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La lacit de l'tat dans l'espace camerounais


Bernard Momo
Les Cahiers de droit, vol. 40, n 4, 1999, p. 821-847.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/043579ar
DOI: 10.7202/043579ar
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La lacit de l'tat dans l'espace camerounais

Bernard MOMO*
D'origine lointaine, le principe de la lacit de l'tat est consacr en
France par la Loi du 9 dcembre 1901 et tendu au Cameroun en application de l'article 7 de la Convention du mandat, puis du Dcret du 28 mars
1933. Ces textes ainsi que les diverses constitutions de la Rpublique, lois
et rglements y relatifs posent le principe du libre exercice de tous les
cultes non contraires l'ordre public et aux bonnes murs, savoir que
l'tat n 'est ni religieux ni ecclsiastique, bref le fait religieux est extrieur
l'tat.
En fait, il apparat l'analyse que la ralit sociopolitique a profondment dulcor le principe de la lacit de l'tat au Cameroun. L'tat a
pris conscience du rle des religions non seulement dans la formation
morale des citoyens, mais aussi dans le dveloppement tout court. Par
l'investissement qu'elles ralisent dans le pays, les religions dplacent,
d'au moins une borne, la neutralit de l'tat leur gard. C'est ce qui
explique la collaboration entre les deux pouvoirs : laque et religieux, collaboration d'autant plus ncessaire que la paix sociale en dpend dans
une certaine mesure. La mitoyennet entre eux est ainsi trs fluette et fragile. Et les religions, dans leur ambition souvent inavoue, agissent en
vritables forces politiques ; par consquent, elles ne peuvent tre cartes de l'entreprise de la construction de l'tat. Ds lors, il n'y a plus une
sphre rserve tel ou tel pouvoir.

Charg de cours. Facult des sciences juridiques et politiques, Universit de Yaounde II.

Les Cahiers de Droit, vol. 40, nn , dcembre e999, pp. 821-847


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Of distant origin, the principle underlying the separation of Church


and State is laid down in France under the Act of December 1901 and
extenddd to Cameroon through the application of section 7 of the Convention of Mandate, followdd by the Decree of March 28, 1933. These
texts, plus the various constitutions of the Republic, its laws and regulations, establish the principle of free practice for all religions not in contravention of pubiic order and good mores, namely that the State is neither religious nor ecclesiastic ; in all, the religious phenomenon
remains
outside the State.
In fac,, howeve,, an analysss shows that the sociopolitical reality has
profoundly watered down the principle of State seculaiism in Cameroon.
The State is well aware of the role played by religions in the moral upbringing of citizens, and also in their general education. Through the initiatives taken by religions in the country, these do to a certain extent affect
State neutrality with regard to religion. This explains the ccoperation
betwenn the two powess : secular and religious, a collaboration all the
more necessayy as social peace does to some degree depend
ttereupon.
This co-participation
between them remains a precarious and fragile
undertaking. Just the same, the religions often acting on unavowed ambition conduct themselves as true political forces ; and as such, they
cannot be shut out of the tasks of building and running the State. In this
context, there can no longer be spheres reserved for one power or the
other.

Pages

1. L'expression juridique de la lacit de l'tat au Cameroun


1.1 Les fondements juridiques du principe durant et aprs la priode coloniale ...
1.1.1 La lacit de l'tat l'poque coloniale
1.1.2 La lacit de l'tat et les impratifs de l'indpendance
1.2 Le statut des cultes au Cameroun
1.2.1 Les cultes reconnus
1.2.2 Les associations religieuses non reconnues
2. La lacit de l'tat au Cameroun : un principe touch par la ralit sociopolitique ...
2.1 Les limites au principe lies la force sociopolitique des religions
2.1.1 Les fondements politiques des religions au Cameroun
2.1.2 La collaboration entre les pouvoirs publics et les religions au
Cameroun

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i. MOMO

La lacit de l'tat dans l'espace camerounais

2.2 La lacit de l'tat l'preuve des ncessits de l'ordre public


2.2.1 L'exercice des pouvoirs de police des religions par les pouvoirs
publics
2.2.2 L'intolrance religieuse et l'intervention de l'tat
Conclusion

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Si la dfinition de l'tat est sans quivoque dans l'esprit des juristes,


il ne saurait en tre de mme de celle de la lacit. En effet, l'ide admise est
que l'Etat est une collectivit humaine ou une socit politique stabilise et
organise, ayant le monopole de la force. Sociologiquement, c'est un groupe
humain fix sur un territoire dtermin et sur lequel s'exerce une autorit
politique exclusive1.
En revanche, du lacisme qui est une noire hrsie au lacat qui est
en voie de devenir presque un ordre religieux, en passant par le lac qui ne
peut pas porter la soutane du clerc, sans parler des lois laques qui taient
presque un dogme pour la dfunte m e Rpublique en combien de sens
divergents n'a-t-on pas tortur la pauvre racine laque2 ? Ces propos
tmoignent de la difficult qu'il y a donner une dfinition la lacit en
tant que concept. Au Cameroun, celle-ci est avant tout un article d'importation, un hritage de l'uvre civilisatrice de la colonisation.
Les origines lointaines de ce principe se trouvent soit dans la Bible,
soit dans une histoire franaise qu'il nous semble sans intrt de retracer
en dtail. En effet, la notion de lacit a t premirement esquisse par
Jsus-Christ lui-mme qui disait : Rendez Csar ce qui est Csar, et
Dieu ce qui est Dieu3. La lacit est ensuite passe par quatre tapes
historiques, selon Emile Poulat4 :
la lacit sacrale, lorsque les querelles entre l'glise et l'tat se
droulent l'intrieur de l'espace chrtien ;

1. J. GICQUEL, Droit constitutionnel et institution politiques, Paris, Montchrestien, 1988,


p. 60.
2. B. de SOLAGES, cit par P. BARRAL, Forces religieuses et problmes scolaires , dans
COLLOQUE DE STRASBOURG (1963, 23-25 MAI) et R. RMOND (dir.), Forces religieuses et
attitudes politiques dans la France contemporaine, coll. Cahiers de la Fondation nationale des sciences politiques , n 130, Paris, Armand Colin, 1965, p. 211, la page 211.
3. vangile selon saint Marc, chapitre 12, versets 13 17.
4. . POULAT, Les quatre tapes , dans Colloque sur la libert religieuse et la lacit.

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la lacit claire qui commence aprs la Rvolution de 1789 et se


caractrise par la reconnaissance, par le pape, des acquis de la Rvolution et la reconnaissance, par l'tat, de la ncessit de la religion ;
la lacit radicalise dans la seconde moiti du xix e sicle ;
la lacit reconnue , lorsque la Loi du 9 dcembre 1901 vient consacrer juridiquement le principe en disposant que la Rpublique est
laque, dmocratique, sociale et indivisible .
Cette formule est depuis lors reprise par les diffrentes constitutions
franaises.
C'est sous le rgime du mandat que le principe de la lacit sera tendu
au Cameroun, en application de l'article 7 de la Convention du mandat, puis
du Dcret du 28 mars 1933. Ces textes posent le principe d'un libre exercice de tous les cultes non contraires l'ordre public et aux bonnes murs.
Devenu indpendant, le Cameroun systmatisera le principe travers le
prambule de la Constitution du 4 mars 1960 : le principe de lacit sous
l'gide duquel le peuple camerounais place la Rpublique s'entend par la
sparation des glises et de l'tat. Il implique que la Rpublique n'est ni
religieuse, ni ecclsiastique. Ainsi, le fait religieux est extrieur l'tat.
Celui-ci adopte l'gard des glises et des religions un attitude d'impartialit, de neutralit5.
Cependant, l'tat laque ne se contente pas exclusivement d'une
reconnaissance. Il affirme ds lors son rle actif ; il respecte lui-mme la
libert de conscience, il l'assure, c'est--dire qu'il s'oblige en prvenir les
violations.
Au Cameroun, comme dans d'autres tats africains, la prsence des
religions traditionnelles reste aussi vivace que celle des religions rvles,
c'est--dire la religion chrtienne avec ses divisions et l'islam6. Dans ces
conditions, il apparat que l'tat du Cameroun ne pouvait prtendre jouer
son rle de gendarme de la dynamique de l'insertion du mouvement religieux dans l'ordre qu' la condition de se placer distance gale par rapport aux diffrents groupes religieux ; le principe de la lacit apparat ainsi
comme l'unique formule pouvant permettre l'tat d'viter la compromission. C'est ce que reconnat le chef de l'tat lorsqu'il dit : Si le principe
de la lacit s'impose tout tat dmocratique, il s'impose encore davantage dans un pays marqu de diversit religieuse comme le Cameroun7.
5. J. RIVRO, Cours de liberts publiques, Paris, Les Cours de droit, 1972, p. 291 et suiv.
6. S'agissant de la seule religion chrtienne, plus de 25 missions et cultes seraient reconnus
au Cameroun.
7. P. BIYA, Pour le libralisme communautaire, Paris, ABC, 1987, p. 38.

