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MRVAHD C0LIE6E LTBItUtr
Girr of
CHARLES HALL GRANOGENT JAHUARY 14, 1933
NOTICE SXm SUTONE
Sutone fut le contempors^in de l*auteur des Annales; il fut mme Tami de Pline le
Jeune, qui tait Tami du frand historien de l'empire. Ce qu'on sait de la vie de
Sutone se rduit fort peu de chose. 11 se nommait Caius Suetonius TranqiiilUis. Il
exera pendant quelque Icmps, Rome, la profession de rhteur. Pline le Jeune le
recommanda Trajan, fils adoptif et successeur dsign de Nerva. Il fut employ,
sous Adrien, avec le titre de matre des offices, autrement dit de secrtaire intime.
Mais il tomba bientt dans la disgrce, se retira compltement des aflircs, et passa le
reste de sa vie dans un loisir studieux. On ignore la date de sa naissance, ainsi que
celle de sa mort. 11 avait compos un grand nombre d'ouvrages 8U1 des sujets trsdivers : histoire, antiquits, grammaire, etc. Il nous reste de lui : les Vies des douze
Csars^ c'est--dire des douze premiers empereurs de Rome; un petit livre intitul :
Des illustres Grammairiens; un autre petit livre intitul : Des clbres Rhteurs; enfin
d'autres courtes biographies intitules : Des Potes ^.
l/ouvrage qui a fait la rputation de Sutone, ce sont les ^ies des douze Csars. Ces
biographies sont toutes composes sur le mme plan : 1* gnalogie de l'empereur; y
ses actes poUtiques, tant militaires que civils;
> Ces d^ttaUs biographiques mmt emprunts V Histoire de la lii-teralure romaine
de mon collgue et ami A. Pierron.
y'
NARVARD COLLEGE LIBRAltY
GIFT OF
CHARLES HALL GRANDGENT
MNUARY 14, 1933
^.
NOTICE SUR SUTONE

Sutone fut le contemporain de l*auteur des Annales; il fut mme Tami de Pline le
Jeune, qui tait Tami du grand historien de Tempire Ce qu'on sait de la vie de
Sutone se rduit h fort peu de chose. Il se nommait Caius Suetonius Tranqiiillus. Il
exera pendant quelque temps, Rome, la profession de rhteur. Pline le Jeune le
recommanda Trajan, fils adoptif et successeur dsign de Nerva. 11 fut employ,
sous Adrien, avec le titre de matre des offices, autrement dit de secrtaire intime.
Mais il tomba bientt dans la disgrce, se retira compltement des aiaires, et passa le
reste de sa vie dans un loisir studieux. On ignore la date de sa naissance, ainsi que
celle de sa mort. 11 avait compos un grand nombre d'ouvrages sui des sujets trsdivers : histoire, antiquits, grammaire, etc. 11 nous reste de lui : les Vies des douze
Csars^ c'est--dire des douze premiers empereurs de Rome; un petit livre intitul :
Des illustres Grammairiens; un autre petit livre intitul : Des clbres Rhteurs; enfin
d'autres courtes biographies intitules : Des Potes ^.
L'ouvrage qui a fait la rputation de Sutone, ce sont les ^ies des douze Csars. Ces
biographies sont toutes composes sur le mme plan : ! gnalogie de l'empereur;
2"* ses actes pohtiques, tant militaires que civils;
> Ces 4<t^il8 biographiques ont eoiprimts VHistom thlalit-Uralure romaine
dmon collgue et ami A. Pierron.
3** son portrait physique et m)rnl ; 4 sa mort avec les diverses circonstances qui
l'ont prcde, accompagne et suivie. Quant la mthode historique de notre auteur,
La Harpe, qui Ta traduit fort lgreipenl, Ta jug Irs-sainernent : Sutone, dit-il,
est exact jusqu'au scrupule : '1 n'omet rien de ce qui concerne l'homme dont il crit la
vie; il rapporte tout; mais il ne peint rien. C'est proprement un anecdotier, si l'on peut
se servir de ce terme, mais fort curieux lire et consulter. On rit de cette attention
dont il se pique dans les plus petites choses ; mais souvent on n'est pas fch de les
trouver. S'il abonde en dtails, il est fort sobre de rflexions. Il racont sans s'arrter,
sans s'mouvoir : sa fonction unique est celle de narrateur. 11 rsulte de cette
indiflirence un prjug bien fond en faveur de son impartialit. Il n'aime ni ne hait
personnellement aucun des hommes dont il parle; il laisse au lecteur les juger.
Nous ajouterons peu de chose ce qui prcde. Sutone, comme on peut s'en assurer
en comparant son rcit avec celui des historiens grecs et latins, tels que Plutarque,
Dion Cassius, Florus, Vellius et Tacite, a puis aux meillciiros sources, et mrite,
comme eux et autant qu'eux, d'tre consult par quiconque voudra crire, ou
simplement tudier, l'histoire de l'tablissement de TEmpire romain sur les ruines de
la Rpublique, et suivre les progrs des nouvelles institutions depuis Jules Csar
jusqu' Nerva, c'est--dire durant un espace de cent cinquante ans. Quant au style de
Sutone, s'il n'a pas l'lgance fleurie de Tite-Live, ni l'nergie pittoresque de Tacite,
il est constamment simple, concis, et il assure cet auteur une place honorable parmi
les meilleurs prosateurs de Rome. ^i41ques mots maintenant sur notre travail. Le
texte
latin est celui qu'a donn M. Hase dans la collection Lemaire; nous l'avons rejet la

fin du volume, pour qu'on pt lire la fois la version franaise et le commentaire


historique, qui la suit, pour ainsi dire, pas pas. En ce qui touche notre systme de
traduction, nous ne pouvons que rpter ce que dit si bien M. Louandre dans son
excellente dition de Tacite^ : Serrer le texte, viter la gne et la contrainte,
chercher la simplicit des mots, et, ce qu'on a trop souvent nglig, la justesse des
quivalents dans les dtails techniques, la concision et la vivacit dans les tours, 'tre
clair afin d'pargner au lecteur l'ennui de recourir au texte pour comprendre la
traduction, tel est le but que nous nous sommes propos d'atteindre. Pour y
parvenir, nous avons lu et mis profit les meilleurs travaux publis sur Sutone, tant
versions que commentaires. Enfin, nous avons eu constamment sous les yeux la
traduction de La Harpe, auquel on peut reprocher beaucoup d'erreurs et d'omissions,
mais qui, souvent aussi, traduit avec celte lgante prcision, avec ce tour ais et
naturel, qui est le secret des bons crivains.
E. P.
* Bibliothque-Charpentier.
LES DOUZE CSARS
C. JULES CSAR
1. .. .11 ' tait dans sa seizime anne lorsqu'il perdit son pre. Dsign prtre de
Jupiter * sous le consulat suivant, il rpudia Gossutia, issue d'une famille de
chevaliers, mais fort riche, qui lui avait t fiance alors qu'il portait encore la
prtexte % et il pousa Cornlie, fille de Cinna, quatre fois consul. Elle le rendit
bientt pre de Julie, et le dictateur Sylla ne put en aucune faon le contraindre . la
rpudier. C'est pourquoi dpouill du sacerdoce, de la dot de sa femme et de ses
hritages de famille, il passait pour tre au nombre des adversaires de Sylla. 11 fut
rduit ne plus se montrer eu public, et, quoique malade de la fivre quarte,
changer presque toutes les nuits de retraite , et se racheter prix d'argent des mains
de ceux qui le poursuivaient *. Enfin, grce l'intercession de|5 Vestales, de
Mamercus iEmilius et d'Aurlius Cotta % ses proches et ses allis, il obtint son
pardon. Il est constant que Sylla, aprs avoir rsista pendant quelque temps aux
prires de ses meilleurs amis et des citoyens les plus distingus, se laissa vaincre
enfin par leurs pressantes sollicitations, et s'cria, soit prophtie, soit pntration:
1. U y a ici une lacune ; Sutone commenait ans doute par des dtails la naissance
et sur la famille de J. Csar.
2. Les piitres de Jupiter ne pouvaient tre choisis que parmi les patriciens. Voyez,
sur le mode d'lection cette dignit, Tacite, Annales^ iv, 16.
'i. C'est--dire avant d'avoir pris la robe virile, avant d'avoir dix-sppt ans.
4. Les Grecs appelaient ces agents du noj de *t>.iYa$&Or,pi.

5. Le premier fut consul avec.'). BrJus, Tan du Rumu 67 G; le second, avei; Locullus,
Tan de Rome 679.
. . '
2 LES DOUZE CSARS.
Vous l'emportez, soyez satisfaits; mais sachez bien que celui dont vous me
demandez la vie avec tant d'instance, sera un jour fatal au parti des nobles que vous
avez dfendu avec moi : car dans Csar je vois plus d*un Marins. )>
II. Csar fit ses premires armes en Asie sous les yeux du prteur M. Thermus,
Envoy par lui en Bithynie pour aller chercher une flotte, il s'arrta la cour de Nicmde ^, qui on le souponna de s'tre prostitu. Ce qui confirma ce bruit, c'est que,
peu de jours d'intervalle, il retourna encore en Bithynie, sous prtexte de rclamer
une somme d'argent due un affranchi, son client. Le reste de la campagne lui valut
une meilleure renomme; et Thermus, la prise de Mitylne, lui dcerna la couronne
civique.
III. Il servit aussi, mais peu de temps, en Cilicie, sous Servilius Isauricus ^. La
nouvelle de la mort de Sylla, et l'espoir qu'il fondait sur les nouveaux troubles que
fomentait M. Lpidus, le firent revenir promptement Rome *; mais il s'abstint de
faire alliance avec Lpidus, malgr les offres brillantes qui l'y invitaient, tant parce
qu'il se dfiait du gnie de cet homme que parce qu'il trouvait l'occasion moins
favorable qu'il ne l'avait cru.
IV. Au reste, les troubles civils une fois apaiss, il accusa de concussion Cornlius
Dolabella ^, personnage consulaire autrefois honor du triomphe: l'accus fut absous,
et Csar rsolut de se retirer Rhodes pour se soustraire l'envie, et en mme temps
pour employer ses loisirs et son repos suivre les leons d'Apollonius Molon, matre
d'loquence alors des plus clbres. Dans ce trajet, entrepris pendant les mois d'hiver,
il fut pris par des pii. Nicomde IV, dpouill de son royaume par Mithridate, et rtabli par les Romains,
auxquels il lgua ses Etats.
2. Consul avec Appius Claudius Pulcher, Tan de Home 67S. '>>'^'. 3. Il revint
Rome avant la fin de l'anne 676, sous le consulat de M. iEmilins
VV Lpidus et de Q. Lutatius Catulus. Lpidus, avide de nouveauts, eut la pre' f; ftompfcion de vouloir abolir les actes de Sylia. Florus, m, 23.
'v:'.-: 4. CBtul avec M. Tuliius Decula, l'an de Rome 673.

'l.
rates prs de Tile Pharmacuse S et trait avec les phis gi'ands gards pendant les
quarante jours environ qu'il passa au milieu d'eux *. Il n'avait avec lui que son
mdecin et deux valets de chambre : ar il avait tout d'abord renvoy les autres
esclaves qui'l'accompagnaient pour se procurer l'argent ncessaire sa ranon K Puis,
quand il eut compt aux pirates cinquante talents, et qu'ils l'eurent dbarqu, il mit
une flotte en mer sans perdre de temps, les |)oursuivit sans relche, les fit
prisonniers,'et leur infligea le supplice dont il les avait ^souvent menacs en riant *.
Voyant Mitlu*idate * ravager les contres limitrophes, il ne voulut pas paratre rester
oisif, quand les allis de Rome taient en pril, et passa de Rhodes, o il tait arriv,
en Asie : il y ramassa des troupes auxiliaires, chassa de la province un lieutenant du
roi, et retint dans le devoir les peuples chancelants et indcis.
V. Nomm tribun des soldats* (le premier honneur que lui dcernrent les suffrages
du peuple aprs son retour Rome ), il soutint de toutes ses forces ceux qui
proposaient
i. Pharmacuse, quelque distance de Salamine, en Cypre.
2. Pris, trs-jeune encore, par des pirates, U s'en fit craindre et respecter pendant
tout le temps quMl fut en leur puissance. Vellius, ii, 41. Plu-tarqoe. Csar^ 1
et 2.
3. Suivant Vellius (n, 42), ce furent les villes asiatiques elles-mmes qui payrent sa
ranon.
4. Csar, rassemblant la bte quelques vaisseaux, s^ dirigea sur le lieu que ces
brigands occupaient, mit en fuite une partie de leurs btiments, coula Tautre, en
emmena quelques-uns, et fit beaucoup de prisonniers. Satisfait de son expdition
nocturne et de sa victoire, il rejoignit les siens, prit des mesures pour s'as-Mirer des
corsaires qu'il avait en son pouvoir, et courut en Bithynie demander Jonius, alors
proconsul d'Asie, l'ordre de faire livrer ces gens au supplice. Le proconsul, galement
lche et jaloux, s'y refusa, dclarant qu'il ferait vendre les prisonniers. Csar ne perdit
pas un moment, et son retour fut si prompt, que les pirates ftirentmis en croix avant
qu'on et pu recev<fir une lettre du proconsul. Vellias, ii, 42. Plutarque, Csar^
2.
5. C^est de lui que Montesquieu a dit [Grandeur ^ ch. 7) : De tous les rois fK Us
Romains attaqurent, llitbridate seul se dfendit avec courage et les mit n pril.
t, Csar reut une premire marque de l'affection du peuple, lorsqu'il se Irouva en
concurrcoce avec Caius Popilius pour l'empli de tribun des loldata : il ht aMnn le
premier, t Plutarque, Csar^ t.
LES DOUZE CSARS. ^

de rtablir la puissance iribuniiienne que Sylla avait amoindrie ^ Il se servit aussi de


la loi Plotia pour mnager le rappel de L. Cinna, son beau-frre, et de ceux qui, aprs
avoir suivi le parti de Lpidus pendant les discordes civiles, s'taient rfugis, la
mort du consul, auprs de Sertorius, et il pfonona mme une harangue ce suJQt.
VI. Devenu questeur, il fit, suivant Tusage, du haut de la tribune, Toraison funbre de
sa tante Julie et de sa femme Cornlie*. Voici en quels termes il parle dans l'loge de
Julie del double origine de sa tante et de son propre pre: *<!( Ma tante Julie
descend des rois par sa mre, et des dieux immortels par son pre; car c'est d'Ancus
Marcius qu'est issue la maison royale des Marcius, dont ma mre portait le nom; et
c'est de Vnus que sortent les Jules, souche de notre famille. On trouve dans notre
race et la saintet des rois qui ont tant de pouvoir parmi les hommes, et la majest des
dieux qui sont les matres des rois mme. Pour remplacer Cornlie, il pousa
Pompia^, fille de L. Pompe et petite-fille de Sylla, avec laquelle il divora dans la
suite, sur le soupon d'un commerce adultre avec Clo-dius. Le bruit que Glodius
s'tait introduit chez elle sous un habit de femme pendant les crmonies publiques^
avait pris une telle consistance, que le snat ordonna une informalioc de sacrilge*.
VII. Csar obtint comme questeur le gouvernement de
1. Dans le court de son consulat, Pompe rtablit la puissance des tribuns. Sylla ne
leur en avait laiss qu*une vaine imago Vellius, ii, 30. Sylla, devenu
dictateur, amoindrit la puissance des tribuns du peuple, et leur 6la le droit de porter
des lois. ~ Tite-Live, 89.
2. Il Gt Julie, femme de llarius, dont il tait le neveu, une magnifique oraison
funbre... C'tait, de toute anciennet, une coutume cbes \fi% Bomains de faire
l'oraison funbre des femmes qui mouraient ges ; mais cet usage n^avait pas lieu
pour les jeunes femmes. Csar fut le premier qui Tintroduisit : il pronona Ploge de
la sienne, qui mourut jeune. * Plutarque, Csar, h,
3. Suivant Plutaque, ce fut aprs sa questure qu'il pousa Pompia.
4. Sur la fte de la Bonne-Desse et sur Tattentat de Clodius, voyez Plutarque, 9 et
10.
l'Espagne ultrieure ^ Tandis que par ordre du prleur ii y tenait les assembles en
rendant la justice, il vint Gads; et ayant aperu dans le temple d'Hercule une statue
d'Alexandre le Grand ^, il se prit pleurer et s'accuser en quelque sorte de lchet
pow n'avoir encore rien fait de mmorable dans un ge o Alexandre avait dj
soumis l'univers^. Il se hta de demander un cong pour aller pier au plus tt
Rome les occasions de s'illustrer. Les devins exaltrent encore ses esprances en
i^iterpr-lant un songe qu'il avait eu la veille (il avait rv qu'il violait sa mre), et
dont il tait tout troubl :. ils lui annoncrent qu'il deviendrait l'arbitre du monde,

attendu que cette mre qu'il avait tenue sous lui n'tait autre que la terre, notre mre
commune.
VIII. Il quitta donc sa province avant le temps, et trouva les colonies latines* qui
s'agitaient pour obtenir le droit de cit. Il les aurait pousses quelque clat, si les
consuls n'avaient pour cela retenu quelque temps les lgions destines . la Cilicie.
Nanmoins il ourdit bientt Rome de plus vastes desseins.
IX. Peu de jours, en effet, avant d'exercer la charge d'dile, il fut souponn d'avoir
conspir avec M. Crassus*, personnage consulaire, ainsi qu'avec P. Sylla et L. Autronius*, condamns pour brigue aprs avoir t dsigns consuls. Leur plan lait
d'attaquer le snat au commencement de l'anne, d'gorger qui bon leur semblerait, de
continuer la dictature Crassus, qui nommerait Csar matre de la cavalerie ; puis,
quand ils auraient organis la rpublique leur gr, de rendre le consulat Sylla et
1. Il y accompagna le prteur Teter, quMl honora depuis tant qu'il vcut, et ioot il
nomma \t 61s son questeur, quand il fut lui-mme parvenu la questure. . On sait
qu'Alexandre le Grand se glorifiait de descendre d'Hercule.
3. Csar avait alors (an de Rome 687)* trentc>trois ans; et c'est l'ge de trente-trois
ans que mourol Alexandre, aprs un rgne de douze ans.
4. II s'agit de la Gaule Cisalpine et Transpadane.
5. M- Crassus avait t consul avec le grand Pompe, l'an de Rome 684.
6. Sur cette conjuration, voyex Salluste [Catilina, 17 et 18), qui ne nomme ai Crassus
ni Gtar.
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HARVARD COLLEGE LIBRARY '
GIFT OF
CHARLES HALL 6RANDGENT
MNUARY 14, 1933
^NOTICE SUR SUTONE
Sutone fut le contemporain de l'auteur des Annalesi il fut mme l'ami de Pline le

Jeune, qui tait l'ami du grand historien de l'empire Ce qu'on sait de la vie de
Sutone se rduit fort peu de chose. Il se nommait Caius Suetonius Tranqiiillus. Il
exera pendant quelque temps, Rome, la profession de rhteur. Pline le Jeune le
recommanda Trajan, fils adoptif et successeur dsign de Nerva. Il fut employ,
sous Adrien, avec le lilre de matre des offices, autrement dit de secrtaire intime.
Mais il tomba bientt dans la disgrce, se retira compltement des affaires, et passa le
reste de sa vie dans un loisir studieux. On ignore la date de sa naissance, ainsi que
celle de sa mort. 11 avait compos un grand nombre d'ouvrages 8U1 des sujets trsdivers : histoire, antiquits, gram maire, etc. Il nous reste de lui : les Vies des douze
Csars^ c'est--dire des douze premiers empereurs de Rome; un petit livre intitul :
Des illustres Grammairiens; un autre petit livre intitul : Des clbres Rhteurs; enfin
d'autres courtes biographies intitules : Des Poles ^,
L'ouvrage qui a fait la rputation de Sutone, ce sont les ^ies des douze Csars. Ces
biographies sont toutes composes sur le mme plan : 1* gnalogie de l'empereur;
2* ses actes poHtiques, tant militaires que civils;
Ces U^m biographiques ont emprunte k VBUtoire 4e la Ht-teralure romaine
dmon collgue et ami A. Pierron.
pandre d'immenses largesses. Le matin, comtne il descendait aux comices, il se prit
songer au chiffre norme de ses dettes,el annona, dit-on, sa mre qui Tcmbrassait
qu'il ne rentrerait que gran4 pontife ^. Il l'emporta tellement sur ses deux
conoun*enls% personnages, puis-* sants, bien suprieurs lui par l'ge et la dignit,
qu'il obtint lui seul plus de suffrages dans leurs tribus que l'un et l'autre n'en
obtinrent dans toutes les tribus runies.
XIV. Il tait prteur, lorsque la conjuration de Ga|^ilina fut.dcouverte. Taudis que le
snat tout entier dcrtait la peine capitale contre les conjurs, seul il proposa de les
dtenir sparment dans les villes municipales et de confisquer leurs biens ^. Telle fut
la crainte qu'il inspira ceux qui conseillaient des mesures plus rigoureuses, en leur
montrant diverses reprises combien cette conduite les rendrait un jour odieux au
peuple romain, qu^ Sila-nus *, consul dsign, ne pouvant sans honte se rtracter, ne
rougit pas de donnet son avis une interprtation plus douce, comme si l'on en avait
exagr la porte; et Csar et triomph (car il avait dj gagn son opinion plu^
sieurs snateurs, entre autres Cicron, frre du consul), si Caton, par son discours,
n'et raffermi l'assemble chancelante ^. Csar ne cessa pas mme alors de s'opposer
au dcret, jusqu' ce qu'une troupe de chevaliers romains, prposs la garde du
snat, le menat de la
1. Fiutarqoe [Csart 7) raconte Tanecdote dans les mmes termes.
2. Les deux concurrents taient Isauricus-et Catulus, deui des plus illustres
personnages de Rome et qui avaient le plus d'autorit dans le snat. Voyez Vel-lius,
II, 43. ~ Salluste, Catilina^ 49.

3. Libez dans Salluste le discours de Csar : il le termina par ces mots: Voici mon
avis : que leurs biens soient confisqus, qu'on les garde aux ers dans les Tilles
municipales...! Calilina^ 51. Voyez Plutarque, Csar ^1.
4. D. Julius Silanus, appel donner le premier son avis, en qualit dt consul
dsign, avait d'abord opin pour le supplice des dtenus; mais branl par le discours
de G. Csar, il avait dclar se ranger l'avis de Tibrius Nron, qui \ouIait qu'on
renfort les postes et qu'on ajournt la dcision, i Salloste, CalUina^ bO.
Voyez Plutarque, Cisart 6.
p. Sallust*^ a donn galement le discours de Caton. CaixUna^ 5t.
mort pour prix de sa rsistance obstine : ils tournrent mme contre lui la pointe de
leurs pes^ ; tel point que les snateurs les plus proches s'cartrent de lui, et qu*
peine un petit nombre lui firent un rempart de leurs corps elle couvrirent de l^urs
robes*. Alors, renonant entirement son projet, il se retira, et s'abstint mme de
venir au snat tout le reste de Tanne.
'XV. Le premier jour de sa prture, il accusa devant le peuple L. Catulus au sujet de la
restauration du Capi-tole *, et proposa de confier cette fonction un autre *. Mais
incapable de tenir contre la coalition des grands, qui, renonant aussitt rendre leurs
devoirs aux nouveaux consuls ^y taient accourus en grand nombre bjen dcids lui
rsister, il se dsista de sa poursuite .
XVI. Csecilus Mtellus, tribun du peuple, proposait les lois les plus sditieuses pour
supprimer le droit de veto de ses collgues ^ : Csar Taida et le seconda obstinment,
jusqu' ce qu'un dcret du snat les rvoqut tous les deux. Csar n'en garda pas
moins sa charge, et osa rendre la justice; mais, quand il vit qu'il y avait des gens prts
l'en empcher par la force et les armes la main, il renvoya ses licteurs, dposa sa
prtexte, se retira secrtement chez lui, rsolu 'se tenir, tranquille, eu gard aux
circonstances. Deux jours aprs, la multitude tant accourue spontanment sa
demeure, et lui promettant tumultueusement de l'aider dfendre sa dignit, Csar
calma l'ef1. Lorsque Csar sortit du snat, plusieurs des jeunes Romains, qui ser^ aient alors
de gardes Cicron, coururent sur lui i'pe nue la main. Plu* tarque, Ciar, 8.
Salluste, Calilina^ 49.
I. Curion le couvrit de sa toge, et lui donna le moyen de s^chapper. Plutarque,
Ciar^ 8.
3. Le Ca);>itole fut brl sous le consulat de Lucins Scipion et de Caius Nor-banus.
4. Csar roulait confier cette fonction 'Pompe.
5. Dcimus Junius Silanus et Licinius Murna.

