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Grcia

Grcia
Depois de sculos de dominao turca, o povo grego soube recuperar sua
identidade histrica e sua soberania poltica em 1821. Encruzilhada de
caminhos entre Europa, sia e frica durante a Idade Mdia, a Grcia
manteve o legado clssico e cristo diante das invases asiticas, mas
assumiu fortes traos orientais que lhe conferem uma personalidade
singular.
A Repblica Helnica, nome oficial da Grcia (Ellinik Dimokrata ou Ells, em
grego), um pas europeu situado no sul da pennsula dos Balcs. Sua
superfcie de 131.957 km2 inclui vrias ilhas nos mares Jnico e Egeu, que
ocupam cerca de um quinto da extenso total. Faz fronteira com a Turquia, a
leste; com a Bulgria e a Macednia, ao norte; e com a Albnia, a noroeste.
O nome latino Grcia deriva de graeci, com o qual os romanos
denominaram a tribo dos becios, estabelecida na Itlia at o sculo VIII
a.C.
Geografia fsica
Geologia e relevo. A montanha e o mar so os dois elementos dominantes
na paisagem grega. Trs quartos do pas so cobertos de montanhas e de
tal maneira o mar invade a terra, com inmeros golfos, que o ponto mais
afastado da costa dista dela apenas oitenta quilmetros. O relevo tem como
principal n orogrfico a cadeia do Pindo, prolongamento das montanhas
balcnicas, na direo noroeste-sudeste. Do Pindo partem algumas
ramificaes, como o macio do monte Aeta, que se estende, tambm na
direo sudeste, pelos montes Parnaso, Kizeron e Helicon. Na direo leste
partem do Pindo duas cadeias que delimitam a bacia da Tesslia. Na poro
mais setentrional ergue-se o famoso monte Olimpo, com 2.918m, ponto
culminante da Grcia. Na pennsula do Peloponeso, separada do continente
europeu pelos golfos de Patras e de Corinto, erguem-se os montes de Acaia
e Arcdia.
As regies naturais da Grcia so: a Macednia e Trcia, ao norte,
montanhosas e com plancies litorneas de origem aluvial; a Grcia central,
onde se encontram a Tesslia e a tica, com frteis vales; o Peloponeso,
zona muito montanhosa mas com vales litorneos; e Creta, a maior ilha do
pas, com montanhas que atingem quase 2.500m de altitude.
Clima e hidrografia. O clima mediterrneo em grande parte do territrio,
com sensveis diferenas entre as regies localizadas a oeste do Pindo, mais
quentes e midas, e as orientais, mais secas e de temperaturas mais
baixas. Nas regies montanhosas ocorrem climas semicontinentais.
A hidrografia grega pobre, devido abundncia de solos calcrios, que
determinam represamentos subterrneos. Os rios so curtos, com volume
irregular durante o ano, no so navegveis e tm limitadas possibilidades

para a irrigao. Os principais cursos fluviais gregos so o Vardar, o Struma


e o Nestos, que cruzam a Macednia e a Trcia para desembocar no mar
Egeu.
Flora e fauna. A vegetao tipicamente mediterrnea (pinheiros, oliveiras,
vegetao rasteira e matas esparsas) nas regies meridionais e centrais. No
norte prevalece o tipo de vegetao caracterstico da Europa central, com
florestas mistas. Nas plancies predomina vegetao arbustiva e herbcea.
Nos planaltos do centro e do sul aparecem rvores de folhas caducas,
sobretudo o carvalho e o castanheiro. Acima de 200m estendem-se florestas
e cerrados.
Nas regies centrais, sobretudo nas zonas de floresta, a fauna do tipo
centro-europeu, com ursos, lobos, javalis, linces, martas, coras, camuras e
vrios rpteis. No litoral predominam as espcies mediterrneas, como o
chacal, o bezoar (espcie de cabra selvagem) e o porco-espinho. Entre as
aves, salientam-se pelicanos, garas, cucos e cegonhas. Muitas espcies do
norte da Europa migram para a Grcia durante o inverno.
Populao
A populao grega de raa branca, embora se encontrem pessoas de pele
escura devido mestiagem ocorrida durante a dominao turca. Outros
grupos tnicos, alm da maioria grega, so os macednios, albaneses,
blgaros, armnios, turcos e ciganos. A lngua oficial e mais falada o grego
moderno, que conserva os mesmos caracteres grficos do grego clssico,
mas sintaticamente mais simples. O tipo de povoamento rural
compreende desde pequenas comunidades montanhesas, semelhantes s
da Europa central, at as maiores do sul e de Creta, semelhantes s do
norte da frica. O desenvolvimento econmico e a influncia do turismo
favorecem o xodo do campo para a cidade, o que determina uma
concentrao de mais de dois teros da populao nas zonas urbanas. A
principal cidade Atenas, a capital, que com seu porto, o Pireu, constitui a
maior concentrao demogrfica da Grcia e um importante centro
industrial e porturio. Seguem-se, em importncia, Tessalonica, na
Macednia, e Heraclia (Cndia), em Creta.
Com exceo de Chipre, sul da Albnia e Turquia, no h grupos gregos nos
pases vizinhos, mas h importantes comunidades gregas no oeste da
Europa, na Amrica e na Austrlia. Os limitados recursos econmicos da
Grcia sempre foram motivo de emigrao. Enquanto no perodo clssico
ela se dirigia para o resto do Mediterrneo, nos tempos modernos se voltou
para os Estados Unidos, Canad, Austrlia, Alemanha e Blgica, embora a
crise econmica mundial de 1973 tenha freado a corrente migratria. (Para
dados demogrficos, ver DATAPDIA.)
Economia
A Grcia experimentou um rpido desenvolvimento econmico depois da
segunda guerra mundial, apesar da limitao de seus recursos naturais e da

