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La nota al pie de pgina, reflejo del deseo de un conocimiento certero.

Rebeca Vial
El principal inters de la historia es la bsqueda de las causas ms profundas y
verdaderas de los acontecimientos. Sin embargo, el peligro que encierra esta disciplina es la
limitacin que surge a la hora de intentar alcanzar un conocimiento certero de aquello que
sucedi, razn por la cual es menester ser rigurosos cuando nos acercamos a los hechos y
evidencias. Con Herdoto se inicia un perodo nuevo en la escritura de la historia, pues ste
ser quien buscar dar cuenta de ciertos sucesos por medio de la investigacin y no
simplemente a travs de la inspiracin de una musa. De esta forma, la historia pasar a ser
el producto de un proceso cognitivo, el resultado de un modo de conocer que se obtiene
averiguando y observando. Ahora el historiador, a travs de un trabajo arduo y activo,
buscar alcanzar un conocimiento verdadero de aquello que aconteci. Si con el historiador
de Halicarnaso se inici la investigacin seria, Anthony Grafton nos ha mostrado en su obra
que con la introduccin de las notas al pie de pgina nos introducimos en una forma
moderna de investigacin, donde se permite "al autor demostrar que cada afirmacin es
original y, al mismo tiempo, que tiene una fuente". 1 Qu es lo que tiene en comn la labor
realizada por Herdoto y la introduccin en la historiografa del mtodo moderno de la
documentacin? que ambas herramientas buscan hacer de la historia una disciplina que
logre comprender el pasado de una forma ms acabada, intentando alcanzar un
conocimiento ms objetivo y verdadero de lo aconteci. Cmo contribuy la nota al pie de
pgina en esto? En el siguiente informe analizaremos brevemente que una de las principales
funciones y caractersticas de la nota al pie de pgina se encuentra precisamente en su
deseo de mostrar que el trabajo realizado responde a un vivo deseo de alcanzar un
conocimiento ms certero sobre lo que sucedi en el pasado.
Como bien explica Grafton, la historia de la nota al pie de pgina es una historia que tiene
un desarrollo paulatino. Si bien a Ranke se le atribuyen grandes mritos, varios
historiadores haban comenzado antes que l a entender la importancia de trabajar la fuente,
realizar un estudio crtico e indicar de dnde provena la informacin obtenida. En este
inters de entregar un conocimiento, en la medida de lo posible, objetivo y verdadero,
Kircher es un ejemplo de cmo la nota al pie permite realizar esto con mayor precisin. Si
bien Grafton considera que no someti el material que obtena a una examen crtico, el
historiador realiz la labor de reproducir fuentes primarias de forma que el lector tuviera la
oportunidad de observarlas y analizar las discrepancias que en ellas encontraba. 2 Las notas
de Kircher, el cmo citaba las fuentes, y su manera de relatar el pasado sin tomar postura
ante las discrepancias difieren del trabajo historiogrfico propiamente tal, pero s nos
permiten afirmar que a travs de ellas el lector tena la posibilidad de adentrarse en el
pasado con ms herramientas y, de esta forma, tener un conocimiento ms completo del
tiempo pretrito. Por otro lado, el ejemplo de Bayle como investigador refleja an ms
hasta que punto tras toda obra historiogrfica hay un profundo anhelo de alcanzar un
conocimiento verdadero. Si bien el investigador mismo se burla de este ideal ciceroniano,
afirmando que lograrlo en su totalidad es imposible, sus notas demuestran que realiz un

1 Anthony Grafton, Los orgenes trgicos de la erudiccin. Fondo de cultura econmica, Argentina:
BuenosAires, 1998, p.89.

2 Cf. Ibid. p.95.

La nota al pie de pgina, reflejo del deseo de un conocimiento certero.Rebeca Vial


trabajo prolijo donde "la vasta acumulacin de pasajes de otros textos, exgesis, resmenes
y refutaciones era un profundo ejercicio de la bsqueda de la verdad".3
El carcter cientfico que comienza a tener la historiografa durante el siglo XVIII responde
a la situacin que se viva en el mundo. En Occidente nos encontramos en un proceso de
secularizacin, donde se inici una 'revolucin cientfica' que "rechaz la intervencin
sobrenatural en la esfera de la naturaleza y explic la naturaleza en trminos de leyes que
podan ser vlidas empricamente".4 El principal objetivo tras este empirismo consista, por
un lado, en un 'compromiso con la verdad' del pasado histrico y, por otro, en establecer
una metodologa que fuera capaz de afrontar la diversidad humana y la multiplicidad
cultural.5 La introduccin de la nota al pie de pgina fue una respuesta a esto y su
utilizacin un reflejo del genuino inters de los historiadores de comprender el pasado sin
caer en vaguedades e incertidumbres.

3 Ibid. p.115.
4 Ibid. p.5
5Georg Iggers y Edward Wang, A global history of modern historiography. Person Education Limited, United
Kingdom. p.10.