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Bacterias y turbiedad en agua embotellada

El estudio se produce cuando hay una alta demanda de agua embotellada, debido a los
problemas que enfrenta la potabilizadora de
Chilibre.
CARLOS ALBERTO VARGAS
UNIDAD DE INVESTIGACIN
cvargas@prensa.com
Cinco marcas de agua embotellada (de un
total de nueve que fueron examinadas) que
se venden en el mercado panameo,
registraron turbiedad y presencia de
bacterias por encima de los niveles
permitidos para el consumo.
Lo anterior se concluye de un estudio
encargado por La Prensa y que revel que
en los envases de, al menos, tres marcas de
agua embotellada haba bacterias aerobias
mesfilas (ver enfoque) por encima de los
Consumo. La demanda de agua embotellada ha aumentado
niveles que permiten las normas de control durante el ltimo mes, debido a la crisis surgida en la
de calidad.
potabilizadora de Chilibre y que administra el Idaan. LA
PRENSA/Gabriel Rodrguez

El estudio revel, igualmente, que otras dos


marcas de agua registraron turbiedad en el
contenido del producto que venden.
En el mercado panameo hay registradas
unas 20 marcas de agua embotellada, y
cerca de 12 son importadas.
Microbios
En una primera prueba realizada entre el 20
y el 23 de diciembre pasados, el agua de
marca Purssima registr un total de 207
UFC/ML (unidades formadoras de colonias
por cada mililitro de agua analizado).
Este resultado evidencia que Purssima no
cumple con la Resolucin 402 del 20 de julio
de 1997, que establece los requisitos fsicoqumicos y microbiolgicos que debe
cumplir el agua envasada para consumo
humano y que permite hasta 100 UFC/ML.
En una segunda prueba realizada el 12 de
enero pasado, esta misma marca de agua
embotellada marc 128 UFC/ML. Este
resultado mantiene a Purssima por encima
de los valores permitidos.

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Otra marca que no cumple con las normas de calidad es Aqua Sana (importada), que registr en el primer
anlisis de diciembre pasado 133 unidades de UFC/ML.
En la segunda prueba, practicada el 12 de enero, esta misma marca registr 62 UFC/ML. Este valor est
dentro del rango que permite la norma.

En prueba realizada el 12 de enero pasado, la marca Aqua Viva report 128 UFC/ ML,
incumpliendo con las regulaciones vigentes. No obstante, en la primera prueba practicada
en diciembre pasado, esta marca registr 24 UFC/ ML.
Aqua Viva y Purssima son dos de las tres empresas que dominan el mercado del agua embotellada en
Panam. La tercera es la marca Cristalina.
Otras marcas de agua embotellada como Dasani, Panama Blue y Volvic registraron en ambas pruebas
(diciembre y enero pasado) cantidades de bacterias menores a los niveles permitidos para el consumo
humano (ver grfico).
Entre las bacterias aerobias mesofilas se encuentran las coliformes (Escherichia coli, Klebsiella, Shigella
entre otras, que son las causantes de diarrea, vmito, colitis y hepatitis (ver enfoque).
El estudio
La Prensa encarg a los laboratorios privados Inmunotec S.A. y Laboratorio Industrias de Anlisis
Qumico S.A. las pruebas bacteriolgicas y fsico-qumicas de algunas marcas de agua embotellada que
se venden en el mercado local, para determinar si su contenido cumpla con las normas de calidad y de
seguridad para el consumo humano. La escogencia de las marcas se hizo al azar.
Para tomar cada muestra de los envases se sigui un estricto protocolo por parte de los laboratorios
contratados.
A los laboratorios se les encargaron dos pruebas. Una primera se hizo entre el 20 y el 23 de diciembre
pasados, tras pocos das de que se diera el racionamiento del agua potable debido a la turbiedad en el
lago Alajuela (380 NTU unidades nefelomtricas de turbidez) que afect la produccin de la potabilizadora
de Chilibre. Esta situacin dispar los niveles de consumo de agua embotellada en la capital (ver nota
Demanda aument 40%).
Una segunda prueba se hizo entre el 12 y el 14 de enero pasados, luego de que se reportaran daos en
los dosificadores de la planta de Chilibre. Los niveles de turbiedad del lago Alajuela estaban cerca de las
95-82 NTU, segn inform el Idaan para esa fecha.
Turbiedad en botellas
En la primera prueba de diciembre de 2010, la marca Purssima registr un nivel de turbiedad de 0.11
NTU, 10 dcimas por encima de lo que exige la norma de calidad (0.1 NTU). En la segunda prueba hecha
este mes, la misma marca obtuvo 0.1 NTU, lo mnimo que permite la norma. Otra marca con problemas
de turbiedad es Panama Blue, que obtuvo 0.15 NTU, rebasando el valor mximo permitido para este tipo
de productos envasados. En la segunda prueba de enero pasado registr una turbiedad dentro de los
niveles permitidos (ver resultados).
La marca de agua envasada Cristalina report una turbiedad de 0.16 NTU en la segunda prueba de enero
de este ao, un registro que no cumple con los requisitos de calidad.
Poco cloro
Todas las marcas examinadas por los laboratorios tuvieron presencia de cloro por debajo del nivel exigido
por el reglamento de calidad.
Segn el reglamento tcnico que rige para alimentos y agua embotellada, el nivel mnimo de presencia de
cloro debe ser de 0.8 Mg/L (miligramos por litro). Todas las marcas de agua embotelladas examinadas
marcaron una presencia de cloro total menor al 0.02 Mg/L.
Varios especialistas consultados explicaron que el bajo nivel de cloro en el agua, facilitaba la
contaminacin por microbios.
Lo cierto es que de acuerdo con los resultados de los anlisis, algunas de las marcas de agua
embotellada no cumplen con los estndares de calidad establecidos en la Resolucin 597 del 12 de
noviembre de 1999 expedida por el Ministerio de Comercio e Industrias (Mici), y que establece los
requisitos fsicos, qumicos, biolgicos y radiolgicos que debe cumplir el agua potable.

