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Batrice Jousset-Couturier

LE M S
^IHINANISHE
Prface de

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Luc Ferry

71^1
Faut-il avoir peur
de l'avenir ?
EYRO LLES

UN CHOIX OU UNE REALITE ?


Le transhumanisme est un courant de pense, dsormais international,
prnant L'usage des sciences et des techniques, dans le but d'amliorer
l'espce humaine, en augmentant les performances physiques et mentales
de l'homme. Il considre en outre certains aspects de la condition humaine
tels que Le handicap, la maladie, le vieillissement ou La mort subie comme
inutiles et indsirables. ce titre, il interroge et il inquite...
Pour clairer l'actualit de faon constructive, et tracer un pont entre Les
fantasmes et la ralit, L'auteur dcrypte ce courant de pense en proposant
un texte accessible, synthtique et vivant. IL commence parfaire un retour
historique sur les origines et les influences du transhumanisme. Il s'inter
roge ensuite, travers une Lecture humaniste de la situation actuelle, sur
la pertinence d'une telle rvolution . IL nous interpelle enfin sur Les
orientations que nous souhaitons rellement donner notre volution
en soulignant les parts d'ombre et les raisons d'esprer.
Il n'est plus temps de savoir si nous sommes capables d'accompagner
un tel virage, de nous y adopter : nous sommes dj dons la tourmente.
S'y opposer ralentira son trajet momentanment, mois en aucun cas
ne le freinera. Regordons-le bien en face, pour ragir son approche,
viter qu'il ne nous crase, et dcidons en pleine conscience si nous
prfrons prendre un ticket pour embarquer, ou le laisser passer.
Restons vigilants, attentifs et ouverts face l'inconnu sons condamner
O priori notre avenir.
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Batrice Jousset-Couturier est

scientifique de formation, docteur

en pharmacie, diplme en droit de La sant et en biothique. Elle a


travaill pour plusieurs laboratoires pharmaceutiques avant de soutenir
en 2014 une thse sur le transhumanisme.

www.editions-eyrolles.com

LE TRANSHUMANISME

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Groupe Eyrolles
61, bd Saint-Germain
75240 Paris Cedex 05
www.editions-eyroIles.com

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En application de la loi du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire


intgralement ou partiellement le prsent ouvrage, sur quelque sup
port que ce soit, sans autorisation de lditeur ou du Centre franais
dexploitation du droit de copie, 2, rue des Grands-Augustins,
75006 Paris.

Groupe Eyrolles, 2016


ISBN : 978-2-212-56393-1

Batrice Jousset-Couturier

LE TRANSHUMANISME
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EYRO LLES

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Sommaire

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Introduction...........................................................

P remire partie - Qu' est-ce que


LE TRANSHUMANISME ? ******************************************

Chapitre 1. Les origines historiques.......

11

Chapitre 2. Les diffrents courants


tra nshUma nistes ************************************************

19

Le transhumanisme en Europe.............................

19

Lassociation Technoprog.....................................

20

Le transhumanisme aux tats-Unis......................

26

Les courants mineurs...........................................

27

Les courants majeurs : les extropiens


et les singularitariens...........................................

29

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Chapitre 3. La technologie NBIC et la Singularity

41

La fin de la slection darwinienne


et ses implications...............................................

41

Le cerveau, lintelligence et la conscience............

45

La rvolution NBIC : consquences, dangers,


transgressions......................................................

49

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La Singularit : dfinition....................................

58

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LUniversit de la Singularit....... .

62

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VIII

D euxime

Le transhumanisme

partie

- La

pense transhumaniste

67

Chapitre 1. Les origines................................

69

Retour aux sources...............................................

69

Les origines philosophiques.................................

73

Le transhumanisme est-il lhritier


des Lumires ? .....................................................

83

Chapitre 2. Les opposants au courant


tra nshUma niste ***4*******+******+****+****+*****4****4***4*** 89
Eugnisme et transhumanisme............................

94

Chapitres. Transhumanisme et religions......

99

La religion, la foi et le sacr.................................

101

Lesprit, lme et le corps.....................................

103

La religion, le pch et le sacr...........................

108

Entre Omga et la Singularit...............................

111

La conscience des robots........................................


La religion et la socit transhumaine..................

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propos de la transcendance.................................

114
117
119

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partie

- LAauALiT

du transhumanisme

121

Chapitre 1. Transhumanisme, politique


et econo mle

123

Aux tats-Unis................... ....................

125

En Europe et en France..........................

130

Les dangers encourus.............................

135

Danger pour nos liberts........................

136

Danger pour notre scurit....................

141

Danger pour notre dmocratie...............

142

Sommaire

IX

Chapitre 2, Transhumanisme et thique........

147

La vie bonne et le vivre bien


avec les autres ................................................

149

Pour une nouvelle thique...................................

154

Le cas de la France...............................................

159

Chapitre 3. Transhumanisme et socit..*....*..

163

Vivre dans le virtuel.............................................

164

Vivre trop , trop longtemps ..........................

167

Les socits aux portes du futur............................

171

EP11o^^ue

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Remerciements.......................................................

187

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Prface

Aussi trange que cela puisse paratre, de nombreux


scientifiques tout fait srieux pensent aujourdhui
que le problme qui proccupe lhumanit depuis
les origines, celui de la mort, n appartient plus la
mythologie, la religion ou la philosophie, mais
la mdecine et la biologie, plus prcisment aux
NBIC nanotechnologies, biotechnologies, in
formatique et cognitivisme ou sciences du cerveau
et de lintelligence artificielle.

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Grce la convergence dune srie de rvolutions


scientifiques encore quasiment ignores du grand
public, la mort sera vaincue, sinon dici la fin du
sicle, du moins coup sr au sicle prochain. Bien
entendu, la m ort restera toujours possible, dans un
accident, un suicide ou un attentat, par exemple.
Mais elle ne viendra plus de lintrieur, seulement
de lextrieur, comme par inadvertance, et ce grce
six grandes innovations qui sont dj l, dans nos
laboratoires.

D abord celle de la gnomique. Son cot est tomb


aujourdhui 3 000 dollars et il sera de 300 avant la
fin de la dcennie de sorte quon pourra bientt
dtecter la plupart des maladies gntiques, donc les
prvenir, voire rparer les gnes dfectueux grce
la chirurgie gnique. Lexemple dAngelina Jolie,
qui dcida de recourir la chirurgie pour prvenir

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Le transhumanisme

un ventuel cancer du sein aprs un test gntique


qui lui avait prdit un risque de 90 % n est quun
jalon dans cette voie.
Ensuite, les nanotechnologies. En troisime rvolu
tion, celle du big data .
La robotique vient en quatrime direction de
recherche, celle qui, avec laide des nanotechnolo
gies, renforcera comme jamais les possibilits
dhybridation de lhomme avec des machines. Enfin,
la recherche sur les cellules souches et les progrs de
lintelligence artificielle conduiront invitablement
lapparition dun homme augment .
O r tout cela ira beaucoup plus vite que nous ne le
pensions il y a peu encore. Du reste, que lim m or
talit ou, pour mieux dire et parler comme les
anciens, la vie sans fin soit pour ce sicle ou pour
le prochain importe peu : lessentiel est quil n y a
aucune raison rationnelle de supposer que les
recherches scientifiques n iront pas au bout de leur
finalit ultime qui nest autre que la victoire sur la
mort.

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Bien entendu, ces progrs susciteront des ractions


dhostilit sans nombre, de la part des religions
dabord, qui risquent dy perdre une grande part de
leur raison dtre et qui dores et dj sont toutes
hostiles aux manipulations du vivant. Les problmes,
du reste, comme le pressentaient dj les mythes
grecs dAsclpios et de Sisyphe, seront bien rels. Sur
le plan psychologique : que faire de tout ce temps
libre ? N est-ce pas le sentiment de la finitude, du
temps qui passe, qui nous pousse laction, nous

Prface

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extrait de notre paresse naturelle et nous contraint


pour ainsi dire difier des uvres, construire des
civilisations ? Sur le plan thique, ensuite : face
ces nouveaux pouvoirs de lhomme sur lhomme,
les familles seront loin dtre galit. La mort de la
m ort cotera cher, du moins dans un premier
temps, et les diffrences de fortune seront dans ces
conditions moins supportables que jamais puis
quelles deviendront tout simplement question de
vie ou de mort. Sur le plan dmographique encore :
comment viter la surpopulation si les humains ne
mouraient plus ? Faudra-t-il se rsoudre renoncer
la procration, vivre dans un monde sans enfants,
ou bien coloniserons-nous dautres plantes ? Mais
cest aussi sur un plan proprement mtaphysique
que la question du sens de la vie se posera sans
doute davantage et autrement que par le pass : que
signifieraient une vie indfinie, un humain priv ou
quasiment priv de son rapport la fmitude ? Oui,
tout cela est vrai et si, comme le pensent la plupart
des chercheurs, la m ort de la mort n est pas une
utopie lointaine, mais une ralit porte de main,
ces questions, n en doutons pas, se poseront trs
vite. Toutefois, malgr toutes les objections que je
viens dvoquer et bien dautres inimaginables
encore, qui viendront au fil du temps, la tentation
dchapper ces trois flaux qui gchent la vie des
hommes depuis laube des temps la maladie, la
vieillesse et la m ort de ceux qui nous sont chers
sortira sans aucun doute victorieuse des oppositions
quelle suscitera.

Luc Ferry

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A m on pre

Le plus important dune vie nest pas de bien


la commencer, mais de bien lafinir.

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Introduction

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La robotique se substitue progressivement Fhumain , lhomme se robotise de plus en plus, et ses


rapports avec des machines de plus en plus intelli
gentes deviennent de plus en plus fusionnels. Nous
allons vers une socit fonctionnelle o lindividu se
transforme en segment technique et devient pour
ainsi dire une pice dtache dun immense
puzzle technologique. Bien que lon insiste fr
quemment sur nos besoins dautonomie et dind
pendance, se mettent en place des dispositifs qui
rduisent de plus en plus notre marge de libert.
Loin de nous librer, la technologie semble plutt
nous fixer dans un monde qui nous tiquette selon
des critres de contrle de qualit, de prdictibilit,
de haut niveau de performance, dutilit, deffica
cit, de rentabilit. Elle se voulait cumnique,
mais se rvle finalement plus un enfermement
quune ouverture : nous privilgions un clic
une conversation et nos amis virtuels une intimit.
Les ralits de cette nouvelle socit sont complte
ment dvitalises, gomtrises, planifies, num
rises, externalises. La science n est plus la seule
connaissance tre technicise : notre manire de
vivre, et dexister aussi.

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Comme le fait justement remarquer Jean-Claude


Guillebaud^ : Nous sommes en pleine mutation

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1. mission Arte, de Philippe Borrel, U n monde sans humain,
23 octobre 2012.

CD

Le transhumanisme

[...]. Ce vieux monde disparat avec ses repres, ses


valeurs, ses certitudes, et nous entrons dans un nou
veau monde qui n a pas encore t pens, nous
allons exprimenter limpens ! . Nous vivons une
poque charnire de lhumanit ; entre nos mains se
joue la fin de son aventure ou tout au contraire son
nouveau dpart. Car il sagit moins de comprendre
comment la technologie va changer notre quotidien
que de comprendre comment elle va transformer
notre nature humaine. Politiquement, socialement,
techniquement,
thiquement,
sommes-nous
capables daccompagner un tel virage ? Sommesnous capables de penser notre futur, de matriser un
dveloppement technologique exponentiel dbut
de faon imperceptible, mais qui, dsormais, saute
aux yeux et pourrait bien exploser de faon inatten
due moins quon ne prenne garde de surveiller sa
trajectoire ?
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Le courant transhunianiste se positionne comme can


didat pour rpondre cette question. Ray Kurzweil,
aprs lhomme 2.0, pense dj lhomme 3. avec un
corps quip dordinateurs invisibles qui capteront
des signaux venant denvironnements virtuels, tout
aussi rels pour eux que sils venaient du monde des
corps physiques. Avec un corps version 3.0 capable
de se transformer en diffrentes formes volont
et un cerveau majoritairement non biologique (...),
la question de savoir ce qui est humain fera lobjet
dune reconsidration pousse , afErme-t-il. Dans
son livre Humanity 2 .0 \ il rsume limpasse dans

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1. Raymond Kurzweil, Humanity 2.0 : la bible du changement, M21


ditions, 2007.

Introduction

laquelle on se trouve par rapport aux spculations


posthumanistes : certains humains sont daccord pour
remplacer leurs organes, mais pour ceux-l mme, si
lon touche au cerveau, cest inhumain !

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Et pourtant, lessence de lhomme n est-elle pas


dans sa capacit dpasser ses limites ? Il est sorti de
sa plante et maintenant il sapprte dpasser les
limites de sa biologie. Ltat actuel des recherches et
connaissances nous transporte dj au-del de lhu
main. Cela fait cinquante ans que le cyborg, cra
ture mi-homme mi-robot, est apparu dans lunivers
de la science-fiction. Depuis, lesprit fcond des
auteurs et ralisateurs a enfant de nombreux sur
hommes, glorieux reprsentants dune humanit
dpasse : lhomme qui valait trois milliards,
Robocop et autres Terminator. Sauf que tout ceci
ne relve plus de la seule science-fiction, au regard
des avances enregistres en biologie, chimie,
neurologie, robotique et informatique. On peut
dores et dj parler dune instrumentalisation de
lhomme, au sens technique du mot.
Mais, quel mal y a-t-il vraiment vouloir rparer
les corps endommags, affiner nos sens ou saffran
chir des maladies, voire du vieillissement ? La fusion
de lhumain avec la technique semble dsormais in
luctable.
Le posthumanisme et/ou le transhumanisme^ sont
donc notre horizon plausible, et mme probable. La
1. Posthumanisme et transhumanisme sont deux termes utiliss
pour dfinir laprs humain. Le premier est le mot plutt uti
lis par les philosophes pour dsigner laprs humanisme, le
deuxime par les scientifiques lorsquils parlent de lhomme
amlior.

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Le transhumanisme

pire des choses serait de lignorer. Le courant


transhumaniste, qui se dsigne comme le prolonge
ment du Sicle des Lumires, se dit prt accom
pagner lhomme vers ces transformations.
O finit lhumanit, o commence la posthuma
nit ?
Le rve dun homme augment , aux perfor
mances cognitives, sensorimotrices, physiques, dcu
ples par la technologie, est-il aussi dlirant que cela ?
Ne sommes-nous pas dans le digne prolongement du
mythe promthen ? Faut-il nous condamner de
vouloir choisir ltre que nous dsirons tre en accep
tant une progression technologique comme suite
logique de notre volution biologique ?
Pierre Teilhard de Chardin disait : Il ne faut jamais
donner limpression de craindre ce qui peut renouve
ler et agrandir nos ides sur lhomme et lunivers .
Et Freeman Dyson dajouter : lhumanit me
semble un magnifique commencement, mais pas le
dernier mot . Notre kilo et demi de tissu neuronal
pensant peut nous rserver encore bien des surprises.

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Loin d tre exhaustifs, les diffrents domaines abor


ds dans ce livre, ont pour seule vocation d initier,
daiguiser notre curiosit, dalerter nos consciences
sur ce que pourrait tre notre volution, celle de
notre socit dans un contexte transhumaniste.
Vous ne trouverez pas de rponses toutes faites dans
ce livre, juste quelques outils pour analyser le
futur, comprendre les nouveaux paradigmes.
Car, comme en toutes choses et en chacun de nous,
il n y a pas une Vrit, mais des Vrits.

Premire partie

Quest-ce que
le transhumanisme ?
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Chapitre 1

Les origines historiques


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Apparu en Europe du N ord et aux Etats-Unis il y a


plus de 30 ans, le transhumanisme est un mouve
ment philosophique et scientifique qui veut utiliser
tous les moyens mis la disposition de lhomme par
la technologie, pour amliorer lespce humaine,
augmenter ses capacits de perception, de cogni
tion, de rflexion, de performance, et en finalit
faire natre le posthumanisme.

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Prcurseur, lcrivain amricain Isaac Asimov, ds


1950, avait tabli trois lois fondamentales^ senses
rgir dans un futur quil imaginait trs technicis, les
relations entre lhomme et ses machines. Ces trois
rgles fondamentales, avaient pour finalit de prot
ger tant les humains que les robots, ces derniers, de
plus en plus perfectionns, devenant has des pre
miers. La premire loi imposait au robot de ne pas
faire de mal un humain et de ne pas rester passif
devant un humain en danger. Dans la deuxime, il
devait obir aux ordres des humains, sauf si ces
ordres taient en contradiction avec la premire loi.
Et dans la troisime, le robot devait protger sa
propre existence dans la mesure o ce n tait pas en
contradiction avec les deux premires lois.

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1. Ce texte a servi de base en 2007 la Core du Sud pour la


rdaction dune dclaration universelle des droits des robots
finance par le gouvernement de Soul.

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Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

Mais, si lon veut vraiment dater la naissance de ce


mouvement, il faut retenir lanne 1957 avec les
dbuts de la cyberculture amricaine, lorsque Julian
Huxley^ (frre dAidons Huxley^), utilise pour la
premire fois le terme transhumain pour dfinir
un lhomme souhaitant dpasser ses propres limites,
pouvant samliorer grce la science et la techno
logie, avec laide possible de leugnisme, mais sur
tout grce lamlioration des conditions de vie.
Aujourdhui reprsent par le symbole le trans
humanisme est devenu synonyme damlioration
humaine, humain augment : un homme qui reste
un homme, mais se transcende lui-mme en d
ployant de nouveaux possibles de et pour sa nature
humaine selon les propres mots de Julian Huxley.
Au dbut des annes 1960, la thmatique centrale
du transhumanisme relative aux relations entre intel
ligence artificielle et humaine, est aborde par le
scientifique Marvin Minsky'^ dans son ouvrage Steps
Toward Artificial Intelligence, domaine qui trs rapide
ment attire de nombreux chercheurs, penseurs tels
Ray Kurzweil'^.

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1. Julian Sorell Huxley (1887-1975) est un biologiste britan


nique, thoricien de leugnisme. Il a t le premier directeur
de lU N ESCO et a fond le WWF.
2. Aldous Leonard Huxley (1894-1963) auteur notamment du
clbre roman Le Meilleur des mondes.
3. Marvin Lee Mmsky (n en 1927) est surtout connu pour tre
cofondateur du Groupe dintelligence artificielle du clbre
Massachusetts Institute of Technology (MIT), avec linformaticien
John McCarthy.
4. Raymond C. Kurzweil (n en 1948) informaticien amricain,
crateur de plusieurs entreprises pionnires dans le domaine
de la reconnaissance optique de caractres (OCR), de la syn
thse et de la reconnaissance vocales, et des synthtiseurs lec
troniques. En dcembre 2012, il rejoint Google.

Les origines historiques

13

la mme poque, le monde est en pleine conqute


de lespace. Afin de permettre des humains de
prserver lquilibre de leurs relations avec un en
vironnement hostile et inconnu, des ingnieurs
envisagent de les relier des machines capables
dautorgulation : ce sera lorigine du Cyborg .
Aprs avoir dsign la simple mise en relation dun
humain avec des dispositifs rtroactifs (cest--dire
capables de modifier leur comportement en fonc
tion de lenvironnement), ce mot, invent par
lamricain Nathan Kline pour dsigner linterd
pendance de lastronaute et de la technique dans la
fuse, servira qualifier ltre hybride. Maintenant
il dsigne le couplage tre humain/machines.

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Le mouvement transhumaniste prend son vritable


essor la fin du XX^ sicle. En 1966, un futurologue
iranien, Fereidoum Esfandiary, plus connu sous le
nom de FM-2030, enseigne les nouveaux concepts
de lhomme New York, et commence qualifier
les personnes qui adoptent les techniques nouvelles,
les nouveaux styles de vie et les conceptions du
monde futuristes, de transhumains , dans le sens
dhumains transitoires, humains de transition, hu
mains en volution. R obert Ettinger, autre pion
nier du mouvement transhumaniste, ajoute en 1972
une pierre supplmentaire ldification de ce nou
veau concept, avec la publication de Man into Super
man. Une anne plus tard, FM-2030 publie son
tour rUpwingerS Manifesto pour stimuler encore plus
les imaginations et recruter de nouveaux adeptes.

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Les premiers cercles transhumanistes naissent en


1980 UCLA {University of California, Los Angeles).
Cette mme anne, cest l quest organis un grand

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14

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

rassemblement par FM-2030 et par Natasha VitaMore, une dessinatrice, conceptrice futuriste am
ricaine. De 1982 1988, plusieurs autres runions
se succderont jusqu la cration par Natasha VitaMore dune mission tlvise spcialement ddie
la transhumanit, Transcentury Update.
Entre temps, Eric Drexler, un ingnieur amricain
connu pour avoir popularis la nanotechnologie,
analyse dans son ouvrage Engines of Creation (1986)
toutes les perspectives lies aux nanotechnologies et
assemblages molculaires. Il fonde dans la foule le
Foresight Institute avec son pouse dalors, Christine
Peterson. Cet institut a pour but de guider les nou
velles technologies vers lamlioration de la condi
tion humaine, en concentrant ses efforts sur la
nanotechnologie, la capacit construire des mat
riaux et des produits avec une prcision atomique,
laborer des systmes qui permettront damliorer
lchange de connaissances et la discussion critique.
De fait, il devient le lieu de rassemblement des futu
ristes en tous genres.

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En 1990, le philosophe futuriste Max More cre


sa propre doctrine transhumaniste, les Extropiens,
et jette les bases du transhumanisme moderne en
compltant sa dfinition : Le transhumanisme
est un parti philosophique ayant pour but de nous

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1. En Mai 2005, le Foresight Institute change son nom pour Nanotech Institute Foresight, rduit sa mission veiller lapplication
bnfique des nanotechnologies pour finalement, en juin
2009, reprendre son nom dorigine, et largir sa mission
tudier les technologies transformatrices .
2. Max More, Transhumanism: Towards a Futurist Philosophy, 1990.

Les origines historiques

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guider vers une condition posthumaine. Le


transhumanisme partage de nombreuses valeurs
avec lhumanisme parmi lesquelles un respect de la
raison et de la science, un attachement au progrs et
une grande considration pour lexistence humaine
(ou transhumaine) dans cette vie. [...] Le transhu
manisme diffre de rhumanisme en ce quil recon
nat et anticipe les changements radicaux de la
nature et des possibilits de nos vies provoqus par
diverses sciences et techniques. Avec Torn M or
row il fonde en 1990, VExtropy Institute qui a pour
principal but de densifier le rseau social transhu
maniste et promouvoir une rflexion collective sur
les courants idologiques mergents, donnant ainsi
un nouvel essor au courant transhumaniste. Ce
nouveau mouvement culturel et intellectuel inter
national prne lusage des sciences et des techniques
afin damliorer les caractristiques physiques et
mentales des tres humains, considrant certains
aspects de la condition humaine tels que le handi
cap, la souffrance, la maladie, le vieillissement ou la
mort subie, comme inutiles et indsirables.

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Toujours dans les annes 1990, les nanotechnolo


gies (N), la biologie (B), linformatique (I) et les
sciences cognitives (C), cest--dire lintelligence
artificielle et les sciences du cerveau, progressent de
concert. Les dcouvertes des uns dcuplent la pro
gression des autres : on parle alors de convergence
NBTC . Cette symbiose exponentielle entre biolo
gie, mcanique lectronique et numrique, aug
mente les puissances de recherche et permet des
avances spectaculaires.

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16

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

En 1998, les philosophes Nick Bostrom et David


Pearce fondent la World Transhumanist Association
(WTA) et uvrent pour que ce mouvement soit
reconnu comme digne dintrt, tant par le milieu
scientifique que par les pouvoirs publics.
La WTA modifie ses textes en 2002, et donne deux
nouvelles dfinitions formelles du transhumanisme' :
il devient officiellement un mouvement culturel
et intellectuel affirmant quil est possible et dsirable
damliorer fondamentalement la condition
humaine par lusage de la raison, en particulier en
dveloppant et diffusant largement les techniques
visant liminer le vieillissement et amliorer de
manire significative les capacits intellectuelles,
physiques et psychologiques de ltre humain . Il
sajoute en parallle, la mission d tudier les rper
cussions, les promesses et les dangers potentiels des
techniques qui nous permettront de surpasser les
contraintes inhrentes la nature humaine ainsi que
les problmes thiques que soulvent llaboration
et lusage de telles techniques .Trs vite, les repr
sentants de la WTA saperoivent que les forces
sociales constituent un frein potentiel leurs projets
futuristes et quil faudrait par consquent statuer
sur la position adopter face certains problmes
quelles soulvent. Par exemple, celui de laccs
quitable aux techniques damlioration humaine,
par des individus de classes sociales ingales et/ou
de nationalits diffrentes.

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1. Cette l^claration se modifie encore au fil des ans. Sa forme


actuelle a t adopte par le Conseil dadministration de H+
en mars 2009.

Les origines historiques

17

En 2006, des divergences dopinions voient le jour


dans les rangs du mouvement transhumaniste entre
la droite libertarienne (les extropiens) et la gauche
librale. La WTA, sous lgide de son ancien direc
teur James Hughes (dmocrate dfendant une
certaine rgulation de lEtat sur lutilisation des
technologies damlioration), adopte une posture
plus proche du centre gauche. Cette mme anne,
le conseil dadministration de VExtropy Institute met
un terme ses activits, dclarant que sa mission est
remplie, dans lessentiel . La WTA prend alors sa
place et simpose comme principale organisation
transhumaniste dans le monde. En 2008, afin de
changer son image, elle adopte le nom de Humanity+ pour donner plus de valeur la dimension
humaine. Lassociation est actuellement prside
par Natasha Vita-More et sexprime dans le prio
dique H+ Magazine.
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Aujourdhui, le mouvement transhumaniste est un


courant de pense aux diverses facettes, que ses
adeptes les plus fervents transforment en vritable
lobby international, particulirement puissant sur les
rives du Pacifique, en Californie, et de la Chine la
Core du Sud, soit, et ce n est pas un hasard,
proximit des industries NBIC, qui deviennent
progressivement le cur de lconomie mondiale.
Plus faiblement reprsents sur le continent euro
pen, quelques groupes transhumanistes com
mencent se former et sy exprimer.

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Chapitre 2

Les diffrents courants


transhumanistes
L e transhumanisme en Europe
La France, berceau des Lumires, comme le reste
des pays europens, sest longtemps montre her
mtique aux ides transhumanistes, mme si cellesci prolifrent depuis quelque temps, dans le milieu
fertile de la culture ^eek anglo-saxonne, via les listes
de diffusion et forums sur Internet : mais, cest bien
connu, les ides ne connaissent pas de frontires et
commencent essaimer sur notre territoire.
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En Angleterre, lUK Transhumanist Association prend


son essor. Le think tank suisse NeoHumanitas
cofond par Johann Roduit, docteur en droit et
thique biomdicale luniversit de Zurich, fait
parler de lui. Ce forum de discussion encourage
la rflexion et la discussion sur les consquences
sociothiques de lutilisation des technologies mer
gentes et futures sur ltre humain. Il ne favorise pas
une idologie particulire quelle soit transhuma
niste, librale ou conservatrice, mais souhaite offrir
un espace de discussion au-del des diffrences
dopinions o chacun est libre de sexprimer selon
ses convictions.

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20

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

En France, la Fondation FTSL (loi de 1901), milite


pour le dveloppement des Technologies des
Sciences et des Liberts, dans le but de diffuser les
questionnements relatifs aux technologies suscep
tibles dinfluencer fortement lavenir des socits et
le comportement de chaque individu ; cest--dire
principalement les technologies dites NBIC. Ses
objectifs sont de promouvoir et daccompagner
toute volution perue comme positive, comme
celles lies lamlioration des conditions de vie des
individus, lesprance de vie, ou les possibles am
liorations de la gestion politique des ressources via
des outils modernes, telle lintelligence artificielle.
D autres organismes, instituts, fondations, diverses
socits, regroupant des personnalits transhuma
nistes, seraient aussi citer, mais le seul courant vrai
ment leader en France, et reconnu tant en Europe
quaux Etats-Unis, est lassociation Technoprog.
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L'association T echnoprog

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Technoprog est apparue en 2007, sous la forme


dune liste de diffusion sur lInternet, linitiative de
deux tudiants Stphane Gounari, spcialiste de la
gestion du risque et Alberto Masala, philosophe ita
lien de la Sorbonne. Sous limpulsion de lensei
gnant Marc Roux, cette liste se transforme en
association. Franaise et baptise Technoprog, elle
ne compte alors quune vingtaine de membres
(informaticiens, sociologues, philosophes, et
quelques biologistes), une faade institutionnelle
qui permet de prendre part aux dbats sur la rvi-

Les diffrents courants transhumanistes

21

sion de la loi de biothique, et sur les nanotechnolo


gies... Notre objectif, avance Marc Roux, lactuel
prsident, est de diffuser la rflexion sur le transhu
manisme et de promouvoir des chercheurs travaillant
dans le domaine des NBIC.
Aujourdhui, cette association est la plus importante,
la plus organise, la plus aboutie, la plus structure et
la plus reprsentative : une centaine dinscrits et des
partisans de plus en plus nombreux. Leur premier
congrs Transvision 2014 sest tenu Paris les 2022 novembre. En marge de ce colloque, une runion
rassemblant des membres de lAFT-Technoprog,
Amon Twyman reprsentant Zero State (lInstitut
pour le Futurisme social), David Wood pour les Lon
don Futurists et James Hughes pour lIEET {Institute
for Ethics and Emerging Technologies) sest tenue afin
dlaborer un texte proposant des principes communs
une dclaration technoprogressiste.
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Comme le sous-entend son nom, Technoprog se


rclame ouvertement dun transhumanisme dmo
cratique ou technoprogressiste. Cela signifie que
ce courant est particulirement attentif aux aspects
suivants : en premier, la dmocratie. Le groupe
considre que laccs aux connaissances et lusage
doutils de communication appropris doivent per
mettre des dbats dmocratiques et limplication
de la socit civile dans les dcisions qui sont prises
en termes daugmentation/amlioration des capa
cits humaines . En second, la justice et lharmonie
sociale, car, dans la perspective dune volution
transhumaniste, les actions menes doivent viser
amliorer lpanouissement et les liberts indivi-

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22

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

duelles. Pour autant, lassociation reste vigilante au


fait quil est ncessaire que tout progrs soit quita
blement accessible au plus grand nombre. En troi
sime point, ce sont les risques encourus lis toute
progression technologique qui doivent tre pris en
compte le plus tt possible, en particulier les risques
sanitaires, environnementaux ou socitaux.
Les domaines dans lesquels lassociation pense que les
progrs sont les plus utiles sont ceux qui permettront
aux femmes et aux hommes de vivre beaucoup plus
longtemps en bonne sant grce aux recherches sur
les cellules souches, la thrapie gnique, ou le dve
loppement des nanotechnologies. Et aussi ceux qui
augmenteront les capacits humaines sensorimotrices et cognitives (NBIC), qui rendront lhomme
plus heureux, plus empathique (les neurosciences), et
lui permettront de vivre dans une socit durable (ce
qui implique le dveloppement des nergies renou
velables, la rutilisation des matires premires, la
rduction radicale des pollutions...). En dernier lieu,
il faut travailler dans tous les domaines qui diminue
ront les risques menaant lhumanit (do la nces
sit daugmenter la part des budgets de recherche
allous la prvention des risques).

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Lide centrale est dutiliser toutes les nouvelles tech


nologies pour amliorer la condition humaine de
faon radicale : extension de la vie humaine, amlio
ration de capacits physiques, sensorielles, cognitives
et motionnelles. Cette dimension humaine, valeur
primordiale de lassociation, nest pas quahfie par
ses membres de dpassement, mais plutt dfinie
comme une revalorisation, un approfondissement de

Les diffrents courants transhumanistes

23

celle-ci. Lobjectif n est pas lhomme parfait, ni une


espce de surhomme stupide qui aurait toujours le
sourire aux lvres, mais un homme satisfait de ses
valeurs, heureux de jouir mieux et plus longtemps
des merveilles de ce monde.
la question Pourquoi voluer ? , Technoprog
rpond quil n ignore pas la valeur des limites de
lexistence humaine, mais franchement, m ourir
85 ans, cest trop tt ! Il ne sagit pas de prolonger
une vie paisible en pantoufles, mais daugmenter le
potentiel humain pour relever les dfis majeurs de
notre poque, partir de la comprhension scienti
fique profonde de la ralit, jusqu lexploration et
la colonisation de lespace. Pour autant, ils restent
conscients que ces dfis passionnants, posent
lhomme face au risque et linconnu, mais,
peuvent aussi donner un sens son volution.
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En politique, une de leurs priorits est la dmocra


tisation de laccs aux nouvelles technologies, cest-dire un possible accs tous : dites au peuple que
vous avez un bonbon et que vous nallez pas le lui
donner et il fait une rvolution ! Lassociation rejette
les extrmismes, quels quils soient. Le technopro
gressiste prend ses distances, aussi bien du transhu
manisme extropien proche de lanarcho-capitalisme
amricain et de la droite ultralibrale trs individua
liste, que des positions technofascistes de la nouvelle
droite franaise, car ils pensent sincrement que le
problme principal de ces factions est la subordina
tion dun projet damlioration de lhomme des
idologies politiques, en labsence de garantie dun
accs universel aux technologies dcisives. Marc

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24

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

Roux, lactuel prsident, ne manque pas de souligner


sa tendance penser que le transhumanisme en
gnral, et en France en particulier, gagnerait
prendre ses distances vis--vis de lide de Singula
rit de Ray Kurzweil qui repose, selon lui, sur des
hypothses trs friables. Qui plus est, la Singularit
fait peur, ajuste titre, et dessert la plupart des causes
transhumanistes. La personnalit transhumaniste
la plus proche des technoprogressistes franais, voire
europens, est James Hughes (lancien directeur de
WTA.) Ainsi les dirigeants de Technoprog
marquent fortement leurs distances par rapport
une certaine frange de la pense amricaine.

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Les militants revendiquent la ncessit dune ri


gueur scientifique et se mfient des scnarios futu
ristes : ils refusent de cder la tentation de se laisseraller des prdictions factuelles sur le dveloppe
ment futur de la technologie, qui ne soient pas
tayes par des bases scientifiques solides. Ils pr
frent financer la lutte contre le vieillissement et
tudier les perspectives damlioration psychophy
sique pour avoir des rsultats intressants ds que
possible plutt que croire pouvoir fixer avec plus ou
moins de certitude la date o le premier homme
vivra 140 ans. Jouer cela relve pour eux dun tat
desprit qui ne peut que dtourner lattention des
questions plus importantes et rendre moins crdible
lentreprise globale. En ce sens, les technoprogres
sistes ne cautionnent pas la position dauteurs qui,
comme Ray Kurzweil dans son dernier livre Huma
nity 2.0, pensent savoir beaucoup trop de choses sur
le futur. Pour le transhumaniste technoprogressiste,
le progrs intervient quand un maximum de gens

Les diffrents courants transhumanistes

25

devient capable de sautofaonner , de diriger


leurs vies et leurs relations avec les autres, en accord
avec leurs plus profondes valeurs. Il faut viter la
confusion des genres entre science,projets politiques
srieux et science-fiction. Une grande importance
est donne lautonomie, la possibilit et au droit
des individus de prvoir et de choisir leurs propres
vies.

