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Amor e historia. La expresin de los afectos en el mundo del ayer.

Pilar Gonzalbo Aizpuru (coord.)


ISBN: 978-607-462-425-0

AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS. CRDOBA,


ARGENTINA, EN LA TRANSICION DEL ANTIGUO
AL NUEVO REGIMEN
MNICA GHIRARDI*
La historia del amor es la de una larga
marcha de las mujeres (con los hombres
un poco a la zaga) para liberarse del arns
religioso y social y reivindicar ese derecho
sin embargo elemental: el derecho de
amar.

DOMINIQUE SIMONNET
EL AMOR ANTE LOS PROCESOS DE INDIVIDUACIN
En la actualidad la tensin entre inclinaciones
individuales e intromisin de los parientes en la seleccin de la
pareja, como en otras cuestiones, se ha relajado. En efecto,
atravesamos una poca de sensible debilitamiento de las formas
de control institucional e injerencia pblica en las decisiones
individuales para conformar uniones, verificndose una mayor
autodeterminacin en las decisiones, lo que fomenta la
existencia de parejas basadas en el amor.1 Reflexionar sobre los
significados y alcances otorgados al sentimiento amoroso como
motor de las relaciones de pareja se presenta al historiador
como un desafo complejo. De all que en este punto convenga
preguntarse es posible historizar los sentimientos, historizar el
amor?; qu espacio exista para los sentimientos de la pareja
en las decisiones matrimoniales de las familias en las
sociedades tradicionales? Asumimos en estas breves pginas el
reto, entendiendo con Darnton que las vertientes histricas ms
interesantes son las que se proponen indagar bajo los hechos,
procurando visibilizar rasgos de la condicin humana.2
En su Historia de la sensibilidad en el Uruguay Jos
Pedro Barrn medita sobre los cambios de la capacidad de
sentir y de expresin de las culturas, proponiendo un lento
proceso de paso y transformacin de sociedades que
manifestaban los sentimientos de manera excesiva, con
exhibicin desvergonzada de las emociones, desenfrenos
*

Centro de Estudios Avanzados, Universidad Nacional de Crdoba,


Argentina.
1 Lo que Susana Torrado conceptualiza como una moral de la
autonoma individual, Torrado, Historia de la..., p. 319.
2

Darnton, El beso de Lamourette..., p. 14.

222

MNICA GHIRARDI

descontrolados de pulsiones sexuales, desparpajo de la risa,


llanto y goce, en un proceso hacia la afloracin de la intimidad,
de disciplinamiento de las pasiones, domesticacin del alma, en
el cual culpas, represin y privatizacin de los sentimientos
constituiran; la tnica. Barrn encuentra la clave explicativa de
este transcurrir tanto en la inercia cultural como en el papel
promotor de los grupos dominantes, a travs de intentos de
imposicin, no sin dificultades y tambin fracasos, en el pasaje
hacia un mundo burgus necesitado de escudos protectores
para sostenerse.3 Esta perspectiva procesual del control
emocional no resulta una novedad, aunque s quizs lo sea al
menos para una parte de la historiografa latinoamericana.4
Lo indiscutible es que la expresin de los sentimientos y
su influencia; en las relaciones conyugales, como asimismo las
decisiones de los padres en la seleccin matrimonial de los
hijos, han cambiado a lo largo del tiempo.5 El amor en el
matrimonio se asocia en esta perspectiva con obediencia y
abnegacin, en contraste con el amor como pasin de los
sentidos, de afectos perturbadores interpretados como
peligrosos para un orden social jerrquico basado en las
uniones endogmicas. Alicientes para los casamientos eran la
bsqueda de prestigio social y la satisfaccin recproca de
intereses de las familias. En contraste, en el amor romntico el
componente amoroso aparecera como prescriptivo en su
asociacin con la eleccin individual.
En una visin muy particular e interesante, en la ya
clsica obra Tradicin y modernidad, Joan Bestard sostiene que
en los orgenes del matrimonio religioso el mutuo
consentimiento constitua el fundamento de la unin; frente a la
lgica social de los parientes. Si bien entiende que en las
sociedades tradicionales la afectividad basada en la atraccin
mutua no constitua la finalidad de la unin conyugal, no
rechaza la presencia del amor entre los contrayentes,
entendindola como fuerza favorable a la unin matrimonial, y
motor clave de la reproduccin del sistema social.6 Por otra
parte, la idea de que el matrimonio concertado y socialmente
3
4

Barrn, Historia de la sensibilidad..., pp. 9-13.

La perspectiva ya ha sido planteada para Europa occidental por Norbert Elias


en El proceso...
5
Lawrence Stone recalca que los criterios en la seleccin de pareja han
cambiado en los ltimos siglos.
6
J. Bestard, Parentesco y modernidad. El desarrollo expuesto en el texto se basa
fundamentalmente en los captulos 1 y 2 de la obra, titulados: Sobre la
naturaleza del parentesco", pp. 47-75 y La individualidad de las unidades
domsticas, pp. 79-105.

223

AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS

conveniente deba constituir necesariamente el opuesto del


casamiento por amor ha sido cuestionada por otros autores
para quienes sentimientos e inters no tenan por qu
presentarse en trminos contrapuestos, ya que tanto padres
como jvenes atendan mutuamente sus preferencias.7
A travs del concepto de habitus Pierre Bourdieu explica
que los hijos habran aceptado en general las uniones
concertadas por sus mayores, sin resultar ello una agresin
necesaria a sus inclinaciones personales.8 En la prctica, los
casamientos por conveniencia habran propiciado que fueran
aceptadas las costumbres sexuales disipadas, en los hombres, y
las mujeres se habran resignado a una vida marital no
apasionada que les impona la coercin social, debiendo
conformarse con la convivencia apacible propia de un vnculo
amistoso con el cnyuge.9 Sera a fines del siglo XIX cuando el
placer comenzara a ser aceptado como un componente del
amor, para asistir finalmente en el siglo XX a una verdadera
revolucin amorosa traducida en el fin del matrimonio
concertado, pasando a constituir el amor regla prescriptiva de
la unin conyugal, y el placer parte constitutiva aceptada de
aqulla. Se entiende adems que el amor constituye un
concepto no esttico sino cambiante, que concentra en s ms
de un significado, y cuya composicin alberga mltiples
componentes.

EL RIESGO DE UN AMOR DESIGUAL


EN LA SOCIEDAD IBEROAMERICANA TRADICIONAL

Cuando don Francisco Solano de la Vega escriba


apasionadas epstolas a Mara del Rosario Caldern
expresndole abiertamente su amor, y la congoja traducida en
lgrimas que le produca encontrarse a ms de 500 kilmetros
de distancia, sus palabras emanaban indecible calidez. En el
encabezamiento de sus misivas otorgaba a la joven de 19 aos
el estatus de Seora, Doa y aun el de Seora ma. Poco
haca presagiar en el tono amantsimo de esas cartas que poco
despus haba de rechazarla tenazmente como esposa,
7

Houfton, The pmspect...; Goody, La evolucin..., pp. 46,47; Goody, La familia...,


p. 36, 37.
8
Bourdieu, El sentido..., p. 264.
9

Ozuf, La revolucin..., p. 86.