MOMO

La lacit dde'tat dans l'espace camerounais

Le principe de la lacit consacre la sparation du spirituel et du


temporel. Ce faisant, l'tat laque n'est ni un tat chrtien ni un tat athe,
mais un tat dmocratique, constitutionnel et respectant un certain
pluralisme8 . La lacit est donc la fois un principe dmocratique et un
principe d'quilibre politique.
Toutefois, l'effectivit d'un principe de droit ne se mesure que par
rapport l'accueil qu'il reoit de l'environnement qu'il est appel rgir.
Le principe de la lacit, soumis l'preuve du temps et de la ralit
sociopolitique peut-il rsister l'volution des faits et des ides ? Aujourd'hui est-il possible, au regard des forces sociales, politiques et culturelles
en prsence, de parler de la lacit au Cameroun ? Le principe serait-il
redfinir ? Telles sont les grandes questions auxquelles nous allons tenter
de rpondre dans les dveloppements qui suivent. Pour ce faire, nous examinerons, en premier lieu, l'expression juridique de la lacit de l'tat au
Cameroun et, en second lieu, la manire dont le principe est touch par la
ralit sociopolitique.
1.

L'expression juridique de la lacit de l'tat au Cameroun

Quels sont les fondements juridiques actuels du principe de la lacit


de l'tat au Cameroun ? Voil l'interrogation essentielle qui se pose nous
d'entre de jeu. Nanmoins, nous ne pourrons circonscrire l'armature juridique en question que si nous sommes clairs par l'historique du principe
au Cameroun.
1.1 Les fondements juridiques du principe durant et aprs la priode
coloniale
L'histoire a lourdement pes sur le destin laque du Cameroun. Nanmoins, deux tapes seulement mritent d'tre analyses ici : l'poque coloniale et l're de l'indpendance9.
1.1.1 La lacit de l'tat l'poque coloniale
Deux hritages rsultent de la priode coloniale : l'hritage de l'administration allemande et celui du rgime du mandat et de la tutelle francobritannique.

8. H. MADELIN, Libert religieuse et lacit , La Croix, n 32284.


9. Sur la question, voir V.T. LE VINE, Le Cameroun, du mandat l'indpendance, Paris,
ditions Prsence africaine, 1984 ; F. MBOM, L'tat et les glises au Cameroun, thse
de doctorat d'tat en sciences politiques, Paris, Universit de Paris I, 1979 ; L. NGONGO,
Histoire des forces religieuses au Cameroun, Paris, ditions Karthala, 1982.

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1.1.1.1 L'administration allemande


L'administration allemande a toujours affich une volont non quivoque d'ingrence dans les affaires religieuses. Deux situations expliquent
cette attitude. D'abord, l'Allemagne avait trouv sur place les glises baptistes anglaises et manifest sa rticence la prsence anglaise : elle fit supprimer la Cour d'quit anglaise quatre jours aprs la signature du trait
germano-douala, de mme qu'elle ne cessa de manifester son hostilit
l'gard des missions anglaises au point o les missionnaires baptistes furent
obligs de vendre leurs titres de proprit la mission Basier10.
Ensuite, l'entreprise coloniale imposa une complicit relle entre les
Blancs appels grer tant les esprits que les biens matriels des coloniss.
La confusion des pouvoirs temporel et spirituel procda donc de la logique
coloniale11. Deux missionnaires sigeront par consquent au conseil du
gouvernement qui connatra tous les problmes de la colonie12.
L'installation des glises est soumise une autorisation pralable du
gouvernement. En pratique, l'tat allemand accorde des privilges particuliers la mission Basier, notamment les subventions ; il interdit l'islam et
s'opposera jusqu'en 1889 l'installation de l'glise catholique. Aussi travaille-t-il organiser une collaboration troite avec les glises.
1.1.1.2 Le mandat et la tutelle franco-britannique
Avec la tutelle franco-britannique, la situation voluera quelque peu.
L'article 438 du trait de Versailles dispose que les proprits des missions allemandes sur des territoires confis aux puissances allies et associes seront remises aux Conseils d'administration nomms ou approuvs
par le Gouvernement . L'article 7 de l'Accord de Londres du 22 juillet
1922 prcise :
La puissance mandataire assurera, dans l'tendue du territoire, la pleine libert de
conscience et le libre exercice de tous les cultes qui ne sont contraires ni l'ordre
public ni aux bonnes moeurs. Elle donnera tous les missionnaires ressortissants
de tout tat-membre de la SDN, la facult de pntrer, de circuler et de rsider
dans le territoire, d'y acqurir et y possder des proprits, d'y lever des btiments dans un but religieux et d'y ouvrir des coles, tant entendu toutefois, que
le mandataire aura le droit d'exercer tel contrle qui pourra tre ncessaire pour le

10.

V.T. L E VINE, op. cit., note 9, p. 35.

11.

Cf. H.R. RUDIN, Germans in Cameroon (1884-1914), The Case Study in Modem
Imperialism, New York, 1968, p. 336.
Dcret du 14 novembre 1904, Journal officiel de la Rpublique fdrale du Cameroun ;
voir aussi L. NGONGO, Histoire des institutions et des fatts sociaux du Cameroun, 18841945, coll. Monde en devenir, n 16, Paris, ditions Berger-Levrault, 1987, p. 57
et suiv.

12.

MOMO

La lacii de l'tat dans l'espace cemerounais

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maintien de l'ordre public et une bonne administration et de prendre, cet effet,


toutes les mesures utiles.

En d'autres termes, les glises devront s'occuper des choses religieuses et spirituelles, et la puissance administrative devra leur faciliter
cette entreprise.
La France, pour sa part, s'en tiendra l'esprit de ce texte13. Nous ne
saurions tre aussi affirmatif dans le cas de l'administration britannique
pour laquelle la religion est une donne tatique . En ce qui concerne la
Grande-Bretagne, il y a donc un lien naturel entre la religion et l'tat.
1.1.2

La lacit de l'tat et les impratifs de l'indpendance

Avec l'indpendance, le contexte sociopolitique change. Le 4 mars


1960, le Cameroun se donnait un statut juridique d'tat souverain.
travers cet acte, il devait dfinir, entre autres, sa politique l'gard des
religions. Cela sera d'autant plus ncessaire que le chef de l'tat de l'poque, musulman de conviction, est souponn de vouloir islamiser tout le
pays. Dj alors qu'il n'tait que premier ministre, M. Ahmadou Ahidjo
tenta en vain de rassurer les chrtiens en dclarant : Le Gouvernement,
fidle la tradition de la puissance tutrice, observera vis--vis de toutes
organisations confessionnelles le mme esprit de neutralit pour la llbre
evangelisation des masses camerounaises14. La Constitution du 4 mars
1960 puis toutes celles qui ont suivi ainsi que le pouvoir judiciaire reflteront cette proccupation.
L'histoire camerounaise est marque par quatre constitutions, soit
celles du 4 mars 1960, du 1er septembre 1961, du 2 juin 1972 et du 18 janvier
1996.
La Constitution du 4 mars 1960 dispose ds son prambule que le
principe de la lacit, sous l'gide duquel le peuple camerounais place la
Rpublique, s'entend par la sparation des glises et de l'tat . En affirmant, en outre, l'article premier, que le Cameroun est une Rpublique
une et indivisible, laque, dmocratique et sociale , le constituant camerounais affiche sans quivoque son option pour la lacit de l'tat. Il est
vrai que des interrogations peuvent surgir quant l'apparent manque de
logique d'un peuple qui, en mme temps qu'il se place sous la protection de
Dieu, proclame galement sa lacit. Cependant, l'inquitude est vite
dissipe en fait.
13.
14.

Cf. Dcrets du 28fvrier 1926, Dcret du 24 avril 1930 et Dcret du 28 mars 1933, relatifs
au rgime des cultes dans les territoires franais.
A. AHIDJO, discours cit par F. MBOM, op. cit., note 9, p. 180.