6. Le nom de Lutatius Catulus subsista, au milieu des grands travaux des Csars,
jusqu^ Tpoque de Vitellius. Tacite, Hisioirei, m, 72.
7 Voyez dans Plutarque {CUon le Jeime^ 26-29) Thistoire des menes de MteUnt.
fei-vescence populaire. Cette modration inattendue fit que . le snat, qui s'tait runi
en toute htera la nouvelle de cet allroupemenl, envoya les principaux de l'ordre le
remercier, le manda la curie, lui dcerna les plus grands loges, et le rlablit dans
l'inlgritde ses fonctions, aprs avoir aboli le dcret qui le rvoquait.
XVII. Csar courut encore un autre danger : il fut dnonc comme complice de
Catilina par L. Vettius ]ude\ devant le queslem Novius Niger, et dans le snat par L.
Curius, a qui l'on avait dcern des rcompenses publiques pour avoir dnonce le
premier les projets des conjurs. Curius disait qu'il tenait le fait de Catilina; Vettius
soutenait mme que Csar avait donn sa parole par crit Catilina. Csar ne crul pas
devoir supporter une pareille accusation; et prenant Cicron tmoin qu'il lui avait
spontanment rvl certains dtails de la conjuration, il russit priver Curius des
rcompenses qui lui avaient t promises. Pour Vctiius, on exigea de lui un
cautionnement ; ses meubles furent pills ; lui-mme fut maltrait et presque rais en
pices an pied de la tribune, aprs quoi Csar le fit jeter en prison, ainsi que le
questeur Novus pour s'tre port juge d'un magistrat suprieur lui.
XVIII. Au sortir de la prtnro, le'gouvernement de l'Espagne ultrieure lui chut en
partage. Retenu par ses cranciers, il se dbarrassa d'eux en donnant des cautions';
, contrairement aux usages et l'oixlre lgal, il partit ' nvant que l'on et rgl tout ce
qui regardait les pro-r vinces : tait-ce crainte du jugement qui le menaait mme
simple parliculipr, ou pOur sccouiir plus tt les "allis qui rimploraient c'est ce qu'on
ignore. Quand il ' eut pacifi l'Espagne ^ il quitta sa province avec le m^me .
epipressement, el sans attendre son sncce^s^ur, afin de briguer h la fois le triomphe et
le consulat; mais les
/
eomics taient dj convoqus; et comme, pour se porter candidat, il devait rentrer
Rome en simple particulier, et que beaucoup s'opposaient Texception qu'il
sollicitait, il se vit forc de renoner aij triomphe pour pouvoir prtendre au consulat
^.
XIX. De ses deux comptiteurs, L. Luccius et Marcus Bibulus, il s'attacha le
premier, qui avait moins de crdit, mais beaucoup de fortune, condition que
Luccius four-nirait l'argent qui serait promis aux centuries au nom de Csar comme
au sien. Instruits de cet ^accord, les grands craignant que Csar, revtu de la premire
magistrature avec un collgue qui lui serait tout dvou, ne mt plus de bornes son
audace, conseillrent Bibulus de faire les mmes promesses. La plupart d'entre eux

contriburent de leur bourse, et Gaton lui-nme reconnut que cette largesse tait
conforme aux intrts de la rpublique. Csar fut donc lu consul avec Bibulus ^.
C'est pour le mme motif que les grands itent assigner aux futurs consuls des
fonctions sans aucune importance, telles que l'administration des forts et des
chemins. Vivement bless de cette injure. Csar rechercha l'amiti de Cn. Pompe,
qui en voulait aux patriciens de leur lenteur confirmer les actes du vainqueur de
Mithridate. En mme temps, il rconcilia Pompe avec Crassus ^^ son ennemi depuis
leur consulat qu'ils avaient exerc dans la plus grande msintelli*-gence, et il s'unit
avec tous les deux, en stipulant que rien
jusqu' la mer eitriieure^ en subjuguant des nations qui n'ayaient jamais t
soumises aux Romains. -^ Plutarque, Csar, 12.
1. Ceux qui demandaient le triomphe taient obligs de demeurer hors de la TUe;
et, pour briguer le consulat, il fallait tre prsent dans Rome. Csar, pris ainsi entre
deux lois opposes, car il tait arriv la veille des comices consu* laires, envoya
demander au snat la permission de solliciter le consulat par ses unis, en restant hors
de la ville. Calon, arm de la loi, combattit vivement la prtention de Csar... Alors
Csar prit le parti d*abandonner le triomphe, et de l'attacher ao consulat.
Plutarque, Csars 13.
S. Voyez Plutarque, Ctar, 14.
3. C*est avant son consulat que Csar rconcilia Pompe avec Crassus. Yoycs
Plotarqu, Cfar^ 13 ; Crauusj 14"; Pompe, 47 Dion, ixzvu^ d7. Fio*
12 , LES DOUZE CSARS.
ne se ferait dans la rpublique contre l'avis de Tun des trois ^ ' XX. A son entre en charge*, il tablit le premier que Toa tiendrait un journal des
actes tant du snat que du peuple, et que ce journal serait rendu public. 11 fit revivre
aussi Tancien usage de donner au consul, dans le mois o il n'avait pas les faisceaiix,
un apparitein* qui marchait devant lui, et des licteurs qui le suivaient. 11 chassa du
forum main arme son collgue qui s'opposait une loi agraire qu'il avait prsente.
Le lendemain, Bibulus se plaignit en plein snat; mais il ne se trouva personne qui, au
milieu de la consternation gnrale, ost se rendre le rapporteur d l'affaire, ou
proposer une de ces mesures telles qu'on en avait souvent dcrtes dans des troubles
moins graves; et le consul, au dsespoir, fut rduit se renfermer chez lui jusqu' sa
sortie de charge, et ne tmoigner de son opposition que par des dits. Ds lors
Csar gouverna seul et sans contrle la rpublique; en sorte que des plaisants, pour
attester un fait par manire de jeu, crivaient que la chose avait eu lieu non pas sous
le consulat de Csar et de Bibulus, mais sous celui de Jules et de Csar, qu'ils
nommaient ainsi deux fois par son nom et par son surnom ; et bientt coururent les
Vers suivants :

Ce n^est pas Bibulus, c'est Csar qui a tout fait nagure : Car je ne sache* pas que
rien ait t fait sous le consulat de Bibulus.
Le canton de Stella^ consacr par nos anctres, et les
1. C'est ce qu'on aoname le premier triumTirat. Cet accord eut lieu Pan 60 avant J,-C.
2. A peine entr en cbarge, il publia des lois dignes, non point d*nn cc?h sul, mais
du tribun le plus audacieux. Il proposa, par le seul motif de plairt an peuple, des
partages de terres et des distributions de bls, i Plutarque, C-tar, t4.
3. Bibulus, le collgue de Csar, convaincu de Tinutilit de ses efforts pour
empcher ces lois, et ayant mme couru souvent le risque, ainsi que Caton, de/ prir
dans le forum, passa le reste de son consulat renferm dans sa maison.
Plutarque, Ciar^ 14. Dion, xxxviii, i-S. Veilius, ii, 44.
champs campdniens^ aflerms pour les besoins de l*(al, furent distribus par Csar,
sans consulter le sort, vingt mille citoyens environ, qni avaient trois enfants au
moins. Les publicains demandaient une remise lil les dchargea du tiers de leurs
redevances, et leur recommanda publiquement de ne pas porter trop haut l'enchre
dans l'adjudication des nouvelles fermes. Il fit de mme pour le reste, et prodigua tout
tous, parce que personne ne rsistait et qu'il brisait quiconque essayait de dsister.
M. Caton, pour l'avoir apostroph, fut arrach du snat par" la main de son licteur et
tran en prison*. L., LucuUus lui tenait tte avec trop de libert^ : il le menaa des
tribunaux, et l'effraya tellement que Lucullus lui demanda grce genoux, Cicron,
dans un plaidoyer,^ avait dplor le malheur des temps* : le mme jour, la
neuvime heure, il lit passer de .l'ordre des patriciens dans celui des plbiens P.
Clodius, ennemi de cet orateur, qui depuis longtemps sollicitait cette faveur*. Enfin il
suscita Vettius contre le parti tout entier de ses adversaires^, et le paya pour dt. Voici comment Cicron en parle : Le plus beau domaine du peuple romain, la
soarce de Totre fortune, Tomement de la paix, le soutien de la guerre, la base des
impts, le grenier des lgions, la consolation de la disette.
2. Caton essaya de s'opposer ces dcret:*. Csar le fit conduire en prison, dans la
pens? que Caton en appellerait de cet ordre aux tribuns ; mais Caton K laissa
emmener sans rien dire ; et Csar^ voyant que non-seulement les principaux citoyens
taient rvolts de cette indignit, mais que le pouple lui-mme, par respect pour la
vertu de Caton, ie suivait dafii^ un morne silence, fit prier iOQsniain un des tribuns
d'enleve^Caton aux licteurs. Plutarque, Csart 14; -^Aulu-Gelle, iv, 10.
i. Lucullus s'apposait k ce que Csar ft ratifier les actes de Pompe*
4. Dans son plaidoyer pour C. Antonius, autrefois son collgue dans le conso-lat, et
depuis gouvcnieur del Macdoine, qu'il fut aecus d'avoir mal administre.

5. F. clodius voulait tre nomm tribun du peuple, pour accuser Cicron : Du 'rang
de patricien descendu dans l'ordre picbtien, Clodius fit passer une loi qui condamnait
au bannissement quiconque aurait fait mourir un citoyen romain uns rntcndre : la loi
ne nommait pas Cicron, mais c'tait lui qu'elle attaquait. Vellius, II, 45.
0. Les Pompiens produisirent un certain Vettius, qu'ils avaient surpris, di iaientiU, piant l'occasion de tuer Pompe. Vettius, interrog en plein snat, accusa
quelques personnes de complicit avec lui ; et,' devant le peuple, il accusai
aonuocment LDCollas de l'avoir suborn pour assassiner Pompe. Plutarque,
Lttculftu, 42.
f
M Les DOUZE CSARS.
cUiria- ijue |iliit^iuiiis d'enlre eux l'avaient 'presB de hier Pompe, et pour nommer
du haut de la tribune les pr-. tendus auteurs de ce complot; mais, quand il vil qu'un
ou ilGu\ avaient t nomms en vain, et que la fraude olait souponne, dsesprant
du succs d'une entreprise anss tmraire, il ft, dit-on, empoisonner le dnonciateur'.
\X1. Vers le mme temps Csar pousa Calpurnie, flle de L. Pison, qui devait lui
succder dans le consulat ', et maria su fille Julie Cn. Pompe, quoiqu'il l'et
promise prcdemment Servilius Cpion qui l'avait particulirement aid peu
auparavant combattre BJbulus. Depuis sa nouvelle alliance avec Pompe, ce fut
lui, et non plus Crassus, qu'il demanda le premier son avis, quoique ce ft l'usii^e de
maintenir durant toute l'anne l'ordre des sulTrages, tel qu'il avait t tabli aux
calendes de janvier.
XXll. Ainsi appuy du crdit de son beau-pre et de son gendre, |)ai'mi tant de
provinces qu'il pouvait choisir, il prfi'a les Gaules* qui, par leurs avantages et
parleur position, lui promettaient une ample moisson de triomphes. El d'abord il
obtint la Gaule Cisalpine laquelle on Joignit rillyrie, parlaloidu tribun Vatinius; puis
le snat y ajouta la Gaule i;lievelue : car les patriciens craignaient que, sur leur rel'u,
le peuple ne la. lui donnt. Dans le transport lie sa joie. Csar ne put s'empcher de se
vanter quelques jours aprs en plein snat d'tre parvenu au comble de ses vux
malgr la rsistance etles lamentations de ses adversaires; que dsormais il marcherait
sur les ttes de
!. CiMroiidilqge Viliniiiil'UHindiadani u priion.
*. Piton lui gucedi dast le comvltl, et ent paor collgue A. Gobinioi, l'u de Borne
96.
, Cllon ne CIMlit de le r^rier cl de proteiter en plein lnal contre l'imp dcneo Biee
laquelle on prnitlUiail l'empire par dei mariagei; conire ce trille de Ii'mniPi, par
lequel on gagnait qui des gomernemenH de protineei, qui di enniiiiandemi'iiU

d'irmei cl dei chargea publique) Plularque, CiMur, 14.


4. Poni|ic, aouittl apr ion mariage, remplit d'armei le fonim, et Et ralj. fler lai Inia
de Cur par le peuple. Ciar obtint, pour cinq ani, le goureruequatre Irgiom. FliiUrfu, Ctfor, 11. VeUioi, ii, 4*.
ses eoncitoyeiis; et coitime on lui objectait injurieiiscmint que cela ne serait pas
facile une femme, il rpondit comme en plaisantant que Smiramis avait rgn on
Syrie ^ et que les Amazones avaient possd autrefois une ^ne partie de TAsie.
XXIII. A sa sortie de charge, les questeurs C. Memmius et Lucius Domitius
demandrent un rapport sur les actes de Tanne qui venait de s'couler. Csar, voyant
que le snat, qu'il avait charg de connatre de cette affaire, ne s'en occupait pas, et
que trois jours s'taient dj passs en dbats inutiles, partit pour sa province'; et
aussitt son questeur fut provisoirement poursuivi pour diffrents dlits. Il fut luimme bientt cit par le tribun L. Antistius; mais il en appela au collge entier des
tribuns, et obtint de ne pas tre mis en accusation, attendu qu'il tait absent pour le
service de la rpublique. Pour assurer dsormais son repos, il s'appliqua s'attacher
toujours les magistrats de l'anne, n'aider ou ne laisser parvenir aux honneurs que
ceux de ses comptiteurs qui se seraient engags le dfendre pendant son absence; il
n'hsita pas exiger de quelques-uns d'entre eux leur parole et mme leur signa^ ture,
comme gage de leur promesse.
XXi V. Mais comme L. Domitius, candidat au consulat, le menaait publiquement de
faire en qualit de consul ce qu'il a'avait pu faire comme questeur, et de lui retirer ses
armes, il attira Crashs et Pompe Luca*, ville de sa province, et obtint d'eux que,
pour carter Domitius, ils demanderaient tous deux le consulat *, et le confirmeraient
pour cinq ans dans son commandement. Enhardi par ce
. f. C*e8t TAssyrie quMl faut entendre.
2. Ce qui bta son dpart, ce fut lUnvasion imminente des Helvtiens. Cependant il
ne partit pour son gouvernement qu'aprs avoir brouill Ciccron avec Clo* dias, et
avoir fait bannir Cicron dUlalie. n Plutarque, Csart i A.
3. Luca, ville d^trurie ; mais alors elle dpendait de la Ligurie, et faisiit partie de la
Gaule Cisalpine.
4. Voyez dans Plutarque [Pompe, S2 ; Crassus, 15; Caton, 41 ] et dans Dion (uxix,
31 ) le rcit des sanglants dmls de Pompe avec Domitius, que Caton surtout avait
excit la lsistance.
succs/il joignit aux lgions que la rpublique lui avait donnes de nouvelles lgions
qu'il leva ses frais : une d'elles, compose de Transalpins, reut mme un nom
gaulois : car elle s'appelait Alauda^. Les soldats en furent disciplins et habills la

romaine, et plus tard ils reurent tous de Csar le droit de cit. Il ne laissa passer ds
lors aucune occasion de guerre, ft-elle injuste et dangereuse; les peuples allis, aussi
bien que les nations ennemies et barbares, se virent attaquer sans raison; en sorte que
le snat rsolut plusieurs reprises d'envoyer des commissaires en Gaule pour
examiner l'tat des affaires, et que quelques snateurs^ proposrent de livrer Csar
aux ennemis^. Mais comme le succs couronnait ses entreprises, il obtint des prires
publiques plus souvent et en plus grand nombre qu'aucun autre gnral.
XXV. Voici peu prs ce qu'il fit pendant les neuf ans que dura son commandement.
11 rduisit en province toute la Gaule qui est borne par les gorges des Pyrnes et
des Alpes, la chane des Cvennes, le cours du Rhin et du Rhne, et qui a un circuit
d'environ trois millions deux cent mille pas, sans compter les villes allies et amies. Il
imposa aux Gaulois un tribut annuel de quarante millions de sesterces. Le premier
des Romains il construisit un pont sur le Rhin ^, attaqua les Germains qui habitent au
del du fleuve, et leur fit essuyer les plus sanglantes dfaites^. Il attaqua aussi les
Bretons^, peuple inconnu avaht
i. Les soldats qui composaient cette lgion portaient un casque orn d^une alouette
[alauda). x
2. Caton tait du nombre.
3. Ces ennemis taient lesUsiptes et les Tenchthres.VoyeiCsar, Gu^re des
Gaulett^ it; Dion, ixxix, 47.
4. V. Guerre des Gaules, ir, 17 ; Plutarque, Csart II ;Dion, xxxix, 48.
5. Il ne passa pas plus de dix-huit jours au del du Rhin. Suivant Florus (m, 11),
Csar ne trouva pas d'ennemis combattre : \ la vue de ce pont, qui tait comme un
joug impos leur fleuve, les Germains s^enfuirent dans les forts et les marcages ;
et, ce qui causale plus vif regret Csar, e*est qu*il ne trouva pas d'ennemis
vaincre. >
6. Voyez Csar, Guerre des Gaules^ iv, 10; et v, 1*33; Plutarque, Csar, 23,
Dion, xxxix, 50; et kl, t.
lui, les vainquit, et exigea d'eux de l'argent et des otages. Dans le cours si long de ses
triomphes, il n'prouva pas plus de trois checs : en Bretagne\ o sa flotte fut presque
anantie par une violente tempte; en Gaule, o une de SCS lgions fut taille en
pices prs de Gergovie*; et sur l'js frontires de la Germanie^, o ses lieutenants
Tilurius et Aurunculius prirent dans une embuscade.
XXVI. Dans le mme espace de temps, il perdit d'abord sa mre, puis sa fille, et peu
de temps aprs son petit-fils*. Cependant le meurtre de P. Clodius avait jet la
consternation dans Rome '^, et le snat tait d'avis de ne crer qu'un consul et de
choisir Pompe*. Les tribuns du peuple voulaient lui donner Csar pour collgue ;

mais celui-ci s'entendit avec eux pour qu'ils proposassent plutt au peuple de
l'autoriser briguer, quoique absent, un second consulat, puisqu'il tait prs d'arriver
au terme de son commandement ; car il ne Voulait pas quitter pour ce motif sa
province trop tt et avant d'avoir termin la guerre. Il obtint ce qu'il demandait ; et
alors mditant de plus vastes projets, et rempli d'espoir, il ne ngligea

1. La flotte de Csar essuya deux naufrages : Pun, dans la premire expdition


[Guerre des Gaulety tr, 28); Tautre, dans la seconde [Guerre des Gaules, T, 10, H).
JL. M Nos soldats, presss de toutes parts, furent chasss de leur position^ aprs
avoir perdu quarante-six centurions... Cette journe nous coAta prs de icpt cents
hommes. . Guerre des Gaules^ tu, 51.
3. Sur le territoire des burons, dont la plus grande partie habitent entre la Veuse et le
Rhin. C*est Ambiorix qui commandait Tennemi.
4. Csar y trouva (en Gaule, son retour de Bretagne) des lettres par lesquelles ses
amis de Rome lui apprenaient le dcs de sa fille, qui tait morte en couches , chez
son mari Pompe. Cet vnement causa une vive douleur et Pompft et Csar; et
leurs amis en furent troubles, prvoyant que cette mort 9ilrM rompre une alliance qui
entretenait et la paix et la concorde dans la rpu-b!i<|ae travaille d*ailleurs de maux
dangereux ; carTenfant dont Julie tait accou* tsic moarat peu de jovrs aprs sa
mre. > Plularque, Csar^ 23 ; Veliius,
U, 47.
h. Ce fut en ce temps que Mtlon, qui prtendait au consulat, tua Clodius, Ittis; la
chaleur d*une rixe, prs de Boville. Si cet vnement tait utile la jndiliqne,
Texemple donn ne pouvait Ptre. Veliius, ii, 47..
a. Toyex Plutarque, CsoTf tS ; Pompe, 54-56; Calon, 47-48; et Dion, ti'l My Bi*
aucune occasion, soit comme homme public, soit o simple particulier, de combler les
citoyens de largesses et de bons orfces. Avec l'argent du butin pris l'ennemi, il
commena la construction d'un march, dont le terrain coiJla plus de cent millions de
sesterces. Il promit des jeux et un festin en mmoire de sa fille, ce que l'tMi n'avait
jamais vu avant lui. Voulant exciter an plus haut degr l'atr tonte du peuple, il faisait
travailler les gens mmes de sa maison aux apprts du festin, quoiqu'il et trait avec
les fournisseurs. Il ordonnait d'enlever de force et de mettre en rserve les gladiateurs
en renom, s'ils venaient com-ballre contre le gr des spectateurs. Quant aux recrues,
ce n'tait n dans l'cole, ni par les matres d'escrime qu'il les faisait instruire, mais
domicile, et par des chevaliers romains, et mme par des snateurs habiles dans le
maniement des armes, qu'il priait instamment, comme on le voit dans ses lettres, de
dresser chacun d'eux en purticalier, de les exercer, et de leur donner eux-mmes les

prceptes de l'art. Il doubla perptuit la solde des lgions. Il distribua le bl, dans
les annes d'abondance, sans mesure et sans bornes; il donna mme parfois chacun
des lgionnaires un esclave pris parmi les prisonniers de guerre.
XWII. Pour resserrer les liens de parent et d'amili qui l'unissaient Pompe, il lui
offrit en mariage Octavie, nice de sa sur, qui tait marie C. Harcellus, et lui
demanda pour ponse sa fille, destine Fauslus Sylla. Tous ceux qui approchaient
de Pompe, la plupart mme des snateurs, il se les tait attachs en leur prtant sans
intrt ou de modiques intrts ; il comblait de prsents les citoyens des autres
ordres qui venaient le trouver ou de leur plein gr, ou sur son invitation ; il n'oubliait
pas non plus leui-s affranchis et leurs esclaves, selon qu'ils taient bien vus du'matre
on du patron. Ajoutez que les accuss, les citoyens endetts, les jeunes gens
prodigues trouvaient en lui leur unique et leur plus sr refuge, & moins que les
crimes qui pesaient sur eux ne fussent tr(^
grares, leur dnment et leur luxe trop grands pour qu'il pt y porter remde : ceuxl il disait ouvertement qu'il leur fallait la guerre civile.
XXVIII. Il n'en mettait pas moins d'empressement s'attacher les rois et les provinces
dans tout l'univers : aux uns il offrait en prsent des milliers de captifs, aux autres il
envoyait des secours, o et quand elles voulaient, sans prendre l'avis du snat et du
peuple. En outre, il embellissait d'difices remarquables les villes les plus puissantes de l'Italie, des Gaules, des spagnes, de l'Asie mme et de la Grce. Tout le monde
tait pouvant et se demandait quel tait le but de ces manuvres, lorsque le consul
M. Claudius Marcellus ^, ayant d'alK)rd annonc par un dit qu'il s'agisait.du salut
de la rpublique, proposa au snat de donner un successeur Csar avant le terme
marqu, parce que, la guerre tant termine et la Gaule pacifie, l'arme victorieuse
devait tre licencie; il voulait eoeore que dans les comices la candidature de Csar
absent fl carte, puisque Pompe avait depuis abrog le dcret du peuple *. 11 tait
arriv en effet que Pompe, en portant une loi sur le droit des magistrats, avait oubli
d'introduire une exception fnme en faveur de Csar dans l'article o il excluait les
absents de la poursuite des honneurs ; et bientt, quand la loi tait dj grave sur
l'airain, et dpose dans les archives, il avait corrig son erreur. Mar-<^eilus, non
content d'enlever Csar ses provinces et son privilge, proposa d'ter le droit de cit
aux colons que Csar avait conduits Novocme, sur la proposition de Vatinios,
attendu que ce droit leur avait t accord par ^ngue et au mpris des rglements
tablis ^.
XXIX. Csar, mu de ces attaques, et comprenant,
' M. Claudius Marcellus, consul avec Servios Sulpieius Rufus, Pan de "" 703.
Voyez Platarque, Cfor, 29; et Dion, xi., 59.
' La Tille de Ccne (dans )a Gaule Transpadane) avait pris le nom de Nou^ ''^,