Tambin incumplen los estndares de calidad del agua embotellada establecido en la


Resolucin 402 del 20 de julio de 1997, que establece los requisitos fsico-qumicos y
microbiolgicos que debe cumplir el agua envasada para consumo humano.
Este ltimo reglamento tambin fue expedido por el Mici y fue preparado por un comit tcnico integrado
por representantes de las empresas que fabrican agua embotellada, el Instituto Especializado de Anlisis
de la Universidad de Panam (UP), el Laboratorio Central de referencia en salud pblica, la Autoridad de
Proteccin al Consumidor y Defensa de la Competencia y el Ministerio de Salud.
El papel de salud
El Ministerio de Salud (Minsa) est facultado por ley para clausurar y suspender el certificado de
operacin de las empresas que producen agua embotellada en Panam, en caso de que no cumplan con
las normas de calidad vigentes, inform Abraham Ducreaux, jefe del departamento de alimentos de la
institucin.
El funcionario inform que el Minsa realiza entre cuatro y cinco pruebas por ao a las aguas
embotelladas, y que los resultados de la ltima se conoceran este mes.
De encontrarse que un producto no cumple con la norma, se notifica a la empresa y el Minsa emite un
aviso para que se retire el lote afectado del mercado.
Si la empresa no corrige las anomalas detectadas, se procede a cancelar el certificado de operacin y a
ordenar el cierre de la planta.
Si se trata de marcas de agua importada, le corresponde a la Autoridad Panamea de Seguridad de
Alimentos cancelar la licencia.

Demanda aument 40%


La demanda de agua embotellada por la crisis del agua potable ha registrado un aumento de 40% por
parte de los consumidores, segn estimaciones de las empresas que se dedican al negocio.
Un sondeo no cientfico, realizado por Prensa.com, sirve para validar este aumento: de 2 mil personas
que opinaron, el 75% respondi que ha comprado agua embotellada en los ltimos das, contra un 25%
que contest que no.