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La Constitution du 1er septembre 1961, qui institue la fdration, prsente dans sa rdaction une curiosit juridique. Elle est caractrise par
l'absence de prambule, ce qui soulve une interrogation pour les juristes :
quels sont les principes gnraux de droit et la philosophie politique qui
doivent guider la Rpublique? En outre, l'Ordonnance n 62-0F-18 du
12 mars 1962 portant rpression de la subversion allait placer le principe
de la lacit dans une sorte d'hibernation sans nanmoins le nier. En dpit
de cet environnement trouble, fragile et crisp, la Constitution de 1961
scelle aussi le principe de la lacit : La Rpublique fdrale du Cameroun est dmocratique, laque et sociale [...] Elle affirme son attachement
aux liberts fondamentales inscrites dans la Dclaration universelle des
droits de l'homme et la Charte des Nations-Unies5..
Les constitutions du 2 juin 1972 et du 18 janvier 1996 raffirment le
principe dans les mmes termes que les prcdentes. Et, paralllement
cette affirmation, le Cameroun ratifie la Charte africaine des droits de
l'homme et des peuples qui, dans ses articles 2 et 8, proclame la libert
religieuse et sa pratique.
L'amnagement effectif du principe de la lacit de l'tat est toutefois
le fait des lois ordinaires, notamment celles qui sont relatives la libert
d'association. Elles n'ont pas pour objet particulier le rgime des runions,
mais elles leur consacrent nombre d'articles. Ainsi, la Loi n 67/LF/19 du
12 juin 1967 sur la libert d'association leur rservait un titre de 7 articles
sur les 40 qu'elle comportait. La Loi n 90/053 du 19 dcembre 1990 qui
abroge la prcdente leur octroie un titre de 10 articles sur les 36 qu'elle
comprend.
Au-del du fait que les associations religieuses relvent du rgime de
l'autorisation et qu'elles sont soumises au respect strict de l'ordre public,
l'tat affirme l'lment essentiel de la lacit : il ne subventionne ni ne salarie aucun culte ; c'est ce que traduit l'expression les associations religieuses ne peuvent recevoir de subventions publiques16.
En rsum, la loi fondamentale au Cameroun n'a cess de proclamer
la lacit de l'tat. Cette donne constante est fermement affirme et reprise
par les normes drives ; la jurisprudence, peu abondante en la matire,
suit.

15. Loi n 61-24 du 1" sept. 1961 portant rvision constitutionnelle et tendant adopter la
Constitution actuelle aux ncessits du Cameroun unifi, Journal officiel de la Rpublique fdrale du Cameroun, 30 sept. 1961, p. 1090/1, art. 1.
16. Loi n" 90/053 du 19 dc. 1990 portant sur la llberr d'association, art. 25, al. .1

B. MOMO

La lacit de l'tat dans l'espace pacerounais

En tant que protecteur de la loi et des droits des citoyens, le juge joue
un rle important de rgulateur de la vie en socit. Quelle est la position
du juge sur la lacit de l'tat au Cameroun ? La jurisprudence est fort rare
en la matire, mais quelques arrts rendus nous indiquent la perception du
juge.
Mentionnons tout d'abord les affaires Eitel Mouelle Koula et Nana
Tchana Daniel Rogerxl qui sont des espces se rapportant un mme
objet : les requrants contestent le dcret du 13 mai 1970 constatant la dissolution de la secte des Tmoins de Jhovah18. Ils soutiennent, l'appui de
leurs requtes, que le dcret attaqu tait pris en violation du paragraphe 2
de l'article premier de la Constitution de 1961, de l'article 18 de la Dclaration universelle des droits de l'homme et des articles 9, 32 et 33 de la Loi
n 67/LF/19 du 12 juin 1967 sur la libert d'association. Les requrants
plaident l'excs de pouvoir et demandent l'annulation dudit dcret qui a
supprim, pour eux, toute libert de culte.
Le juge rejette les prtentions des requrants pour deux motifs : le nonrespect du dlai de dclaration, et par consquent, la forclusion pour leur
dclaration tardive19 et, subsidiairement, la dviation de l'objet initial de la
secte qui, en prnant l'abstention l'lection d'avril 1970, s'tait comporte plutt comme un parti politique. Ainsi, la dissolution de la secte des
Tmoins de Jhovah ne saurait tre interprte comme une violation de la
libert de culte par l'tat.
Dans un autre cas, l'affaire UM Nyob c. Abb Melone20 qui ne concerne qu'incidemment le domaine de la lacit, l'option du respect du principe de la lacit de l'tat reste vivace. Dans l'espce, il s'agit d'un
contentieux lectoral entre deux candidats aux lections de l'Assemble
territoriale. Au-del du caractre purement politique de ce litige, ou du fait
que cette affaire a t tranche avant l'indpendance, le point intressant
est qu'un religieux y est impliqu. Or, le principe de la lacit signifie aussi
que, lorsqu'un homme est investi de la dignit sacerdotale, l'tat ignore
cette dignit : le prtre, le pasteur ou l'imam sont des citoyens comme les
autres, lecteurs et ligibles21.

17. Eitel Mouelle Koula c. Rpublique fdrale du Cameroun, arrt n 178/CFJ/SCAY du


25 mars 1972 et Nana Tchana Daniel Roger c. Rpublique fdrale du Cameroun, arrt
n 194/CFJ/SCAY du 25 mai 1972.
18. Dcret n 70/DF/19 du 13 mai i970, Journal officiel de la Rpublique fdrale ed uameroun, 1970, p. 403.
19. Cf. Loi n" 67/LF/19 du 12 juin 1967 portant sur la llbert d'association, art. 37.
20. UM Nyob c. Abb Melone, arrt n 115/CCA du 6 aot 1952.
21. F. MBOM, op. cit., note 9, p. 180.

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La condamnation de M81- Albert Ndongmo en 1970 peut tout autant


illustrer cette manire d'apprhender la lacit de l'tat. Le juge (militaire)
semble dire oui la libert religieuse et non l'immixtion des
hommes d'glise dans les affaires politiques. L'piscopat camerounais le
reconnat lorsqu'il dit : l'glise du Cameroun traverse actuellement un
des moments les plus difficiles de l'histoire [...] un vque est mis en cause.
Mais les chefs d'accusation ne sont pas d'ordre religieux. L'affaire notre
connaissance est au stade des enqutes de police ; nous esprons qu'elle
suivra son cours selon le droit et la justice22 .
L'tat, socit souveraine, a la comptence de fixer le statut de tous
les groupes et corporations qui le constituent. cet effet, il dispose d'un
pouvoir d'action sur les personnes et sur les choses en limitant leur capacit d'action autonome par la lgislation et la rglementation, en punissant
leur non-respect des rgles tablies23 .
Les religions constituent un groupe comme les autres l'intrieur de
l'tat. Elles doivent donc avoir un statut propre qui les distingue des autres
groupes et de l'institution tatique. Le principe de la lacit ne serait
observ ou viol que par rapport ce statut. En ralit, ce dernier est peu
explicit au Cameroun. Il se dduit des constitutions, de la Loi du
19 dcembre 1990 portant libert d'association et surtout de la pratique.
Une distinction doit donc tre faite entre les cultes reconnus et les cultes
non reconnus .
1.2 Le statut des cultes au Cameroun
1.2.1

Les cultes reconnus

La reconnaissance peut tre entendue dans un sens passif. Dans ce


cas, l'tat entrine un fait ; il le constate. Cependant, elle peut aussi s'analyser dans son aspect d'autorisation. Dans cet autre cas, l'tat octroie
librement la reconnaissance24.
Les associations religieuses relvent du rgime de l'autorisation au
Cameroun25. Les cultes reconnus sont ceux qui sont autoriss en vertu
de la loi. Ainsi, la lacit de l'tat ne joue en principe qu'avec les associa-

22.
23.
24.
25.

PISCOPAT CAMEROUNAIS, Communiqu , Essor des jeunes, n 185, 5 sept. 1970.


P. MANIN, Droit international public, coll. Droit sciences conomiques , Paris/New
York, Masson, 1979, p. 196.
Rgime de dclaration et rgime d'autorisation s'opposent dans ces deux cas ; cf. Loi
n 90/053 du 19 dc. 1990 portant sur la llberr d'association, prciie, note 16.
Id., art. 5, al. 2 et 23.

B. MOMO

La lacit de l'tat tans l'espace pacerounais

tions religieuses enregistres et autorises. Toutes les associations religieuses doivent tre autorises. Il en est de mme des congrgations. La
reconnaissance est prononce par le prsident de la Rpublique, aprs avis
motiv du ministre de l'Administration territoriale26.
En l'absence de cette autorisation, il y a inexistence. La reconnaissance de seconde main27 est aussi une pratique qui a cours : les Eglises
non autorises peuvent tre considres comme reconnues par interposition lorsqu'une congrgation religieuse lgale accepte qu'une autre, dont
la demande d'autorisation a t refuse, puisse travailler sous son couvert.
Les co-contractants sont nanmoins tenus de transmettre leur demande
de fusion au ministre de l'Administration territoriale qui en prend acte.
Ainsi, la Vraie glise de Dieu (True Church of God), dont le noyau central est Kumba28, se trouvent rattaches plusieurs autres tendances importantes, autonomes tant dans leur gestion que dans leur organisation. Cette
situation n'est pourtant pas prvue par le lgislateur. Elle est plutt tolre
pour des raisons d'opportunit politique.
Le statut des religions apparat ainsi trs complexe. Les religions, bien
qu'elles soient des associations, veulent se placer un niveau particulier,
ce qu'admet implicitement l'tat, du moins dans la pratique. L'exercice du
contrle des religions claire mieux encore cette complexit.
Au Cameroun, comme dans la plupart des pays africains, le ministre
de l'Administration territoriale assure le contrle des religions. Dans l'organigramme interne de ce ministre, les affaires religieuses sont du domaine
de la Direction des affaires politiques et relvent du Bureau des cultes et
des jeux. Ce dernier veille au respect de la lacit tant par l'tat lui-mme
que par les diffrentes religions. Dans l'exercice du contrle des religions,
le ministre de l'Administration territoriale est relay par ses dmembrements que sont les circonscriptions administratives dissmines dans tout
le pays. Plus proches des activits religieuses, les prfectures et les sousprfectures jouent un rle trs important dans les rapports entre l'tat et
les religions : rception des demandes d'autorisation, rglement des divers
conflits entre religions, autorisation des runions publiques, etc.
Cette pratique du contrle des religions s'exerce galement par
d'autres ministres dans les secteurs de leurs activits respectives : ainsi
en est-il pour le ministre de l'ducation nationale dans le secteur de
l'enseignement et le ministre de la Sant publique dans celui de la sant.
26. Id., art. 24.
27. A. BISAGA, Le principe de la lacit de l'tat, mmoire de matrise en droit public,
Yaounde, UY/FD, 1989, p. 47.
28. Dcret n" 71/DF/S39 du 31 dcc.971.

