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LOS PIRATAS EN CANARIAS

INTRODUCCION
1. El peligro que viene del mar.

Hora mala, perros malditos, hocicos de diablo, revienta


perros malditos por
toda la eternidad de Dios. Amn.
(Inscripcin en la Iglesia de La Asuncin de San Sebastin de
La Gomera).
La piratera naci con el comercio martimo. El pirata era un
simple ladrn del mar, sin ms patria que su barco, ni ms
bandera que la del ansiado botn logrado con astucia o a sangre
y fuego.
A partir del s. XV empiezan las disputas entre los reinos y
europeos y aparece la figura del corsario: marinero contratado
por el gobierno para apresar naves de pases enemigos.
En canarias disponemos de algunas huellas de castillos, torres
o fortalezas que dejaron aquellos piratas, corsarios y almirantes
en nuestro archipilago.
Existen calles como el callejn de la sangre en Teguise
( Lanzarote) que recuerda la batalla de corsarios berberiscos
en 1586 o fiestas populares como la de San Miguel en
Tuineje ( Fuerteventura) para celebrar la victoria a los
ingleses.

1. ANTECEDENTES DE LA PIRATERA EN CANARIAS.


La necesidad de obtener mano de obra llev a organizar
expediciones a tierras africanas (cabalgadas) con el fin de
rescatar exclavos.
Como respuesta a estas expediciones los xarifes ( piratas
berberiscos ) enviaron a las costas canarias a los temibles
corsarios de sal.
A finales del s. XVI innumerables piratas moriscos sembraron
terror y ocasionaron grandes daos en Lanzarote,
Fuerteventura y el resto del Archipilago.
Capturaron a muchos isleos que estuvieron cautivos en tierras
africanas.

2. LA PIRATERA BERBERISCA.
Los berberiscos hace referencia a un un conjunto de piratas y
corsarios que procedan del norte de Africa y del mediterrneo:
argelinos, tunecinos, marroques y andaluss.
El primer ataque importante en las islas fue la del corsario
Calafat, que invadi con diez galeras la isla de Lanzarote en
1569. Durante un mes saque toda la isla, capturo a ms de
200 prisioneros e hizo que la gente aterrorizada marchara a
otras islas mayores.
Tres aos ms tardes sera otro pirata Turquillo el que volvera
a Lanzarote llevndose a un centenar de personas esclavas.
Otro ataque importante fue el del pirata argelino Morato Arraez
que hizo que la gente se tuviese que refugiar en la cueva de los
verde y en el castillo de Guanapay.
Fue el ao 1618, en el que se produjo el ataque ms importante
a la isla de Lanzarote, protagonizado por corsarios
berberiscos.
Al mando de 36 naves, Tabac Arrez y Solimn de Argel
arrasaron por completo las villas de Arrecife y Teguise,
apresando unos 900 isleos.
San Sebastin de La Gomera fue sometida tambin a un
asalto similar
Desde los s.XVII al XVIII piratas y corsarios argelinos atacaron
los puertos canarios, llevndose botines y ocasionando
verdaderas caceras humanas por tierra y mar.
Morato Arraez quemando el castillo de Guanapay

3. PIRATAS Y CORSARIOS FRANCESES. LA FLOR DE LIS.


La presencia de piratas y corsarios franceses en las islas fue
bastante temprana debido a los conflictos entre la Corona
espaola y francesa y atrados por el oro y la plata que la Flota
de Indias transportaba a su paso por las aguas y los puertos
canarios.
El mismo Cristbal Coln, con motivo de su tercer viaje a
Amrica en el ao , escribi en su diario de tener que variar el
rumbo de su nave ya que haba unos barcos piratas franceses
merodeando por el Cabo de San Vicente esperndolo
Cerca de La Gomera, la expedicin de Coln tuvo que atacar
un barco pirata francs que llevaba como presa dos navos
castellanos.
El primer nombre de un corsario francs del que tenemos
constancia es el famoso
Jean Fleury, quien en 1522 persigui un convoy procedente de
Cdiz y le dio alcance en el puerto de Las Isletas (Gran
Canaria).
Las autoridades de la isla respondieron de forma rpida, y
armando una pequea flota de guerra obligaron, en la zona de
Gando, al pirata a abandonar su lucha.
Los ataques de los piratas franceses fueron constantes y
algunos crueles como el dirigido por el conocido pirata
Franois Le Clerc (apodado Pata de palo) en 1553.
Cuando sus intenciones de asaltar el Puerto de La Luz y
Garachico no puedieron realizarse, tomaron rumbo hacia Santa
Cruz de La Palma. La resistencia de la ciudad fue dbil y su
conquista muy rpida. Se saquearon e incendiaron iglesias,
ermitas y no fueron respetados ni ancianos ni nios.