Empresas insisten en que agua es pura


Purssima garantiza que es un agua pura y segura para el consumo humano, respondi Leonardo
Brostella, propietario de esta marca de agua embotellada, a la pregunta que le hizo este medio con
respecto a los malos resultados que obtuvo este producto en las pruebas bacteriolgicas y qumicas por
parte de dos laboratorios privados.
Brostella asegur que el valor de 100 UFC/ML ya no es una norma exigida para la calidad del agua
embotellada. No obstante, el Ministerio de Salud (Minsa) sostiene todo lo contrario, y mdicos
infectlogos consultados indicaron que para un consumo seguro es importante mantener la cantidad de
bacterias por debajo de las 100 unidades formadoras de colonia por mililitro de agua analizada.

Destac que una vez al mes el Instituto Conmemorativo Gorgas realiza pruebas fsicoqumicas y bacteriolgicas al agua que purifican, y que son certificadas por el Minsa. No
obstante, el empresario no present ninguna de las pruebas.
Purssima es un agua embotellada purificada, que est en el mercado panameo desde 1993. Su
principal fuente de agua procede de la planta de Chilibre.
Brostella neg categricamente que la turbiedad del agua potable tenga incidencia en los niveles de
turbiedad que registr el producto Purssima en las pruebas realizadas, porque la empresa cambia y lava
constantemente sus filtros. Reconoci que debido a la turbiedad del agua potable, han tenido que parar la
planta de produccin.
En marzo de 2002, el Minsa orden el retiro de varios lotes de agua Purssima de los comercios, luego
que se detectara alta presencia de bacterias en varias muestras enviadas al Instituto de Calidad de Agua.
La empresa Aqua Technology Systems, S.A., que produce Aqua Viva, asegur que es la nica que pasa
por ocho procesos para ser purificada, por lo que le eliminan todas las impurezas orgnicas e inorgnicas,
bacterias, sabor y color.
Agua Viva es sometida una vez al mes a pruebas fsico-qumicas, pero el Minsa recomend que hagan
estas pruebas dos veces al ao. Tambin el producto es sometido, tres veces por semana a pruebas
bacteriolgicas, pero debido a la demanda, Salud recomend llevar a cabo estas pruebas a diario. De
Panama Blue, Cristalina y Aqua Sana no respondieron a llamadas efectuadas a sus oficinas por tres das.

ENFOQUE

Aguas embotelladas no son estriles


XAVIER SEZ-LLORENS
panorama@prensa.com
explicacin. Las bacterias aerobias mesfilas son microbios que crecen de forma ptima en temperaturas
que van de los 15 a los 40 grados centgrados. La mayora de las bacterias presentes en el suelo y en el
ser humano (patognicas y no patognicas) pertenece a esta clasificacin... hay microbios que prefieren
el fro (menos de 15 grados) y otros que crecen mejor en el calor (arriba de 40 grados).
Las bacterias coliformes (Escherichia coli, Klebsiella, Shigella, etc.), por ejemplo, son mesfilas. Algunas
pueden causar enfermedad en humanos (depende de la edad y vulnerabilidad del sujeto y la cantidad de
bacterias presentes). La infeccin por estos microbios usualmente se asocia a enfermedad
gastrointestinal (diarrea, vmito, colitis, hepatitis) y, en casos severos, a enfermedad sistmica
potencialmente grave.
Para consumo seguro, es importante mantener la cantidad de bacterias por debajo de 100 unidades
formadoras de colonias por mililitro de agua analizada. Cifras por encima de este nivel indican pobre
esterilidad y elevada contaminacin.
A mayor cantidad de bacterias, mayor probabilidad de peligrosidad para el individuo que la beba. Por lo
general, estas aguas embotelladas no son 100% estriles y algunas bacterias pueden estar presentes. La
contaminacin bacteriana puede proceder del agua utilizada, del mismo plstico o material del envase, y
del personal encargado del proceso de embotellado. Cuanto mayor tiempo hay desde el embotellado al
consumo, mayor probabilidad de aislar una cantidad importante de bacterias.
El cloro, en concentraciones adecuadas para la ingesta, inhibe el crecimiento de bacterias en el agua. Un
nivel bajo en cloro facilita la contaminacin.