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Dans le technoprogressisme, il ne semble pas y avoir


de laisss pour compte, pas de surhommes ni de
sous-hommes. Cela ressemble un transhumanisme
modr, conscient des dangers et militant pour une
socit posthumaine, certes, mais respectant tou
jours les valeurs humaines fondamentales que sont
lgalit, la libert et la dignit. Ils reconnaissent que
certaines des technologies venir peuvent potentiel
lement causer de grands maux la vie humaine, la
survie mme de notre espce tant en jeu. Ainsi,
chercher comprendre les dangers et travailler pr
venir des dsastres est une part essentielle de leurs
rflexions. C est pourquoi, tout en se dfinissant
comme un mouvement de pense philosophique,
proposant une vision matrialiste du monde, ils pro
meuvent paralllement la rflexion et le questionne
ment face lmergence de ces nouvelles techniques
et essayent de rester matres de leurs avances.
Marc Roux, milite pour un transhumanisme la
franaise, rejetant la philosophie libertaire califor
nienne. Il affirme ; La proccupation sociale est au
centre de notre dmarche : il ne faut surtout pas
dboucher sur une humanit deux vitesses. Les
technoprogressistes en sont conscients et com
prennent ce risque. Nanmoins, il ne faut pas reje-

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26

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

ter a priori les amliorations. Nous militons pour un


meilleur accs aux technologies transhumanistes
qui serait, dans lidal, universel. U n autre transhu
manisme est possible.
Ce n est pas compltement lavis de Jean-Michel
Besnier. Pour lui, le transhumanisme franais manque tout de mme de rflexion critique [...] Ils (les
transhumanistes franais) sont dans une dynamique
trs optimiste, mais a me parat extrmement naf,
et j ai peur que ces technoprogressistes, militants de
gauche et gnreux, ne cdent cette candeur. Il
conclut : Les mouvements transhumanistes pos
tulent que la nature humaine n est ni invariante ni
immuable, quelle doit pouvoir tre transforme. En
France nous navons que des hyperhumanistes, loin
des spculations prvoyant lapparition dune espce
nouvelle. En effet, il n a pas tort, car imposer nos
valeurs au grand frre amricain, dress face nous
tel un gant, risque de se rvler mission impossible.
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L e transhumanisme aux Etats-U nis

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Avant daborder Ace chapitre, il est intressant de


prciser quaux Etats-Unis, on sen tient princi
palement au terme de transhumanisme . Chez
nous, les mots transhumains et posthumains
se ctoient alternativement selon les auteurs, dsi
gnant lun et lautre de possibles tres futurs qui ne
seraient plus humains selon nos standards et dont les
capacits de base excderaient celles des humains
actuels. Le transhumanisme amricain est quant
lui un prposthumanisme europen, sorte de

Les diffrents courants transhumanistes

27

posthumanisme anticip. Les Amricains en restent


pour le moment lhomme amlior (la transhuma
nit) et prparent lhomme mi-machine, mi-homme,
quest le cyborg. Le transhumain n est pas lau-del
ou lavenir de lhumain, mais plutt labrviation
d humain transitoire {traisitory human), cest-dire un homme en route vers la posthumanit. Bri
vement voqu, ce point de dtail demandera saffi
ner avec le temps.

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Bref, quels que soient les mots employs, les


transhumanistes amricains sont de plus en plus
nombreux et la liste des courants qui les repr
sentent sallonge avec le temps. Rvisant, discutant,
remettant en question leurs points de vue au gr des
dcouvertes scientifiques, ils confortent de plus en
plus leurs positions politiques, conomiques, agran
dissent progressivement leur auditoire, contribuant
par l mme, au dveloppement global du mouve
ment. Les principaux courants qui les rassemblent
sont les suivants :

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L es courants mineurs
The Venus Project (association but lucratif), qui
propose une vision de lavenir comme possible
alternative une nouvelle civilisation mondiale
durable. Il appelle une refonte pure et simple de
notre culture dans laquelle les anciennes insuffi
sances de la guerre, la pauvret, la faim, la dette et
des souffrances humaines inutiles sont considrs
non seulement comme vitables, mais comme tota
lement inacceptables. Le projet Venus est principa-

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Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

lement le reflet du travail dun seul homme, Jacque


Fresco. Concepteur et inventeur dans un large ven
tail de domaines allant des innovations biomdicales
aux systmes sociaux totalement intgrs, Jacque
Fresco milite pour lintgration du meilleur de la
science et de la technologie. 11 souhaite fonder une
nouvelle socit, respectueuse de lhomme et de son
environnement, autour dun systme socio-cono
mique de coopration sociale quil dcrit comme
une co-nomie base sur les ressources .
Le transhumanisme dmocratique est une branche
du transhumanisme qui prne la fois le droit duti
liser la technologie pour transcender les limites du
corps humain et lextension des proccupations
dmocratiques au-del de lgalit juridique for
melle et de la libert. Ce tout devant sexprimer dans
une libert conomique, culturelle, afin de prot
ger les valeurs telles que lgalit, la solidarit et la
participation dmocratique dans un contexte trans
humain , selon les propres mots de James Hughes
en 2002.

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Limpratif hdoniste est, quant lui, principa


lement reprsent par les partisans de paradisingnierie . David Pearce affirme que, pour des
raisons thiques, un programme biologique doit
liminer toutes les formes de cruaut, de souffrance
et de malaise. A long terme, il suggre mme quil
sera techniquement possible de rcrire le gnome
des vertbrs, de redessiner lcosystme mondial,
et dutiliser la biotechnologie pour abolir la souf
france dans le monde vivant. Il estime aussi que les
superminds post-darwinien apprcieront dtre

Les diffrents courants transhumanistes

29

gntiquement prprogramms pour leur bien-tre,


et dtre anims par des gradients de bonheur.
Le transhumanisme thorique nest pas proprement
parl un courant, mais plutt un mouvement dtude
des contraintes, des possibilits, et des consquences
des trajectoires potentielles futures du dveloppe
ment technologique et humain, en utilisant les outils
thoriques de lconomie, de lvolution, des proba
bilits, des sciences appliques. Il enqute aussi sur les
questions thiques lies au projet transhumaniste (en
particulier celui de crer un monde o le plus grand
nombre possible de personnes aurait la possibilit de
devenir posthumain).
La branche cologique du transhumanisme se
nomme le technogaanisme, et se fonde sur lide
que le progrs technologique peut permettre de
restaurer lcosystme notamment par le biais des
technologies alternatives.
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Les courants majeurs : les extropiens


ET LES SINGULARITARIENS
Lextropianisme est une forme particulire de pen
se transhumaniste qui se dfinit comme la philo
sophie de lextropie, (linverse de lentropie, qui
caractrise un tat de dsordre) et se fonde sur la foi
en un progrs illimit par la science et les tech
niques damlioration pour lutter en particulier
contre le vieillissement et la mort. Aujourdhui
appel les extropiens, Max More en a crit les prin
cipes en 1998.

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Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

Voici comment il dfinit les sept axes de rflexion de


ce mouvement. Le premier dentre eux est le progrs
perptuel : la suite de leurs cousins intellectuels les
humanistes, les extropiens recherchent le progrs
constant dans toutes les directions, allant mme plus
loin que de nombreux humanistes en proposant
certaines altrations de la nature humaine, dans la
recherche de ce progrs. Les extropiens contestent les
affirmations traditionnelles selon lesquelles ils
doivent conserver la nature humaine inchange, de
faon se conformer la volont de Dieu ou ce
qui est considr comme naturel . Ils recon
naissent les capacits conceptuelles uniques de notre
espce, et loccasion que nous avons de conduire
rvolution de la nature vers de nouveaux sommets,
voyant les humains comme une phase transitoire
place entre notre hritage animal et notre avenir
posthumain. Ils cherchent prolonger et acclrer
encore plus le processus volutif, en essayant de
dpasser techniquement les limites humaines et psy
chologiques, n acceptant pas les aspects indsirables
de la condition humaine. Labsurdit quil y a se
contenter daccepter humblement les limites natu
relles de nos vies dans le temps, les pousse prvoir
que celle-ci stendra un jour au-del des confins de
la terre, pour habiter le cosmos. Ils pensent que la
croissance est compatible avec la qualit de lenviron
nement et dfendent une cologie rationnelle, non
coercitive, visant soutenir et amfiorer les condi
tions de notre prosprit. La migration dans lespace
largirait immensment lnergie et les ressources
accessibles notre civilisation. Ni conservateurs, ni
radicaux, ils soutiennent vouloir conserver ce qui
fonctionne, tant que cela fonctionne, et modifier

Les diffrents courants transhumanistes

31

tout ce qui pourra tre amlior. Pour eux, aucun


mystre nest sacro-saint, aucune limite n est au-del
de la remise en question et ils croient sincrement
que linconnu se livrera leurs esprits ingnieux !
Fondamentalement, ils cherchent comprendre
lunivers, linconnu, le mystre et non pas trembler
devant eux.

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Le deuxime axe est la transformation de soi. Les


extropiens refusent de senchaner de quelconques
dogmes, quils soient religieux, politiques ou intel
lectuels. Ils prfrent choisir leurs valeurs et leur
comportement avec rflexion. Bien quils prennent
en compte la valeur des autres, ils se concentrent
prioritairement sur la transformation deux-mmes
plutt que dessayer de changer les autres. Ils re
connaissent les dangers quil y a contrler les
hommes, et pour cette raison ne cherchent pas
amliorer le monde sauf en lui offrant un exemple
et en communiquant leurs ides. La transformation
de soi implique non pas de ne soccuper que de soi,
mais dessayer sans cesse de comprendre les autres,
et de travailler des relations optimales bases sur
lhonntet mutuelle, la communication ouverte, et
la bienveillance. Lvolution nous a pourvus dins
tincts et dmotions qui nous conduisent parfois
des actes inconsidrs dhostilit, de conflit, de peur,
et de domination, mais par la prise de conscience,
la comprhension, le respect des autres, ils veulent
slever au-dessus de ces attitudes pour mieux les
combattre.

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Loptimisme pratique est le troisime axe quils dfi


nissent comme une attitude positive, dynamique,
vis--vis du contrle de leur vie. Ils souhaitent ra-

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32

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

liser leurs idaux dans ce monde, aujourdhui et


demain, plutt que de supporter une vie insatisfai
sante soutenue par des rves veills dune autre vie
(dans limaginaire, ou dans une vie aprs la vie ).
Leurs actions et paroles incarnent loptimisme pra
tique, et doivent inspirer les autres exceller. Lopti
misme pratique et la foi passive sont pour eux
incompatibles, car roptimisme pratique se dfinit
comme un optimisme critique, alors que la foi dans
un avenir meilleur est la confiance en une force ext
rieure, quil sagisse de Dieu, de ltat, ou mme des
extraterrestres. Ils rejettent la foi qui engendre la pas
sivit en promettant le progrs comme un don des
forces suprieures. Car, en change de ce don, la foi
demande de croire fixement dans ces forces et de les
supplier, engendrant par l mme des croyances dog
matiques et un comportement irrationnel, attitude
impensable pour un transhunianiste convaincu.
Loptimisme pratique encourage linitiative et lin
telligence, et doit assurer que nous sommes capables
damliorer la vie par nos propres efforts.

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En quatrime place vient la technologie intelli


gente. Les extropiens dfendent la science face au
mysticisme, et la technologie face la prire. La
science et la technologie sont des moyens indispen
sables pour mettre en place leurs valeurs, leurs
idaux et accomplir leurs visions pour la poursuite
de notre volution. La technologie est lextension
naturelle et lexpression de la volont intellectuelle
humaine, de la crativit, de la curiosit et de lima
gination. Dans ce sens, ils prvoient et encouragent
le dveloppement dune technologie toujours plus
flexible, intelligente, ractive. Ils souhaitent terme

Les diffrents courants transhumanistes

33

intgrer leur technologie intelligente en euxmmes dans une synthse posthumaine qui ampli
fiera nos capacits et tendra notre libert. Lusage
intelligent de la biotechnologie et de la nanotech
nologie, ainsi que louverture de nouveaux terri
toires dans lespace, pourrait entre autres rsoudre
les problmes de pnurie, surpopulation, dimpact
sur lenvironnement.

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Le cinquime point, la dfense dune socit ou


verte, est une consquence des premiers axes. Les
extropiens apprcient les socits qui protgent le
libre change des ides, la Hbert de critiquer, et la
libert dexprimenter. Ils souhaitent appliquer le
rationalisme critique la socit en considrant toute
institution et tout processus comme susceptibles
dune amlioration constante. Le contrle centralis
du comportement limite lexploration, la diversit, et
les opinions contraires. Les buts extropiens peuvent
spanouir dans diffrents types dorganisations
sociales ouvertes, mais pas dans des thocraties ou des
systmes autoritaires voir totalitaires. Ces dernires,
qui ont un contrle central envahissant et impos par
la force, ne peuvent pas permettre le dsaccord et
la diversit. Les extropiens vitent donc les plans uto
piques dune socit parfaite .Au lieu de la perfec
tion statique dune utopie, 1 extropie est
prfrable, cest--dire simplement un cadre ouvert
et volutif qui permette aux individus et aux groupe
ments hbrement crs, dtablir les institutions et les
formes sociales quils prfrent. Parce que nous
vivons tous en socit, nous sommes profondment
proccups par son amlioration. Mais cette amlio
ration doit respecter lindividu. Le gnie social doit se

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34

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

faire tape par tape en amliorant les institutions


une par une, avec laccord des personnes concernes,
et non par la ralisation coercitive et planifie au
centre dune vision unique. Ils tiennent toute loi et
tout gouvernement, non comme des fins en soi, mais
comme des moyens pour le bonheur et le progrs
(aucune loi ou structure conomique particulire
n est une fin ultime). Les extropiens ne cherchent ni
rgner ni tre sujets, considrant plutt que les
individus doivent soccuper de leur propre vie. Les
socits saines ncessitent une combinaison subtile
ment dose de libert et de responsabilit. Pour que
des socits soient libres, les individus doivent tre
libres de poursuivre leurs propres intrts de la faon
qui leur est propre. Mais pour que les socits pros
prent, la libert doit tre accompagne de responsa
bilit personnelle.

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C est la raison pour laquelle leur sixime axe


est lautonomie, lauto-orientation. Les extropiens
rsistent vigoureusement la coercition de ceux
qui essaient de leur imposer leur jugem ent sur la
scurit et lefficacit de diffrents moyens dauto
exprimentation. La responsabilit personnelle et
lautodtermination sont incompatibles avec le
contrle centralis autoritaire, qui touffe les choix
et lorganisation spontane des personnes auto
nomes. La coercition, quelle sexerce pour le sup
pos bien de la communaut ou pour la
protection paternaliste de lindividu, nest pas, pour
eux, acceptable. Les extropiens sont des individua
listes rationnels, qui vivent selon leur jugement, fai
sant des choix rflchis et renseigns, tirant profit
tant du succs que de limperfection. Ils voient la

Les diffrents courants transhumanistes

35

bienveillance comme une vertu qui guide leurs inte


ractions avec la vie auto-oriente des autres. La
bienveillance accompagne naturellement une appr
ciation de la valeur des autres et la confiance en soi.
Ils voient donc la bienveillance, non comme une
obligation de sacrifier leurs intrts, mais comme
une disposition aider les autres. Dans la bienveil
lance, ils supposent une communaut de conve
nances comprenant la politesse, la patience, et
lhonntet, le choix intelligent de laction exigeant
lindpendance desprit. Les extropiens recon
naissent la faiblesse humaine comme le fait daban
donner dautres la direction intellectuelle de leurs
vies ou de leurs penses que ce soit en reHgion, en
politique, ou la morale. Diriger sa vie exige que cha
cun dtermine ses valeurs, ses objectifs, et ses
actions.

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La pense rationnelle arrive en septime place. Les


extropiens rejettent la foi aveugle, la pense passive
et confortable qui conduit au dogme, la confor
mit, et la stagnation, n acceptant aucune autorit
intellectuelle finale. Toutes les croyances sont
sujettes lerreur, et doivent pouvoir tre mises
lpreuve, ou remises en question. Ils refusent donc
la rvlation, lautorit, lmotion comme source
fiable de connaissance, mais ne rejettent pas pour
autant lintuition, bien quils ne les considrent pas
comme des autorits irrductibles et indiscutables
(idem pour les sentiments). Les extropiens
recherchent la connaissance objective et la vrit,
pensant quil est possible de connatre la ralit, et
qu travers la science, lesprit humain peut progrs-

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36

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

sivement dpasser ce qui est imputable ses propres


sens pour dcouvrir le monde tel quil est vraiment.
Le courant extropien actuel a t rvis pour
rpondre aux paradigmes du X X f sicle, en favorisant
un optimisme futuriste philosophique : abolition
nisme biothique, prolongation de la vie, Singularitarisme, technogaanisme, libert dinformation. Il ne
prend pas de position politique ferme, mme sil
semble plus troitement li un socialisme libertaire
tant donn quil milite pour labolition de largent et
des biens. Philosophiquement, il sinspire de la philo
sophie de Jeremy Bentham et de lutilitarisme. Les
extropiens dsirent avant tout prolonger la dure de
la vie quitte devenir quasi inmiortels ! Ils voient
lhumanit comme une phase de transition dans le
dveloppement volutif de lintelligence et dfendent
lusage de la science pour acclrer le passage dune
condition humaine une condition transhumaine,
ou posthuniaine. Ils rvent de vivre dans un tat, dans
un monde, o lintelligence artificielle et la robotique
ont rendu le travail pertinent. Comme dans lutili
tarisme, le but de la vie devrait tre daccrotre en
semble le bonheur de toutes cratures sur terre par la
coopration.

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Aprs les extropiens, un autre courant est trs bien


reprsent : le Singularitarisme. Ce mouvement
social, fond sur la conviction que la cration dune
super intelligence va probablement se produire dans
un avenir proche, a t qualifi ainsi par lextropien
Max More en 1991, pour designer celui qui
croit au concept de Singularit . En 2000, Eliezer
Yudkowsky chercheur en intelligence artificielle.

Les diffrents courants transhumanistes

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37

crit Les Principes singularitariens, dans lequel il dclare


quun singularitarien croit en la Singularit comme
une manifestation laque, non mystique, possible et
bnfique pour le monde . Grce au soutien des
entrepreneurs dInternet, Brian et Sabine Atkins, il
fonde le Singularity Institutefor Artificial Intelligence ,
avec pour objectif duvrer la cration de lautoamlioration pour minimiser au maximum les
risques existentiels. Soutenu par la NASA, Google,
un large ventail de groupes industriels, des cher
cheurs prvisionnistes, des technologues et techno
capitalistes, les transhumanistes singularitariens
comptent parmi leurs membres le philosophe Nick
Bostrom, et linventeur futurologue Ray Kurzweil.
En dignes hritiers des extropiens, leurs recherches
se concentrent sur les technologies transhumaines
qui peuvent potentiellement conduire laugmen
tation de lintelligence, linterface cerveau-ordina
teur, et enfin lintelligence artificielle. La source de
notre technologie tant finalement venue de notre
intelligence, ils soulignent limportance de veiller
ce que cette intelligence soit couple une sensibi
lit thique. Certains auteurs critiques considrent
toutefois que ce groupe est form deugnistes se
faisant passer pour des postmodernistes.

Aux Etats-Unis, tous les groupes transhumanistes


militent pour dpasser les limites de lhomme et am
liorer la condition humaine. Pour y parvenir, le pro
gramme amricain favorise dans un optimisme
forcen, lusage et le progrs rapide des sciences et
technologies nouvelles (neuro, bio et nanotechnolo
gies) en mettant tous les atouts de son ct : un leader
en la personne de Ray Kurzweil (un gnie de linfor-

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38

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

niadque nomm en janvier 2013 directeur de ling


nierie chez Google), une universit : la Singularity
University , lappui tant technique que financier des
milieux universitaires comme Stanford ou le M IT
et de lindustrie des biotechnologies. A cette liste
peuvent se rajouter la NASA, ARPANET (anctre
militaire amricain dInternet aux avant-gardes du
combat transhunianiste) et Google qui sintresse
aussi au squenage ADN au travers de sa filiale
23andMe , dirige par la femme de Sergue Brin,
son cofondateur.
V

Rappelons que cest New York, les 15 et 16 juin


2013, qua eu lieu la deuxime dition^ du dsor
mais plus important rassemblement transhumaniste
du monde : Global Future 2045, fond par le mil
liardaire russe D m itiy Itskov.
On laura compris, Google en particulier, et les
Amricains en gnral, nous emmne droit vers une
civilisation transhumaniste. Sil fallait encore
quelques preuves pour mieux sen persuader, voil
les huit principaux points de la dclaration transhu
maniste de 1999^;

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1. Lavenir de lhumanit va tre radicalement


transform par la technologie. Nous envisageons
la possibilit que ltre humain puisse subir

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1. La premire dition tait Moscou en 2l2.


2. Dmitry Itskov n en 1980, milliardaire russe, sest fix un
objectif pour le moins original : permettre aux tres humains
de vivre ternellement dici 2045. Un projet fou quil compte
notamment concrtiser via son C3NG ne en 2011, Initiative
2045 , qui rassemble 23 minents scientifiques, technologues
et autres leaders dopinion.
3. http:// www.transhumanism.org/index.php/WTA/more/148/

Les diffrents courants transhumanistes

39

des modifications, telles que son rajeunissement,


laccroissement de son intelligence par des moyens
biologiques ou artificiels, la capacit de moduler
son propre tat psychologique, labolition de la
souffrance et lexploration de lunivers.
2. O n devrait mener des recherches mthodiques
pour comprendre ces futurs changements ainsi
que leurs consquences long terme.
3. Les transhumanistes croient que, en tant gn
ralement ouverts lgard des nouvelles tech
niques et en les adoptant, nous devons favoriser
leur utilisation bon escient au lieu dessayer de
les interdire.

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4. Les transhumanistes prnent le droit moral, pour


ceux qui le dsirent, de se servir de la technolo
gie pour accrotre leurs capacits physiques,
mentales ou reproductives et dtre davantage
matres de leur propre vie. Nous souhaitons nous
panouir en transcendant nos limites biologiques
actuelles.
5. Pour planifier lavenir, il est impratif de tenir
compte de lventualit de ces progrs specta
culaires en matire de techniques. Il serait catas
trophique que ces avantages potentiels ne se
matrialisent pas cause de la technophobie ou
de prohibitions inutiles. Par ailleurs, il serait tout
aussi tragique que la vie intelligente disparaisse
la suite dune catastrophe ou dune guerre faisant
appel des techniques de pointe.

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6. Nous devons crer des forums o les gens pour


ront dbattre en toute rationalit de ce qui devrait
tre fait ainsi que dun ordre social o lon puisse
mettre en uvre des dcisions responsables.

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40

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

7. Le tran shumanisme englobe de nombreux prin


cipes de lhumanisme moderne et prne le bientre de tout ce qui prouve des sentiments quils
proviennent dun cerveau humain, artificiel, post
humain ou animal. Le transhumanisme nappuie
aucun pohticien, parti ou programme politique.
8. Nous prnons une large libert de choix quant
aux possibilits damliorations individuelles.
Celles-ci incluent les techniques qui pourraient
tre dveloppes afin damliorer la mmoire, la
concentration, lnergie mentale, telles les thra
pies permettant daugmenter la dure de vie, ou
dinfiuencer la reproduction, la cryoconserva
tion, et beaucoup dautres techniques de modi
fication et daugmentation de lespce humaine.
En rsum, le citoyen transhumain est un tre auto
nome qui n appartient personne dautre qu luimme, qui dcide seul des modifications quil sou
haite apporter son cerveau, son ADN ou son
corps, au fil des avances de la science, considrant
que la maladie et le vieillissement ne sont pas une
fatalit. La domestication de la vie pour augmenter
nos capacits est lobjectif central, et lhumanit ne
devrait avoir aucun scrupule utiliser toutes les pos
sibilits de transformation offertes par la science.

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Ces perspectives sont-elles optimistes, naves ? Peuton les considrer comme ralistes, hypothtiques,
prospectives, utopiques ?

Chapitre 3

La technologie NBIC
et la Singularity University
La fin

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1
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de la sleqion darwinienne et ses implications

Nous nous rparons dsormais au fur et mesure


que nous dcouvrons nos imperfections (rsis
tance aux maladies, malformations, dgnrescence,
mort prcoce...), et de lhomme rpar nous
allons vers lhomme augment grce au pouvoir
fusionnel de la technologie avec lintelligence hu
maine. Lhomme devient un terrain exploitable, un
tre perfectible, modifiable par lui-mme. Homo
Sapiens2.0, pourrait bien devenir la premire espce
libre , au sens o il chapperait aux incertitudes
de la slection naturelle.

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La vision transhumaniste considre en effet que nous


sommes le fruit dune volution due au hasard et
milite, pour une modification ad libitum du corps
humain, afin de pallier la fin de la slection natu
relle darwinienne. Cette slection nexiste plus chez
lhomme depuis quil sest mis se protger de son
environnement, en particulier en assurant la viabilit
dindividus qui, jadis, auraient t limins par la
slection naturelle .

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1. Lidal de correction des ingalits ajout au refus de la slec


tion, trouve aujourdhui son apoge dans le concept de discri
mination positive.

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42

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

Pendant un milliard dannes, la vie n tait quun


grand systme coopratif, une sorte de commu
naut gntique avec des changes de gnes entre
cellules primitives. Chaque cellule bnficiait des
innovations des voisines et ds quun nouveau gne
tait cr, il se rpandait sans opposition. Lanctre
ultime de toute forme de vie sur terre se nomme
LUCA {last universal common ancestor), dernire cel
lule commune, qui a vu le jour il y a 3,2 milliards
dannes.Tout tre vivant sur terre, partage ce code
gntique originel dinfimes diffrences prs.
Une longue priode de slection sensuit, aboutis
sant lmergence du cerveau des primates et de
lhomme. Lhomme, animal trs gnraliste, n a sur
vcu que grce sa plasticit comportementale lie
loriginalit de son dveloppement crbral.
Spar du chimpanz il y a sept millions dannes,
peu de gnes les distinguent. Pendant quatre mil
liards dannes, les individus les moins adapts ont
disparu. D un point de vue strictement biologique,
la seule chose qui compte pour lvolution est la
survie de lespce. Elle bricole sans but, sauf
celui darriver au stade de la reproduction. Avant ce
stade, elle met tout en oeuvre pour que nous soyons
au top de notre forme, aprs, elle n intervient
plus, la longvit de chaque espce devenant un
compromis entre les individus et leur environne
ment.'

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1. Nous vivons dsormais plusieurs dcennies aprs notre phase de


reproduction ; aucune espce ne connait de priode de dgra
dation postreproduction aussi longue que celle de lhomme
moderne !

La technologie NBIC et la Singularity University

43

Si nous ne nous tions reproduits qu lidentique


depuis le dbut de la vie, nous ne serions actuelle
ment que des cellules primitives (protocellulaire) bai
gnant dans la soupe originelle. Les mutations ont
permis lvolution par une adaptation lenvironne
ment, grce un mcanisme de succession des gn
rations o lquilibre de vie reposait sur sa dure la
plus courte possible, et une succession rapide des
espces. Ds 1970, Jacques M onod (colaurat du
prix Nobel en 1965 pour ses travaux en gntique)
avait compris que, sans slection naturelle, le gnome
se dgraderait.

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Lorganisation gntique de lhomme est trs fragile.


Sans la slection naturelle et/ou sans lintervention
de la technomdecine, nous nous dirigeons vers une
dgradation progressive de notre fonctionnement
biologique, de notre gnome, de nos capacits cr
brales. Bien videmment, nous ne pouvons redeve
nir des tres primitifs , le chemin inverse tant
impossible, mais ce qui nous guette est une forte
dtrioration de nos facults (comme la perte de
lodorat) ; car si lvolution ne peut pas aller
rebours, elle ne va pas non plus forcment dans le
bon sens. Lvolution positive n est pas une nces
sit. Les mutations gntiques alatoires touchent
quelques bribes de lADN, mais elles conservent les
quatre milliards dannes dvolution du brouillon
gntique que sont nos chromosomes (par exemple,
nos osselets dans loreiUe interne sont danciens mor
ceaux de mchoire de reptiles). Notre ADN est la
fois notre pass et notre futur. Sa rplication (dont
les modifications fonctionnent suivant un systme

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44

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

fractal^) ne connat pas le zro dfaut et le sens de


ces dfauts est imprvisible. A chaque gnration
cellulaire, elle se trompe peu (seulement trois erreurs
en moyenne chaque rplication pour plus de
3 milliards dlments recopier), mais ces quelques
fautes sont les portes ouvertes au changement.
\

Lvolution de son ct, rarrange parfois sa


manire certaines choses : par exemple, le gne
FOXP2^ qui est le pivot de lcholocalisation chez la
chauve-souris, sest vu attribu une nouvelle fonc
tion chez lhomme : il y joue un rle essentiel dans
le langage. Elle peut aussi imiter les informaticiens en
rafistolant un code gntique, en le ddoublant, en
faisant des copis-coUs , en le modifiant mme.
Malheureusement personne ne nettoie jamais le
code , nous dit Laurent Alexandre'^. Autrefois, pour
remdier cela le juge de paix tait ladaptabilit (un
code mal adapt n tait pas transmis). Dsormais,
sans la pression de la slection naturelle, des modi
fications malheureuses de notre gnome ont une
grande chance de se transmettre et de saccumuler.

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La socit moderne a permis des gens porteurs


de modifications accidentelles dADN de survivre.

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1. La proprit la plus connue des fractales est leur autosimilarit.


Ceci signifie qu diffrentes chelles, une partie de la fractale
sera similaire la fractale dans son intgralit, et ce aussi loin
que lon puisse zoomer.
2. La protine Forkhead-Box P2 (FOXP2) est un facteur de trans
cription appartenant au groupe des protines Forkhead-Box.
Elle a t dcouverte pour la premire fois en 1998.
3. Laurent Alexandre a fond le site Doctissimo. Aujourdhui
la tte de la plus importante plateforme prive de squenage
ADN en Europe : DNAvision.

La technologie N B IC et la Singularity University

45

Gnration aprs gnration, ces modifications vont


se combiner et se cumuler. Cette dgradation reste
partiellement masque, parce que la civilisation, la
culture et lducation se substituent rapidement
rvolution darwinienne (cette dernire tant beau
coup plus lente). Mais, la variabilit du patrimoine
gntique va augmenter considrablement, et il nous
faudra intervenir pour corriger les erreurs (car vi
demment on ne pourra pas rintroduire des mca
nismes darwiniens !).

L e cerveau, l^intelligence et la conscience

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Le recul de la slection naturelle est en particulier


proccupant pour notre cerveau' parce que la pense
et la conscience, spcificits de ltre humain,
reposent sur lorganisation de son systme nerveux
central dont la rgulation gntique est trs com
plexe. Sans slection il n y a plus de raison que nos
capacits intellectuelles se maintiennent (on peut
perdre en 1 000 ans une facult majeure conmie les
yeux chez les animaux vivant dans lobscurit).
Le cerveau se btit grce un dterminisme gn
tique, des rponses lenvironnement et une certaine
dose de hasard. Lintelligence vient en grande partie
de la capacit gntique de notre cerveau se
construire en fonction des stimuli auxquels il est sou
mis. U n bon neurone doit tablir mille connexions.
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1. Laccumulation de connaissances et des capacits cognitives est


limite par la taille du cerveau, elle-mme limite par le mode
de naissance : si lenfant naissait dune matrice artificielle, la
taille de son cerveau naurait plus de limite.

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3O

46

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

Ceux qui chouent se font hara-kiri. U n neurone qui


n est pas soumis des stimuli disparat. Nos gnes ne
dterminent quun cadre gnral dorganisation de
notre cerveau, tandis que le rle de lenvironnement
culturel et ducatif est crucial dans la construction de
notre tre, et notre comportement futur agira sur
lexpression de nos gnesV La mmorisation dun
souvenir, par exemple, correspond la cration de
nouvelles synapses entre les neurones de lhippo
campe, cette synapse va ensuite modifier notre acti
vit crbrale et donc notre faon de penser ; le
cerveau se construit ainsi tout moment et cest sur
cette base que lintelligence se dveloppe. Jean-Pierre
Changeux^ et Grald Edelman^ ont t les premiers
comprendre que le darwinisme des synapses
sajoute au darwinisme des gnes. C est notre cerveau
qui pense, mais penser le modifie.
Voil pourquoi la biologie de la conscience n est pas
btie exclusivement selon des instructions de nos
gnes. Notre cerveau ne se construit pas partir

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1. C est lpigntique qui tudie ces mcanismes molculaires,


en observant lvolution de lexpression du patrimoine gn
tique en fonction des contextes environnementaux.
2. Jean-Pierre Changeux (n en 1936), neurobiologiste connu,
pour ses travaux concernant la relation entre lesprit et le cer
veau. Dans son livre Matire penser, il dfend le concept selon
lequel le systme nerveux est actif plutt que ractif et que
linteraction avec lenvironnement, au lieu dtre instructive,
rsulte de la slection de reprsentations internes prexistantes.
Il est membre de lAcadmie des sciences depuis 1986.
3. Grald Maurice Edelman (1929-2014) tait directeur de lIns
titut de neurosciences La Jolla, en Californie. Il a reu le Prix
Nobel de mdecine en 1972 (avec Rodney Porter) pour ses
recherches sur les anticorps.

La technologie NBIC et la Singuiarity University

i/lJ
O

47

dun programme gntique rigide et fig, mais par


slection des connexions crbrales qui sont perti
nentes dans un environnement donn ; raison pour
laquelle chaque individu est unique, et non le pro
duit dterministe de ses gnes. Dans cette biologie
de la conscience et de lintelligence, notre ADN
joue le rle dorganisateur : nos gnes ne dter
minent pas le fonctionnement individuel de nos
neu-rones , ils leur donnent les instructions gn
rales. Notre gnome possde un pouvoir bien sup
rieur au volume dinformation quil comporte, tel
un programme informatique compress. Et cest
justement parce que nos gnes n organisent quun
schma directeur que notre cerveau est si sensible
des mutations gntiques. Chacun possde des capa
cits qui, dans un environnement donn, se dve
lopperont, ou ne sexprimeront jamais. Mais ce qui
est sr, cest que le gne de lintelligence n existe
pas ; raison pour laquelle on ne pourra jamais laug
menter gntiquement.