224

MNICA GHIRARDI

desconociendo adems a la hija fruto de sus amores, para someterse al criterio paterno que aseguraba diferencias de linaje
entre ambas familias.10 El muchacho era natural y vecino de la
ciudad de Crdoba en la actual Argentina; el padrn de 1778 lo
localiza a los 14 aos11 residiera do en la ciudad con sus
padres, el espaol europeo don Francisco de la Vega y doa
Sinforosa Ramallo, de raigambre americana, de 45 y 30 aos
respectivamente. Era el tercero de seis hermanos varones
presentes en un hogar que contena adems dos esclavos
negros al servicio de la familia. La joven Mara del Rosario
contaba con alrededor de 10 aos menos que el muchacho. Un
padrn eclesistico releva en 1796 a su familia en la campia
cordobesa, en el paraje de Norte Abajo, curato del Ro Tercero
Arriba, hacia el sur de la ciudad capital, donde aparece
habitando con sus padres, de 42 y 33 aos respectivamente,
don Flix Caldern, dedicado a ocupaciones rurales, y Manuela
Ferreyra, hilandera y tejedora de ponchos, como la gran
mayora de las mujeres de la campia cordobesa en la poca.
Cuatro hermas nos menores y tres esclavos completaban el
grupo de corresidencia. Para los De la Vega la consagracin de
la unin entre ambos jvenes era imposibles presumiendo
oscuro nacimiento en el padre de la muchacha, quien entendan
haba sido botado o expuesto en las puertas de la vivienda de
un tal don Jos Cruz Caldern y su mujer, quienes lo habran
criado, falleciendo haca ya muchos aos. Por su parte, don
Flix Caldern rechazaba el origen espurio que se le achacaba,
sosteniendo su nobleza, y se amparaba en la reciente
legislacin regia que segn su entender declaraba nobles a
todos los nios expuestos.12
Las cartas primorosamente escritas que sirvieron de
prueba judicial ante la demanda de promesa matrimonial
incumplida interpuesta por la familia de la joven fueron
reconocidas ms tarde por el autor como propias, y haban sido
enviadas cuando ya haba recibido orden de sus padres de
cesar contacto con la jovencita. Las mismas contienen no pocos
rasgos de lo le podramos considerar amor romntico como el
10

La demanda judicial por incumplimiento de promesa matrimonial ante la


justicia eclesistica fue iniciada el 11 de febrero de 1795, siendo pronunciada la
sentencia el 22 de julio del mismo ao. De la pareja ya haba nacido una nia. Cf.
Archivo del Arzobispado de Crdoba (en adelante AAC), Juicios por esponsales,
leg. 193, aos 1794-1797, tomo v, exp. 9.
11
El padrn corresponde a 1778, 15 aos antes del inicio de la conflictiva
relacin en 1793, momento en el cual rondara los 29 aos.
12
Archivo Histrico de la Provincia de Crdoba (en adelante ahpc) esc. 2, leg. 86,
exp., 18. Posiblemente la referencia invocaba la ley de supresin de la ilegitimidad
correspondiente a 1794.

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AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS

ideal de sentimiento eterno, y el corazn como depositario de las


emociones.
Las tres epstolas fueron redactadas en la lejana
Catamarca en el noroeste la actual Argentina, hacia donde
Francisco haba marchado por orden paterna participando en el
acarreo de ganado, y donde sera retenido largo tiempo. En la
primera de ellas,13 ms all de proporcionar detalles de la
travesa vinculados a los padecimientos sufridos por la escasez
de agua hasta casi fenecer, el muchacho expresaba su amor
hacia la joven con todas las letras14 y se manifestaba
preocupado por la situacin de la amada, refirindole el
sufrimiento que senta por la separacin obligada en que se
hallaban, prometindole no olvidarla jams y asegurndole que
ocupaba todos sus pensamientos, y que la amaba y la quera
cada vez ms, rogndole efusivamente le respondiese. Sin haber
recibido contestacin a la primera, le enviaba la segunda carta
slo 13 das despus15 por intermedio de interpsitos viajeros.
En ella reiterbale el afecto y mucho amor que albergaba hacia
su persona en su conmovido corazn y los deseos de volver a
verla, repitindole que no la olvidara ni faltara a la promesa de
matrimonio, rogndole le contestase. En la tercera misiva,
escrita casi un mes y medio despus de la anterior,16 Francisco
desnudaba abiertamente por fin el motivo de una prolongada e
involuntaria ausencia, aduciendo encontrarse bajo amenaza de
sus padres. Reconfirmaba evamente la palabra dada, y
procuraba consuelo a la joven afirmando que solo aguardaba el
da en que pudiera bajar a esa ciudad para reencontrarse con
ella. Enfatizaba la mutua boluntad que se haban profesado,
refirindoos padecimientos que deba soportar por no aceptar
renunciar a ella. Por fin, le reclamaba los versos que, deca, ella
le haba ofrecido.
El enfrentamiento de ambas familias por motivo de
seduccin, ruptura de promesa, embarazo y parto habra de
traducirse en dos pleitos, entablados respectivamente ante la
justicia del rey (diciembre de 1793) y la autoridad episcopal (11
de febrero de 1795) con apelacin de la sentencia ante la
Audiencia de Charcas, luego desistida por el antiguo

13

La epstola data del 2 de diciembre de 1793. Las tres cartas a las


que se hace referencia 1 texto forman parte de la prueba judicial en el
pleito y pueden consultarse en AAC, Juicios esponsales, leg. 193, aos
1794-1797, tomo IV, exp. 9.
14
Escribiendo con mayscula inicial el vocablo amor.
15
Datada el 15 de diciembre de 1793.
16
Correspondiente al 30 de enero de 1794.