La turbiedad del agua depende de varios factores y no necesariamente indica


contaminacin bacteriana ni que sea un conductor de bacterias... la presencia de
minerales u otros residuos y la acidez del agua inciden tambin en el grado de turbiedad.
*Mdico infectlogo

ANLISIS PRIVADO REVELA


INCUMPLIMIENTO DE LAS NORMAS
DE CALIDAD
Bacterias y turbiedad en agua embotellada
El estudio se produce cuando hay una alta demanda de agua embotellada, debido a
los problemas que enfrenta la potabilizadora de Chilibre.
Cinco marcas de agua embotellada (de un total de nueve
Consumo. La demanda
que fueron examinadas) que se venden en el mercado
panameo, registraron turbiedad y presencia de bacterias de agua embotellada ha
aumentado durante el
por encima de los niveles permitidos para el consumo.
ltimo mes, debido a la
crisis surgida en la
Lo anterior se concluye de un estudio encargado por La
Prensa y que revel que en los envases de, al menos, tres potabilizadora de
Chilibre y que
marcas de agua embotellada haba bacterias aerobias
administra el Idaan. LA
mesfilas (ver enfoque) por encima de los niveles que
PRENSA/Gabriel
permiten las normas de control de calidad.
Rodrguez
El estudio revel, igualmente, que otras dos marcas de
agua registraron turbiedad en el contenido del producto
que venden.
En el mercado panameo hay registradas unas 20 marcas de agua embotellada, y
cerca de 12 son importadas.
Microbios
En una primera prueba realizada entre el 20 y el 23 de diciembre pasados, el agua
de marca Purssima registr un total de 207 UFC/ML (unidades formadoras de
colonias por cada mililitro de agua analizado).
Este resultado evidencia que Purssima no cumple con la Resolucin 402 del 20 de
julio de 1997, que establece los requisitos fsico-qumicos y microbiolgicos que
debe cumplir el agua envasada para consumo humano y que permite hasta 100
UFC/ML.
En una segunda prueba realizada el 12 de enero pasado, esta misma marca de
agua embotellada marc 128 UFC/ML. Este resultado mantiene a Purssima por
encima de los valores permitidos.
Otra marca que no cumple con las normas de calidad es Aqua Sana (importada),
que registr en el primer anlisis de diciembre pasado 133 unidades de UFC/ML.

En la segunda prueba, practicada el 12 de enero, esta misma marca


registr 62 UFC/ML. Este valor est dentro del rango que permite la
norma.
En prueba realizada el 12 de enero pasado, la marca Aqua Viva report 128 UFC/
ML, incumpliendo con las regulaciones vigentes. No obstante, en la primera prueba
practicada en diciembre pasado, esta marca registr 24 UFC/ ML.
Aqua Viva y Purssima son dos de las tres empresas que dominan el mercado del
agua embotellada en Panam. La tercera es la marca Cristalina.
Otras marcas de agua embotellada como Dasani, Panama Blue y Volvic registraron
en ambas pruebas (diciembre y enero pasado) cantidades de bacterias menores a
los niveles permitidos para el consumo humano (ver grfico).
Entre las bacterias aerobias mesofilas se encuentran las coliformes (Escherichia
coli, Klebsiella, Shigella entre otras, que son las causantes de diarrea, vmito,
colitis y hepatitis (ver enfoque).
El estudio
La Prensa encarg a los laboratorios privados Inmunotec S.A. y Laboratorio
Industrias de Anlisis Qumico S.A. las pruebas bacteriolgicas y fsico-qumicas de
algunas marcas de agua embotellada que se venden en el mercado local, para
determinar si su contenido cumpla con las normas de calidad y de seguridad para
el consumo humano. La escogencia de las marcas se hizo al azar.
Para tomar cada muestra de los envases se sigui un estricto protocolo por parte
de los laboratorios contratados.
A los laboratorios se les encargaron dos pruebas. Una primera se hizo entre el 20 y
el 23 de diciembre pasados, tras pocos das de que se diera el racionamiento del
agua potable debido a la turbiedad en el lago Alajuela (380 NTU unidades
nefelomtricas de turbidez) que afect la produccin de la potabilizadora de
Chilibre. Esta situacin dispar los niveles de consumo de agua embotellada en la
capital (ver nota Demanda aument 40%).
Una segunda prueba se hizo entre el 12 y el 14 de enero pasados, luego de que se
reportaran daos en los dosificadores de la planta de Chilibre. Los niveles de
turbiedad del lago Alajuela estaban cerca de las 95-82 NTU, segn inform el Idaan
para esa fecha.
Turbiedad en botellas
En la primera prueba de diciembre de 2010, la marca Purssima registr un nivel de
turbiedad de 0.11 NTU, 10 dcimas por encima de lo que exige la norma de calidad
(0.1 NTU). En la segunda prueba hecha este mes, la misma marca obtuvo 0.1 NTU,
lo mnimo que permite la norma. Otra marca con problemas de turbiedad es
Panama Blue, que obtuvo 0.15 NTU, rebasando el valor mximo permitido para
este tipo de productos envasados. En la segunda prueba de enero pasado registr
una turbiedad dentro de los niveles permitidos (ver resultados).
La marca de agua envasada Cristalina report una turbiedad de 0.16 NTU en la
segunda prueba de enero de este ao, un registro que no cumple con los requisitos
de calidad.

