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ACADEMIE INTERNATIONALE

D 'HISTOIRE DES SCIENCES

ARCHIVES
INTERNATIONALES
D'HISTOlRE
DES SCIENCES

Estratto daI

n. 148
Vol. 52/2002

ISTITUTO DELLA ENCICLOPEDIA ITALIANA


FONDATA DA GIOVANNI TRECCANI

SAVANTS DU BOUT DU MONDE:


LES JSUITES ASTRONOMES DE SALVADOR

CARLOS ZILLER CAMENIETZKI*

La Compagnie de Jsus est une institution qui, depuis sa fondation, n'a cess
dartirer I'attention des rudits et des historiens. La complexe trajectoire de Ia
'prernire' Compagnie et les innombrables controverses qu'elle a suscites depuis le
milieu du XVle sicle tmoignent de l'intrt exceptionnel qu'a connu l'ordre fond
par Ignace de Loyola. En effet, pour I'historien, celui-ci reprsente un riche espace
de tensions pour l' analyse de tous les phnornnes lis Ia vie culturelle, politique et
religieuse de I'ge moderne 1. En particulier, l' examen des travaux scientifiques et
philosophiques des jsuites a donn matire d'importantes rflexions sur les
tensions intellectuelles qui ont parcouru le XVIIe sicle, autour notamment de Ia
question des entraves religieuses aux dbats sur les ides nouvelles ou sur les moyens
de Ia diffusion scientifique et de l' ducation savante 2.
Ce que je souhaite aborder dans ce travail est le rle jou par les connaissances
astronomiques des jsuites dans Ia vie culturelle et intellectuelle d'une 'terre de
mission' du bout du monde, Ia ville du Salvador, Bahia, capitale de I'Amrica
Portuguesa. La tche n'est pas des plus aises. En premier lieu parce que les
historiens des temps passs n'ont pas tenu examiner ce genre de problme dans
leurs travaux, comme par exemple, Antonio Serafim Leite, auteur de I'ouvrage le
plus important sur Ia Province jsuite du Brsil, qui n'a pas prt beaucoup
d'attention aux travaux des savants jsuites qui travaillaient Salvador 3. D'ailleurs,
les documents des membres de l'ancienne Compagnie ont t disperss ou dtruits,

L'auteur remercie le CNPq pour lui avoir octroy les moyens de raliser cette recherche.
Plusieurs tudes ont t publies depuis une quinzaine d' annes sur ces aspects culturels de
l'histoire de Ia Compagnie: voir notamment Luce Giard (dir.), Les [suites Ia Renaissance.
Systme ducati] et production du sauoir, Paris, PUF, 1995; John W. O'Malley, SJ et al. (dir.), The
[esuits. Cultures, Sciences, and Ar/s, 1540-1773, Toronto, University of Toronto Press, 1999 et
Antonella Romano, La Contre-Reforme matbmatique. Constitution et diffusion d'une culture
matbmatique jsuite Ia Renaissance, Rome, cole Franaise de Rome, 1999. Ces travaux offrent
vastes indications bibliographiques, auxquelles je renvoie le lecteur.
A. Serafim Leite, SJ, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, Lisboa/Rio de Janeiro,
Portuglia/INL, 1938-1950. Le rcent travail de Dauril Alden, The Making 01 an Enterprise. The
Society of lesus in Portugal, its Empire, and Beyond 1540-1750, Stanford, Stanford University Press,
1996, semble suivre Leite dans ce point particulier.

* Museu de Astronomia e Cincias Afins/MCT,


Rua General Bruce, 586
20921 030 Sao Cristovao
Rio de Janeiro (Brazil)
ziller@mast.br.

Carlos Ziller Carnenietzki

148

l'exception des importants fonds administratifs et politiques encore conservs


Lisbonne et Rome 4.
Comme beaucoup d'autres institutions culturelles de 1'Amrica Portuguesa, les
collges jsuites du Brsil reproduisaient un modele d' ducation qui avait t
labor en mtropole. La Province essayait d' organiser les tudes selon les rgles du
Colgio das Artes de Coimbra et de l'Universit de Evora - cre par Ia Compagnie
en 1559.5 L'tablissement de Lisbonne, le Colgio de Santo Anto, prsentait quant
lui quelques particularits, du fait de son rle dans l'enseignement de I'astronomie
et dans Ia formation des marins du royaume. Plus que n'importe quel autre college
de 1'Assistance du Portugal, 'Santo Anto' tait un lieu de rassemblement pour les
missionnaires et ou plusieurs mathmaticiens jsuites venus de toute 1'Europe
donnaient des cours sur Ia sphre 6. Aprs 1580, quand le Portugal fut incorpor
Ia couronne de Castille, ce collge et son cours devinrent le centre le plus important
pour les tudes astronomiques, mme si Ia fonction de 'Cosmographe du royaume'
avait paralllernent disparu. Port de dpart pour 1'Orient, Lisbonne recevait des
jsuites de tous les coins du Vieux Monde et les mathmaticiens restaient quelque
temps dans le collge de Ia ville, du double fait des besoins en savants pour Ia
mission de Chine et du ncessaire apprentissage de Ia langue portugaise.
Au collge de Bahia, rien n'exigeait que 1'on prit appui sur le modele de Lisbonne;
apparemment rien ne justifiait des tudes approfondies de mathmatiques
Salvador. L, 1'agenda de Ia Compagnie tait tout autre. Les Europens ne s'taient
pas trouv face de vastes royaumes bien organiss qu'il fallait dtruire, ou face
un empire auquel il tait ncessaire de s'adapter pour les besoins du commerce, de
Ia politique et de Ia diffusion de Ia religion de Rome. Au contraire, les civilisations
de 1'Amrica Portuguesa taient infiniment plus fragiles. 11 s'agissait donc de les
rduire et d'instituer Ia socit civile.