Abandonaron la ciudad con un rico botn y muchas familias


palmeras cautivas.
Intentaron lo mismo en San Sebastin de la Gomera pero no lo
consiguieron.
Ataque a Santa Cruz de La Palma

Francois Le Clerc ( Pata de Palo).

El pirata Jacques Sores provoc tres rebatos en Santa Cruz


de Tenerife en
1570, aunque su principal ataque se produjo en aguas del
puerto de Tazacorte, en el que fueron
torturados y asesinados 40 jesuitas que viajaban en el barco
portugus Santiago hacia
Brasil, los llamados Mrtires de Tazacorte. En la ermita de
San Miguel de esa localidad se conservan algunas de las cosas
que llevaban los religiosos y en el fondo del mar se
construyeron cuarenta cruces como monumento.

Monumento Martires de
Tazacorte.

4. LA PIRATERIA INGLESA
Los ataques de piratas ingleses fueron numerosos en nuestro
archipilago, destacan los llevados a cabo por algunos de los
corsarios y marinos ms clebres de todos los tiempos
Uno de los primeros fue Sir John Hawkins. Mantuvo una
intensa relacin comercial con Canarias ( vino, azcar y
esclavos).
Tambin una intensa relacin comercial con Canarias (vinos,
azcar y esclavos),
especialmente en Tenerife y La Gomera, donde tuvo tratos
muy estrechos con las familias de los Ponte y Soler, lo mismo

que con el Conde de La Gomera. Lleg a hospedarse incluso


en la Casa-Fuerte de Adeje (Tenerife).
Su sobrino y discpulo, el famoso Sir Francis Drake, visit
Canarias con objetivos ms blicos, atac sin xito Santa Cruz
de La Palma, San Sebastin de La Gomera y Valverde (El
Hierro). Los caones palmeros estuvieron incluso a punto de
quitarle la vida.

FRANCIS DRAKE

JOHN

HAWKINS.

8. PIRATAS Y CORSARIOS CANARIOS


La posicin estratgica de Canarias en el Atlntico y las
caractersticas geogrficas de las Islas convirtieron al
Archipilago en el refugio ideal de piratas y corsarios de
distintas nacionalidades.

Lugares como el archipilago de Chinijos, La Graciosa,


Lobos, las playas de
Adeje o Igueste de San Andrs (Tenerife), entre otros, fueron
las bases en la que los piratas reparaban sus barcos, tomaban
sus provisiones, negociaban rescates, atacaban las poblaciones
isleas esperaban el paso de la codiciada Flota de Indias o
cualquier embarcacin que pudiese ser asaltada.
Desde estos espacios, los corsarios establecieron relaciones
comerciales clandestinas con algunas autoridades isleas y
ciertas familias aristocrticas canarias, a pesar de las
prohibiciones que existan respecto a dicho trato.
Pero Canarias fue tambin la cuna de legendarios piratas y
corsarios. Destacan
dos figuras: Amaro Pargo y Cabeza de Perro.
Amaro Rodrguez Phelipe (La Laguna, 1695-1747), ms
conocido como Amaro Pargo, fue un capitn de mar,
comerciante de vino de malvasa y aguardiente, poderoso
hacendado y noble.
Fue nombrado corsario por las autoridades para defender la
presencia extranjeraRe en aguas americanas.
Fue tambin un hombre muy religioso, y dio muchas
donaciones a los pobres y a la
Iglesia. Con todas estas actividades consigui amasar una
inmensa fortuna y forjar su leyenda.
Ocult sus tesoros en Punta del Hidalgo, en su casa de
Machado en los Roques de Anaga (Tenerife). Nadie ha
encontrado el tesoro.
ngel Garca , apodado con el sobrenombre de Cabeza de
Perro por la deformidad de sus rasgos, naci en Igueste de San
Andrs Tenerife y vivi en la Cueva del Agua, ejerci la
piratera fuera de Canarias, en aguas de las costas africanas y
en el Caribe.
Desde su residencia en La Habana (Cuba) organizaba ataques
a otros barcos.
Cuando se retir de esta actividad, tom la decisin de regresar
a su hogar natal para dedicarse a la agricultura. Nada ms
desembarcar fue apresado y conducido preso al castillo de Paso
Alto (Santa Cruz de Tenerife). Muri fusilado.
Amaro Pargo
Pirata Cabeza de Perro

Cueva del Agua