excessiva burocratizao. O pas vinculou-se economicamente


Comunidade Econmica Europia (CEE) em janeiro de 1981 e, em julho de
1992, o Parlamento ratificou a adeso grega Unio Europia, regulada
pelo Tratado de Maastricht. Embora a economia grega tenha se baseado
tradicionalmente na iniciativa privada, a interveno pblica aumentou
bastante -- sobretudo com a chegada ao poder do Movimento Socialista Panhelnico (Pasok), em 1981 -- at controlar mais de dois teros da atividade
econmica, especialmente produo de energia, estaleiros, comunicaes,
seguros e bancos. A partir de 1970 observou-se uma queda significativa no
nmero de pessoas empregadas na agricultura e um aumento proporcional
de trabalhadores nos setores industrial e de servios.
Agricultura, pecuria e pesca. Aproximadamente trinta por cento da
superfcie total da Grcia so arveis, sessenta so usados como pastos ou
esto cobertos por florestas e os outros dez so improdutivos. A produo
agrcola economicamente importante, apesar do solo rochoso, das chuvas
escassas, do excesso de minifndios e da utilizao de tcnicas agrcolas
obsoletas. As principais lavouras so as de trigo, cevada, arroz, algodo,
fumo e batata, no norte; as regies centrais, o sul e as ilhas produzem
meles, figos, tomates, uvas e azeite. A pecuria constituda,
principalmente, de rebanhos ovinos e caprinos; na Tesslia, h criao de
gado bovino. Os produtos florestais no so economicamente importantes.
A grande extenso do litoral e a tradio martima impulsionaram a
modernizao da frota pesqueira. Entretanto, o relativo esgotamento
pisccola do Mediterrneo transformou a Grcia em importador de produtos
da pesca.
Energia e minerao. A produo de energia eltrica, baseada na linhita e
nas quedas-d'gua, aumentou a partir de 1950, em virtude de
investimentos feitos pela Empresa Pblica de Energia, que contou com
ajuda financeira e tcnica dos Estados Unidos. A Grcia no rica em
recursos minerais, exceto em bauxita, de que um dos principais
produtores europeus. H tambm produo de linhita, mangans, ferro,
zinco, chumbo, ouro e diamantes. A produo de petrleo e de gs natural
no norte do mar Egeu comeou em 1981.
Indstria. Algumas empresas de grande porte, concentradas em Atenas e
Tessalonica, dividem a atividade industrial com milhares de pequenas
empresas que no empregam mais de dez trabalhadores por unidade.
Devido s fortes diferenas regionais, a CEE considerou que todo o territrio
da Grcia, exceo da tica e da Tessalonica, rene os requisitos
necessrios para receber ajuda do Fundo Europeu para o Desenvolvimento
Regional.
Finanas e comrcio. O Banco da Grcia, fundado em 1928, dirige a poltica
monetria do pas e supervisiona todas as operaes bancrias. As runas
da antiga civilizao helnica, as aprazveis ilhas e o clima ensolarado
fizeram da Grcia uma potncia turstica. O turismo e as remessas dos