226

MNICA GHIRARDI

enamorado; Cuando durante el juicio eclesistico se interrog a


Francisco en marzo de 1795, algo ms de un ao despus de
escribir su ltima carta, acerca de la veracidad de las
afirmaciones amorosas que constaban en las eps tolas, Solano
de la Vega explic sus sentimientos hacia la joven madre de la
nia que haba nacido en el nterin, como el resultado de un
estado temporario durante el cual no pudo comprender
racionalmente lo que le convena, explicando sus palabras como
consecuencia de una:
ciega pasin amorosa o tal vez figurada, o fingida para
deslumbrar a la persona amada [...] el tiempo que es el que
sosiega las cosas y mudando de semblante, pero ahora sereno
de la tormenta que afligi a mi corazon apacionado, que apreso
la boluntad al entendimiento, a efecto que no conociese lo que
me conbenia; en la zason que e dispertado de aquel letargo
conozco no me corresponde portarme de otra manera que la de
rendir la dicha mi boluntad a la de mis Padres 17

Para entonces el joven contaba con ms de 30 aos, si


nos atenemos a los datos que surgen de la documentacin, y
era por lo tanto mayor de edad y por lo mismo estaba excluido
de la letra de la real pragmtica (1778) que exiga a los hijos
menores de edad el consentimiento de los padres para contraer
matrimonio. El joven se mantuvo en la inexplicable? postura
de negarse a contraer matrimonio con la otrora depositara de
sus desvelados amores, aun bajo la carga de los grillos en la
prisin, donde haba sido encerrado acusado del pecado-delito
de perjurio. Es cierto que estara amenazado por sus padres, y
que si nos atenemos a la legislacin era susceptible, al menos
en teora, de ser penado con la prdida del derecho a la
herencia.18 La joven madre menor de edad luch por el
casamiento apoyada por su padre. Quizs ella continuaba
enamorada del hombre que le haba jurado amor eterno y
sembrado la simiente de una hija en sus entraas, el mismo
que ahora la despreciaba? Su actitud se fundaba en una
cuestin interesada, habida cuenta de que el muchacho
perteneca a una familia acomodada? Lo cierto es que, siempre
escoltada por su padre, se resisti tenazmente a aceptar una

17

La demanda judicial haba sido iniciada el 11 de febrero de 1795, siendo


pronunciada la sentencia el 22 de julio del mismo ao. De la pareja ya haba
nacido una nia. Cf. aac, Juicios por esponsales, leg, 193, aftos 1794-1797, tomo
IV, exp. 9.
18
Novsima Recopilacin X, XII, 5. Cf. Ley 49, Leyes de Toro. Novsima
recopilacin, ley IX, marzo de 1776.

227

AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS

dote compensatoria por el abandono sufrido. Ella expresaba


que el matrimonio constitua el nico medio viable para salvar
su honra y evitar que la hija de ambos permaneciese en clase
de espuria, sin crianza y excluida de herencia paterna y aun
materna, en el caso de casarse ella con otro hombre. No le
qued, sin embargo, finalmente ms remedio que aceptar la
modesta suma de 150 pesos, pago que De la Vega hizo efectivo
muy a regaadientes y an preso en la crcel de Crdoba el 21
de marzo de 1796. Se sellaba as el final de este amor.19

EL CONTEXTO SOCIOCULTURAL. LOS CRITERIOS DE


DIFERENCIACIN SOCIAL Y SUS CONSECUENCIAS DE
SEGREGACIN Y EXCLUSIN
Coincidimos con Pilar Gonzalbo Aizpuru cuando
establece como requisito indispensable para ahondar en el
tratamiento analtico del amor desde una perspectiva histrica
la necesidad de su ubicacin en un determinado tiempo y
circunstancia.20 Coherente con ello, interpretamos el
sentimiento amoroso como una construccin social, con
sentidos e intensidades no necesariamente idnticos sino
diferenciados y cambiantes segn pocas, culturas, actores y
coyuntura histrica particular.
Segn puede advertirse en el ejemplo presentado, la
documentacin histrica, si bien de modo limitado,
fragmentario, disperso y entre bastidores, nos permite tener
acceso al terreno de la afectividad en las relaciones de pareja en
el
pasado,
pudiendo
vislumbrar
pervivencias
y
transformaciones en el transcurso del tiempo. Resulta
indudable que en las sociedades preindustriales nuestros
antepasados fueron capaces de exteriorizar sentimientos
amorosos, que sus expresiones de emotividad pudieron
contener ingredientes romnticos y que los sentimientos
exhibidos no diferan demasiado de los que las parejas pueden
experimentar en la contemporaneidad. Lo que no parece
posible, especialmente en familias que contaban con bienes
materiales y simblicos que preservar, es que los individuos
19

El monto de la dote compensatoria entregada en este caso por incumplimiento


de palabra de matrimonio constitua un valor intermedio entre las ms bajas
encontradas, cuyo monto oscilaba entre 10 o 12 y 3 000 pesos (valor este ltimo
equivalente a unas 10 000 cabezas de ganado mular); cf. Ghirardi, Matrimonios y
familias..., p. 132.
20
Gonzalbo Aizpuru, resea, Garca Pea.

228

MNICA GHIRARDI

tuviesen suficiente autonoma de accin para que el sentimiento


pudiera constituirse en gua y sostn para decidir respecto de la
unin matrimonial, nico vnculo socialmente aceptado por la
religin, la moral y las leyes en sociedades tradicionales como la
tratada.
Es que, entendido como comunidad de bienes, como
unin de dos individuos para garantizar su seguridad, el
matrimonio supona una eleccin cuidadosa que poco tena que
ver con el amor pasin.21 El temor a la dispersin del
patrimonio en un rgimen de distribucin hereditaria igualitario, como el castellano, constitua una preocupacin siempre
presente en las familias acomodadas, que se vean obligadas a
desplegar estrategias para evitar la dilucin de sus capitales.22
De all la importancia de alianzas matrimoniales con familias de
similar o superior estatus. En cada unin se pona en juego la
preservacin, acrecentamiento o descenso de la posicin social
del grupo familiar; en ese sentido, la misma poda constituir un
motivo de medro o suponer una amenaza para el grupo
parental.23 Las familias criollas estaban, pues, constantemente
expuestas al peligro tanto de fragmentacin de la herencia como
al desdibujamiento de los contornos sociales de la lite en un
contexto de sociedad con fronteras tnicas flexibles.24 Se
intentaba conjurar estos males mediante represin y prevencin
de uniones intertnicas a travs de la prctica de la endogamia
matrimonial. Por otra parte, y desde el punto de vista poltico, el
casamiento entre semejantes era fundamental como estrategia
de dominacin por parte de la monarqua hispnica a fin de
asegurar el mantenimiento de un orden social estratificado en el
cual los espaoles ocuparan el lugar ms alto en la escala
social frente a "lo restante, es decir, indios, negros y todas las
mezclas. En ese sentido, la legislacin matrimonial borbnica
aplicada en Amrica a partir de 1778 constituye el ejemplo
paradigmtico del esfuerzo para poner lmites al descontrol
sociopoltico que poda resultar de la profundizacin del
mestizaje por efecto de la generalizacin de casamientos entre
personas de diferente estatus social, tnico o jurdico. Si los
amores ilcitos podan rehuir el control institucional y religioso
y escapar a la supervisin por los caminos ms variados y
diversos, haba que regular las uniones legtimas, desalentando
21

Morant Deusa y Bolufer Peruga, Amor, matrimonio..., p. 146; Del Priore,


Histria do amor..., p. 27; Pellicer y Quinteros, Matrimonio, familia..., p. 214;
Cavieres y Salinas, Amor, sexo y matrimonio..., pp. 53, 54.
22
Bestard, Parentesco y modernidad, p. 102.
23

Bourdieu, El sentido prctico, p. 245 y 55.