NoToe&me,.depuis que Csar y avait tabli de nouveaux colons. Marcellus ^t


bftlire de verges un des snateurs de cette ville, qui tait venu Rome, et lui dit f^ U
'Tfiprimaii ces marques d'ignominie, pour le fure souvenir qu'il n'tait
comme il le disait souvent, qu'il serait plus difficile vie le prcipiter du premier rang
au second, lui 'le premier citoyen de la rpublique, que du second rang.au dernier,
rsista de toutes ses forces Marcellus, et lui opposa la fois les tribuns du peuple et
Servilius Sulpicius, Taulre consul. L'anne suivante^, voyant C. Marcellus, qui avait
succd dans le consulat son cousin germain Marcus essayer des mmes
manuvres, il se mnagea, non sans le payer fort cher^, Tappui de Paul Emile,
collgue de Marcellus, et de Caius Curion*, le plus violent des tribuns. Mais quand il
vit qu'on lui rsistait obstinment, et que les consuls dsigns * taient contre lui, il
crivit au snat'^ pour le supplier de ne pas lui retirer le privilge qu'il tenait du
peuple romain, ou d'ordonner que les autres gnraux se dmissent galement du
commandement. Il se flattait, ce qu'on croit, de rassembler ses vtrans, quand il le
voudrait, plus aisment que Pompe ne lverait de nouveaux soldats. Il proposa aussi
ses adversaires de licencier huit lgions et de quitter la Gaule Transalpine,
condition qu'on lui laisserait deux lgions et la Gaule Cisalpine, ou mme une lgion
seulement avec l'illyrie, jusqu' ce qu'il ft nomm consul.
XXX. Mais comme le snat n'intervenait pas, et que ses adversaires se refusaient
transiger avec lui des intrts de la rpublique, il passa dans la Gaule Citrieure, et,
aprs avoir tenu les assembles provinciales, il s'arrta Ravenue, prt venger par
les armes les tribuns du peuple qui dfendaient sa cause, si le snat venait prendre
contre eux quelque mesure de rigueur. Voil quel
pas Romain, et qa*il n*ayait qa* les aller montrer Csar. Platarque, CUar, 29.
1. Vn de Rome 704.
2. Il lui donna, dt-on, quinze cents talents.
3. Voici le portrait que trace de lui Vellius (ii, 48) : Distingu par sa naissance,
hardi, dou d^une joquence fatale au bien public, prodigue de ses biens et de son
hoimeur, de Thonueur et du bien des autres, alliant l'esprit et U perversit : tel tait
Caius Curion. t
4. L. Cornlius Lentulus etc. Claudius Marcellus,. ft. Voyes Platarque, Ciar^ 30, 31.
fui pour lui le prtexte de la guerre civile; mais on croit qu'elle eut d'autres causes.
Ainsi Cn. Pompe disait sou* vent que comme Csar ne pouvait achever les constniclions qu'il avait entreprises, ni raliser avec ses propres ressources les esprances que
le peuple avait conues de son arrive, il voulut semer partout le trouble et la
confusion. D'autres disent qu'il craignit d'tre forc de rendre compte de tout ce qu'il
avait fait de contraire, lors de son premier consulat, aux auspices, aux lois et aux

oppositions /gales. Caton, en effet, avait menac plusieurs reprises, et cela sous la
foi du serment, de le citer en justice aussitt qu'il aurait renvoy son arme; et Ton
annonait dans le public que, s'il rvenait Rome simple particulier, il lui arriverait,
comme Milon, de plaider sa cause devant les juges au milieu de soldats en armes.
Ce qui rend cette opinion plus \Taisemblable, c'est ce que raconte sinius Pollioii. A
la bataille de Pharsale, Csar, voyant ses ennemis accabls et taills en pices,* lui dit
en propres termes : Ils l'ont voulu : moi, Csar, qui ai accompli de si grandes
choses, j'aurais t condamn, si je n'avais implor le secours de mon arme ^. 11 y
en a qui pensent que, entran par l'habitude de commander, il pesa ses forces et
celles de ses ennemis, et saisit l'occasion de s'emparer de cette puissance qu'il avait
convoite ds ses premires annes. Tel paraissait tre aussi l'avis de Cicron, quand
il crivait, au troisime livre du Trait des Devoirs, que Csar avait toujours la
bouche ces vers d'Euripide, qu'il traduit lui-mme ainsi :
< Car s'il faut violer la justice, c*est pour rgner
> Qa'il faut la violer : pour tout le reste, pratique la vertu ^
XXXI. Lorsqu'on eut annonc Csar que les tribuns avaient t dpouills de leur
droit de veto, et qu'ils <Uient sortis de Uome *, aussitt il envoya secrtement
i. Tojei Plttlarque, Csar^ 46.
Eoripide met ces parole dans la bouche d*Etocle. >- PAnietennef, 573.
2. Flotarque raconte qu'ils Tarent chasss du snat par le consul Lentultts, et
>.'^
22 LES DOUZE CSARS.
en avant quelques cohortes ^ ; lui-mme, pou;* n'veiller aucun soupon, assista par
dissimulation un spectacle public, exainifla le plan d'une cole de gladti^eurs c^Ml
devait faire btir ^; et se livra, comme de coutume, la joie d'un nombreux festin*.
Puis, aprs le coucher du soleil, il fit atteler un chariot des mules prises au moulin le
plus voisin, et s'engagea dans des chemins dtournes avec une faible escorte^; mais
les flambeaux s'tant teints, il s'gara et erra longtemps l'aventure. Enfin, au point
du jour, il trouva un guide, traversa pied d'troits sentiers, et rejoignit ses cohortes
sur les bords du Rubicon ^, qui tait la limite de sa province. L, il s'arrta quelques
instants*, et, songeant la grandeur de son entreprise, il se tourna vers ceux qui
l'entouraient : a II en est temps encore, dit-il ; nous pouvons revenir sur nos pas; mais,
si nous passons ce petit pont, le sort des armes dcidera de tout.
XXXIL II hsitait encore, lorsqu'eut lieu le prodige suivant. Un homme d'une taille et

d'une beaut extraordinaires apparut tout coup, assis sur la rive et jouant du
chalumeau. Ses accents avaient attir, outre des bergers, un grand nombre de soldats
des postes voisins, et entre autues des trompettes : il saisit l'instrument de l'un d'eux,
s'lana dans le fleuve, et, entonnant avec force une fanfare guerrire, il se dirigea
vers l'autre bord. Allons, dit alors Csar, o nous appellent les oracles des dieux et
l'iniquit de nos ennemis. Le sort en est jet.
obligs de s^enfuir en habits d'esclaves, dans des Toitures de louage, de peur d'tre
reconnus.
1. Csar n'avait auprs de lui que cent cavaliers et cinq mille hommes de pied
2. A Ravenne.
3. Voyez Plutarque Ciar^ 31.
4. 11 avait prvenu quelques-uns de ses amis de le suivre, non pas tous ensemble,
mais*chacun par un chemin diffrent.
5. Le Rabicon, aujourd'hui Fiumicelloou Pisatello, qui se jette dans l'Adriatique.
6. 11 confra longtemps avec ceux de ses amis qui l'accompagnaient, et parmi
lesquels tait Asinius'PoUion. il se reprsenta tous les maui dont le passage du
Rubicon allait tre le premier signal, et le jugement qu'on porterait de cette action
dans la postrit. Plutarque, Csar, 32*
XXXIII. Alors il fit passer son arme, appela auprs de lui les tribunB du peuple qui,
chasss de Rome, taient venus le trouver; et, du haut de la tribune, invoqua la
protection de ses soldats en pleurant et en dchirant sa robe. On croit mme qu'il
promit chacun d'eux le cens questre; mais ce bruit repose sur une fausse
interprtation. En effet, comme Csar, dans le discours et les exhortations qu'il
adressait son arme, tendait souvent le doigt de la main gauche, protestant qu'ils
renoncerait volontiers son anneau pour satisfaire ceux qui l'aideraient dfendre sa
dignit, il arriva que les derniers rangs de l'assemble, plus porte de voir l'orateur
que de l'entendre, crurent gu'il avait dit ce que le geste leur semblait indiquer ; et le
bruit se rpandit qu'il avait prorais le droit d'anneau avec quatre cent mille sesterces.
XXXIV. Voici l'ordre et le rsum des vnements qui suivirent. Il soumit le
Picenum, l'Ombrie et Tlrurie; il reut di^rtion et renvoya L. Domitius qu'on lui
avait donn pour successeur la faveur du tumulte^, et qui dfendait avec une
garnison la ville de Corfmium ^ ; puis, longeant la mer Suprieure ^, il se dirigea vers
Brindes *, o s'taient rfugis les consuls et Pompe pour s'embarquer au plus vite.
Aprs avoir tout tent inutilement pour s'opposer leur passage *, il prit le chemin de
Rome, et,
1. Pompe dclara qaMl y avait tumulte, et il abandonna la ville, ordonnant an

kaafde le suivre. Voyez Piutarque, Ctar^ 33; Pumpe, 6i.


i. Corfinium, au nord du pays des Samnites. Domitius, dsesprant de pou* >oir
dfendre la place, demanda du poison un de ses esclaves qui tait son m* <ittin, et
l*avala, dans Tesprance de mourir; mais ayant bientt appris avec qoelle admirable
bont Csar traitait les prisonniers, il se mit dplorer son flttlfaeur et la prcipitation
avec laquelle il avait pris cette rsolution funeste. Son aeein le rassura, en lui disant
qne le breuvage qu'il avait bu u*talt pas uii ^ison mortel, mais un simple narcotique.
Content de cette assurance, Domitius K lve et va trouver Csar, qui le reoit en
grce. Plutarque, CiaVi 35.
3> La mer Adriatique.
4. Pompe, retir Brindes^ fit d'abord partir les consuls pour Dyvrachiura i^ set
troupes, et il y passa lui-mme bientt aprs. Plutarque, fiw, 35.
5. Csar t voulu le poursuivre,'mais il manquait de vaisseaui * Pl-tuqe,
Cfor, a5.
-aprs avoir convoqu et harangu le snat S il s'empara des meilleures troupes de
Pompe qui taient en Espagne sous les ordres de trois lieutenants, M. Ptrius, L.
Afra-nius et M. Varron. Il avait dit en partant ses amis : Je vais marcher contre
une arme^sans gnral. Aprs quoi je marcherai contre un gnral sans arme. Et
quoiqu'il et t arrt par le sige de Marseille^, qui, son passage, lui avait ferm
ses portes, et, par une extrme disette de,vivres, il soumit nanmoins tout en peu de
temps ^.
XXXV. De l, il revint Rome*, passa eu Macdoine*, tint Pompe assig pendant
prs de quatre mois en construisant dMmmenses ouvrages, le dfit, enfin la bataille
de Pharsale^, le poursuivit dans sa fuite jusqu' lexan1. Il 8*en retourna donc Rome, aprs s^tre rendu matre, en soixante jours, de
toute iMtalie, sans verser une goutte de sang... U parla aux snateurs avec humanit
et affabilit, les exhortant dputer vers Pompe, pour lui porter de sa part des
conditions raisonnables. Mais aucun d'eux n'accepta la commission. Plutarque,
Csar^ 35; Yellius, ii, 50.
2. Marseille ralentit quelque temps sa marche rapide. Cette ville essaya de
s'interposer comme arbitre entre les deux chefs arms de la rpublique. VgIlius, II, 50.
3. Suivant Plutarque ( Cfor, 36) et Yellius (ii, 50), l'arme que comman daient
Afranius et Ptrius se rendit lui ds qu'il parut. Florus ( iv, 2 ) raconte les choses
diffremment : En Espagne, la guerre contre les lieutenants de Pompe, mle
d'vnements divers, fut douteuse et sanglante. Csar entreprit de les assiger dans
leur camp assis prs d'Uerda sur le Sicoris, et d'intei*cepter leurs communications

avec la ville. Sur ces entrefaites, les pluies du printemps ayant fait dborder la rivire,
empchrent l'arrive de ses subsistances. La famine se fit alors sentir dans son camp,
et d'assigeant, il fut comme assig lui-mme. Mais ds que la rivire eut repris son
cours paisible, Csar pressa ses ennemis avec un nouvel acharnement, les atteignit
dans leur retraite vers la Celtibrie, les enferma dans des retranchements et des
circonvallations, et les contraignit ainsi de se rendre pour se soustraire la soif. Ainsi
fut rduite l'Espagne Citrieure. L'Ultrieure ne fit pas une longue rsistance : car,
que pouvait une seule lgion aprs la dfaite de cinq autres? On vit donc, lorsque
Varron se fut volontairement soumis> Gads, le dtroit, l'Ocan, tout enfin
reconnatre le bonheur de Csar.
4. Sur ce qu'il fit Rome, voyez Plutarque, Csary 37; et Dion, xli, 36. *
5. U faut entendre ici non-seulement la Macdoiue proprement dite, mais aussi l'pire
o se trouve Dyrrachium, que Csar assigea inutilement. Voyei Plutarque, Csar^
39 ; Pompej 65 ; ~ Dion, xli, 50, 51 ; et Yellius, ti, 51.
6. Voyez, pour la description de la bataille de Pharsale, Plutarque, Ciiar^ 42; Pompe,
68; Dion, xli, 55; Florus, iv, 2; et Yellius, ii, 52.
drie, o il apprit sa mort^ Voyant que le roi Ptolnie''* lui tendait aussi des
embches, il entreprit contre ce prince ne guerre assurment trs-difficile', dans une
position et dans une saison dsavantageuses : car c'tait en hiver et dans sa capitale
mme, qu'il combattait Tennhii le plus riche et le plus perfide, tandis que lui-mme,
pris au d-pounu, manquait de toute espce de ressources. Vainqueur, il donna le
royaume d'Egypte Cloptre et au plus jeune de ses frres, craignant, s'il en faisait
une province romaine, qu'elle ne devnt entre les mains d'un gouverneur trop violent
une occasion de rvolutions *. En quittant Alexandrie, il passa en Syrie, et de l dans
le Pont, o l'appelaient des nouvelles pressantes de Phar-nace : le fils de Mithridate le
Grand, profitant des circonstances pour prendre les armes, avait obtenu de nombreux
succs qui l'avaient fort enorgueilli. Csar l'crasa en une seule bataille, cinq jours
aprs son arrive, en quatre heures de combat^. Aussi se rccria-t-il souvent sur le
bonheur de Pompe, qui avait d la plus grande partie de sa gloire militaire' vaincre
de si faibles ennemis. Ensuite il dfit en Afrique Scipion et Juba ^, qui ranimaient les
1. Sur la mort de Pompe, joyez Plutarque, Pompe^ 77 ; et Dion, xlii, 3,4. S. Ce
Plolme, 12' du nftm, avait succd, avec sa Bar Cloptre, son pre Ptolmeultes. ^
3. Sur les divers vnements de cette guerre, royes Plutarque, Ciar, 48, 49 ; et
Flonis, tr, t. Vellius la rsume en ces mots : Le roi d*gypte, et ceux qui. le
gouvernaient, si lchement perfides pour Pompe, non moins perfides pour Csar, lui
tendirent des piges son arrive ; bientt mme ils osrent l'attaquer fore ouverte.
Leur juste supplice satisfit aux mnes d'un grand capitaine et veogea Tautre. ii, 54.

4. Telle fut aussi la politique d*Auguste : Ce prinee dfendit aux sna-teors et aux
plus illustres chevaliers romains de pntrer sans ordre dans cette ^Ue (Alexandrie),
et rserva pour lui seul Padministration de Tgypte, pour 6terle moyen d'afi'amer
Tltalie ceux qui pourraient un jour s'emparer des forteresses qui dfendent les
frontires et le littoral de cette province, facile larder avec peu de troupes, mme
contre de grandes armes. > Tacite, Annales, 11, 59.
5. C*ett alors que Csar, pour marquer la rapidit de sa victoire, crivit mantius,
un de ses amis de Rome, ces trois mots seulement : Je suis venu, j'ai TV, j'ai vaincu.
Voyez Plutarque, Csarj 50.
6. Voyez Plutarque, CsaVf 52 ; et Vellius, ii, 55.
dbris de leur parli; et en Lspagnc, les fils de Pompe*.
XXXVI. Durant toutes les guerre civiles, il n'prouva jamais de revers que par ses
lieutenants. Ciirion prit en Afrique'; C. Antonius tomba en Illyrie au poiivoir de
l'ennemi^; P.'Dolabolla perdit sa flotte dans cette mme province*; Cn. Domitius
Calvinus perdit son arme dans le Pont'. Personnellement, Csar combattit toujours
avec le plus grand succs, sans que la victoire ait jamais t indcise. 11 essuya
cependant deux checs : le premier Dyr-rachium^, o voyant que Pompe ne
l'inquitait pas dans sa retraite, il dit : n Pompi; ne sait pas vaincre. L'autre, la
dernire bataille qu'il livra .en Espagne', o il dsespra de sa fortune et songea mme
se donner la mort.
XXXVII. La guerre termine, il triompha cinq fois*, dont quatre dans le iiime mois,
aprs la dfaite de Scipion, mais quelques jours d'intervalle; et la cinquime, aprs
avoir vaincu les fils de Pompe. Le premier et le plus beau de ses triomphes fut celui
des Gaules; le suivant, celui d'Alexandrie; puis vint celui du Pont, celui d'Afrique
immdiatement aprs, enOn, celui d'Espagne; tous avec une pompe et un appareil
diffrents*. Le jour qu'il triompha des Gaules, en passant prs du Vlabre, l'essieu se
rom1. Cnii 1 ScitDi. Toi PluUrque, C^i<ir,'lS6; Telliiu, ii, BS ;
it Iriomphet iUiciit, pour 1t conqoite dci CibIci, ta diHDtcn etdn): prl Pcml, en
aciLiiIbai eneiilkt i ; pont L'Afrique, en i\oin ; pour l'Espigne, ta aciEr
dtiiienitaiiillliaiiiilciHEercei.i VdMiM, il, SI.
IULES SAR. 27
pit, et il faillit tre jet bas de son char; il monta au Capitole la lueur des
flambeaux, que portaient dans des candlabres quarante lphants rangs droite et
gauche. Quand il triompha du Pont, il fit porter, parmi les plateaux qui figuraient dans
la crmonie, une inscription avec ces trois mots : Je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu,
qui, au heu de retracer les faits de la guerre, comme dans les autres triomphes,

marquaientavec quelle promptitude elle avait t termine.


XXXVIII. 11 donna ses vtrans, titre de butin, vingt-quatre mille sesterces par
tte, outre les deux grands sesterces qu'il leur avait compts au commencement des
troubles civils. Il leur' assigna aussi des terres,mais non contigus, pour ne pas
dpouiller les possesseurs. Il distribua au peuple, outre dix boisseaux de bl et autant
de < livres d'huile, trois cents sesterces par tte, qu'il avait promis aulrefoi^^; et de
plus, cent autres, pour les indemniser du relard. 11 remit mme le loyer des maisons
Rome, jusqu' concurrence de deux mille sesterces, et, en Italie, jusqu' cinq cents
seulement. 11 ajouta ses dons un festin public et uno distribution de viande, et deux
repas aprs sa victoire en Espagne. En effet, trouvant le premier mesquin, et indigne
de sa magnificence, il en fit seryir un autre cinq jours aprs avec beaucoup de
profusion.
XXXIX. 11 donna des spectacles de diffrents genres : un combat de gladiateurs, des
reprsentations scniques dans tous les quartiers de la ville, et cela en toute sorte de
langues; des jeux du cirque, des luttes d'athltes, et une naumachie. Au nombre des
gladiateurs figura dans le forum FuriuS'Leptinus, de race prtorienne, et Q. Calpnus,
autrefois snateur et avocat. Des enfants appartenant aux premires familles de l'Asie
et de la Bithynie, dansrent la pyrrhique. Dans les reprsentations thtrales, Dcimus
Labrius, chevalier romain, joua un mime de sa composil. Qnand il vint pour la premire fois Rome, aprs avoir chass Pompe de iMUUe.
Dion, lu, 1 (.
lion' Lil reiil de Csar cinq cents sesterces et un anneau d'or; aprs quoi, quittant la
scne, il traversa l'orchestre pour aller s'asseoir sur un des quatorze gradins rservs
l'ordre. Pouf les jeux du cirque, on en agrandit l'enceinte des deux cts, et on
l'entoura d'un foss circulaire rempli
' d'eau ; les jeunes gens les plus distingus par leur naissance y lancrent des chars
attels de deux et de quatre chevaux, et firent des exercices de voltige. Deux bandes
d'entants, les uns plus jeunes, les autres plus gs, donnrent les jeux troyens^. Cinq
jours furent consacrs des chasses; et, pour finir, on vit deux armes se livrer une
bataille o ' taient engags de part et d'autre cinq cents fantassins, vingt lphants et
trois cents cavaliers. Car, pour qu'ils combattissent plus au large, on avait enlev les
bornes du
cirque, et on y avait substitu deux camps placs vis--vis l'un de l'autre. Des
athltes luttrent pendant trois jours sur un terrain lev pour la circonstance dans le
quartier du Champ-de-Mars. Pour le combat naval, on creusa un lac dans la petite
Codte^ o se heurtrent des galres deux, trois et quatre rangs de rames, charges
d'un grand nombre de soldats, et simulant les flottes lyrienne et gyptienne. Ces
divers spectacles avaient attir de tous i:\^ un si prodigieux concours de spectateurs,
que la plupart des trangers couchrent sous des tentes, dresses dans les rues et sur

les chemins, et que souvent plusieurs personnes, entre autres deux snateurs, prirent
crases dans la foule.
XL. Csar se consacra ds lors aux soins du gouvernement. Il corrigea le calendrier*
tellement corrompu depuis longtemps par la faute des pontifes et par l'abus des intercalations, que ni les fris des moissons ne concidaient avec l't, ni celles des
vendanges avec l'aulomne. Il rgla l'anne sur le cours du soleil, de manire qu'elle
ft comJULES CSAR. !
pose de trois cents soixante-cinq jours; et, supprimant mojs intercalaire, il ajouta un
jour tous les quatre ans; i pour que, ds Tanne suivante, le cours du temps concordi
avec les calendes de janvier, il plaa entre novembre < i dcembre deux autres mois;
en sorte que Tanne o si firent ces rglements eut quinze mois, en comptant li mois
intercalaire qui, suivant Tusage, tombait cetti anne-l.
XLI. Il complta le snat^ ; il fit de nouveaux patriciens il augmenta le nombre des
prteurs, des diles, des ques leurs', et mme des magistrats infrieurs; il rhabilita
ceu] qui avaient t dgrads par les censeurs ou condamn; pour brigue par les
tribunaux. Les comices furent partag; entre lui et le peuple : pour toutes les charges,
les candi dats au consulat excepts, le peuple devait nommer soi cBoix la moiti des
magistrats, et Csar l'autre moiti. I recommandait ses protgs, en envoyant dans
toutes le tribus des tablettes avec ce peu de mots : Csar dicta leur telle tribu. Je
vous recommande tel et tel, pou qu'ils tiennent leur dignit de votre suffrage^. Il
admi aux honneurs mme les enfants des proscrits*. Il rduisi les tribunaux deux
espces djuges, les chevaliers et le snateurs; la troisime juridiction, celle des
tribuns di l'pargne, fut supprime. H fit le dnombrement du peuple non suivant
Tusage et dans le lieu accoutum, mais pa quartiers, et d'aprs les rles des
propritaires de maisons Le nombre de ceux qui recevaient du bl de la rpubliqui fut
rduit de trois cent vingt mille cent cinquante mille et pour que ce recensement ne
ft pas l'avenir Toccasioi de nouveaux troubles, il tablit que, chaque anne, le pr
I. 11 n*y eut que trois cents snateurs jusqu'au temps de Sylla, qui, pour I (premire
fois depuis rtablissement de la rpublique, en augmenta le nombre que Csar, pour
combler les vides ,ou pour rcompenser ses partisans, porta neuf cents.
!. 11 y eut dis prteurs, au lieu de huit ; six diles, au lieu de quatre ; I nombre des
questeurs fut port a quarante.
3. Cet exemple fut suivi par Auguste. Dion, lt, 34.
4* ContraireoieBt la loi promulgue par le dictateur Syila, l*an i Rome C73
leur inscrirait, par la voie du sort, ceux qui n'auraient pas encore t dnombrs au
lieu et place de'ceux qui seraient morts.

XLII. Quatre-vingt mille citoyens furent rpartis dans les colonies au del des mers^ ;
et pour que Rome puise ne se dpeuplt pas, il dfendit par une loi tout citoyen
au-dessus de vingt ans, ou au-dessous de quarante, de s'absenter plus de trois ans de
suite de TItalie, moins d'y tre oblig par le serment militaire; et tout fils de
snateur, de voyager l'tranger, moins de suivre et d'accompagner un magistrat; et
ceux qui levaient des bestiaux, d'avoir parmi leurs bergers moins d'un tiers
d'hommes libres. Il donna le droit de cit tous ceux qui exeraient la mdecine
Rome et enseignaient les arts libraux : son but tait de les fixer dans la ville et d'en
attirer d'autres. A l'gard des dettes, il trompa l'attente de ceux qui comptaient sur de
nouvelles tables, comme on leur en avait souvent donn l'espoir^; et dcrta que les
dbiteurs satisferaient leurs cranciers suivant l'estimation d leurs biens, tels qu'ils
les avaient acquis avant la guerre civile, en dduisant du capital de leurs dettes tout ce
qui aurait t pay en espces ou port en compte titre d'intrt. Cet arrangement
abolissait le quart environ de la dette. Il supprima toutes les communauts, except
celles qui subsistaient de toute antiquit. Il aggrava les peines des crimes; et comme
les riches taient d'autant plus encourags en commettre, qu'ils s'exilaient sans rien
perdre de leur patrimoine, il condamna les parricides^, selon le tmoignage de
Cicron, la confiscation de tous leurs biens, et ls autres, la confiscation de la
moiti.
XLIIl. Il rendit la justice avec beaucoup de soin et beaucoup de svrit. Il raya
mme du nombre des snai. A Corinthe surtout et Carthage. *
2. Clius, Tan de Rome 706, et Dolabella, Tan 707, avaient, en Tabsence de Csar,
fait concevoir cet espoir aux dbiteurs. Voyez Dion, xlii, 22 et 32.
3. Il faut entendre par parricide quiconque avait tu un citoyen en temps de paix,
comme dans cette loi de Numa : Si quit Iwminem hberutn dolo seiem morti duit
forrieida eslo.
teui ceux qui avaient t convaincus de concussion. 11 cassa le mariage d'un ancien
prteur qui avait pous une femme deux jours aprs sa sparation d'avec son mari,
quoiqu'il n'y et aucun soupon d'adultre. Il soumit des droits d entre les
marchandises trangres. 11 interdit l'usage des litires, de la pourpro et des pertes,
qu'il ne permit qu' certaines personnes, certains ges, et pendant des jours
dtermins. 11 veilla surtout au maintien de la loi somptuaire, en postant autour du
march des gardes qui saisissaient les denres dfendues, et les apportaient chez lui;
quelquefois mme il envoyait sous main des licteurs et des soldats enlever de dessus
la table dresse dans le triclinium celles qui avaient chapp aux gardes.
XLIV. En outre, il formait des projets de jour en jour plus nombreux et plus vastes
pour l'embellissement et la commodit de Rome, comme pour la sret et

l'agrandissement de l'empire. C'tait avant tout d'lever Mars un temple plus grand
qu'aucun temple du monde, en com-hiant le lac o il avait donn le spectacle d'une
naumachie, et de construire un immense thtre au pied du mont Tar-pien; c'tait de
rduire le droit civil de justes mesures, et de runir en un petit nombre de livres les
rglements^ les meilleurs et les plus ncessaires, choisis dans la collection infinie et
confuse des lois romaines'; c'tait d'ouvrir au publicdesbibliothques grecques et
latines, aussi riches que possible, en confiant M. Varron le soin de runir et de
classer les volumes ; c'tait de desscher les marais Pon-lins^; d'ouvrir une issue au
lac Fucin^; de construire une roule depuis la mer suprieure, le long du versant de
l'Apennin, jusqu'au Tibre; de percer l'isthme^; c'tait d'ar-^ler les Daces qui s'taient
rpandus dans le Pont et dans
1. Uc marais PoQtins, contre qui avait 30 milles de long sur 12 ou 1 h de Iwje ; elle
Uit trs-basse, expose aux inondations de Pmasnus et de i'Uf-Mf, et couverte
des eaux des montagnes. Cette contre tait traverse par la 'Oie Appienne.
. Le lac Fucia, dans le Latium, au pays des Marses. 3. L'isthme de Corinthe.
Dmtrtus Poliorcte, Csar, Calgula et Nron tttreprireni, mais en Tain, ce
percemeol.
la Tlirace; c'tait de porter bientt la guerre chez les Par-thes\ en passant par la petite
Armnie, et de ne leur livrer bataille qu'aprs^avoir fait l'essai de leurs forces. Voil
ce ce qu'il prparait et ce qu'il mditait, quand la mort lo prvint; mais, avant d'en
venir l, il ne sera pas hors de propos de donner une ide succincte de l'ensemble de
sa personne, de sa complexion, de sa mise, de ses murs, non moins que de ses gots
civils et militaires.
XLV. Il avait la taille haute, le teint blanc, les membres bien faits, le visage un peu
plein, les yeux noirs et vifs, la sant robuste; seulement, dans les dernier temps de sa
vie, il lui arrivait souvent de s'vanouir tout coup, et de faire des songes effrayants.
11 eut aussi deux attaques d'pilepsie dans l'exercice de ses fonctionsi^. Il poussait
jusqu'au scrupule le soin de s^ personne, au point de se faire non-seulement tondre et
raser (a barbe avec soin, mais mme piler, comme on le lui a reproch. Comme il
souffrait impatiemment d'avoir la tte chauve, ce qui lui avait plus d'une fois attir les
plaisanteries de ses ennemis^, il avait pris l'habitude de ramener sur son front les
rares cheveux qu'il avait par derrire; et de tous les honneurs que lui confrrent le
peuple et le snat, il n'en est pas qu'il ait accueilli et pratiqu plus volontiers que le
droit de porter toujours une couronne de laurier. On dit aussi qu'il tait recherch dans
sa mise. 11 portait un laticlave frange qui lui descendait sur les mains, sans oublier
jamais de serrer sa toge au-dessus du laticlave; et cette ceinture tait fort lche. C'est
ce qui donna lieu au mot de Sylla* qui conseillait souvent aux grands c de se mfier
de ce jeune homme qui serrait mal sa ceinture.
XLVI. Il habita d'abord une maison modeste dans la

