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Ordre corinthien 1

Ordre corinthien
L'ordre corinthien est le dernier des trois ordres architecturaux grecs,
dont le caractère est surtout déterminé par une grande richesse
d’éléments et un chapiteau décoré de deux rangées de feuilles
d’acanthe[1] .
Si la forme évasée et la décoration végétale qui caractérise le chapiteau
corinthien fit son apparition en Égypte, en Assyrie et dans d'autres
contrées d'Orient, avant d'être adoptée par les Grecs. Ceux-ci ont le
mérite d'avoir épuré et enrichi les types préexistants, ainsi que de les
avoir appliqués à un nouvel ordre d'architecture. Les chapiteaux de l'île
de Théria peuvent être considérés comme étant la forme la plus
ancienne.

Description
L'ordre corinthien a été inventé aux alentours de 380 avant J-C. Il est
d'abord utilisé dans les parties secondaires des grands édifices, souvent
à l'intérieur. On retrouve notamment des colonnes corinthiennes au
temple d'Apollon à Bassae ou encore à l'intérieur de la tholos de
Delphes dans le sanctuaire d'Athéna Pronaïa. Chapiteau et entablement corinthien du Panthéon
Puis l'ordre corinthien va être utilisé seul. C'est notamment cet ordre de Rome

qui est employé pour la construction du temple de Zeus à Athènes


(l'Olympéion), un temple aux proportions assez exceptionnelles
puisqu'il reste l'un des plus grands temples grecs jamais construits.
Nous ne possèdons que très peu de temples grecs purement corinthiens
; en revanche cet ordre sera sans conteste le préféré des architectes
romains.
Le fût de la colonne corinthienne est ordinairement lisse, quand les
colonnes sont de porphyre ou de granite ; et cannelé quand elles sont
de marbre. Le nombre de cannelures varie de vingt à trente-deux (il est
le plus souvent de vingt-quatre), suivant le diamètre de la colonne ; et,
Chapiteaux corinthiens de la façade néoclassique
comme il convient qu'une cannelure corresponde au milieu de chacune de la poste de New York
des quatre faces du chapiteau, le nombre de cannelures doit être
divisible par quatre.

La base adoptée par l'ordre corinthien est généralement la base ionique-attique ; quelquefois la base composite. Les
tores des bases sont parfois ornés de feuillages et d'entrelacs.
L'entablement caractérise l'ordre corinthien presque autant que le chapiteau. Mesures prise sur les plus beau
bâtiments corinthiens (le temple de Vesta à Tivoli, le temple de Minerve à Assise, le panthéon et le temple d'Antonin
à Rome), on trouve que la hauteur de l'entablement est le cinquième de la hauteur des colonnes. Toutefois, on peut
élever
Ordre corinthien 2

l'entablement aux deux neuvièmes. Les proportions de l'architrave et de


la frise sont très variables. Les Romains ont orné la bande supérieure
de l'architrave d'une moulure, qui se compose ordinairement d'une
cimaise et d'un filet, et qui, faisant saillir l'architrave, la sépare
nettement de la frise.

Dessin d'un chapiteau corinthien, s'apparentant ici


toutefois davantage au composite (volutes
ioniques superposées au chapiteau corinthien pur)

La frise corinthienne ne se distingue de l'ionique que


parce qu'elle comporte généralement une plus grande
magnificence d'ornements ; elle reste parfois lisse.
Quant à la corniche qui contourne l'entablement
corinthien, elle varie beaucoup dans ses proportions et
sa décoration. On trouve des corniches corinthiennes
qui n'ont pas de larmier ; d'autres, au contraire, ont le
larmier d'une grandeur énorme. L'ordre corinthien,
d'abord d'une grande beauté, alla toujours croissant en
luxe et en richesse. Le maximum de ce luxe se
rencontre dans les monuments de Baalbek et de
Palmyre.
Chapiteau corinthien du portique qui précède la salle de prière de la
Grande Mosquée de Kairouan Les architectes de la Renaissance ont été plus heureux
dans leur imitation de l'ordre corinthien que dans celle
du dorique ou de l'ionique ; les fautes qu'ils ont commises proviennent généralement de leur respect aveugle pour les
antiquités romaines, qu'ils n'avaient point comparées aux monuments grecs. Ce fut pour avoir trop regardé quelques
édifices romains mal conçus que l'illustre Andrea Palladio introduisit dans l'architecture de la Renaissance la frise
bombée, innovation des plus malheureuses. La colonnade du Louvre de Claude Perrault est une habile application de
l'ordre corinthien. Il faut en dire autant de l'église de la Madeleine, à Paris.
Ordre corinthien 3

Éléments de l'ordre corinthien


Légende du dessin :
• [1] tympan du fronton
• [2] acrotère
• [3] cimaise (du fronton)
• [4] larmier
• [6] denticules
• [7] frise
• [13] architrave
• [14] chapiteau
• [16] fût
• [17] colonne
• [18] cannelure
• [19] stylobate
• [20] volute
• [22] feuille d'acanthe
• [23] base
• [24] tores

Quelques exemples de l'ordre corinthien

Corinthien grec

Détail d'un chapiteau corinthien du Temple de Zeus, à Athènes Chapiteau d'une colonne de l'Acropole d'Athènes
Ordre corinthien 4

Corinthien romain

Panthéon à Rome La maison Carrée à Nîmes Colonnes du temple


romain d'Évora
(Portugal)

Corinthien moderne

Église de la Madeleine, à Paris Panthéon de Paris

Bibliographie
• Nouveau Larousse illustré, 1898-1907

Voir aussi
• Ordre architectural
• Ordre dorique
• Ordre toscan
• Ordre ionique
• Ordre composite
• Ordres superposés
• Ordre colossal
• Ordre attique
• Colonne
• Notion de module
Ordre corinthien 5

Références
[1] Voir, entre autres, l'article « Acanthe » du Dictionnaire d’architecture de d'Aviler.
Sources et contributeurs de l'article 6

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Ordre corinthien  Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=52708131  Contributeurs: Aeblinger, Bibi Saint-Pol, Bob08, Chaoborus, CommonsDelinker, Coyau, David Berardan,
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