24

Lavall, Amor y opresin..., p. 67-84.

229

AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS

y eventualmente prohibiendo los casamientos mixtos.


Un concepto particularmente interesante que puede
proporcionar luz para comprender la dinmica de las prcticas
sociales en las sociedades tradicionales es el de conveniencia
sostenido por Pierre Mayol, que la entiende como la renuncia a
la anarqua de los impulsos individuales. Mediante el pago de
un precio social el usuario se convertira en socio de un
contrato que deba respetar a fin de posibilitar la vida cotidiana.
La ganancia extrada de esta prctica coercitiva, pero favorable
a la comunidad, radicara en la certeza de ser reconocido y
considerado por el entorno.25 En este contexto el amor como
atraccin movilizada por la lujuria, el deleite camal, el atractivo
fsico, no tendra lugar en la decisin matrimonial. Las pasiones
juveniles encamaban al enemigo que haba que refrenar,
apaciguar, sublimar. De all que el lugar acordado a la
intervencin de los parientes en la eleccin de la pareja era
sustancial. Sin constituir un elemento prescriptivo de la vida
conyugal, el matrimonio constitua un espacio aceptado para
que el amor floreciese, pero en su versin domesticada,
controlada, racionalizada. En ese sentido la obediencia, la
confianza, la conmiseracin, la compaa, la paciencia, el
apego, la cortesa, la ternura, el aprecio y respeto mutuo
constituyeron ingredientes que pudieron estar presentes en las
relaciones matrimoniales, como tambin los celos, la
indiferencia, la vejacin y el desprecio.26

VALORES Y PREJUICIOS SOCIALES COMO LIMITES


DEL HORIZONTE MATRIMONIAL
Los
prejuicios
y
valores
sociales
constituyen
representaciones
colectivas
compartidas
consciente
o
inconscientemente por el conjunto de una comunidad y
generacin. La voz prejuicio", en tanto juicio previo o decisin
prematura, encontr su conceptualizacin en los diccionarios
enciclopdicos del siglo XVIII de Francia e Inglaterra. Fueron los
prejuicios tnicos por excelencia caractersticos del antiguo
rgimen en los territorios americanos colonizados, expresados a
partir de una antipata, hostilidad o prevencin hacia ciertos

25
26

Mayol, Habitar" p. 7.

Ejemplos de los mencionados componentes pueden encontrarse en Vassallo y


Ghirardi (eds.), Tres siglos de cartas... Cf. a modo de ejemplo las cartas de Beatriz
de Vera a su marido; de doa gueda Granados transmitiendo noticias sobre el
fallecimiento de su esposo; carta de doa Mariana de Peralta defendiendo a su
marido en prisin ante el alcalde. Cf adems Ghirardi, Matrimonios y familias...,
caps, u y IV.

230

MNICA GHIRARDI

grupos, suponiendo que posean cualidades objetables.27 Asimismo, el concepto de valor social puede definirse como
cualidad de inters para un individuo o grupo,28 como la
condicin que un sujeto individuo colectivo considera
especialmente deseable de alcanzar o de conservar, y con base
en la cual juzga la correccin, la adecuacin y la dignidad de las
acciones propias y ajenas.29
Prejuicios y valores sociales estaban ntimamente
asociados y formaban parte de un mismo mecanismo de
representaciones, el primero definido en el rechazo, la exclusin
y segregacin, el segundo en la aspiracin o ideal a alcanzar.
Un matrimonio con un igual, una esposa de alcurnia, una
ocupacin respetable, una abundante progenie, la ostentacin
de numeroso personal domstico, eran elementos constitutivos
del honor de las familias.30 El concepto de honor, de naturaleza
polismica y asociado con una variedad de significados
vinculados a clase, sexo, raza, edad y actividad desempeada,
implicaba la consideracin integral de una persona o grupo por
sus cualidades tico-sociales.31 En contraste, los oficios
manuales, la oscuridad de la piel en los pobres, el origen servil,
el nacimiento fuera del matrimonio, inspiraban rechazo y
exclusin. Protegidas por el derecho penal, figuras como la
injuria, la difamacin, la calumnia, apuntalaban la preservacin
del honor social. El concepto de honor en este contexto tena
implicaciones estamentales, pues se fundaba en la pertenencia
a un determinado grupo social o estamento, ms que en las
virtudes individuales. La nobleza reclam su posesin pero
tambin lo hicieron quienes buscaron identificarse con ese
sector.32
A fines del siglo XVIII un espaol peninsular residente
en Crdoba describa las cualidades de su futura esposa
afirmando que se trataba de una joven muy pobre, nada
hermosa pero de buen linaje".33 Por otra parte, en una causa
judicial por incumplimiento de palabra de matrimonio una
joven de familia preeminente acusada por su pretendiente de
27

Bezin de Busquets, Diccionario histrico Cf. Prejuicio.

28

Pratt Fairchild (ed.), Diccionario de..., cf. voz valor", valor social.

29

Gallino (ed.), Diccionario de Sociologa..., cf. voz valor, valor social".

30

Gonzalbo Aizpuru, Rabell, La familia en Mxico..., p. 105.

31

Fernndez, Familias en conflicto...", p. 9.

32

Bfischges, Las leyes del honor; K. Monsma et al, Entre a paixao e a


familia...", p. 58.
33
Cf. AAC, serie Expedientes matrimoniales, aos 1790-1792, leg. 74, exp. 66; la
afirmacin pertenece a donjun Antonio Caballero.

231

AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS

mantener trato con otro hombre, negaba estas acusaciones


expresando que jams vera como marido al presunto implicado
en virtud de su pobreza, dado que lo abatido de la fortuna
corta el aliento a todo deseo.34
A qu patrn responda pues, en definitiva, una
eleccin socialmente aceptable del cnyuge en sociedades
jerarquizadas cuya organizacin se basaba en la desigualdad y
el privilegio? La documentacin consultada permite constatar la
vigencia de la tradicin hispnica, segn la cual la limpieza de
sangre constituy un valor primordial en l momento de
seleccionar pareja en la jurisdiccin de Crdoba, en la actual
Argentina.
Susan Socolow caracteriza a la Crdoba de fines del
siglo XVIII como un rea estancada a nivel econmico, y afirma
que, dada esa circunstancia, habra existido una mayor
tendencia a que la gente eligiera consorte entre individuos de
otra clase social o racial distinta, y un mayor deseo de desafiar
la autoridad paterna para defender tal decisin.35 Sin embargo,
investigaciones disponibles permiten conocer la tendencia
histrica de los casamientos mixtos entre espaoles y otros
grupos sociotnicos en Crdoba desde mediados del siglo XVII
hasta promediar el XIX. La misma demuestra que, al menos
para el rea urbana, los niveles de exogamia matrimonial se
haban mantenido bajos desde el siglo XVII (2.5% de uniones
mixtas), no habindose generalizado en el siglo XVII las uniones
legtimas entre personas de diferente estatus social (1.65%),
como s ocurrira por ejemplo en la Nueva Espaa, donde en la
ya clsica obra Amar, honrar y obedecer en el Mxico colonial
Patricia Seed sostiene que el nmero de casamientos de
espaoles con mujeres de castas se habra duplicado en el siglo
XVIII, y mujeres blancas tambin haban comenzado a casarse
fuera de su grupo tnico (30%) con varones que haban
amasado una posicin material conveniente apoyados por la
favorable coyuntura econmica de la poca. En la conservadora
ciudad de Crdoba, de ubicacin mediterrnea, si bien
experimentaba tambin un incremento demogrfico y favorecida
por el crecimiento comercial dentro de la relativamente escasa
expansin econmica en comparacin al crecimiento de zonas
portuarias como Buenos Aires, donde los efectos del libre
comercio tuvieron mucho ms impacto, la intervencin del Estado a travs de la real pragmtica habra reducido una ya muy
modesta tendencia a los matrimonios desiguales registrada a lo
34