1. Il avait form le dessein de porter la guerre ehei les Parthes et il eo faisait les
prparatifs. Plularque, Csar, 58.
1. La premire, Cordoue ; la seconde, Thapsus, en Afrique, an momenk de livrer
bataille.
1. Voyez plus bas, eh. M.
i. Tqji Dion, xuu, 43.
rue Subura^; puis, aprs son gtand pontificat, il fut log aux dpens de la rpublique
dans la voie Sacre. On rapporte qu'il aimait passionnment Tlgance et la
somptuosit; qu'ayant comdienc, et achev grands frais, la construction d'une
maison de campagne sur le territoire d'Aricie, il la fit jeter bas tout entire, parce
qu'elle ne rpondait pas exactement son attente, quoiqu'il ne ft encore qu'un mince
personnage couvert de dettes; que dans ses expditions il emportait avec lui des
carrs en marqueterie et des pavs en mosaque. XLVII. On dit qu'il n'alla en
Bretagne que dans l'espoir d'y trouver des perles^; qu'il en comparait la grosseur, que
parfois il les pesait dans sa main; qu'il recherchait avec fureur les pierres prcieuses,
les vases cisels, les statues, les tableaux d'anciens matres; qu'il payait, un prix fou
des esclaves bien faits et bien levs, au point qu'il en avait honte lui-m^me, et
dtendait d'inscrire la somme sur ses livres de compte.
XLVIIL Dans les provinces, il traitait tous les jours, et deux tables diffrentes :
l'une s'asseyaient ceux qui portaient le sayon ou le pallium; l'autre, les Romains
vtus de la toge et les personnages marquants des provinces. Telle tait la discipline
exacte et svre laquelle il soumettait (es gens de sa maison dans les petites comme
dans les grandes choses, qu'il fit mettre aux fers son boulanger, pour avoir servi ses
convives un autre pain qu' lui, et qu'il punit de la peine capitale, sans y avoir cl
provoqu par aucune plainte, un aflranchi qu'il aimait beaucoup, et qui avait outrag
la femme d'un chevalier romain.
XLXIX. Ses murs n'ont t dcries, il est vrai, qu' eaose de ses relations avec
Nicomde; mais l'opprobre en est ternel, ineffaable, et Ta expos aux outrages de
tout
1. Sabora, rue de Rome, dans le second quartier, o se vendaient Is denres et o
demearaient les fiUes publiques.
S' La Bretagne produit de Por, de l'argent et d'autres mtaux... La mar cofendre
aussi des perlet. i Tacite, gricolay il.

le mond. Je ne parle pas des vers si connus de Chus Licinius :

t Tout ce que la.Bithynie


'c Et ramant de Csar ont jamais possd.
Je passe sous silence les discours de Dolabella et de Curion le pre, o Dolabella le
nomme la concubine de la reine et le coussin de la litire royale, et Curion le
cloaque de Nicomde et la prostitue de Bithynie. Je ne dis rien non plus ds
dits de Bibulus, o il le traita de a reine de Bithynie, w ajoutant que, aprs avoir
aim un roi, il aime maintenant la royaut. C'est dans le mme temps, s'il faut en
croire M. Brutus^, qu'un certain Octavius, qui la faiblesse de son esprit doimait le
droit de parler librement, salua Pompe devant une assemble nombreuse, en
l'appelant roi, et Csar en l'appelant reine. C. Memmius alla jusqu' lui reprocher
d'avoir servi d'chanson Nicomde, avec les autres mignons, dans un nombreux
festin auquel assistaient plusieurs ngociants romains, dont il cite les noms. Cicron
ne se contenta pas d'avoir crit dans quelques-unes de ses lettres que Csar avait t
conduit par les satellites de Nicomde dans l'appartement royal; que, vtu d'une robe
de pourpre, il s'tait couch sur un lit d'or; et que le descendant de Vnus ^ avait
prostitu en Bithynie la fleur de son ge : un jour que Csar plaidait devant le snat la
cause de Nysa, fille de Nicomde, et rappelait les bienfaits dont ce prince l'avait
combl : a Laisse l, je te prie, ces bienfaits, dit Cicron; on sait ce qu'il t'a donn, et
ce que tu lui as donn toi-mme. Enfin, quand il triompha des Caules, ses soldats,
entre autres chansons, telles qu'ils en chantent par plaisanterie en suivant le char du
vainqueur, rptrent ce couplet si connu :
Csar a soumis les Gaules, Nicomde a soumis Csar.
Csar triomphe aujourd'hui pour avoir soumis les Gaules ;
c Nicomde ne triomphe pas pour avoir soumis Csar. >
1. M. Brutas, le neortrier de Csar. S. Voyez plus haut, ch. 6.
L. On s'accorde dire qu'il tait enclin au l,ibriinage, et dpensait beaucoup pour ses
plaisirs. 11 sduisit un grand nombre de femmes distingues : entre autres Postumie,
pouse de Servius Sulpicius; LoUie, pouse d*ulus Gabi-nius; Tertulla, pouse de
M. Crassus; et mme Mucie, pouse de Cn. Pompe. C^r les deux Curions, pre et
fils, et beaucoup d'autres, ont reproch Pompe d'avoir pouss la possession du
pouvoir jusqu' pouser la fille de l'homme cause duquel il avait rpudi sa femme
dont il avait eu (rois enfants, de celui qu'il avait coutume d'appeler en gmissant son
gisthe. Mais il chrit plus que toutes les aiilres Servilie, mre de M. Brutus^ C'est
pour elle qu'il acheta, pendant son premier consulat, une perle qui lui cota six
millions de sesterces; et pendant la guerre civile, sans compter d'autres largesses', il
lui fit adjuger vil prix dvastes domaines qu'on vendait l'encan ; et, comme on se
rcriait sur le bon mqrcb, Cicron dit plaisamment : Il est d'autant meilleur, qu'on a
fait dduction de Ter-tia. On souponnait, en effet, Servilie de prostituer sa fille

Terlia Csar,
U. 11 parait qu'il ne respecta pas non plus le lit cx)n-jugal dans les provinces, si l'on
s'en rapporte ce distique^ que les soldats chantrent encore lors de son triomphe des
Gaules :
I Romains taillez sur vos femmes : nous ramenons le chauve idaltre.
En Gaule ta as dissip par le libertinage Tor que tu as em-pnint ici.
LU. Il aima aussi des reines, entre autres Euno de Mauritanie, pouse de
Bogude'*;et,si l'on en croit Nason*, il la combla, ainsi que son mari, de prsents
magnifiques. Mais il s'prit surtout de Cloplre, avec laquelle il s'oublia
i. Ott ee qui a donn lien de penser que Bnilus tait le Gli de Csar. S. Voyez Dion,
iliii, 47.
3. Le royaume de Mauritanie tait alors partag entre Boccbus et Bogude.
4. M. Actorius Nason, dj cit6 au eh. 9.
36 LES DOUZE CSARS. .
souvent table jusqu'au lever du jour; et il aurait navigu en Egypte jusqu'
l'Ethiopie, sur un navire chambres, si son arme n'avait refus de le suivre. Enfm il
la fit venir Rorae^, et ne la renvoya pas sans l'avoir charge d'honneurs et de dons;
il souffrit mme que le fils^ qu'il avait eu d'elle Tt appel de son nom. Quelques
Grecs ont rapport que ce fils ressemblait Csar par les Iraif-s et la dmarche; et
Antoine affirma au snat que Csar Tavait reconnu^, au SH de C. Matins, de C.
Oppius, et des autres amis de Csar. C. Oppius, croyant que le fait avait besoin d'tre
tabli et justifi, publia un crit sous ce titre : Csar n'est pas le pre de l'enfant que
dsigne Cloptre. Helvius Cinna, tribun du peuple, a avou plusieurs personnes
avoir en entre les mains unp loi toute prle et toute rdige, qu'il devait porter en
l'absence de Csar, et par son ordre, l'eflt de lui confrer le droit d'pouser son
choix autant de femme qu'il voudrait, pour avoir des hritiers. Et, afin que personne
ne doute qu'il avait une dtestable rputation d'impuret et de libertinage, Curioii, le
pre, l'appelle dans un de ses discours, le mari de toutes les femmes et la femme
de tous les maris.
LUI. A l'gard du vin, ses ennemis mme sont convenus qu'il en faisait un usage trsmodr. On connat le mot de M. Caton : Csar seul entre tous a conspir jeun la
ruine de la rpublique. C. Oppius nous apprend qu'il mangeait de tout
indiffremment, au point que son hte lui ayant servi un jour de l'huile rance au lieu
d'huile nouvelle *, il affecta seul d'en redemander, tandis que le^i autres convives n'y
touchaient pas, pour ne pas paratre taxer son hte de ngligence ou de grossiret.

LIV. Il ne montra de dsintressement ni dans les commandements militaires, ni dans


les charges civiles. On a
t 1. Voyez Dion, xliii, 27. Sur ses relations a-vee Cloptre, en Egypte, Toyes
k'\ Pltttarque, Cxary 49; et Dion, xlii, 34 et 44.
i,' '' 2. Csariou, qui Tut tu par Auguste.
^ 3. Antoine vonlait par l nuire Octale, fils adoptif de Cstr.
tabli les preuves en mains qu'en Espagne il mendia el reut du proconsul et des allis
de l'argent pour payer ses dettes, et qu'il pilla en ennemi certaines villes de Lusi-lanie,
quoiqu'elles eussent accept ses conditions et lui eussent ouvert leurs portes. En
Gaule, il dpouilla les temples et les sanctuaires des dieux, remplis d'oirandes, et
dtruisit les villes plus souvent pour faire du butin que pour punir la rbellion. Il en
rsulta qu'il eut de For en abondance, et qu'il le fit vendre en Italie et dans les
provinces au prix de trois mille sesterces la livre. Dans son premier consulat, il enleva
du Capitole trois mille livres pesant d'or, et y substitua le mme poids de cuivre dor.
Il vendit les titres d'allis et de rois ^, tel point qu'il extorqua Ptolme seulement
prs de six millions de talents en son nom et au nom de Pompe *. Plus tard enfin, ce
ne fut qu' force de rapines manifestes et de sacrilges qu'il put subvenir aux frais
des, guerres civiles, des triomphes et des spectacles.
LV. Comme orateur ^ et comme capitaine, Csar a gal ou surpass la gloire des
hommes les plus minents. Aprs l'accusation qu'il intenta Dolabella ^,on le mit
sans contestation au rang des premiers avocats. Du moins Cicron, dans son ouvrage
adress Bru tus, o il fait l'numra-tien des orateurs, affirme a qu'il n'en connat
pas qui ne doive le cder Csar; que son locution a constamment de l'lgance, de
l'clat, de la grandeur mme, et comme un caractre de noblesse. il crit encore
Cornlius Npos : Eh bien ! quel orateur prfrerez-vous Csar parmi ceux qui
n'ont t qu'orateurs ? En est-il dont les penses soient plus fines et plus serres? dont
les exprs1. U veut, je pense, acheter quelque royaume Csar, dit Cicron, en Mriant
d'Ariarathe, qui tait venu Rome.
i> Voyez Dion, xi.ix, i2.
3. 1 Pour G. Jules Csar, s*il n'avait vaqu qu'aux fonctions du barreau, nui ne
pourrait mieux disputer le prix Cicron. Il y a en lui tant de force, de finesse, de feu,
que tous diriez qu'il parlait avec le mme feu qu'il combattait. Quin-aSicD, X, 1.
Voyez encore x, 2, et xii, 10
4- Voyez plus haut, ch. 4.

Bions soient plus lgantes ou plus choisies? Dans sa premire jeunesse , il parail
avoir adopt le genre d'loquence de Strabon Csar^; plusieurs passages de sa
Divination sont mme emprunts littralement au discours de Strabon, intitul Pour
les Sardes. On dit qu'il dbitait d'une voix claire, que ses mouvements et ses gestes
taient anims et pleins de grce. 11 a laiss plusieurs discours, dont quelques-uns
lui sont attribus sans raison. Auguste l)ense avec raison que le discours Pour L.
Mlellus " a plutt t recueilli par des slnogiaphea ' qui reproduisaient mal les
expressions de l'orateur, que publi par Csar lui-mme. Je trouve en effet des
exemplaires o ce discours n'est pas intitul Pour lUlellus , mais adress Mtellus ;
et pourtant Csar y parle en son nom, justifiant Mtelius et se justifiant lui-mme des
accusations de leurs ennemis communs. Auguste ne croit pas non plus que les
Harangues ses soldats en Espagne soient de lui, et pourtant on lui en attribue deux,
dont l'une est cense avoir t prononce lors du piemit^r combat *, et l'autre lors du
second ', o Asinius PoUioii dit que l'attaque soudaine des ennemis ne laissa pas
mme Csar le temps de liaranguer ses troupes.
LVl. Il a laiss aussi des Commentaires sur ses campagnes , tant de la guerre des
Gaules que de la guerre ci\ile contre Pompe ; car on ne connat pas l'auteur de la
Guerre d'Alexandrie, d'Afrique et d'Espagne. Les uns pensent que c'est Opplus, les
autres Hirtius, qui aurait mme complt le dernier livre de la Guerre des Gaules.
Voici comment Cicron parle des Commentaires dans l'ouvrage intitul Brutus :
Csar a crit des Commentaires tout fait dignes d'estime : c'est la nature, la
simplicit, la grce mme; point de ces ornements oratoires qui sont
comme la parure de Tloquence ; en voulant prparer des matriaux ceux qui
entreprendraient d'crire l'histoire, il a peut-tre fait plaisir aux sots qui seront tents
de broder ce canevas, mais il a certainement t aux gens raisonnables l'envie d'crire
aprs lui. Hirtius dit aussi, en parlant des mmes Commentaires : Ils sont
gnralement si estims que Csar semble avoir plutt ravi, que fourni aux crivains
l'occasion de traiter ce sujet. Nous sommes nanmoins ()lus mme que les autres
d'admirer l'ouvrage; si les autres savent combien le sCyle en est correct et pur, nous
savons encore avec quelle facilit, avec quelle vitesse il a t compos^. sinius
PoUion croit que les Commentaires ont t rdigs avec peu de soin et peu de respect
pour la vrit;*que, quand il raconte ce qui a t fait par d'autres, il croit lgrement;
et que, quand il parle de lui-mme, il altre les faits ou dessein ou faute de
mmoire; il pense que Csar aurait revu et corrig son ouvrage. Csar a laiss encore
deux liyres Sur CAnalogie ^, deux autres appels Les Anti-Catons ^, et en outre un
pome intitul : Le Voyage *. Le premier de ces
1. Voyez encore Bayle, Csar^ note G ; Montaigne, EstaiSt n, 10.
2. I L'illustre grammairien faisait une guerre impitoyable aux locutioni vicieuses, aux
mots mat autoriss, la mauvaise orthographe. Un barbarisme le faisait frissonner
d*borreur : Fuyez, disait-il, fuyez comme un cueil tout mot inou et inaccoutum.
L'ouvrage, autant qu'on en peut juger par les citations des anciens, tait tout pratique

et destin aux jeunes gens non moins qu'aux hommes faits. A. Pierron, LiUr.
romaine, 303. Voyez Cicroo, Bru-taty 72.
3. L'iln(t-(7a(on n'tait pas un discours en quelques pages : c'tait un gros ouvrage
en deux livres... On conoit que Csar prouvt le besoin de rabaisser une plus juste
mesure ce que Cicron avait lev jusqu'au ciel. tait-oe donc une raison pour quter
partout des calomnies, pour inventer des mensonges, pour gonfler un norme
pamphlet de toutes les haines et de tous les venins ? i A Pierron.
4. Quant aux vers de Csar ( en juger par ceux qu'a conservs le biographe lie
Trence), ee sont des vers bien tourns et bien frapps, d'une facture svre
tlgante; des hexamtres que n'eussent dsavous ni Lucrce, ni Catulle; qui valent
mieux que ceux de Cicron sur le mme sujet, et qui montrent que Csar n'avait qu'
vouloir pour tre compt parmi les favoris des muses. Il est mme probable que, si
nous avions le Voyage y nous y trouverions un peu plus admirer <nie ueVeut bien le
dire le malin interlocuteur qui persifle, dans le Dialogue des traUwrt^ les discours de
Csar et ses posies, i Pierron.
10 LES Dtll'ZR CftSAnS.
ouvrages Tut compos dans le leinps o il passa les Alpes, cil quittant la Gaule
Citrieure pour aller rejoindre son ' ' - arme aprs avoir tenu les assembles
provinciales ; le , second, vers le temps o se donna la bataille de Mimda;
le dernier, quand il alla de Rome dans l'Espagne ultrieure on vingt-quatre jours. Nous avons aussi ses letti'Cs au snat : il est le premier,
ce semble, qui les ait crites sur plusieurs feuillets, et en forme de journal; avant lui,
les consuls et les gnraux crivaient toujours du haut en p bas du papier. 11 nous
reste aussi des lettres de lui CiI cron, ainsi qu'sesamiSiSnrsesafTairesdomestiqueS' S'il
avait quelques secrets leur mander, il crivait par chiffres ', c'esl--dire en disposant
les lettres dans un ordre tel qu'on ne pouvait en former aucun mot : si on veut les
dchiffrer, il faut prendre la quatrime lettre de l'alphahel D pour' A, et ainsi des
autres. On cite encore quelques ouvrages de sa jeunesse et de son adolescence, tels
que \'loge d'Hercule, une tragdie d'OEdipe, et un Recueil de bans mois ^. Auguste
dfendit qu'on publit aucun de * ces opuscules, dans une lettre aussi couiie que
simple adresse Pompins Macer, qu'il avait charg de mettre en ordre les
bibliothques.
LVII. Il excellait manier les armes et leschevaux^ supportait la fatigue au del de
toute croyance, marchait la tle des lgions, quelquefois cheval, le plus souvent
pied, la lte dcouverte, par le soleil comme par la pluie. Il franchit les plus grandes
distances avec une merveilleuse rapidit, sans bagage et sur un chariot de louage,

faisant cent milles par joui-. Si les fleuves rairlaienl, il les traversait la nage ou
soutenu par des outres gonfles, . en sortfi qu'il lui arriva souvent de devancer ses
courriers.
^ LVin. On ne sait ce qu'on doit le plus admirer dans ses
I expclilions, de sa prudence ou de sa hardiesse. Il ne con1. Ydih Aulu-Gelle, ivii, . I . !. Il l'igil nui rtouH i>: MS raTliit, donl pirlf
Cicron {LfUm ftin
tluisil jamais son anne par des chemins dangereux, sans avoir tudi fond la
situation des lieux ; il ne la trans-poilapasnon plus en Bretagne, avant d'avoir examin
lui-mme les ports, la navigation et les points accessibles de l'le. Ce mme Csar,
la nouvejle que son camp tait assig en Germanie ^ traverstes postes ennemis sous
un costume gaulois pour rejoindre ses lgions. H fit le trajet de Brindes
Dyrrachium, au milieu de l'hiver, malgr les flottes qui lui fermaient le passage; et*
comme les troupes auxquelles il avait donn l'ordre de le suivre taraient venir,
malgr les messajges ritrs qu'il leur avait envoys, il se rsolut monter seul, la
nuit, dans une petite barque; il ne se fit connatre, et ne consentit ce que le pilote
cdt la tempte que lorsfju'il faillit tre englouti dans les flots ^
LIX. Jamais scrupule religieux ne lui fit abandonner ni diffrer une entreprise.
Quoique la victime et chapp fies mains du sacrificateur, il ne laissa pas de partir
contre Scipion et Juba^. Comme il tait tomb en dbarquant, il interprta ce prsage
en sa faveur, et dit : Je te tiens, Afrique*. Pour luder les prdictions qui
annonaient i\m le succs et la victoire dans cette province taient fatalement attachs
au nom des Scipions, il eut avec lui dans son camp un membre trs-mpris de la
famille Cor-nlia, qui portait le suniom infamant de Salution\
LX. L'occasion le dterminait engager le combat, sans qu'il y ft dcid l'avance :
c'tait souvent aussitt aprs une marche, quelquefois par des temps aflreux, et quand
on ne s'attendait pas lui voir faire un mouvement. Mais
1. chez lesburons.
-. Csar ne parle pas de ce fait dans ses'Commentaires. Voyoz Plutarque, ^*ar, 38 ;
Dion, xli ; 46 ; Florus, ir, 2 ; Valre-Maxime, , 8, 2 ; Lacain, r, 577.
3. Cwr lui^mme^ malgr l'avis du souverain haruspice, qui lut consetllail t ne
point passer en Afrique avant le solstice, n'y passe-t-il pas ? S'il n'avai agi ainsi,
toutes les troupes de ses adversaires se fussent rassembles en ur "me point.
Cicron, Divin., 24.
4. Voyez Dion, xlii, 58.

5. Voyez Plutarque, Ctar, 52


(fans li}s derniers lmps il se dcidait moins vite corn-battre, pensant que, plus il
avait remport de victoires, moins il {levait se commettre avec la fortnne, et qu'il ne
gagnerait pas autant une victoire qu'il pouvait perdre une dfailr. Jamais il ne
battit l'ennemi sans lui prendre . son camp : ainsi il ne lui donnait pas le temps de
revenir de son elTroi. Quand l'issue du combat tait douteuse, il renvoyait les
chevaux \ en commenant par le sien, afin de mettre ses soldais dans la ncessit de
vaincre, en leur tant la ressource de la fuite.
LXi. Il avait un cheval remarquable''. ses pieds ressem-bUtiont ceux d'un homme, et
son sabot tait fendu en forme de doigts. Les haruspices ayant dclar que la nais-.
sance de ce cheval promettait son matre l'empire de l'univers, il le nourrit avec le
plus grand soin. 11 fut le seul et le premier qui le monta. Dans la suite, il en consacra
le souvenir en plaant son image dans le temple de Vnus mi*.
LXII. Il rallia souvent lui seul son arm qui pliait, barrant le chemin aux fuyards,
les arrtant l'un aprs l'autre, et les prenant la gorge pour leur faire tourner le visage
l'ennemi. Telle tait la frayeur qu'il leur inspirait d'ordinaire, qu'un porte-enseigne,
qu'il retenait ^insi, le menaa de la pointe de son arme, et qu'un autre, dont il avait
saisi l'tendard, le lui laissa dans la main.
LXIII. Voici des .preuves non moins grandes, plus grandes mme, de sa fermet.
Aprs la bataille de Phar-saie, il avait fait prendre les devants ses troupes, qu'il
cnvoyail im Asie, et lui-mme traversait le dtroit de i'ncllo:^|iiint sur un petit
btiment de, transport, lorsqu'il rencontra C. Cassius, du parti contraire, avec dix
vaisseaux h peron. Loin de fuir, il alla droit lui,
I. C-eil ce qu'il at, entre luIredHrcoDtlaccsi, dans u guerre coDtn In He)-Aler (oBl
(ipoir de biii c( rendre le pril gil- C^ur, Curr( dti Gattln,
jri.ES CESAR. 43
1 exhorta de lui-mme se rendre, et reut sa soumission. LXIV. A l'attaque d'un pont
dans Alexandrie, une irrup lion soudaine de l'ennemi Tavait contraint se jeter dans
une barque. Gomme la foule s'y tait prcipite avec lui, il s'lana dans la mer, et
nagea l'espace de soixante jms jusqu'au vaisseau le plus proche, tenant sa main
gauche leve pour ne pas mouiller le papier qu'il portait, et tirant son manteau avec
ses dents, de peur de laisser cjstte dpouille l'ennemie
LXY. Son estime pour les soldats ne se mesurait ni sur leur conduite, ni sur leur
patrimoine, mais seulement sur leur force d'me, et il les traitait avec'autant de
rigueur que de bont. Ce n'tait ni en tout lieu ni en tout temps,, mais quand l'ennemi
tait proche, quUl les tenait en bride ; et alors A maintenait la discipline la plus
svre, ne leur annonait ni le moment du dpart, ni celui du combat; mais les

trouvant toujours prts et sur leurs gardes, il les emmenait inopinment partout o il
voulait. C'est ce qu'il avait mme coutume de faire, sans motif, surtout les jours de
ftes et de pluie. Il leur recommandait souvent d'avoir Toeil sur lui, et soudain il
disparaissait, soit de jour, soit de nuit, et forait sa marche pour lasser les tranards.
LXVI. Si l'annonce des forces ennemies effrayait son arme, ce n'tait ni en les niant,
ni en les diminuant qu'il la rassurait, mais en les grossissant au del mme de la
vrit. CiOmme l'arrive prochaine de Juba avait jet l'effroi parmi ses soldats, il les
assembla et leur dit : Sachez que dans peu de jours le roi sera ici avec dix lgions,
trente mille cavaliers, cent mille soldats arms la lgre et trois cents lphants. Que
quelques-uns d'entre vous cessent donc de demander ou de croire rien de plus, et
qu'ils s'en rapportent moi qui sais quoi m'en tenir; sinon, je les embarquerai sur le
plus vieux de mes vaisi' Plutarqoe (Ctar,.49) et Dion (xlii, 40) racontent le mme fait : gur quoi VoUdre dit
: Ne croyez pas un mot de ce conte ; eroyes plutt Ciar, qni n*en dit mot dans tes
CotmentaireSj et soyes bien sr que, quand on sa jatte dana la cr etqp*4Mi tient
dea papiers la min, on les mouiUe.
sijaiix, pour iiii'ils soient le jniiel des venls et aborilent
sur n'importe quel rivage.
LXVll. 11 n faisBil pas altention toutes les fautes, et ne tes punissait pas en
proporlion de leur fravil ; mais i! poursuivait et chiltiait cruellement les dserteurs
et les sditieux, et fermait les yeux sur les autres dlils. Quel-quefois, aprs un grand
combat et une victoire, il exemptait les troupes de tous leurs travaux, et leur laissait
pleine libert de a'battre et l, rptant sans cesse a que ses soldais m^me
parfums pouvaient bien combattre. Quand il leur parlait, il ne les appelait pas
soldats, n mais leur donnait le nom plus doux de 'compagnons d'armes, n 11 aimait
les voir bien vfitus, et leur ' donnait des armes enrichies d'or et d'argent, autant pour la
beaut du coup d'il que pour les y attacher davantage dans les combats, par la
crainte deJes perdre. Il les aimait tant, qu' la nouvelle de la dfaite de Titurius, il
laissa crotre sa barbe el ses cheveux, et ne les coupa qu'aprs avoir veng son
lieutenant. Voil/i comment il les rendit si attachs sa personne et si braves.
lAVHI. Au commencement de la guerre civjle, les centurions de chaque lgion lui
offrirent d'quiper chacun un eavalier sur leur pcule, et tous les soldats voulurent le
servir gratuitement, sans bl ni paye, les plus riches 6e chargeant d'entretenir les plus
pauvres. Dans le cours d'une guerre si longue, aucun d'eux ne passa l'ennemi ; ceux
qui lurent faits prisonniers refusrent pour la plupart de racheter leur vie la
condition de servir contrR lui '. Qu'ils assigeassent l'ennemi ou fussent eux-mmes
assigs, ils supportaient si courageusement la faim et les autres ncessits de la
guerre, que Pompe, voyant, lors du blocus de Dyrrachium, une espce do pain
d'hcrlies dont ils se nourrissaient, dit u qu'il avait aiaire des btes

JULES CESAR.
45
froces, et les fl eijiporler au plus vite avec dfense de le montrer persoinie, de
peur que la constance ci TobsUnation de Tennemi ne dcouraget les siens. Ce qui
prouve avec quelle bravoure ils combattaient, c'est qu'aprs leur unique dfaite
Dyrrachium, ils demandrent spontanment tre punis, et que Csar dut les consoler
au lieu de les chtier. Dans toutes les autres > rencontres, ils dflrent facilement les
troupes innombrables de leurs adversaires, quoiqu'ils fussent beaucoup moins
nombreux. Enfin une cohorte de la sixime lgion, charge de la dfense d'un fort,
soutint pendant plusieurs heures le choc de quatre lgions de Pompe : elle fut
presque tout entire perce par la multitude des flches ennemies, dont cent trente
mille furent trouves dans le retranchement. Cet hrosme n'tonne point, quand on
songe aux exploits individuels, celui du centurion Cas-siusScseva^, celui du
soldat C. Acilius^, pour n'en pas citer d'autres. Scseva, bien qu'ayant un il crev, la
ruisse et l'paule traverses, son bouclier perc de cent vingt coups, ne quitta point la
porte du fort qu'on lui avait donn garder. Acilius, dans un combat naval auprs de
Marseille, saisit un vaisseau ennemi de la main droite : on la lui coupa, et renouvelant
la conduite mmorable du Grec Cynaegire, il s'lana dans le navire, poussant
quiconque l'arrtait avec son bouclier.
LXIX. Pendant dix ans que dura la guerre des Gaules, ses soldats ne se rvoltrent
pas une seule fois; il eut quelques rvoltes durant les guerres civiles ; mais elles
furent promptement apaises, et bien plus par l'autorit de Csar que par son
indulgence. Car, loin de cder jamais la sdition, il y rsista toujours. A Plaisance^,
il licencia ignominieusement la neuvime lgion tout entire, quoique Pompe ft
encore en armes; et ce ne fut
I. Voye* FloruB, iv, 2; Yalre - Maxime, m, 2, 23; Plutarquei ffsar, 16.
-. Voyez Valre-Maxime, m, 2, 22; Plutarque, Ctar, 16.
3. Cette sdition eut Heu Pan de Rome 705, son premier retour d'Espagne, P*s la
dfaite d'Afranius et de Ptrius. Voyez Dion, xli, 26.