imigrantes e marinheiros compensa parcialmente o dficit do comrcio


exterior e o saldo negativo da balana de pagamentos. As principais
importaes consistem em petrleo, maquinaria e produtos qumicos e
alimentcios. As exportaes incluem alimentos, bebidas, madeira e
diamantes.
O transporte terrestre, tanto rodovirio como ferrovirio, tem menos
importncia que o martimo, j que a Grcia conta com uma das maiores
frotas mercantes do mundo. O transporte areo servido por uma
companhia nacional e vrias companhias estrangeiras. O pas dispe de
modernos aeroportos, especialmente em Atenas e Creta. (Para dados
econmicos, ver DATAPDIA.)
Histria
Os povos que constituem a Grcia lanaram os alicerces da civilizao
ocidental. A herana grega foi assumida pelos antigos romanos, que a
estendeu e transmitiu s pocas posteriores. No sculo V, a parte oriental
do Imprio Romano, com capital em Constantinopla ou Bizncio, foi
entidade independente, de cultura, lngua e tradio gregas.
O imprio bizantino se manteve durante toda a Idade Mdia e transmitiu
seu legado cultural Rssia e aos povos eslavos. Depois da tomada de
Constantinopla pelos turcos otomanos em 1453, os sbios bizantinos, que
se refugiaram na Itlia, contriburam com o pensamento grego clssico e a
tradio jurdica romana para o Renascimento, que florescia no Ocidente.
Domnio turco. A queda de Constantinopla marcou o fim da soberania
poltica grega. A relativa aceitao da dominao turca durante os primeiros
momentos deveu-se animosidade dos cristos ortodoxos gregos contra os
cristos latinos, devido aos desmandos cometidos por estes na quarta
cruzada, e reunificao das duas igrejas no Conclio de Florena de 1439,
considerada humilhante pelo povo bizantino. Alm disso, os turcos
concederam trs liberdades fundamentais para a sobrevivncia do esprito
nacional: a tolerncia da religio ortodoxa grega, a educao em lngua
grega e a liberdade para exercer o comrcio, ocupao que os dominadores
consideravam inferior das armas. Posteriormente, porm, a arbitrariedade
da administrao turca e o recrutamento de moos que seriam
transformados em janzaros, ou soldados que formavam a guarda pessoal
do sulto, provocaram descontentamento, que se manifestou na ajuda
prestada por gregos insurretos ao espanhol D. Joo da ustria, na batalha de
Lepanto, em 1571.
A primeira revoluo organizada contra os dominadores, que marcou o incio
da histria da Grcia moderna, ocorreu em 1770 no Peloponeso, instigada
por Catarina a Grande da Rssia, mas foi sufocada sem piedade. Outra
insurreio, tambm promovida pelos russos, foi a que eclodiu em 1786 no
Epiro e teve o mesmo desastroso destino da anterior.

Processo de independncia. Em 25 de maro de 1821, o bispo Germanos


deflagrou o movimento de independncia no Peloponeso, que, com altos e
baixos, durou at 1829. Em 1822, o congresso de Epidauro redigiu a
constituio da Grcia independente. Nesse mesmo ano reuniu-se em
Genebra um grupo de voluntrios europeus, entre os quais figurava Lord
Byron, dispostos a combater ao lado dos nacionalistas gregos. A
independncia foi conquistada no s pela luta corajosa mantida pelos
helenos, mas tambm pela ajuda prestada pelo Reino Unido, Frana e
Rssia. Em 1828 eclodiu a guerra entre a Rssia e a Turquia. Finalmente,
pelo Tratado de Andrianpolis, de 14 de setembro de 1829, os turcos foram
obrigados a reconhecer a independncia da Grcia.
Os gregos pretenderam estabelecer uma repblica democrtica, inspirada
nos princpios da revoluo francesa e nas tradies democrticas que
tinham mantido vivas na herana cultural do pas. Na terceira Assemblia
Nacional, reunida em abril de 1827, foi eleito presidente provisrio da Grcia
o conde Joannes Antonios Kapodistrias, respeitado patriota procedente de
Corfu.
Estado grego moderno. No momento da independncia, o estado grego
possua apenas um milho de habitantes num territrio de cinqenta mil
quilmetros quadrados que compreendia a parte central da moderna Grcia
(inclusive a tica), o Peloponeso, a Eubia e as ilhas Cclades. O assassinato
de Kapodistrias, em outubro de 1831, levou as potncias europias a
conclurem que a Grcia no estava preparada para a democracia. Em 1832
a coroa foi oferecida ao prncipe Oto I de Baviera, que chegou a Nuplia,
primeira capital do pas, em 6 de fevereiro de 1833. No ano seguinte o rei
transferiu a capital para Atenas. A oposio ao absolutismo de Oto I
provocou uma revoluo que teve como resultado a constituio de 1844,
que vigorou durante vinte anos. As disputas com as naes protetoras,
especialmente com o Reino Unido, pela posse das ilhas Jnicas, e o
descontentamento contra o rei levaram a uma nova rebelio. Pelo Tratado
de Londres, de 1863, Oto I foi substitudo pelo prncipe dinamarqus
Guilherme Jorge Glcksburg, que tomou o nome de Jorge I, e a Grcia
anexou as ilhas Jnicas. Durante os reinados de Jorge I e seus sucessores, a
Grcia aumentou bastante seu territrio, principalmente com a anexao da
Tesslia em 1881; do Epiro, da Macednia, de Creta e vrias ilhas do Egeu,
em 1918; e de parte da Trcia blgara, em 1920.
Uma desastrosa guerra com a Turquia, iniciada em 1920 e encerrada pelo
Tratado de Lausanne, de 24 de julho de 1923, alimentou o
descontentamento contra a monarquia, que foi substituda, em 1924, por
uma repblica de curta durao, derrotada em maro de 1935. A monarquia
foi restaurada com Jorge II, filho de Constantino I. Na segunda guerra
mundial, a Grcia lutou ao lado dos aliados e foi ocupada pela Alemanha at
outubro de 1944. Durante a resistncia contra os alemes formaram-se dois
grupos polticos importantes, os comunistas e os democratas, que lutaram
tanto entre si quanto contra o inimigo comum. Em seguida ao armistcio,