Cf. Ghirardi, Iglesia, sexualidades..., p. 158.

35

Socolow, Parejas bien constituidas...," p. 259.

232

MNICA GHIRARDI

largo del tiempo, haciendo que se mantuviera la endogamia y


contribuyendo a proteger a las elites, descendiendo las uniones
mixtas en la primera mitad del XIX al 1%.36 Adems se redujo,
posiblemente como resultado de la vigencia de la normativa, el
porcentaje de nacimientos de hijos fuera del matrimonio, que en
el sector de los espaoles venia presentando ndices altsimos,
aunque inferiores al de los grupos sociales ms bajos,
alcanzando a fines del siglo XVIII niveles bien significativos
(45% en datos de Celton), para decrecer paulatinamente en el
siglo XIX.37
Fue en ese marco cuando proliferaron las probanzas de
limpieza de sangre como elemento de diferenciacin. Crdoba
no fue una excepcin; as por ejemplo, el 14 de julio de 1796
don Jos Domingo Mercado concurri con su esposa Francisca
Baigorr al cabildo de la ciudad a solicitar al alcalde de 2o voto
se labrase informacin de su limpieza. El mismo se efectu a
travs de la exigencia de la presentacin de ocho testigos
superiores a toda excepcin por la calidad y estado de sus
personas.38 A travs de esos testimonios los hijos de la pareja,
Jos Domingo y Francisco, obtuvieron la certificacin de la
referida limpieza de sangre, documento en el cual se afirmaba,
adems, que pertenecan a la calidad de hijos legtimos. Este
capital simblico los habilitaba socialmente tanto para tener
acceso a estudios superiores como para desempearse en las
ms altas funciones pblicas y jerarquas eclesisticas,
posibilitndoles igualmente aspirar a matrimonios con mujeres
pertenecientes a familias preeminentes.39
Coincidimos con Pellicer y Quinteros cuando afirman
que los expedientes judiciales muestran aspectos del sistema de
valores de una sociedad sustentada en la estratificacin social
segn criterios de honor y calidad de las personas. En los
escenarios tribunalicios familias principales y sectores en
ascenso defendieron su honor fundamentado en limpieza de
sangre, abolengo y ejercicio de funciones u oficios nobles.40
En ese sentido, no puede dejar de resaltarse que los
pleitos de disenso y las causas por esponsales incumplidos
constituyen fuentes documentales excepcionales que permiten
vislumbrar sentimientos, prejuicios, valores y actitudes sociales

36 Ferreyra, El matrimonio en Crdoba...", p. 18.


37 Celton, La poblacin de...; Celton, Estudio demogrfico..., pp. 23-56.
38 AHPC, Escribana III, ao 1796, leg. 51, exp. 3.
39 Endrek, El mestizaje en...
40 Pellicer, Quinteros, Matrimonio, familia...", p. 215.

233

AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS

vinculadas a la seleccin del cnyuge, el gnero, las relaciones


de pareja y el honor familiar, amn de innumerables aspectos
asociados con la vida cotidiana. Ambos registros estn
estrechamente relacionados, ya que el aumento del control de
los padres sobre la eleccin matrimonial de los hijos afect el
cumplimiento de las promesas de matrimonio cuando stas no
se atenan a sus expectativas. Coherente con ello, observamos
una coincidencia en la evolucin cuantitativa de causas (disensos y esponsales) presentadas y recibidas por los tribunales
judiciales eclesisticos y civiles. En efecto, la mayor
concentracin de conflictos de una y otra ndole se registra
desde la aplicacin de la real pragmtica en Crdoba, a partir
de 1781, en un aumento in crescendo hasta alcanzar su punto
lgido en la dcada de 1790, comenzando a descender desde
1800 hasta aproximadamente 1830, cuando su nmero decae
drsticamente. Por otra parte, cabe destacar que el sentido
poltico, tanto de la pragmtica como de la antiqusima
institucin esponsalicia, se fundaba en proteger a las familias
apuntalando una planificacin adecuada d los casamientos, y
a travs de ello asegurar el mantenimiento de la sociedad
jerarquizada. La progresiva accin desde el Estado de
desmantelamiento del recurso esponsalicio observado a fines
del siglo XVIII y comienzos del XIX pone de manifiesto que, con
el correr del tiempo, esta institucin haba derivado en
resultados indeseables. En efecto, las demandas por perjurio se
habran transformado en un peligro creciente para las familias
encumbradas. Como la edad en el momento del primer
matrimonio sola ser relativamente tarda en los varones (en
Crdoba la edad media en la primera unin en varones
espaoles era superior a los 27 aos a fines del siglo XVIII),41
los amoros en la primera juventud, generalmente con mujeres
de inferior estatus, anteriores al momento de tomar estado
matrimonial, conspiraban contra la posterior materializacin de
alianzas ventajosas socialmente. Es que, como bien ha afirmado
Mannarelli, el mundo de las mujeres populares habra sido una
especie de hervidero de concubinas de hombres blancos, pues
se las consideraba carentes de virtud sexual. Entablar con ellas
relaciones sexuales llevaba implcita la ausencia de un
compromiso moral formal;42 sin embargo, algunas no se
resignaban y se presentaban ante la justicia pretendiendo hacer
valer sus derechos de mujeres seducidas, abandonadas y con el
lastre de una prole que sostener.
La creacin del disenso como recurso judicial que
41 Celton, La poblacin...
42 Mannarelli, Pecados pblicos..., p. 142.