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Les Cahiers de Droit

(1999) 40 C. .de. 828

ct du contrle administratif s'exerce galement celui qui porte sur


la gestion financire et matrielle des glises. En donnant aux religieux la
pleine autonomie sur la gestion de leurs biens, le Cameroun a entendu fournir la meilleure preuve de son option laciste ; en effet, les difices de culte
ne sont pas une dpendance du domaine public comme en France. Les travaux d'entretien de la mosque ou de l'glise ne sont pas des travaux
publics. La commune ne peut pas demander la dsaffectation d'un difice
religieux en ruine ; elle ne peut disposer de l'difice mme au cas o le culte
n'y est plus profess.
En revanche, l'tat semble veiller avec une attention particulire sur
le domaine financier des religions. Dans cette optique, la Loi du 19 dcembre 1990portant sur la libert d'associaiion dispose que les associations et
les congrgations religieuses ne peuvent obtenir des subventions publiques ; toutefois, elles peuvent recevoir des dons et legs immobiliers ncessaires l'exercice de leurs activits. Elles tiennent un tat de leurs recettes
et dpenses et dressent chaque anne le compte financier de l'anne coule ainsi que l'tat d'inventaire de leurs biens meubles et immeubles29. Les
responsables des associations religieuses sont tenus de prsenter, sur rquisition du ministre de l'Administration territoriale ou de son dlgu, les
comptes et les tats viss dans l'article 26, sous peine de sanction pnale30.
1.2.2

Les associations religieuses non reconnues31

Juridiquement, sans dcret d'autorisation, une association ou congrgation religieuse n'existe pas. La pratique consacre cependant l'existence
de fait pour certaines d'entre elles ; et l'importance des associations religieuses de fait au Cameroun laisse penser qu'en la matire cette existence
de fait serait la rgle, alors que l'autorisation serait l'exception.
Il est connu que le Cameroun abrite plus d'une centaine de religions et
sectes non reconnues32, dont quelques-unes paraissent jouir auprs des
pouvoirs publics d'une audience certaine.
Le caractre semi-clandestin de l'existence des religions et missions
non autorises constituerait-il un simple pis-aller pour l'tat qui cherche
concilier son autorit et le respect des liberts fondamentales de la
personne, en l'occurrence la libert de conscience? Le texte de loi sur la
29.
30.
31.
32.

Loi n" 90/053 du ]9dc. 1990 portant tur la libert d'association, prcite, nott e16 Art. 26.
Id., art. 27 et 28.
Le terme est peut-tre peu commode, mais il nous parat traduire les confins d'une situation ambigu.
Cf. D. WAFFO MONGO TAGNE, Les jeunes face la prolifration des sectes Yaounde,
mmoire de fin d'tudes, Yaounde, ESSTI, 1984, pp. 34-52.

B. MOMO

La lacit de l'tat dans l'espace cacerounais

libert d'association porte en lui-mme les germes d'une ambigut, tout au


moins smantique. En ralit, certaines religions chappent la dfinition
qu'en donne la loi. L'Eglise catholique ou presbytrienne ou encore la
religion musulmane au Cameroun ne peuvent tre confondues avec de
simples congrgations religieuses, sinon rduites cette dfinition.
Les congrgations, en effet, sont de petites units plus ou moins autonomes au sein d'une religion mais irrductibles celle-ci. Ainsi en est-il par
exemple des jsuites, des spiritains, des dominicains l'intrieur de l'Eglise
catholique. Le volume humain de ces religions ne leur permet pas d'appliquer l'article 27 de la Loi du 19 dcembre 1990portant sur la libert d'association qui fait obligation toute congrgation religieuse de prsenter
chaque anne, au ministre de l'Administration territoriale, les listes compltes de leurs membres dirigeants.
Une difficult juridique apparat galement dans le cas particulier de
l'glise catholique. Dans son organisation, et malgr l'apparente unit
qu'elle prsente, elle est trs segmente. Si bien qu'il semble y avoir autant
d'Eglises catholiques que d'archidiocses ou mme de diocses. Il devient
alors difficile d'indiquer le vritable sige de cette glise. En droit, son sige
serait Rome. Auquel cas, l'glise catholique devrait tre dfinie comme
une association trangre. Cela n'est pas le cas. Cette ambigut a souvent
t entretenue par cette mme glise, la situation lui permettant d'chapper certaines contraintes statutaires. Autrement dit, pour certains problmes, l'tat doit traiter avec le Vatican, c'est--dire avec un autre tat.
Dans cet imbroglio, il est difficile de dterminer le statut d'une telle glise.
Le problme des religions rcentes ou des sectes est qu'elles ont une
organisation douteuse et un leadership absent. Quand il existe, il est rgulirement contest par les membres et donne trs souvent lieu des menaces de scission33. Les troubles frquents que causent ces sectes ont conduit
les autorits plus de mfiance quant la possibilit de leur accorder une
reconnaissance lgale et officielle. l'heure actuelle, c'est la tombe en
dsutude provisoire mais officieuse de l'octroi de cette reconnaissance par
le chef de l'tat qui se produit34. Or, les religions rcentes et les sectes,
conscientes de leur spcificit, n'entendent pas se dissoudre dans un autre
corps religieux ou mme abandonner la partie. Elles se mettent d'office
sous le statut des cultes et missions non reconnus , lorsqu'elles n'ont
pas procd la reconnaissance de seconde main.
33. C'est le cas de la Vraie glise de Dieu, par exemple... Les troubles dans les glises naissent l'occasion de la lutte pour le leadership entre les pasteurs.
34. la date du 15 juillet 1989, suivant les statistiques recueillies au ministre de llAdministration territoriale, 77 demandes de reconnaissance ont t rejetes.

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Les Cahiers de Droit

(1999) 40 C. de D. 822

Au Cameroun aujourd'hui, il est difficile pour le profane de distinguer


les religions reconnues de celles qui sont illicites. Cette confusion est entretenue par l'tat lui-mme travers la libert d'action qu'il accorde indiffremment toutes ces religions et sectes. Les associations religieuses non
reconnues disposent des difices de culte et organisent des offices religieux
publics. Elles crent des coles, des dispensaires, des hpitaux portant leur
dnomination, elles reoivent des subventions de l'tat pour la ralisation
des uvres sociales, etc. Toutefois, leur situation demeure prcaire en raison
de leur non-reconnaissance juridique. Elle peut cependant aussi rsulter des
conflits religieux internes troublant l'ordre public et susceptibles d'entraner
une dure raction de la part de l'tat.
Il faut nanmoins dcrier les intentions inavoues de l'tat qui souhaiterait dtenir un trs large pouvoir de frapper n'importe quand, ds
lors que son opinion l'gard d'une communaut religieuse ou d'une secte
devient ngative. En d'autres termes, l'tat est toujours en position de
force. En ralit, c'est une libert trs surveille ou simplement pige qui
est laisse aux cultes et missions non reconnus 35 .
E n fait, les religions, souvent conscientes de leur poids social et conomique entendent ngocier avec l'tat, voire s'imposer lui, pour partager galement le pouvoir politique. Cette attitude dualiste influe sur
l'volution des rapports entre les deux institutions. Ds lors, soumise la
rude preuve de la ralit sociopolitique, la lacit de l'tat devient un principe hypothqu.
2.