Les fonds les plus importants

se trouvent au Portugal, I'Arquivo Nacional da Torre do Tombo et

en Italie I'Archivum Historicum Societatis Iesu.


, On peut trouver d'irnportants informations sur le travail des jsuites dans ces deux institutions
dans I'ouvrage Francisco Rodrigues,
Porto,

Livraria

Apostolado

SJ, Histria da Companhia de Jesus na Assistncia de Portugal,

da Imprensa,

1931-1950.

En outre,

plusieurs

ouvrages

ont t

consacrs aux universits du Portugal, voir J. Pinharanda Gomes, Os Conimbricensis, Lisboa,


Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa, 1992; Mrio Brando, O Colgio das Artes, Coimbra,
Universidade

de Coimbra,

1924; Friedrich

Stegmller,

Filosofia e Teologia nas Universidade de

Coimbra e de Euora no sculo XVI, Coimbra, Universidade de Coimbra,


Os Professores de Filosofia da Universidade de uora, vora, 1960.
6

Il n'existe
travaux,

pas d'tude

de dtai! sur cet important

tablissement,

1959;Joo Pereira Gomes,

cependant,

on dispose d'une image assez prcise des activits mathrnatiques

grce quelques

de 'Santo Anto': Luis

de Albuquerque,
"A Aula de Esfera do Colgio de Santo Anto no Sculo XVII", Anais da
Academia Portuguesa de Histria, 2a s., n. 21 (1972),335-391; Ugo Baldini, "L'Insegnamento della
Matematica

nel Collegio di S. Anto a Lisbona, 1590-1640",

in Nuno da Silva Gonalves

(org.), A

Companhia de Jesus e a Missionao no Oriente (Lisboa: Brotria, 2000), 275-310; AaVv, Histria
das Cincias Matemticas - Portugal e o Oriente, Lisboa, Fundao

Oriente, 2000.

Savants du bout du monde: les jsuites astranames

de Salvador

149

tablis dans le Nouveau Monde depuis le milieu du XVIe sicle, les jsuites
soccupaient
surtout de Ia conversion et des aldeamentos 7 des Indiens, de
l'assistance spirituelle aux chrtiens et de l'ducation de leurs enfants. En fait, Ia
politique qu'ils adoptrent au sujet des Indiens les plaait au centre d'un conflit
assez dur avec les colonisateurs. Ils prtendaient en effet exercer leur fonction
pastorale en rassemblant les natifs en 'villages' organiss par l'Ordre. 'Protgs' des
assauts des colons Ia recherche de bras pour le travail sous Ia forme de Ia mise en
esclavage, les Indiens vivaient sous le contrle rigide de Ia Compagnie et
constituaient des rserves humaines importantes pour accomplir diverses tches de
Ia vie coloniale, correspondant toujours aux intrts de l'Ordre. Les colons, et tout
particulirernent ceux qui taient installs sur les marges des zones d'occupation
europennes, ne pouvaient pas accepter cette situation et un important conflit
s'tablit entre eux et les pres de Ia Compagnie, dont tmoigne une bonne partie des
sermons de Antnio Vieira. Ce problrne a t constitutif de Ia vie de l'ordre ignatien
jusqu' ce qu'il fut dfinitivement rsolu vers Ia fin XVIIe sicle: on peut dire qu'il a
imprim l'histoire de Ia Compagnie au Brsil une marque particulire,
Si le collge de Salvador est cr ds 1560, il ne prend sa forme dfinitive que vers
Ia fin du sicle, avec l'organisation des cours rguliers de philosophie. Il accueille les
enfants des colons distingus en leur offrant une ducation qu'on veut Ia plus
sophistique possible. tant donn les caracteres de Ia vie civile Salvador - mais
aussi des autres villes portugaises du continent -, le collge est devenu le plus
important centre culturel de l'Amrica Portuguesa, dont les fonctions allaient bien au
del de celles habituellement dvolues un institut de formation intellectuelle et
religieuse. Outre que l'ducation qu'on y dlivrait tait suppose comparable celle
qu'on pouvait recevoir dans le royaume, les familles distingues de Ia ville y
trouvaient des activits culturelles inexistantes ailleurs: thtre, musique, posie,
manifestations acadmiques, etc.
Le plan des tudes devait suivre celui qu'on trouvait ordinairement dans le
royaume, l'exception des cours rguliers de mathmatiques - on peut aujourd'hui
conclure leur inexistence puisqu'on n'a toujours pas trouv, dans les sources, de
solides indices de leur enseignement Salvador. Cependant, certaines questions
d'astronomie y taient traites pendant les cours philosophiques et on connait
relativement bien quelques tudes ralises par les pres de Ia Compagnie dans ce
domaine. De plus, nous sont parvenus des ouvrages d'astronomie crits par certains
des professeurs du collge. En fait, s'il s'agit de tmoignages fragiles d'une activit