Poco cloro
Todas las marcas examinadas por los laboratorios tuvieron presencia
de cloro por debajo del nivel exigido por el reglamento de calidad.
Segn el reglamento tcnico que rige para alimentos y agua embotellada, el nivel
mnimo de presencia de cloro debe ser de 0.8 Mg/L (miligramos por litro). Todas las
marcas de agua embotelladas examinadas marcaron una presencia de cloro total
menor al 0.02 Mg/L.
Varios especialistas consultados explicaron que el bajo nivel de cloro en el agua,
facilitaba la contaminacin por microbios.
Lo cierto es que de acuerdo con los resultados de los anlisis, algunas de las
marcas de agua embotellada no cumplen con los estndares de calidad establecidos
en la Resolucin 597 del 12 de noviembre de 1999 expedida por el Ministerio de
Comercio e Industrias (Mici), y que establece los requisitos fsicos, qumicos,
biolgicos y radiolgicos que debe cumplir el agua potable.
Tambin incumplen los estndares de calidad del agua embotellada establecido en
la Resolucin 402 del 20 de julio de 1997, que establece los requisitos fsicoqumicos y microbiolgicos que debe cumplir el agua envasada para consumo
humano.
Este ltimo reglamento tambin fue expedido por el Mici y fue preparado por un
comit tcnico integrado por representantes de las empresas que fabrican agua
embotellada, el Instituto Especializado de Anlisis de la Universidad de Panam
(UP), el Laboratorio Central de referencia en salud pblica, la Autoridad de
Proteccin al Consumidor y Defensa de la Competencia y el Ministerio de Salud.
El papel de salud
El Ministerio de Salud (Minsa) est facultado por ley para clausurar y suspender el
certificado de operacin de las empresas que producen agua embotellada en
Panam, en caso de que no cumplan con las normas de calidad vigentes, inform
Abraham Ducreaux, jefe del departamento de alimentos de la institucin.
El funcionario inform que el Minsa realiza entre cuatro y cinco pruebas por ao a
las aguas embotelladas, y que los resultados de la ltima se conoceran este mes.
De encontrarse que un producto no cumple con la norma, se notifica a la empresa y
el Minsa emite un aviso para que se retire el lote afectado del mercado.
Si la empresa no corrige las anomalas detectadas, se procede a cancelar el
certificado de operacin y a ordenar el cierre de la planta.
Si se trata de marcas de agua importada, le corresponde a la Autoridad Panamea
de Seguridad de Alimentos cancelar la licencia.

Demanda aument 40%

La demanda de agua embotellada por la crisis del agua potable ha


registrado un aumento de 40% por parte de los consumidores, segn
estimaciones de las empresas que se dedican al negocio.
Un sondeo no cientfico, realizado por Prensa.com, sirve para validar este aumento:
de 2 mil personas que opinaron, el 75% respondi que ha comprado agua
embotellada en los ltimos das, contra un 25% que contest que no.