La lacit de l'tat au Cameroun :


un principe touch par la ralit sociopolitique

Sur le plan juridique, le Cameroun est un tat laque. Seulement, les


religions s'y prsentent comme de vritables forces politiques. En effet,
elles vhiculent une idologie libratrice qui parfois est l'oppos de celle
de l'tat. Elles sont constitues par une grande masse d'individus et elles
ont de grandes infrastructures conomiques. Bref elles constituent un animal politique avec lequel l'tat est oblig de composer.
Sur un tout autre plan, il faut tenir compte de la coloration politicoreligieuse du pouvoir. Dans les pays du tiers-monde, la personnification
du pouvoir est une ralit indniable. ce propos, le professeur Jean
Gicquel dit que, dans un environnement unanimiste, le systme politique

35. Les affaires Eitel Mouette Koula c. Rpublique fdrale du Cameroun et Nana Tchana
Daniel Roger c. Rpublique fdrale du Cameroun, prcites, note 17, l'illustrent
amplement.

B. MOMO

La lacit de l'tat dans l'espace pacerounais

est bti autour du chef de l'tat, lu au suffrage universel ; prcepteur de la


nation, inspirateur du parti unique et tuteur de l'Assemble, son autorit
quasi exclusive fait songer l'arbre tropical dont l'ombre interdit autour la
vie36 . Dans un tel contexte, la religion laquelle appartient le chef de
l'tat se trouve tre place, ipso facto, comme celui-ci, sous un rgime de
privilges particuliers.
Pour ces raisons et pour bien d'autres, la non-intervention ou la neutralit absolue de l'tat l'gard des religions est inimaginable. C'est bien
l le fondement des limites du principe de la lacit de l'tat. L'ambition de
l'tat de vassaliser toutes les forces autonomes internes, affirmant ainsi sa
souverainet, se heurte celle des religions, gardiennes des vertus et
valeurs humaines, de contrler tout l'tre, toute la socit. Dans ce contexte, la force sociopolitique des associations religieuses et les impratifs
de l'ordre public constituent des limites certaines la lacit de l'Etat.
2.1 Les limites au principe lies la force sociopolitique des religions
Par leur organisation, leur structure, leur hirarchie et leur discipline,
les religions exercent souvent une emprise sur l'individu, voire sur toute la
socit.
La vision de toute religion est de faire de tous les membres de la socit
ses adeptes. Elle veut dicter un comportement qui peut s'tendre toutes
les formes de pense et d'action, tant individuelle que sociale. Les manifestations religieuses ds lors peuvent revtir une force d'une ampleur trs
redoutable pour l'ordre public. La susceptibilit des pouvoirs publics
s'explique d'autant plus que pour le croyant, dans la hirarchie des valeurs,
l'ordre surnaturel prime ncessairement l'ordre humain37. L'aptre Pierre
n'affirmait-il pas cet effet qu'il faut obir Dieu plus qu'aux hommes38 ?
Il s'ensuit que la lacit de l'tat connat deux limites lies aux fondements politiques des religions, d'une part, et l'aspect de collaboration
entre le pouvoir temporel et le pouvoir spirituel, d'autre part.
2.1.1 Les fondements politiques des religions au Cameroun
Les actions de l'tre humain, comme celles des institutions, sont
rarement gratuites. Le contraire surprendrait quand chacun sait qu'une institution, par essence, n'existe que dans la mesure o elle poursuit un but
36.
37.

J. GICQUEL, op. cit. note 1, p. 468.


J. RIVRO, op. cit., note 5, p. 284.

38. E. DOBERS et autres, Dveloppement et solidarit, responsabilit commune entre musulmans et chrtiens, Allemagne, Hase & Koeller, 1985, p. 13.

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(1999) 40 C. de D. 821

prcis. Son action est dtermine par ce but qui peut tre soit politique, soit
conomique.
Mme dans le christianisme dont le fondateur, Jsus-Christ, a affirm
la sparation entre les pouvoirs temporel et spirituel39, la dlimitation de
leurs sphres d'action respectives est difficile tablir avec prcision. Les
interfrences sont d'ailleurs invitables. Les religions sont conscientes de
l'importance capitale que reprsente, pour le salut de l'humanit, la responsabilit devant Dieu de l'action des partis et des organisations politiques40.
Au Cameroun, des religieux et certaines religions ne cachent pas leurs
vises hgmoniques. Lesdits regroupements sont nombreux. Leur dnominateur commun est certes l'harmonisation de leur action missionnaire,
mais aussi leur incidence plus ou moins perceptible sur la vie politique du
pays. En effet, les religions semblent convaincues que les groupes numriquement minoritaires s'imposent moins au pouvoir politique. Quatre
exemples suffisent pour illustrer nos propos.
Le premier exemple est celui de la Fdration des glises et missions
vangliques du Cameroun (FEMEC), qui est une association religieuse
autorise regroupant dix Eglises et trois membres observateurs. En ralit,
ces glises ne sont arrives accorder leurs points de vue que par rapport
l'audience politique et sociale que cette harmonisation peut apporter : une
revendication provenant de treize glises runies retiendrait beaucoup plus
l'attention des pouvoirs publics que la demande faite par une petite glise
de la taille de l'glise protestante africaine par exemple.
Le deuxime exemple est celui de la Confrence piscopale, une runion qui regroupe l'ensemble des vques du pays. Les dcisions prises
par cette confrence, compte tenu des personnalits qui la constituent, ont
un effet trs grand sur le pouvoir politique. La confrence prend toujours
soin de publier ses vues par la voie de la presse, de la radio et de la tlvision. Ces dcisions peuvent tre politiques, comme le rvle par exemple la
lettre piscopale de la Pques 1955 relative l'opposition ouverte de
l'glise catholique contre l'Union des populations du Cameroun (UPC)41
ou encore le communiqu de l'piscopat camerounais relatif l'affaire
MgrNdongmo. Certains ont d'ailleurs accus l'piscopat d'avoir renouvel le geste de Pilate en pactisant avec l'tat pous isoler le prlat42.
39.
40.
41.
42.

vangile selon saint Marc, chapitre 12, versets 13 17.


E. DOBERS et autres, op. cit., note 38, p. 13.
R.A. JOSEPH, Le mouvement nationaliste au Cameroun : les origines sociales de l'UPC,
Paris, ditions Karthala, 1986, p. 272.
F. MASPERO, Union des populations du Cameroun, Paris, 1971, p. 80. Dans une lettre du
28 octobre 1970, l'archevque de Conakry, W Raymond Marie Tchidimbo, reproche
M81 Zoa la position de l'piscopat du Cameroun dans l'affaire Ndongmo.

MOMO

La lacii de e'tat dans l'espace camerounais

Le troisime exemple est celui de l'Association culturelle islamique


du Cameroun (ACIC), qui vit le jour en 1961. Comme seule structure nationale de la religion musulmane, elle est sans nul doute une force trs puissante qui ne cache pas son ambition politique, surtout que pour l'islam il
n'y a pas de distinction entre le religieux et le politicien. Le Coran apparat
trs explicite ce sujet43.
Enfin, citons le quatrime et dernier exemple, celui de la Fdration
des glises pentectistes du Cameroun (FEPC). Les religions pentectistes, conscientes de leur crasement par les anciennes religions, ont compris qu'il leur fallait se serrer les coudes pour se trouver une place plus
importante dans la socit.
Ainsi, toutes les religions sont aujourd'hui dans une certaine conqute
d'un espace politique. Cependant, cette conqute ou du moins le succs
d'une telle mission passe par la formation de grands regroupements. Ce
principe est vrai tant en conomie qu'en politique.
Au demeurant, le rle politique jou par certaines communauts religieuses telles que l'glise catholique ou l'Islam mrite d'tre soulign. Par
leur stature et leurs actions, elles font plonger la notion de la lacit de l'tat
dans un formalisme juridique. Il s'agit de regroupements qui rassemblent
de nombreux membres. Ainsi, l'glise catholique compte plus de 2 500 000
membres et l'Islam en a au-del de 1 000 00044. En outre, les deux chefs
d'tat qu'a connus le pays sont respectivement issus de l'une et de l'autre
communaut religieuse. Ces lments peuvent avoir une incidence politique
certaine.
L'islam est une religion fonde en 622 par le prophte Mahomet. Dans
sa doctrine, il ignore la distinction entre la politique et la religion. Les rgles
religieuses sont des rgles qui ont cours dans la vie civile. Il englobe tous
les aspects de la vie, depuis les rgles d'hygine jusqu'aux subtilits du
droit45. Au Cameroun, si parfois, dans le nord du pays, le proslytisme
musulman est agressif, en pays bamoun, rgion la plus islamise de tout le
pays, l'islam est tolrant46. En revanche, comme nous l'avons dit, l'appartenance religieuse du prsident de la Rpublique cette religion a, pendant
un moment, influ sur la lacit de l'tat. Nul doute que le prsident Ahidjo,
au mme titre que la communaut musulmane, en tait conscient. Convaincu de la forte assise islamique au Nord, il refusera de la morceler en
43.
44.

Coran, sourate 4, versets 59, 91 et 101.


F. TOGA EILY et J. ZOA, Aimer et servir, coll. Les Grands Humanistes , Paris, Publication du cercle Clavis, 1986, p. 15.

45.

F. MBOM, op. cit., note 9, pp. 19, 20.

46.