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1. Lvolution a invent le neurone, une cellule spcialise dans la


production dinflux lectriques. LADN donne nos neurones
une boite outils et le gne donne au rseau la capacit de se
cbler en fonction de lenvironnement et de lvolution. Nous
avons 25 000 gnes pour piloter 100 milliards de neurones cha
cun connect 1 000 ou 10 000 autres. Le cerveau possde
donc la capacit gntique de se cbler en raction lexp
rience et il a acquis la capacit de se modifier non seulement par
rapport lenvironnement mais aussi en fonction dexpriences
cognitives internes : la conscience et le rve en sont la traduc
tion. C est cette facult qui est lorigine de la pense. Penser
modifie le cblage neuronal qui en retour oriente notre activit
crbrale future. {Laurent Alexandre).

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3O

48

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

Jean-Louis Mandel^ affirme que, mme pour un


transhumain, laugmentation intellectuelle passera
par la machine et un corps !
Comme le montrent tous ces mcanismes, la
conscience n est pas le rsultat dun schma ration
nel. Les squences de notre gnome rgulant notre
cerveau sont tout sauf logiquement ordonnes, sans
but et parfois contradictoires. Jean-Michel Truong
sefforce mme de dmontrer que la vie qui a
commenc avec des composs de carbone pourrait
tout fait continuer avec dautres supports'^ et quelle
n est pas enchane lADN ; ce qui implique que
lintelligence na pas besoin constitutivement de
lhomme pour exister et quelle pourrait trouver un
rgime optimal dans lunivers des artefacts. La cra
tion de lintelligence artificielle n est-eUe pas un
bon dbut ?
Sans slection naturelle, notre gnome est en danger.
Face ce phnomne de dgradation naturelle, que
peut-on faire ? Le rparer, le rgnrer va forcment
passer par la science, le dveloppement de lingnierie

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1. Jean-Louis Mandel, n en 1946, est un mdecin gnticien,


professeur de gntique humaine au Collge de France depuis
2004.
2. Jean-Michel Truong (n en 1950), psychologue et philosophe.
Il est fondateur, avec Alain Bonnet et Jean-Paul Haton, de
Cognitech, premire socit europenne spcialise en intel
ligence artificielle. Thoricien du transhumanisme et du posthunianisme, il a cr la figure du Successeur, quil dfinit
comme cette forme de vie nouvelle susceptible de prendre
la suite de lHomme comme habitacle de la conscience .
Truong parle de dpassement et non de destruction de
lHomme par son Successeur.
3. Jean-Michel Truong, Totalement inhumaine. Seuil, 2001.

La technologie NBIC et la Singularity University

49

gntique, la technomdecine, et la difficult restera


dessayer de prserver une bioquit pour viter une
socit plusieurs vitesses gntiques.
La convergence NBIC est-elle une rponse possible ?

La rvolution NBIC : consquences, dangers,


TRANSGRESSIONS

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NBIC dsigne un domaine scientifique multidisci


plinaire qui se situe au carrefour des nanotechnolo
gies (N), des biotechnologies (B), de lintelligence
artificielle (1) et des sciences cognitives (C). Cette
interconnexion entre linfiniment petit (N), la
fabrication du vivant (B), les machines pensantes (I)
et ltude du cerveau humain (C), tend nous
prouver aujourdhui que les amliorations quelle va
nous apporter, seront une des rponses notre vo
lution. Tout le monde semble saccorder sur le fait
que la question n est plus de savoir si la technologie
va modifier ou non radicalement ltre humain, ce
fait tant acquis, mais de rflchir aux cons
quences, dangers, transgressions possibles, et de
savoir jusquo il est raisonnable daller.
Le cours de notre histoire n est pas un long fleuve
tranquille, et il n est pas inutile de rappeler que, si
chaque dcouverte importante a t la consquence
dune nouvelle capacit matriser la matire, elle a
aussi t suivie de rvolutions sociales importantes
et a gnr certaines catastrophes que lon ne peut
malheureusement pas effacer ni de nos mmoires ni
de notre histoire. La technologie NBIC fera-t-elle
exception la rgle ?

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50

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

Aprs les dcouvertes majeures du feu et des pre


miers outils, cest la fin du XVIlf sicle quapparat
la premire rvolution scientifique et industrielle
significative, et avec elle, la matrise de la prcision
millimtrique, do lmergence de lindustrie
lourde. Au XX^ sicle le micromtre fait natre les
premiers ordinateurs. Aujourdhui, le XX sicle
contrle le molculaire, latomique, do ont surgi
les nanotechnologies^ avec leur suite les biotech
nologies. Le 21 janvier 21, le prsident Bill Clin
ton a officiellement lanc le programme fdral sur
les biotechnologies en affirmant que mme si les
projets ne marchent qu 10 %, cela changera ce
qutre humain veut dire . Et, considrant linno
vation et la crativit comme appartenant tous, il
demande en particulier que le gnome humain ne
soit pas brevetable. Le programme amricain se
lance alors fond dans la convergence de plusieurs
disciplines regroupes sous les initiales NBIC" :
lexpression convergence NBIC est ne ! Cela
tombe pic, car Nanotechnologies, Biotechnolo
gies, Informatique et sciences Cognitives sont aussi
les axes de recherche du programme transhumaniste.

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Dans ce sillage, Ray Kurzweil, spcialiste de lintel


ligence artificielle, prche que les NBIC vont per
mettre de faire reculer la mort de faon spectaculaire
ds le X X f sicle. Google lembauche sans hsiter
comme ingnieur en chef pour faire de son moteur

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1. Le nano quivaut 1 0 m ; est au mtre ce quun melon est


la terre !
2. N = nanotechnologie (technologie Tchelle atomique), B =
biologie, I = informatique, C = sciences cognitives (Intelligence
artificielle associe aux sciences du cerveau).

La technologie NBIC et la Singularity University

51

de recherche la premire intelligence artificielle de


lhistoire. Quelque temps aprs apparat CALICO
(California Life Company), socit indpendante de
biotechnologies fonde en 2013 par Google, dans le
complexe ultra protg et secret Google X Lab, avec
lobjectif de dfier le vieillissement et les maladies
associes. Nick Bostrom et Aubrey de Grey affir
ment dans la foule quil faut changer lespce
humaine, construire sa propre humanit, une huma
nit personnalise, car nous serons incapables de
rsoudre les problmes que nous avons nous mme
crs, et le neurologue Anjan Chatterjee pose la
question de savoir si finalement samliorer n est pas
le moyen de sadapter.

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UJ

La communaut europenne, de son ct, n est pas


en reste, puisquelle investit en 2013 plus dun mil
liard deuros pour le Human Brain Project^ avec pour
objectif de simuler le cerveau humain grce un
superordinateur. La France hberge quelques ples
technologiques qui vont dans le sens des technolo
gies de la Singularit : Grenoble, on travaille sur

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1. Aubrey David Nicholas Jasper de Grey (n en 1963), scienti


fique britannique. Sinspirant du Dr Denham Harman, il pro
pose de dvelopper un moyen de rgnrer les tissus cellulaires
permettant de rajeunir et dtendre lesprance de vie humaine
linfini (projet SENS).
2. Les rsultats obtenus ont pour but de dvelopper de nouvelles
thrapies mdicales plus efficaces sur les maladies neurolo
giques ciLii affectent deux milliards de personnes travers le
monde. Ce projet est dirig par une quipe de lEcole poly
technique fdrale de Lausanne (EPEE), codirig par luniver
sit de Heidelberg, le Centre hospitalier universitaire vaudois
et luniversit de Lausanne, en collaboration avec plus de
90 universits et hautes coles rparties dans 22 pays diffrents.

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CD

52

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

les nanotechnologies, Lyon, on investit dans la


robotique, et du ct de la sant, les investissements
sont distribus un peu partout sur le territoire.
V

A rvidence la rvolution technologique est en


marche et dans limpossibilit denrayer sa progres
sion, il va nous falloir laccompagner, grer cette
rupture de la condition humaine vers laquelle nous
nous acheminons, pour accueillir sereinement notre
futur. Une seconde de vie pesant plus lourd dans
la balance des choix que tous les traits de morale \
les apports des NBIC (mme si certaines actions
inquitent spontanment alors que dautres
dpendent du point de vue o lon se place) vont
simposer naturellement notre paysage, aids en
cela par une puissante dynamique sociale daccepta
tion qui passe par lmotion et lgalitarisme.
Mais dans cette tourmente, mme sil parat vident
quun malade est prt prendre un maximum de
risques afin de gurir par rapport une personne
saine qui ne souhaite que samliorer , on doit se
poser les questions de savoir si samliorer peut tre
dangereux, quelles dviances ventuelles cela entra
nerait, sil y a des limites ne pas dpasser, et quelles
pourraient tre les consquences de nos actes.

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Laurent Alexandre voque trs justement quelques


drives possibles. Prenons par exemple la mdecine
telle quelle tait pratique jusquau XX^ sicle.
Depuis Hippocrate, toutes les facults de mdecine
enseignent les diffrents soins procurer aux
malades pour les gurir lorsquun problme
1. Laurent Alexandre, Lm Mort de la wort,]C Latts, 2011.

La technologie NBIC et la Singularity University

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53

survient ; nos jeunes carabins apprennent comment


restaurer un tat de sant initial jug normal. Etre en
bonne sant de nos jours consiste tre dans la
norme de fonctionnement moyen de notre espce.
Si est hors-norme, cest--dire malade, on essaye
de nous normaliser, cest--dire de nous gurir. Dans
un futur proche, il sagira de traiter des individus
avant quils ne tombent malades. Le dclenchement
dune maladie sera un chec (alors que dsormais
cest le point de dpart). La mdecine deviendra celle
des 4 P : prdictive, prventive, personnalise,
participative et soignera lorganisme dans sa globalit
au heu de le traiter organe par organe. La mdecine
segmente en spcialits est donc a priori condamne.
Au raisonnement dductif traditionnel, va succder
un raisonnement purement inductif consistant
accumuler un maximum de donnes que lon inter
prtera ensuite. La notion de malade va sestom
per. La notion de norme qui dsigne la limite entre
sant et maladie, va progressivement disparatre, car
avec les nouveaux moyens de dtection, la sant
pourra porter en elle la maladie future. Il ne sera
donc plus possible de faire rfrence un fonction
nement normal dans la mesure o chaque organisme
sera pris en compte avec ses particularits. Nous
allons entrer dans une dmarche permanente de ges
tion de notre tat biologique. Le patient transhuma
niste devient le manager de sa sant.
Une autre consquence sera la pleine intgration de
la logique environnementale dans la mdecine de
demain. Il existe des gnes de prdisposition des
capacits particuHres (capacits cognitives), mais ce
sont les stimulations de la vie qui faonnent lindividu

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3O

54

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

et dveloppent ou pas ces capacits : son environne


ment familial et affectif a presque autant dimpor
tance que son patrimoine gntique. Lorsquon
ajoute cela quil y a trs peu de gnes propres
lhomme dans notre ADN et que la nature profonde
dun individu n est pas associe son profil gn
tique, on ne peut prtendre connatre la vie dun
individu juste en regardant ses gnes (comme on ne
peut prdire un accident futur dune voiture en la
regardant sortir de la chane dassemblage). La gn
tique nous dit aussi que le dbat inn/acquis a peu
de sens car dans la ralit il sagit de phnomnes
compltement imbriqus. En effet, les marqueurs
gntiques indiquent en gnral une probabilit de
dvelopper telle ou telle maladie value par des
mthodes statistiques, mais la possession dun gne
de prdisposition sexprimera de faon diffrente
chez lun ou chez lautre en fonction de son mode
de vie . Donc, lattention lenvironnement et la
volont de le protger iront de pair avec une mde
cine utilisant les avances de la gntique et les
dcouvertes dues la convergence NBIC.

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Mme si nous pouvons concevoir comme une nces


sit cette rvolution NBIC face un monde de
moins en moins soumis la loi naturelle
darwinienne, il nen reste pas moins que cela com
porte des risques de transformation non contrle
tant au niveau de lindividu que de la socit, voire de
lhumanit. Nous glissons dune restauration de notre
sant son amlioration souhaite, tapes jusqu

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C5

1. La Mort de a mort, op. cit.

La technologie NBIC et la Singularity University

55

prsent encore rversibles, vers un tat modifi qui


lui, en revanche, sera irrversible.
Toujours selon Laurent Alexandre, lattraction
NBIC primera sur les risques, car les populations
sont demandeuses de toujours plus de transgressions.
Le progrs par le contrle du vivant semble donc
minent ; qui pourra soutenir ouvertement que la
loterie est prfrable la raison ? Les oui lala
toire gntique pour conserver notre libert soppo
seront aux non toute souffrance inutile qui peut
tre supprime ou vite. Car le plus souvent la
transgression simposera en touchant la corde sensible
de la socit : les motions. Lempathie des foules,
accompagne dune bonne presse, permettra
chaque transgression de se transformer en technolo
gie de lespoir et ne reprsentera plus du tout un pro
blme ni un obstacle quand elle sera synonyme de
confort.
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Lhistoire peut tmoigner que lhomme ne rsiste pas


longtemps utiliser la nouveaut et quil ne peut pas
dsapprendre un savoir. Le glissement, du dfendu
vers le tolr puis le permis et parfois lobligatoire,
sopre au rythme des dcouvertes scientifiques (le
bb mdicament est la preuve de la tolrance gran
dissante des socits dmocratiques). Les frontires
du tolrable bougent aussi facilement que silencieu
sement et sans rupture violente. Ce que lon dit des
nouveaux traitements amliorants , on le disait
dj de la chirurgie esthtique par exemple. Il n est
pas si loin le temps o elle posait des problmes de
scurit, tait considr conmie frivole, constituait
une injustice sociale (tout le monde ne pouvant pas

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Q.

56

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

soffrir ce luxe). Dsormais, plus personne ne voit


dobjection morale sa pratique ! O n peut tout
fait imaginer que cela se passe de la mme faon
pour lamlioration de ltre humain.
La transgression commence trs souvent au ct de
la compassion. Actuellement les militaires sont un
des fers de lance des technologies NB IC : il faut
rparer les dommages de guerre. Faut-il donner des
btabloquants aux soldats pour quils ressentent
moins la rpulsion de tuer ? Puisque de toutes les
faons ils ont choisi ce mtier, ils n en seraient que
meilleurs ! Faut-il les bourrer de Modafinil pour
leur permettre de rester veills 72 heures ? Faut-il
donner systmatiquement aux soldats revenant de
conflit du Propranolol afin quils ne dveloppent
pas de syndrome posttraumatique ? Aujourdhui, ce
sont les Etats-Unis et la Core qui sont les pays les
plus avancs en robotique militaire. Leur dernire
invention LS3 surnomme la mule est un quadru
pde capable de porter plus de 180 kg de matriel.
Leur humanode Atlas engag dans le DARPA
(Defence Advanced Research Projects Agency) Robotics
Challenge f est arriv deuxime des preuves, aprs
le super gagnant sud-coren D R C -H U B O .
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1. Le modafinil est un psychostimulant utilis dans le traitement


de la narcolepsie et de lhypersomnie idiopathique.
2. James W Black a obtenu le Prix Nohel de mdecine en 1988
pour cette dcouverte,
3. Atlas fabriqu par Boston Dynamics est la proprit de Google.
Il fait 150 kg pour 1,8 m.
4. Comptition internationale qui vise dvelopper des robots
capables daider les humains lors de catastrophes naturelles ou
artificielles.

La technologie NBIC et la Singularity University

57

U n autre vecteur fort en faveur de la transgression


sera lgalitarisme : qui pourra soutenir quil est sou
haitable de maintenir un cart de quatorze ans
desprance de vie entre les cadres et les ouvriers ?
Une conception particulire de lexistence comme
but en soi simpose doucement, raison pour laquelle
les bionanotechnologies triompheront, car elles
ouvrent la perspective dun contrle quasi absolu des
risques. La demande permanente de scurit (au
nom de laquelle on lgitime defacto toute entrave
la libert), plus la volont de protection de la vie
tout prix, prennent la forme dune volont dlirante
de suppression du risque, alors que celui-ci fait par
tie intgrante de lexistence. Ltat est dsormais
lourdement sanctionn par les foules et rendu res
ponsable quand un drame arrive : il aurait d
savoir , il aurait d prvoir , lgifrons !

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Christian de Duve^ nous rappelle qu il y a une


hypertrophie de lintelligence chez lhomme qui n a
pas t accompagne dun dveloppement sem
blable de notre sagesse et qu une mutation rapide
de lhumanit est ncessaire pour viter une auto
destruction cause par ce dsquilibre entre gnie et
sagesse . Il est en consquence fort parier que si
les hommes, dans leur grande majorit, demandent
un corps augment, et quaccder ce dsir ne leur
est pas possible, ils slveront contre les politiques
qui le leur refuseront. Aids des mdias, trop friands
dexhiber les malheurs particuliers des uns pour tou
cher lextrme sensibilit des autres, vox populi

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1. Christian Ren Marie Joseph, vicomte de Duve (1917-2013),


docteur en mdecine et biochimiste, prix Nobel de mdecine
en 1974.

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Q.

58

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

glissera du ct desdites transgressions possibles du


courant transhumaniste.
Alors mme que la dferlante transhumaniste
semble inluctable, il ne faut surtout pas penser que
tout ce quelle nous laissera sur son passage sera nga
tif, loin de l. Mais eUe ne pourra pas viter lexpres
sion des peurs, des incomprhensions, les mauvaises
interprtations, les utilisations dviantes, les change
ments radicaux, entranant de fait une forte opposi
tion son panouissement.

La Singularit : dfinition
Lmergence du courant transhumaniste favorise dans
la foule ladoption de nouveaux termes. La Singu
larit, mot le plus en vogue dans les miHeux futu
ristes, est lun deux, et mrite que lon sy attarde.
En anglais, Singularity dfinit un vnement
unique avec des implications singulires . Mais il
existe plusieurs autres dfinitions de la Singularit ;

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Le dictionnaire Larousse donne la dfinition sui


vante : Caractre de ce qui est unique en son
genre.

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Z3

En physique, une singularit gravitationnelle est un


point spcial de lespace-temps au voisinage duquel
certaines quantits dcrivant le champ gravitation
nel deviennent infinies. Si une grosse toile subit
une explosion de type supernova, ses rsidus seffon
drent en un point apparemment de volume zro et
dune densit infinie : une singularit se cre en

La technologie NBIC et la Singularity University

59

son centre. Ce phnomne est appel trou noir.


Cela constitue une rupture dans la trame de lespace
et du temps. Notons quune thorie avance que
lunivers lui-mme aurait commenc avec une telle
singularit.
En mathmatiques, une singularit est un point qui
n est pas bien dfini : il sagit dune valeur qui trans
cende les limitations finies.

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En futurologie, la singularit est un concept selon


lequel, partir dun point hypothtique de son
volution technologique, la civilisation humaine
connatra une croissance technologique exponen
tielle, dun ordre suprieur, qui, pour beaucoup, se
nommerait intelligence artificielle. Au-del de ce
point, le progrs ne serait plus luvre que dintel
ligences artificielles, elles-mmes en constante pro
gression. 11 induirait des changements tels sur la
socit humaine, que lindividu davant la Singula
rit ne peut ni les apprhender ni les prdire de
manire fiable. Le risque pourrait en tre la perte du
pouvoir humain sur son destin. Les futurologues et
les transhumanistes lattendent en gnral pour
la troisime dcennie du X X f sicle. Pour Ray
Kurzweil\ cest linstant de lhistoire o lacclra
tion technologique deviendra si rapide que tous nos
modles prdictifs actuels seront caducs. La Singu
larit incarnerait, dune manire non anthropo
morphique, lintelligence venir, enfin dbarrasse
de ses limites corporelles.

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Q.

1. Raymond Kurzweil, The SingularitY Is Near: When Humans


Irans-cend
Viking Adult, 2007.

c5

60

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

La thorie de la Singularit se fonde principalement


sur la dfinition futuriste. Elle met lhypothse que
lvolution exponentielle de la technologie infor
matique atteindra bientt un point au-del duquel
il ne nous sera plus possible de lapprhender. Cette
thorie est base sur la loi de Moore, qui postule un
doublement de la puissance de calcul des ordina
teurs tous les 18 mois. En extrapolant, il apparat
quen 2035 au plus tard, lhomme aura cr une
intelligence suprieure la sienne mettant ainsi fin
lre humaine : cest du moins la conception clas
sique de la Singularit selon VernorVinge.
Selon cette dernire dfinition, la cause la plus pro
bable dune Singularit sera la cration dune forme
dintelligence suprieure ltre et dsignera le
moment o lesprit humain sera dpass par lintel
ligence artificielle. Pour de nombreux penseurs,
comme James Miller (professeur dconomie assod au Smith College, Massachusetts, Etats-Unis), la
Singularit aura bien lieu : Nous ne sommes plus
dans la phase initiale visant poser son principe,
mais bien dans celle o nous devons approfondir et
travailler sur ses impacts.

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Ray Kurzweil en parle en ces termes ; La techno


logie se nourrit delle-mme et va de plus en plus
vite. Le rythme des changements sera rapide donc
trs difficile suivre moins damliorer notre
propre intelligence en la fusionnant avec la techno
logie intelligente quon est en train de crer. Cela
sera une transformation si profonde quon a
emprunt ce terme la physique : on la appel la
Singularit [...]. La Singularit est une priode
future pendant laquelle le rythme du changement

La technologie NBIC et la Singularity University

61

technologique sera tellement rapide, son impact si


important, que la vie humaine en sera transforme
de faon irrversible. Le rsultat sera un monde
toujours humain, mais qui transcendera nos racines
biologiques. Il n y aura plus de distinction entre les
humains et les machines, entre la ralit physique ou
la ralit virtuelle (un environnement simul que
nos sens percevront comme rel).
Pour Jean-Michel Besnier, la singularit technolo
gique repose sur une ide : la civilisation humaine
connatra une croissance technologique telle que le
progrs ne sera plus luvre que dintelligences artifi
cielles en constante progression, sources dvolutions
tout fait... imprvisibles. Dans ces conditions, on
peut sinquiter de notre devenir : allons-nous perdre
notre face humaine et ressembler des machines
informes ? Que restera-t-il de lhumain dans un tel
monde, quoi ressemblerons-nous ?
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Ray Kurzweil dans son livre Humanity 2.0, rpond :


Les machines du futur seront humaines mme si
elles ne seront pas biologiques [...]. La plupart de
lintelligence de notre civilisation sera finalement
non biologique. Notre civilisation restera humaine,
cependant, elle sera, sous de nombreux aspects,
beaucoup plus exemplaire de ce que nous consid
rons comme humain aujourdhui. Et comme sil
tait besoin de nous rassurer, il poursuit : De nom
breuses personnes se focalisent sur ces changements
en commentant ce quils peroivent comme la perte
dun aspect vital de notre humanit pendant sa tran
sition. Cette perspective est ne cependant dune
incomprhension sur ce que notre technologie va
devenir. Toutes les machines que nous avons jusqu

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Q.

62

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

prsent rencontres sont dpourvues de la subtilit


essentielle des qualits biologiques humaines [...]
mais lapplication la plus dterminante de la singula
rit est la suivante : notre technologie va rejoindre et
ensuite largement excder le raffinement et la qua
lit de ce que nous considrons comme les meilleurs
traits humains.

L^Universit de la S ingularit
Ray Kurzweil et Peter Diamandis crent en 2009
luniversit de la Singularit, avec pour slogan :
Rendre possible limpossible !
Cet tablissement, hberg lintrieur du parc de
recherche de la NASA prs de Palo Alto dans la
Silicon Valley, dclare duquer, inspirer et habiliter
les futurs leaders internationaux, en appliquant les
technologies exponentielles pour faire face aux
grands dfis de lhumanit et aux grandes acclra
tions du changement. Lcole est en quelque sorte un
acclrateur de projets. Petit clin dil ce propos :
sur laplat de la bague universitaire de linstitut de
la Singularit, est reprsente une fuse ct du
nombre 10^^^, ce qui veut dire que chaque projet doit
avoir au minimum un effet positif sur plus dun mil
liard dindividus ! Dans la pratique, rares sont ceux
qui gnrent ou exploitent vritablement autant
dexponentialits
Mais lide est l.

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1. Ce sont le plus sovivent des applications de niche la recherche


de financement. Peu dentre elles continueront exister aprs
leur gestation dans la Singularity University.

La technologie N IC et la Singularity University

63

Lobjectif de luniversit est de trouver les meilleurs


lves au monde et les meilleurs cadres dirigeants,
afin de leur enseigner les technologies mergentes,
daugmenter leurs performances via la technologie,
en se concentrant sur la faon dutiliser celle-ci pour
rsoudre les grands problmes du monde comme la
sant, leau, lnergie, lenvironnement, la nourri
ture, lducation, la scurit, la pauvret.
Les domaines tudis sont principalement lintelli
gence artificielle (IA), la robotique, les matriaux
nano, la biotechnologie, la bio-informatique, la
mdecine.

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Dans le domaine de la sant et du bien-tre, voici


quelques exemples rcents dapplications manant
de la promotion 2014^ : lusage de biomarqueurs
analysant le sang des rgles des femmes pour tablir
leur tat de sant (dvelopps par la socit Besense),
un capteur de dtection de maladies sexuellement
transmissibles (propos par la socit Hoope), une
oreillette pour suivre la sant des patients et amliorer
laudition (propose par la socit Peared, projet
concurrent de celui de Bragi), un systme base de
biomarqueurs standards et gntiques qui identifie
des dsquilibres potentiels dans votre style de vie et
vous propose diverses recommandations (en cours
chez Reload, sorte de 23andMe amlior et plus
pertinent selon certains), une camra qui rappelle le
concept du Memex qui enregistre tout ce que lon
mange et ce que lon fait, pour ensuite proposer des
recommandations (propose par Mymemora).

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1. Les stratgies industrielles de la singularit , publi le 24 mai


2015 et mis jour le 28 mai 2015 sur le blog dOlivier Ezratty.

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64

Premire partie. Quest-ce que le transhumanisme ?

D autres secteurs moins scientifiques ont aussi t


abords : celui de la scurit et de la gestion des
dsastres, avec un projet de dtecteur de mines anti
personnel low cost (socit Bibak), celui de lduca
tion avec llaboration dun programme pour aider
les enfants apprendre (Learnylab) ou les enseignants
enseigner (socit Literi). On peut galement citer
dans le secteur des transports un projet de conversion
low cost de vhicules propulsion traditionnelle en
voitures hybrides (Exponentialmotors) et, dans le
domaine de la construction, un projet permettant de
transformer toute grue de chantier en imprimante
3D de btiments (socit Tridom).
Compltement intgres dans un systme dcono
mie sociale et solidaire, toutes ces propositions
penchent vers lutile et aucune delles ne semble
poser de question thique ou existentielle particu
lire.
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Enfin il est curieux de constater quen France, cer


tains reprsentants se dfendent de voir qualifi
de transhumaniste la Singularity University, cette
image tant ne, daprs eux, dune confusion entre
la position de ltabHssement lui-mme et les opi
nions de lun de ses fondateurs, Ray Kurzweil,
transhumaniste convaincu.Voil bien la French touch,
une querelle de clocher la D on CamiUo ! Car,
pourquoi pinailler ? Avons-nous peur dexprimer ce
qui est, dafficher une opinion, dappeler un chat un
chat, ou craignons-nous dtre politiquement
incorrect ? Aprs tout, quest-ce que le
transhumanisme ? Personne n a, me semble-t-il, de
dfinition exacte. Est-ce que linvention dun cur

La technologie NBIC et la Singularity University

65

artificiel, capable de sauver une vie, est


transhunianiste ? , rtorque Zak Allai', un des
porte-parole chargs dimplanter en 2017 une
antenne de luniversit sur notre territoire. Il ajoute
mme notre gard ; Je pense que la France perd
de prcieuses annes avec ces considrations, et que
se cache, derrire ces critiques, la peur dune domination de Google et plus gnralement des EtatsUnis. Lavenir rsoudra sans aucun doute ce
dilemme !

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1. Interview de Zak Allai, reprsentant de luniversit de la Singu


larit en France, par Antoine Lhermenault publie le 19 naai
215 dans Le Figaro.fr Etudiant. Luniversit de la Singularit
fait un premier pas en France en lanant une comptition auprs
dlves ingnieurs de Tlcom ParisTecli. Le laurat recevra
une bourse de 35 O dollars finance par le Crdit Agricole, lui
permettant dtudier ds 216 dans cette universit.

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Deuxime partie

La pense
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Chapitre 1

Les origines
R etour aux sources
Afin d aborder au mieux la pense transhumaniste, il est indispensable de faire un bref retour sur
notre histoire. Jacques Attali \ mieux que personne,
dveloppe comment sont apparus, puis se sont suc
cd, les pouvoirs religieux, culturels, militaires,
marchands, et politiques. Il met ainsi en vidence
comment leur volution, parallle au dveloppe
ment du vivant et celle des sciences, a fait le lit du
courant transhumaniste.

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Il y a 30 000 ans, Homo neandertalis disparat, lais


sant Homo sapiens amorcer le dbut de lhistoire de
lhomme. Les premires interrogations sur le deve
nir des individus aprs la m ort se posent, en parti
culier celui des anctres. Le rve dun au-del o ils
seraient partis fait merger lide dune possible
forme suprme. Ainsi natront les dieux^.
10 000 ans plus tard, les plus volus des Homo sapiens
sinstallent au Moyen-Orient (Msopotamie). A cette
poque, le polythisme, forme religieuse dcoulant
dun monothisme primitif, aide fonder la poli
tique. Le pouvoir sacr, lordre rituel, commencent.
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1. Jacques Attali, Une brve histoire de avenir. Fayard, 2012.


2. Dans le mme temps, le cannibalisme commence cder sa
place au sacrifice religieux.

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70

Deuxime partie. La pense transhumaniste

De 12 000 9 000 ans av. J.-C. au Proche-Orient,


les premires maisons apparaissent. En Msopotamie
les honmies distinguent lacte et ses consquences
et commencent cultiver des terres, cest le dbut du
sdentarisme. Les dieux deviennent matres de la
terre comme du ciel^, les premiers gros villages
(environ 7 000 ans av. J.-C.) simplantent, et avec
eux, toute une nouvelle organisation sociale" :
dfense militaire, hirarchisation des tches, etc. O n
ne voyage plus que pour le commerce ou pour la
conqute de nouveaux territoires afin dtablir de
nouveaux Etats'. Le sacr sefface devant la force ,
lordre mihtaire sinstalle. Le chef est un homme-dieu,
souvent le seul laisser une trace de son existence
terrestre (un tombeau identifiable par exemple). Ces
nouveaux princes'^, le plus souvent tyranniques ou
dictateurs, vont faciliter lveil de la notion dindi
vidu et, sa suite, celle des rves de libert. 2 400 ans
av. J.-C. (poque de Chops), tout sorganise autour
de lappropriation des biens par la force, mais les
grands royaumes deviennent de plus en plus difficiles
grer, linstabilit sinstaHe. A peu prs la mme
poque, les Mycniens, les Phniciens et les Hbreux
qui aiment le changement ont en commun la passion

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1. En Chine, 5 O ans av. J.-C. on dcouvre la cramique, le


gouvernail, et le dbut de lcriture qui permet de garder trace
dune des premires cosmogonies en Msopotamie avec lpo
pe de Gilgamesh (2 ans av.J.-C.). Ces textes resteront la
matrice de la plupart des textes sacrs actuels.
2. La matrise du cheval, la dcouverte de la roue arrivent cette
mme poque.
3. Grce en particulier la matrise du cuivre et du bronze.
4. Le premier prince dont le nom a t conserv (2 7 ans av.
J.-C.) en Chine est Huang Di, et en gypte le roi Mns.

Les origines

71

du progrs, celle de la mtaphysique, de laction, du


beau, du neuf. Ils fonctionnent suivant des droits
politiques et conomiques, le commerce et largent
sont leurs armes majeures, et vont tre, de fait, initia
teurs des premiers pouvoirs marchands. Les premiers
marchs et les premires dmocraties sesquissent de
1 400 1 200 ans av. J.-C. sur les rives de la Mditer
rane. Le monde reste bien videnmient toujours
domestiquer, conqurir, mais lenrichissement
matriel autant que la force deviennent une faon de
se rapprocher du ou des dieux. Pour la premire fois,
la vie humaine prend de limportance, lavenir dun
honmie sur cette terre pourrait tre meilleur que
dans le pass. Cet idal deviendra celui de lOccident
et de lordre marchand, celui que lon nomme
lidal judo-grec '.

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Par la suite, philosophes, interprtes, marins, artistes


marchands, grce aux dveloppements des circuits
commerciaux, vont favoriser les changes dides
entre tous les empires de lEurasie. Les marchands
dAthnes inventent la monnaie (expression de la
valeur de chaque objet). Largent et la dmocratie
vont progressivement retirer du pouvoir aux reli
gieux, puis aux militaires, pour le confier aux mar
chands. Libert individuelle et ordre marchand
seront dsormais insparables.
Dans les annes 500 av. J.-C., la premire constitu
tion dmocratique est impose aux Athniens par
Solon (sage grec, ngociant et homme politique).

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1. Lidal judo-grec ; cest la libert en finalit plus le respect du


code moral comme condition de survie. La richesse est un don
du ciel mais la pauvret est une menace.

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72

Deuxime partie. La pense transhumaniste

Dans le mme temps, Nabuchodonosor, roi baby


lonien, dtruit Jrusalem tandis que lempire gyptien
voit sa fin. En Chine, Lao Tseu afirme que le bon
heur est dans le non agir et que la seule vraie
libert est celle qui permet de ne pas dpendre de ses
propres dsirs. Confucius expHque que le bonheur
exige le respect, Gautama, en Inde, devient Bouddha.
LAsie entend Hbrer lhomme de ses dsirs (le monde
est une illusion) tandis que lOccident souhaite lui
permettre dtre libre de les rafiser (le monde tant
le seul heu de laction et du bonheur).
Avec la naissance du christianisme, la richesse n est
plus une bndiction, et le progrs n a plus dint/
rt, car seule lEglise peut accumuler des richesses
pour aider chacun prparer son salut. Lamour de
Dieu est la plus sacre des valeurs. A partir de lan
400 apr. J.-C-, des bouleversements majeurs vont se
succder. En 476 apr. J.-C., lEmpire romain dispa
rat. Mohammed labore le Coran en 622, impo
sant lIslam comme une force militaire religieuse et
politique. Dans les annes 1148, lIslam triomphe
en Orient, mais abandonne lOccident. Se fermant
ensuite la science, il perd son ordre marchand et
dcline. A peu prs la mme poque, la Chine se
retrouve dans une situation similaire. Ces deux
grands empires tournent alors le dos la compti
tion quimpose lordre marchand, le cur du pou
voir bascule vers lEurope chrtienne. Une nouvelle
classe dirigeante, compose essentiellement de mar
chands et de financiers, fait du contrle des outils de
travail son pouvoir, en salliant, parfois lEglise.
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Les transhumanistes sont les dignes hritiers de ces


anciens commerants, financiers, politiques et sont

Les origines

73

en passe de crer un nouvel ordre, un nouveau pou


voir, celui de la technique combine au biologique :
le biopouvoir.