eclodiu uma violenta guerra civil, na qual os comunistas foram derrotados,


devido interveno do exrcito britnico.
Um plebiscito realizado em maro de 1946 promoveu o retorno de Jorge II, a
quem sucedeu, depois de sua morte, em 1947, por seu filho Paulo I. Os
comunistas retomaram a guerrilha e somente foram vencidos em 1949,
quando a Iugoslvia se separou do bloco sovitico e foi cortada a via de
abastecimento militar aos revoltosos. Em 1947, a Itlia cedeu Grcia as
ilhas do Dodecaneso, anexadas formalmente em 1948. A Grcia se integrou
Organizao do Tratado do Atlntico Norte (OTAN) em 1951.
Em 1967, um grupo de coronis liderou um golpe de estado para impedir a
vitria eleitoral da esquerda. Uma junta militar de linha direitista assumiu o
poder. Depois da tentativa do rei Constantino II para restaurar a ordem
constitucional, em 1 de junho de 1973 foi abolida a monarquia e instaurada
a repblica. Aps novo golpe militar contra o presidente Georgios
Papadopoulos, foi chamado para constituir um governo civil Konstantinos
Karamanlis, que formou um governo nacional de salvao e reabilitou a
constituio de 1952. Uma nova constituio foi adotada em junho de 1975.
Nos anos seguintes, o partido da Nova Democracia, liderado por Karamanlis,
perdeu, paulatinamente, a maioria parlamentar, o que teve como
conseqncia a vitria eleitoral dos socialistas de Andreas Papandreou em
1981. Uma srie de escndalos financeiros e pessoais provocou a queda de
Papandreou em 1989 e, aps a realizao de eleies, em que nenhum
partido conseguiu a maioria absoluta, formou-se um governo com a
participao de todos os partidos, liderados por Xenophon Zolotas.
A ilha de Chipre, com 9.250km2, situada no extremo leste do Mediterrneo,
cuja populao majoritariamente grega mas abriga uma numerosa minoria
turca, constituiu historicamente uma fonte de tenses entre Grcia, Turquia
e Reino Unido, j que Chipre foi cedida aos britnicos pela Turquia em 1878.
Em meados do sculo XX, o arcebispo Makarios III exigiu a unio de Chipre
Grcia. Apesar da dura oposio britnica, pelo acordo de Zurique de 1959,
foi concedida independncia a Chipre, formalizada em 16 de agosto de
1960. As controvrsias posteriores entre Grcia e Turquia deram lugar
interveno militar turca, o que conduziu, em 1974, diviso da ilha em
dois estados: o turco-cipriota, no norte, e o greco-cipriota, no resto da ilha.
Instituies polticas
Numa tentativa de acabar com a tradicional instabilidade poltica, a
constituio de 1975 estabeleceu uma repblica parlamentar e dividiu as
funes do executivo entre um presidente, que atua como chefe do estado e
chefe supremo das foras armadas, e um primeiro-ministro, chefe do
governo. O poder legislativo exercido conjuntamente pelo presidente e o
Parlamento (Vouli). O Parlamento um corpo legislativo unicameral
composto de 300 deputados, eleitos por votao secreta, direta e universal
de quatro em quatro anos. O poder judicirio compreende do Tribunal