F. TOGA EILY ET J. ZOA, op. cit., note 44, p. 15.

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Les Cahiers de Droit

(1999) 40 C. de D. 821

plusieurs provinces en dpit de son imposante tendue47. Cette stratgie


politique lui permit de maintenir une cohsion entre les musulmans, indispensable son soutien politique. En outre, comme en Afrique la religion du
chef est bien souvent la religion du peuple, les communauts religieuses
constituent une clientle lectorale non ngligeable48. La nomination d'un
ministre dlgu auprs du ministre des Relations extrieures charg des
relations avec le monde islamique en dcembre 1997 procderait de proccupations stratgiques videntes.
La religion catholique, dite la plus ancienne de toutes les branches du
christianisme, est dfinie par le dictionnaire Larousse comme la religion
des chrtiens qui reconnaissent l'autorit du pape. Divise en dix-sept diocses et quatre provinces ecclsiastiques, l'glise catholique est aujourd'hui la plus grande communaut religieuse au Cameroun. Son hgmonie
n'est pas juridique mais de fait. L'Eglise catholique a une organisation
administrative et juridique elle aussi complexe. Elle est une Eglise et un
tat. Elle incarne le pouvoir temporel et spirituel. Nous pouvons donc,
avec raison, parler d'une Rpublique catholique dont la capitale est au
Vatican, avec le pape comme chef de l'tat. C'est dans ce cadre que le
Vatican entretient des relations diplomatiques avec les tats du monde,
dont le Cameroun, avec tout ce que cela comporte, notamment le respect
des souverainets, la rciprocit. Le nonce apostolique est l'ambassadeur
du Vatican au Cameroun. La nomination d'un cardinal au sein du clerg
camerounais a davantage rehauss le poids de cette glise qui jouisssait
dj d'une audience politique et religieuse nulle autre pareille. La plupart
des hauts cadres de l'administration tant catholiques sa cause est souvent
entendue avec bienveillance
Le poids politique des religions cache parfois mal le poids socioconomique qui fait d'elles des partenaires obligs.
Depuis toujours, les religions, surtout chrtiennes, ont dvelopp
paralllement leur entreprise spirituelle une autre activit matrielle et
intellectuelle. Cette dernire consiste en la cration de plantations et
d'autres exploitations conomiques, d'hpitaux et d'coles. En France,
comme en Allemagne, l'enseignement universitaire est rest longtemps
l'apanage des missions religieuses49. En fait, la tche de toute religion est
de conduire les tres humains au salut. Or, ce dernier doit tre total. Il doit

47.
48.
49.

Le 22 aot 1983, le prsident Paul Biya brisera cette unit en divisant l'ancienne province du Nord en trois provinces.
M. AHNAHANZO GLELE, Religion, culture et politique en Afrique Noire, Paris, ditions
conomicaPrsence Africaine, 1981, p. 141.
A. BOULANGER, L'histoire de l'glise, p. 512.

B. MOMO

La lacit e l'tat dans l'espace cacerounais

englober tout l'tre, corps, me et esprit. Dans cette perspective, l'action


des religions est bien finalise. Elle a une finalit certes spirituelle mais
aussi sociale et conomique.
2.1.1.1 L'action des glises dans les domaines de l'ducation et de la sant
L'engagement de l'glise dans le domaine ducatif peut trouver son
fondement dans ces paroles de la Bible : Instruis l'enfant selon la voie
qu'il doit suivre ; quand il sera grand, il ne s'en dtournera pas. En encadrant ainsi un grand nombre de Camerounais, l'glise entend matriser
long terme la politique au sommet, car beaucoup de ses lves d'aujourd'hui seront les cadres de demain.
En 1989, la FEMEC possdait elle seule 685 coles qui encadraient
46 738 lves environ et 4 397 enseignants nationaux. Les dpenses effectues pour l'anne 1988-1989 s'levaient 3 507 096 658 francs CFA destins pour l'essentiel au paiement des salaires octroys aux enseignants et
aux autres agents de service dans ses tablissements de formation.
Pour sa part, l'glise catholique dnombrait 1 270 coles avec
386 170 lves en 1989 et prs de 9 113 enseignants nationaux.
titre priv, les musulmans dveloppent les coles coraniques. Ainsi,
l'institut SIYAC comporte dj prs de 200 coles au pays, mais l'islam
demeure absent dans le domaine de l'ducation en gnral.
Sur le plan mdical, le poids des glises est aussi important que dans
l'enseignement confessionnel. En effet, l'glise catholique seule comptait,
en 1983, 8 hpitaux, 54 maternits, 117 dispensaires et 5 lproseries. la
mme priode, l'glise protestante disposait de 18 hpitaux, 57 centres
dentaires, 6 lproseries, 4 orphelinats et 3 tablissements d'enseignement
paramdical.
En 1988, la FEMEC regroupait 22 hpitaux, 67 centres de sant dvelopps, 8 centres de sant lmentaires, 3 coles de formation, 4 lproseries
et quelques centres dentaires.
2.1.1.2 L'action conomique des religions
Au Cameroun, comme ailleurs, la religion chrtienne joue un rle trs
important. L'opration FEMEC Babimbi et l'Union des caisses populaires
permettent d'illustrer ici nos propos.
L'action de la FEMEC dans la zone de Babimbi rpond un besoin. Il
s'agit de dsenclaver la rgion par l'amlioration des principales voies
d'accs, de remettre en service le rseau routier intrieur et de crer de nouvelles pistes destines rompre l'isolement de la plupart des zones de

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Les Cahiers de Droit

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(1999) 40 C. de D. 821

grande production pour faciliter la circulation des personnes et des biens,


assurer l'coulement des surplus agricoles et promouvoir l'essor conomique de cette zone fortement prouve au sortir des troubles qui ont
marqu les annes 50. Cette opration est subdivise en trois sous-projets :
le sous-projet routier, le sous-projet agricole et celui de la sant. Commence en 1975, elle a une emprise relle sur cette rgion. Par exemple, en
1986, le cot du seul sous-projet routier s'valuait 409 430 000 francs
CFA.
Quant l'Union des caisses populaires, elle est une cration de l'glise
catholique, plus prcisment une initiative de M^ Jean Zoa, ancien archevque de Yaounde. C'est en fait un systme d'pargne rural calqu sur le
modle des caisses Desjardins du Qubec. Ainsi, avec l'aide des Canadiens,
la premire caisse populaire d'pargne rurale voit le jour Mva'a, prs
d'Okola dans la Lki en 1971. Elle fonctionne sous la forme d'une cooprative d'pargne et de commercialisation. Aujourd'hui, cette opration s'est
gnralise dans l'archidiocse et a abouti l'ouverture des conomats.
Cependant, cause de difficults de gestion, l'tat s'est trouv oblig
d'intervenir. Ainsi, depuis 1987, l'Union des caisses populaires est dirige
par l'tat. L'glise catholique n'a plus qu'un rle moral, tous les responsables tant nomms par l'tat.
2.1.2

La collaboration entre les pouvoirs publics


et les religions au Cameroun

Les dveloppements qui prcdent ont montr que les religions, en


conqurant un si grand espace social et conomique, ont par l mme pos
le pied dans le champ politique. Elles se prsentent dsormais comme de
vritables forces politiques. Aussi, conscient de leur importance dans le
dveloppement spirituel et matriel et compte tenu de ses moyens limits,
l'tat camerounais entend cooprer avec les religions pour l'atteinte de ses
objectifs politiques, conomiques et sociaux. Cependant, une telle collaboration n'aline-t-elle pas dans une certaine mesure la libert d'action de l'un
et de l'autre ? Car, comme l'affirme le professeur Georges Burdeau, le
lacisme est la doctrine qui considre les religions et les cultes comme des
phnomnes trangers l'tat et dont il n'a pas s'occuper aussi longtemps que l'ordre public n'est pas troubl50. La collaboration serait donc
un contre-sens, du moins au cas o nous voulons une application stricte du
principe. En ralit, cette collaboration est l'avantage des religions afin
que l'action ou les activits de l'tat n'entravent pas celles qui sont

50.

