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Une nouvelle source de neurones dans le cerveau adulte

Des chercheurs de l'Institut Pasteur et du CNRS viennent d'identifier une nouvelle source de
production de neurones dans le cerveau adulte. Leurs travaux, publis dans le Journal of
Neuroscience, apportent la preuve des capacits intrinsques du cerveau s'auto-rparer. Ils
ouvrent ainsi des perspectives inattendues pour le dveloppement de thrapies, notamment
pour le traitement des pathologies neurodgnratives, comme la maladie de Parkinson ou la
Chore de Huntington.
En 2003, alors que les neurobiologistes considraient depuis toujours que le cerveau et la
moelle pinire ne pouvaient se rparer, en cas de lsion ou de maladie, la dcouverte de
cellules souches au cur du cerveau adulte par Pierre-Marie Lledo et son quipe, lInstitut
Pasteur (unit Perception et mmoire, CNRS URA 2182), avait boulevers le dogme central
en neurobiologie. Les chercheurs avaient en effet montr que certaines cellules nonneuronales, appeles cellules gliales, pouvaient se transformer en neurones, eux-mmes
capables dintgrer des rseaux cellulaires existants. Lanne suivante, la mme unit avait
identifi une molcule charge dattirer ces no-neurones depuis leur zone de formation
jusque dans le bulbe olfactif, une autre rgion du cerveau.
Aujourdhui, Pierre-Marie Lledo et son quipe apportent de nouveaux espoirs pour les
stratgies thrapeutiques qui visent rparer le cerveau. En collaboration avec lunit de
Virologie molculaire et vectorologie, dirige lInstitut Pasteur par Pierre Charneau, les
chercheurs prouvent en effet que ces cellules souches de type glial, capables de se transformer
en neurones, sont localises non seulement dans la zone de formation quils ont identifie en
2003, mais galement tout le long dun tunnel dans lequel migrent les nouveaux neurones,
ainsi que dans le bulbe olfactif.
Les chercheurs ont pu observer et prouver directement ce phnomne grce la mise au point
dun vecteur viral capable de cibler spcifiquement les cellules gliales et de les rendre
fluorescentes. Aprs avoir inject ce vecteur dans la zone neurognique dj connue, puis
dans de nouveaux territoires, ils ont constat que de nombreuses rgions du cerveau
devenaient fluorescentes, et possdaient donc la capacit unique produire des neurones.
Lquipe a en outre observ que labsence de stimulation olfactive, la suite dune lsion de
lorgane sensoriel, intensifiait la transformation des cellules gliales en neurones. Cette
formation des no-neurones ainsi exacerbe prouve donc que le cerveau possde des
proprits intrinsques dautorparation.
Ces travaux donnent un nouvel clairage sur les fonctions rparatrices du systme nerveux
central, souligne Pierre-Marie Lledo. En dtournant des neurones nouvellement forms
depuis leur zone germinative vers les rgions lses, on pourrait en effet esprer contribuer
laborer de nouvelles stratgies thrapeutiques, pour le traitement des pathologies
neurodgnratives comme la Chore de Huntington ou la maladie de Parkinson .