r;aldeamento

tait Ia solution propose par Ia Compagnie pour les natifs capturs et convertis. Ils
taient rassembls, sans grand gard pour les distinctions entre les diverses nations indiennes, dans

un 'village' tabli cette fin dans les terres, loin des villes. Ces populations taient gres par les
jsuites et constituaient
une rserve de force de travail et un potentiel
militaire pour
I' administration
sur le problme
et l'institution

portugaise. Ce sujet a t rcemment trait dans le cadre plus vaste d'une analyse
de l'esclavage chez les jsuites, voir Carlos Alberto Zeron, La Compagnie de [sus
de l'esclavage au Brsil, thse de doctorat

d'histoire

de l'HESS,

1998.

150

Carlos Ziller Camenietzki

savante dans ce domaine, l' existence de ces crits peut cependant aider mieux
comprendre le projet culturel des jsuites du Brsil pour Ia colonie.
L'examen de ces tmoignages peut en outre clairer le rle jou par I'tude de
cette discipline Bahia et l'approche, par les rudits jsuites, des traditions
scientifiques de l' Ancien Monde. Outre ce que l' on peut directement examiner dans
les crits astronomiques identifis ce jour - ce qu'on tudiera ultrieurement -, des
indices importants de Ia culture scientifique mobilisable dans cette partie du monde
se trouvent dans plusieurs sources de natures assez diffrentes.
Prenons, titre d'exernple, les sermons du Pre Antnio Vieira - personnage
d'une importance exceptionnelle dans Ia culture brsilienne et ibrique du XVII<
sicle. diffrentes reprises, le prdicateur se sert d'lrnents emprunts au dbat
astronomique contemporain pour composer ses sermons. li a sans doute di!
connatre ces discussions pendant qu'il suivait le cours de philosophie Bahia 8, ou
I'occasion de ses lectures, notamment le commentaire l'ceuvre de Sacrobosco
rdig par Clavius, ou encore travers les controverses assez retentissantes sur le
systme du monde. Peu importe: quoiqu'il n'ait jamais t port vers I'astronomie
ou les mathmatiques par got personnel, Vieira s'appuie sur ces dbats pour
alimenter ses allgories.
Ainsi, dans le sermon Primeira Domingo do Advento, prononc Ia chapelle
royale, devant Ia cour de D. Joo IV, en 1652, il consacre un large passage Copernic
et sa thorie hliocentrique:
Coprnico, insigne matemtico do prximo sculo, inventou um novo sistema
do mundo, em que demonstrou, ou quis demonstrar (posto que erradamente),
que no era o Sol que se movia e rodeava o mundo, seno que esta mesma
Terra em que vivemos, sem ns o sentirmos, a que se move, e anda sempre
roda. De sorte, que quando a Terra d meia volta, ento descobre o Sol, e
dizemos que nasce, e quando acaba de dar a outra meia volta, ento lhe
desaparece o Sol e dizemos que se pe. E a maravilha deste novo intento, que
na suposio dele corre todo o governo do universo, e as propores dos astros
e medidas dos tempos, com a mesma pontualidade e certeza com que at agora
se tinham observado e estabelecido na suposio contrria. O mesmo passa
sem erro, e com verdade, nesta passagem nossa, e do mundo. Escolhei das
duas opinies qual quiserdes. Ou seja o Sol que se move, ou seja ns que nos
movemos; ou o Sol se ponha para ns ou ns para ele, os efeitos so os
mesmos. Ou no Dia do Juzo o ocaso seja do mundo, ou no dia da morte seja
meu; ou o mundo ento acabe para todos, ou eu agora acabe para o mundo,
tudo vem a ser o mesmo, porque tudo acaba. Assim como o mundo hoje ainda
no para os que ho de nascer, porque eles ainda no so, assim o mesmo
mundo j no para ns, quando morremos, porque j no somos. 9

Vieira est n Lisbonne en 1608. Toute sa farnille est venue Bahia quand il n'avait encore que six
ans. Il a fait toute son ducation scolaire Salvador. Dans I'abondante littrature qui lui est
consacre, voir notamment J. Lcio Azevedo, Histria de Antnio Vieira, Lisboa, Clssica,

1921/1925.
A. Vieira, Sermes (Porto: Leio & Irmos, 1907-9), t. 1,80. Au cours des dernires