G. BURDEAU, Les liberts publiques, 4e d., Paris, LGDJ, 1972, p. 344.

B. MOMO

La lacii de l'tat dans l'espace camerounais

religieuses, mais elle est aussi utile : l'tat a besoin d'une paix sociale pour
mener bien son action d'dification d'une nation forte et prospre.
La collaboration entre l'tat et les religions revt un caractre juridique et officieux51. Juridique parce que l'tat, par respect du principe de
la lacit, dfinit le cadre d'action des religions, leur rle et leur statut.
Sans prtendre lister toute les formes de collaboration, il importe de
souligner le respect par l'tat des ftes religieuses et l'ducation religieuse
dans les diffrentes institutions de l'tat. De mme, relevons la prsence
rciproque tant de l'tat que des religieux dans les diffrentes manifestations organises par l'un ou par l'autre. En effet, depuis l'introduction du
christianisme au Cameroun, le respect des ftes religieuses est devenu une
tradition.
Aujourd'hui, le Cameroun a insr les ftes d'inspiration religieuse
parmi les ftes lgales clbres comme telles sur tout le territoire de la
Rpublique. Elles sont rgies par une ordonnance de 1972 fixant le rgime
des ftes lgales au Cameroun52. ct des ftes lgales civiles, en l'occurrence le 1er janvier, le 11 fvrier (fte de la Jeunesse), le 20 mai (fte nationale), l'article premier de l'Ordonnance inclut dans son alina 2 les ftes
chrtiennes et musulmanes telles que le Vendredi saint, l'Assomption
(15 aot), Nol (25 dcembre), la fte du Ramadan et la fte du Mouton.
Les articles 2, 3, 4 et 9 affirment que si une fte tombe un dimanche (fte
religieuse hebdomadaire), la journe du lundi peut tre dclare frie et
chme par arrt du prsident de la Rpublique. Par souci d'quilibre au
profit de l'islam, une modification de cette ordonnance est survenue, supprimant certaines ftes chrtiennes telles que le lundi de Pques, la Pentecte. Quoi qu'il en soit, l'insertion des ftes religieuses dans le calendrier
national est une limite juridique au principe de la lacit de l'tat du
Cameroun.
En ralit, comme l'affirme le professeur Claude-Albert Colliard, la
conception de la neutralit de l'tat ne peut tre que relative. Les chevauchements sont quasi permanents, voire institutionnaliss53. Ce phnomne
est trs perceptible l'occasion des manifestations officielles. En effet, les
religieux sont toujours invits toutes les grandes crmonies officielles et
dans les grandes rceptions. Sur le plan protocolaire, certains religieux,
l'exemple du cardinal ou de l'archevque, passent avant nombre de hauts
cadres de l'administration. Rciproquement, cette dernire, par l'entremise
de ses reprsentants, est galement prsente aux grandes manifestations
51.
52.
53.

J. RIVRO, op. cit,y note 5, p. 292.


Ordonnance n 72/15 du 16 sept. 1972 fixant le rgime des ftes lgales au Cameroun.
C.-A. COLLIARD, Liberts publiques, 4 e d., Paris, Prcis Dalloz, 1972, p. 334.

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religieuses importantes. Le chef de l'tat camerounais envoie souvent un


de ses reprsentants personnels aux obsques ou sacres des hautes autorits ecclsiastiques ou religieuses. Lors de la visite du pape au Cameroun
en aot 1985, il tait difficile de distinguer qui (de l'Etat ou de l'glise)
cette visite tait destine, tellement la collaboration entre les deux institutions tait effective et relle.
En dernire analyse, prcisons que la vie des institutions camerounaises est marque par cette constance : la collaboration domine tous les
rapports entre le politique et le religieux. Celle-ci est encore plus perceptible dans les domaines politique, conomique et social. Cela traduit indubitablement un fait : l'tat considre les religions comme des partenaires
part entire. Parfois, elles russissent l o celui-ci a chou. Le partenariat entre les deux pouvoirs relve donc du ralisme.
Dans le domaine conomique, l'exemple de l'opration FEMEC
Babimbi est typique. En effet, cette initiative est une ralisation de la Fdration des glises et missions vangliques du Cameroun qui s'inscrit dans
les plans quinquennaux camerounais. Cet lment est caractristique du
degr de collaboration qui peut exister entre les deux institutions. Plus rvlatrice encore est la composition du comit de gestion de cette opration
qui, il faut le prciser, englobe dsormais tout le dpartement de la SanagaMaritime. Ainsi, le prfet de la Sanaga-Maritime est d'office prsident du
comit de gestion de ladite opration54. Les sous-prfets de la zone du
projet, les dputs du dpartement et les conseillers conomiques en sont
membres de droit.
Une telle collaboration traduit la complicit heureuse qui caractrise
les rapports entre l'tat et les religions au Cameroun. Au demeurant, l'conomie ne se trouve pas tre le seul exemple de collaboration ; l'aspect
politique est encore plus significatif.
Depuis les origines de la religion chrtienne, le problme de rapports
politiques avec l'tat s'est toujours pos. En France, les rois participaient
la nomination des vques, et ces derniers prenaient part aux dcisions
du pays au point d'tre un moment membres d'office du snat55. Au
Cameroun, le Conseil du gouvernement allemand, instance importante des
institutions coloniales, comportait en son sein deux missionnaires56.

54. Arrt prfectoral n" 456/AP/C8/DDPAT du 2 juillet 1987 portant nomination des
membres du Comit de gestion du FEMEC BABIMBI (Eda), art. 1, al. 1.
55.
56.

A. BOULANGER, loc. cit., note 49, 478.


L. NGONGO, op. cit., note 12, p. 51.

MOMO

La lacit de'tat dans l'espace camerounais

Trois exemples contemporains peuvent tre relevs : l'action commune de l'glise et de l'tat contre l'Union des populations du Cameroun
(UPC) ; les ngociations secrtes entre M& Thomas Mongo et Um Nyob
Ruben57 et la prsence des religieux au Comit constitutionnel en 1960 et
en 199658.
Un autre aspect non moins important caractrise les rapports entre
l'tat et les religions et met l'preuve la lacit de l'tat : c'est sans doute
l'influence de ce dernier sur les uvres sociales des religions. En droit, la
lacit suppose que l'tat n'investit plus dans le domaine religieux, ft-ce
par ricochet. Or, travers le systme des subventions, les dons de terrains
et d'autres formes de transactions, l'tat apporte la preuve qu'aujourd'hui
la lacit effective et stricte est impossible. Elle se trouve largement ainsi
compromise par la ralit sociopolitique.
Les observateurs s'tonnent de la substance et de la valeur des subventions accordes aux plerins musulmans et catholiques. En fait, pendant les plerinages La Mecque, Lourdes, Rome ou en Isral, l'tat
camerounais assiste de manire significative les religions. Outre les sommes
d'argent qu'il dpense pour ces voyages, il leur adjoint son personnel,
notamment les gendarmes et les mdecins, et fournit aussi des produits tels
que des mdicaments59.
En fait, l'tat ne peut se passer des religions au Cameroun sans compromettre sa propre existence et l'exprience a montr qu'aucun rgime
politique n'est sorti honor d'une lutte engage contre les religions. Le prsident Mobutu l'a appris ses dpens au Zare60.
En tout tat de cause, le principe juridique de la lacit de l'tat se
trouve hypothqu par la ralit sociopolitique. Comme le dit Michel
Prouzet, les religions forment au Cameroun une sorte d'tat dans l'tat61.
Ce dernier contrle de manire trs intresse les activits des religions,
J.-F. BAYART, L'tat au Cameroun, 2e d., Paris, Presses de la Fondation nationale des
sciences politiques, 1985, p. 44 ; G. CHAFFARD, Les carnets secrets de la dcolonisation,
t. 2, Paris, ditions Calmann-Lvy, 1967, p. 364 et suiv.
58. J.-F. BAYART, op. cit., note 57, p. 73 et suiv.
59. En 1989, les plerins musulmans avaient eu droit une subvention de l'tat d'une valeur
de 15 200 000 francs CFA pris en charge par le budget du ministre de l'Administration
territoriale, deux docteurs, quatre infirmiers et une ambulance... Les chrtiens, quant
eux, ont reu 5 200 000 francs CFA de subvention et bnfici des services d'un docteur
et de deux infirmiers...
60. Afrique lite de juillet aot 1987, l'glise et le pouvoir, pp. 10-13. Mobutu tait all
jusqu' exiler le cardinal Malula (1972), pourtant l'glise est demeure plus puissante.
61. M. PROUZET, Comment ils sont gouverns , Le Cameroun, LGDT, Paris, 1974, p. 103
et suiv.
57.