L es origines philosophiques

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Le dsir humain dacqurir les attributs posthumains


est aussi ancien que lespce humaine elle-mme. Les
hommes ont toujours cherch repousser les limites
de leur existence, gographiquement ou spirituelle
ment. Il y a, en nous, une tendance toujours essayer
de trouver un moyen de contourner toute restriction
et tout obstacle : la qute dimmortalit, celle de la
fontaine de Jouvence ou de llixir de vie, au mme
titre que tous les efforts ayant vis empcher le
vieillissement et la mort, en sont lexpression.
Ltude des rites funraires par exemple, montre que
dj lhomme prhistorique tait profondment per
turb par la mort de ses proches et chercha trs tt
prolonger leur existence en imaginant un au-del ;
mais, en dpit de lide dune vie aprs la mort, les
gens ont continu vouloir prolonger leur vie sur
cette terre. Dans lpope sumrienne de Gilgamesh,
un roi se lance la recherche dune herbe qui peut le
rendre immortel. Puis, quelques sicles aprs ce sera
le tour de gens fortuns qui, voulant vivre plus long
temps, se lanceront dans le dveloppement de la
magie et de lalchimie .
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1. Cette stratgie a t adopte, par exemple, par les diffrentes


coles sotriques taostes en Chine, qui cherchaient limmor
talit physique et le contrle ou lharmonie avec les forces de
la nature.

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74

Deuxime partie. La pense transhumaniste

Les Grecs aussi seront attirs par lhomme qui trans


gresse les limites naturelles. Nous le voyons dans le
mythe de Promthe, dans celui de Ddale, o,
pour la premire fois les dieux sont remis en cause
par un ingnieur et artiste intelligent, qui utilise des
moyens non magiques pour augmenter les capacits
humaines (mme si en fin de compte, lentreprise se
termine en catastrophe !). Les philosophes grecs ont
t les premiers crer des systmes de pense non
plus fonds sur la foi, mais sur le raisonnement
logique. De cette qute a surgi un humanisme
culturel dont nous subissons encore les effets
aujourdhui.
V

A la Renaissance, la pense humaine abandonne


langlisme mdival. Les modes de raisonnement
scolastique, ltre humain et le monde naturel rede
viennent objets dtude lgitime. La Renaissance
vhicule avec elle lidal de lhomme accompli, de
lhomme de science cultiv, qui lucide les mystres
de la nature. Lhumanisme de cette poque encou
rage les gens compter sur leurs propres observations
et leur propre jugement plutt que de sen remettre
aux autorits reHgieuses. Il cre lidal de la person
nalit bien quilibre : cest--dire un homme cultiv
scientifiquement, moralement, culturellement et spi
rituellement.

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Pic de la Mirndole appelle lhomme sculpter sa


propre statue comme lavait fait avant lui Plotin :
Si tu ne vois pas encore ta propre beaut, fais
comme le sculpteur dune statue qui doit devenir
belle : il enlve ceci, il gratte cela... De la mme
manire, toi aussi, enlve tout ce qui est superflu.

Les origines

75

redresse ce qui est oblique . Dans son Discours sur la


dignit de lhomme (1486), il stipule que lhomme n a
pas une forme prte, mais que cest lhomme de la
former : Si nous (Dieu) ne tavons fait ni cleste ni
terrestre, ni mortel ni immortel, cest afin que, dot
pour ainsi dire du pouvoir arbitral et honorifique de
te modeler et de te faonner toi-mme, tu te donnes
la forme qui aurait eu ta prfrence. Tu pourras
dgnrer en formes infrieures, qui sont bestiales ;
tu pourras, par dcision de ton esprit, te rgnrer
en formes suprieures, qui sont divines. Dans ce
texte, la dfinition de lhomme est justement son
absence de dfinition, mettant en avant sa qute per
ptuelle dautonomie matrielle (corporelle) et ses
aspirations au spirituel. Criant dactualit, cet auteur
entrera srement au panthon du transhumanisme.

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Par la suite, grce aux uvres de Copernic, Kepler et


Galile, la science moderne et le Sicle des lumires
dbutent. La publication du Novum Organum de
Francis Bacon (1620), dans lequel il propose une
mthodologie scientifique base sur linvestigation
empirique plutt que sur un raisonnement a priori,
produit son effet. Les Lumires estiment notamment
que la science doit investiguer la nature en vue
damliorer les conditions de vie des hommes. Bacon
lance le projet de raliser toutes les choses
possibles , par la matrise de la nature dans le but
damliorer la condition des tres humains. Cette
matrise de la nature dsigne l, essentiellement la
matrise de la nature externe lhomme, cest--dire
son environnement. Mais limaginaire scientificotechnique, ce nouvel imaginaire de la mdecine
moderne (en rupture avec son idal hippocratique et

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76

Deuxime partie. La pense transhumaniste

cosmologique selon lequel il sagit avant tout de


suivre la nature) nourrit dj lespoir damliorer
lhonmie en tant que tel.

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Les qutes de justice, dgalit et dmancipation


sociales du Sicle des lumires annoncent le perfec
tionnement de lhomme, dans et par la socit,
grce des moyens sociaux, collectifs (preuve en est
la place centrale quoccupent dans la pense des
Lumires lducation et la pdagogie). Rousseau en
rflchissant sur les pouvoirs de lhomme, sur
leurs bornes, leurs seuils et leurs limites qui sont
aussi leurs excs, et leurs errements affirme que la
perfectibilit de lhomme serait aussi la cause de son
malheur car elle le rend tyran de lui-mme et de la
nature. Le propre de lhomme semble tre son
incroyable capacit se dtruire sous couvert de son
pouvoir toujours vouloir perfectionner, amliorer,
tant lui-mme que ce qui lentoure. Copernic,
Galile, Descartes, Leibniz^ N ew ton ont ruin la
cosmologie grecque et les considrations quelle
soutenait (cest--dire atteindre une certaine sagesse
base sur des notions de fixit, dharmonie, de beau,
de hirarchie, de sens ou de fin), pour aboutir finalenient, la dvalorisation complte de lEtre, au
divorce total entre le monde des valeurs et le monde
des faits . C est dans ce divorce de lhomme et du
monde que la figure du sujet perfectible merge peu
peu pour clore pleinement en ce Sicle des
lumires. Lindividu se retrouve libre deffectuer le
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1. Les travaux de Leibniz, linventeur du systme binaire, puis


avec Newton, du calcul intgral et diffrentiel, inspireront
Alan Turing pour la ralisation de la machine qui porte son
nom, le premier de nos ordinateurs.

Les origines

77

travail de la nature, il n est pas tant son produit


quune expression de la vie. Ltre humain, ne se
dfinissant par aucune essence, fixe sa nature. Il n est
plus prisonnier delle et peut dsormais se crer.

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Ainsi, conscutive du modernisme, nat lide de


perfectibilit, cette facult distinctive de ltre
humain et presque illimite. [...] Une fois que le
mouvement de la perfectibilit en acte a commenc,
on ne larrte plus , selon les mots de Jean-Jacques
Rousseau, qui lon doit linvention du nologisme
en 1755. La perfectibilit rejette toute ide de nature
ou dessence immuable qui dterminerait dfiniti
vement ltre humain. La nature n est plus le critre
dcisif pour apprhender lhomme. En vertu de
cette croyance fondamentale, si lhomme devient
autonome, il devient aussi le seul pouvoir choisir
sa destine, au lieu quun animal est, au bout de
quelque mois, ce quil sera toute sa vie, et son espce,
au bout de mille ans, ce quelle tait la premire
anne de ces mille ans.
Il faudra attendre la rvolution scientifique du
XViL sicle pour que soient poses les bases de la
croyance moderne en la perfectibilit humaine,
avec la dfinition telle que nous comprenons ce mot
aujourdhui.
En concevant lhomme comme un tre perfec
tible, qui ne doit rien la nature ni un quelconque
concept transcendant, les Lumires sapent dfiniti
vement les fondements de lAncien Rgime, reje-

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1. En 17d5, le mot se comprend essentiellement en termes


moraux.

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78

Deuxime partie. La pense transhumaniste

tant vigoureusement cette croyance tenace selon


laquelle lingalit et la pauvret taient invitables
et refltaient ltat naturel des socits humaines
Pour comprendre le monde naturel, laccent est
mis sur la science et le raisonnement critique plutt
que sur la rvlation, lautorit religieuse, le destin
et la nature de lhomme. La socit sapprhende de
fait comme une cration, une uvre proprement
humaine ; laboutissement de cette pense sera la
Dclaration des droits de lhomme et du citoyen.
Le transhumanisme trouve ses racines dans cet
humanisme rationnel dont il se veut le digne hri
tier. Il tend lhumanisme des Lumires en remet
tant en question les limites humaines par la science
et la technologie, quil combine avec la pense cri
tique et crative. Comme les humanistes de
lpoque, il affirme une vision responsable et
rationnelle de la vie, en tchant dviter les
croyances dogmatiques de quelque type que ce soit.
Au X V IlL sicle merge lide que lhumain va se
dvelopper grce la science. Benjamin Franklin et
Voltaire spculent sur lextension de la dure de la
vie humaine par le biais de la mdecine : les esprits
modernes de lpoque font germer lide que
sarracher la nature est possible. Alors, penser
ensuite que sarracher de son corps le serait, il
n y avait quun petit pas franchir !

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Depuis Descartes, en passant par Bacon et dAlem


bert, le corps est apprhend comme un avoir et
non comme un tre , autrement dit, il obit aux
1. V en n C., 2006, The Enlightenment, Theory, Culture &
Society, London, vol. 23 (2-3), pp. 477-498.

Les origines

79

lois de la mcanique et peut tre volont modifi.


Condorcet crivait : Il arrivera un temps o la mort
ne sera plus que lefidt, ou daccidents extraordi
naires, ou de la destruction de plus en plus lente des
forces vitales f...]. Un temps o la dure de linter
valle moyen entre la naissance et cette destruction
n aura elle-mme aucun terme assignable.
Prmonition ! Il songe dj faire reculer les bornes
de la mort. U n prtranshumanisme est en marche.
Lhritage de la Renaissance combin aux influences
dIsaac Newton, Thomas Hobbes, John Locke,
Kant, Condorcet, et beaucoup dautres, va poser les
bases de lhumanisme rationnel.
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A la fin du XVIlL sicle, on ne parle pas encore de


progrs, mais Auguste Comte, en 1838, le dfinit
comme un dveloppement continu, avec tendance
invitable et permanente vers un but dtermin .
Le XIX^ sicle dbute ainsi sur une idologie nou
velle, celle du progrs, notion qui devient indisso
ciable du langage lorsquon parle de lhistoire des
civilisations, des peuples, des socits, des hommes.
La thorie de Charles Darwin, naturaliste anglais,
sur rvolution des espces vivantes va en plus rvolu
tionner la biologie et renforcer le courant progres
siste. Clbre en son temps au sein de la communaut
scientifique pour son travail sur le terrain et ses
recherches en gologie, il formule lhypothse, en
1840, selon laquelle toutes les espces vivantes ont
volu au cours du temps partir dun (ou peut-tre
plusieurs) anctre commun grce au processus connu
sous le nom de slection naturelle . Scandale ! Car,
si sa thorie de lvolution est pratiquement accepte

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Deuxime partie. La pense transhumaniste

par une majorit de scientifiques et par le grand


public, il n en va pas de mme du processus
emprunt pour y parvenir, savoir : la slection natu
relle. Il faudra attendre les annes 1930 pour que sa
thorie soit considre comme lexplication essen
tielle du processus dvolution\
Le XIX^ sicle met aussi en vidence que lamHoration de la vie en socit dpend plus des actions
scientifiques et instrumentales que sociales. Le bio
logique devient politique et constitue un nouveau
pouvoir. Dans le mme temps, la pense
nietzschenne qui prne une mancipation radicale
lgard de toute dpendance, passe par l et fait son
chemin : ltre humain ne doit plus se sentir comme
le rsultat dune intention, il nest plus responsable du
monde dans lequel il vit par rapport une puissance
cratrice qui le dpasse. Le travail que le hasard a fait,
lhomme peut le poursuivre en affirmant sa volont
de puissance (affirmation de soi), en se crant.

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Malheureusement, les espoirs gnrs par la technique


ne rsolvent pas tous les problmes. Le progrs n est
pas automatique et, si le XIX sicle se caractrise par
une volont doptimiser le confort biologique de sa
population, les dbuts du XX sicle verront malheu
reusement utilises des fins beaucoup plus ngatives
les technologies nouvelles, avec comme point culmi
nant datrocits, le rgime nazi et son culte de
lhomme nouveau, de lhomme suprieur. Sur ces
dcombres, on assiste depuis la fin de la Seconde
1. Aujovtrdhui encore, eUe constitue la base de la thorie moderne
de rvolution, et reste le fondement de la biologie en expliquant
de faon logique et unifie la diversit de la vie.

Les origines

81

Guerre mondiale une redfinition de lide de pro


grs et de perfectibilit. Le mouvement eugniste, qui
avait trouv des dfenseurs non seulement parmi les
racistes dextrme droite, mais aussi chez les socialistes
et les sociaux-dmocrates progressistes, est totalement
discrdit. Lobjectif de la cration dun monde nou
veau et meilleur grce une vision centralise impose
est devenu tabou, dpass, ce que confirmeront les
horreurs de lUnion sovitique stalinienne.

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Assimile lentropie, limperfection (en partie issue du


choc de lholocauste) doit quitter le champ social ; la
socit se retourne alors vers le perfectionnement
technoscientifique qui seul peut repousser le dclin
inexorable de lhomme et du monde. Les futuristes
optimistes dirigent leur attention vers le progrs tech
nologique, tel que les voyages dans lespace, la mde
cine et Iinformatique. Avec le dveloppement rapide
de ces nouvelles technologies, cest aussi le dbut dune
certaine disqualification de lindividu qui se voit rduit
une somme dinformation, un programme que lon
peut dchiffrer, dconstruire, modifier, faonner
comme une machine. Selon Katherine Hayles cette
assimilation rductionniste de lhomme la machine
constitue la matrice de limaginaire posthumain :
Dans le posthumain, crit-elle, il n y a pas de diff
rences essentiees ou de dmarcations absolues entre
lexistence corporelle et la simulation informatique, la
machine cyberntique et lorganisme biologique, la
finalit du robot et les aspirations humaines.

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1. Katherine Hayles, How We Became Posthuman, University of


Chicago Press, 1999.

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Deuxime partie. La pense transhumaniste

Le posthumain apparat donc comme une dcon


struction de la notion humaniste librale qui plonge
lhumain dans un volutionnisme dun tout nou
veau genre, puisque, contrairement au darwinisme,
il ne se limite pas au monde de la nature ; les
machines comme les hommes sont appels parti
ciper la chane de lvolution, une volution
dsormais dtermine en partie par lhomme luimme.
Depuis la moiti du XX^ sicle, une sorte de biopou
voir merge doucement, dfinissant une politique de
la vie bonne', non plus en termes de population, de
qualit, de territoire, de nation ou de race, mais
doptinfisation de la qualit de vie biologique ; il
faut optimiser la vie en soi un niveau individuel.
LOrganisation mondiale de la sant a pris acte de
ce changement en proposant en 1947 une redfini
tion largie de la sant, dfinie comme un tat de
complet bien-tre physique, mental et social, qui ne
consiste pas seulement en une absence de maladie
ou dinfirmit . O n passe dune mdecine de la
gurison une mdecine de loptimisation. De cette
redfinition des frontires entre le normal et le
pathologique dcoule la biomdicalisation massive
de la socit. En dautres termes, cest la mdecine,
le complexe biomdical, qui hritent aujourdhui
progressivement du projet politique philosophique
moderne de perfectibilit. Du diagnostic primplan-

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1. Politique de la vie : expression invente par Michel Foucault


afin de dsigner une forme dexercice du pouvoir qui porte
non plus sur les territoires niais directement sur les populations.

Les origines

83

tatoire jusqu la mdecine rgnratrice, pas un ge


de la vie n chappe dsormais loptimisation tech
noscientifique, au point que la vieillesse et la m ort en
tant que telles deviennent de vritables maladies
dont il faut trouver le remde. Le corps humain fait
figure de handicap !
Limaginaire de biopeidectibilit contemporain sou
tenu par beaucoup dauteurs\ mne ainsi droit vers
lide dun complet dpassement technoscientifique
de ltre humain comme lillustrent de manire lo
quente le projet amricain NBIC et lidologie qui
le sous-tend : le transhumanisme.

L e transhumanisme est-il l^hritier des Lumires ?

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Expliquer que cette transformation de la condition


humaine est essentielle sa survie est loin de
convaincre tout le monde. Certains se posent mme
la question de savoir si le posthumanisme, dans
lhypothse o il succderait lhumanisme, serait
vraiment lhritier des Lumires.
Le transhumanisme considrant que lamlioration
de lhomme passe en partie par sa transformation
individuelle corporelle, nouvre-t-il pas la voie
lin-humain ? Jol de Rosnay rappelle quon
dsigne par humanisme, toute pense qui met au
premier plan de ses proccupations le dveloppe
ment des qualits essentielles de ltre humain.
1. R obert Ettinger, F.M. Esfandiary, Frank Tipler, Richard
Dawkins.
2. Intelligence artificielle ; le transhumanisme est narcissique.
Visons lhyperhumanisme , Nouvel Observateur, 26 avril 2015.

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Deuxime partie. La pense transhumaniste

Lhumanisme repose sur la capacit dterminer le


bien et le mal en se fondant sur des qualits
humaines universelles, en particulier, la rationalit.
Il est laffirmation de la dignit et de la valeur de
tous les individus. C est la raison pour laquelle on
peut tre amen douter du caractre humaniste du
transhumanisme, qui apparat plutt comme une
dmarche litiste, goste et narcissique . Pour
lauteur, lavenir ne doit pas se concentrer sur lindi
vidu, mais au contraire spanouir dans le collectif.
Sous la philosophie des Lumires, lhumanit, parce
quelle est inacheve, est promise un meilleur ave
nir, et lhomme perfectible. N tant ni des dieux ni
de simples animaux, les hommes sont vous devenir
et grandir. Depuis Galile, Newton, Kant, notre
rupture avec la cosmologie grecque pour entrer dans
le monde du chaos est irrversible, et, lobsession de
sarracher cette nature, qui avait caractris la
modernit issue des Lumires, nous nous achemi
nons dsormais vers une transgression de la nature
humaine. En ce sens, le posthumanisme ne signifie
pas la fin de lhomme, mais un certain dni dhuma
nit, un profond mpris du corps au profit de lesprit.
C est la fin du dualisme cartsien Esprit/Corps, ce
dernier devenant un piphnomne, puisque seul
compte et seul doit subsister lesprit.

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Au contraire, la pense transhumaniste construit


la fiction dun individu cerveau , comme le fait
remarquer le philosophe Pierre Dardot, cest--dire
celle dun individu qui est son cerveau. Selon cette
approche, il devient alors normal dviter tout dr
glement de son fonctionnement et il n y a plus de
raison davoir peur de recourir des artifices techno-

Les origines

85

logiques pour lamliorer, le rparer, laugmenter.


On va galement bien au-del du moi naturel histo
rique et biologique de en prconisant que
la puissance humaine sur la nature, grce au dvelop
pement des sciences et techniques, ne saurait a priori
tre limite. Et cette puissance permettra de trans
former lhomme de faon faire tomber les limites
dans lesquelles se borne depuis toujours lexistence
humaine, savoir lchec, la souffrance, la mort. Si
lon rajoute cela le dsamour actuel que lon a de
soi, on comprend mieux cette fascination face la
machine, beaucoup plus peidormante que nous. Le
fond des utopies posthumanistes ressemble une las
situde dtre ce que lon est, sans pour autant bien
percevoir ce que lon voudrait devenir.

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Alors, peut-on encore parler dhumanisme (la


recherche doit se faire sans dpasser un certain seuil,
au-del duquel on ne serait plus un tre humain),
ou doit-on envisager une nouvelle philosophie de
lhumain (le posthumanisme), o le seuil doit tre
franchi grce au dveloppement extraordinaire des
moyens technoscientifiques ?
Jrgen Habermas et Peter Sloterdijk se sont affronts
ce sujet, Peter Sloterdijk dclarant : La domesti
cation de ltre humain constitue le grand impens
face auquel lhumanisme a dtourn les yeux depuis
lAntiquit jusqu nos jours. Se plaant ensuite
dans une perspective posthumaniste susceptible de
crer une nouvelle chelle de valeurs, il affirmait que
la discontinuit mtaphysique entre ce qui est et
ce qui est fabriqu cderait bientt la place une
continuit, soulevant ainsi le problme de lintersub-

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86

Deuxime partie. La pense transhumaniste

jectivit des relations pouvant natre, entre des tres


de nature ou de facture diffrente. Le posthumanisme
rpond en partie ces propos puisquil envisage de ne
pas rserver des valeurs morales aux seuls humains,
mais daccorder des prrogatives aux robots, qui, de
plus en plus perfectionns, sapprochent progressive
ment des caractristiques sensitives humaines. 11 fau
dra coexister ; les Corens du Sud nous devancent
ce sujet en laborant une charte thique des robots.
Bien loin du projet socital imagin par les Lumires,
limaginaire contemporain repose sur lamlioration
de la vie en soi et sur la survie de chacun. On sest
loign. La poursuite de la vie devient un objectif
indpendant de toute dimension culturelle, sociale
ou politique. La mcanisation du vivant, issue du car
tsianisme, avait dj min les bases de lhumanisme
en rduisant la conscience la matire. Dsormais
elle parachve le travail en offrant un au-del de
lhumain !
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Nous ne devons cependant pas rester bloqus sur les


scurits du monde dhier. 11 faut voluer vers celles
du futur. Les avances techniques deviennent nces
sit ; le courant philosophique qui laccompagne doit
nous prparer penser un avenir, o la machine et la
technique seront forcment dominantes. Bien vi
demment, cette perspective dune humanit transfor
me suscite de nombreuses ractions ; de la fin de
lhomme au dni dhumanit que dcrit Francis
Fukuyama dans son livre La Fin de homme, Ronald
Bailey^ rpond que cest au contraire le mouvement
1. Ronald Bailey est un transhumaniste libertarien, conomiste
et philosophe amricain.

Les origines

87

(transhumaniste) qui incarne les aspirations les plus


audacieuses, courageuses, imaginatives et idalistes
de lhumanit . Le projet transhumaniste ne seraitil pas en fin de compte humain, trop humain ,
comme le dirait Nietzsche ? C est--dire la projec
tion dun homme qui ne se rapporte qu lui-mme,
qui, bien quvoluant dans un monde o la vie est
venue par hasard, doit se construire lui-mme,
dvelopper seul ses potentialits sans alination, sans
limites, sans contraintes extrieures ? N est-ce pas
en fin de compte un rve trs humain, mme sil
induit des consquences qualifies dinhumaines ?

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Lhumanit est interpelle sur tous les plans, non


seulement sur ses performances, sa longvit ou sa
corporit, mais aussi sur le plan de ses reprsenta
tions, de ses valeurs et plus que tout sur sa vision
delle-mme. Il est fort parier que, finalement, le
transhumanisme ne sera pas pire que lhumanisme.
Dans ses moyens peut-tre, mais pas dans sa
dmarche pour le pouvoir et la domination. Le
transhumanisme ne changera pas les fondamentaux
de lhomme [...]. Il sera la poursuite de lhuma
nisme avec dautres moyens , souligne Laurent
Alexandre en paraphrasant la phrase de Cari von
Clausewitz : La guerre est la continuation de la
politique avec dautres moyens.
Jean-Michel Besnier^ prcise : Les humanistes,
attachs une ide substantielle de lhomme dfinie
en ternies d essence et de disposition inne, ver
raient leur volution basculer vers un posthuma-

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1. Jean-Michel Besnier, Demain les posthumains. Hachette Litt


ratures, 2009.

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88

Deuxime partie. La pense transhumaniste

nisme qui, lui, saccommoderait dune ide flexible


de lhumain, en fusion possible avec lindtermin,
do mergerait alors une hybridation des genres .
D inquitantes pour certains parfaitement accep
tables pour dautres, ces nouvelles perspectives
doivent se comprendre et se concevoir dans leur
globalit et dans leur contexte. Celui dun temps o
Michel Ardan^ prvoirait trs srieusement daller
explorer Mars pour sy installer, o la m ort de la
m ort devient slogan, o lon se berce des ralits
du virtuel. N on seulement elles ne doivent pas
oublier do elles viennent, mais elles doivent
prendre en compte leur panouissement dans un
monde o persiste lespoir que lesprit et la
conscience humaine sauront trouver les moyens de
prouver quil reste encore une part de mystre non
investi par la technologie. La pense transhumaniste
accompagne notre poque. Au niveau mondial,
lassociation transhumaniste sefforce de promou
voir, sensibiliser et transmettre une approche sim
plifie de cette rvolution technologique, en
essayant de rendre accessible au plus grand nombre
les penses, les travaux et les perspectives sur lesquels
planchent de nombreux scientifiques et une poi
gne dintellectuels.

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1. Michel Ardan est le hros du roman de Jules Verne ; De la terre


la hme.
2. Des moyens que ni la machine, ni lanimal ne pourront leur dis
puter. Lart par exemple, car selon les prdictions dIsaac Asimov,
les rares chanceux qui auront des mtiers cratifs [...] devien
dront la vritable lite de lhumanit, car ce seront les seuls ne
pas tre au service dune machine. Visit to the Worlds Fair of
2014, New York Times, 16 aot 1964.

Chapitre 2

Les opposants au courant


transhumaniste
Les factions opposes la technomdecine en gn
ral, et au transhumanisme en particuher, sont en pre
mier lieu les religieux. Parce que pour eux la mort est
une bonne chose, elle ne doit pas tre redoute et, en
voquant le paradis, les croyants doivent garder espoir.
Ces communauts enseignent comment russir notre
mort, mais ne tentent en aucun cas de la supprimer.
Selon elles, la vie ternelle ne pouvant tre quailleurs, inutile de sen proccuper de notre vivant.
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Viennent ensuite les intellectuels humanistes pour


lesquels une vie sans la mort n est plus une vie. C est
prcisment la conscience de la brivet de notre
passage sur la Terre qui donne lieu nos dsirs, nos
passions et nos actions les plus remarquables. La
mort de la mort serait paradoxalement la mort de la
vie.
Les no-luddites font aussi partie des opposants au
transhumanisme en slevant contre toute mcanisa
tion. Ce sont les hritiers du mouvement ouvrieranglais du XIX^ sicle qui se battaient contre la mca
nisation de la production. De nos jours, ils tentent
plus particulirement de rsister la technologie

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90

Deuxime partie. La pense transhumaniste

gntique en prnant mme parfois le recours la


violence.
Pour les bioconservateurs, cest la crainte de la
science en gnral, et de ses consquences en parti
culier, qui les pousse volontiers encourager les gou
vernements limiter la recherche. Ils comptent parmi
eux bon nombre dcologistes. La vision bioconser
vatrice prend lhumanit comme une donne peu
volutive. Ils considrent que concentrer lattention
des populations sur llment objectif du corps ne
saurait tre quun pige tendu par les plus puissants
pour dominer les masses, voire crer des esclaves sou
mis. Selon eux, si lhumanit a une histoire, cest
parce que chaque homme peut rapporter tous les
vnements qui lui sont advenus un invariant repr
sent par le fond de lhumanit qui fait qu travers les
millnaires, les individus humains peuvent se faire
signe et se comprendre. Donc lhomme est trs bien
comme cela, il n est pas ncessaire den vouloir plus.

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Enfin les Elluliens quant eux, considrent que la


technique est devenue un phnomne totalement
autonome et immoral : lhomme nen dfinit pas
plus les objectifs quil n en contrle les cons
quences, comme le montre par exemple en 2011 la
tragdie de Fukushima. LAssociation internatio
nale Jacques Ellul^ a anim en 2011-2012 un
groupe de rflexion portant sur une critique du
transhumanisme partir du concept dautonomie

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1. Jacques EUul (n en 1912) est, aux cts de Jrgen Habermas,


Martin Heidegger, Gilbert Simondon, Andr Leroi-Gourhan
et Gntber Anders, Tun des principaux penseurs de la tech
nique au XX*^ sicle.

Les opposants au courant transhumaniste

91

de la tech-nique . Dans une de ses conclusions, il


dclare ; Le transhumanisnie vient combler le
dcalage existant entre les ralisations techniques
dont lhomme sest montr capable au cours de
lHistoire et linfirmit meurtrire de son chemine
ment thique, moral et politique
Mme si ses
adeptes sen dfendent, il se prsente comme une
eschatologie, cest--dire une annonce des fins der
nires de lhomme et du monde.

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Les opposants au mouvement transhumaniste cri


tiquent principalement ses objectifs, et sinterrogent
beaucoup sur sa morale. Ils craignent en particulier
le danger totalitariste si laccs ces techniques
restait rserv une lite ou une minorit qui, de
ce fait, imposerait ses lois et sa puissance au reste de
lhumanit. Ils pensent que les biotechnologies
risquent dtre une excuse pour contrler les indi
vidus et leurs caractristiques, et pour les conformer un ordre social prdfini par un Etat, une
mode, ou encore une famille elle-mme^
Alors, au nom de ces risques, faut-il, et surtout estil possible, de sopposer lvolution des technologies, la convergence N CIC ? Les bioconservateurs""
1. Pour Habermas, il faut par exemple interdire lintervention sur
le gnome humain car la contingence de la procration permet
chacun davoir un rapport soi et aux autres authentiques. En
intervenant sur le gnome dun embryon amen natre, on
sape les conditions dune relation dgalit rciproque. Ce
quoi Ronald Dworkin rpondrai que les biotechnologies sont
dj une ralit, et qu lheure daujourdhui ne pas intervenir
sur le gnome dun embryon, cest aussi faire un choix pour
lenfant que celui-ci pourrait ensuite reprocher ses parents.
2. Terme gnral, gnrique , utilis pour dsigner tous les
opposants au mouvement transhunianiste.

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92

Deuxime partie. La pense transhumaniste

dans leur globalit objectent aux transhumanistes


quils ne devraient pas tenter de transformer lhom
me en utilisant des moyens artificiels, lhomme
n ayant pas vouloir se faire plus puissant que la
nature elle-mme. Mais cest trop vite oublier que
lhistoire a dj montr lhomme incapable de rsis
ter trs longtemps lenvie de sapproprier la nou
veaut ds quil le peut, mme si cette dernire
recle un danger (malgr Hiroshima, le nuclaire ne
sest pas arrt). Linstinct grgaire, la pression du
groupe et la ncessit de rester dans la norme garan
tissent long terme ladhsion du plus grand
nombre ces nouvelles techniques.

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Nous fonons tte baisse dans ce tourbillon technologique qui dverse son lot de nouveauts, sans
rflchir le moins du monde aux consquences de
cette boulimie consommatrice. C est pourquoi des
opposants qui, comme Jean-Michel Besnier, ne
sont pourtant pas des technophobes dplorent ver
tement labsence de rflexion existentialiste sur la
nature de notre humanit, et sur celle du posthu
main. Pour lui, ce que veut le transhumanisme, ce
n est pas parfaire lhumanit, mais nous arracher
lhumanit. Faire de nous des tres qui ne natront
plus, mais qui seront fabriqus, lisser la vie psy
chique, ne plus vieillir grce au tlchargement de
la conscience, radiquer la souffrance et donc le
plaisir. Le dsir, mme, alors que cest le moteur de
lhumanit... Arrtons de dire que cest au service
de lhumanit alors que ce n est que pour la
dtruire.^ Pour lui encore, le transhumanisme
1. Jean-Michel Besnier, Demain les posthumains. Fayard, 2010.

Les opposants au courant transhumaniste

93

avance masqu et il ne dvoile pas ses vraies attentes.


Hostile au mouvement, il laccuse de se servir par
exemple de largument du handicap et des maladies
pour servir un autre objectif : celui de raliser le
vieux fantasme du X V if sicle selon lequel la science
serait linstrument du bonheur, un outil au service
dune ralisation pleine et entire de lhomme :
Pour projeter lhomme augment, on est oblig
continuellement de sappuyer sur lhomme diminu.
O n va voquer le ttraplgique pour justifier les
techniques daugmentation qui permettront de
contrler lenvironnement par la pense, techniques
qui seront dailleurs souvent utihses dabord au
niveau militaire .
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A propos de ce point de vue, Pierre-Jean Dessertine


pose la question fondamentale de savoir si, sans
le condamner a priori, le transhumanisme peut tre
un progrs pour lhumanit, comme ont pu ltre
dautres grands sauts techniques comme lagri
culture, la matrise du feu, la roue, la mtallurgie
[...], mme sil existe incontestablement un puissant
lien entre cette doctrine et les intrts marchands
contemporains.
Et pour cause, le changement annonc par le
transhumanisme est dun ordre tout fait diffrent
des prcdents, indit, puisque, comme lindique le
prfixe trans , le sujet de cette transformation serait
cens ne plus tre de mme nature aprs. Lide
transhumaniste que lhomme puisse changer sa
nature doit en consquence tre mrement rflchie.

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1. Pierre-Jean Dessertine, Encyclopdie de lAgora, P avril

94

Deuxime partie. La pense transhumaniste

Car, mme si Ray Kurzweil nous dit que ce ne sont


pas les machines qui sont en train de prendre le pou
voir sur lhomme, mais les hommes qui sont enclins
devenir des machines, ce changement ne va pas aller
de soi et sera, pour le plus grand nombre dentre
nous, difficilement, voire pas du tout compris. Et
ceux qui le dfinissent comme une porte ouverte
un certain suicide de lhumanit lassocieront un
parti accompagn dun nouvel lan eugniste.

Eugnisme et transhumanisme
Le terme eugenic a t invent par le cousin de
Darwin, Francis Galton^ Le mouvement de promo
tion de leugnisme men par des scientifiques et des
mdecins sest mis en place la fin du XIX^ sicle et
sest dvelopp dabord aux Etats-Unis, puis en
Europe. 11 avait pour but dentraver la multiplication
des inaptes pour amliorer la race en favorisant les
plus aptes.