annes, Lus

Savants du bout du monde: les isuires astronomes

de Salvador

151

Pour composer ce sermon, Vieira fait usage de figures rhtoriques typiquement


baroques et d'images empruntes au dbat astronomique. Il se montre ainsi au fait
des implications profondes des stratgies de discussion sur le systrne du monde
entre Ia fin XVIe et dbut du XVIIe sicle. Comme L.M. Carolino l'a soulign,
l'indiffrence au systrne adopt - hliocentrique ou bien gocentrique - par rapport
aux rsultats empiriques, que l'on peut observer dans ses textes, est ici mise au
service d'un discours qui ri'a rien voir avec l'astronornie. L'intention de Vieira n'est
pas de faire un bilan de comment les deu x thories "sauvaient les apparences"; son
propos est d'exhorter les hommes, en l'occurrence Ia noblesse portugaise, se
corriger, revenir sur ses pchs car le jugement dernier ne fera que rpter le
jugement particulier mis au moment de Ia mort de chacun, ce qui peut arriver
n'importe quando
La rduction du problme du systrne du monde Ia question des modalits de
sa description fait sens dans l'ensemble du sermon, en tant que c'est un exemple
susceptible de montrer que ce qui compte n'est autre que le rsultat final, prsent,
de Ia question examine. La thorie errone, l'erreur (l'hliocentrisme) est utile pour
persuader les gens de ce qui est vrai ("le monde s'accomplit tous les jours, car pour
celui qui meurt, le monde est fini" 10); ou comme dit Antnio Jos Saraiva, Vieira fait
usage du "mensonge pour persuader de Ia vrit" 11. Cette dialectique met surtout
en valeur Ia stratgie du regret et de Ia correction des pchs. L'important n'est pas
d'avoir commis des fautes, d'avoir pch; le paradis est rserv ceux qui se
repentent et qui cherchent corriger leurs erreurs. Celui qui va se sauver est celui
qui corrigera ses pchs.
Certes, Ia chaire de l'glise n'est pas du tout le lieu pour prsenter et discuter des
thories astronomiques ou cosmologiques. Mais Ia prsence de ce genre d'lrnent
dans ce type d'espace indique que le prdicateur partage avec son public quelques
connaissances en Ia rnatire. Les images dont il se sert pour exhorter l'audience ne
peuvent pas ne pas avoir de signification pour ceux qui l'entendent, sans quoi le
sermon perdrait de son efficacit 12.

Miguel Nunes Carolino a publi quelques travaux importants sur Antnio Vieira. Cette analyse des
emprunts de Vieira l'astronomie lui doit beaucoup. Voir L. M. N. Carolino, "A Cincia e os
Topoi retricos em Antnio Vieira: um caso de difuso cultural em Portugal e no Brasil durante o
sculo XVII", Revista da Sociedade Brasileira de Histria da Cincia, n. 18, 55-71; Id., "O
Imaginrio Cosmolgico de uma Sociedade. Cincia e Retrica em Antnio Vieira", Actas do
Congresso Internacional
'Terceiro Centenrio da Morte do Padre Antnio
Vieira' (Braga:
Universidade Catlica PortuguesalProvncia Portuguesa da Companhia de Jesus, 1999), vol. 2,
1231-1252.
10 A. Vieira, op. cit., 79.
11 Antnio J. Saraiva, Discurso Engenhoso. Estudos sobre Vieira (Lisboa: Gradiva, 1996),51.
12 Dans Ia vaste littrature sur les serrnons et Ia mentali portugaise I'poque qui nous concerne,
voir Joo Francisco Marques, A Parantica Portuguesa e a Restaurao 1640-1668, Porto, INIC,
1989.

Carlos Ziller Carnenietzki

152

En effet, au cours du XVIIe sicle, le dbat astronomique a d passionner les


esprits. Ne pouvait tre de moindre importance, rnle au bout du monde, Ia
discussion sur Ia place des hommes et de leur demeure, Ia terre, dans l'ensemble de
Ia cration. Antnio Vieira revient sur cette question diffrentes reprises, mais vers
Ia fin du sicle, il crit un autre puissant sermon, ou il saisit l'occasion du passage
d'une comete pour prcher contre les maux du monde. En fait, depuis trs
longtemps, le passage d'une comete attirait l'attention et elle a souvent donn lieu
toute une srie de controverses et de dbats. Au XVIIe sicle, comme on le sait, ce
genre de phnomne et les discussions qu'ils a suscites ont t au centre des efforts
pour btir Ia 'science nouvelle' 13: partout dans le monde, au Portugal et mrne
Bahia, on peut recueillir des chos de ce dbat sur les cometes.
Antnio Vieira, dj assez vieux et accueilli par le collge de Salvador, assiste au
passage de Ia comete de 1695 au moment ou il compose le sermon A Voz de Deus ao
Mundo a Portugal e Bahia. li s' agit d'une critique violente de Ia situation et de I'tat
de l'Amrica Portuguesa Ia suite de Ia dcouverte de \'or et de Ia perte, par les
jsuites, du contrle sur les Aldeamentos, ce qui signifie l'chec de Ia politique qu'il
a soutenue pour Ia Province du Brsil. Dans son serrnon, Ia Voix de Dieu ri'est autre
chose que Ia comete elle-mrne et elle menace le destin des pcheurs. Bien sr, Vieira
demande au peuple de corriger ses pchs, de ne pas se laisser dominer par l'envie
de l'or et d'organiser sa vie, d'oprer un choix de bon peuple chrtien 14.
lei encore, Vieira n'est pas nullement intress par les questions astronomiques;
comme on l'a dit, il avait eu connaissance des principaux dbats mais il ne proposait
ces questions qu'en tant qu'images utiles pour \'exercice de sa rhtorique. C'tait
surtout un homme qu'intressaient de grands projets pour le Portugal et sa place
dans Ia chrtient, il s'occupait aussi de Ia politique de \'ordre au sujet des Indiens.
En fait, il ne fut pas \'instigateur de travaux astronomiques: Salvador, l'tude de
cette science a t engage par d'autres rudits.
Le port de Bahia constituait une escale presque obligatoire sur Ia route pour Ia
Chine. Parfois, les fIottes restaient dans Ia ville pendant quelques mois et les
personnages les plus importants, qui faisaient chemin vers \'Orient, taient accueillis
au collge jsuite de Salvador, vaste btiment install sur le site le plus lev de Ia
ville, et disposant d'une vue exceptionnelle sur I'ensemble de Ia baie. Ceux de Ia
Compagnie qui taient de passage partageaient avec Ieurs frres ces quelques
semaines d'arrt, avant de reprendre le large, telle mathmaticien Ignace Stafford,