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car celles-ci peuvent procurer la paix ou crer le trouble. L'tat se trouve


donc oblig de rglementer d'avance les limites aux liberts de culte, notamment pour protger l'ordre public.
2.2 La lacit de l'tat l'preuve des ncessits de l'ordre public
Le respect par l'tat de la libert de conscience, de la libert de culte
et de toute autre forme de manifestation religieuse ne saurait engendrer un
dsordre qui plongerait le pays dans un chaos social. Les conflits sociaux
entre les citoyens de convictions diffrentes compromettraient le dveloppement de l'tat. Celui-ci se doit d'intervenir ou de prvoir ses interventions dans les affaires religieuses pour ainsi sauvegarder et maintenir
l'ordre public. Il doit garantir les liberts individuelles et publiques pour
tous les citoyens, en mme temps qu'il doit prserver l'ordre public et
l'intrt gnral. Cependant, l'tat peut en arriver, sous prtexte de la sauvegarde de l'ordre public, s'immiscer dlibrment dans la sphre des
comptences religieuses, ce qui constituera alors une violation du principe
de la lacit de l'tat.
2.2.1

L'exercice des pouvoirs de police des religions


par les pouvoirs publics

Il appartient au premier chef aux autorits religieuses elles-mmes


d'assurer la police ou la scurit de leurs runions de culte dans leurs
espaces domaniaux dtermins et connus des autorits administratives.
Toutefois, c'est l'tat que revient de contrler le respect de l'ordre public
par les autorits religieuses ou l'occasion des activits religieuses. Or, ce
contrle par l'tat irrite et apparat certains comme une technique de restriction de la libert religieuse. Pourtant, il ne s'agit que de mesures souvent prventives, justifies par l'intrt gnral des associations religieuses
elles-mmes, dont l'application ne relve pas forcment d'une attitude
autoritaire de la part des pouvoirs publics.
Quels sont les diffrents modes du contrle de police ? Et quelles sont
les diverses interdictions aux liberts de culte motives par l'ordre public ?
Telles sont les questions qui se posent nous ici.
L'utilisation de tel ou tel mode de contrle dpend des circonstances.
De manire permanente et routinire, les autorits charges du maintien de
l'ordre s'informent sur les activits des congrgations religieuses. Il s'agit
en fait pour l'administration de s'enqurir de la situation gnrale au sein
des associations religieuses, notamment lors des campagnes de sensibilisation et des ftes. Elle adopte alors une attitude de vigilance soutenue
relativement des manifestations particulires des associations religieuses

B. MOMO

La lacit de l'tat dans l'espace pacerounais

telles que les plerinages. En effet, ces activits sont de nature troubler
parfois l'ordre public. Dans les mouvements de personnes, l'tat peroit
par exemple le risque d'importants transferts de fonds non dclars vers
l'tranger.
En outre, l'tat tient un fichier des associations religieuses afin de
pouvoir les dmasquer et les reconnatre ds lors que l'ordre est menac
par celles-ci. Le contrle qui se fait sentir sur les religieux trangers est
cet gard trs significatif. L'tat s'assure de la nationalit des religieux
trangers exerant au Cameroun ; il vrifie galement leur nombre, leur
fonction et les manifestations auxquelles ils prennent part. L'utilisation de
l'aide trangre au sein des communauts religieuses intresse tout autant
l'tat. Il faut viter que, sous le couvert des religions, ne s'organisent les
menes subversives de dstabilisation orchestres de l'tranger et soutenues de l'intrieur.
Toutes ces mesures sont motives par le souci du maintien de l'ordre
pour l'intrt gnral. Aussi, la dcision d'interdiction prise par les pouvoirs publics l'gard des associations clandestines apparat comme une
sanction morale de la pratique illgale des cultes.
Pour les entits religieuses reconnues, il faut noter, pour l'essentiel,
que l'organisation des campagnes de sensibilisation religieuses de grande
envergure hors des chapelles, les confrences caractre national ou international de mme les qutes et les voyages l'tranger ne peuvent se tenir
d'office et par la seule volont des autorits religieuses. Leur tenue est
soumise un accord pralable des pouvoirs publics. Dans de telles manifestations, la religion requrante doit spcifier le but de l'activit, les
membres qui y prennent part, le lieu, la dure, etc. La scurit dans ce cas,
surtout pour les campagnes publiques, est assure en principe par les policiers et non par les pasteurs.
Sur un autre plan, pour des raisons d'ordre public, les pouvoirs publics
sont amens empcher l'installation ou la poursuite des activits des
mouvements religieux contestataires l'gard de l'ordre politique ou de
ceux dont les enseignements compromettent les valeurs profondes de l'tat
et des populations, notamment l'unit nationale, la coexistence pacifique.
La prsomption de lgalit est acquise lorsqu'il s'agit de manifestations religieuses traditionnelles telles que certaines processions sacres et
les convois funbres. L'intervention de la police dans ces cas s'analyse en
une action seconde, c'est--dire que celle-ci n'agit jamais de sa propre
initiative, quel que soit le degr du trouble l'ordre public. En d'autres
termes, mme en cas de manifestations religieuses ou de contestation sur la
voie publique, le commissariat de la scurit publique ne peut ordonner de

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son propre chef la dispersion des manifestants. Son action est imprativement soumise une rquisition expresse des autorits de police administrative.
2.2.2

L'intolrance religieuse et l'intervention de l'tat

Il apparat que toute l'action de l'tat est oriente par le souci de la


construction de la nation camerounaise. Or, cette construction passe par la
garantie de la paix sociale, et les conflits qui surgissent parfois au sein des
associations religieuses ou entre les religions n'aident pas instaurer la
paix.
Les autorits camerounaises ont toujours adopt une attitude prudente
l'gard des religions pour viter de vivre l'exprience malheureuse libanaise ou d'assister impuissantes des dchirements fratricides. C'est ainsi
qu'aprs la destruction en 1975 de certains difices chrtiens par les musulmans Ngaoundr et dans ses environs, entre autres Belel, l'tat a
opt pour la dtente en ordonnant la reconstruction de certaines de ces
chapelles, notamment celle de Belel. En plus, l'glise vanglique luthrienne a t ddommage concurrence de 3 000 000 francs CFA.
En adoptant ces mesures, l'tat avait voulu teindre un conflit qui
aurait pu dpasser le cadre rgional pour prendre des dimensions nationales
et peut-tre plonger le Cameroun dans une situation tragique. Rappelons
ce titre l'affaire Ndongmo l'occasion de laquelle, dans le Nord, certaines
autorits religieuses catholiques et de chapelle ont souffert, les musulmans
ayant cru qu'il s'agissait d'un conflit entre les leurs et les chrtiens. Cette
situation a amen le prsident Ahidjo dclarer que le procs de Mgr
Ndongmo ne sera ni celui d'une ethnie ni celui d'une religion .
Par ailleurs, lorsqu'un conflit existe au sein d'une mme congrgation
religieuse, l'tat apprcie de quelle manire il peut, tout en observant le
principe de la lacit, tenter de concilier les parties impliques. Gnralement, l'tat engage une opration de ngociation en vue de sceller la
rconciliation des parties. C'est ce qu'il fait avec les conflits rptition
ouverts au sein de la Vraie glise de Dieu ; ce fut aussi son attitude l'occasion de l'affaire Simo dont la nomination comme vque auxiliaire de
Douala en 1981 souleva un toll gnral des populations originaires du
littoral.

B. MOMO

La lacit de l'tat dans l'espace pacerounais

Conclusion
Au Cameroun, le principe de la lacit est marqu par une double proccupation. D'une part, il est domin par le spectre du renforcement des
pouvoirs de l'tat, trs mfiant l'gard de la libert d'expression ou des
liberts individuelles et dsireux de gagner les religions sa cause. En
gagnant prioritairement les faveurs des responsables religieux qui jouissent
d'un rgime d'immunits particulires, l'tat s'assure ainsi du soutien des
religions pour sa politique et mme d'un lectorat potentiel.
D'autre part, le principe de la lacit est marqu par les efforts des
religions en vue de gagner l'appui du pouvoir politique titulaire, dans les
pays du tiers-monde, du droit de vie et de mort. En se rapprochant ainsi du
pouvoir politique, quitte sacrifier leur doctrine religieuse, les religions
esprent bnficier des bonnes grces de l'tat, c'est--dire d'un individu,
le chef de l'tat, et d'une politique, celle qui est vhicule par lui.
En dfinitive, d'aprs notre analyse, la ralit sociopolitique a profondment dulcor le principe de la lacit de l'tat au Cameroun. L'tat a
pris conscience du rle des religions non seulement dans la formation
morale des citoyens, mais aussi dans le dveloppement tout court. Par
l'investissement qu'elles ralisent dans le pays, les religions dplacent d'au
moins une borne la neutralit de l'tat leur gard. C'est ce qui justifie la
collaboration entre les deux pouvoirs, d'autant plus ncessaire que la paix
sociale en dpend dans une certaine mesure. La mitoyennet est ainsi trs
fluette et fragile. Et les religions, dans leur ambition souvent inavoue, agissent en vritables forces politiques. Elles ne peuvent pas, par consquent,
tre cartes de l'entreprise de la construction de l'tat et, ds lors, il n'y a
plus de sphre rserve tel ou tel pouvoir. cet effet, Mgr Albert
Ndongmo, ancien vque de Nkongsamba, affirmait le 15 janvier 1963 dans
le journal franais La Croix : L'tat croit que nous devons prcher un
christianisme dsincarn, parler du ciel, des anges, sans toucher les ralits
vitales de chaque jour. Or, l'vangile du Christ n'est pas une thorie, mais
une vie. Il s'insre dans toute la vie de l'homme engag dans la famille, la
politique, la profession et le syndicat62. Cependant, jusqu'o une religion
peut-elle s'engager tant dans l'conomie que dans la politique sans violer le
principe de la lacit de l'tat ?

62. Id., p. 110.

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