234

MNICA GHIRARDI

defenda a los hijos de oposiciones irracionales de sus mayores


se basaba en el principio de respeto a la libre voluntad de
contraer de los novios segn prescriba la Iglesia, pero slo en
casos en que las uniones fueran consideradas por los jueces
regios como justas y honestas. Porque, adems, en 1803 se
dispuso que no era necesario que los familiares expusiesen los
motivos de la oposicin al casamiento cuando se tratare de
hijos de familia menores de edad.43 Y en 1805 en virtud de una
carta del virrey de Buenos Aires que pona a su majestad en
alerta sobre la abundancia de negros y mulatos de todas
clases existentes en la regin, qued establecido que las
personas de conocida nobleza o notoria limpieza de sangre no
podran efectuar matrimonios con negros, mulatos y dems
castas, aun cuando unos y otros alcanzaran la mayora de
edad, salvo expresa habilitacin.44 Como dice Ann Twinam, lo
paradjico era que los principios de jerarquizacin social no
eran inflexibles, pues, existan estrategias y modos de sortearlos
y conjugarlos como los recursos de blanqueamiento,
legitimacin y ascenso social por va matrimonial.45 Lo
corroboran casos como el de Juana, nia mestiza de padres
desconocidos, expuesta en la ranchera de los esclavos de la
estancia de los Ordez, familia principalsima de Crdoba,
quien logr endonarse a travs de un matrimonio exitoso; sus
hijos alcanzaron un significativo prestigio en la sociedad local
de fines del siglo XVIII.46
En el marco de una mentalidad social clasista, aunque
quiz tambin por costumbre, algunas parroquias en Crdoba
llevaron registros separados de bautismos, matrimonios y
defunciones para espaoles y naturales, esto es, el resto de la
poblacin, hasta ms all de 1870,47 17 aos despus de
sancionada la constitucin nacional (1853), que instauraba un
rgimen republicano e igualitario de gobierno. Limitaciones en
el vestir, prohibicin de lucir joyas, portar armas y prcticas
restrictivas como montar a caballo en las calles de la ciudad,
constituan otros elementos de diferenciacin entre los distintos

43 Real orden de 10 de abril de 1803, consultada en AAC, leg. 15, aos 1701-

1820.
44 Se estableca no obstante la posibilidad de que los contrayentes recurriesen a

virreyes, presidentes y audiencias de Indias para que, precedidos los informes


correspondientes, autorizasen o negasen el permiso para la celebracin del
matrimonio. Real cdula fechada en Aran- juez el 27 de mayo de 1805. CJ. AAC,
leg. 15, aos 1701-1820.
45 Twinam, Public Lives, Prvate Secrets...
46 Ghirardi, Experiencias de la historia socio-cultural..., pp. 309-343.
47 I. Tejerina Carreras, Formacin social...".

235

AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS

estratos de la sociedad.48
Con todas sus limitaciones, la reactivacin comercial
experimentada en Crdoba desde la segunda mitad del siglo
XVIII haba favorecido el fenmeno de movilidad social. En ese
sentido, los disensos constituyen expresin de la tensin de
fuerzas entre sectores que defendan una acomodada posicin
familiar que un matrimonio deshonroso poda hacer peligrar y
quienes pugnaban por ascender. El anlisis documental pone
en evidencia el empeo con el que familias espaolas o de
sangre mezclada en ascenso trataban de impedir casamientos
de sus hijos con miembros de sectores inferiores.

QU ESPACIO QUEDABA PARA EL AMOR ENTRE LOS


PRETENDIENTES?
A travs del anlisis de las razones invocadas en los
pleitos de disenso matrimonial pudo confirmarse que, a
diferencia de lo que ocurri en Buenos Aires, en donde el peso
del factor econmico fue determinante en las oposiciones,49 en
Crdoba predominaron valores vinculados al nacimiento. En
efecto, los motivos expresados se asociaron predominantemente
con diferencias de raza y linaje en la pareja en 71% de los casos
entre los aos 1781 y 1809. Estos causales descendieron a 40%
entre 1810 y 1850. Acusaciones de mala raza, origen vil,
sangre mezclada, baja esfera, sobresalieron en los reproches
expresados para rechazar a un o una pretendiente. En efecto, la
ostentacin de mezcla con sangre negra fue la ms cuestionada
al momento de realizar oposiciones de carcter racial (45% del
total). As, la adscripcin al sector mulato o pardo fueron
frecuentemente presentadas como incompatibles para unirse
con individuos de ascendencia espaola. El valor atribuido a la
conservacin de la limpieza de sangre en la estirpe habra sido
tenido como un valor superior incluso, en algunos casos, a la
virginidad femenina. As parece haber opinado en 1790 Felipe
Ysea, natural de Paraguay, y padre de Mara Mercedes; la joven
haba mantenido ilcito trato con Luis Jos Rosas del Ro de
Crdoba y Paso de Quiroga. Si bien la madre de la jovencita se
haba inclinado a autorizar el casamiento a fin de salvar la

48Cf. por ejemplo disposiciones dadas por el cabildo sobre vestimentas de las

castas (1750), Archivo de la Municipalidad de Crdoba (en adelante AMC), act.


cap. tomo 29; cf. adems auto del gobernador del 2 de noviembre de 1757 sobre
vagamundos y gente ociosa, AHM, act. cap. lib. 30, ff. 129-30.
49 Socolow, Parejas..."

236

MNICA GHIRARDI

honra de su hija, el padre se opuso; la justicia declar justo el


disenso, paterno desterrando al novio por cuatro aos a 12
leguas del partido de residencia.50 No pocas oposiciones se fundaron en la diferencia de linaje (26%) ; en algunos casos se
reproch a los contrayentes descender de padres no conocidos y
la consecuente condicin de ilegitimidad.51 La condicin jurdica
de la persona en el caso de los esclavos sirvi tambin como
motivo de oposicin de familias libres aun que de baja
extraccin. Las invocaciones a diferencias morales en la pareja
alcanzaron 13% de las causas de disenso en el periodo
prerrevolucionario, ascendiendo a 15% como motivo de
oposicin entre 1810 y 1850. Como parece haber ocurrido en
buena parte de Latinoamrica, la acusacin por inmoralidad
acerca de las costumbres sexuales en Crdoba se orient con
preferencia contra mujeres de las clases inferiores; contra los
hombres, en cambio, los argumentos relacionados con la
moralidad tuvieron que ver con el juego, la deshonestidad, la
vagancia.52 En una causa perteneciente a habitantes del ro de
los Reartes, curato de Calamuchita, el padre del pretendiente,
de nombre don Leonardo Garay, acusaba a Felipa Avendao de
ser, adems de mulata, tan perdida y disoluta que ha tenido en
diversos tiempos cinco hijos de diverso amaco.53 En 1810
Pablo vila se opona al casamiento de su hijo con Dolores
Ordoez por tratarse de una muchacha sin sugecin a sus
padres, bandolera, voluntariosa, sin abstenerse jams de andar
en ancas de unos y otros.54 Las diferencias sociales invocadas
como razn de oposicin al matrimonio aumentaron de 3% a
fines del orden colonial a 15% despus de 1810. De all los