lJ

La bibliographie

sur les cometes l'poque moderne est assez abondante.

On retiendra notamment

Roger Ariew, "Theory of Comets at Paris during the Seventeenth Century", [ournal o/ the History
of ldeas, n. 53 (1992),355369; Peter Barker, et Bernard R. Goldstein, "The Role of Comets in the
Copernican

Revolution",

Studies in History and Pbilosopby of Science, 19 (1988),299-319;

Pierre Lerner, Le Monde der Spbres, Paris, Les Belles Lemes, 1996/97.
14 J'ai dj eu l'occasion de traiter de ce sermon: Carlos Ziller Camenietzki,

Michel-

"O Cometa, o Pregador

e o Cientista: Antnio Vieira e Valentim Stansel observam o cu da Bahia no sculo XVII", Revista
da Sociedade Brasileira de Histria da Cincia, 14 (1955),37-52.

Savants du baut du monde: les jsuites astranomes

de Salvador

153

par exemple, qui fir un court sjour Salvador dans les annes 1620. Le contact qui
s'tablit entre ces savants en route vers l'Orient et les rsidents du Brsil joue un rle
important pour le collge, dans Ia mesure ou il signifie Ia possibilit d'changes
scientifiques directs.
En plus de ces passages de savants, laisss au hasard des voyages, en 1663, le pre
Valentin Stansel vint rejoindre Ia Province. Ce missionnaire tait un astronome qui
avait jusqu'alors travaill en Europe orientale - n Olmutz, il tait pass Prague
ou il avait enseign les mathmatiques. Accept ds 1656 par ses suprieurs pour les
missions de l'Orient, il vit son destin changer Lisbonne, au dernier momento
Comme Ia plupart des missionnaires de cette rgion du Vieux Monde, Stansel tait
pass par Rome ou il avait tabli des contacts savants avec Athanasius Kircher et son
entourage, au Collegio Romano. Arriv au Portugal, il avait donn des cours
d'astronomie dans diffrents collges du royaume et publi quelques crits dans ce
domaine 15. C'tait donc un astronome consomm qui dbarquait Bahia.
Salvador cette poque tait une ville importante de I'empire portugais: peuple
de plus de dix mille hommes libres, carrefour pour les flottes de Buenos Aires et de
l'Orient, son port abritait d'importantes activits d'changes: dbarquement des
esclaves d' Afrique, embarquement des produits locaux vers l' Angola et Lisbonne.
La capitale de I'Amrica Portuguesa comptait en outre sur des structures juridiques
et politiques stables, d' autant que Ia couronne portugaise avait compris que son
destin tait li l'entreprise coloniale du Nouveau Monde, surtout aprs Ia fin de Ia
domination espagnole sur le Portugal en 1640.16
La priode comprise entre l'expulsion des Hollandais du Pernambuc (1654) et
celle de l'expulsion de Ia Compagnie de l'ensemble du royaume (1759) fut, pour
Salvador, et particulirernent pour le collge des jsuites, une poque florissante au
plan culturel, mrne si l'conomie de Bahia commenait subir une forte
concurrence des rgions mridionales aprs Ia dcouverte de l'or partir des
anns 1695-1700.17 Vieira y a vcu plusieurs reprises, d'autres institutions
d'enseignement y ont t cres, des cercles littraires et des acadmies y ont t
fondes et ont dvelopp une activit phmere. II n'est pas exagr de penser
qu'une partie importante des lites culturelles sont passes par le Collge du Terreiro
de Jesus 18. Le pre Valentin Stanse1 a particip de plain pied cet essor culturel.

I' Pour

une prsentation biographique de ce personnage, je me permets de renvoyer Carlos ZilIer


Camenietzki, "Esboo biogrfico de Valentin Stansel (16211705) matemtico jesuta e missionrio
na Bahia", ldeao, Feira de Santana, 3, n. 1 (1999), 15982.

16

La domination

espagnole

par les Portugais

sur le Portugal

a commenc

en 1580. La reprise de leur indpendance

en 1640 a donn lieu une longue guerre, dfinitivement

close en 1668. Voir

17

Eduardo D'Oliveira Frana, Portugal na poca da Restaurao, So Paulo, Hucitec, 1997.