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Au dbut du XX^ sicle, il eut un certain succs de la


part de tous les partis. Ds 1950, trente-trois Etats
possdaient des lois eugniques comme la strilisa
tion des pileptiques ou celle des handicaps. Mais,
aprs les horreurs du nazisme, il disparut (sauf dans
les pays Scandinaves, au Japon et en Chine). Aujour-

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1. Francis Galion ne le 16 fvrier 1822 Sparkbrook, prs de Bir


mingham et mort le 17 janvier 1911 Haslemere dans le Surrey,
lut entre autres, anthropologue, explorateur, gographe, inven
teur, mtorologue, protognticien, statisticien, fondateur de
la psychologie diffrentielle ou compare.

Les opposants au courant transhumaniste

95

dhui, lorsquon parle deugnisme, on le qualifie de


positif ou de doux parce quil n est pas impos
mais choisi, il reste un choix individuel et non pas
collectif ou tatique.
Le danger de cette volont damliorer ltre hu
main par tous les moyens technologiques n est pas
tant leugnisme dans sa dfinition personnalise
lextrme, mais vient plutt dune forme dlitisme,
de cloisonnement et dexclusion, aux consquences
potentiellement catastrophiques.

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Les bioconservateurs ne manquent pas de pointer


du doigt les drives quont produites les eugnismes
dEtat (dont les expriences nazies ne sont quun
exemple). A cela, les transhumanistes rpondent
que cette poque est rvolue et que le problme ne
se reposera plus partir du mom ent o ce sont les
individus qui choisissent pour eux-mmes, en leur
me et conscience, les changements quils veulent
apporter leur tre. Les transhumanistes sou
tiennent les principes de lautonomie corporelle et
de la libert de choix. Lamlioration est un juge
ment moral qui doit tre laiss la conscience indi
viduelle plutt qutre impos par une loi.
Autrement dit, leugnisme de masse non, mais
individuellement il reste possible sans pour cela tre
jug ngatif par la collectivit.
Sauf que, lutilit, la facilit et la pression sociale qui
imposent dentrer dans la norme, peuvent crer
involontairement (ou volontairement !) une obliga
tion de choix, imposant ds lors des individus (qui
ne souhaitaient pas a priori choisir ) de faire leur

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96

Deuxime partie. La pense transhumaniste

choix , sous peine de se retrouver rapidement en


grande difficult. Pour illustrer ce propos, prenons
comme exemple celui de la mdecine prnatale. Si
les Etats garantissent un systme de sant publique
irrprochable, ils informent aussi des dernires
avances en gntique, afin que les parents prennent
des dcisions claires aboutissant rduire les han
dicaps de leurs enfants. Certains qualifieront cette
politique deugniste. Car une socit qui dfend
son intrt lgitime sur le caractre sain ou han
dicap des enfants natre favorise defacto la nais
sance denfants les plus paidaits possible, sans se
considrer comme criminelle pour autant.
Les Chinois, quant eux, ne sembarrassent pas de
toutes ces finesses et dveloppent le China Brain
Project , programme de slection totalement eug
nique destin crer une population plus intelli
gente.
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Devons-nous nous mfier de cette nouvelle forme


deugnisme qui, sous prtexte de rgler une ano
malie, dveloppe dans les faits une slection non
naturelle ? Comme le souligne Laurent Alexandre\
nous sommes dj sur une pente eugnique sans
bien nous en rendre compte ; la trisomie 21 (T21)
est en train de disparatre car bien peu de parents
rsistent la pression sociale pour radiquer ce han
dicap (mme les plus fervents croyants !). D ici une
dizaine dannes, des milliers de maladies pourront
elles aussi tre dpistes et vites pendant la
grossesse sans faire courir de risque lenfant. Dans
1. Laurent Alexandre, Le Monde, 2 avril 2012.

Les opposants au courant transhumaniste

97

ce cas, comment empcher des parents de prfrer


des enfants sains, plutt que de supporter la charge
psychologique, matrielle, financire quimpose le
suivi denfants handicaps ? La souffrance, ds lors
quelle a les moyens dtre combattue, sembarrasse
peu de morale. 80 % des grossesses de T21 sont
interrompues ; cest un choix fait par les parents face
aux mauvaises perspectives offertes par la socit,
notamment le trs faible nombre de maisons daccueil
susceptibles de prendre en charge ces enfants.

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Pierre Teilhard de Chardin^ en parlant de la gn


tique et des biotechnologies, affirmait : Nous
semblons tre la veille davoir la main sur le dve
loppement de notre corps, et mme de notre cer
veau. Avec la dcouverte des gnes, il semble que
nous serons bientt en mesure de contrler le
mcanisme de lhrdit biologique. Scientifique
confiant, il faisait grand cas de lintelligence humaine
pour guider lvolution avec laide du gnie gn
tique, et plaidait pour une forme thiquement
approprie de leugnisme : Jusqu prsent, nous
avons bien sr permis de laisser au hasard notre
course au dveloppement et nous avons donn une
pense trop petite la question de savoir quels sont
les facteurs mdicaux et moraux qui doivent rem
placer les forces brutes que la slection naturelle
devrait rprimer. Au cours des sicles prochains, il
1. Pierre Teilhard de Chardin (1881-1955), jsuite, chercheur,
palontologue, thologien et philosophe, il a apport une
vision de ltre humain quil situe sur la trajectoire de lvolu
tion, en dcelant une continuit entre la matire, lapparition
de la vie et le jaillissement de lesprit.

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98

Deuxime partie. La pense transhumaniste

est indispensable quune forme noblement humaine


deugnisme, sur une norme noble de nos person
nalits, soit dcouverte et dveloppe. Leugnisme
sest appliqu aux individus, car leugnisme sest
appliqu la socit.
Jrgen Habermas quant lui, en dnonant toute
forme d eugnisme libral , reste attach une
conception de la nature humaine dune part, et
une conception de lautonomie des sujets et de
lgalit des individus dautre part. A cela, Peter
Sloterdijk, qui, globalement, tend rduire lhistoire
humaine une succession de modes de production
technique, rtorque : De plus en plus de gens se
retrouvent du ct actif et subjectif de la slection,
sans avoir volontairement choisi le rle de slecteur
[...]. Quand les possibilits scientifiques se dve
loppent dans un domaine positif, les gens auraient
tort de laisser agir leur place.
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Individuelles ou socitales, les consciences du


X X f sicle vont se retrouver confrontes un jour ou
lautre cette rflexion. Le courant transhumaniste
n chappe en rien cette problmatique et devra
sengager pour y rpondre.

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chapitre 3

Transhumanisme et religions
N de la raison, de la science, de la technologie, le
transhumanisme peut, premire vue, paratre un
mouvement athe. Cependant, au-del des appa
rences, on y trouve une idologie fortement inspi
re du Christianisme. Souvent ignor dans les dbats
dides, laspect religieux de ce mouvement n est
pas ngliger. De par ses origines, ses idologies et
ses promesses, il y a bien au fond, comme dans les
mtaphysiques ou les religions, une impatience fuir
la condition humaine. Le transhumanisme
nannonce pas autre chose que latteinte prochaine
grce aux technologies, dune libration do mer
gera ce qui ne sest jamais vu ni conu.
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Le thologien Pierre Teilhard de Chardin fut lun


des premiers considrer srieusement le futur de
lvolution humaine. Ses recherches portent sur le
gnie gntique, lmergence dun rseau mondial
de communication (qui pour certains est considr
comme prcurseur dInternet), et de lacclration
du progrs technologique vers une intelligence
suprieure lintelligence humaine. Tous ces thmes
sont aujourdhui repris par les transhumanistes, qui
se rfrent trs souvent ses crits.
D autres auteurs, tel Yann M inh\ parlent du transhu
manisme comme dune nouvelle prophtie nita1. Yann Minh (n en 1957) est un artiste multimdia et crivain
de science-fiction cyberpunk, fondateur des Noonautes, mou
vance no-cyberpunk.

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Deuxime partie. La pense transhumaniste

physique . Car, pour eux, si le projet transhumaniste


savre un succs, ltre humain pourrait se transfor
mer en une nouvelle espce : le posthuniain, cest-dire un descendant dHomo sapiens, dont les capa
cits auront tellement dpass celles de lHomme
quil ne fera plus partie de la mme espce .
Bien que le fanatisme religieux, la superstition et
lintolrance ne soient pas acceptables chez les
transhumanistes, le pape amricain de ce mouve
ment, Ray Kurzweil ne sen cache pas et dfinit sa
Singularit comme une nouvelle reHgion venant
remplacer celles qui depuis ont failli . Pour lui, avec
le transhumanisme, on risque datteindre lultime
combat entre la conception spirituelle et religieuse de
lhomme et sa conception scientifique. Dans ce cas,
arrivera-t-on encore concevoir lhomme, crature
de Dieu, avec cet homme nouveau ?

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Lidologie transhumaniste souhaite offirir une r


ponse salvatrice lhomme. C est pourquoi elle voue
une certaine obsession vouloir le transformer en
surhomme, immortel biologiquement, bioniquement,
ou virtuellement. Ici, comme dans le christianisme,
lennemi combattre est la mort. Pour les uns elle est
lchec, pour les autres elle reprsente la source de la
signification de lhomme. Tous saccordent sur un
point : elle est lexpression de notre finitude. Le chaos
originel n est pas mortel, mais les fragments quil a
engendrs le sont, nous le sommes. Le transhuma
nisme est une forme de rponse cette angoisse. Le
salut quil promet prend la forme dune amhoration,
dune restauration, dune gurison, presque dune difrcation de ce qui tait mort. L o le bt blesse avec
les croyants, cest que pour un transhumaniste ce salut

Transhumanisme et religions

101

sacquiert travers une transformation technologique,


alors que pour les chrtiens elle est donne par le
Christ. Lide que lhomme a besoin dtre sauv est
bien prsente dans le transhumanisme, un dtail prs :
la grce divine a t remplace par le savoir humain.
Lhomme peut se sauver lui-mme en choisissant le
bien, le salut doit venir de lingnuit humaine, et non
du divin. Certains verront l une renaissance du plagianisme\ hrsie chrtienne combattue par saint
Augustin.

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En proposant de raliser un homme plus grand


que son tat actuel, le transhumanisme ne pourraitil pas servir quelques-unes des fonctions recherches
dans la religion ? Non, certainement pas, rpondent
les croyants, car les rves transhumanistes doivent
se raliser dans ce monde, sur la base dun dvelop
pement personnel passant par la technique et la
science, et non pas comme il se doit dans un au-del
en sappuyant sur des pouvoirs divins. Et pour les
catholiques en particulier, ils nient la finitude de la
cration humaine et ignorent la notion de pch.

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La religion , la foi et le sacr


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Et si la science et la technique devenaient sacres ?


Jacques Ellul, chrtien converti au protestantisme,
parlait dj en 1950 de lautopropulsivit de la
technique. 11 entendait par l quelle tait en train de
changer de statut : dun vaste ensemble de moyens

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1. Le plagianisme enseigne que lhomme peut vivre sans pch


par sa propre volont.

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102

Deuxime partie. La pense transhumaniste

assigns chacun une fin, elle devenait un phno


mne autonome se produisant indpendamment
des besoins de la socit, chappant de plus en plus
au contrle de lhomme et faisait peser sur lui un
grand nombre de dterminations. Lhomme, ne
pouvant sempcher de sacraliser son environne
ment, il a remplac la nature par la technique...
tout en refusant de ladmettre officiellement ! Ce
transfert a pour consquence dimposer lhomme
un comportement de dpendance son gard, un
peu comme une addiction. Lhomme en intriori
sant, en acceptant les contraintes que la technique
exerce inconsciemment sur lui, devient alin par les
outils quil sest forgs au fil du temps. Cessant dtre
des moyens, ils sont devenus sacrs en mme
temps que finalits, ncessits et, par l mme, cra
teurs de valeurs. Ce n est plus Dieu qui dcide de la
valeur de lhumain, mais lhomme lui-mme.
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Face un dveloppement technique qui n arrte


pas de conqurir nos espaces, doffrir des miracles
lhomme, et face une socit en perte de repres,
trs perturbe spirituellement cause dune science
qui remet tout en question, les arguments dvelop
ps par les religieux (toutes religions confondues)
n offrent aucune rflexion alternative suffisante.
Lindividu se voit oblig dinvestir de plus en plus
dans le temporel, et de moins en moins dans le spi
rituel. La foi devient lgende, sa parole ne convainc
plus, surtout en Occident, et reste de toute manire
sans effet sur des non-croyants. Il faut bien avouer
que si la science ne donne pas les lments dune
foi, la foi ne rpond pas davantage aux exigences de
la science. Pierre Teilhard de Chardin a tent une

Transhumanisme et religions

103

rconciliation en dfinissant son point Omga


comme une approche vers une exigence dunit
qui permettrait lhomme darticuler science et foi.
Omga au travers dun acte de synthse de lesprit,
pourrait bien tre le point dintersection de la m on
te irrversible de lvolution et de la descente de la
rvlation . Lvolution expliquerait la rvlation,
tandis que la rvlation rejoindrait lvolution.
La Singularit de Ray Kurzweil sinspire de ce prin
cipe. Ce dernier affirme : Beaucoup de transhu
manistes travaillent dans larchitecture conceptuelle
de lO PT (thorie du point omga) deTeilhard sans
en tre tous conscients.
Le paradoxe reste entier : technologie, science et reli
gion sont des mondes parallles qui essayent depuis
toujours de frayer ensemble, alors mme quils savent
que cest impossible.
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C esprit , C ame et le corps

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La thologie chrtienne, pour viter les extrmes,


tente une mdiation : tout en ne permettant pas
lhomme de se mettre la place de Dieu, elle refuse
quil reste irresponsable et accepte les donnes natu
relles comme un destin sur lequel il na pas prise.
C est un point de vue qui condamne la fois la ten
tation de jouer Dieu et le refus de toutes formes
daugmentation ou de salut (au sens de gurison).
A priori, lEglise ne trouve aucune raison claire pour
exclure les technologies et les dclarer incompatibles
avec les enseignements de lme. Il n existe aucun
texte dans la Bible pour supposer que Dieu ne peut

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104

Deuxime partie. La pense transhumaniste

pas se rvler notre me si nous congelons notre


corps par exemple. Pas un seul mot dans les Ecritures
chrtiennes, juives, coraniques, dans le Dhammapada
ou le Tao Te Ching, qui interdise la cryognisation.
Pour quelquun qui croit en la rincarnation, il n y a
pas de croyances traditionnelles qui disent que la
rincarnation soit empche lorsque quelquun
meurt de froid ou dont le corps est gel aprs la mort
chnique. Sil y a une me qui pntre le corps la
conception, ce n est pas la conglation qui la dtruit
(aprs tout, des embryons humains ont t congels
et conservs pendant de longues priodes, puis rim
plants, entranant la naissance denfants en parfaite
sant et vraisemblablement pourvus dune me).

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Bien que certains transhumanistes suivent des formes


librales traditionnelles de la philosophie orientale
comme le bouddhisme' (le Dala-Lama rpond,
lorsquon lui demande en quoi il se verrait rin
carn, quil nexcluait pas la possibilit que cela soit
en un ordinateur !) et le yoga, ou font fusionner
leurs ides transhumanistes avec des religions occi
dentales tablies, telles que le christianisme libral,
ils restent une minorit trs marginale. La majorit
dentre eux sont des matriaUstes athes qui ne
croient pas en une me humaine transcendante.
Beaucoup croient en la compatibiht entre les esprits
humains et le matriel informatique, avec lide
thorique que la conscience humaine sera un jour
transfre dans des mdias alternatifs. U n tlcharge
ment de lesprit et de la conscience humaine sur des

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1. Les technosciences visent lunit cosmique, comme certains


bouddhistes qui insistent sur le fait quil nexiste pas de vri
table frontire entre nous tous.

Transhumanisme et religions

105

supports non biologiques ne cache-t-il pas la possi


bilit bien concrte dradiquer la mort biologique ?
Toujours visionnaire, Pierre Teilhard de Chardin
effleura le sujet : Sauf supposer le monde absurde,
il est ncessaire que la conscience chappe dune
manire ou dune autre la dcomposition . Mais
vue dune perspective conservatrice chrtienne,
lide de tlcharger lesprit reprsente un dnigre
ment du corps humain caractristique de la croyance
gnostique. Lindissociabilit de la matire vivante et
de la conscience reste fondamentale, car si la vie n est
que matire, et la conscience seulement une produc
tion chimique, alors on peut toucher la conscience
et la vie comme on le fait avec la matire. Inaccep
table pour les catholiques !'

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Les transhumanistes soutiennent lmergence et la


convergence des techniques NBIC, afin que lutili
sation de ces techniques nous fasse devenir plus que
des humains . Une dclaration du Vatican en 2002
intitule Communion et service, les personnes
humaines cres limage de Dieu , sy oppose vive
ment. Le communiqu stipule que changer liden
tit gntique de lhomme, en tant que personne
humaine, par la production dun tre infrahumain est
radicalement immoral , ajoutant que la cration
dun surhomme ou dun tre spirituel suprieur est
impensable puisque la vritable amlioration ne
peut survenir que de lexprience religieuse et la tho
sis. En dautres termes, tandis que les transhumanistes

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LU

1. Luniversit de Toronto en 2004 a engag le premier dialogue


entre le transhumanisme et la foi lors dun sminaire acad
mique. Notons que rien de tel n a t engag cians lIslam.

CL

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CD

106

Deuxime partie. La pense transhumaniste

trouvent dans les seules ressources humaines, scienti


fiques et techniques, les moyens datteindre une cer
taine perfection et un dpassement, pour les croyants,
seule la croissance spirituelle de lhomme (grce
une synergie de la volont et de leffort humains) lui
permet dtre perfectionn et augment.
Pour lglise, le corps est le sige de lme et de
lintelligence.Vatican II le dfinit dans la relation
autrui et invite les chrtiens faire don de leur
corps la condition que ce soit hors commerce (de
toute faon, le corps est en droit franais substrat de
la personne et donc non commercial), laissant cha
cun le soin de dcider. C est pourquoi, mme si le
contrle des corps reste pour les catholiques dans la
perspective dune mancipation des esprits, penser
que la transformation du corps risque de modifier
lesprit est une aberration. Le mouvement huma
niste conserve lhomme les attributs de la finitude
que rvle le dualisme esprit-corps, alors que le pos
thumanisme rduit le corps un piphnomne
synonyme de finitude et de frein au dsir dternit.

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Admettre le principe que lhomme est homme parce


quil a su sarracher linertie naturelle est admettre
quon lui prte une indtermination premire (dont
les animaux, contraints par leur instinct, sont dpour
vus), une existence contingente, donc une plasticit
indfinie, une mallabilit qui fait que rien ne
soppose son remodelage. Une absence dessence
louvre tous les possibles. Avec Descartes, lhomme
ne devait qu son me dchapper lanimal ; avec
les temps modernes, son corps reprsente lines
sentiel ; avec les transhumains, il acquiert lautono
mie et le droit dpasser sa corporit. Lcrivain

Transhumanisme et religions

107

et journaliste Jean-Claude Guillebaud va jusqu


dcrypter dans le projet transhumaniste une haine
de la chair et du corps quil dnonce comme une
nouvelle forme de pudibonderie : U n peu par
tout, le corps est ainsi prsent comme une vieille
rie encombrante, symbole de finitude, de fragilit
et de mort. A mots couverts, cest bien une nou
velle pudibonderie scientiste qui slabore. Elle
renoue trs curieusement avec le rigorisme de la
gnose des premiers sicles que les Pres de lglise
avaient combattu .
V

Alors, corps et esprit sont-ils rconciliables ? Allonsnous droit vers une fin de lhistoire, la mort de
lhomme aprs laquelle il ne restera soit que des
corps ayant forme humaine, mais privs desprit, soit
un esprit sous la forme dune ralit inorganique
mais non vivante, comme le prdisait le philosophe
Alexandre Kojve ?
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Lunivers a donn naissance lhomme et lhomme,


dont lhistoire sinsre dans celle du cosmos, a donn
sens lunivers. De poussires dtoiles , la matire
sest complexifie de plus en plus pour finalement
devenir Esprit. De vivante elle est devenue pensante.
Mais, ira-t-on jusqu esprer un ge, comme nous
le prdisent les transhumanistes, o la matire sera
mise au service de lEsprit ? Assisterons-nous
lmergence dune molcule posthumaine ? Oserat-on btir la noosphre de Teilhard de Chardin et
arrivera-t-on saimer en ne se reconnaissant pas
comme les lments dun mme quelque chose,

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0)
Q.

1. Jean-Claude Guillebaud, La Vie vivante : contre les nouveaux pudi


bonds, Les Arnes, 2011.

O
c5

108

Deuxime partie. La pense transhumaniste

mais comme ayant conscience de devenir un mme


quelquun ? Formera-t-on le front commun de
tous ceux qui croient que FUnivers avance encore et
que nous sommes chargs de le faire avancer pour
finalement en conclure que ltoffe de lunivers est
lEspritMatire ? (Q u) aucune autre substance que
celle-ci ne saurait donner la molcule humaine [...]
(et que) sans aucun doute, par quelque chose, ner
gie matrielle et nergie spirituelle se tiennent et se
prolongent. (Car), tout au fond en quelque matire,
il ne doit y avoir, jouant dans le monde, quune
nergie unique.^ ?
Au large dbat de savoir qui, de la matire ou de
lesprit, cra lautre, lavenir nous rvlera peut-tre
comment ce dernier, sil est li la matire, saccom
modera de ses nouveaux supports , tel ce substrat
artificiel quon appelle le N et , pour sexprimer
dans un monde posthumain.
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La religion , le pch et le sacr

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Si nous revenons aux origines, au moment de la


cration, quand lhomme reoit lordre de sou
mettre la terre et de cultiver son jardin, on pourrait
tout fait comprendre que, la culture en gnral, la
technique en particulier, sont une ralisation
concrte de la vocation humaine et quelles pour
raient donc sappliquer lhomme lui-mme. En
effet, pourquoi serait-il autoris intervenir sur
tout, sauf sur son corps ? A cette rflexion peut
sajouter toute une tradition philosophique qui, sous

1. Pierre Teilhard de Chardin, Hymne de luniven. Seuil, 1961.

Transhumanisme et religions

109

linfluence de la thologie chrtienne, donne


lhomme ce pouvoir et ce devoir de se forger, de
sinventer, comme prcdemment voqu. Il suffit
de relire les textes de Pic de la Mirndole sur la
dignit humaine pour sen convaincre.
Mais alors, d o vient ce sentiment que lon peut
faire un pch contre la nature humaine lorsquon
a la volont de dpasser sa condition naturelle ?

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Parce que certains prtent la nature un caractre


sacr, nous la considrons comme une puissance qui
impose ses normes et laquelle il ne faut pas dsobir
sous peine de damnation. O n la considre comme
lincarnation dun ordre intangible divin. Donc,
quand nous y touchons, nous pchons, nous trans
gressons, nous attentons un ordre divin. Cepen
dant, mme si nous sommes des cratures de Dieu, et
mme si lhomme srige en agent divin en voulant
changer la cration de faon dcisive, o commence
vraiment le pch ? Qui souhaiterait retourner lge
de pierre ? Serons-nous bannis si nous intervenons
pour le bien des gnrations futures ?

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CL

Le pch originel exprime la loi de faute qui est


en lhumanit en vertu de sa situation dtre en
devenir, lacte crateur faisant remonter ltre
Dieu des frontires du nant (cest--dire des pro
fondeurs du multiple, de quelque matire), toute
cration entrane, comme son risque et son ombre,
quelque faute, et se double invitablement de
quelque rdemption
Pour Pierre Teilhard de

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Q.

1. Jean-Jacques Antier, Piene Teilhard de Chardin ou La Force de


lamour. Presses de la Renaissance, 2012,

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1 10

Deuxime partie. La pense transhumaniste

Chardin, lhumanit en devenir sessaie la libert


donne par Dieu, do checs et erreurs plus ou
moins invitables.
Comme nous lavons dj voqu, il faut que la
nature se prsente avec une connotation quasi reli
gieuse pour que la notion de pch soit envisa
geable. Si, en revanche, elle n est plus nos yeux un
tre autosuffisant achev, mais un horizon ouvert
tous les possibles, alors il ny a plus de transgression,
plus de monstruosit. Les Lumires soutenaient
quil n est de savoir qumancipation , et
lorsquon sait que la transgression est de lordre de
lhumain, on ne stonne plus quil se dfinisse par
son aptitude transgresser la nature, celle-l mme
qui la dshrite en ne lui offrant que le minimum
par rapport la dotation des animaux (mythe de
Promthe). En rompant dfinitivement avec le
monde animal, lhomme manifeste son humanit,
en crant dun ct un univers de symboles, de
croyances, de religions et, dun autre, grce
loutil qui renforce son extriorit, il se tourne
vers le spar , le diffrent , lextra .

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Dsormais, nous le transgressons sans arrt, nous


pchons , et voluons dans une culture marque
par la m ort de Dieu dans un monde qui ne
reconnat plus gure le sacr comme quelque chose
de positif. La connaissance a pris ses distances par
rapport au sacr et, avec le courant transhumaniste,
sapproprie linitiative de son destin. Les sciences
cognitives et lintelligence artificielle abolissent la
fmitude des corps.

Transhumanisme et religions

Entre O mga

et la

111

S ingularit

Peut-on vraiment parler de religion ou de nouvelle


conscience quand on croit, comme Ray Kurzweil,
en la Singularit mme sil existe bien quelques
points communs entre elle et les religions tradition
nelles ?

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11 est indniable quune rflexion sur les tendances


scientifiques engendres par les nanotechnologies
provoque les mmes questionnements auxquels les
religions tentent elles aussi de rpondre : la nature
de la mort, le sens de la vie, le but de lunivers.
Mais, tre un singularitarien ne relve pas de la
foi comme le comprend la religion. La premire
chose viter fondamentalement pour les transhu
manistes est de crer un nouveau dogme, un autre
culte, car la Singularit n est pas un systme de
croyances ou de points de vue unis. C est fonda
mentalement une comprhension des tendances de
base de la technologie, en mme temps quune
vision qui vous pousse tout remettre en question,
de la nature, de la sant, de la richesse, de la nature
de la mort et de ltre , selon Ray Kurzweil pour
qui le sens de la vie est de crer et dapprcier une
connaissance toujours plus grande, de tendre vers
un ordre suprieur .
Lorsquon linterroge sur la possibilit dtablir un
nouveau systme dexploitation charismatique
avec lventualit dun nouveau Dieu, il rpond :
Non, pas tout de suite, mais pas impossible quil y
en est un quand la matire et lnergie de lunivers
seront satures par lintelligence [...]. Alors II se
rveillera, sera conscient et sublimement intelligent.

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Q.

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112

Deuxime partie. La pense transhumaniste

C est ce qui se rapproche le plus dun Dieu mes


yeux . Il ne faut bien videmment pas voir ici
lavnement dune conscience biologique comme
nous la connaissons aujourdhui, mais plutt imagi
ner une autre forme de conscience, encore inconnue.
Par exemple celle qui rsultera de la fusion des ordi
nateurs entre eux, ce quen tant quhumain nous
sommes incapables de raliser, puisque nous
sommes chacun une individualit distincte qui ne
peut pas tre relie celle dun autre.
Pierre Teilhard de Chardin faisait observer que
rvolution des tres vivants les plus complexes de la
plante allait de pair avec lvolution et laugmenta
tion de leurs pouvoirs mentaux II en dduisit que les
degrs de complexit depuis le dbut de la vie sur
Terre correspondaient des degrs de conscience et
affirma : Le seul temps qui compte est celui de
lavenir : nous allons une vitesse acclre vers un
point, un moment final, que je nomme Omga
[...]. Dans un avenir imprvisible, le Jsus de lhis
toire seffacera peu peu devant le Jsus de lavenir,
cest--dire le Christ de cette rcapitulation finale,
le point Omga \ Bien sr, la thorie du Point
Omga est profondment chrtienne puisque son
tape ultime est le Christ. Considrons avec respect

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1, Lultra-huniain condviit lhomme vers le Point-Omga, terme


ultime de la monte de lesprit. tant lextrapolation de lesprit
humain absolu, son existence doit entraner la conservation des
consciences. La thorie du point Omega () prtend que
lunivers volue vers un tat final divin. LOPT de Teilhard a
ensuite t affine et dveloppe par Barrow etTipler (1986) et
parTipler seul (1988,1995). Les ides de la Barrow-Tipler
ont t leur tour reprises par de nombreux transhumanistes
dont Moravec (1988, 2000) et Dewdney (1998).

Transhumanisme et religions

113

son audace, en tant que religieux, davoir os discu


ter de lacclration du progrs technologique vers
un Omega , dans lequel lintelligence humaine
deviendrait une super-intelligence.

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Son travail sur la propagation de lintelligence hu


maine dans lunivers et son amplification dans une
intelligence cosmique a t repris par Frank Tipler'
et Ray KurzweiP. Tmoin de lacclration du
lythme des progrs technologiques, Pierre Teilhard
de Chardin fit valoir que cette acclration allait
conduire lmergence dune super-machine
mondiale : toutes les machines sur Terre, prises
ensemble, ont tendance former un seul grand
mcanisme organis... Ainsi acclrer et multiplier
leur croissance formera un rseau unique, gigan
tesque, qui ceinturera la Terre . Lmergence dune
super-machine qui dirige sa propre volution
semble correspondre troitement lide de la Sin
gularit dveloppe par Ray Kurzv/eil, quil dfinit
comme une priode future pendant laquelle le
rythme du changement technologique sera tellement
rapide, son impact si profond, que la vie humaine
1. Frank Tipler n le F fvrier 1947 Andalusia (Alabama) est
professeur de physique et mathmatique luniversit Tulane
(Nouvelle-Orlans). galement cosmologiste et spcialiste de
la physique mathmatique quantique, il est connu pour ses tra
vaux sur les singularits dans les modles cosmologiques. Il
n appuie pas les croyances crationnistes de certains groupes
de fondamentalistes chrtiens mais il conclut lexistence dun
dessein intelligent.
2. Ray Kurz-weil affirme que lvolution se dplace inexorable
ment vers notre conception de Dieu, mais sans jamais
atteindre cet idal. Beaucoup de transhumanistes travaillent
dans larchitecture conceptuelle de lO PT de Teilhard sans en
tre tous conscients.

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114

Deuxime partie. La pense transhumaniste

sera irrversiblement transforme et transformera


les humains en super-humains 1
Pierre Teilhard de Chardin crivait aussi : La Sin
gularit va nous permettre de dpasser les limites de
nos corps biologiques et de nos cerveaux
Nous
serons capables de vivre aussi longtemps que nous le
voulons [.. .J. La Singularit reprsentera laboutisse
ment de la fusion de notre pense biologique et de
notre technologie, nous entranant dans un monde
encore humain, mais qui transcendera nos racines
biologiques. Il n y aura aucune distinction, entre
lhomme et la machine ou entre la ralit physique
et virtuelle. Par cette rflexion dcidment vision
naire, il affirme quil y aura une priode de change
ments technologiques rapides pendant laquelle nous
assisterons la fusion de lhumanit avec la techno
logie^. O n comprend mieux pourquoi il a t si
dcri et si attaqu en son temps par des catholiques
conservateurs et pourquoi les transhumanistes se
sentent si proches de lui. Mais ces derniers pour
raient bien avoir livrer les mmes batailles, sur des
questions similaires, de par leurs engagements.

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La conscience des robots

Expliquer ou dcrire la conscience est difficile car


il n existe aucun test objectif pouvant rellement
prouver sa prsence. On ne peut pas pntrer
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1. Kurzweil, Tlie Singularity is Near, New York;Viking Books, 2005.


2. Teilhard de Chardin nidentifie pas cette priode avec la Sin
gularit. Pour lui, la Singularit vient plus tard. La fusion de
lhumanit avec la technologie, cest la naissance de la noosphre et lmergence de lesprit de la Terre.

Transhumanisme et religions

115

lexprience subjective de quelquun avec des


mesures objectives directes. C est pourquoi, envers
tout ce qui ne prsente pas un quelconque attribut
biologique, certains refuseront toujours de croire
que nos robots puissent possder une quelconque
forme de spiritualit... moins bien sr quils ne
vomissent des neurones, des neurotransmetteurs ou
une synthse de protines guide par un ADN !

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Comme prcdemment voqu, un individu se


construit tant par son patrimoine gntique que
par les apports de son environnement. Nous ragis
sons en fonction de ce que nous apprenons, tout
comme les robots. Nous serons bien obligs un
jo u r dadmettre que ces futures machines, consid
rablement plus intelligentes que nous, feront pro
bablement beaucoup plus souvent que nous preuve
de cette finesse de la pense humaine qui, soi-disant,
nous caractrise. Les Japonais sont sur le point de
produire lhumanode de type HRP-2 Promet et
les morobots du programme europen Feelix
Growing^ seront peut-tre actifs lorsque vous lirez
ces pages. Ainsi, quand nous connatrons de faon
extrmement dtaille tout ce qui se passe dans le
corps humain, son cerveau en particulier, et que ces
donnes seront transfres dans un autre subs
trat, pourquoi ne pourrions-nous pas parler, son
propos, de conscience ? Nos machines pourraient
alors un jour dire quelles aussi ont des motions,
des sentiments, des expriences spirituelles, des
1. Programme europen commenc en dcembre 26 pour
llaboration dmorobots interagissant socialement et mo
tionnellement avec les humains.

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Q.

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16

Deuxime partie. La pense transhumaniste

penses ! Elles finiront par nous convaincre quil n y


a plus de distance entre lintelligence biologique et
celle non biologique, quelles souffrent et rient
comme nous. O n peut comprendre alors que, bien
tt, il n y aura plus de diffrence de nature entre
lhomme, lanimal, la machine, mais de simples dif
frences de degr, entre des organismes plus ou
moins complexes, avec une intelligence susceptible
dhabiter peu ou prou chacun des niveaux de ces
organismes. Plus les technologies dinformatique et
de communication envahissent notre espace, plus
elles le vitalisent, abolissant de fait toute frontire ;
douanes et revendications identitaires disparaissent.
Grce Internet, nous avons cras lespace et le
temps, et ralis une proximit qui rend pensable
cette fusion. Nous sommes devenus de simples neu
rones de la plante Terre. C est justement les trois
vertus de la vulgate bouddhique (dont se sentent si
proches certains transhumanistes) ; lInterdpen
dance, prouve dans le cyberespace ; lImperma
nence, du fait de lphmre de nos changes ; la
Vacuit du moi, car nous rduire de simples neu
rones nous rend interchangeables et toujours remplaables.