50 Cf. AHPC, escribana 2, ario 1790, leg. 75, exp. 24.


51 Cf. AHPC, escribana 2, ao 1792, leg. 79, exp. 2.
52 Algunos casos en los que se adujeron razones morales como causa de disenso

matrimonial en Crdoba pueden consultarse en escribana 2, ao 1793, leg. 81,


exp. 8: don Teodoro Lpez debi enfrentarse en 1793 contra sus padres, el capitn
don Pedro Teodoro Lpez y doa Francisca Freytes, quienes se oponan a su
casamiento por considerar que la novia era pblica ramera", alegando que exista
adems entre ellos consanguineidad en grado no dispensable; escribana 2, ao
1793, leg. 82, exp. 4, Manuela Matos era acusada por el padre de su novio de ser
una mujer comn, fcil, de baja esfera; AHPC, escribana 2, ao 1794, leg. 83,
exp. 7 y AAC, leg. 39, tomo I, aos 1760-1828: el capitn de milicias don Mateo
Gutirrez se opona al casamiento de su hija con don Jos Liendo en razn de ser
ste jugador: no tiene segura en su cuerpo prenda alguna", afirmaba el potencial
suegro; en otro caso donjun lvarez, padre de la pretendida, acusaba a su
posible yerno de vicio infame y de persuadir a su hija de mantener con l ilcita
amistad, cf. AHPC, Expedientes del crimen ao 1790, leg. 50, exp. 11.
53
El argumento causal esgrimido no fue considerado suficiente para entender
como racional el disenso, cf AHPC, escribana 4, ao 1797, leg. 8, exp. 10 y ao
1798, leg. 11, exp. 4.
54
Cf. AHPC, escribana 4, ao 1819, leg. 53, exp. 14.

237

AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS

argumentos fundados en ocupaciones viles o deshonestas.


La documentacin da prueba de una sociedad
sumamente compleja en su composicin y mentalidades. Sirvan
como ejemplo el caso de una familia de pardos cordobeses en
ascenso cuyo progenitor rechaz tenazmente la unin de uno de
sus hijos con una mujer de su mismo sector sociotnico aunque
tenida por pblica prostituta.55 En otro caso una espaola muy
pobre se opuso a que su hija natural se casase con el vstago,
tambin natural, de su cuada mestiza (esposa de su hermano) que a
la vez se desempeaba como su sirvienta.56
Si en otras partes del continente los juicios de disenso
desaparecieron en las primeras dcadas del siglo XIX, en Crdoba pudo
an localizarse un caso correspondiente a 1880, sntoma de que el
autoritarismo paterno continuaba en vigor y, especialmente, de valores
sociales que se negaban a desaparecer y del escaso espacio que el amor
tena para la familia cuando estaba en juego su posicin social.57 Hasta
1810 un 48% de las causas finaliz en Crdoba con autorizacin para
contraer; 28.8% permaneci inconcluso y en 23% de los pleitos se
declar racional el disenso, prohibindose el casamiento. Despus de
1810 los casos de esa naturaleza en que se autoriz el casamiento
constituyeron 31.5%, el volumen de prohibiciones descendi
rotundamente a 5.2% mientras la cantidad de causas inconclusas
alcanz 57.8 por ciento.58
A diferencia de lo que ocurra en Mendoza, donde estudios
realizados tambin revelaron una fuerte oposicin paterna a la
desigualdad racial hasta 1810, en Crdoba no solamente continuaron
esgrimindose despus del estallido revolucionario de mayo como
causal, sino que en algunos casos los jueces fallaron a favor del
reconocimiento de la desigualdad invocada.59 En pleno periodo
independiente, durante los aos 1818, 1819, 1825, 1837, 1848 y aun
1850,60 casi a las puertas de la sancin de la constitucin nacional
55 Ghirardi, Experiencias de historia....
56 Ghirardi, Experiencias de desigualdad...", pp. 40-72.
57 El disenso correspondiente al ao 1880 contiene un auto declarando

improcedente el disenso de don Agustn Ysleo quien procuraba impedirl tomar


estado a su hija doa Juana Ysleo con donjun Vexenat. De las declaraciones de
testigos surge que el padre tena en su poder bienes particulares de su hija y no
haba manifestado la causa de su disenso. AAC, leg. 193 (1812-1880), tomo Vlll,
exp. 27.
58 Para un tratamiento detallado del anlisis de los pleitos de disenso y

esponsales en Crdoba vase Ghirardi, Matrimonios y familias...


59 Bistue y Marigliano, Los disensos matrimoniales...", pp. 75-101. Y de las

mismas autoras, Los disensos matrimoniales...", pp. 37-63.


60 Cf. respectivamente AHPC, Copiadores de gobierno, ao 1818/19, cap. nm.

279, cuaderno 28 y gobierno, ao 1818, cap. nm. 58, leg. 3, f. 207; escribana 4,
ao 1825, leg. 64, exp. 17; gobierno, ao 1837, tomo 154, f. 393; Copiadores de
gobierno, aos 1848-49, tomo nm. 295, ff. 351 y 352: aos 1848 a 1850; tomo
nm. 296; Gobierno, ao 1848, tomo 211, T. 550 a 552 y AAC leg. 39, tomo III,

238

MNICA GHIRARDI

(1853) que institua un rgimen republicano de gobierno, los jueces de


Crdoba continuaron recibiendo pleitos de disenso matrimonial basados en diferencias raciales entre individuos de sangre espaola que
queran casarse con elementos tenidos por pardos, indios y mulatos. Al
menos en dos ocasiones, ya en el periodo republicano, se dictamin la
racionalidad del disenso fundado en la desigualdad de sangre de los
contrayentes, en los aos 1814 y 1842.61 Como puede advertirse, de
modo semejante a lo que ocurri en Francia a fines del siglo XVIII, la
revolucin tampoco garantiz en forma alguna en Latinoamrica un
cambio automtico en valores y prejuicios sociales.
En efecto, la documentacin aporta indicios de que hasta bien
avanzado el siglo XIX continuaban perviviendo en la sociedad
cordobesa valores propios de una sociedad estamental a la hora de
elegir pareja. En ese sentido, la autoridad civil habra contribuido a
impedir un cambio de actitud. Sin embargo, y con el transcurso del
tiempo, se aprecia tambin una tendencia al aumento de la importancia
de cualidades individuales relacionadas con la laboriosidad, el empeo
y la honestidad personal en la consideracin social. Tmese como
paradigmtico respecto de indicios de cambio en los valores sociales
cordobeses de mediados del siglo XIX un juicio de disenso por
desigualdad de linaje entre los novios que data del ao 1842. El mismo
sorprende por los argumentos presentados y da prueba de la tensin
entre la vigencia de un sistema de honor estamental basado en
privilegios de nacimiento, y una concepcin del honor fundada en las
virtudes y valores individuales. Si bien el padre de la pretendida
reconoca la muy bien reputada conducta y el aneloso empeo del
trabajo del pretendiente, no consideraba estas cualidades suficientes
para autorizarlo al enlace con su hija. El dictamen del alcalde Pedro
Antonio de Nis neg autorizacin para la realizacin del casamiento en
razn de la desigualdad que mediaba en la pareja, al ser tenido ella por
espaola y l por pardo en la consideracin social.62
Como en los disensos, en los juicios por esponsales
incumplidos se ponan en juego prejuicios y valores, conveniencias
familiares, tanto materiales como simblicas. Tambin permiten
vislumbrar lo que si no podemos identificar fehacientemente como
amor, s al menos como una poderosa atraccin entre los sexos mas all
de diferencias sociotnicas, ticas, econmicas o jurdicas en las
parejas, origen de las posteriores tensiones y conflictos.
La magnitud de los intereses variaba por cierto, de acuerdo
con el estatus social de las familias involucradas. En efecto, el empeo