*>
.V'

f..
\*. >
ilii'avec peinr, npi's liiin des prires el des supplications, qu'il lu rcfurma, mai? non
sans avoir chti le coupables.
LXX. A Rome, les soldais de la dixime lgion demandaient avec force menaces leur
cong et des rcompenses, et raisaient courir la ville le plus grand danger. Quoique
l'Afrique fut alors en feu, il nlisita pas, malgr les conseils de ses amis, se
prsenter aux i;volts et les licencier. Mais il lui suffit de les appeler gmrites, au
lieu de soldais, pour changer leurs dispositions et calmer leur effervescence ; ils
rpondirent sur-le-champ qu'ils taient soldats, et le suivirent spontanment en
Afrique, malgr son refus de les emmener. Mais mme alors il punit les plus mutins,
en les privant du tiers du butin et de terres qui leur taient assignes'.
LXXI. Ses clients trouvrent en lui appui el protc-lion, mme lorsqu'il tait jeune. Il
dfendit, contre le roi HJenipsal, Masinlha, jeune homme d'une naissance distingue,
avec tant d'ardeur, que, dans le feu de la discussion, il saisit par la barbe Juba, ftls de
ce prince; et qnand on eut dclar Masintha tributaire d'Hiempsal, il , rarracha
aussitt des mains de ceux qui l'entranaient, et le cacha longtemps dans sa maison.
Bientt aprs, comme il partait pour l'Espagne aprs sa prlure, il profita de ce que
des clients nombreux l'accompagnaient avec ses licteurs pour emmener Masintha
dans sa propre litire.
LXXll. Il traita toujours ses amis avec tant de bont et de douceur, que voyant C.
Oppius, qui l'accompagnait dans des chemins boiss, pris d'une indisposition subite, il
lui cda la seule htellerie qui se trouvt sur la route, et coucha lui-mme sur la dure
et en plein air *. Deveim tout-puissant, il leva aux plus hautes charges quelques-ims
de ses amis, quoiqu'ils fussent d'une basse extraction ; et, comme on le lui reprochait,
il dclara hautement
c que si des brigands el des assassins l'avaient aide dfendre sa dignit, il les aurait
rcompenss de mme.
LXXIll. Jamais il ne nourrit contre personne de haine assez vive pour ne pas l'oublier
volontiers, si l'occasion s'en prsentait. Il avait rpondu aux harangues si violentes de
C. Memmius ^ avec une violence non moins grande ; fet nanmoins il vola bientt
aprs pour Memmius, qui briguait le consulat. Il crivit spontanment et le premier
C. Calvus ^, qui, aprs avoir fait contre Csar des pigrammes sanglantes, avait
charg ses amis de le rconcilier avec lui. Valrius Catulle, de l'aveu mme de Csar,
lui avait imprim une fltrissure ternelle'dans ses vers sur Mamurra ^ : il reut ses
excuses, l'admit sa table le jour mme, et continua de frquenter la maison de son
pre, comme par le pass.

LXXIV. 11 tait naturellement trs-doux, mme dans ses vengeances. Lorsqu'il se fut
empar des pirates' qui l'avaient pris *, comme il avait jur de les mettre en croix, il
les fit trangler avant de les crucifier. Il n'eut jamais le courage de faire aucun mal
Cornlius Phagita, qui lui avait autrefois tendu la nuit des embches, alors qu'il tait
malade *, et se drobait aux poursuites de Sylla, et qui ne l'avait laiss chapper qu'
prix d'argent. Philmon, son secrtaire, avait promis ses ennemis de l'empoisonner :
il se contenta de le faire mourir, sans torture. Appel en tmoignage contre P.
Clodius ^, amant de sa femme Pomt. Voyei plus haut, ch. 23.
! Yoyei plus haut, ch. 49. ^
3. Voici le dbut de la pice de Catulle : Qui pourrait, sans tre le plus vil ^
Ubertiosi des brigands et des escrocs, souffrir que Mamurra possde toutes
^irichesses de la Gaule Cberelue et de la lointaine Bretagne ?.i Est-ce pour cela^
loperator unique, que tu as pntr jusqu'aux tles extrmes de r0can?i..
* Voyez plus haut, ch. 4.
S. De U fivre quarte. Voyez ch. 1.
S- Voyez sur cette prtendue clmence les rflexions de Montaigne, /:'l* *n, II, 11.
*. Appel eu tmoignage contre Clodius, il dclara qu'il n^avait aucuue
connaissance des faits qu'on imputait l'accus. Cette dclaration parut trange: ~~
Pourquoi donc, demanda l'accusateur, as-tu rpi^di ta femme ? Parce qu'il &e
faut pas mme, rpondit-il, que ma femme soit souponne. Cbar, suivant
i8 LES DOUZE CSAR.
-pia, et par la mme raison accus de sacrilge, il affirma qu'il n savait rien,
quoique sa mre Aurlia et sa sur Julie eussent tout racont sans dguisement ; et
comme on lui demandait pourquoi alors il avait rpudi sa femme, il rpondit :
Parce que je veux que les miens soient exempts 4e soupon comme de crime.
LXXV. Sa modration et sa clmence furent admirables ^ tant dans le gouvernement
qu'aprs sa victoire dans la guerre civile. Pompe avait annonc qu'il regarderait
comme ennemis tous ceux qui feraient dfaut la rpublique ^ ; Csar dclara qu'il
compterait au nombre de ses amis tous ceux qui resteraient neutres entre les deux
partis. Tous ceux qui il avait donn des grades ^ la re-comVnandation de Pompe,
il leur laissa la facult de passer du ct de son adversaire, lorsqu' Ilerda * on agita
les clauses d'une capitulation (ce qui tablit entre les deux partis des rapports et des
relations continuelles), Afranius et Ptrius ayant, par un repentir subit, fait prir les
C-sariens qu'ils surprirent dans leur camp, Csar ne put se rsoudre imiter la
perfidie dont il avait t victime. A la bataille de Pharsale ^, il cria d'pargner les

citoyens. Ensuite il permit chacun des siens de sauver dans le parti contraire celui
qu'il voudrait. Tous ceux qui prirent prirent dans le combat^, si ce n'est Afranius,
Faustus et le
les uns, parlait comme il pensait; mais d*autres croient qu*il cheruhait plaire au
peuple, qui voulait sauver Clodlus. Plutarque, Csar, 10.
1. Csar pardonna tout le monde ; mais il me semble que la modration, que l'on
montre aprs qu'on a tout usurp, ne mrite pas de grands loges. Montesquieu,
Grand, j 11. * 2. Pompe, son dpart de Rome, avait dit quMl traiterait
pareillement, et ceux qui resteraient Rome, et ceux qui seraient dans le camp de
Csar. Csar, Gwen'c ciei'ei i, 13. Voyes aussi Plutarque, Pompe^ 61;
Dion, xLi, 6.
3. C^est--dire ceux qu'il avait nomms centurions.
4. u Espagne, alors que Csar faisait la guerre contre Afranius et Ptrius. ] ' ' b. a
On a recueilli deux paroles qu'il pronona en parcourant les rangs
cheval. Tune cruelle, mais adroite, et propre assurer la victoire : Soldat, frappe au
visage ; > Taulrc profre pour faire parade d'humanit : t Epargnez les citoyens, b
tandis qu'il lus chargeait lui-mme. Florus, iv, 2. V .,' 6. Quoi de plus
admirable, dplus clatant, de plus glorieux que cetlu
^*' victoire ! L patrie n'eut ^>!eurcr que des citoyens tus en combattant. -
i
jeune Lucius Csar^ encore croil-on que ce ne fut pas par son ordre. Cependant les
deux premiers s'taient rvolts aprs avoir obtenu leur pardon; pour L. Csar, il avait
cruellement extermin par le fer et par le feu les affranchis et les esclaves de Csar, et
avait gorg les bles runies pour donner des spectacles au peuple. Enfin il permit
dans les derniers temps, tous ceux auxquels il n'avait pas encore pardonn, de
rentrer en Italie, et d'exercer ls charges civiles et militaires*. Il alla jusqu' relever
les statues deSylla et de Pompe, que le peuple avait renverses^. Plus tard, quand on
forma contre sa vie quelque projet sinistre, ou qu'on parla mal de lui, il aima mieux
prvenir que svir. Ainsi, lorsqu'il dcouvrit des complots et des assembles
nocturnes, il se borna pour toute vengeance faire savoir par un dit qu'il en tait
instruit ; quant ceux qui l'outrageaient dans leurs discours, il se contenta de les
avertir publiquement qu'ils eussent ne pas continuer. Il souffrit patiemment
qu'ulus (Isecina^ ti Pitholas dchirassent sa rputation : le premier dans iin libelle
infme, le second dans des vers diffamatoires.
LXXVI. Cependant toutes ses autres actions, toutes ses autres paroles tendent faire
croire qu'il abusa du pouvoir et mrita la mort. En elfet, non content d'accepter (les
iionneurs excessifs ^, tels que la continuit du consulat, la dictature perptuelle, la

direction des /murs, en outre le prnom d'Imperator^ le surnom de Pre de la


patrie*, une statue parmi celles des rois^, un sige lev dans l'orchestre S il souffrit
qu'on lui donnt des distincVellius, II, 52. Cicron exalte la clmence de Csar dans ses discours pour
MarceUas et pour Ligarius.
1. C'tait le fils de L. Csar, son lieutenant dans la guerre des Gaules.
2. Voyez Plutarque, Csar, 57.
3. Voyez Plutarque, Ctar, 57 ; Cicron^ 40 ; Dion, xliii, 49,
4. Celui que Cicron a dfendu.
5. Sur les honneurs excessifs accords Csar, voyez Plutarque, Csar, 57; Dion,
zLii, 20 et xuii, 14.
. Cicrou avait t honor de ce surnora, aprs la conjuration de Catilina. '. lue
semblable distinction avait t confre Brulu$, le premier consul. * Ou claient les
places rserves aux snateurs.
'TSO LES WVi CBSAHS.
lions suprieut'tis au.v grandeurs humaines : un sigo d'or dans \ snal^'el au forum,
un char et un brancard dans les pompes du'cirque, des lemples, des autels^, des
statues auprs de celles des dieux', un coussin*, uu flamine', des luperques^; il donna
mme son nom un mois de l'anne '. 11 n'est aucun honneur qu'il ne prit et donnai
sa fantaisie. Dans son troisime et quatrime consuloJ, il n'eut de consul que letilre, et
se contenta d'exercer h puissance dictatoriale qu'on lui avait dcerne avec les
consulats; il nomma deux consuls sa place pour les trois derniers mois de ces deux
annes; en sorte que dans cet intervalle il ne se fit d'autre lection que celle des
tribuns et des diles du peuple, et qu'il tablit des prfets au lieu de prteurs pour
administrer eu son absence les affaires de la ville. La veille des calendes de janvier,
un des consuls tant mort subitement, il confra pour quelques heures le titre vacant
uu homme qui le demandait^. C'est avei: la mme licence, et au mpris des anciens
usages, qu'il disposa des magistratures pour plusieurs annes", qu'il accorda les
insif^nes consulaires dix anciens prleurs, qu'il gratilia du droit do cit, et admit
dans le snat quelques Gaulois demi-barbares. En outre, il chargea ses propres
esclaves de l'intendance des moimaies et des impts, et coniia le soin et le
commandement de trois lgions
l. Yojei DLuu, iLir, fl.

r . ,
IULES CSAR, ^ 51
qu'il laissait Alexandrie Rufioh, fils de son allranchi et l'un de ses mignons.
LXXVII. Il ne montrait pas moins d'arrogance, ce que rapporte T. Ampius, dans les
paroles qu'il profrait publiquement : a La rpublique, disait-il, n'est qu'un vain nom,
sans corps ni figure. Sylla ne savait pas lire, puisqu'il a abdiqu la dictature. Il faut
dsormais me parler avec plus de circonspection, et regarder mes paroles comme des
lois. H poussa l'insolence ce point que, dans un sacrifice, l'haruspice lui annonant
que les entrailles taient funestes, et qu'on ne trouvait pas le cur de la victime, il dit
que les prsages seraient heureux quand il voudrait, et que ce n'tait point un
prodige si une bte n'avait pas de cur.
LXXVIII. Mais ce qui excita contre lui le plus de haine, une haine implacable, c'est
qu'il reut assis devant le temple devenus mre le snat qui venait en corps lui
prsenter plusieurs dcrets honorifiques rendus en sa faveur^. Quel-qoes-uns croient
que Cornlius Balbus le retint comme il' allait se lever; d'autres que, loin de faire le
moindre mouvement, il regarda d'un il svre Trbatius, qui l'avertissait d se lever.
Celte conduite parut d'autant plus intolrable, que lui-mme, passant en triomphe
devant les siges des tribuns, avait t indign que Pontius Aquila^, seul entre tous
ses collgues, ne se ft pas lev en sa prsence, au point qu'il s'cria : Eh bien !
tribun Aqnila, redemande-moi donc la rpublique! Et il persista plusieurs jours de
suite ne rien promettre personne (ju'avec cette restriction : Si pourtant Pontius
Aquiia le trouve bon.
LXXIX. A cet affront si injurieux pour la majest du s^nat, il ajouta un trait
d'arrogance encore plus marqu. Comme il revenait des fris latines *, et que le
peuple le
1. Voyez Piutarque, Ctar, 60; ^Dion, xnv, 8.
. Ce^Poqtius Aquiia fut un des meurtriers de Csar. Lieutenant de Brutu^ il vainquit
T. Hunatius Plancus, et prit la bataille de Hodne.
3* Les fris latines se clbraient tout les ans, en Thonneui^ de Jupiter Utialis, iur
ne montagne voisiqe d^Albe, I<eqr institution remontait jusqu' Tar^
saluait d'acclamaLionR inusiles et excessives, un liommR fie la foule posa sur sa
statue une couronne de laurier et l'allacha avec une bandetetl^ blanche. Les tribuns du
peuple pidius Marulhis et Cstins Flavus ordonnrent que la liandelelle ft
enleve, et que l'iiomme ft conduit en prison. Mais Csar, fch que celle
proposition de royaut ei'il t aussi mal accueillie, ou regretlant, comme il le disait,
qu'on lui et drob la gloire d'un refus, rprimanda durement les tribuns, et les priva
de leur charge. Ds lors, il ne put effacer la honte d'avoir prtendu au titre de roi,

quoiqu'il ail rpondu au peuple qui le saluail de ce nom, qu'il tait Csar, et non pas
roi, b et qu'aux Luper-cales' il ait rejet et fait porter dans le Capilole, Jupiter trsbon et trs-grand, le diadme que le consul Antoine essaya plusieurs reprises de
poser sur son front dans la tribune aux harangues. Ajoutez cela que le bruit
s'accrdita qu'il allait se retirer Alexandrie ou Troie, et y transporter les forces de
l'empire, aprs avoir puis l'Italie par des leves, et laiss ses amis l'administration
de home. On disait aussi qu' la prochaine sance du snat, L. Colla, quindcemvir,
proposerait de confrer Csar le titre de roi, puisqu'il tait crit dans les livres
sibyllins que les Partlies ne pouvaient lre vaincus que par un roi ''.
l-lutarquc (Ctior, 61}; D'! >". '. 10 ; VBlliui, ii, 63; Valra-Maiime, , 7,
.
i. lel LapercEli ip clbrsient tous l(s ans le tS fvrier, en rhonneor lU Pau. Sur
l'anccdole nconlf par Sutone, To;ei Plutirqne, Ctar, Gl ; Dion, ii.i>, 1 1 :
VelJius, ii, S6. Votre colFgne 61>il jur la IrlbuDi, llu da Ih toge borde de
piiurpre, aiiia Kiir nue chat d'or, la tla courooDe de Jauliei lur la Itte de Ciar au mitieu deg sangloti du peuple ; Ciar le rcjelail au litde
ipplaudiBiementi. I Clcroa, PMlippiqtuI, ti, 34.
publie que, d'apri les IWres sibflllas, les Parthea aer;inl loumii par les npEi
romaiaes, Ior*iiu"cllesseraieoleominandc5pariui rui; mais qu'aulremeul, il
n'enlreraienl jamais dam le pajs des Parlhei. Plularque, Cintr, SD.
N
JULES CSAR.
53
luXXX. Ce fui l ce qui dtermina les conjurs hter l'excution de leur projet : ils
ne voulaient pas tre forcs de voter cette loi. Ik n'avaient eu jusque-l que des
runions partielles, sans tre plus de deux ou trois ; ils tinrent alors une assennble
gnrale. Le peuple lui-mme, loin d'tre content de Tordre de choses, repoussait la
tyrannie en secret et ouvertement, et demandait des librateurs. Quand les trangers
furent adjoints Tordre des snateurs, on placarda Taffiche suivante : A tous, salut :
que personne ne montre le chemin du snat au nouveau snateur, et Ton chantait
dans Rome :
< Csar mne les Gaulois en triomphe, il les mne aussi au snat. Les Gaulois ont
dpos leurs braies, et ont pris le laticlave.
Comme Q. Maximus^ qu'il avait nomm sa place consul pour trois mois, entrait au
thtre, et que le licteur l'annonait suivant Tusage, on s'cria tout d'une voix qu'il
n'lait pas consul. Les tribuns Cstius et Marullus, qu'il avait rvoqus, eurent aux

comices suivants un grand nombre de voix pour le consulat. On crivit au bas de la


statue de L. Brutus : Plt au ciel que tu vcusses ! cit au bas de la statue de Csar :
Brutus, pour avoir chass les rois, est le premier qu'on fit consul ; ff Lui, pour avoir
chass les consuls, est le dernier qu'on Gt roi.
Plus de soixante personnes conspirrent contre lui-: C. Cassius, Marcus et Dcimus
Brutus taient les chefs du complot. D'abord ils hsitrent : serait-ce dans le Champde-Mars, pendant les comices, alors que Csar ferait voter les tribus, qu'une partie
d'entre eux le prcipiterait du pont, tandis que les autres se tiendraient en bas pour le
massacrer? Le frapperaient-ils sur la voie Sacre^ sur le seuil du thtre ? Mais,
quand ils virent le snat convoqu
1. L. Fabius Haximns. Voye^ Dion, zlim, 46.
t. Cicron [PhUippiqueii ii, 1 f )en noinme un graiii nombre.
[lourlesideBdemiii'siliinslasalleJG Pomp6f', ilsjugArrnt que c'laicnt le lien el lo
moment le pliw favorables.
LXXXl, Cependant des prodiges tlalanls annoncrent Csar sa fin procliaine ". l'eu
de mois auparavanl, comme les colons, transportes Caponeen vertu de la loi Julia%
remuaient de vieux tombeaux pour constnitre des habita-lions, et qu'ils se livraient
ce travail avec d'autant plus d'ardeur qu'ils trouvaient dans leurs fouilles quelqnes
vases antiques, on dcouvrit dans le monument oii avait t enterr, dit-on, Capjs,
fondateur de Capoue^,.iinc table d'airain avec une inscription en caractres et en mots
grecs ainsi conue : Lorsque les ossements de Capys seront mis nu, il arrivera
qu'un descendant d'Iules^ prira de la main de ses proches, et i{ue sa mort sera
venge par de terribles calamits qui fondront sur l'Italie, n Kt qu'on ne croie pas que
c'est l un conte invent plaisir: c'esL Cornlius Balbus, intime ami de Csar, qui
rapporte le fait. Les derniers jours de sa vie, il apprit que les troupeaux de chevaux
qu'il avait consacrs aux dieux en passant le Rubicon, et qu'il avait laisss errer en
libert sans gardiens, refusaient obstinment de manger, et versaient des larmes
abondantes. Comme il offrait un sacrifice, l'haruspice Spurinna l'avertit qu'il se gardt
d'uti danger qui ne s'tendait pas au del des ides de mars. La veille de ces mmes
ides, des oiseaux de diffrente espce, venus d'un bois voisin, poursuivirent et mirent
en pices un l'oitelet qui s'tait pos sur la salle de Pompe avec une jielite branche de
laurier dans le bec. La nuit qui prcda le jour o il fut tu, il lui sembla pendant son
sommeil, Inntt qu'il volait au-dessus des nues, lanlt qu'il donnait
I . iC'ljil im des porliquci qui epiironnepl le Ihplre, cl lui o'te trautt lu iiUc gimie
tt ligei, au milieu de laquelle ctaii It (talue que nome avait tlie a Pampi;, april qu'il
eut embelli ce quariier en jr taiiaiil eaiulruirc le Hltre el lei poriiquu.
PluUrqoe, Bruluj, 1 4.

. Vojci Plularque, f ior, 63; Dion, ilii, 17;V^llioi, il, 3J.


S. Celle loi aiali l porlE iDUi le premier comulal de Csar. Voyei eh. M,
la main Jupiter. Sa femme Calpiime rva que le fate
de la maison s'croulait^, et que son mari tait perc do
coups dans ses bras, et tout coup les portes de sa chambre
coucher s'ouvrirent d'elles-mmes^. Toutes ces raisons,
jointes au mauvais tat.de sa sant, le firent hsiter s'il ne
resterait pas chez lui, et s'il ne renverrait pas un autre
jour les mesures qu'il avait soumises au snat; mais,
eomme Dcimus Brutus^ l'exhortait ne pas manquer de
^role aux snateurs qui taient assembls et l'attendaient
depuis longtemps, il se dcida enfin sortir vers la cinquinae heure. On lui prsenta, son passage, un mmoire
qui lui rvlait le complot * ; mais il le mla d'autreg
papiers qu'il tenait dans sa main gauche, comme pour le
lire plus tard *. Puis, aprs avoir immol plusieurs victimes
ftans obtenir d prsages favorables, il entra dans le snat,
au mpris de la religion, en se moquant de Spurinna^
qu'il accusait de mensonge, parce que les ides de mars
taient arrives sans aucun accident pour lui ; quoi Spurinna rpondait qu'elles taient arrives, mais qu'elles
n'taient pohit passes.
LXXXII. Lorsqu'il fut assis, les conjurs, sous prtexte de lui faire leur cour,
l'entourrent; et aussitt Cimber Tullius, qui s'tait charg du premier rle, s'approcha
comme pour lui demander une grce*. Sur le refus de

1. Tite-Live dit que le snat avait fait placer, par ua dcret, au faite de la maison de
Csar, un pinacle qui y tait comme un ornement et une distinction. Voyez Flonis, iv,
2. Sur le songe de Calpurnie, voyez Plutarque, Csar^ 63;
Velius, II, 57; Yalre-Maxime, i, 7, 2.
2. Voyez Plutarque, Csar, 63.
3. Voyez Plutarque, Csar^ 64; Dion, xliv, 18.
4. Ce mmoire lui fut prsent par un certain Artmidore de Cnidc, qui ensei-Kmt
Rome les lettres grecques. Voyez Plutarque, Csar, 65; Dion, lur, 18;
Yellius, ii, 57 ; Florus, iv, 2.
'>> Il ne put se prserver des blessures ^u*on lui avait tant de fois prdites, t*t la
vue de tout le suat, il garda dans sa main la rvlation du complot. lanilios, it,
59.
6. Sur cent victimes gorges, aucune n*avait offert de prsages favorables.
Florus, iT, t. Voyez aussi Plutarque, Csar^ 63.
7, Toyez Valre-Manime, nii, 11, 2.
5. Tulliui Cimber demandait le rappel de son frre exil.
^pnm^^ c ^' "

SA . LES DUI'ZE RSAHS.