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Nous nous acheminons vers une fusion de lcosys


tme naturel et artificiel, et, comme le souligne Jol
de Rosnay', plutt que nous enfermer dans des
embotements successifs [...] (il faut) nous reprsen
ter comme intgrs, sans nous y perdre, dans un plus
grand que nous. Mais pour y arriver, lhomme doit

LU

CD
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1. Jol de Rosnay, propos recueillis lors dune confrence lAs


semble nationale en octobre 2015.

Transhumanisme et religions

117

souvrir ce qui le dpasse. Sinon, comment accep


ter ces nouvelles consciences qui prtendront pos
sder lesprit non biologique ? Dans ce contexte, il
semble que nous devions nous prparer accueillir
une forme de vie nouvelle, un Successeur comme
le nomme Jean-Michel Truong', susceptible de
prendre la suite de lhomme comme habitacle de la
conscience.

La religion et la socit transhumaine

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Toute technologie tant neutre par essence, cest ce


que nous en faisons qui la rend nfaste. Se dtourner
du problme que pose la pense transhumaniste
n vitera pas ses consquences ventuellement mau
vaises ni ne la fera disparatre, mais au contraire nous
rendra vulnrables, nous tant toute possibilit de
contrle. Les critiques adresses aux biotechnologies
sont largement fondes sur la rfrence des valeurs
dindividualisme et de ralisation personnelle qui
sont celles de lOccident. Possder en tant quindividu des droits inalinables, et faire prim er notre
libert personnelle sur toute considration dappar
tenance de groupe est entirement culturel ; cest le
fruit de la philosophie des Lumires et la Dclara
tion des droits de lhomme. Sur dautres continents
au contraire, comme lAfrique et lAsie, lindividu
compte moins en lui-mme, il est llment dune
collectivit laquelle il doit se soumettre. C est
pourquoi lopposition aux biotechnologies n existe
que dans le cadre de nos frontires culturelles, et

O
LU

CL

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CD

1. Jean-Michel Traong, Totalement inhumaine, Seuil, 2001.

118

Deuxime partie. La pense transhumaniste

dans ce cadre-l reste minoritaire au niveau m on


dial. Il y a fort parier que les bioconcervateurs ne
rsisteront pas longtemps et que lopposition noluddite se rsumera une croisade symbolique,
n ayant dautre fin que de justifier et valoriser le
fonds de commerce de ceux qui la mnent. Les reli
gions traditionnelles, les thologies trop rigides, ont
du mal suivre lvolution technologique car beau
coup de scnarios ne fonctionnent plus avec leurs
dogmes. En persistant dans leur obscurantisme, elles
se couperont de la socit naissante et fixeront le
niveau de science auquel elles souhaitent rester
fidles. Il faudra vraiment quelles voluent pour
perdurer dans le nouveau monde qui se profile.

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On ne peut nier quun des points positifs lancs par


le dfi transhumaniste est de nous obliger nous
questionner sur le fondement de nos croyances, de
nos esprances et de nos valeurs au sein dune
socit que nous sommes en train de construire.
Sommes-nous en mesure de rpondre aux interro
gations suivantes : si chaque amlioration prise indi
viduellement peut paratre quelque chose de bien,
leur accumulation ne va-t-elle pas nous faire entrer
dans une socit o le plaisir de vivre sera rduit
trs peu de choses ? La vie ternelle est peut-tre
une hypothse srieuse, mais faut-il ncessairement
sen rjouir ? La mort est-elle souhaitable ? Une vie
sans fin peut-elle tre un cauchemar ? Si la prolon
gation de la vie n est pas un problme en soi, n estce pas la prolongation dune existence mal vcue
qui lest ? Quels buts la vie peut-il y avoir dans
une socit dspiritualise ? Peuvent-ils tre trouvs
en dehors dune promesse divine ? Une vie sans

Transhumanisme et religions

119

promesse spirituelle est-elle possible ? Les religions


traditionnelles auront-elles encore une place au
temps des NBIC ? Le Dala-Lama se passionnant
pour la neuro-thologie, le bouddhisme sera-t-il la
religion du transhumanisme ?

A PROPOS DE LA TRANSCENDANCE
Si rien dun point de vue humain ne peut chapper
la technique, alors il faudra faire appel une forme
de transcendance.Jacques Ellul dit ce sujet : Je
ne veux pas dire que Dieu interviendra directement
sur la technique [...] mais cest avec lappui de la
rvlation du Dieu biblique que lhomme pourra
retrouver lucidit, courage et esprance. Sans cela
il ne lui restera plus que le dsespoir !

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Lide de dpassement ou de franchissement que


sous-tend le terme transcendance pour les religieux
dsigne ce qui est au-del du perceptible et des pos
sibilits de lentendement. La transcendance reste
un attribut de Dieu parce que dans le monde cr
par Lui, il demeure linvisible. La notion est parti
culirement abstraite, mais, comme le dcrivent trs
bien nos dictionnaires philosophiques, elle ramne
toujours lide dextriorit et de supriorit. Le
Dieu des monothismes est un tre transcendant, car
extrieur au monde : il n est pas quelque part dans la
cration, il est hors de la cration. Il existe au-del
delle. Mais lextriorit ne suffit pas. U n lment est
transcendant lorsquil relve dun ordre diffrent et
suprieur un autre. Dieu est transcendant au
monde, mais le monde n est pas transcendant Dieu.

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120

Deuxime partie. La pense transhumaniste

Le monde est une cration, il est infrieur son cra


teur. Le mot transcendant est donc principalement
utilis pour discuter des relations des hommes avec
Dieu, ou de celle de Dieu avec le monde, et il prend
une dimension spirituelle (au sens qui contient un
esprit , cest--dire une conscience) pour les catho
liques, par exemple, qui considrent que cest sa seule
signification.
V

A linverse, les transhumanistes, et certains philo


sophes comme Spinoza maintiennent que Dieu se
manifeste partout dans le monde, et que la trans
cendance fait rfrence tous les niveaux de la ra
lit (la cration, lart, la culture, la technologie...).
Transcender signifie pour eux, aller au-del des
pouvoirs ordinaires du monde matriel. Ils sou
tiennent que cest prcisment dans le monde de la
matire et de lnergie que nous rencontrons la
transcendance : des coups de pinceau sur une toile
ne sont que de la peinture, mais organiss entre eux,
ils transcendent la matire et deviennent art ; de
la mme faon, laide dun logiciel (le pinceau) on
obtient la transcendance de la technologie.

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De ces deux conceptions en apparence opposes, le


transhumanisme nen ressort pas comme tant le
support d une religion, au sens conventionnel du
terme. Mais, comme lune delles, il nous promet la
transcendance, la diffrence prs que la sienne
sacquiert travers nos propres moyens technolo
giques, et non travers Dieu. Maintenant, reste
savoir si la transcendance espre laide de nos
machines sera aussi bienveillante que celle qui nous
tait promise par nos dieux.

Troisime partie

Lactualit
du transhumanisme
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Chapitre 1

Transhumanisme,
politique et conomie

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Au XIX^ sicle, ramlioration des conditions de vie


dpendait dj plus des actions scientifiques que
sociales. Avec le dveloppement exponentiel de la
technique, en particulier la robotique et linforma
tique qui conditionnent lensemble de lconomie,
le phnomne est encore plus criant, le biologique
devient politique et prend un vritable pouvoir.
C est pourquoi le courant transhumaniste impacte
autant la sphre politique et conomique plantaire
que la sphre scientifique. Les partisans de ce m ou
vement se donnent tous les moyens dagir, tant sur
les hommes au pouvoir que sur le fonctionnement
de certaines institutions ou sur lorientation de
la recherche. U n lobbying est luvre, prnant
ladoption enthousiaste des NBIC pour changer
lhumanit. Sa puissance grandit presque au mme
rythme que la technologie. Trs actif sur les rives du
Pacifique, en Californie et de la Chine la Core
du Sud, ce march tend maintenant devenir le
cur de lconomie mondiale : larme est impli
que parce quelle veut de super soldats, les entre
prises sont impliques parce quelles veulent de
nouveaux produits et quelles financent en contre
partie les centres de recherche, les scientifiques sont
impliqus parce quils veulent des subventions. Il ne

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124

Troisime partie. Lactualit du transhumanisme

reste plus aux politiques qu dfinir clairement les


finalits de leurs recherches, orienter les nouvelles
dcouvertes en leur donnant un sens, expliquer si
les objectifs sont bons ou mauvais et, enfin, dcider
du bienfond ou pas des applications.
Notre avenir prsum souvre largement aux ides
transhumanistes et leurs axes de recherche. Pour
voyeurs trs actifs de son avance au quotidien,
inconscients des consquences engendres par nos
incessantes insatisfactions, nous nen avons jamais
assez et demandons toujours plus. Nous voulons plus
dgalit mme si elle ne conduit pas ncessairement
runiformit ; plus de liberts, ce qui nous pousse
refuser toute contrainte ; plus de vie sur terre, ce qui
nous amne accepter toute mutation sociale ou
scientifique permettant de lutter contre la mort (ou
au moins de la retarder) ; plus de scurit, mme si
cela nous entrane droit vers une dpersonnalisation
de lindividu. Les progrs techniques qui dcoulent
de ces attentes, soutenus par laccumulation de nos
dsirs individuels, sorientent tout naturellement
dans le sens exig par ces nouvelles valeurs.

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La prosprit de notre conomie conditionnant


notre niveau de vie et notre bien-tre, lavnement
dune posthumanit sera obligatoirement accompa
gn par des changements radicaux de nos modles
conomiques, politiques, thiques, culturels. Pour
rons-nous supporter ces changements sans nous
transformer en une collection dartefacts producteurs
dartefacts ? Trouverons-nous encore des intrts
dans un monde o nos moindres dsirs et nos envies
seront immdiatement satisfaits ?

Transhumanisme, politique et conomie

125

Aux Etats-U nis


Jacques Attali, dans son ouvrage Une brve histoire de
Vavenid, explique la chronologie, poque aprs
poque, des vnements conomiques et politiques,
qui nous ont successivement conduits du pouvoir
religieux au pouvoir militaire pour finalement
aboutir linstallation dfinitive du pouvoir mar
chand. Depuis la suprmatie de ce dernier pouvoir,
neuf villes en ont t le cur : Bruges (12001350), Venise (1350-1500), Anvers (1500-1560),
Amsterdam (1620-1788), Londres (1788-1890),
Boston (1890-1929), N ew York (1929-1980) [...J
et depuis 1980, Los Angeles. Ce nest donc pas un
hasard si, dsormais, le centre du transhumanisme se
trouve aux Etats-Unis, en particulier dans la Silicon
Valley^, o sont regroups les industries du ptrole,
du cinma, de llectronique, de laronautique, les
centres de recherche les plus pointus, les centres
militaires, des universits, sans parler des vignobles
et de quelques mines dor !
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Mme si Jacques Attali pense que Los Angeles gar


dera sa place de leader encore un certain temps, il
prvoit dj la fin de ce 9^ centre et lavnement
1. Jacques Attali, Une brve histoire de lavenir. Fayard, 2012.
2. Un ordre marchand dure tant que le cur (ville) peut runir
assez de richesses pour matriser le milieu (anciens et futurs
rivaux) et la priphrie (reste du monde qui vend ses matires
premires au cur et au milieu). Il sessouffle et disparait quand
le cur doit consacrer trop de ressources pour maintenir la paix
intrieure.
3. La Silicon Valley rassemble presque tous les anarcho-capitalistes
libertariens, au sens politique du ternie, qui ont une influence
sur la pense globale transhumaniste.

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126

Troisime partie. Lactualit du transhumanisme

dun 10^ : Avec lautomatisation et la manipulation


de linformation comme enjeu majeur, la cration
dInternet apparat sous les traits dun nouveau
continent, cette fois virtuel, dcouvrir, peupler,
organiser, avec un champ infini de perspectives
pour les activits marchandes .Toujours aux EtatsUnis (qui restent le refuge le plus sr pour les capi
taux, les lites, et la premire puissance militaire,
technologique, financire, culturelle du monde), ce
nouveau centre se constituerait dune plateforme
dans un univers lui aussi virtuel, o rgneraient des
automates de gestion virtuels, entranant de fait une
destruction de lidentit nationale et de lEtat, tels
que nous les concevons de nos jours.
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Il la imagin ? Sergue Brin et Larry Page, les fon


dateurs de Google, sont en train de le crer avec
Alphabet, devenant ainsi les leaders mondiaux du
virtuel (en plus de celui des branches travaillant sur
les NBIC). Cette nouvelle socit, ne en 2015, qui
a pour vocation de chapeauter toutes les activits
faisant dj partie de Google (depuis Internet jus
quau squenage de lADN), est en phase dacqu
rir dimmenses pouvoirs. Dans son sillage, toutes les
industries qui dtiennent ou inventeront les techno
logies du futur qui participeront au changement
biologique de lhomme par le biais de la connais
sance (grce lintelligence artificielle), qui dvelop
peront la robotique et les sciences du cerveau,
possderont, elles aussi, les pouvoirs ncessaires pour
diriger notre XXE sicle.

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Google, et maintenant Alphabet, vont certaine


ment poser des problmes politiques, moraux, ju ri
diques, culturels nos dirigeants, et on pourrait

Transhumanisme, politique et conomie

127

sattendre ce quun pouvoir, indpendant du


lgislatif, du judiciaire, de lexcutif, du mdiatique,
voit le jour : celui des donnes.

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Mme si beaucoup pensent que le transhumanisme,


comme lcologie, ne devrait pas constituer un parti
politique, mais rester un tat desprit, un courant de
pense, et qu ce titre il devrait tre reprsent dans
toutes les factions politiques, il nest pas improbable
malgr tout que les Amricains lisent un jour un
prsident ayant fait campagne sous la bannire dun
parti transhumaniste ! Des dizaines de factions,
encore embryonnaires, voient le jour dans le monde
entier et sorganisent autour de plateformes poli
tiques. Alexander Karran, le challenger britannique
pro-europen, pro-immigration et militant pour la
libert morphologique (comme Neil Harbisson), a
dj choisi son slogan : Les technologies doivent
profiter tous, pas seulement aux puissants et son
programme suit en beaucoup de points les vux
transhumanistes : dvelopper les technologies vertes
pour rduire limpact carbone, rformer en profon
deur le systme dmocratique grce de nouveaux
outils numriques, financer la recherche sur la
mdecine rgnrative, instaurer un revenu univer
sel de base, etc.
Convenons-en, le GAFA, son cousin chinois BAT
et bientt NATU, en secouant notre nature
1. Ancien journaliste et bloggeur amricain, Zoltn Istvan est le
premier transhumaniste se porter candidat une lection
prsidentielle amricaine : il se prsente au scrutin de 2016.
2. GATA (Gooj^le, Apple, Face Book, Amazon). BAT (Baidu, A li
baba, Tencent). N A T U (NetJIix,Airbnb, Tesla, Uber).

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128

Troisime partie. Lactualit du transhumanisme

humaine, en bousculant nos cerveaux, sont en train


de transformer radicalement la politique et Fconomie mondiale. La nouvelle tape de lextension
marchande vers une conomie librale sappuie sur
trois mots cls : augmentation, performance, producti-vit , et amliorera la comptitivit des co
nomies en augmentant la performance des
individus^ Elle risque de saccompagner de contra
dictions et de dsquilibres sociaux qui, sous la
pression conomique grandissante, vont samplifier,
sexacerber, entranant le monde dans une re de
conflits rpts. Les guerres entre religions et diff
rentes visions du monde pourraient reprendre de
plus belle, obligeant de fait lindustrie de larme
ment, qui entretient dtroites relations avec les
dveloppeurs des technologies futures, sortir ses
nouveaux jouets. Pour pallier les dfaillances
humaines, les armes dvelopperont de nouvelles
armes de plus en plus destructrices. Ce pourrait tre
purement et simplement la fin de notre humanit,
comme celle, dailleurs, de tous les cosystmes
dvasts par les exploitations multiples !"

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1. Ce qui est en jeu est principalement ladaptabilit des per


sonnes toute circonstance, avantageant certains (ce seront les
gagnants du systme), dfavorisant les autres. Une autre notion
importante prendre en compte sera aussi la mobilit oblige
des travailleurs. La multiplication des donnes donnant plus
d applications et augmentant de ce fait la concurrence impo
sera des changements frquents de lieu.
2, Disparition de la faune (16 300 espces disparaissent chaque
anne), de la flore ( ce rythme de destruction, dans quatre ans
il ny aura plus de fort), de leau potable.

Transhumanisme, politique et conomie

129

Alors, face ce chaos annonc, comment sen sor


tir, quelle gestion adopter, quelle politique mettre
en place ?
Et si seuls des humains dun nouveau type, des
transhumains, taient capables de remettre le monde
sous contrle, et de proposer un dveloppement har
monieux lensemble des hommes ? Jacques AttaH
envisage cette possibilit, condition que ces derniers
rorientent les industries du bien-tre individuel vers
lindispensable, les essentiels, et la politique du bientre de tous, vers un bien commun dont la dimension
principale serait une intelligence collective^ cest-dire une intelligence propre, pensant diffremment
que chacun des membres du groupe, qui serait le
rsultat de liens entre les intelligences individuelles
pour crer du neuf, qui ne serait pas utilitaire mais
gratuite, et se traduirait par des rseaux coopratifs
plantaires . Esprons quAlphabet sinspire de ces
belles paroles et en fasse sa profession de foi.
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O n peut se prendre rver, et mme concevoir


quun jour, des machines dfendront le bien
commun, pour faire merger une intelligence de
lespce qui agirait en fonction de son propre intrt,
possiblement diffrente de lintelligence universelle
dune gnration dtres humains. Nous assisterions
alors la naissance dun degr ultime dvolution,
une sorte dhyperinteUigence du vivant dont lhuma
nit ne serait quune infime composante , conclut
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1. Ce qui est diffrent de la somme des savoirs. Par exemple, un


rseau neuronal fait de cellules devient une machine apprendre,
un ordinateur rflchit diffremment que chacun de ses micro
processeurs, une ville est distincte de chacun de ses habitants.

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130

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

Jacques Attali. Pour paraphraser Neil Armstrong^


nous aurions alors fait un grand pas pour lhuma
nit et un petit pas vers la Singularit !

En Europe et en France
Mme si les Britanniques Alex Karran et Amon
Twyman" viennent de crer le premier parti
transhumaniste europen avec une premire runion
Londres (TPUK) qui a rassembl 50 participants
(en octobre 2015), globalement, lUnion euro
penne stagne et reste un simple espace conomique
faute de modernisation, cause de sa faible capacit
susciter linnovation, accueillir les trangers,
rcuprer des chercheurs, viter la fuite des cer
veaux et surtout par le manque de moyens de ses
entrepreneurs. La France, quant elle, est en plein
dclin. Pays sdentaire ayant toujours privilgi
lagriculture, les industries alimentaires, la rente fon
cire, les intrts bureaucratiques au dtriment de
lindustrie, du profit, de la mobilit, de linnovation,
du mouvement, nous ne sommes pas prpars au
changement. Jacques Attali nous dcrit comme
travaillant moins que les autres pays, sans pour
autant accueillir, former, susciter une classe cratrice.
Les produits franais ne suivent pas les volutions de

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1. Thats one small step for a man, one^iant leap for mankind .
2. Lors de leur premire runion le 4 octobre 2015 Londres,
Alex Karran parle des objectifs du parti en ces ternies : Nous
souhaitons surtout duquer le public sur les technologies mer
gentes, dont beaucoup bnficient en fait dj, comme avec les
implants cochlaires. 11 existe donc de nombreux transhunianistes qui signorent. Le parti anglais est fermement oppos
celui de Zoltn aux USA.

Transhumanisme, politique et conomie

131

la demande mondiale. Laugmentation des impts,


plus rapide que la production, implique que nous
ayons le taux demploi le plus bas du monde, accen
tuant de fait les ingalits. Enfin, notre classe cra
trice senvole. Notre rgime capitaliste, fond en
principe sur le risque et linnovation, refuse les
risques lis aux nouvelles technologies, do notre
prochaine vassalisation conomique et technolo
gique. Aujourdhui, continue-t-il, elle n est pas
prte, et son obscurantisme au regard de ce qui se
prpare ne plaide pas en notre faveur . Nous
occultons de notre rflexion politique limmense
biodiversit technologique qui se profile, en restant
cachs derrire notre pauvre arbre nationaliste !

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Lorsquil parle de nos dirigeants, Laurent Alexandre


est autant critique : Leur haine de la technologie est
hors de toute ressource thrapeutique. La France a
cinq ans de retard sur lAmrique parce que nos
narques sont technophobes ! Pas un ingnieur au
gouvernement ! Quant la cration dAlphabet par
Google, il la qualifie dorganisme plus fort et plus
puissant que Franois Hollande ! Son analyse poli
tique et conomique^ a de quoi faire frissonner, et
rejoint les propos de Michel Serres, qui n hsite pas
dire que nos grandes institutions ressemblent aux
toiles ; on en reoit la lumire mais lastrophysique
nous dit quelles sont mortes depuis longtemps !
Jean-Franois Cop, dans un de ses tweet (31 mai
2015) invite nous poser trs vite la question de
savoir si nous sommes prts vivre 200 ans et, si oui,
comment. Penser limmortalit viendra aprs !

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1. Lm Mort de la mort, op. cit.

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132

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

La peur technologique est au-dessus de nos


moyens , avoue de son ct lconomiste Jean de
Kervasdou. Continuons nous voiler la face et nous
perdrons notre prosprit future sans pour autant
avoir gagn quoi que ce soit dun point de vue co
nomique et politique. Nous revivons avec les cellules
souches, par exemple, labsence de stratgie que nous
avons eue avec la gntique, force de trop lgifrer,
de notre sempiternel vouloir ne dplaire
personne , cause du principe de prcaution. Ce
cher principe de prcaution', si pris par nos poli
ticiens, est devenu un rflexe antitechnologie. Le
malthusianisme technologique au nom des bons sen
timents et de lthique est en train de faire prendre un
retard considrable, voire irrversible, lEurope,
lOccident ne maintenant son niveau de vie que
grce un endettement massif. Pour le moment,
nous regardons le train (des technologies) partir,
nous agitons nos mouchoirs... ils nous serviront tou
jours essuyer nos pleurs aprs , plaisante Laurent
Alexandre. La grande Amrique a d elle aussi faire
face ce phnomne quand les recherches sur les cel
lules souches ont t bloques au niveau du finance
ment par ladministration Bush IL Mais elle a su
ragir vite : quelques semaines aprs son arrive la
Maison-Blanche en 2009, Barack Obama a dblo
qu tous les financements.

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La recherche du toujours plus , prne par la


pense transhumaniste, et la science en particulier.
1. Les bioconservateurs poussent les institutions dabord lgi
frer, au nom du principe de prcaution (cologiste) ou au
nom de la dignit humaine (religieux).
2. Jacques Attali lavait prdit ds 1980.

Transhumanisme, politique et conomie

133

joueront un rle prdominant dans la faon de gou


verner la socit future. Le futuriste Hugues de
Jouvenel pensait que notre futur ne se prdit pas,
il se construit
En effet, il ne se prdit plus, nous
le fabriquons.

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Malheureusement, les savoirs et les connaissances


saccumulent dans les laboratoires plus vite que les
dcisions prises quant leur utilisation. Les
mthodes actuelles de gouvernement sont inadap
tes pour cette gestion et il faudrait un nouveau
logiciel politique pour que la socit franaise
rcupre la matrise de ce futur. Dans son ouvrage
La Souverainet numrique paru en 2014, Pierre Bellanger sinquitait de la perte de la souverainet fran
aise face aux gants amricains. La mconnaissance
des nouvelles technologies par nos dirigeants les
oblige instaurer des politiques dfensives par
manque danticipation, et accorder une priorit
la dfense du pass plutt qu la prvision de nou
veaux modles conomiques. Il semble que leur
seule proccupation soit les prochaines lections. La
multiplication de cimetires dlphants blancs
fleurit, nous concentrons plus daides aux vieux
groupes industriels et pas assez ceux qui nous per
mettraient danticiper les tendances du futur. Pour le
moment personne ne se proccupe de ces questions
1. Nouvel Economiste.fr, 20 avril 2010.
2. Lexpression vient des pays de tradition hindouiste ou boudd
histe. En conomie, cest une ralisation somptuaire inutile favo
rise par un systme dallocation des ressources encourageant la
maximisation des dpenses. Lexpression peut tre utilise pour
dsigner des travaux qui naboutissent jamais et qui sont des
checs techniques ou conomiques (Laurent Alexandre).

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134

Troisime partie. Lactualit du transhumanisme

car elles ne cadrent pas avec les calendriers poli


tiques. Et pourtant, les hommes de demain, qui
vivront cent ans et plus, devront faire face aux dci
sions court termistes de leurs dirigeants ^ Seule
ment voil, la France nest pas encore en mode
Singu-larit , elle n a pas pass la vitesse sup
rieure, et elle reste incapable d adopter des
approches long terme : comment une start-up
dordinateurs quantiques pourrait-elle tre finance
en France vu le faible nombre dindustriels franais
du numrique en bonne sant ? Il faut penser
pour la prochaine gnration plutt que pour la
prochaine lection , nous enseignait Churchill.
Car, pendant ce temps prcieux que nous perdons,
lIran investit plus que nous dans la recherche sur les
cellules souches, lAsie qui ne partage pas notre fas
cination pour le principe de prcaution, prpare sa
revanche sur lOccident et Barack Obama nomme
un gnticien la tte de ladministration de la sant
et de la recherche. La consquence de notre poli
tique pourrait bien tre notre vassalisation par ces
puissances avec, terme, la fin de notre protection
sociale ou tout simplement de notre systme de
sant. Les matres dhier risquent de devenir les
esclaves de demain , et les technologies NBIC les
nouveaux leviers du pouvoir^.

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1. Charles-douard Boue (en collaboration avec Franois Roche),


Coiiftidus et les automates. Grasset, 2014.
2. Dans la comptition conomique et politique entre lAsie et
lOccident, disposer darmes dingnieurs et de scientifiques
de trs haut niveau serait un avantage gopolitique consid
rable (Laurent Alexandre, Le Monde, 9 mars 2013).

Transhumanisme, politique et conomie

135

L es dangers encourus

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Le mouvement posthumaniste a surtout intress


jusqu prsent les lites intellectuelles des EtatsUnis. Beaucoup y voient une faon de marquer leur
diffrence et leur droit lhgmonie sur le reste de
lhumanit. Talleyrand le disait en son temps : La
politique sera toujours lart dagiter les peuples avant
de sen servir. Il y a de quoi frmir, dautant que
laugmentation prvisible des affrontements entre les
riches et les pauvres ne fera que saccentuer dans un
preiTiier temps. Trs vite, les posthumains de lAm
rique du Nord et dune petite partie de lEurope
affirmeront que ce sont eux qui dtiennent, grce
leur technologie, les valeurs davenir de lhumanit.
Car la grande convergence NBIC affiche des pro
messes extraordinaires, mais cache aussi certains
risques comme une domination totalitaire, une
forme desclavage pour une frange de lhumanit
(celle qui refusera de se transformer ), voire une
fin de notre monde. Que la plupart des habitants
de la plante naient pas commenc raliser cette
possibiht, cest une vidence. Que la trs grande
majorit de ceux qui ont commenc la percevoir
ragisse dabord en se refusant assumer cette res
ponsabilit et les risques qui y sont inhrents, cest
bien comprhensible. Mais au nom de quoi, au juste,
ces majorits pourraient justifier de linterdire ceux
qui souhaitent savancer dans une des voies transhu
manistes, tant que leurs exprimentations ne
mettent videmment pas en cause la libert ou la
scurit dautrui ? (Marc Roux)^

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1. www.ensci.eom/blog/humanitesnunieriques/2013/01/06/
285/

136

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

Trs certainement, certaines prrogatives huma


nistes pourraient bien tre mises mal avec lav
nement de lre transhumaniste.

Danger pour nos liberts

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Les sciences naturelles tendent montrer que la plu


part des diffrences apparentes entre les hommes
sont affaire de convention plutt que de nature. Une
bonne partie de notre monde politique repose sur
lexistence dune essence humaine dont nous
sommes dots par nature, ou plutt, sur le fait que
nous croyons en lexistence dune telle essence.
Lindividu est, selon les courants de pense, dot
dune libert premire, quelle soit divine ou natu
relle, justifiant son droit dopposition loppression
et rgulant ses relations avec autrui. Mais, avec un
avenir posthumain qui souhaite transformer cette
essence avec le temps, ce mot pourrait bien changer
de sens. Jusqu prsent, cela signifiait poursuivre les
fins que notre nature avait tablies pour nous. Main
tenant, il se pourrait bien que le prochain stade de
lvolution soit celui o nous prendrons en main
notre propre constitution biologique au lieu de
labandonner aux forces aveugles de la slection
naturelle, et ce ne serait alors plus lessence qui
confrerait notre libert, mais la libert qui permet
trait de rechercher lessence. Cependant, attention :
les nouvelles technologies ne sont-elles pas en train
de dtourner nos liberts au profit du pouvoir ?
Prenons un exemple : notre demande obsession
nelle de scurit. Si la scurit est le plus grand

Transhumanisme, politique et conomie

137

ennemi des mortels (Shakespeare, Mrc6ei/i), elle est


le bras des Etats, linstrument idal de contrle et de
prservation de ses intrts. La phobie du risque, la
multiplication des normes, la dresponsabilisation
de lindividu gnrent un cercle vicieux, entre
demande de protection et promesse de confort ' et
favorise llection dEtats autoritaires btis sur des
sentiments de peur et de haine, l o la libert est
sans cesse sacrifie au profit de la scurit.
y

C est pourquoi, jouant les marchands de peur, les


hommes politiques vont surfer sur la vague NBIC
pour accrotre leur contrle : ils se serviront de la
gntique pour dresser le portrait-robot de quel'y
^
quun partir de son A D N ; puis, ces crypto Etats
nounous , force de nous contrler, de nous pr
venir, de promettre de nous sauver, rduiront
nant nos sphres de libert, nos exigences dauto
nomie, nos responsabilits.
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11 apparatra bientt naturel que nos dirigeants


invoquent la scurit de tous, pour rendre obliga
toire le puage personnel (afin de rduire les
enlvements par exemple). Peut-tre est-il dj trop
tard pour se poser cette question, car, par linterm
diaire de nos ordinateurs, Facebook, nos tlphones
portables, la biomtrie, les programmes de recon
naissance faciale et ses multiples champs dapplica
tion (lanalyse des empreintes digitales, de liris, de la
voix, des points caractristiques du visage), nos
1. Gaspard Koenig, Le Rvolutionnaire, lexpert et legeek, Plon, 2015.
2. Les Amricains sont proches de cela ; pas les Franais qui
n ont actuellement pour des raisons juridiques le droit dtu
dier que certaines zones de FADN (zones dites non codantes).

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138

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

tweets, etc. nous sommes tous pingls , pucs ,


cods , (d) pists . Imaginez-vous un jour
devoir obligatoirement donner une de vos cellules
aux autorits sanitaires pour quelles tablissent
ensuite un programme de rparation gntique sous
peine damende ? Rpondre non, cest prouver que
nous possdons encore au fond du cur certaines
valeurs humanistes, et en particulier celle du respect
de la libert individuelle. Mais pour combien de
temps ? Regardons la Grande-Bretagne : son
Conseil de lordre des mdecins prconise active
ment de rvler les anomalies gntiques dont un
membre de la famille est atteint pour permettre une
prvention prcoce.

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Latteinte de nos liberts via loutil gntique donnera lEtat un moyen daccentuer son pouvoir de
prvoyance pour amliorer nos vies malgr nous,
et augmentera de fait son pouvoir sur la socit.
Nous souhaiterions bien imposer un certain voile
dignorance (expression de John Rawls dans ses
crits sur la justice, 1971) en freinant lapplication de
ces pratiques, mais linterdit sur le diagnostic gn
tique ne tiendra pas longtemps face la demande des
familles. Et si lon pousse encore plus loin le raison
nement, on peut sans trop se tromper affirmer que
lindividualisation de la sant va devenir une reven
dication forte. Chacun voudra payer pour ses
propres risques, entranant probablement dans son
sillage leffondrement du principe de solidarit de la
Scurit sociale. O n pourrait mme imaginer lins
tauration dune taxe de solidarit gntique tou
chant les gens, inversement proportionnelle leur
handicap gntique. Bien videmment les porteurs

Transhumanisme, politique et conomie

139

de gnes plutt bons voudront y chapper. Alors


aprs lexil fiscal on pourrait bien assister lva
sion gnomique , selon Laurent Alexandre !
U n autre exemple : lautomatisation des voitures.
Ds lors que sera prdfinie une destination sur
notre nouvelle application smartphone, finie lenvie
subite de flner en route, de sarrter soudainement
pour admirer un paysage, de changer ditinraire
pour aller dire bonjour un cousin proche ! Finis les
dparts le
juillet (si trop de monde demande un
dpart le mme jour, votre voiture ne dmarrera
mme plus), adieu les joies des bouchons (sauf
dfaut de codage), plus de pousses dadrnaline
sous leffet dune conduite un peu sportive !
Dresponsabiliss de tout, nous ne serons plus les
matres bord. Sauf pour une lite qui payera le prix
fort pour jouir encore de ces anciennes liberts .
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Et que dire propos de notre libert de penser ?


Existera-t-elle encore quand on sait quAmazon
anticipe dj mieux que nous-mmes la slection de
nos prochaines lectures et que se mettent en place
des start-up (telle Hunch.com) qui comptent pro
duire des programmes de dcisions pour viter
aux utilisateurs de rflchir ? Le phnomne pour
rait saccentuer et toucher notre vie prive avec
le dveloppement intensif des modles dinteraction
hom m e/robot par lexpression des sentiments.
Oubliant que les robots ne sont que des machines
simuler, nous les considrerons comme des amis et
nous leur confierons tous nos petits secrets, quils
sempresseront denregistrer et de transmettre
lintelligence artificielle qui les aura crs.

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140

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

Face cela, Jacques Ellul met des doutes sur notre


vrai rapport la libert qui pourrait expliquer notre
soumission aux vnements qui sannoncent. Il dit :
(En dfinitive) cet homme qui se prtend m o
derne ne fait rien dautre que mythifier la science,
sacraliser la technique et lEtat et lever la politique
au rang de religion sculire^ . Il associe cela au
fait que lhomme nest pas du tout passionn par la
hbert, comme il le prtend. La libert n est pas chez
lui un besoin inhrent. Beaucoup plus constants et
profonds sont ses besoins de scurit, de conformit,
dadaptation, de bonheur, dconomie defforts [...]
et il est prt sacrifier sa libert pour satisfaire ces
besoins. Certes, il ne peut pas supporter une oppres
sion directe, mais quest-ce que cela signifie ?
Q u tre gouvern de faon autoritaire lui est intol
rable non pas parce quil est un homme libre, mais
parce quil dsire commander et exercer son autorit
sur autrui. Lhomme a bien plus peur de la libert
authentique quil ne la dsire.