Supremo, que inclui uma seo cvel e outra criminal, o Conselho de Estado
e o Tribunal de Contas.
A Grcia se divide administrativamente em dez regies (dhiamerismata),
subdivididas em mais de cinqenta departamentos (nomoi), frente dos
quais h um governador (nomarch), nomeado pelo Ministrio do Interior. As
foras armadas so formadas por Exrcito, Marinha e Aeronutica, com
servio militar obrigatrio para todos os homens maiores de 21 anos, de 24
meses de durao.
Sociedade
Depois da segunda guerra mundial, o governo assumiu a luta para erradicar
as doenas mais comuns: malria, tuberculose, disenteria e tifo. O Ministrio
da Sade e Bem-Estar responsvel pela criao, controle e financiamento
de centros mdicos e farmcias, bem como pelo fornecimento de remdios
e assistncia s crianas, aos pacientes psiquitricos e s gestantes. A
assistncia mdica nas zonas rurais gratuita quando os pacientes no
possuem recursos econmicos suficientes. Os principais hospitais esto
concentrados em Atenas, Tessalonica e Patras. A maior parte do sistema
grego de previdncia social controlada pelo Ministrio da Previdncia
Social.
O governo socialista realizou mudanas importantes no direito civil grego.
Pela primeira vez foram permitidos os casamentos civis, garantiu-se a
igualdade dos cnjuges, promoveu-se o registro civil e facilitaram-se os
trmites para obteno do divrcio.
A educao muito valorizada na Grcia, em parte devido ao orgulho que o
povo tem da herana da Grcia clssica, e em parte porque os ttulos
universitrios permitem acesso a bons empregos. O Ministrio da Educao
e Religio rege o sistema de ensino, inclusive o ministrado nos colgios
particulares, muito numerosos no segundo grau. O ensino obrigatrio foi
adotado em 1929 para os primeiros nove anos de escolaridade. O nvel
superior privilegia os cursos de filosofia, direito e humanidades, motivo pelo
qual muitos gregos preferem estudar em universidades e escolas tcnicas
estrangeiras. A constituio no permite universidades particulares. As
instituies de ensino superior mais importantes localizam-se em Atenas,
Tessalonica, Patras e Creta. Atenas e Tessalonica possuem escolas tcnicas
superiores.
A maioria da populao pratica o cristianismo ortodoxo grego. Na Trcia
ocidental e nas ilhas do Dodecaneso concentra-se uma minoria muulmana.
Em Atenas, uma pequena minoria pratica o catolicismo. So menos
numerosos os grupos de protestante e judeus. (Para dados sobre sociedade,
ver DATAPDIA.)
Cultura

Os remanescentes fsicos da cultura da Grcia clssica conservam-se


principalmente em Atenas, Delfos, Epidauro, Micenas, Argos e outros stios,
enquanto as esculturas e outros objetos de arte exibidos nos museus gregos
(Nacional, de Heraclia, da Acrpole etc.), e dos principais centros culturais
do mundo constituem uma lembrana permanente da copiosa herana
cultural helnica, que ainda continua viva na educao dos gregos.
Na Grcia moderna destacaram-se sobretudo os poetas. Adquiriu fama
internacional Konstantinos Kavfis, grego de Alexandria que escreveu cerca
de duas centenas de poemas, inditos at sua morte. Comparado ao
portugus Fernando Pessoa, seu contemporneo e tambm marcado por
uma nostalgia da antiga glria de seu pas, Kavfis autor da frase "somos
todos gregos". Destacam-se tambm Georgios Seferis, agraciado com o
Prmio Nobel de literatura de 1963; Angelos Sikelianos; Odysseus Elytis, que
obteve o Prmio Nobel em 1979; e Yannis Ritsos. O romancista de maior
sucesso o cretense Nikos Kazantzakis, autor de Zorba, o grego e A ltima
tentao de Cristo.
Dentre os msicos gregos com fama internacional destacam-se Manos
Hadjidakis e Mikis Theodorakis. A busca e a sistematizao do patrimnio
musical popular, que objetivo bsico de famosos msicos e pesquisadores,
tem incentivado a criao de grande nmero de corais que participam de
concursos internacionais. Depois da independncia poltica, a arte grega se
inspirou inteiramente na arte ocidental. Entre os pintores figurativos
destacam-se Iannis Moralis e Nicos Kontopulos; e entre os abstratos, Alexos
Kontopulos e Iannis Spyrapulos. Na escultura devem ser mencionados
Vassilakis Takis e Alex Mylona.