aos 18441875 y AHPC, Gobierno, ao 1850, cap. nm. 219, leg. 5, f. 670.
61 Notoria desigualdad de sangre fue la razn del disenso que finaliz con

prohibicin del casamiento en 1814, cf. AHPC, Crimen, ao 1814, leg. 125, exp.
22. Desigualdad de condiciones que concurren en las dos personas y por no poder
los hijos casarse sin permiso de los padres fue el motivo de dictamen prohibiendo
el casamiento, AHPC, escribana 4, ao 1842, leg. 89, exp. 18.
62 Cf. AHPC, escribana 4, ao 1842, leg. 89, exp. 18. Dicho pleito es muy valioso,

ya que sera el ltimo en el cual se dirime una cuestin de disenso por


desigualdad entre los novios que tuvo resolucin.

239

AMOR DE PAREJA Y PREJUICIOS

en la reparacin del honor-virtud de doncellas espaolas de alto rango


frente a situaciones de estupro, seduccin, embarazo y parto queda
expresado en el abultado nmero de ff. alcanzadas por algunos de estos
expedientes (400 ff. en algunos casos, escritas ntegramente de ambos
lados).63 Resulta muy difcil deducir los verdaderos motivos de algunas
rupturas y negativas a cumplir promesas ofrecidas en parejas de
espaoles, sin apariencia alguna de desigualdad entre sus miembros,
cuando se trataba de familias principales de la ciudad que contaban
con el consentimiento paterno a la relacin, habindose prolongado los
contactos ntimos durante aos, confiados los padres en la promesa
efectuada, al cabo de los cuales, y confirmado el embarazo de la distinguida seorita, el pretendiente se negaba rotundamente a cubrir el
honor y la legitimacin de la prole con el casamiento, alegando motivos
fundados en supuestas deficiencias en la moralidad de la jovencita
cuyos favores haba disfrutado en el mismo domicilio familiar. El
casamiento posterior de la madre soltera constituye por otra parte
indicio de que intereses, caridad y afecto podan conjugarse, haciendo a
un nuevo pretendiente desviar la vista del juvenil tropiezo femenino.64
Tambin mujeres de modesta extraccin social, espaolas,
indias, mestizas, pardas y esclavas supuestamente seducidas y
abandonadas, concurrieron a los tribunales eclesisticos tratando de
hacer or su voz en pocas pacficas y en algunos aos de extrema
inestabilidad poltica; y si los fallos fueron no pocas veces favorables a
las accionantes 44% la cantidad de causas inconclusas, sumadas a
los desestimientos de los pleitos 18% y los fallos contrarios al
reconocimiento de existencia de promesa matrimonial que ellas
reivindicaban 33.3% pintan en la gama de los grises el horizonte de
conjunto de estas mujeres, la mayora madres solteras, algunas de ellas
incluso viudas, que deberan enfrentar la vida sin el apoyo de los
hombres que, tras relacionarse con ellas, les haban vuelto la espalda.

La documentacin consultada da cuenta adems de


jvenes solteras que caan en el pecado de la carne no una sino
varias veces, resultando en ocasiones de esas relaciones el
nacimiento de varios hijos, y que eran luego abandonadas a su
suerte por sus parejas, hombres que, amparndose en principio
de hombra de bien, no podan condescender a casarse con lo
que calificaban como jvenes corruptas, y que buscaban
doncellas de honra para matrimoniarse.
En el discurso eclesistico la virginidad apareca como
la joya ms pre- ciada del sexo mujeril; sin embargo en la
prctica mujeres (tanto pertenecientes a sectores acomodados
como muy pobres) perdieron esta alhaja con relativa facilidad.
El mandato estableca que por su natural pudor una mujer
63

Tmese como ejemplo el caso por incumplimiento de esponsales


correspondiente a la demanda interpuesta por la parte damnificada doa Isabel
Gigena. Un tratamiento completo de este juicio y sus derivaciones puede
consultarse en Ghirardi, Historias ntimas...", pp. 373-415.

64 AAC, 1797-1798, Juicios por esponsales, leg. 193, tomo 5, f. 59.

240

MNICA GHIRARDI

honrada jams poda ser capaz de incitar a un hombre al


acceso camal; y si la defensa judicial frecuentemente
impregnaba la personalidad femenina de un halo de fragilidad,
vergenza y candor a fin de obtener la complacencia del juez
eclesistico, en misgino empeo la fiscala arremeta,
mostrndolas maliciosas, astutas y corruptas.
El fantasma de la incertidumbre por el origen de la
prole atorment a ms de un marido temeroso de que se le
endilgasen hijos de extraos. Minuciosas cuentas acerca de los
tiempos de gestacin eran llevadas por los maridos tras
ausencias prolongadas del hogar, y si los meses de embaraz no
coincidan con la ltima oportunidad en que haban compartido
el lecho con la pareja podan estallar en furia.
La
defensa
de
los
novios
demandados
por
incumplimiento de promesa matrimonial enrostr con relativa
frecuencia a los padres de familia no haber sido suficientemente
cuidadosos de la virtud de sus hijas mujeres, no haberlas
educado con suficiente firmeza en los principios de la moral
cristiana. Es que si bien el ideal femenino se identificaba con el
encierro; hogareo, mujeres cordobesas pertenecientes a
distintos estratos sociales demostraron poder encontrar
oportunidades para salir de su casa, acompaadas por sus
sirvientas y aun solas, as como de enviar furtivos recados a sus
enamorados y encontrarse con ellos. Frecuentemente, adems,
no les fue necesario salir del hogar para alternar ntimamente
con hombres, ya que visitas frecuentaban a sus familias y aun
eran hospedadas por ellas. En ese sentido la proximidad del
confesor tambin poda ser considerada sospechosa para un
marido celoso.
Como corolario cabe destacar que frente a la imagen de
quietismo con la cual se ha caracterizado a veces a las
sociedades coloniales, la impresin que nos ofrece la
documentacin pone de manifiesto el impulso vital y amoroso
de una poblacin a la cual no alcanzaron siempre a refrenar
prejuicios y valores sociales. En ese contexto, familiares y
parientes constituyeron celosos cancerberos de los valores que
cimentaban la sociedad jerarquizada. Como otras sociedades
iberoamericanas, Crdoba da cuenta de esta complejsima
realidad.

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