C6s.ir,'iiui pai' un geslii remettait l'affaire un nuire moment, Cimier lui saisit ia
toge des deux els. c'est de la violence! s'crie Csar ; et alors l'on desCascii le
blesse par derrire, un peu au-dessous du cou. Csar prend le bras de Cimber^ et' le
perce de son poinon; il veut s'lancer, une autre blessure l'arrle. Mais quand il , vit
tous les poignards levs sur lui, il s'enveloppa la lte avec sa toge, et en mme temps,
de la main gauche,. il la fit descendre jusque sur ses talons, afin de tomber plus
dcemment, ayant les extrmits mme du corps voiles . C'est alors qu'il fut perc
de vingt-trois coups : au premier seulement, il poussa un gmissemenl, sans profrer
aucune parole. Cependant on a rac-ont qu'il dit en grec M. Brutus, qui s'lanait
sur lui : Et toi aussi, mon fils*! Tous les conjurs s'enfuirent*, et son corps
inanim resta quelque temps tendu par terre; enfm trois esclaves le mirent sur une

litire et le rapportrent chez lui, un des bras pendant. De tant de blessures, une seule.
i'i ce que pensait son mdecin Anlislius, tait mortelle : c'est la seconde, qu'il avait
reue dans la poitrine. Les conjurs avaient eu l'ide de traner son cadavre dans le
Tibre, de confisquer ses biens et de casser ses actes; mais la crainte qu'ils eurent du
consul M. Antoine' et du mailre de la cavalerie Lpide ' les fit renoncer leur projet.
LXXXIII, Ainsi, la requte de L, Pison ', son lieauI. Cur lui-mme nggrdiil Bruliis connue ion lili Plutirque, itrulul. T. I. PlutarquB
dil au CDntralre que Brulug et ti^t CDDipllcei. Vife nue lamoln.
l parie de t. KwB m ch, 11.
,l*^v.'-'
^v
JULKS CSAR. 57
pre, on ouvre et on lit haute voix, dans la maison d'Antoine, le testament qu'il avait
fait aux ides de septembre de Tanne prcdente dans sa villa de Labici ^ et qu'il avait
confi la premire des vestales. L. Tubcron - rapporte que, depuis son premier
consulat jusqu'au commencement de la guerre civile, il avait coutume d'instituer Cn.
Pompe son hritier, et qu'il avait fait connatre cette clause ses soldats assembls.
Mais, dans sou dernier testament, il nommait ses trois hritiers les petits-lils de ses
surs, C. Octavius pour les trois quarts, L. Pina-rius et Q. Pdius pour le dernier
quart. A la fin de son testament, il adoptait aussi C. Octavius et lui donnait son nom.
La plupart de ses assassins taient dclars tuteurs de ses fils, s'il en avait. 11 plaait
mme Dcimus Brutus dans la seconde classe de ses lgataires, laissait au peuple
romain ses jardins sur le Tibre et trois cents sesterces par tte.
LXXXIV. Quand le jour de ses funrailles eut t annonc*, on dressa un bcher dans
le Champ-de-Mars*, auprs du tombeaa. de Julie * ; une chapelle dore fut leve
devant la tribune aux harangues sur le modle du temple de Vnus mre : on y plaa
un lit d'ivoire, couvert d'une toffe de pourpre et d'or, et, la tte de ce lit, on
suspendit un trophe avec la robe qu'il portait quand on l'assassina. Comme le jour ne
semblait pas devoir suffire porter les prsents au bcher, on dcida que, sans tre
astreint Tordre accoutum, chacun irait, par le chemin qui lui plairait, dposer son
offrande au Champ-de-Mars. Pendant les jeux, on chanta, pour apitoyer le peuple et
l'exciter contre les assassins, certains
i. Labici, TlIedu Latiam, prs de Tascatum.
l* L. Tabron, historien cit par Tite-LTe et par Aulu-Gelie.
3. Par la Toix du hraut, ee qui avait lieu seulement pour les funrailles des BoUes.

4. O le corps devait tre brl, aprs l'loge funbre.


5. Julie, fille de Csar et femme de Pompe.
6. C'taient des vtements, des armes,des ornements, des odeurs, qu^on jetait ur le
bcher pour honorer le mort.
flS LES l>OUZR CRSARS.
vnis emprunts iiii Jiigem^il ilex Amies le Paciiviis *
1 Ne les ai-je dniic sauvt-s que ponr tre !euv victime? >
et d'autres pnssages le l'lcclre d'Attilius ', o taient exprimes les mmes penses.
An Heu d'loge funbre, Antoine fit lire par la voix du hraut le snatus-consuttc ' qui
confrait Csar tous les honneurs divins et humains, ainsi que le serment par lequel
tous les ciloypns s'taient engags dfendre sa vie : il n'ajouta que'fort peu de mots
cette lecture *. Des magistrats en fonctions ou sortis de charge avaient port lo lit
sur le foiiim devant la trihune aux harangues. i,es uns voulaient le brler dons le
sanctuaire de Jupiter Capitolin, les autres dans b curie de Pompe, quand tout coup
deux hommes', l'pe au ct et portant deux javelots, y mirent le feu avec des
torches enflammes. Aussitt la foule qui les entourait y entassa du bois sec, des
tribunaux avec les bancs, et tout ce qu'ils avaient souS la main. Puis des joueurs de
flte et des histrions trent la robe triomphale dont ils s'taient revtus pour la
crmonie, la dchirrent et la jetrent dans les flammes; des vtrans lgionnaires y
jetrent les armes dont ils s'laient pars pour les fuurailles; la plupart des matrones
mme les ornemenis qu'elles portaient, ainsi que les bulles de mtal et les prtextes
de leui's enfants. Au milieu de ce deuil Tirofond el gnral, toutes les nattons
trangres se lamentrent tour tour, chacun sa manire; les Juifs surtout", qui
frquentrent le bcher plusieurs nuits conscutives. LXXXV, Lo peuple, aussitt
aprs les funrailles, cnuI. P>nnioi, poiite IraBiquc, contemporain d'Enniul, >Lnit au lcni| de !
. AILillus. lieui poclc, qui atait Irsduit VIrelrf, de Saphrxie.
3. Vo;ci plus haut. ch. 7e cl 77.
4. Dian[ii.iv, 36-D) mel dani li bouche d'AtiLolue un Tari tnng diMoiin. a.
llircprunlBienl tant doute CUIortPollui.
fi. Lei Juiri bouDraiuDt daii Ciar le lalm^neor de Pompe, qui aidl uugj
Tul, arm de torches, la rfiaison de Brulus et de Cassius ^ et n'en fut repouss
qu'avec peine. Il rencontra Helvius Cinna; et, le prenant par erreur pour Cornlius
qui il eu voulait pour avoir prononc la veille une harangue violente contre Csar, il

le tua et promena sa tte au bout (l'une pique*. Plus tard, il leva sur le forum une
colonne massive de prs de vingt pieds, en marbre de Numidie, avec cette inscription
: Aii Pre de la patrie. Lorigteraps aprs il continua de se rendre auprs de cette
colonne pour sacrifler, former des vux, et terminer des diff-rends en jurant par le
nom de Csar.
LXXXVI. Quelques partisans de Csar ont souponn qu'il n'avait pas voulu vivre
plus longtemps, qu'il ne s'tait pas inquit de l'affaiblissement de sa sant, et qu'
cause de cela il n'avait tenu compte ni des avertissements du ciel ni des avis de ses
amis. Plusieurs pensent ^lue, plein de confiance dans le dernier snatus-consuite et
dans le serment du peuple^, il avait renvoy la garde espagnole qui l'escortait le
sabre la main. D'autres, au contraire, croient que son avis tait qu'il valait mieux
tomber une fois dans les embches qui' le menaaient de toutes parts que d'tre
toujours sur ses gardes ** D'autres lapportent qu'il avait coutume de dire que son
salut importait plus la rpublique qu' lui-mme; que depuis longtemps il avait
atteint au fate de la puissance et de la gloire ; que la rpublique, s'il lui arrivait
quelque chose, loin d'tre tranquille, tomberait dans un tat bien plus tlplorable et
verrait de nouvelles guerres civiles.
LXXXVII. On convient assez gnralement que sa mort fut telle qu'il l'avait
souhaite. Car un jour qu'il avait lu iiansXnophon^, que Cyrus, dans sa dernire
maladie, avait donn quelques ordres relatifs ses funrailles; plein de
t. Voyez Plutarqae, CtOTt 68; BrUlus, 20.
i. Voyez Plutarque, Csar, 68 ; Valpc-Maxime, ii, 9, 1^
3. Le seiinentpar lequel tous les citoyens s'taient engags dfendre sa vie
4. Csar ne cessait de dire quMl aimait mieux mourir que de craindre '* VcUeius,
II, 57.
&. Xnopbou, Cyroj)die, tui, 7.
bBS DOtZG CSAItS.
art iiussi leiile, il avait G.\|jrim lu <
iiiu|jris [JOUI* nue ii
lit! mourir vite et inopinment; et la veille des ides de mars, comme on agitait,
table, chez H. lapide, la question de savoir quelle est la manire la plus agrable de
quitter la vie, il s'tait prononc pom; ime mort subite et inattendue'.
LXXXVIII. Il prit dans lii cuiquaiile-siximc anne de son ge", et fut com]il au
nombre des dieux ; telle Fut la dcclaralioii olliciclle, telle aussi la conviction du

peuple-En effel, dans les jeux consacrs sa mmoire, que s hritier Auguste clbra
twurlapremirerois,on vit brllei pendant sept jours conscutifs une comte* qui se
leval vers lu onzime beure; et l'on crut que c'tait l'iiied Csar i-eue dans le ciel :
c'est pour cela qu'il est toujoun reprsent avec une toile au-dessus de la tte. On
dcidfi que la salle du snat, o il avait t tu, serait mure*; que les ides de mars
recevraient le nom de parricide, 8t que le snat ne sigerait jamais ce jour-l.
LXXXIX. Aucun de ses assassins ne lui survct pliU de trois ans, et ne mourut de
mort naturelle. Toa fureid condamns', et prirent par divers accidents : les unsdaits
un naufrage; les autres sur le cliamp de baluille; quelques-uns se turent avec ce
mme poignaid dont ils avaient frapp fisar.
CSAR OCTAVE AUGUSTE
I. La iamillc Octavia tait autrefois une des premires de Viilrcs^ : de nombreux
tmoignages en font foi. Un des quartiers les plus frquents de la ville portait depuis
longtemps le nom d'Octave; et Fon montrait un autel consacre Octave, qui
commandait dans une guerre contre un peuple voisin, et qui, averti, au milieu d'un
sacrifice Mars, d'une incursion subite des ennemis, enleva du fu les entrailles de la
victime moiti cuites, les dcoupa, coanjt au combat, et revint triomphant. Il existait
mme un dcret public, qui ordonnait de faire tous les ans, et dans la mme forme, un
sacrifice Mars, et de porter aux Octaves les restes de la victime.
II. Cette famille, agrge aux familles romaines par le roi Tarquin l'Ancien, puis
leve au patriciat par Tullius, rentra plus tard dans les rangs du peuple pour ne
redevenir patricienne qu'aprs un long temps, par la volont de Jules Csar^. G.
Rufus est le premier de cette iamillc qui les suffrages du peuple confrrent une
magistrature. Aprs sa questure, il lui naquit deux lils, Cnius et Caus : c'est d'eux
que sont sorties les deux branches de la famille des Octaves, d'une condition bien
dilrente. En effet, Cnius, et aprs lui, tous ses descendants, furent revtus des plus
grands honneurs; tandis que Caus et sa postrit, soit par It caprice de la fortune, soit
de leur plein gr, restrent dans Tordre questre, jusqu'au pre d'Auguste. Le bisaeul
! Vlitrcs, ville des Volques, situe dans le Latium. i. Ett vertu de la loi Cassia.
Voyex Ciar, xu.
(!'Auguste servil ou Sicile, iiendant la seconde guerre punique, en (jualil de tribun
des soldais, sous les ordres d'^mitius Papus'. Son aeul borna son ambition aux
charges municipales, et vieillit dans l'abondance et le repos. Voil ce qu'ont racont
les autres historiens. Auguste lui-mme crit' qu'il est simplement issu d'une famille
de chevaliers, ancienne et riche, el que son pre a t le premier snateur de son nom.
M. Antoine lui reproche d'avoir eu pour bisaeul un affranchi du bourg de Thurii*,
cordier, et un aeul; banquier. Voil tout ce que je sais des anclres paternels
d'Auguste.

III. Octave*, son i>re, jouit, ds sa jeunesse, d'une grande rorlune tt d'une grande
considration ; et je suis tonn qu'on ait prtendu qu'il avait t changeur, et mme
courtier et agent d'lections au Champ-de-Hars. En effet, lev au sein de l'opulence,
il parvint facilement aux honneurs, et les exera avec distinction. Nomm, aprs sa
prture, au gouvernenienl de la Macdoine', il dtruisit, chemin faisant, les restes
fugitifs des bandes de Spartacus et de Catilina, qui occupaient le territoire de Thorii,
cl accomplit ainsi la mission extraordinaire que lui avait confie le snat. Il gouverna
sa province avec aulanl de justice que de bravoure. Il dfit dans un combat les
Besses^ et les Thraces, el traita si bien les allis, que Cicron, dans ses lellres,
exhorte son frre Quinlus, alors proconsul d'A]e {jiiltcde Iirenlc, bitie oie
63
sie, et qui passait pour fort mal administrer sa province, se concilier l'affection des
allis comme son voisin Octave.
IV. A son retour de Macdoine, avant qu'il pt briguer le consulat, il mourut de mort
subite. Il laissait de sa femme Ancharia, Octavie Tane; et d'Atia, Octavie la jeune et
Auguste. Atia tait fille de M. Atius Balbus et de Julie, sur de Csar. Balbus tait
originaire d*Aricie^ du ct paternel, et comptait une foule de snateurs dans sa
famille; du ct de sa mre, il tait trs-proche parent du prand Pompe; il avait t
prteur et Tun des vingt commissaires qui, en vertu de la loi Julia, distriburent au
peuple les terres de Campanie^. Cependant le mme Antoine^ mprisant les anctres
maternels d'Auguste, lui reproche d'avoir eu un bisaeul d'origine africaine, qui exera
tour tour Aricie le mtier de parfumeur et de boulanger. Cassius de Parme ^, dans
une de ses lettres, appelle ddaigneusement Auguste petit-fils de boulanger, et mme
de changeur : La fariie de ta mre venait du moulin le plus IH'ossier d'Aricie; et le
changeur de Nrulum la ptrissait avec des mains noircies par l'argent.
' V. Auguste naquit sous le consulatde M. TuUius Cicron* et d'Antoine, neuf jours
avant les calendesd'octobre,un peu avant le lever du soleil, dans le quartier du Palatin,
prs desTles-de-Bufs, o il a maintenant une chapelle, btie quelque temps aprs
sa mort On lit en effet, dans les actes du snat, que C. Ltorius, jeune homme-de
famille patricienne, menac de la peine cruelle rserve aux adultres, avait fait valoir
pour sa dfense auprs des snateurs, outre son ge et sa noblesse, cetteconsidration qu'il tait le possesseur et comme le desservant du sol qu'Au-fOiste
avait touch sa naissance : il demandait qu'on lui pardonnt en faveur de cette
divinit, qui tait, pour ainsi
1. Aricie, ville du Latium, ayec un bois consacr Diane,
2. Voyez Ciar^ xx. .

3. Cassias de Parme, un des meurtriers de Csar.


4. c Ce fut un surcroit d'honneur pour le consulat de Cicron, que de servir l'poque
la naissance d'Auguste, dont la grandeur devait clipser les premien hommes de
toutes tes nations. Vellius, ii, 36.
64 LES POIIE CFSAnS.
dire, son bien et sa proprit : alors le snat dprla qnn celle partie rie la maison
serait consacre.
VI. On montre encore le lien oii il hit nourri dans In proprit de ses pres, aux portes
de Vlitres : c'est une .salle fort petite qui ressemble une grange grains; et l'on
croit fermement aux alentours que c'est l qu'il est n- On se fait scrupule d'y entrer,
si ce n'est par nceBsit et avec un saint respect. C'tait une ancienne tradilinn que
ceux qui y mettaient le pied sans raison taient saisis d'une crainte et d'un effroi
subits. Un fait vint bientt confirmer ccltfi croyance : le nouveau propritaire de la
maison tant all se coucher dans cette chambre, soit par hasard, soit pour s'assurer de
la vrit, en fut enlev quelques heures aprs par une force soudaine et occulte, et on
le trouva avec son lit devant la porte, jiresque ix demi-mort.
VII. Il reut dans son enfance le surnom de Thurinus, en souvenir de l'origine de ses
anctres, ou parce que, peu de temps aprs sa naissance, son pie Octave avait obtenu
des succs sur les fugitifs dans le pays de Thurii. Ce qui m'autorise rapporter avec
assez de certitude qu'il fut surnomm Thurinus, c'est que j'ai trouv un petit portrait
d'enfant en bronze portant ce nom crit en lettres de fer dj demi effaces. J'ai fait
don de ce portrait l'empereur^, qui l'honore parmi ses dieux domestiques. M.
Antoine aussi l'appelle souvent Thurinus, comme pour lui faire injure; quoi Auguste
se contente de rpondre 1 qu'il s'tonne qu'on semble lui faire honte de son premier
nom. Plus tard il prit le surnom de Csiir, et ensuite celui d'Auguste: le premier,
d'aprs le testament de son grand-oncle'; l'autre, sur l'avis de Munatius Plancus^.
Quelques citoyens, en elTct, preposant de l'appeler Romulus ', comme
. Voyei (^ar, 1,11111.
le second fondateur de Rome, l'avis qui Temporla fui qu'il porterait le surnom
d'Auguste, qui n'tait pas seulenicnt nouveau, mais aussi plus considrable.
VIII. Il perdit son pre Tge de quatre ans; il tait dans sa douzime anne lorsqu'il
pronona l'loge funbre de Julie^. Quatre ans aprs, il prit la robe virile, et reut des
dons militaires, quand Csar triompha de l'Afrique, quoique son ge ne lui permt pas
d'aller la guerre. Son oncle tant parti peu aprs pour l'Espagne contre les fils de
Pompe, il le suivit de prs^, quoique peine rtabli d'une grave maladie, le rejoignit
travers des routes infestes par l'ennemi avec une trs-faible escorte, et, aprs avoir
mme fait naufrage; lui rendit de grands services, et sut vite faire apprcier la fermet

de son caractre, outre la clrit de sa marche. Csar, aprs la rduction de


l'Espagne, mditant une expdition contre les Daces, et de l contre les Parlhes,
l'envoya devant ApoUonie, o il tudia les belles-lettres^. C'est l qu'il apprit que le
(fictateur avait t tu et l'avait fait son hritier. 11 se demanda d'abord s'il
n'implorerait pas le secours des lgions voisines*; mais il rejeta bientt ce parti
comme imprudent et
lerar ' ^ appel Romolus; mais le nom d'Auguste, jug plus saint et plus vn-rabt- :
jt prfr comme an titre qui devait, pendant son sjour sur la terre, le eoDsacrgr
^immortalit. Florus, iv> 12.
1 . Csar Auguste, g de donz ans, loua son aeule du haut de la trifoone.
Quintilien, xii, 6.
2. Lorsqu*!! et atteint sa dix-huitime anne. Csar, son grand-oncle, b conduist
en Espagne, o la guerre s^allumait; et depuis ce moment. Octave habita toujours
sous le mme toit que Csar, royngea toujours ses cts. Vel-iius, II, 59.
3. Quand les discordes civiles furent apaises, il l'envoya s'exercer aux coles
d'Apollonie, afin que Ttude des lettres dveloppt Theureux gnie dont il otait ^ou.
Son dsir tait qu*Octave l*accompagnt ensuite dans l'expdition qu'il projetait
contre les Gtes et les Parthcs. Vellius, ii, 59. Sur ces faits, voyei Dion, xlv, 3 ;
Appien, m, 9. Apollonie, "ville de Macdoine, sur la mer Ionienne.
4. Au premier bruit de l'assassinat de son oncle. Octave partit pour se rendre
Rome, quoique les centurions des lgions voisines se missent eux et leurs troupes sa
disposition.... Il apprit Brindes les circonstances du meurtre de Csar et les clauses
de son testament. Vellius, n, 59.Voyez Ap-^en, m, 10.
*
])iHci[)it. Du rusli!, il reviijt h Rome, se porta IiiVilior*, malgr l'irrsoliilion de sa
mre et contre l'avis de S(m bsau-Vire Murcius Philippus, personnage consuluLri>,
qui l'en dissuadait de loufe su Torce'. A partir de celli! l'poqim, il leva des armes et
gouverna la rpublique, d'jibord avec M. Antoine et M. Lpide, puis avec Antoine
seulement pendant douze ans environ, et en dernier lieu tout seul durant quarantequatre ans.
IX Te! est le tableau abrdg de sa vie. Je vais en dtailler (.hnque partie sans m
ailreindre l'ordre des temps, en dassant les diffrents faits, afin d'en donner une
idr>
' et une connai<;sance plus nettes 11 soutint cinq guerres civiles celle de Modene
celle de Pliilippes, celle deP-rouse celle de Sicile celle d Actium : la premire et la
- dernire contre M. Antome, la seconde contre Bru tus et Cassius ', la troisime

contre Luc. Antonius, frre du triumvir; la quatrime contre Ses. Pompe, fils
deCniiis.
X. Voici quelle fut l'origine et la cause de toutes ces guerres. Comme il se croyait
oblig avant tout venger la mort de son oncle et soutenir la validit de ses actes,
aussitt son retour d'Apollonie, il rsolut d'attaquer Bru-tus et Cassius par la force et
l'improviste ; et comme ils s'taient soustraits par la fuite au danger qu'ils
prvoyaient, il en appela aux lois, et les accusa, quoique absents*, comme meurtriers.
Il clbra lui-mme les jeux*
'_ commmoratifs de la victoire de Csar, parce que ceux qui taient chargs de ce
soin n'osaient pas le faire. Vou. (y VojezDion, tu. 8.
1, Accia.mre d'Oclivo, tl Philippi', iDn beo-p, ne le ojoienlpM (tu iiviulUidc
hriler d'un doid el d'uoe forlgn cq bull* nui psnoQi irrilio.
lie Home 698.
). Depuii l'an de Rome 111, d II (II bUI aTe Anulne et Lpide, juiqg'
t. Ccpendinl, pour ne pa$ olr a supporlcr li tue de U douleur piibliM, Brnlui ei
Citilui t'iliieni relirai diiii lears gumerneraenu de Srre cl de Mi-

'\
Alir.USTE. 67
lant poursuivre avec persvrance l'excution de ses pro J
jets, il se porta candidat pour remplacer un tribun du peuple qui venait de mourir^ 11
est vrai que s'il tait patricien, il n*tail pas encore snateur. Mais quand il se vit
travers dans ses desseins par le consul Marc Antoine, I
qu'il croyait devoir tre son plus ferme appui, et qui ne le laissait jouir en rien du droit
commun et ordinaire sans y mettre un prix exorbitant, il passa dans le parti des ,
nobles. Il savait qu*ntoine en tait dtest, surtout parce qn'il tenait Dcimus
Brutus^ assig dans Modne, et voulait le chasser j)ar la force de la province que
Csar lui avait confre, et dans laquelle le snat l'avait confirm. AImstigation de
quelques amis, il envoya en secret des assassins pour le tuer: mais le pige fut
dcouvert, et, ^'Taignant de courir le mme danger, il s'puisa en largesses pour
gagner les vtrans^ sa cause et celle de la '^publique. Quand il eut lev une

arme, on lui en donna 'ecommandement avec le titre de proprteur*, et on le chargea


d'aller, avec les nouveaux consuls Hirtius et Pansa, porter secours Dcimus Brutus.
L^expdition fut termine dans l'espace de trois mois en deux combats*^. Dans fe
premier il prit la fuite, s'il faut en croire Antoine, et ne reparut que deux jours aprs,
sans manteau militaire ni
*
' S*U faat en croire Dion, il demand.a remplacer le tribun Hclvtius Cinna, ^londei
fonrailles de Csar. Voyez Csar, lxxxv.
Dcimus Brutus avait t dsign consul par Csar pour Tanne 711, et 'TiJtren ]e
goiiTemement de la Gaule ultrieure. Dion, xlit, 14.
( Il fit d*abord venir de Calatia, puis de Casilinum, les vtrans'de son
' D^aotres le suivirent, et ce fut bientt une arme au complet. Antoine, de
(it, donna ordre aux troupes qu'il avait appeles des provinces d'outre<^ie runir Brindes; mais tandis qu'il venait leur rencontre, la lgion
^^ et la quatrime levrent leurs enseignes et passrent dans le camp de
Mr., vellius. Il, 6!.
^- * Le snat fit riger an jeune Octave la statue questre Il fut en mme
cHirg de soutenir la guerre contre Antoine, en qualit de proprtenr, ^i eonsuls
dsigns Hirtius et Pansa. Vellius, n, 61. 1*^- Appien, m, 67*71, et Dion, xlvi,
37, racontent en dtails ces deux corn-Antoine aurMt t vainqueur dans le premier ;
ils ne parlent pas de la fuite >^. -> Quoiqu*Sl n'et alors que vingt ans, il dploya
la plus grande ^'^ tous les murs de Modne, et dlivra D. Brutus assig. Antoine,
sans ^ (ni rduit fuir honteusement de l'Italie, i Vellius, ii, 61
cliev.il ; dans le second, 4iri convint gni'iilemcjil. ip'i roiiiplit les devoirs d'un
gnra) et d'un soldat, et que, voyant au milieu de la mle le porte-enseigne de sa 1^
gion grivement bless, il prit son aigle sur ses paiilrs, et ]n porta longtemps'.
XI. Hirtius et Pansa prirent tous deux dans celle guerre', Hirtius sur le champ de
bataille. Pansa des suiles de sa blessure ; et le bruit s'accrdita qu'Octave tait lupable de leur mort'; qu'aprs la droute d'Antoine, la rpublique tant sans consuls, il
voulait, restant seul vainqueur, s'emparer des trois armes. Ce qu'il.y a de cerlain,
c'est que la mort de Pansa parut si suspecte, que son mdecin Glyeon fut mis en
prison et accus d'avoir empoisonn sa blessure. Aquilius Niger ajoute cela
qu'Hirlius, l'un des consuls, fut tu de la main d'Octave au milieu dt la mli^.