L'or a t dcouvert dans Ia rgion situe plus au sud de l'Amrica Portuguesa, introduisant

18

nouvelles dynamiques spatiaIes qui ont impos un dplacernent du centre conomique et poli tique
du Brsil de Bahia vers Rio de Janeiro, au milieu du XVlIIe sicle.
L' Academia Braslica dos Esquecidos a inaugur ses activits en 1724 er une grande partie de ses
membres est passe par Ie collge jsuite de Salvador. Cf. Fbio Mendona

de

Pedrosa, 501 Oriens in

Carlos ZiIler Camenietzki

154

Ds son arrivee Bahia, il se met tudier Ia nature tropicale et le ciel de


Sud. Les rsultats de ses recherches ont t envoys en Europe et ont
circul dans diffrents milieux scientifiques du continent. Le texte crit propos de
Ia comete de 1668 a connu, par exemple, une fortune peu ordinaire. Au dpart,
quelques copies des observations ont circul au Portugal, Rome et peut-tre
Prague dans le milieu savant des jsuites. Le texte a attir l'attention et a t ainsi
publi par le Giornale dei letterati en 1673; l'anne suivante il est traduit et publi
dans les Pbilosopbical Transactions de Londres 19. Apprcies par les astronomes de
Ia Royal Society, les observations ont t examines par Isaac Newton et cites Ia
fin des Principia Mathematica 20. Ce petit texte est ensuite publi par les jsuites de
Prague en 1683 dans un volume ou sont runies les observations des cometes de
1664,1665:21 c'est le livre Legatus Uranicus ex Orbe Novo in Veterem.
Cet astronome a aussi rdig des ceuvres plus importantes, comme l'intressant
dialogue cleste Uranopbilus Caelestis Peregrinus, publi Gand en 1685. Le texte
est un dbat entre trois personnages qui discutent de Ia nature tropicale et de Ia
constitution des cieux. 11 s'agit d'un ouvrage de fiction dans lequel Uranophilus
discute ces thernes avec Urana et Geonisbe. plusieurs reprises il entre en extase et
est conduit par Ia muse de l'Astronomie vers une partie du ciel: c'est l que sont
dbattues les principales thories et explications des phnomnes clestes. Au cours
du dialogue, on peut constater que Geonsbe joue un rle plus tradtionnel,
conservateur, alors qu'Urania essaie de faire valoir quelques nouveauts
astronomiques de l'poque.
Les ressemblances entre ce travail et le Iter Extaticum de Kircher, tant au plan
littraire que philosophique, n'ont pas chapp aux rudits de l'Europe. En fait,
deux priodiques savants les ont signales: le Journal des 5avants et les Acta
Eruditorum 22.
Dans ce livre, Stansel nous rvle un clectisme philosophique prononc, attitude
typique de cette poque. Le missionnaire montre qu'il connait les principales
controverses philosophiques courantes en Europe et il semble prter une attention
particulire quelques nouveauts importantes. Par exemple, il disposait d'un
exemplaire des Principes de Ia Phlosophe de Descartes, qui lui avait t donn par
un savant franais de passage Salvador. La lecture de ce texte semble lui avoir
l'hmisphre

19

Occiduo. Dissertao de mestrado apresentada ao Programa de Ps-graduao em Histria, VER],


Rio de Janeiro, 2001.
CE. J Casanovas,
S] et P. C. Keenan, "The Observations of Comets by Valentine Stansel, a

20

330.
Isaac Newton,

21

Valentin

Seventeenth

century Missionary in Brazil", Archivum

Historicum Societatis lesu, n. 62 (1993),319-

Pbilosopbiae Naturalis Principia Mathematica

Stansel, Legatus

(Londres,

1687),507 -508.

Ilranicus ex Orbe Novo in Veterem, id est, obseruationes

amancanae

cometae, qui a. 1664 in asterismi Corvi obseruatus in Brasilia Bahiae omnium sanctorum ... Praga,
1683. Ce titre mriterait un long dveloppement
sur Ia question des changes entre Ancien et
22

Nouveau Monde.
[ournal des Sauants (aut 1685),309-310;

Acta Eruditorum

(rnai 1685),235-237.

Savants du bout du monde:

les isuites astronomes

de Salvador

155

produit une forte mpression: il cite ce texte plusieurs reprises et l'admiration qu'il
a pour Ia philosophie de Descartes lui a valu une censure pour son ouvrage Vulcanus
Mathematicus, crit vers 1674.23
En dehors des contacts phrnres tablis l'occasion du passage d'un savant
Salvador, le pre Valentin entretenait une correspondance rgulire avec des rudits
de l'Ancien Monde. C'est notamment ce dont tmoigne Ia correspondance
d' Athanasius Kircher, qui contient quelques lettres de Ia plume du mathmaticien de
Salvador.
En Amrica Portuguesa, on peut supposer qu'il a aussi travaill avec son confrre
Domingos Barbosa, bien qu'il ne reste pas de tmoignages solides de leur
collaboration. Si, d'autre part, il n'a pas laiss d'lves connus, le jsuite tait un
personnage apprci de ses contemporains. Ainsi, quelques mdecins de Ia colonie
ont donn un avis sur l'excellence de ses observations et de ses pronostiques
astrologiques. Enfin, ce qui est le plus intressant, le pote satirique Gregrio de
Mattos a consacr de curieux vers au mathmaticien 24. Il ridiculise Stansel propos
d'un cadeau que celui-ci aurait offert D. Pedro Il, l'occasion de son
couronnement:
Este senhor que fiz leve instrumento
Para pesar o Sol a qualquer hora,
Dedico a aquele Sol, a cuja aurora
J destinam dous mundos rendimento.
Desta minha humildade e desalento,
Que a sua quarta esfera no ignora,
Subindo ao oitavo cu, pretende agora
A estrela achar no vosso firmamento.
Eu, que outro Sol no seu znite pondero
Aos do Nascido Soberanos Raios,
Pesando-me eu a mim me desespero.
Mas vs, guia Real, esses ensaios
Entre os vossos levai, pois considero,
Que nunca em tanta sombra houve desmaios.