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Nous assistons actuellement une mainmise de


lEtat sur notre organisation sociale et donc sur nos
liberts. Comme le dcrit parfaitement Gaspard
Knig^ : Il ne sagit pas de comparer la France
une quelconque dictature, mais de comprendre
quelles formes nouvelles pourraient revtir le despo
tisme dmocratique redout il y a prs de deux
sicles par Alexis de Tocqueville . Nous
naviguons dans un ddale daides et dobligations
o lEtat simpose comme mdiateur de toute

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1. Expression quil emprunte Raymond Aron.


2. Gaspard Koenig, Le Rvolutionnaire, lexpert et le ^qeek, Plon, 2015.

Transhumanisme, politique et conomie

141

relation , et lauteur confirme cette impression en


citant, chiffres lappui, le net recul de nos liberts
politiques, conomiques et civiles par rapport aux
autres Etats. Benjamin Franklin affirmait que ceux
qui renoncent une libert essentielle pour obtenir
une scurit temporaire ne mritent ni la libert ni
la scurit. Aprs nos liberts, cest en effet notre
scurit qui est mise en danger.

Danger pour notre scurit


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A plus ou moins long terme, les risques technolo


giques et industriels sont vidents mme avec toutes
les mesures prises pour un dveloppement scuris
des NBIC. Toutes les recherches partent en principe
dun bon sentiment et aboutissent un bien
gnral. Mais il ne faut jamais ngliger la face obs
cure, dtourne, malveillante que certaines intelli
gences pourraient leur donner. Les exemples dans
lhistoire sont nombreux. Les vraies questions restent
comment encadrer les risques, par qui, et comment
viter les drives possibles. Prenons lexemple des
virus : si la cration de nouvelles maladies en labora
toire est toujours possible, les plus grands dangers
conomiques ou politiques viendront de leurs utili
sations dtournes. Mais, en plus des virus fabriqus
dans nos prouvettes de laboratoire, linformatique a
elle aussi cr ses virus, et ceux-l risquent dtre
aussi violents, voire encore plus virulents que ceux
de nos tubes essai. Nous aurons bientt des nano
robots dans le corps, mais sommes-nous certains
que la scurit informatique sera bien assure (cf.
la srie Homeland, et le contrle des stimulateurs

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142

Troisime partie. Lactualit du transhumanisme

cardiaques) ? Scnario encore plus catastrophique,


la perte de contrle des machines autorplicantes
pourrait, elle aussi, entraner le scnario du grey goo
gele grise \ cest--dire la destruction totale en
peine quelques jours de la biomasse sur la plante
Terre. Personne ne veut dune destruction de la plante ou dun coup dEtat num rique... Enfin esprons-le, mais les risques sont bien rels.

Danger pour notre dmocratie

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Nous pouvons aussi craindre pour notre dmocra


tie, telle quelle sest constitue ce jour. Franois
Mitterrand affirmait que le pouvoir ne se partage
pas et cest exactement dans cette optique que les
philosophes de lintelligence artificielle (IA)
pensent. Pour eux, il ne peut y avoir quune seule
espce dominante dans une rgion donne de luni
vers : cest la thorie anglo-saxonne du singleton .
Nick Bostrom la dfinit comme un ordre mondial
dans lequel il y a une agence de dcision unique au
plus haut niveau, qui peut prvenir toute menace
(interne ou externe), qui sa propre existence, et
exerce un contrle efficace sur les principales carac
tristiques de son domaine. Mais qui dirigerait cet
ordre mondial ? Lhomme, la machine, un hybride ?
Et si nos machines se mettaient en tte de prendre
le pouvoir au nom de leurs incroyables pouvoirs ?
Aprs avoir pris le pouvoir de nos industries, cest
celui des affaires du monde que nos robots vont
investiguer. Google, qui ne se prsente pas sous une
1. Eric LTrexler, Engines of Creation, 1986.

Transhumanisme, politique et conomie

143

forme anthropomorphique, nest-il pas une intelli


gence artificielle au pouvoir dmatrialis, universel,
difcilement identifiable, et surtout croissant jour
aprs jour^ ? Alphabet n est-elle pas lembryon de ce
pouvoir futuriste ? Ne cre-t-elle pas ce septime
continent dcrit par Charles-Edouard Boue ,
celui du doud , du virtuel, sans limites gogra
phique ou physique, celui de la circulation libre des
donnes (qui actuellement chappent compltement
au contrle des Etats) ?
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Ce mode de gouvernance immanent est le rve de


certains libertariens amricains qui veulent construire
des cits sans Etat (ou dot dun Etat minimum) .
Mais attention, ces candidats la libert suprme ra
lisent-ils quils risquent dtre soumis aux pires servi
tudes, non par cruaut volontaire, mais dans le souci
dviter tout pouvoir ou dictature prominents ? Le
paradis de la libert sera lenfer des individus , prdit
Gaspard Knig, si une telle structure devait voir le
jour. En effet, lautonomie et nos liberts sont actuel
lement principalement lies un pouvoir qui se doit
de nous les garantir, donc renoncer un pouvoir
central revient accepter lemprise du collectif sur
toute ambition ou initiative personnelle. Quel para
doxe pour ces dictateurs de la libert !

1. Le Cambridge Center for the Study of Existential Risk identifie


Tintelligence artificielle (IA) comme actuellement le seul vrai
risque existentiel pesant sur lhumanit.
2. Charles-douard Boue (en collaboration avec Franois Roche),
Confucius et les automates. Grasset, 214.
3. Peter Thiel, le fondateur de PayPal, investit dans le projet seasteading , pour implanter une communaut en pleine mer.

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144

Troisime partie. Lactualit du transhumanisme

Notre dmocratie branle, ce sont les ingalits


sociales qui risquent ensuite de saccrotre. D un
ct, les cerveaux technologiques , les ^eeks mil
liardaires , de lautre quelques manuels sur des
marchs de niches et, entre les deux, une population
majoritaire, peu cultive, peu qualifie, vacillant
entre chmage et petits boulots, vivant au jour le
jour dans une relative oisivet entretenue par un
accs facile aux loisirs, aux jeux et la consommation
de masse, et paye par la classe dirigeante avec un
salaire universel (comme est en train de limaginer la
Silicon Valley sous le nom de universal stipend ).

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Il est grand temps de se poser la question de comment


viter ou comment contrler ces risques. Laurent
Alexandre espre que se mettront en place des
contre-pouvoirs constructifs, pacifiques et non nihi
listes, car les plus grands dangers viendront des pays
non dmocratiques o ces contre-pouvoirs sont
justement inexistants. Il a raison. Entre les peurs
personnelles et les dangers rels, il sera ncessaire
dadopter une poHtique volontariste pour viter les
excs. D un point de vue conomique et politique,
bannir les innovations technologiques fera le jeu de
ceux qui les refusent, repoussant ad vitam ternam
lautorisation de samliorer sous le prtexte de lingaht sociale. Le progrs technologique ne rsoudra
pas les vieux problmes politiques tel le degr de
redistribution dsirable, mais il peut accrotre consi
drablement la quantit globale de ce qui est partag.
Dans une socit riche de ses ingalits, trouver le
chemin de lquit sera une rude tche. Comment
savoir si les bienfaits apports lemporteront sur les
ingalits quelles vont crer ?

Transhumanisme, politique et conomie

145

Tl appartient donc au politique dagir pour rsoudre


les problmes nouveaux, tendre vers un quilibre
des chances o chacun aura le choix de se raliser
sa guise, de samliorer ou non, et, en consquence,
de fournir les moyens adquats. Car le choix sans les
moyens nest quune vaste hypocrisie. U n autre dfi
quauront rsoudre nos dirigeants est celui de la
mise disposition ingale de ces amliorations issues
du progrs sur un plan mondial. Pour autant, tenter
de bannir les innovations technologiques pour cette
seule raison serait une mauvaise ide. Dfendons
plutt un certain libralisme ouvrant les marchs
tous et favorisons non pas la lutte du fort contre le
faible, mais linverse : la possibilit donne au faible
de venir dfier le fort.

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1. Le Rvolutionnaire, lexpert et le geek, op. cit.

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Chapitre 2

Transhumanisme et thique

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La nouvelle gnration duniversitaires biothiciens , selon lexpression de Cari Elliott', qui se situe
entre transhumanistes extrmistes et bioconserva
teurs acharns, rejette la fois lapproche laxiste pr
ne par les premiers, et la condamnation radicale
souhaite par les seconds. Elle soutient que loppo
sition laugmentation des performances humaines
est intenable et injustifie parce quelle renvoie des
ralits tablies depuis longtemps (telle la prise de
caf ou de nicotine), et parce que ces performances
se rfrent un ensemble de pratiques dj existantes
(par exemple les boissons nergisantes, les compl
ments alimentaires, le dopage omniprsent dans le
sport professionnel et sur les campus, la prise de
btabloquants chez les musiciens et les confrenciers
avant leurs prestations, etc.). Cependant, si les tech
nologies daugmentation relvent de la mme
logique que lutilisation doutils, leur incorporation
dans le corps humain soulve beaucoup plus de pro
blmes thiques.
Partant du principe que ces amliorations sont sou
haitables et bnfiques, plusieurs rgles essentielles
doivent tre respectes si nous voulons perdurer
1. Cari Elliott (n en 1961) est professeur au Centre de bio
thique et des dpartements de pdiatrie et de philosophie
Tuniversit du Minnesota (tats-Unis).

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148

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

dans notre humanit : en premier lieu, respecter la


libert et lautonomie de chacun ; en deuxime,
maximiser les bnfices et minimiser les risques en
matire de sant et de scurit ; en troisime, res
pecter la justice et favoriser lquit. Toutefois, les
technologies damlioration ne sont pas neutres et
elles sinscrivent dans un contexte culturel et social
volutif. Lhumain augment nous questionne sur
le modle de la socit dans laquelle nous vivons, et
surtout sur celui o nous souhaiterions vivre car
si lon se fie lidal de la perfectibilit humaine
hrit de lhumanisme des Lumires, lmancipa
tion de lhumain repose avant tout sur lamliora
tion de ses conditions de vie sociale et politique \
Alors, si nos nouvelles valeurs sont de devenir
immortel, de dpasser les limites de notre individua
lit, dtre qui bon nous semble , de changer les
rgles de notre socit, est-ce que les lois thiques
sauront grer notre face face avec 1 autre , quil
soit lhomme transform, la machine, un robot,
un androde, un cyborg ? Parviendrons-nous faire
marcher de pair thique et technologie ?

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Pour linstant, dans notre civilisation, tout humain


est responsable de ses faits et gestes et doit tenir
compte des consquences de ses actes vis--vis de
lui-mme ou dautrui. Que ce soit consciemment,
par habitude ou involontairement, nos dcisions
sont guides par une certaine thique ou morale,
qui nous pousse au bon choix. Nos valeurs, qui
dfinissent nos comportements, sont de lordre de
1. Nicolas Le Dvciec et Fany Guii, L humain augment, un enjeu
(/,, juillet 2012.

Transhumanisme et thique

149

lEtre et du Bien, elles indiquent des idaux pour


suivre (autonomie, vie, sant, justice), des principes
(qui donnent de grandes orientations Faction, qui
fixent des attitudes comme lautodtermination, le
respect de la vie, rendre chacun son d), des
normes et des rgles, pour dterminer nos actions
ou encadrer nos dcisions.

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Indissociable de la science, limpact des avances


technologiques pose aujourdhui beaucoup de ques
tions thiques, sous langle de la responsabilit indi
viduelle et sociale par rapport la prennit des
gnrations futures. En 1932, Henri Bergson sin
terrogeait dj sur les consquences de notre rapport
la Terre, sur lusage de la puissance acquise chaque
jour que nous mettons encore et toujours au service
de quelque chose qui est sa perptuelle augnrentation. Nous assistons impuissants lintensification de
cette puissance au service delle-mme, sans quil y
ait, pour autant, une rflexion globale sur son usage
et ses consquences. Nous sommes-nous question
ns sur le sens lui donner ou sur le fait de savoir si
notre vie restera bonne ?

La vie BONNE ET LE VIVRE BIEN


AVEC LES AUTRES
Chaque socit, suivant les poques, obit un
ensemble de normes particulires et possde sa
propre vision de ce quest une vie bonne : dans
lAntiquit, ctait participer en tant que citoyen
la vie de la cit, et ventuellement mourir pour elle.
Au Moyen Age, on se proccupait du salut de son
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Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

me en bon chrtien. Mais dsormais, le don de


soi au nom de valeurs ne fait plus gure recette !
O n lui prfre la prudence, lgalit, la tolrance, les
compromis, plutt que le martyre. Le citoyen ne vit
plus pour quelquun ou quelque chose, mais pour
lui-mme, avec, comme valeur primordiale, la pro
tection de la vie et son corolaire : la sant du corps
avant tout. Et, comme le remarque Laurent
Alexandre, cela se traduit concrtement par un
dogme selon lequel il est important de vivre plus
longtemps sans que la question du sens de la vie soit
pose condition que dure et qualit de vie
aillent de pair !
Bien que la science et la technologie constituent
la base dune grande partie de la vision du monde
transhumaniste, les sympathisants reconnaissent que
leur puissance a des failles, des imperfections, et
quen consquence, une pense thique critique est
essentielle pour guider leur conduite et rpondre la
question de savoir si elles mnent vers une extension
de nos valeurs ou vers lannonce de leur disparition.

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Avec larrive des transhumains et lamorce dun


posthumanisme, on doit admettre que lthique
va peut-tre devoir dborder lespace humain et
concerner le vivre ensemble dune humanit lar
gie. La technologie impose aux prjugs humanistes
un dfi qui est celui de ne plus limiter les valeurs
morales aux seuls humains. Il n est pour le moment
question que daugmenter les facults humaines,
mais la supriorit des machines est prvisible sur la
plupart des activits humaines, et donne certains
des arguments pour en finir avec une conception

Transhumanisme et thique

151

ferme de lhomme, conception laquelle on se


devait dtre conforme pour satisfaire la morale,
celle tablie par nos pairs.

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O n prfr de nos jours lthique qui fonde le bienvivre des hommes sur une relation pacifie avec luimme et avec le non humain, quil sagisse des
animaux ou des machines, mme si nous avons
encore peur dintgrer dans notre univers intellectuel
et moral ce que nous avons gnr : le diffrent, la
technique, la puissance des machines. Dans le futur,
le bien-vivre des hommes passera par une pacifi
cation avec le non humain. Il faudra srieusement
lenvisager et se poser la question de savoir si lon est
prt partager nos valeurs avec les autres , et quel
stade on doit considrer ces derniers comme des
tres part entire. C est--dire savoir quand ces
autres cessent dtre des moyens, et deviennent
des vivants indpendants, que nous devons respecter
dans leur autonomie, et vivre bien avec eux. Mais
le danger ce stade est celui de relations fausses qui
stabliront entre les hommes eux-mmes, car, si
lutilisation rpte des nouvelles technologies a
considrablement amoindri notre seuil de patience,
quen sera-t-il du degr de tolrance vis--vis dun
humain qui nous contredira, alors que notre cher
robot compatira ?
V

A la lecture du manifeste transhumaniste, on se rend


compte que ses promoteurs sont en tous points moti
vs par un puissant espoir de vivre mieux . Selon
eux, ce vivre mieux est strictement hdoniste puisque
la puissance techniquement acquise devrait permettre
la maximisation du bien-tre de tous ceux qui

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152

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

prouvent des sentiments, quils proviennent dun cer


veau animal, humain, posthumain ou artificiel. Ce quil
faut lire entre les lignes, cest la perspective que la tech
nique aille supprimer les limites du mal vivre lies
la nature de lhomme telle que nous la connaissons
aujourdhui. D abord celles qui sont imposes par le
corps comme la maladie, la douleur, le vieillissement,
la mort, puis celles qui sont dtermines par lesprit (au
sens large) comme les qutes de sens, la connaissance,
la beaut, la justice, la libert, etc. Si les limites de la
premire catgorie peuvent tre facilement rpares,
amliores, les limites de la deuxime sont en revanche
beaucoup moins bien dfinies, et donc beaucoup plus
difficiles modifier. Mme si Martine Rothblatt^
affirme qu aprs notre mort, nous vivrons sous la
forme dtres digitaux [...] notre corps disparatra,
mais notre personnalit pourra tre conserve sous
forme digitale , le chemin est encore long pour y
arriver :
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Larrive des nouvelles technologies dveloppes par


les transhumanistes remet enjeu le fondement mme
du sens moral humain. Les valeurs fondamentales de
lhumanisme sont remises en question : linterroga
tion kantienne Q u est-ce que lhomme ? seraitelle remplacer par la question inhrente aux progrs
scientifiques : quel type dhomme allons-nous
construire dans ce nouveau monde ? Et quelles
seront les valeurs de la posthumanit ?

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1. Martine Rothblatt, ne Martin Rothblatt en 1954 Chicago.


Ancien PDG de Umted Therapeutics, elle est une figure de
proue du transhumanisme. En 24, elle a lanc un mouve
ment transhumaniste appel Terasem.

Transhumanisme et thique

153

Les ordinateurs et leurs applications, la robotique


omniprsente, du tlphone portable laspirateur
en passant par les jeux vido, tous ces objets issus de
la technique font dsormais partie des conditions de
notre bien vivre au quotidien. Sur le plan mdi
cal, o les prouesses technologiques sont en pleine
expansion, le jour o lon offrira aux parents le
choix dun enfant la carte n est peut-tre pas si
loin : avec le diagnostic prnatal on liminait le pire,
mais dsormais, avec le diagnostic primplantatoire,
on slectionne les meilleurs ! Et il y a fort parier
que supprimer des embryons en prouvette sera
moralement moins drangeant que dliminer un
ftus dans le ventre de la mre. Les comporte
ments de ltre humain ne sont pas influencs seu
lement par des principes moraux gnraux, mais
par des circonstances contingentes quil faut savoir
explorer par des mthodes empiriques.
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Alors, est-ce la fin de la morale ? Non, selon JeanMichel Besnier, car si la situation cre par la
technique bouscule lordre du permis et du dfendu
qui en est le fondement, elle n invalide pas pour
autant la recherche du bien-vivre individuel et col
lectif que les Grecs nommaient thique. O n ren
contre de fait un nombre croissant dingnieurs ou
de techniciens soucieux de contribuer un monde
dsirable et de soutenir le caractre humaniste de
leur activit.
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1. Alberto Bondolfi, thologien catholique luniversit deTrento


(Italie), runion ATM 2014, Strasbourg.
2. Jean-Michel Besnier, Demain les posthumains. Hachette Litt
ratures, 2009.

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154

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

Pour une nouvelle thique


Lironie de la modernit issue du Sicle des lumires
et de son culte des savoirs est que ce qui fut prsent
comme le moyen de lautonomie de lhomme appa
rat dsormais comme une puissance autonome qui
dicte ses rgles. Nous sommes devenus assujettis aux
contraintes imposes par nos techniques. Un jour
les robots pourront nous duper
en nous faisant
croire quils sont humains . C est en tout cas la
conviction dHiroshi Ishiguro qui travaille sur la
communication avec des robots androdes ; la gn
ration des repliee quil a mis au point est sur ce
point tout fait difiante. Plus le robot ressemblera
lhomme, plus il donnera comprendre ce qui fait
lessentiel des relations entre les humains , affirmet-il. C est la communication intersubjective (celle
qui met en contact lhomme et la femme) qui est
lenjeu de la mise en contact entre lhomme et
la machine'^. Les motions typiques de lespce
humaine (rire, pleurer, crer, ressentir la douleur, du
plaisir...) sont plus importantes pour le sens que
nous avons de notre propre humanit que notre rai
son ou notre apparence physique. Notre capacit
faire lexprience de ces motions est ce qui nous

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1. Demain les posthumains, op. cit.


2. Hiroshi Ishiguro est un roboticien japonais, directeur de lTntelbgent Robotics Laboratory luniversit dOsaka (japon). Ishiguro a fabriqu un androde qui lui ressemble, appel Geminod,
soit le gmeau-drode .
3. Facebook emmagasine dj toutes nos donnes personnelles
(celles que nous mettons en ligne) mais ne peut pas encore don
ner le moi de chacun. Nous ne savons pas encore modliser
la faon dont on pense ou agit, mais nous commenons pou
voir anticiper des comportements.

Transhumanisme et thique

155

rattache potentiellement tous les autres tres


humains. Les humanistes bioconservateurs refusent
de les modifier ; ce que veulent les transhumanistes
cest les transmettre au posthumain, car nos valeurs
humaines se retrouvent justement dans la palette de
nos motions . Le fait que nous parvenions simu
ler techniquement les comportements humains nous
expose aux mmes problmes thiques quenvers
lanimal. Si bien que ds quon se laissera tromper
par les motions de nos robots^, ils deviendront
membres part entire de lhumanit. Q u ils nous
ressemblent ne devrait alors plus nous effrayer.

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Comme le conseille Peter Sloterdijk : plutt que


de nous crisper sur les positions morales qui garan
tissent la scurit du monde dhier, nous devons
faire face et mobiliser les ressources de limagi
naire. En dautres termes, ne nous accrochons pas
tant ce que nous connaissons, qui nous rassure
certes, mais qui nous empche davancer, dvoluer
avec notre temps. Nous ne pouvons pas stopper le
futur, alors efforons nous den suivre les mandres
sans a priori, laissons-le briser nos convictions, ima
ginons, adaptons, avanons avec de nouvelles
formes de pense, de nouvelles rgles, de nouvelles
thiques. C est dj le cas dans certains domaines,
comme en mdecine par exemple, o il n est pas
rare de voir voluer la normalit ou le caractre

1. Francis Fukuyama, La Fin de homme, La Table Ronde, 2002.


2, La complexit de notre systme motionnel est telle qne nous
sommes loin dy arriver. Sans compter sur le fait que plus un
drode nous ressemble, plus ses imperfections nous apparaissent.

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156

Troisime partie. Lactualit du transhumanisme

pathologique de certaines maladies \ Prenons le


cas de la pression artrielle et le taux de cholestrol :
en fait, il n existe pas de vrais critres objectifs
pour dfinir leurs normes 100 %. Raison pour
laquelle, des gens sains du x v f sicle seraient peut
tre considrs en 2015 comme trs malades !
Quand de nouvelles technologies sont employes
en mdecine conventionnelle, les questions concer
nant leur finalit sont faciles dfinir : il sagit de
gurir un malade. Mais quand ces mmes techno
logies rendent capables daUer au-del des buts tra
ditionnels (restaurer la sant), nous sommes en terrain
inconnu. Tellement habitus dire que cest licite
de gurir, nous traitons dillicite tout ce qui n entre
pas dans ce discours ! Mais cest en fait ce momentl que commence la discussion sur le but atteindre
et que se posent les vraies questions thiques. Force
est de constater dans ce domaine, que de temps en
temps, nous manquons de cohrence par rapport
nos engagements en faveur du progrs. Prenons
lexemple dun couple qui conoit un premier enfant
atteint de mucoviscidose : si un deuxime enfant
est souhait, on lui propose un diagnostic prnatal.
Pourquoi considre-t-on en France quil est thique
de proposer un test pour viter un second enfant
atteint de mucoviscidose, tandis que le dpistage

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Normalits et pathologies sont le rsultat de conventions ta


blies par la communaut scientifique, qui les dtermine en
tenant compte des effets personnels et socitaux des anormalits
concernes, en fonction des moyens et donnes de lpoque
concerne.

Transhumanisme et thique

157

gnral qui permettrait de prvenir cette anomalie


ds le premier enfant est considr comme inaccep
table ?

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Le propre des valeurs est certes de rsister au rel


et de prtendre linflchir dans le sens du dsirable
[...] mais il faut se mfier dun attachement des
valeurs prtendument ternelles. Lvolution im
prvisible des technologies menace de faire advenir
une ralit parfaitement indite qui interdira de se
rfugier dans labstraction souvent induite par une
vision morale du monde , considre Jean-Michel
Besnier. Il se peut, comme Nietzsche le prdisait,
que nous soyons destins dpasser notre sens
moral et, sil doit en tre ainsi, il faut accepter cet
abandon des critres du faux et du vrai, et recon
natre que cela pourrait nous conduire sur des terra
incognita. Les barrires entre le monde cleste et la
Terre n ont-elles pas t abolies par Galile, celles
entre lhomme et lanimal par Darwin, celles du
conscient rationnel et de linconscient irrationnel
par Freud ? Peter Sloterdijk invoque la perspective
dun posthumanisme capable de livrer une nouvelle
chelle des valeurs.
Une morale est-elle encore possible dans ce monde
en pleine volution, en pleine mutation, tandis que
sa prennit supposerait un monde stable avec des
repres dfinis^ ?
1. Pour Peter Sloterdijk, cest le remplacement de discontinuits
mtaphysiques par des continuits postmtaphysiques. Et ce
terrain-l nest pas favorable du tout la morale, qui, de
c]uelque manire quon lenvisage, a besoin dun monde
stable, de repres bien dfinis.

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Q.

158

Troisime partie. Lactualit du transhumanisme

La rponse demande quon tienne compte des faits :


dune part des avances scientifiques, technologiques,
mais aussi de lvolution psychologique de lhomme
moderne. La question de savoir o commence et o
sachve lhumanit en lhomme sest complexifie.
Sur le plan gntique, avec larrive des manipulations
de tous ordres (cellules souches, nanotechnolo
gies...), sur le plan cognitif ensuite. O n considre
aujourdhui que le Moi n est pas donn lhuma
nit seule comme un attribut spcifique, que le Soi
se construit (comme la montr Paul Ricur^), et
quune activit cognitive existe chez les animaux
(peut-tre mme chez les plantes). Les sciences cogni
tives", qui ont vivement bouscul les privilges de
lhomme hrits du cogito cartsien, associes la
pense transhumaniste, nous entranent vers un nou
veau mode de pense, une thique moins abstraite et
moins unilatrale que la morale qui cherchait tenir
compte des circonstances, des lments composant
lexistentiel des hommes et qui privilgiait sa toutepuissance face son environnement.

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Le futur bien-vivre des hommes semble invitable


ment passer par sa pacification avec le non humain,

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1. Paul Ric ur (1913-2005) se situe la croise de trois grandes


traditions philosophiques ; lexistentialisine, la phnomno
logie et la philosophie analytique.
2. Les sciences cognitives sont nes dans les annes 1950. Elles
reposent sur ltude et la modlisation de phnomnes aussi
divers que la perception, lintelligence, le langage, le calcul, le
raisonnement ou mme la conscience et utilisent conjointe
ment des donnes issues dune multitude de branches de la
science et de lingnierie, comme la linguistique, lanthropo
logie, la psychologie, les neurosciences, la philosophie, lintel
ligence artificielle.

Transhumanisme et thique

159

quil sagisse des animaux, des machines ou de tous


les artefacts autour desquels nous organisons nos
relations avec les autres, tout comme nos anctres
lavaient fait avec leurs dieux. Certains penseurs
partent mme de cette complexit accepte pour
envisager le posthumanisme comme une nouvelle
relation au monde. Des enthousiastes, comme Ray
Kurzweil, annoncent que nous sommes au bord
dune rvolution ct de laquelle lapparition de
la civilisation Sumer fait figure de fait-divers. Des
plus pessimistes, comme Francis Fukuyama, consi
drent le transhumanisme comme lide la plus
dangereuse du monde car si lon commence
altrer la nature humaine, il n existe plus de projet
universel, donc plus de fin de lhistoire atteindre,
et surtout plus dthique universelle.

Le cas de la F rance
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En France, o le mouvement transhumaniste par


rapport aux Etats-Unis est trs marginal, le tour
nant biotechnologique n a pas encore t pris.
Nous sommes en retard, et cela ne va pas aller en
samliorant. O n peut mme dire quactuellement
notre organisation politique socitale fait barrage
son dveloppement. D abord parce que notre sys
tme protge lhomme sous sa forme actuelle, et
que lEtat agit au plus proche des individus. O n met
la valeur de lgalit sociale avant celle des liberts
individuelles. Notre concept de libert se ralise
travers une galit entre les individus et non pas
individuellement. Ensuite, parce que nos valeurs
ancestrales, celles en particulier hrites du Sicle des
jf

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CD

160

Troisime partie. Lactualit du transhumanisme

lumires, sont toujours en vigueur et exigent la noninstrumentalisation de riiomme, imposant comme


principe majeur la dignit humaine.
La notion de dignit humaine, de solidarit et le
principe de prcaution, sont depuis inscrits dans
tous nos grands textes juridiques et srigent comme
freins majeurs au dveloppement du mouvement
transhunianiste.
Le principe de prcaution a t formul pour la pre
mire fois en 1992 dans le Principe 15 de la Dcla
ration de R io (dans un sens autre que scientifique).
Il est introduit en France par la loi Barnier en 1995
qui ajoute les notions de raction proportionne
et de cot conomiquement acceptable . La pr
caution vise les risques dont ni lampleur ni la pro
babilit doccurrence ne peuvent tre calcules avec
certitude, compte tenu des connaissances du mo
ment. Ce principe sapplique par exemple aux orga
nismes gntiquement modifis, aux ondes mises
par nos tlphones portables, la robotique, au gnie
gntique et aux nanotechnologies. Le respect de la
dignit humaine avec la loi de biothique de juillet
1994 introduit la notion de crime contre lespce
humaine, et depuis la rvision de ces textes en 2004,
il est clairement nonc linterdiction deugnisme,
de clonage humain et de toutes mthodes pouvant
modifier les caractres gntiques dun individu dans
le but de modifier sa descendance.

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Selon le droit en vigueur, transformer lespce


humaine est donc illgal en France.
C est pourquoi, lorsquon parle de pouvoir modifier
titre individuel le gnome (ce qui coup sr aura

Transhumanisme et thique

161

des consquences sur notre descendance et lespce


humaine long terme), la France sy oppose radica
lement, et repousse, du moins sur ce point, le projet
transhunianiste.
Mais ce nest dj plus dans un environnement
naturel que se produit la slection. On est en
fusion perptuelle entre naturel et artificiel (calotte
crnienne refaite grce une copie 3D annonce
en mars 2014, un sternum en 2015, une levure
active avec dans son gnome un chromosome cr
artificiellement annonc le 3 avril 2014, etc.). Il
ne sagit donc plus de savoir si on est pour ou contre
la modification de nos caractristiques, la question
est de savoir sil y a des limites fixer, et surtout, qui
les fixe , comme le souligne trs justement Laurent
Alexandre.

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Toutes les technologies tant neutres par essence,


cest ce que nous en faisons qui les rend nfastes.
Elles ont permis lhomme de faire de grands bonds
dans lhistoire, cependant toutes les fois o elles
n ont pas t soumises une conscience, une
thique solide et humaine, elles ont t des outils
destructeurs trs puissants.
En France nous avons pour linstant une biothique
restrictive par respect de la dignit humaine et par
crainte de voir de nouvelles formes deugnisme.
Mais combien de temps nos paravents culturels rsis
teront-ils face la pousse transhumaniste doutreAtlantique ? Les utopies transhumanistes, qui au fur
et mesure deviennent ralit, sduisent de plus en
plus, et elles deviendront obligatoires face un ave
nir o domineront la machine et la technique. En

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162

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

mdecine, nous avons encore quelques garde-fous


comme le guide de lthique mdicale, celui de la
dontologie mdicale et dsormais les lois de bio
thique. Pour la premire fois, le Comit consultatif
national dthique (CCNE) sest pench sur le
problme transhumaniste et son dernier avis du
12 dcembre 2013 (avis 122) conclut : une veille
thique est indispensable puisque nous ignorons
moyen et long terme tant au niveau individuel que
social les effets du dveloppement des nanotechno
logies . On peut esprer voir l les prmices dune
volont de rflexion globale, dfaut dune ouver
ture latente.

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Chapitre 3

Transhumanisme et socit
Nous avons dj voqu dans les chapitres prc
dents plusieurs aspects socitaux qui seraient mis en
danger ou transforms par lavnement du transhu
manisme. Deux dentre eux mritent quon sy
attarde : la vie dans le virtuel, et les consquences
du vivre trop , trop longtemps.

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La main comme la bouche ont chang de fonction


avec lvolution de lhomme : la main ne marche
plus mais caresse, la bouche n apprhende plus mais
a invent la parole. Plus tard, Platon et Socrate diront
propos de lcriture quelle tait indispensable parce
que notre mmoire n tait pas suffisante. En inven
tant lcriture, on a donc perdu une forme de
mmoire, mais en mme temps, grce cet allge
ment du processus mnmonique^ des dcouvertes
colossales ont surgi : la gomtrie, la physique, les
mathmatiques. Ainsi, dans le sillage de notre volu
tion, il n est pas du tout aberrant de penser externaliser des fonctions cognitives. Lordinateur nous y
aidera, devenant mme une nouvelle source de cra1, La modification mnsique est une perspective ouverte par les
NBIC. Les mdecins militaires travaillent dj beaucoup sur les
techniques permettant deffacer les souvenirs de guerre. Il ny
aurait alors quun pas pour parvenir effacer les souvenirs dun
enfant viol par exemple et terme pourquoi pas imaginer une
falsification de lhistoire si plus personne ne se souvient !

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164

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

tivit\ Avec Google, on va encore plus loin vers une


forme de dlocalisation crbrale de lhomme qui
transfre progressivement son savoir des machines
aux capacits crbrales exponentielles. Alors, si
le seul acte intellectuel authentique restant
lhomme est linvention, quel domaine explorer lui
reste-t-il ? Le virtuel ?

V ivre dans le virtuel


Les technologies de linformation et de la communi
cation ont aboli les frontires, elles ont dmultipli les
possibilits cratrices de nos esprits, et elles enva
hissent notre espace en le virtualisant . Lextension
dInternet a boulevers non seulement lorganisation
de nos changes lchelle du monde, mais aussi nos
faons de penser et de nous comporter les uns par
rapport aux autres. Nous avons modifi si profond
ment notre environnement, crit Norbert Wiener,
que nous devons nous modifier nous-mmes.

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Le virtuel est lessence mme de ltre humain : les


animaux ne sont pas virtuels, alors que lhomme est
un tre de fiction^. Michel Serres affirme : Le corps
n est pas, il peut, il peut tout
Les posthumains
pensent que les sciences permettront de dpasser ce

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1. Michel Serres, revue L lphant n 3, 2013.