XII. Quand Octave apprit qu'Antoine, aprs sa dfaite, iivail cl accueilli par Lpide ',
et que les autres gnrais' ot 1rs autres lgions taient toutes dvoues au parti d"
likssurF peu de joun aprs. Vcllcius, ii, 61.
3. . KfTtt la morld'llirtiuse(d8Pnn(peiiL-lrf onl-ili pri sou It ftrdi
l'uutr: par la main de k> propres soldats, lcliinrt tous deui d'un iIUdIii ^ ri'sar], ils'eit
empar drj leur troupes Tacite, mtalft, i, 10.
Pansa, et qu'on le retenait en piiscn comme parricide. Rien n'eti nHioi crojatil' Qui
dDiie a plus aonffiirl que lai de la mort de Fansa? D'aillcun. c'eti un buino
commettre ce crime. Ltllrei ifrufiu, 6.
~.. < r.fpendant Antoine, fujacl au del des Alpei, lit d'atiord sonder les i
I
I de l'EipKi^e, te trou<
(v>uple, il n'hsita pas abandonner la cause des itobles : il allgua, ponr prtexte de
son changement, qu'il avait se plaindre des paroles et des actes de quelques-uns
d'entre eux ; que les uns l'avaient trait d'enfant ; que les autres avaient parl de
l'honorer et de l'exalter*, et qu'enfin f>n ne rcompensait dignement ni lui ni ses
vtrans. Pour mieux faire clater son repentir d'avoir servi le snat, il condamna les
habitants de Nursia ^ une amende si forte qu'ils ne pouvaient la payer, et les chassa
de leur ^ille, pour avoir grav sur le monument public, lev aux citoyens morts dans
la bataille de Modne, cette inscrip-lion : Aux victimes de la libert.
XIII. Aprs avoir fait alliance avec Antoine et avec Lpide', il termina aussi, quoique
languissant et malade, la guerre de Philippes * en deux combats : dans le premier, il
fut chass de son camp *, et, dans sa fuite, trouva avec peine un refuge l'aile
occupe par Antoine. Mais il ne fit pas un usage modr de la victoire : il envoya
Rome la tele de Brutus pour qu'on la dpost aux pieds de la statiie tfe Csar ; il svit
contre les prisonniers les plus illustres, niais non sans leur adresser des paroles
outrageantes. L'un 'i'eux le suppliait humblement de lui accorder la spulture; il lui
rpondit que les vautours se chargeraient de ce ^in. Un pre et un fils lui
demandaient la vie ; il or-(lonna qu'ils tirassent au sort ou jouassent la mourre ',

t- U y a l un jeu de mots intraduisible sur le double sens de tollere^ qui *(ot dire la
fois lever et dtruire. Ce fut dans, ce temps que Cicron, tou-iOttrs fidle au parti
de Pompe, disait, en parlant d'Octave, qu'il fallait le louer *"( iVxalter ; expreisioa
quivoque dont le sens vritable tait tout autre que celui ^'1 wnblait lui donner.
Vellius, ii, 62.
Xorsia, ville du pays des Sabins, au pied de 1-Apennin.
^. Voyei Vellius, ii, 65. .
t. Contre Cassius et Brutus. Sur les dtails de cette guerre, voyez VeUius, U.TO;
Florus, ir, 7; Plutarque, Antoine, 22; Appien, ir, 105; !'{, xLvii, 37.
3. Le camp de Csar et celui de Caasius furent galement emports. Cloras, ir,
7. Uaile que commandait Brutus chargea vigoureusement Tcn-omi et s'empara
des quartiers de Csar, qui remplissait les fondions de gnral, Biigr Textrme
faiblesse de sa sant^. Vellius, ii, 70.
6* Jouer la mourre, c^est--dir tendre rapidement les doigts t en faire
proinetlant la grce au vainqueiu-, et les regarda tous k lieux mourir; carie lils se
donna volontairement la mort. aprs avoir vu tuer son pre, qui s'tait dvou pour
lui. Aussi, quand M. Favonius", le fameux mule de Caton, et les autres prisonniers
furent amens enchans, ils salu-icnt Antoine avec respect du litre d'empereur, et
atca-blrenl Octave des plus sanglantes injures. Dans le partage" qui suivit la
victoire, Antoine se chargea des afi'aires dr l'Orient; pour lui, il prit le soin de
ramener"les vtrans en Italie, et de les tablir dans les lenes municipales; mais il
mcontenta les vtrans et les proprilaires : ceux-ci se plaignant d'tre expulss,
ceux-l de ne pas tre rcompenss en proportion de leurs services.
XIV. Dans le mme temps, L. Antonius', comptant stu son litre de consul * et sur la
puissance de son frre, avait tent de fomenter des troubles : Octave le contraignit de
se rfugier Prouse, et le rduisit par la famine capituler " ; mais ce ne fut pas sans
courir de grands dangers avant et pendant la guerre. En effet, comme il assistait aux
jeux, il vit un simple soldat assis sur un des quatorze gradins, et donna ordre son
licteur de le faire sortir : ses ennemis semrent le bruit qiie cet homme venait d'lre
rais mort dans les tortures ; et pen s'en fallut qu'Octave ne prt victime de la colre
des soldats qui accouraient indignes : ce qui le sauva, c'est que le prtendu mo)1 panit
tout coup, sain et sauf. Une autre fois, comme il oElrait
(omi'debli!. soit endtcrlut CiBr. ><
AUGUSTE. * 71
un sacrifice auprs des murs (Je Proase, il faillit tre tu par une troupe de

gladiateurs qui taient sortis brusquement de la ville.


XV. Aprs la prise de Prouse, il svit contre beaucoup de ses ennemis^. A ceux qui
imploraient leur pardon ou essayaient de se justifier, il rpondait par ce seul mot : Il
faut mourir. On a crit que, parmi ceux qui capitulrent, il en choisit trois cents dans
les deux ordres, et les fit immoler comme des victimes, aux ides de mars, sur Tautel
lev Jules Csar. D'autres rapportent^ qu'il provoqua lui-mme cette guerre, afin
que ses adversaires secrets, et ceux que la crainte retenait plus que la sympathie, se
fissent connatre en se rangeant sous les drapeaux de L. ntonius, et afin que leur
dfaite et leurs dpouilles servissent payer les rcompenses promises aux vtrans.
XVI. 11 coinmena la guerre de Sicile^, mais la trana en longueur^, et Tinlerrompit
plusieurs reprise, tantt pour rparer la perte de ses flottes*, qu'avaient dtruites
deux naufrages causs par des temptes survenues mme en t, tantt pour faire la
paix ^ la demande du peuple, qui les vivres taient coups, et qui souffrait
beaucoup de la famine. Enfin, aprs avoir construit une flotte toute nouvelle, et avoir
aflVanchi vingt mille esclaves, dont il fit des rameurs, il creusa l port Jules, auprs
de Baies, eh introduisant l'eau de la mer dans les lacs Lucrin et Averne.
i. Tel n'est pas le rcit de Veilius : Quant au traitement que les habitants
proufrent, il faut moins l'attribuer la volont du chef qu' la fureur du sol-<iat.
Prouse fut brle ; mais ce fut Macdouius, l'un des citoyens les plus considrables
de la ville, qui fut l'auteur de i'inceodie. Veliius, ii, 74.
2. Contre Sextus Pompe, fils du grand Pompe. Pour les dtails de celte guerre,
voyez Florus, ir, 8 ; -- Veilius, n, 72; Appien, 34; Dion, tTin, 15. >
3. La guerre dura sept ans, de 711 718.
4. t Csar chargea M. Agrippa de construire des vaisseaux, de lever des wldats et des
rameurs, de les exercer aux manuvres et aux combats maritimes. * Veilius, u,
79.
3. ( A la demande unanime du peuple, que la piraterie rduisait toutes le t'orrears
de la disette, la paix fut signe prs de Misne avec Sextus. -^ Veinas, ii, 77. 6 Entre Puteoli et le cap Misue
L, quand il eul exerc ses U'onpcs diiratit tuut l'hiver, il vainquit Pompe* enlre
Myles et Nauloqiie. Au momeiil du combat, on le ttouva si profondment endormi,
que ses amis durent le rveiller jjour donner le signal ^. Voil sans doute ce qui donna
lieu Antoine de lui reprocher qu'il n'avait pas mme pu soutenir la me d'une
ai'me l'aage en bataille; qu'il tait rest stupidement couch sur le dos. les yeux
altaclis sur le ciel ; qu'il ne s'tait lev, et n'i-vait paru en prsence des soldats
qu'aprs qu'Agri]i[iii avait Diisen fuite les vaisseaux ennemis, u D'autres luifonl un
crime de son langage et de sa conduite, pour s'lio cri aprs la desti'uclion de ses

flottes : a Qu'il vaincrail malgr Neplunu, s et pour avoir, le jour suivant, t la statue
de ce dieu de la pompe solennelle des jeux Jii Cirque. Dans aucune autre guerre, sa
tmrit ne lui lit courir plus de dangers ni de plus grands. Aprs avoir transport ses
troupes en Sicile, il revenait reprendrek' reste sur le continent, lorsqu'il fut attaqu
l'improvistf par Dmochars et Apollophaue, lieutenants de Pompe', et ne se sauva
qu' grand'peine avec un seul navire. Uiu' autre fois que, au del de Locres, il se
rendait pied ii flhgium, il aperut deux galres du parti de Pompe i]ui ctoyaient
le rivage : les prenant pour deux des siennes, il descendit sur le rivage, et faillit tre
pris par ses ennemis. Comme il s'enfuyait par des chemins dtourns, un esclave
d'jf)milius Paulus, son compagnon, se souvenant avec douleur que le pre de son
matre avait t autrefois proscrit par Octave, saisit l'occasion de la vengeance, el
voulut le tuer. Aprs la fuite de Pompe, M. Lpide', l'un
1. G*cit Agrippa qui fut lUDquur: OcUie [iit CDapIcteDciil dtait par Foin" fie
auprt de Tiuramiiiuin. La biloille qui dcida dt la luiae de FoDip^,^ ">'
. AUGUSTE. 73
de ses deux collgues qu'il avait appel d'Afrique sou secours, fier de commander
vingt lgions, voulait, par la lerreur et les menaces, s'arroger le premier rang : Oc{avc
le dpouilla de son commandement, lui accorda la vie qu'il demandait genoux ^, et
le relgu a pour toujours Circies *. XVIh Son union avec Antoine, toujours
douteuse et incertaine, et mal rtablie par diverses rconciliations*, il la rompit enfin.
Et pour mieux prouver que celui-ci avait dgnr des murs nationales, il fit ouvrir
et lire en pleine assemble le testament * qu'il avait laiss Rome, et o il nommait
au nombre de ses hritiers les enfants mme qu'il avait eus de Cloptre. Cependant,
aprs l'avoir fait dclarer ennemi public, il lui renvoya tous ses parents et tous, ses
amis, entre autres C. Sosius et Cn. Domitius, encore alors consuls. H dispensa aussi,
au nom de la repoussa mme Tandace jasqu*! sommer Octave de quitter la Sicile.
YeUiuSi II, 80. .
t. pri dix ans d'une puissance dont sa conduite le rendait si peu digue, l<pide,
abandonn de ses lgions et de la fortune, revtu d'un habit de deuil et cach dans les
derniers rangs de la foule qui se pressait autour de Csar, fut r-^^ se jeter aux
genoux du vainqueur. II conserva la vie et la jouissance de Kl biens ; mais il perdit
une dignit qu*il tait incapable de soutenir. Vel-'io, n, 80. ^
- Circies, ville situe prs d promontoire de ce nom dans le Latium. I>>OD,
xLix, 12, dit que Lpide rsida en Italie, mais non sans tre surveill, Ovz vn-j
fu^Laxf,. Appien est tout fait en contradiction avec Sutone. Il veut que lipide ait
t envoy Rome par Octave pour y vivre en simple particulier, et K contenter du
titre de grand pontife.
3. C'est Octavie, sur d'Octave et femme d*Antoine, qui les rconciliait d'ordinaire

4. Ce testament avait t dpos entre les mains des Vestales, selon l'usage. Suivant
Dion, l, 3, les clauses en furent rvles Octave par Ritius et Plancus, * l'aTaient
sign, et avaient depuis abandonn le parti d'Antoine. Ritius et Hancus, deux des
amis d'Antoine, et tous deux hommes consulaires, se voyant ''objet des mauvais
traitements de Cloptre pour s'tre opposs ce qu'elle restt a l'irtn^e, se retirrent
auprs de Csar : ils lui rvlrent le testament d'Antoine, <ioQtiU connaissaient
toutes les dispositions. Ce testament tait entre les mains <ieiVestales, qui Csar le
demanda... Csar le lut d'abord cn particulier, et il o^les endroits qui lui parurent le
plus rcprchensibles. Ensuite ayant assembl l^inat, il en fit publiquement lecture...
Ccsar s'attacha principalement relever les dispositions d'Antoine relatives sa
scpullure ; car Antoine voulait que son corps, mourt-il Rome, ft port en pompe
travers le Forum, puis transport Alexandrie, et remis Cloptre. PInlarque,
Antoine^ l>8.
"ri LES DOUZE CSAK3.
publique, les habitants de Bologne' de se ranger avec toute l'Italie dans son parti,
parce qu'ils taient depuis longtemps clients de la famille Antonia. Peu de temps
aprs, il vainquit Antoine auprs d'Actiuin', dans une bataille navale qui se prolongea
si tard, que, aprs la victoire, il passa la nuit dans son vaisseau. D'Actium il alla
prendre ses quartiers d'hiver Samos : l il apprit que les soldais qu'il avait envoys
aprs- sa victoire, et qui talent tirs indistinctement de toutes ses troupes, s'taient
rvolts et demandaient leur cong et des rcompenses. mu de ces nouvelles, il
reprit le chemin de l'Italie, el essuya deux temptes dans la traverse : la premiie,
entie les promontoires du Ploponnse et de l'-tolie ', la seconde, auprs des monts
Craunlens \ sur l'un et l'autre point, une partie ses vaisseaux liburniens^ful
submerge, l'I en mme temps le navire qui le portait perdit ses agrs et eut son
gouvernail bris. Il ne s'arrta pas plus de vingt-sept jours Brindes , pour satisfaire
It: vu des soldats, et se rendit en Egypte en passant par l'Asie et la Syrie. L, il mit
le sige devant Alexandrie , o Antoine s'tait rfugi avec Cloptre, et s'en emparu
bientt. Il repoussa la paix tardive qu'Antoine voulait ngocier, le rduisit se tuer, el
le vit mort '. Il dsjrat
I. l>ioa, j., 6, dil I cODtrain,
ardemment rserver Cloptre pour son triomphe; il fit mme venir des Psylles^ pour
sucer le venin de ses plaies, sur le bruit qu'elle s'tait donn la mort en se faisant
Tiordre par un aspic *. Il accorda tous deux l'honneur d'une spulture commune^ et
fit achever le tombeau dont ils avaient commenc la construction. Le jeune Antoine^,
l'an des enfants ns de Fulvie, s'tait rfugi, aprs maintes prires inutiles, auprs
de la statue de Csar : il l'en fit arracher et mettre mort. Csarion*, qui passait pour
fils de Csar et de Cloptre, fut atteint dans sa fuite et envoy pareillement au
supplice. Quant aux autres enfants qu'Antoine avait eus de la'reine'*. Octave les
pargna, comme s'ils eussent t ses proches, et eut bientt pour eux les soins et les
gards dus leur naissance. XVIII. Vers la mme poque, il fit tirer du sanctuaire o

il tait dpos le cercueil qui renfermait le corps d'Alexandre le Grand; et, aprs
l'avoir contempl avec respect, il lui mit une couronne d'or sur la tte et le couvrit de
fleurs. Comme on lui demandait s'il voulait voir aussi les Ptolmes, il rpondit :
J'ai voulu voir un roi
a^ait t son alli, son collgue l*empire, et qui avait partag avec lui les prils de
tant de combatSf et le maniement de tant d'affaires politiques. Flutarqne,
Antoine^ 78.
i. Les Psylles, peuple rpandu au S>*0. de la grande Syrte, en Afrique. Leur
bouche distillait un venin mortel pour les serpents, et dont Todeur tuffisait pour les
endormir. Pline, Hisl. nat-tru, 2.
2. Cloptre mourut de la morsure d*un aspic qu'elle s'tait fait apporter en
trompant la surveillance de ses gardiens. Yellius, ii, 37. - On avait apport,
dit-on, Cloptre, un aspic cach sous des figues couvertes de feuilles..., d'autres
prtendent qu'elle gardait cet aspic cach dans un vase, et que, comme elle l'eut
provoqu avec un fuseau d'or, l'animal irrit s'lana sur elle et la mordit an bras.
- Plutarque, Antoine, 86. Intrpide et d'un front lerein, elle a revu son palais
renvers ; elle a os presser dans ses mains d'hor-nbles serpents pour faire couler dans
ses veines leur mortel venin. - Horace, Odet, I, 87.
3. C'est celui que Plutarque nomm Antyllus. t Antyllus, l'ain de ceux <)u*ADtoine
avait eus de Fulvie, fut le seul que Csar Gt mourir. Plutarque, Anloiney 87.
4. Cf. Csarf lu. Csar le fit mourir peu de temps aprs la mort d Cloptre.
Plutarque.
a. Antoine avait eu de Cloptre trois enfants; une fille, Cloptre, et deui liift,
rhilacU'Iphe et Alexandre^

LES DOUZF! CSAnS. et non pas des morts. > L'Egypte fut rduite en province ; et,
afin de la rendre pUis fertile et plus propre servir l'approvisianncment de Borne, il
fit nettoyer par la main des soldais tons les canaux o se dchargenl les eaux du Nil,
et qu'une, longue suite d'annes avait couverts de limon. Pour rendre jamais clbre
le souvenir de la victoire d'Actium, il fonda auprs d'Actium la ville de Nicopolia,
dcida que des jeux y seraient clbr? tous les cinq ans ; al, aprs avoir agrandi
l'antique temple d'Apollon', il orna de dpouilles navales le lieu o avaient camp ses
troupes, et le consacra Neptune et Mars-, XIX. Il dcouvrit et loufTa dans leur

naissance des sditions, des complots, eL plusieurs conspirations qui se formrent


contre lui diffOicntes jioques : ce fut d'abord le jeune Lpide^ qui conspira; puis
Varron Murna et Fannius Cpion *; ensuite M- Egnatius "*; et aprs Ini Plautius
Rufus et Lucius Paulus ', mari de sa petite-fille; et, en outre, L. Audasius, accus de
faux, affaibli par
I, Thucjdide menlloone celemple, i, 9 ; b AiTia T^t'ncfii< fit, c^tiiifn
;. Dion prtend que la tiIIs de NieopoHl fui blie sur remplif*niMt du camp: qOB le
lemple, doul parLe Sueiuu*, fut le* l'endroil o lail la teole d'Augiisle ; tt que ce
n'esl pas Nriilunc et Dan, iniis i ApalloD qu'il fui
3. Tandis qu'Cklaie aclieTsii la gue il'Aetiuni et d'ileiaEdrie, Harcui Upidui
foiioait le projet de l'assassiDcr^ i M retour. Cejeuue homme lait illi du Irlumiir el
de Junia, sur de tiniLui. U garde de Rome fut conBc daii> ce lempi H*ciie....
Hciie ohierva Iranquillemeul el duni le plus grand iceret la mirche d'un jeune
hmmc qui coorailiia perte; el tout i coup, il le prt.inl
tVige et la maladie ; sinius picadus, demi-Parthcnien ^ et demi-Romain; enfin
Tlplie, esclave nomenclateur d'une femme romaine : car il fut expos aux complots
des hommes de la plus basse condition. Audasius et picadus voulaient enlever sa
fille Julie et son neveu Agrippa des les o ils taient relgus^ pour les prsenter
Tarmc. Tlphe, comme si le destin lui rservait l'empire, avait projet d'attaquer et
Auguste et le snat. Bien plus, un valet fie rarmed'Illyrie trompa la surveillance des
gardes, et fut trouv la nuit prs de sa chambre coucher, arm d'un couteau de
chasse. tait-il fou ou feignit-il la folie? On l'ignore, car les tourments ne purent lui
arracher aucun aveu.
XX. Quant aux guerres trangres, il n'en fit que deux par lui-mme : celle de
Dalmatie^ dans sa premire jeunesse, et celle des Cantabres* aprs la dfaite
d'Antoine. 11 fut mme bless deux fois en Dalmatie : dans l'un des ^ combats, au
genou droit, d'un coup de pierre ; dans l'autre,
la cuisse et aux deux bras, par la chute d'un pont. Les autres guerres furent
conduites par ses lieutenants; ce-|)endant il se transporta quelquefois en Pannonie et
en lllyi'ie, ou s'en approcha beaucoup, en allant de Rome Ravenne, Milan, et
jusqu| Aquile.
XXI. 11 soumit, ou par lui-nime ou par ses lieutenants, les Canlabres*,
l'Aquitaine, la Pannonie^, laDal1. Les PartbnieDS, peuple de lullyrie, rpandu dans les,environs de Dyrra-chium. Us
avaient t vaincus par Asinius Pollion, Tan de Rome 715.
2. Jolie avait t relgue dans Pile de Pandatarie, et Agrippa, dans Tile de Pianasie :
ce sont deux lots de la mer d^trurie.

3. Tan de Rome 719 : il avait alors 28 ans. -Voyez Florus, ir, 12.
4. Lan de Rome 729:V. Florus, iv, 12 ;Vellius, ii, 9u ; Dion, un, 25.
5. SUtilius Taurus les. vainquit. Tan de Rome 725; Auguste lui-mme marcha eoatre
eux. Tan 729. Ils recommencrent la guerre, et furent battus par T. Cari-lQS et C.
Fumius, Pan de Rome 732. Enfin Agrippa, trois ans aprs, mit fin eetle guerre.
Voyez Dion, li, 20 ; lui, 29 ; liv, 5 ; liy, 11.
6. Ce fut M. Valrius Hessala qui soumit l'Aquitaine, Tan de Rome 727. TibuUe I
clbr la gloire de ce triomphe.: a Elles Tavaient prdit ce jour, les Parques qui filent
le tissu fatal que nul dieu ne peut rompre : t 11 s'lvera un guerrier; devant lui se
disperseront les nations de l'Aquitaine ; devant lui tremblera PA-dour. vaincu dans ses
vaillants dfenseurs. Tibulle, i, 8. Et ailleurs: Messala illustre vainqueur de
l'Aquitaine. ii, 1, 33.
7. Auguste en personne attaqua les Pannoniens. Pan de Rome 719; ils sa
1.
matie* avec toute l'illyrie, ainsi que la Bhtie, les Vind-liciens* et lea Salasses*,
peuples qui habitent les Alpes. Il rprima les incursions des Daces*, et lua trois de
leurs chefs avec une grande quantit de leurs troupes. Il repoussa les Germains au
del de l'Elbe', reut la soumission des Ubiens et des Sygambres, les transporta dans
la Gaule, o il les tablit dans des terres voisines du Rhin. Il rduisit (galement
l'obissance d'autres peuplades inquites et remuantes. Il ne fit jamais la guerre sans
raison ou ncessit; car il tait si loign de l'ambition d'augmenter son empire* ou sa
gloire militaire, qu'il obligea plusieurs rois barbares jurer dans le temple deMars
vengeur' qu'ils seraient fidles la paix et l'alliance qu'ils demandaient. Il essaya
aussi obtenir de quelques-uns d'entre eux une
nouvelle espce d'otages, c'est--dire des femmes, parce qu'il remarquait qu'ils
s'inquitaient peu de la vie des hommes. Gependant.il leur laissa toujours la facult
de reprendre leurs otages'quand ils le voulaient, et ne punit jamais plus
rigoureusement leurs rvoltes ritres et leurs perfidies qu'en vendant les prisonniers
qu'il avait faits sur eux, condition qu'ils ne serviraient pas dans un pays voisin du
leur, et qu'ils ne seraient pas libres avant trente ans^ Sa rputation de loyaut et de
modration engagea les Indiens et mme les Scythes, qu'on ne connaissait que par
ou-dire, lui envoyer spontanment des ambassadeurs pour solliciter son amiti et
celle du peuple romain*. I^es Parthes aussi lui cdrent sans difficult l'Armnie qu'il
rclamait^ et lui rendirent, sur sa demande, les tendards militaires qu'ils avaient
enlevs M. Crassus et M. Antoine^; ils lui offrirent de plus des otages* ; enfin ils
s'en rapportrent son choix pour lire un roi entre plusieurs comptiteurs^ qui se
disputaient le trne. XXU. Le temple de Janus n'avait t ferm que deux fois avant

lui,depuis la fondation de Rome : il le ferma trois fois* dans un beaucoup plus petit
espace de temps,
I . Telle fat laloi impose aux Salasses, par TrentiasVarron.Dion, lui, 25.
S. Ainsi l*on vit les Scythes et les Sarmates nous envoyer des ambassadeurs
poarnous demander notre amiti; et les Sres et les Indiens, qui habitent sous le soleil
mme, nous apporteir des perles et des diamants. Florus,iT, 12. Le
Cautabre, jusqu*alor8 indompt, le Hde, Tlndien et le Scythe errant te contemplent
avec admiration, toi I dieu visible de TltaUe et de Rome mdtresse a monde?
Horace, Odes, iv, 14.
3. fl Dans le temps qu'Octave pacifiait l'Oocident, le roi des Parthes lui renvoya de
l'Orient les enseignes romaines qu'Orodes avait enleves dans le dsastre de Crassus,
et celles que la fuite d*Antoine avait laisses entre les mains de Phraate, tils de ce roi.
Vellius, ii, 91. Les Parthes, comme s*ils se tussent repentis de leur
victoire, rapportrent d^eux-mmes les tendards pris daas la dfaite de Crassus.
Florus iv, 12.
4> Frapp de la terreur de son nom, le roi des Parthes demanda qu'Auguste ret
ses fils en otages. Vellius, ii, 94. i Car Pbraalc, bien <I<i*il et chass les
armes romaines et leurs gnraux, n'en avait pas moins pro-^'gu Auguste tous les
tmoignages du respect, et, pour resserrer Tamiti, il *vait envoy Rome une partie
de ses enfants. Tacite, Annales, ii, i.
5. Augnste fut choisi pour arbitre entre Phraate et Tridate.
( Csar Auguste osa enfin, sept cents ans aprs la fondation de Rome, fermer
grce la paix qu'il rtablit sur terre et sur mer. H entra deux fois Rome cheval':
aprslaguerredePhiiippeset aprs la guerre de Sicile; il triompha trois fois sur un
char^: pour la guerre de Dalmalie, pour celle d'Actiiiiu, pour celle d'Alexandrie :
chacun de ces triomphes dura trois jours conscutifs.
XXIII. II n'prouva que deux dfaites ignominieuses, et toutes deux en Germanie :
celle de Loilius et celle de Va-ru^^. Celle de Lotlius fut plutt un affront qu'une
perte; celle de Varus faillit tre fatale l'empire, car trois lgions furent menaces
avec leur gnral, ses lieutenants et tous les auxiliaires. A la nouvelle de ce dsastre',
Auguste tablit des postes dans toute la ville pour prvenir tout dsordre, et continua
les gouverneurs des provinces dans leurs commandements, afin que leur habilet et
leur exprience maintinssent les allis dans le devoir. Il voua mme degrandsjeux
Jupiter i pour le rtablissement des affaires de l'empire n ; ce qui s'tait fait dans la
guerre des Cimbres et dans celle des Marses. Il tait si constern, ditKin, que pendant
plusieurs mois il laissa crotre sa
' barbe et ses cheveux, et se frappait de temps en temps la tte contre les portes, en