Empresas insisten en que agua es pura


Purssima garantiza que es un agua pura y segura para el consumo humano,
respondi Leonardo Brostella, propietario de esta marca de agua embotellada, a la
pregunta que le hizo este medio con respecto a los malos resultados que obtuvo
este producto en las pruebas bacteriolgicas y qumicas por parte de dos
laboratorios privados.
Brostella asegur que el valor de 100 UFC/ML ya no es una norma exigida para la
calidad del agua embotellada. No obstante, el Ministerio de Salud (Minsa) sostiene
todo lo contrario, y mdicos infectlogos consultados indicaron que para un
consumo seguro es importante mantener la cantidad de bacterias por debajo de las
100 unidades formadoras de colonia por mililitro de agua analizada.
Destac que una vez al mes el Instituto Conmemorativo Gorgas realiza pruebas
fsico-qumicas y bacteriolgicas al agua que purifican, y que son certificadas por el
Minsa. No obstante, el empresario no present ninguna de las pruebas.
Purssima es un agua embotellada purificada, que est en el mercado panameo
desde 1993. Su principal fuente de agua procede de la planta de Chilibre.
Brostella neg categricamente que la turbiedad del agua potable tenga incidencia
en los niveles de turbiedad que registr el producto Purssima en las pruebas
realizadas, porque la empresa cambia y lava constantemente sus filtros. Reconoci
que debido a la turbiedad del agua potable, han tenido que parar la planta de
produccin.
En marzo de 2002, el Minsa orden el retiro de varios lotes de agua Purssima de
los comercios, luego que se detectara alta presencia de bacterias en varias
muestras enviadas al Instituto de Calidad de Agua.
La empresa Aqua Technology Systems, S.A., que produce Aqua Viva, asegur que
es la nica que pasa por ocho procesos para ser purificada, por lo que le eliminan
todas las impurezas orgnicas e inorgnicas, bacterias, sabor y color.
Agua Viva es sometida una vez al mes a pruebas fsico-qumicas, pero el Minsa
recomend que hagan estas pruebas dos veces al ao. Tambin el producto es
sometido, tres veces por semana a pruebas bacteriolgicas, pero debido a la
demanda, Salud recomend llevar a cabo estas pruebas a diario. De Panama Blue,
Cristalina y Aqua Sana no respondieron a llamadas efectuadas a sus oficinas por
tres das.

ENFOQUE
Aguas embotelladas no son estriles
XAVIER SEZ-LLORENS
panorama@prensa.com
explicacin. Las bacterias aerobias mesfilas son microbios que crecen de forma
ptima en temperaturas que van de los 15 a los 40 grados centgrados. La mayora
de las bacterias presentes en el suelo y en el ser humano (patognicas y no
patognicas) pertenece a esta clasificacin... hay microbios que prefieren el fro
(menos de 15 grados) y otros que crecen mejor en el calor (arriba de 40 grados).
Las bacterias coliformes (Escherichia coli, Klebsiella, Shigella, etc.), por ejemplo,
son mesfilas. Algunas pueden causar enfermedad en humanos (depende de la
edad y vulnerabilidad del sujeto y la cantidad de bacterias presentes). La infeccin
por estos microbios usualmente se asocia a enfermedad gastrointestinal (diarrea,
vmito, colitis, hepatitis) y, en casos severos, a enfermedad sistmica
potencialmente grave.
Para consumo seguro, es importante mantener la cantidad de bacterias por debajo
de 100 unidades formadoras de colonias por mililitro de agua analizada. Cifras por
encima de este nivel indican pobre esterilidad y elevada contaminacin.
A mayor cantidad de bacterias, mayor probabilidad de peligrosidad para el individuo
que la beba. Por lo general, estas aguas embotelladas no son 100% estriles y
algunas bacterias pueden estar presentes. La contaminacin bacteriana puede
proceder del agua utilizada, del mismo plstico o material del envase, y del
personal encargado del proceso de embotellado. Cuanto mayor tiempo hay desde el
embotellado al consumo, mayor probabilidad de aislar una cantidad importante de
bacterias.
El cloro, en concentraciones adecuadas para la ingesta, inhibe el crecimiento de
bacterias en el agua. Un nivel bajo en cloro facilita la contaminacin.
La turbiedad del agua depende de varios factores y no necesariamente indica
contaminacin bacteriana ni que sea un conductor de bacterias... la presencia de
minerales u otros residuos y la acidez del agua inciden tambin en el grado de
turbiedad.
*Mdico infectlogo