2}

24

La censure cet ouvrage est encore conserve aux archive de Ia Compagnie Rome: Archivum
Romanum Societatis lesu, Fondo Gesuitico, Censurae 672, f. 35. travers ce document, on
constate que l'atomisme tait soutenu par le missionnaire et qu'il "laudat cartesius",
A EI Rey D. Pedro II com um astrolbio de tomar o Sol, que mandou o padre Valentim Stancel
dedicado ao renascido monarca, em Gregrio
1992), vol. I, 123.

de Matos, Obra Potica (Rio de Janeiro:

Record,

Carlos ZilIer Camenietzki

156

Comme on I'a soulign plus haut, Valentin Stansel devait se rendre en Chine. TI
l'avait demande et avait de relles comptences pour cela; en particulier, il tait bon
mathmaticien. Cependant, au moment de s'embarquer, peut-tre pour des raisons
internes Ia Compagnie, il est pass Ia Province du Brsil et celle-ci l'a fait sien:
aprs sa mort - Stansel est dcd Salvador en 1705 -, ses travaux ont t tudis
par quelques rudits de Bahia, et, en 1724, quand Ia premire acadmie du Brsil
s'est rassemble pour crire 1'histoire de l' 'Amrique Portugaise', le nom du jsuite
tait prsent dans ce texte sur I'Histoire Naturelle du Nouveau Monde.
On ne dispose pas d'indications prcises sur les activits mathmatiques de Bahia
dans les prernires dcennies du XVIIIe sicle, Mais, dans les annes 1740-50, divers
astronomes ont t envoys depuis Ia mtropole pour tablir les limites des
possessions de Ia couronne portugaise dans le Nouveau Monde. Le gouvernement
portugais pouvait compter sur un solide groupe d'astronomes, travaillant au Palais
de Lisbonne sous le commandement
du pre Carbone, et sur quelques
mathmaticiens bolognais que celui-ci avait propos d'inviter: c'est ainsi qu'on
conserve toujours, Ia Bibliotheque nationale de Rio de Janeiro, une collection de
manuscrits d'un astronome italien, Giovanni Brunelli, qui a particip de ce projeto
On soulignera qu'il n'existe aucune indication sur 1'ventuelle participation d'un
mathmaticien du Brsil Ia ralisation de ces travaux. Peut-tre faut-il en dduire
il n'y en avait pas de capable cette date 25. Cependant, au moins deux jsuites ont
particip cette entreprise, Domenico Capassi et Diogo Soares. Au total, cette
entreprise a port ses fruits, puisque les rsultats de ce travail ont t utiliss par les
diplomates de 1'Empire, puis de Ia jeune Rpublique du Brsil, pour dfinir les
limites septentrionales du territoire.
Pendant les dernires dix annes de Ia prsence jsuite au Brsil, un jeune
membre de Ia Compagnie a tudi mathmatiques et astronomie Salvador. Jos
Monteiro est n au Portugal en 1734 et il est arriv Bahia enfant, amen par un
missionnaire. Entr dans 1'ordre, Jos Monteiro a dcid de rester Bahia et il a
abandonn Ia Compagnie quand celle-ci a t expulse du royaurne, en 1759: c'est
ce moment qu'aprs slection, il a occup Ia fonction de professeur dans le systrne
d'enseignement mis en place aprs I'expulsion, Dans les annes suivantes, il revient
au Portugal et, vers 1770, sous le nom de Jos Monteiro da Rocha, il compte parmi
les rformateurs de l'Universit de Coimbra. Son intgration dans Ia vie culturelle et
intellectuelle de Ia mtropole est confirme par son statut de membre de l' Acadmie
des Sciences de Lisbonne et de fondateur du 'Colgio dos Nobres' de Ia capitale.
Monteiro est cette date l'un des plus importants mathmaticiens du pays, qui
compte son actif une intressante mthode serni-algbrique
de calcul des orbites
plantaires, ainsi que divers travaux scientifiques.
La dcouverte rcente d'un manuscrit indit de Jos Monteiro, dans les fonds de
Ia 'Biblioteca Pblica' de vora, au Portugal, permet de mieux comprendre ce

2'

L'histoire
Astronomia

de l' astronomie

au Portugal

au XVlIIe

sicle a t tudie par Rmulo Carvalho,

em Portugal no sculo XVIII, Lisboa, Instituto

de Cultura e Lngua Portuguesa,

1985.

Savants du bom du monde: les jsuites astronomes

de Salvador

157

qu'tait sa culture mathmatique au milieu du XVlIIe sicle, lorsqu'il vivait Bahia.