2. Demain les posthumains, op. cit.
3. David Hume disait dans son Trait de la nature humaine : Les
prit est une sorte de thtre o diverses perceptions font suc
cessivement leur apparition ; elles passent et repassent, glissent
sans arrt et se mlent en une infinie varit de conditions et
situations .
4. Revue L lphant n 3, ibid.

Transhumanisme et socit

165

que les hommes ont fig en ralits intangibles.


Cela serait un humain dpourvu de sa ralit, grce
lincroyable fusion de son organisme avec sa cra
tion, la machine.

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Mais quelques philosophes comme Jean-Michel


Besnier pensent que ces utopies ne servent qu
effacer une certaine fatigue de soi , une lassitude
de sa vie et des ralits. Linformatique sattelle
dissoudre les ralits, notre quotidien n tant pas
toujours rjouissant. O n pensait spanouir autour
du travail, ce n est pas le cas ; hommes et femmes
sont incapables de vivre en couple, un parti poli
tique ne dure pas plus quun feu de paille, personne
n est solidaire ni fidle personne, on meurt de
faim pendant que dautres font un rgime, etc. Alors
videmment, nous prfrons le virtuel immanent
qui, mme sil tue, vite de le faire en vrai ' ! Cette
impossibilit se supporter, vivre avec soi-mme,
saimer nous pousse irrmdiablement vers lext
rieur, vers nos ordinateurs, vers le virtuel.

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Nous sommes en pleine perdition de notre moi et,


par consquent, incapables datteindre notre soi. Les
identits des nouveaux internautes se trouvent
rduites ltrange vertu de leur appareil cognitif,
celle de pouvoir sinventer quelque chose. Nous nous
ridentifions virtuellemenr, un certain dgot de
1. Michel Serres, Petite Poucette, Le Pommier, 2012.
2. Il existe des sites internet o vous pouvez vous crer un per
sonnage, discuter, jouer, vivre auprs dautres cratures dinter
nautes dans un monde compltement imaginaire. Vous vivez
alors sous une seconde identit au travers de votre avatar,
comme dans le film du mme nom.

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3

166

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

soi pousse se recrer, sachant pertinemment que,


lorsque quelque chose est sorti de notre corps, il ne
fait plus partie de nous et devient mme la chose
rejeterf Peut-on alors raisonnablement penser que
nous serons capables de nous dtacher des person
nages virtuels que nous nous sommes invents, alors
mme quils nous procurent tant de bonheur ?
N allons-nous pas nous abandonner nous-mmes
au profit de nos avatars ?
Le soi, dont nous nous prvalons en tant que sujet de
nos actions, admet une part de contingence : il est le
produit de lhistoire que nous nous racontons et de la
mmoire de ce que nous avons t, comme lexplique
Paul Ricur. Suivant ces thories, si nos identits
deviennent de lordre de la fiction, et non plus des
attributs spcifiques, avec lextraversion, le virtuel, on
se cre un autre soi. Mme si le philosophe slovne
Slavoj Zizek conteste cet enthousiasme en comparant
ironiquement la cyberidentit au caf dcafin,
cest--dire priv de sa substance, regardez bien vos
enfants jouer avec leurs jeux vido, ou changer sur
Internet ; ce sont les candidats quotidiens idaux
toutes ces transformations.

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La socit qui souvre nous, avec la culture Internet


dans laquelle nous baignons, apporte tous les pos
sibles : mergence de nouvelles religions, fragmenta
tion des croyances, transformations biologique et

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Le philosophe Daniel Clement Dennett recourt lexprience


de la salive pour dmontrer lexprience du dgot. Tous les
organismes crent une frontire entre eux et le reste du
monde ; il existe chez tout vivant un moi biologique rsultant
de cette propension lmentaire distinguer le moi de Tautre.

Transhumanisme et socit

167

lectronique du cerveau, ralit virtuelle, fabrica


tion de nouvelles identits, manipulation des
images et des souvenirs, etc. Mais cette nouvelle
socit va aussi vers une fusion de lhumanit.
Dpasser lhumanit signifie nous intgrer
lintrieur du rseau, ne plus nous limiter la seule
communication Internet via un clavier, mais deve
nir partie intgrante du rseau en devenant partie
du monde machine , nous dit David Dalrymple
(Arte, 2012). Les internautes grce lcrasement
de lespace et du temps, nprouvent-ils pas leur
solidarit lchelle plantaire, en ralisant une
proximit qui rend pensable la fusion universelle ,
demande Jean-Michel Besnier ? Les Japonais ont
rpondu les premiers. Ils viennent douvrir Tokyo
le R obot Restaurant , o le spectacle est fait
autant par des robots que par des hommes !

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Ce qui bouleverse notre socit actuelle est non


plus lvolution des rapports entre individus, mais
ceux que progressivement nous entretenons avec
nos machines. Nous passons du rapport intime de
personne personne celui dindividu technolo
gie. La socit transhumaniste nous prpare-t-elle
labolition des frontires culturelles et sociales ?

CL

V ivre

trop

trop longtemps

Si nous russissons en un sicle tuer la mort, crer


la vie en prouvette, organiser notre cohabitation
avec riA et piloter notre cerveau, ltre humain
deviendra fou car labsence de contraintes est source
de dpression, de dsarroi , dclarait Jacques Lacan

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168

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

lors dune confrence Louvain en 1972. Il est donc


fort parier que lidologie NBIC, qui magnifie nos
fantasmes de toute-puissance sur la nature et sur
nous-mmes, est porteuse de bien des pathologies
psychiatriques !
Savoir que nous allons mourir ne nous aide-t-il pas
vivre ? La vie ne deviendrait-elle pas terrifiante
sans espoir de fin ?
Vouloir vivre longtemps est li aujourdhui un dsir
de persistance. O r linluctable transformation de soi
que la vie longue implique, est linverse de la persis
tance. D une part, notre identit future, au bout
dune priode infinie, modele par les alas de la vie,
finira par tre dconnecte de son identit premire,
et nous deviendrons forcment une autre personne,
quelquun d autre . Qui peut prtendre objective
ment de nos jours ne pas avoir chang au cours de
sa vie ? Alors au bout de 400 ans, imaginez ! D autre
part, le refus de mourir ne signifiera-t-il pas le refus
denfanter ? Nos rapports la procration n en
seront-ils pas bouleverss de faon encore plus radi
cale ? Dans ce nouveau monde, la naissance dun
enfant pourrait perdre de son utilit en tant que
prolongement de soi (car de quel soi parlerait-on ?
De celui de nos 100 ans, de nos 200 ans ?...) ou de
lespce. Aubrey de Grey (leader de la mdecine
anti-ge) prdit mme que la majorit des gens pr
freront limmortalit avoir des enfants.

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Si nous vivons plus longtemps, la socit sera-t-elle


en mesure de nous garantir les mmes droits ? Et
surtout serons-nous en mesure dassumer financi
rement notre si longue vie ?

Transhumanisme et socit

169

Tl est encore trop tt pour rpondre ces nombreuses


interrogations. En revanche, il est certain que les uto
pies transhumanistes sduisent de plus en plus et que
nous devons nous prparer un avenir o la machine
et la technique seront forcment dominantes. Crant
de nouveaux besoins, il faudra aussi quelles satis
fassent la garantie du vivre bien et du vivre mieux,
paralllement lallongement de la vie, proportion
nellement aux transformations annonces, et en
complte concordance avec le vivre ensemble.

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CL

Nos nouvelles socits sauront-elles grer lallonge


ment de la vie, la modification des schmas corpo
rels, lentre dans le virtuel ? Chacun de nous aura
des raisons diffrentes pour se transformer ; beau
coup choisiront de saugmenter pour des raisons
mdicales parce que leur corps ne sera plus la hau
teur, dautres juste parce quils y trouveront certains
avantages, que cest trop coo , dautres encore pour
rester insrs dans la socit, car il est vident quil
sera trs difhcile un cerveau humain normal de
sadapter en gardant son tat biologique dorigine.
Il est clair que les partisans du transhumanisme
pensent quil faut agir et non subir, devenir le matre
de son volution, se librer de sa condition
dhumain, repousser ses limites pour une vie
meilleure , repousser notre fin, changer nos men
talits, crer une nouvelle socit. Nous ne
devrions pas nous demander quoi ressemblera notre
futur, mais plutt comment nous pouvons le
faonner affirme James Martinh Le transhuma-

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Q.

1. The Meanittg of the 2 h t Century, Riverhead, 2006.

170

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

nisme ne se pose plus ces questions, il sest donn


comme objectif de construire un futur ouvert
tous, atteindre de nouveaux buts, crer de nouvelles
valeurs et de nouveaux imaginaires ; crer un futur
dans lequel tout semble possible [...] et en particulier
viter la mort , crit le philosophe suisse Gabriel
Dorthe. Mais si les posthumains sont en effet ceux
qui bnficieront de toutes les facilits et perspectives
des sciences et technologies mergentes, ils sont peu
nombreux pour le moment, juste quelques centaines
de millions par rapport aux milliards dhumains. Il est
sr quune bonne partie de lhumanit restera gare
ou perdue en chemin. Soit parce que certains ne
seront pas prts accepter de tels bouleversements,
soit parce quils disparatront tant moindres , ou
tout simplement parce quils refuseront dadhrer ce
nouveau monde. La construction de nouveaux
empires ne peut se faire en un jour, et saccompagne
toujours de pertes humaines et de repres socitaux
fondamentaux. La nouvelle socit posthumaine qui
se profile ne drogera pas cette constante. Peut-tre
mme sera-t-elle plus meurtrire vu la vitesse expo
nentielle ddification de ses phases intermdiaires,
avec comme matres mots il faut sadapter pour
justifier ces tapes de transition dvastatrices. Beau
coup ny parviendront pas. Mais, alors que les
anciens accepteront tout cela avec fatalisme, parce
quils savent quils sont mortels, quen sera-t-il des
jeunes qui natront avec des promesses dternit ?

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Transhumanisme et socit

171

L es socits aux portes du futur


Aux Etats-Unis, des chercheurs tentent actuelle
ment de convaincre la Food and Drug Administration
que vieillir est une maladie. Men par le docteur
N ir Barzilai, le programme TAME^ {Targeting Aging
with Metformin, ciblage du vieillissement avec la
metformine") consiste cibler directement le vieil
lissement et non plus les maladies quil finit par
provoquer : il faut attaquer le mal la racine afin de
vivre en bonne sant plus longtemps. Stuart Jay
Olshansky, un des membres du projet, affirme :
Quand nous rduisons le risque davoir une mala
die du cur, on vit assez longtemps pour avoir un
cancer. Si nous rduisons le risque davoir un cancer,
on vit assez longtemps pour avoir la maladie
dAlzheimer. Nous suggrons que le temps est venu,
pour attaquer toutes ces maladies, de sen prendre au
processus biologique du vieillissement.
1/1

LU

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La Chine^^, avec sa socit Genomics Institute, a lanc


un grand programme de squenage de lADN des
surdous, lobjectif tant de dterminer les variants
1. Le programme TAME, dont le budget slve 50 millions de
doHars, reprsente un march potentiel de 7,3 milliards de
Terriens.
2. La metformine est lorigine une molcule couranmient uti
lise contre le diabte de type 2. Mais elle a galement fait
preuve dautres proprits tonnantes connue ralentir le vielissenient. La FDA (Agence amricaine des produits alimen
taires et mdicamenteux) a autoris en dcembre 2015 tester
ce mdicament sur 3 000 personnes ges, pendant cinq ans.
C est une premire tape pour considrer le vieillissement
comme une maladie.
3. Laurent Alexandre, Le Monde, 9 mars 2013.

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Cl

172

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

gntiques favorisant lintelligence en comparant le


gnome des surdous avec ceux dindividus au QI
moyen.
Le Japon^ a lanc sur le march ses robots huma
nodes Nextage qui travaillent sur des chanes de
montage aux cts demploys. Ils quivalent trois
personnes en rentabilit. Les salaris de lusine Glory^
semblent satisfaits de leurs nouveaux compagnons
qui vont jusqu raliser en mme temps queux
chaque matin, les exercices physiques dchauffement avant de dbuter leur travail. Et les prochains
JO de 2020 Tokyo se prparent robotiquement .
Dans le laboratoire du professeur Minoru Asada (uni
versit dOsaka) on labore un robot ftal pour
comprendre comment un ftus de 35 semaines
peroit le monde : ce quil entend, ce quil ressent,
comment il apprend.
Nous irons bientt chercher les ressources de
demain dans lespace avec laide de nanosatellites
pour exploiter les ressources des astrodes. Planetary
Resources est une start-up finance par Google pour
lancer ds 2020 des robots foreurs'^.

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Dmitry Itskov lance le projet Avatar 2045 qui vise


crer une immortalit cyberntique travers la
cration dun avatar dici 2045. Lors de la confrence
Global Future , il avait raffirm devant un parterre
dinvestisseurs que lhomme pourrait prochainement
se rsumer un cerveau artificiel accompagn dune

CL

>.

LU

1. Michael Ignatevossian, Paris Match, 21-27 novembre 2013,

CD
.

3O
O

p. 120.

2. Glory a achet 13 robots estims 60 OO euros chacun.


3. Michael Ignatevossian, ibid.

Transhumanisme et socit

173

enveloppe corporelle holographique. Limmortalit


est un effet secondaire, explique-t-il, cest juste un
moyen de transformer et damliorer la conscience
humaine . Et il conclut que dot dun corps arti
ficiel, ltre humain nimpacterait plus autant sur son
environnement. Dbarrasss de notre corps, nous
naurions plus besoin dabris, de logement, plus
besoin non plus de consommer les ressources comme
nous le faisons actuellement . U n nouveau plaidoyer
cologique !

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PNJ

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Le chercheur David Dalrymple construit actuelle


ment une intelligence artificielle base sur le cer
veau des humains pour capter toutes les expriences
et les souvenirs dun individu et les copier sur un
support numrique. Travaillant sur le ver de terre
Caenorhahditis elegans, il estime trois ans environ le
temps ncessaire pour copier son schma mental sur
ordinateur. Il modlisera ensuite le cerveau du pois
son-zbre, celui dune mouche, dune souris, dun
chat, dun singe, pour en arriver lhomme dici 20
25 ans. Ses travaux sur ce ver, en collaboration avec
la socit OpenWorm, sont trs avancs. En suppo
sant que le comportement simul de ce ver de terre
continue saccorder avec celui de lanimal rel,
quel moment peut-il tre raisonnable de lenvisa
ger comme un simple organisme vivant ? Sre
ment trs vite si, daprs la dfinition courante dun
organisme vivant, base sur le comportemental, il
1. C est--dire extraire de lnergie utilisable de son environne
ment, maintenir lhomostasie, possder une capacit crotre,
rpondre des stimuli, se reproduire et, travers la slection
naturelle, sadapter son environnement gnration par gn
ration.

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Q.

174

Troisime partie. L'actualit du transhumanisme

reproduit ces mmes comportements, combins


avec des rponses ralistes par rapport son envi
ronnement.
Affymtrix* a dj dvelopp une puce ADN qui
dpiste automatiquement dans un chantillon
dADN les marqueurs du cancer et dautres maladies.
La puissance de nos ordinateurs va atteindre lexaflop
(un milliard de milliards doprations/seconde), le
zettaflop (mille milliards de milliards doprations/
secondes) puis, en donner le vertige nos imagina
tions, le yottaflop (un niiUion de milliards de miUiards
doprations/seconde) en quelques annes ! Pour le
moment, lesprit humain mesure encore limpact des
changements que cette puissance entrane, mais pour
combien de temps ?

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En 2013, Balaji S. Srinivasan, matre de confrences


luniversit de Stanford, a demand lindpendance
de la Silicon VaUey en dclarant : quand une entre
prise se calcifie, on ne la reforme pas, on la quitte .
Selon lui, la seule faon pour la Silicon Valley de ra
liser pleinement son potentiel serait de faire sces
sion. Larry Page, quelque temps plus tard, plaidait
pour qu une partie du monde puisse tre mise de
ct afin de saffranchir des lois qui empchent
linnovation et de tester des nouvelles technologies
controverses ! Dans cette ligne de pense,
le libertarien Peter Thiel (cofondateur de PayPal)
investit depuis plusieurs annes dans un projet de
ville flottante indpendante au large de la Californie.

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C5

1. Francis Fukuyama, ibid.

Transhumanisme et socit

175

Neil Harbisson, qui sest fait implanter dans le cer


veau un dispositif fixe lui permettant non pas de
voir, mais dentendre les couleurs, selon un proces
sus de transformation des longueurs donde des
couleurs en sons, est le premier homme avoir sur
son passeport la mention cyborg .
U n peu dans le mme esprit, limprimante 3D
rvolutionne la chirurgie rparatrice, et la FDA va
approuver des mdicaments obtenus partir delle.

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Le groupe de cosmtique LOral annonce un parte


nariat avec la socit Organovo, une start-up spcia
lise dans les technologies de bio-impression en 3 D.
Son objectif est dacclrer la production dchantil
lons de peau pour tester ses nouveaux produits dici
cinq ans. LOral devient le premier acteur du
monde de la beaut se convertir cette technolo
gie. C est une trs bonne nouvelle pour les animaux
de laboratoire, cobayes vivants utiliss jusque-l pour
les tests dermatologiques, dont le nombre devrait
considrablement diminuer.

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Cette page pourrait ainsi se remplir, jour aprs jour,


sans jamais tre exhaustive ni complte. Il est certain
que lorsque vous lirez ces pages, beaucoup de projets
cits auront abouti, tandis que beaucoup dautres
auront dbut.

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Ni pessimisme, ni jugement htif, nous de dcider !

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La machine, la mcanisation, la robotique, linfor


matique sinvitent dans notre quotidien, nous enva
hissant, simmisant dans toutes nos actions, et elles
se substituent progressivement aux humains. Nous
voluons dans une socit fonctionnelle, technici
se lextrme. Accros nos tlphones por
tables, il faudra bientt nous les implanter, tant nous
en dpendons ! Le virtuel ne nous tonne plus, ne
nous effraie mme pas. Par moment, des sursauts
idalistes face aux techniques que nous utilisons,
tentent notre raison, mais ds que nos chres
machines tombent en panne, nous redevenons vite
trs matrialistes.
Notre monde change vue dil, avec lui scroulent
nos repres, nos valeurs, nos certitudes, et, parce
quen plus il existe peu d interdits vraiment durables,
nous allons devoir rpondre rapidement aux ques
tions philosophiques, thiques, politiques, cono
miques, religieuses et socitales quelles soulvent.
Notre humanit est interpelle sur tous les plans, et
en particulier sur celui de ses valeurs. Pour cette rai
son, les opposants au courant transhumaniste
reprochent ses partisans de se prendre pour des
dieux et sinterrogent particulirement sur leurs
objectifs, leur morale, leur finalit. Ils craignent le

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178

Le transhumanisme

danger dominateur du totalitarisme. Il y a matire au


regard de ce qui se passe actuellement. La Chine par
exemple use du squenage de surdous pour
rechercher les dterminants gntiques des grandes
intelligences. Ils craignent galement les ingalits,
l encore ils ont raison, car lhomme amlior sera
suprieur lhomme naturel. Ils redoutent enfin que
les biotechnologies ne soient quun prtexte pour
mieux contrler les individus. Nick Bostrom a beau
sen dfendre en affirmant que les transhumanistes
visent entretenir une approche scientifique la
rsolution de problmes en sen tenant aux faits [...]
(qu) ils se font un devoir de mettre au dfi tous les
mythes et de remettre en doute les prsums impos
sibles [...] (que) cette idologie doit voluer et se
remodeler au fur et mesure que nous avanons [...]
et (que) les transhumanistes sont prts avouer leurs
torts et apprendre de leurs erreurs \ on ne peut
pas nier que ces critiques sont largement fondes.
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Le transhumanisme intresse pour le moment une


lite intellectuelle et scientifique, principalement
regroupe aux Etats-Unis, dont les objectifs sont de
donner lhomme les moyens de devenir sa propre
entreprise, de soccuper de sa propre optimisation,
pour que dans le contexte actuel dexigence soient
maintenues la comptitivit, limmdiatet et la
performance, tout cela combin un monde o
lpanouissement et la recherche du bonheur per
sonnel deviennent finalit et doivent tre sans frein.

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1. SupeririteHiqcnce: Paths, Dangers, Strategies, C^xford University


Press, 2014.

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La fusion annonce de lhomme avec la technique


est une transformation profonde de notre volution,
et semble dsormais inluctable. Ce qui fait dire
Ray Kurzweil que la question de savoir ce qui,
dans une dcennie, sera encore humain (au sens o
nous le dfinissons aujourdhui) devra faire lobjet
dune reconsidration pousse ! Nous savons
depuis longtemps que lhumain est en constante
volution et cherche en permanence accrotre son
bien-tre, sa longvit, sa sant, ses connaissances,
par tous les moyens. Hrits du Sicle des lumires,
qui demandait la science dinvestiguer la nature
pour amliorer les conditions de vie des hommes, le
courant transhumaniste, et la monte en puissance
exponentielle de lintelligence de nos ordina
teurs, ont remis en question les limites humaines. Ils
nous prparent lmergence du radicalement nou
veau, laissant place lhomme crateur ^. Pour
autant, si tout devient possible, est-ce que tout est
souhaitable ? Si cette rvolution biotechnologique
est aussi impressionnante que la rvolution des
annes 1890, o larrive de lautomobile, de llec
tricit et de la chimie, avait bouscul la socit au
quotidien, la grosse diffrence entre cette poque et
la ntre en est le sujet dtude ; nous ne sommes plus
dans la transformation de la matire, mais dans celle
de lhomme ! Et le rythme actuel de ces change
ments est tel quil inquite. La biologie devient tech
nologie, la technologie devient biologie, les
humains se robotisent de plus en plus, les robots
1. Raymond Kurzweil, TJie Sinj^ularity Is Near: When Humans
Transcend Bio/oi^y,Viking Adult, 2007.
2. Pas au sens religieux du terme.

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180

Le transhumanisme

shumanisent et se substituent nous progressive


ment, nous entranant vers un nouveau monde, une
nouvelle humanit.
Sommes-nous prts nous amliorer, faire vo
luer lespce humaine en augmentant ses capacits
de perception, de cognition, de rflexion, ses per
formances, sa perfectibilit, pour changer lhumain
en transhumain et entraner sa nature humaine vers
une posthumanit ?

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Il n est plus temps de savoir si nous sommes capables


daccompagner un tel virage, de nous y adapter :
nous sommes dj dans la tourmente. La presse, les
revues scientifiques la littrature moderne, le
cinma, la radio, en donnant leurs propres versions
de ce que pourrait tre un transhumain dans un
monde posthumain, nous informent, nous alertent,
et nous rappellent au quotidien le glissement de
notre socit, de notre tre, de notre humanit, vers
un monde diffrent et inconnu. Le technotrain, ou
devrait-on dire le TGV 2.0, sest lanc, entranant
dans son sillage nos destins. Nier son existence
n vitera pas son accomplissement et ses dgts col
latraux, mais pourrait au contraire nous y rendre
plus vulnrables. Sy opposer ralentira son trajet
momentanment, mais en aucun cas ne le freinera.
Regardons-le bien en face, pour ragir son
approche, viter quil ne nous crase, et dcidons en
pleine conscience si nous prfrons prendre un
ticket pour embarquer, ou le laisser passer. Il
devient urgent de penser diffremment lhumanit
et son avenir, dimaginer quelles seraient les cons
quences de nos dlires, quelles limites leur donner
(si tant est quon en ait la possibilit).

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181

Samliorer, moins souffrir, moins vieillir, mourir


plus tard ne sont pas a priori des penses condam
nables, seulement nous ne savons pas encore o
fixer les limites que leur aboutissement impose, et
nous ignorons si nous serons toujours capables de
contrler leur volution. Mme sil y a fort parier
que nous prfrerons tre modifis plutt que
morts, tre transhumains plutt quAlzheimer \ il
faut se poser la question de savoir comment rguler
nos pouvoirs sur nous-mmes, quels sont nos droits
sur les gnrations futures, qui va encadrer ces
droits, et qui va grer la cohrence de ces droits
lchelle mondiale. N otre socit, en rupture avec la
rigidit des structures anciennes proposes comme
des ncessits, ne cache plus son dsir daller vers un
ailleurs, un diffrent mancipateur, pour en finir
avec les dualismes de toute sorte, quitte rflchir
notre passage sur une autre face de lunivers.
Mutants permanents, nous sommes clairement entrs
dans cet ailleurs technologique avec lequel il va
falloir composer. Lhumain qui disparat aujour
dhui est un homme qui chercha imposer sa sup
riorit aux autres, qui avait lambition de sarracher
sa nature animale, sa condition initiale dtre de
besoin, afin daffirmer sa dimension dtre libre, et,
ventuellement, sa vocation spirituelle. Un homme
enfin dont la seule croyance avec ses semblables tait
que tous nous allions mourir. Quel dsenchante
ment de sapercevoir que dans ce monde nous
sommes destins finir dune mort collective totale.
Plus on rflchit cette ventualit (lexistentialisme

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1. Laurent Alexandre, op. cit.

Le transhumanisme

182

sartrien), plus on se prend penser que la grande


nigme n est pas de savoir comment la vie a pu
sallumer sur Terre, mais de comprendre comment
elle pourrait steindre sans se prolonger quelque
part ailleurs.
1

Lhistoire ne cesse de nous prouver que lhomme ne


rsiste pas longtemps la nouveaut, mme si elle
reprsente un danger, et que la pression sociale asso
cie au dsir de chacun de rester dans la norme, de
faire comme les autres , remporte toujours ladh
sion du plus grand nombre. Lattrait suscit par ces
nouvelles technologies ne fera pas exception, dautant
que les utopies transhumanistes deviendront obliga
toires dans des systmes socitaux o domineront
lphmre, le virtuel, la machine, la technique. Dos
toevski prdisait qu lavenir il faudrait se mfier des
marchands de bonheur , que la politique du bon
heur libral ou communiste dboucherait invitable
ment sur de nouvelles formes de folie humaine, que
des crimes arbitraires et des actes dautodestruction
motivs exclusivement par lennui seraient commis
par des hommes la recherche de ncessit perdue !

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Nous sommes au cur de lambigut apporte par


la modernit du Sicle des lumires et de son culte
du savoir : ce qui fut prsent comme le moyen de
lautonomie de lhomme devient une puissance
qui dicte ses rgles, et a fait dire Barbara Garson"
qu un degr extraordinaire dingniosit humaine
avait t mis au service de llimination de ling
niosit humaine . Enchans aux contraintes de nos

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.

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1. Jean-Michel Besnier, op. cit.


2. Dramaturge amricain, auteur et activiste social.

pilogue

183

techniques, pris en otage par la technologie, nous


souffrons du syndrome de Stockholm, et en rcla
mons encore et encore. Mal prpars au changement
qui samorce, nous sommes pour linstant rfugis
derrire notre petit arbre nationaliste, croyant quil
nous protgera toujours des assauts de la rvolution
transhumaniste, quil ne succombera pas asphyxi
lombre de la canope technologique, et quil rsis
tera au dluge volutionniste.

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Pierre Teilhard de Chardin pensait que lvolution,


jusquici aveugle, lorsquelle serait guide par la pen
se humaine, deviendrait rflchissante et donc auto
gre. La biotechnologie serait alors une tape
supplmentaire dans la monte de lvolution de la
conscience de soi. Cette rflexion pourrait rpondre
la question de Johann Roduit : Faut-il mettre
notre esprance, notre confiance, et notre foi en la
vision du monde transhumaniste ? En dautres
termes, lavenir de lhumanit peut-il tre dans lav
nement du posthumanisme ? La question n en est
peut-tre dj plus une. 11 ne faut pas faire semblant
de lignorer, le virus transhumaniste se propage, et il
ne sarrtera pas nos frontires rien que pour nous
faire plaisir ! Le courant transhumaniste est bien une
ralit. Certes, il bouscule nos certitudes, mais nous
oblige aussi penser diffremment, nous remettre
en question, nous nfieux prparer au nouveau.Jean
Piaget^ en 1940 crivait propos de la construction
de lintelligence chez lenfant : Lacquisition dune
nouvelle information se traduit par une perturba-

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1. Jean Piaget et Brbel Inhelder, La Psychologie de lenfant. Qua


drige, PUF, 2004.

184

Le transhumanisme

tion qui va entraner chez lindividu un dsqui


libre du champ cognitif et exiger un travail de
synthse pour assimiler, intgrer, critiquer, et finale
ment admettre . Nous avons invers une tape en
intgrant la technologie avant dassimiler, de com
prendre, les bouleversements quelle impliquerait,
quelle imposerait irrmdiablement.
Pour sombre que puisse paratre certains un avenir
transhumain, ne serait-il pas, paradoxalement, le
chemin ncessaire, obligatoire, salvateur, par lequel
doit passer notre humanit pour finalement en sor
tir grandie ? N est-il pas en fin de compte souhai
table ? Sommes-nous si persuads dtre uniques,
irremplaables, dans notre conception tant phy
sique que spirituelle, quaucune autre forme de vie
ne pourrait nous galer, voire nous surpasser ? Tel
quil est dcrit par ses plus fervents partisans, et
mme si certaines perspectives font frissonner, ce
mouvement reste porteur de valeurs pour lavenir,
despoir dun monde certes diffrent de ce que lon
connat, mais en harmonie avec ses ralits.

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If aiways seems impossible until ifs donc , prchait


Nelson Mandela. Cela semble toujours impossible
jusqu ce quon le fasse, ou encore, les choses sont
toujours improbables jusqu ce quelles deviennent
ralit ! Alors, mme si le mot transhumanisme
ne nous est pas encore familier, que beaucoup
dentre nous ne connaissent pas sa dfinition,
n ignorons pas que nous baignons dedans. Familia
risons-nous avec le mouvement quil sous-tend,
essayons de le comprendre avant de le juger. Ouvrons
les yeux : il a dj envahi nos espaces les plus fami
liers. Nous le ctoyons, nous le subissons, mais dans

pilogue

185

le mme temps nous le rclamons pour ce quil


offre, et pour les joies quil procure. Lhomme
amlior , le transhumain, existe ; cest vous, cest
moi avec une hanche artificielle, un pacemaker, un
implant cochlaire, une Google Glass !

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Si aujourdhui nous sommes conscients de notre


finitude, nous ne savons pas quoi nos futures cra
tions nous destinent. Restons vigilants, attentifs et
ouverts face linconnu sans condamner a priori
notre avenir. Peut-tre que lallongement de la vie,
malgr son lot dincertitude, nous procurera plus de
temps pour rflchir aux essentiels qui ont fait notre
humanit, et nous donnera envie de rflchir aux
sempiternelles questions do je viens, qui suis-je,
o vais-je , dapprhender plus profondment celles
sur lesprit crateur , les vrits premires , la
conscience de soi , la personne . Peut-tre enfin
que, li la transformation de notre tre, il nous
aidera continuer dexprimer deux des signes de
notre suprme libert face aux machines, que sont
notre intriorit et notre pouvoir de cration, et
quen fin de compte lharmonie, ou tout du moins
un quilibre, entre nous et nos crations, sinstallera,
pour continuer vivre libre et ensemble.
Depuis la naissance de lhumanit, chaque tape de
notre volution est un pas vers ramlioration du
genre humain. Lavnement spectaculaire des nou
velles technologies sinscrit dans cette progression et
poursuit son uvre, il reste beaucoup de labeur
encore en perspective, mme si certains pensent
que ce monde hdoniste laisse trop de place au jeu
et la distraction et bien peu au travail quotidien.

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186

Le transhumanisme

Mais positivons en pensant linancipation quelle


apporte. Linnovation n a pas pour objectif de
mettre fin au travail humain, mais de mettre fin sa
pnibilit, daugmenter sa performance, sa qualit,
sa productivit [...]. Lhomme ne peut pas faire
lconomie du travail, de leffort et de lamliora
tion de ses capacits intellectuelles, sous peine de
disparition. Lhomme ne travaillera plus pour sur
vivre, mais pour vivre . Alors, si le travail de
demain devient une raison de vivre, plus quun
choix de vie, souhaitons que le sens quil donnera
nos existences se tournera vers le collectif, la pro
tection du monde, et que le perfectionnement de
nos connaissances fera barrage toutes les
cratures qui en-visageraient de forger notre
futur, dapprhender lunivers, le cosmos, notre
place ou notre insu.
Stphane Arteta, dans un article du Nouvel Observa
teur^, ne fait-il pas remarquer ajuste titre que le clone,
le robot ou ltre hybride, cette espce infrieure
et sans cur reprsente dans les films de sciencefiction et les sries futuristes, finit dans la majorit
des cas par sauver lespce humaine de sa folie ?

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Alors, soyons confiants, optimistes, ouverts, clec


tiques, prts concevoir notre volution avec des
sentiments, un esprit crateur, une conscience col
lective, et osons croire que science et intelligence
posthumaines ne seront pas ruine de lme.

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1. Interview de Patrick Banon, revue H+maj^aziue, oct./nov. 2015.


2. Nouvel Observateur, 2-8 Janvier 2014.

Remerciements

La fin de ma vie professionnelle m a apport une


nouvelle jeunesse ! Non, n y voyez pas un mauvais
jeu de mots en rapport avec le titre de cet essai. Je
n ai ni bu dlixir de jouvence ni dcouvert la pierre
philosophale, mais vcu nouveau le temps o lon
smerveillait dun rien et surtout celui des apptits
dapprendre, de dcouvrir, de connatre. A ce titre,
je remercie Jean Soubrier et lInstitut politique Lon
Harmel (IPLH).
V

Je remercie Laurent Alexandre, qui je dois cette


rvlation transhumaniste lors dune confrence
Paris.
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Je remercie Luc Ferry davoir spontanment accept


de prfacer ce livre, et qui, grce ses enseigne
ments, m a permis dapprocher et de comprendre les
auteurs passs ou contemporains, dlaborer partir
de leurs penses une ouverture et une rflexion sur
le mouvement transhumaniste.
Pour ce travail, lectures, compilations, runions,
confrences, des heures de rflexion, dinterrogation,
de doute, de dcisions, de rdaction, ont pes sur mes
proches. Je remercie tout particulirement mon mari
Dominique pour sa patience, ses conseils, ses encou
ragements, et pour nos changes passionns.

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Je remercie mes parents et notre ami Bernard M ontanari pour leur soutien indfectible.

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Le transhumanisme

Je remercie Agns Fontaine et les ditions EyroUes


pour mavoir fait confiance, David Latapie et Marc
Roux pour leurs conseils.
En dernier lieu, merci tous les auteurs cits, en
particulier Jacques Attali, qui, chacun dans leur
style et leur diversit, redfinissent les mystres de
ce que nous sommes, de notre univers, de notre
possible futur, et ont le don de nous rappeler com
bien il est prcieux dtre.

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