Ce texte a t compos l' occasion du passage de Ia comete de 1759, entre avril et
dcembre. Son auteur avait alors peine vingt-cinq ans et tout ce qu'il avait appris
sur cette matire venait du collge des jsuites, ou il se trouvait au moment d'crire
le texte. Le Sistema Fsico-Matemtico dos Cometas constitue ainsi un tmoignage
assez important sur l'tat des tudes astronomiques Bahia vers le milieu du Sicle
des Lumires 26.
L'ouvrage est divis en deux parties assez distinctes: Ia prernire est clairement
inspire des traits des cometes du XVIIe sicle, elle expose et com mente les propos
des astronomes les plus importants sur Ia nature du phnornne et, ce qui lui dorme
son I'actualit, conclut sur l'excellence de Ia thorie de Newton propos des
mouvements clestes - il s'agit d'un bilan de l'astronornie des cometes ou il est
question des thories de Senque, Tycho, Kepler, Wolff, etc. La deuxirne partie
prtend tablir Ia dtermination des orbites des cometes: c'est un manuel, un guide
pour les calculs d'orbites, ou les procdures sont expliques en dtails - c'est Ia
discussion physique. Au cours de son expos Monteiro rvle une grande familiarit
avec Ia thorie newtonienne, qu'il soutient.
En fait, il connaissait les thories de Boscovich et encore de divers autres auteurs
conternporains, spcialistes de Ia matire, En outre, Monteiro tait au fait de Ia
prvision de Halley sur le passage de Ia comete, mais il ne lie pas ce qu'il a observ
dans le ciel avec Ia prvision faite Ia fin du XVIIe sicle - ce qui est d' ailleurs arriv
en plusieurs endroits du monde.
Outre les questions astronomiques, Monteiro discute Ia proposition selon laquelle
les cometes seraient des crations directes de Dieu pour menacer les hommes. En cet
endroit du texte, il commente le sermon de Vieira A Voz de Deus, critique cette
supposition et reconnait que: "pode desculpar-se, como filsofo moral, a quem
lcito valer-se das opinies do vulgo para o exortar penitncia" 27.
travers cette breve description, on comprend qu'un des intrts de ce manuscrit
rside dans Ia possibilit qu'il offre de reconstituer, au moins en partie, Ia collection
des textes mathmatiques disponibles au collge des jsuites de Bahia - il faut
rappeler que les catalogues de Ia bibliotheque ont disparu. Ce travail montre qu'il y
avait une quantit raisonnable de textes astronomiques importants, des classiques et
des plus rcents. Au collge de Rio de Janeiro, les ouvrages de philosophie naturelle
et de mathmatiques taient eux aussi assez nombreux 1'poque de l'expulsiorr".

Jos Monteiro Rocha, Sistema Fsico-Matemtico dos Cometas. Texte dit par C. ZilIer Camenietzki
et Fbio Mendona Pedrosa, Rio de Janeiro, MAST, 2000.
27 Ibid., p. 120.
28 Quinze ans aprs l'expulsion, une liste des livres pris au collge de Rio fut tablie: voir "Auto de
Inventrio e Avaliao dos Livros Achados no Colgio dos Jesutas do Rio de Janeiro e
Seqestrados em 1775", Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, vo1.301 (1973),212259.

26

158

Carlos Ziller Camenietzki

Parmi Ies auteurs cits par Monteiro, on retrouve Stansel. Bien sr, il ne soutient
pas les propos de son conrre - ce qui serait trop anachronique. Mais le fait de Ie
mentionner indique qu'une certaine continuit peut tre tablie entre Ies tudes des
deux jsuites. Aprs l'expulsion de Ia Compagnie de l'Amrica Portuguesa, au dbut
de 1760, toutes Ies bibliothques des collges ont t disperses et Ieurs fonds,
distribus d' autres institutions de l'glise, achets par des particuIiers ou
simpIement dtruits par ngligence. On vivait une poque ou es besoins de Ia
lafcisation de l'tat imposaient des impratifs incompatibIes avec Ies propos de
l'institut de saint Ignace. En tout tat de cause, quand Ia Compagnie fut expuIse,
ses bibliothques disparurent et Ieurs manuscrits avec elles. Ainsi, on ne dispose pas
des papiers de Stansel; ceux de Monteiro qui restent sont inaccessibIes, dans les
archives de I'Academia das Cincias de Lisboa.
Cependant, les donnes qui viennent d'tre analyses permettent d'assurer qu'
Bahia Ies jsuites ont fait quelques efforts pour organiser des tudes d'astronomie.
Apparemment, rien de plus ordinaire: un collge de jsuites cherchait organiser
des cours rguliers des disciplines mathmatiques. Mais, on n'tait pas en Europe!
Ce collge tait en Amrique du Sud, dans Ia capitaIe d'une socit coloniale btie
sur l'immense vide laiss par Ia fuite ou par Ia mort de ses premiers habitants, une
socit dont Ia principale source de richesse venait de l'esclavage, aliment par des
bras venus d'Afrique.
Finalement, cette tude confirme l'ide selon laquelle Ia Compagnie de Jsus
prenait les tudes de mathmatiques comme une partie trs importante de ses
enseignements. Mais, au-del, elle rvle une partie des travaux scientifiques en
cours dans ce coin du monde, des travaux parfaitement intgrs dans les pratiques
culturelles Iocales et internationaIes.