criant. iQuinctilius Varus, rends-moi mes lgions. > L'anniversaire de cette dfaite fut
toujours pour lui un jour de tristesse et de deuil.
XXIV. Dans le gouvernement des armes, il introduisit
, m, IKi Tieile,
AUGUSTE. ' ' Bl
de nombreux changements, tablit des rglements nouveaux, et fit mme, revivre
quelques-unes des anciennes coutumes. 11 veilla avec, une extrme svrit au
maintien de la discipline. Il ne permit jamais ses lieutenants d'aller voir leurs
femmes que pendant les mois d'hiver, et encore ne Taccordait-il qu'avec rpugnance.
Un chevalier romain avait coup les pouces ses deux jeunes fils pour les soustraire
au service militaire : il fit vendre Ten-can ses biens et sa personne; pourtant, comme
il vit que les publicdins allaient enchrir, il adjugea le chevalier son affranchi, pour
qu'iHe relgut ia campagne en lui laissant la libert. Il licencia ignominieusement
la dixime lgiontoutentire^, qui avait rsist ses ordres; d'autres lgions, qui
demandaient insolemment leur cong, furent galement casses et prives des
rcompenses dues aux soldats mrites. Jl dcima des cohortes qui avaient lch pied,
et les nourrit d'orge*. Il punit de mort des centurions, comme de simples soldats, pour
avoir quitt leur poste. Pour tous les autres dlits, il tablit diverses peines
infamantes, comme de rester debout tout un jour devant la tente du gnral,
quelquefois en tunique et sans ceinture, souvent avec une perche de dix pieds, ou
mme une motte de gazon dans la main.
XXV. Jamais, depuis les guerres civiles, soit dans ses harangues, sqit dans ses dits, il
ne donnait aux lgionnaires le nom de compagnons; il les appelait soldats, et il ne
souffrit pas que ses fils ni ses beaux-fils, revtus d'un commandement, leur
donnassent un autre nom. Il trouvait que ce titre de compagnons sentait le dsir de
plaire plus que le comportait la discipline militaire, la tranquillit de l'empire, ou sa
propre majest et celle de sa maison. Il n enrla d'affranchis que deux fois (hors les
cas d'incendies et de troubles que faisait craindre la chert des vivre^ : la premire,
pour la dfense des colonies qui
1 . A l'exemple de Csar. Voyez Csar^ 69 et 70.
2. Dion nous apprend que la chose eut lieu dans la guerre de la DaU matie.
touchaient l'Illyrie' ; la seconde fois, pour garder la rive <lii Rliin. C'taient des
esclaves que les personnes les plus liches'des deux sexes eurent ordre d'acheter et
d'affraii-cliir sur-le-champ. Ils taient placs aux premires lignes; ils taient spars
des hommes libres et arms diffremment. Quant aux dons militaires, il donnait plus
facilement les phalres et les colliers, et tout ce qui consistait en or et en arent, que
les couronnes murales et obsi-ilianales, distinctions honoriiiques : tl n'accorde jamais

nlles-ci que trs-rarement, sans aucun dsir de plaire, et souvent mme de simples
soldats. 11 fit prsent M. Agrippa d'un tendard azur, aprs sa victoire navale i:n
Sicile^. Il ne crut jamais devoir accorder de rcompenses aux gnraux qui avaient
triomph, quoiqu'ils l'aissent accompagn dans ses expditions et eussent pris part
ses victoires, parce qu'eux-mmes auraient aussi le ii['oit d'en accorder qui ils
voulaient. Bien ne convenait moins, selon lui, un gnral accompli que la
prcipitation et la tmrit. Aussi rptait-il souvent ce pro-xcrbe grec : Hte-toi
lentement'. Et cet autre : n Un f'ijnral prudent vaut mieux qu'un gnral audacieux';
t oi : e On fait assez vite ce qu'on fait assez bien, n It disait qu'il ne fallait livrer de
bataille ou entreprendre de guerre .|ue lorsqu'on voyait plus de profit esprer que de
perle craindre, s Ceux qui hasardent beaucoup pour gagner ]iGu'ressemblent, disaitil, un homme qui pchentil ;i\ec un hameon d'or, dont la perte ne pourrait tre conijii'usc par quelque prise qu'il pt faire.
XKVI. Il parvint aux magistratures et aux charges avant 11! temps lgal, et en exera
quelques-unes de cration
I. I Ou Si de> ler^i. On rappela de loua cAli les ltnnB. Tout, faammei't
nombre de lean affranchi!. > Velljius, ii. 1 11.
i, Aprt la dCaile de Viroi, ['an de Rame 763. Voiet Dion, LTr, II.
3. SiBiiol Dion, c'est aprt 11 btUille d'Acliam. Apri la guerre de Sieilt, il Jui Avait
doEui^ une eouronde navale.
nouvelle et perptuit. Il s'empara du consulat l'ge do vingt ans \ en faisant
approcher hostilement ses lgions (le Rome, et en envoyant demander pour lui cette
dignit, au nom de son arme ^ Comme le swiat hsitait, le centurion Cornlius, chef
de l'ambassade ^ rejetant son sayon en arrire, et montrant la garde de son pe, ne
craignit pas de dire en pleine assemble : Voil qui le fera consul, si vous ne le
faites pas. Neuf ans s'coulrent entre son premier consulat et le second *; le
troisime ne fut qu' une anne d'intervalle ^ ; il alla ensuite jusqu'au onzime sans
interruption; puis, aprs en avoir refus plusieurs qu'on lui offrait, il en demanda de
lui-mme un douzime * aprs un long espace de dix-sept ans ; et deux ans de l, un
treizime encore ^, pour recevoir au forum, avec la pompe de la premire dignit, ses
fils Caus et Lucius, quand l'un et l'autre auraient pris la robe virile. 11 gra cinq de
ses consulats l'anne entire, depuis le septime jusqu'au onzime ; les autres, il les
garda neuf, six, quatre, ou trois mois; et le second mme quelques heures seulement.
En effet, le jour des calendes de janvier, aprs avoir sig quelques instants, le matin,
sur la chaise curule, devant le temple de Jupiter Capitolin, il sortit de charge en
nommant un autre consul sa place . Ce ne fut pas Rome qu'il prit possession de
tous ses consulats : il inaugurale quatrimeenAsie^^ le cinquime dans
riledeSamos^S le huitime et le neuvime Tarragone ^^

1. Csar fut fait onsul, avec Qaintus Fdias, avant qift*il eut accompli sa
vingtime anne. Vellius, ii, 65. -. Voyez Dion, xlvi, 42. l. Dion raconte
qu'Octave envoya en dputation quatre cents de ses soldat^.
4. Van de Rome 721, avec L. Yolcatius TuUus.
5. L*an de Rome 713^ avec m; Valrius Messala Corvinus. I. L*an de Rome 749,
avec L. Sylla.
7. Uan de Rome 752. Ce fut le dernier consulat d'Auguste. t. De Tan 726 Tan 731.
9. Ce fut, dit-on, P. Antonius.
<0. Aprs la dfaite d'Antoine, l'an de Rome 724. Son collgue tait M^ LicU oiiut
Craisus. il. L'au de Uome 725. Son collgue tait Scxtus Apuleius. 12. L'an de Rome
728 et 7^9^. 11 avait pour collgue, dans sou huitime cuusuXXVII. Il exera pendant dix ans le triumvirat tabli pour l'organisation de l
rpublique. Alors il s'opposa pendant quelque temps aux proscriptions ^ ; mais quand
elles eurent commenc, il y mit plus de rigueur que ses deux collgues, car, tandis
qu'ils se laissaient souvent flchir par le crdit et par les prires de ceux qui
intercdaient pour des citoyens distingus, Octave seul soutint qu'il ne fallait pargner
personne. Il proscrivit jusqu' C. Tora-nius, son tuteur et en mme temps collgue de
son pre Octave dans l'dilit. Voici ce que raconte de plus Junius Saturninus ^ :
Comme aprs Ta fin des proscriptions, M. L-pidus s'excusait sur le pass dans le
snat, et faisait esprer que la clmence succderait dsormais tant de clui-timents,
Auguste fit une dclaration contraire, et dit qu'en cessant de proscrire, il se rservait
toute libert d'action. Cependant il parut se repentir plus tard de cette obstination,
lorsqu'il confra le titre de chevalier T. Vinius Phi-lopmen *, qui passait pour
avoir longtemps cach son patron proscrit. Plusieurs traits le rendirent odieux dans ce
mme triumvirat. Un jour qu'il haranguait ses soldats, et avait laiss approcher de lui
la foule des bourgeois, il aperut un chevalier romain, nomm Pinarius, qui prenait
furtivement quelques notes; il crut que c'tait un espion, et le fit gorger en sa
prsence. Rdius Afer, consul dsign, avait critiqu mchamment un de ses actes; il
lui fit de si terribles menaces, que le malheureux se donna la mort. Quintus Gallius,
prteur, tait venu le saluer ep tenant de doubles tablettes caches sous sa robe ;
Auguste souponna que c'tait une pe, et n'osa pohit s'en assurer sur-le-champ, de
peur qu'on trouvt autre chose; mais, un moment aprs, il le ft arracher de
Ut, T. Statilius Taurus} et, dans son neavime, M. Junius Silanus. Dion rapporte
qu^en 729 il partit en Espagne pour fqire la guerre aux Cantabres, et qu^il tomba
malade Tarragone.
1. a Les proscriptions recommencrent. Le jeune Octave tait scnl contre deu.x : sa
rsistance fut inutile. Vellius, ii, 66.

2. Junius Saturninus, historien, contemporain de Sutoae. 3 Voyez Dion, xltii, 7. *


son tribunal par los centurions et les soldats, et mettre a k torture comme un esclave';
ni, comme Gallius n'avouait rien, il le condamna liiort, aprs (ni avoir arrach les
yeux de ses propres mains, dpendant il rticonte dans ses mmoires que Gallius avait
voulu le tuer dans une entrevue qu'il lui avait demande; que jet en prison, et ensuite
chass de Rome, il avak pri dans un naufrage ou dans les embches de quelques
brigands. Il fut revtu perptuit de la puissance tribunitienne ^, et se donna deux
lois un collgue *, de cinq ans en cinq ans. 11 reut galement perptuit la
direction des murs et des lois : ce titre, et quoiqu*il n'exert pas la censure, il fit
trois fois* le dnombrement du peuple ; la premire et la troisime lois, avec son
collgue; la^econde, seul.
XXVllI. 11 songea deux fois rsigner le pouvoir : la premire fois*, aussitt aprs
la dfaite d'Antoine, qui lui avait souvent reproch d'tre le seul obstacle au
rtablissement de la libert; ensuite, cause de l'ennui d'une longue maladie ^. 11 fit
mme venir chez lui les magistrats et les snateurs, et leyr remit la statistique de
l'empire; mais rflchissant qu'il ne pouvait sans danger pour lui devenir simple
particulier, et qu'il tait tmraire de confier le sorly de Ttat au caprice de plusieurs,
il garda la souveraine puissance. On ne sait si l'on doit plus se louer de l'vnement
que de l'intention : cette intention, qu'il annonait souvent, il l'a mme tmoigne en
ces termes dans un de ses dits : Puisse-je maintenir la rpublique saine et sauve sur
sa base, et recueillir le seul fruit de ce bienfait que je sollicite, celui de passer pour le
fondateur du meilleur gouvernement, et d'emporter en mourant l'esprance qi^ la
rpublique restera solidement assise
1. Le lnatliii atait dcern la puissance tribunitienne, l'an de Rome 724, iprs la
dfaite d'Antoine : il ne l'accepta que sept ans plus tard, en 731. 3. M. Agrippa.
3. En 726, 746, 767 de Rome.
4. L'an de Rome 725. Agrippa, dit-on, le dtourna de ce projet. Dion, lu, i.
5. Tojex Dion, lui, 30. Montesquieu nie qu'Auguste ait jamais eu l'intention de se
dmettre de l'empire Grandeur et Dcadence^ 13.
sur les fondemenls que j'ni jets! Il exaua Uii-mnn' son vu, ei Ui tous ses ellorts
poi^r qu'on ne se repentit pas du nouvel tat.de choses. Rome n'lairpoinl orrKO
comme le demandait la inajest de l'empire, et tnit de plus expose aux inondations
et aux incendies : il l'cin-bellil, au point de pouvoir se vanter ajuste litre de laisser de
marbre une ville rju'il avait trouve de brique. Il pourvut aussi sa sret pour
l'avenir, autant qu'il dpend de la sagesse humaine.
XXIX. Il construisit un grand nombre de monuments ; les principaux sont : une place
publique orne du temple de Mars Vengeur, le temple d'Apollon sur le Palatin, celui

de Jupiter Tonnant sur le Capitole. Ce qui dtermina la construction du nouveau


FcruBi^, c'est que la foule des plaideurs et des jugements semblait en exiger un
troisime, pour suppler l'insuffisance des deux autres ^ Aussi se hta-t-on de
l'ouvrir, mme avant l'achvement du temf^lc de Mars, et on le consacra
particulirement aux accusations de crimes d'tat et au tirage des juges. Quant au
temple de Mars, il avait fait veu de l'lever quand il entreprit la guerre de Pbilippes
pour venger son pre. Il dcrta donc que l&-finat y dlibrerait sur les gueires et
sur les triomphes; que de l partiraient ceux qui se rendraient avec un commandeipenl
dans les provinces, et qu'ils viendraient y dposer ls trophes de leurs victoires.\ Il
btit le temple d'Apollon ' dans l'endroit de sa maison du mont Palatin qui avait t
Irapp de la foudre, et o les haruspices avaient dclar que le dieu voulait tre ador.
Il y ajouta des galeries avec une bibliothque latine et grecque. C'est la que, dans sa
vieillesse, il tmt souvent les assembles du snat* et recensa les dcuries des juges'.
n consacra un temple Jupiter Tonnant S comme son librateur, parce que, tandis
qu'il faisait route la miit dans son expdition contre les Canlabres, la fou4re avait
effleur sa litire, et avait tu l'esclave qui le prcdait avec un flambeau. On lui doit
aussi quelques difices qui ne portent point son nom, mais celui de ses petits-fils, de
sa femme et de sa m* ; tels sont le portique et la basilique a mis et de Lucius^;
les portiques de Livie et (TOctavie ^, et le thtre de Marcellus *. Il engagea souvent
aussi les principaux citoyens'^ orner la ville, chacun selon ses moyens, soit en
levant de nouveaux monuments, soit en rparant et en embellissant les anciens. C'est
ainsi que furent construits de nombreux difices, comme le temple d'Hercule des
Muses*, par Marcius Philippus; le temple de Diane, par L. Cornificius; le vestibule
de la Libert^, par Asinius Pollion ; un temple de Saturne, par Munatius Plancus ; un
thtre, par Cornlius Balbus ; un amphithtre, par Statilius Taurus, et une foule de
beaux monuments par M. Agrippa.
XXX. Il divisa Rome en quartiers et en cantons, et tablit que les premiers seraient
surveills par des magistrats annuels, tirs au sort, et les derniers par des inspecteurs
choisis parmi les habitants du voisinage. Pour prvenir les incendies, il cra des
postes et des sentinelles de nuit. 11 obvia aux inondations en largissant et en
nettoyant le lit du Tibre, rempli depuis longtemps de dcombres, et
1. Voyez Dion, lit, 4.
5. Caiui et Locias, fils d*Agrippa et de Julie.
3. Le portique de Livie fut construit, Tan de Rome 739, o B*levaitla maison de
Pollion, qui avait institu Auguste son hritier. Le portique d'Octavie fut construit
l*an de Rome 721. Tons les deux devinrent la proie des flammes sous le rgne de
Titus.
4. Marcellus, fils d^Octavie, chant par Virgile.

j. t Auguste avait permis Taurus, Philippe, Balbus d'employer les d-pootlles de


Tennemi ou ^excdant de leurs richesses ^ornement cle la ville et riUttstration d
leur postrit. Tacite, Annales, m, 72.
6. Les Grecs l'appelaient Mou<n)Yi-n;;.
7. Il existait antrieurement sur PAventin un temple de la Libert; mais il fut dtruit
par un incendie. Asinius Pollion en construisit un plus beau, auquel il ajouta ine
bibliothque.

I
88 LES *POUZF. CSARS.
resserr par des dbris d*dfices. Pour rendre l'accs de Rome plus facile.de tout
ct, ilse chargea de percer la , voie Fiaminienne jusqu' Ariminurri, et distribua les
autres aux citoyens honors d'un triomphe, pour les faire niveler avec l'argent pris sur
les ennemis. 11 rpara les difices sacrs, ruins par le temps ou consums par le feu,
et les orna, ainsi que tous les autres, de riches offrandes : c'est ainsi qu'il fit porter, en
une seule fois, dans le sanctuaire de Jupiter Capitolin, eize mille livres pesant d'or, et
pour cinquante millions de sesterces en pierres prcieuses et en perles.
XXXI. Revtu, aprs la mort de Lpide, du grand pon-> tificat, qu'il n'avait jamais
consenti lui ter de son vivant ^, il fit ramasser de toutes parts et brler plus de deux
mille volumes de prdictions, crits en grec et eq latin, dont les auteurs taient
anonymes et peu recomman-dables. Il ne rserva que les oracles sibyllins^; et encore
en fit-il un choix, et il les enferma dans deux cassettes d'or, sous le pidestal de la
statue d'Apollon Palatin . La ngligence des pontifes avait introduit le trouble et la
confusion dans le calendrier, rgl par Jules Csar : il le remt dans son premier tat.
Dans cet arrangement, il donna son nom au mois sextilis^, de prfrence au mois de
septembre, pendant lequel il tait n, parce que c'tait dans l'autre qu'il avait obtenu
son premier consulat et remport ses plus belles victoires. Il augmenta le nombre des
prtres, leur dignit, leurs privilges, surtout ceux des vestales. Une d'elles tait morte
: comme il fallait la remplacer, et que beaucoup de citoyens briguaient pour leurs
tilles l'exemption de tirer au sort, il jura que, si une de ses petites-filles avait eu l'ge
requis, il l'aurait offerte de lui-mme. H fit revivre plusieurs des anciennes
crmonies,
1. Il aima mieux, dit Snque, qne ce titre fAt appel ua honneur qu*utte dpouille.
On sait que \t grand pontificat tait une chane inamovible. . Voyez Dion, Liv, 17.
3. Cette statue tait haute de cinquante pieds.
4. Ce fut le tribun Sextus Pacuvius qui en fit la proposition au snat. Cet honneur fut

confr Auguste l*an de Rome 746. *


AlICtSTK.' ' S9
tombes la longue en dsulnde, telles que l'augure du slul\ la prtrise de Jupiter.^,
les, lu percales*, les jeux sculaires ^ et les jeux compitaux *. Il dfendit de courir
dans les lupercales avant Vge de pubert; il s'opposa galement ce que, dans les
jeux sculaires, la jeunesse des deux sexes assistt aux spectacles nocturnes, sans tre
accompagne d'un parent plus g. 11 ordonna de parer deux fois par an les statues
des dieux compitaux avec des fleurs du printemps et de Tt. Il voulut que, aprs les
dieux immortels, on honort surtout la nimoire des grands capitaines auxquels
Tempire romain, d'abord si faible, tait redevable de sa puissance. Il rtablit les
monuments que chacun d'eux avait levs, en y maintenant leurs noms, et plaa
solennellement leurs statues en habits triomphaux dans la double galerie de son
Forum, en dclarant dans un dit qu'il avait voulu, par l, proposer aux citoyens des
modles pour le juger lui-mme de son vivant, ainsi que les princes des ges suivants.
l transporta aussi la statue de Pompe, de la salle du snat o Csar avait t tu,
dans le portique attenant au thtre de ce mme Pompe, et la plaa sur une arcade de
marbre. XXXII. Il corrigea nombre d'abus pernicieux^, qui, pour le malheur public,
avaient t entretenus par l'habitude et la licence des guerres civiles, ou mme avaient
subsist pendant la paix. Une foule dej)rigands portaient ouvertement des armes sous
prtexte de se dfendre. Les voyageurs taient enlevs dans les campagnes, sans
distinction d'hommes libres ou d'esclaves, et cachs dans les ateliers des propritaires.
Des bandes nombreuses, sous le
i. Cette crmonie anoucUe consistait consulter les dieux, pour savoir si 1*00
pouvait leur demander le salut du peuple romain.
. Voyez Dion, lit, 36.
3 Nous avons vu {Ciar, 79) que les lupercales avaient t clbres peu de jours
avant la mort du dictateur.
4. Ces jeux se clbraient avec une grande pompe, au temps de la moisson, pendant
trois jours et trois nuits conscutives.
5. Les compitalies se clbraient dans les carrcrours [compila) en Thonneur des dieux
Lares ou Pnates. Cette fte tait mobUe.
'90 'LES DOUZE CSARS. '
titre de communauts nouvelles, s'associaient pour commettre toute espce i^ crimes.
Il contint les malfaiteurs en tablissant des postes dans des endroits favorables ; il fil
hi revue des ateliers d'esclaves, et cassa toutes les coinmunaufs qui n'taient pas
anciennes et consacres par la loi. 11 brla les registres o taient inscrits les anciens
dbiteurs du trsor public, et qui taient une source abondante d'accusations

calomnieuses. 11 adjugea aux possesseurs les terrains de Rome sur lesquels le


domaine public n'avait qu'un droit incertain. Il mit bors de causo les accuss"de
vieille date, dont la misre ne servait qu' rjouir le cur de leurs ennemis, en
statuant que quiconque les poursuivrait une seconde fois subirait la peine du talion.
Mais, pour empcher qu'aucun crime ne restt impuni, ou qu'aucune affaire ne trant
en longueur, il consacra l'espdition des affaires judiciaires trente jours de plus, qui
taient employs aux jeux honoraires. Aux trois dcuries de juges ' il en ajouta une
.quatrime, compose decitoyens moins riches, qu'on appela les Deux Cents, et qui
jugeaient des procs pcuniaires moins importants. Il choisit les juges depuis l'ge de
trente ans, c'est--dire cinq ans plus tt qu'on n'avait coutume de le faire; et, comme
la plupart refusaient ces fonctions, il permit, quoiqu' regret, que chaque dcurie et,
son tour, un an de vacances, et qu'on ajournt les affaires qui se jugeaient
d'ordinaire en novembre et en dcembre.
XXXIII. Il rendit lui-mme la justice avec assiduit*, quelquefois jusqu' la nuit,
dans une litire place devant sou tribunal, s'il tait mal portant, ou mme chez liii
couch dans son lit. 11 apportait dans ses jugements autant de douceur que
d'exactitude, s'il est vrai que, voyant im homme videmment coupable de parricide,
mais qui ne pouvait tre cousu dans un sac que sur l'aveu de son crime , il l'interrogea
en ces termes : H'eat-il pas vrai que lu n'as point tu ton pre? Une autre fois qu'il
s'agis1. IJ pirall ^Ds 1> (nliiinu dcari*, luppriiiiie par Caar, aTiill rliblit.
sait d'un faux testament, et que tou ceux qui l'avaient sign taient sous le coup de la
loi^ Cornlia, il distribua aux juges, outre les deux tablettei pour condamner et pour
absoudre, une troisime pour faire grce ceux qui seraient reconnus avoir sign par
erreur ou victimes d'une fraude. II renvoya tous les ans au prfet de Rome les appels
inteijets par les plaideurs qui rsidaient dans la ville, et ceux des habitants des
provinces aux personnages consulaires qu'il avait chargs de l'administration de
chac^e province.
XXXIV. Il remania les lob, en promulgua quelques-unes de nouveau, comme la loi
somptuaire^, celles sur l'adultre et l'impudicit '^ sur la brigue, sur le mariage des
diffrents ordres ^. Gomme celle-ci avait t modifie et rendue un peu plus svre
que les autres, il ne put la taire passer (tant elle excita de trouble et d'opposition )
qu'en supprimant ou en adoucissant une partie des clauses comminatoires : il dut
aussi accorder une dispense de trois ans et augmenter les rcompenses. Malgr cela,
les chevaliers demandrent obstinment, au milieu d'un spec* tacle public, l'abolition
de cette loi. Alors Auguste fit ^enir les enfants de Germanicus, et les montrant la
foule, les um ses cts, les autres dans les bras de leur pre, il l'exhorta par ses
gestes et par ses regards ne pas faire difficult de suivre l'exemple du jeune prince.
S'aper-cevant aussi qu'on ludait la loi par des fianailles pr-oiatures et par des
mariages trop souvent renouvels, il abrgea l'intervalle entre la promesse et la
clbration du mariage, et restreignit le divorce dans de justes bornes.

t. La loi iomptuairc, dj promulgue par Jules Csar. Csar^ 43.


i' Horace en clbre les effets : L'adultre ne souilb plus la chastet de ''bymen; les
murs et les lois ont touff de scandaleux dsordres; les mres trouvent l*loge de
leur vertu dans les traits de leurs enfants ; le chtiment s'attache aux pas du crime.
Horace, Odety iv, 5, 21 ; et ailleurs : Je vois ia licence effrne domple par les
lois,' le vice banni, et les peuples rappels aux 'mu antiques. Ode, iv, 15, 9.
3. Desse, propage notre race; seconde les dcrets du snat en faveur da triage, et
rends la loi conjugale fconde en nouveaux citoyens. -~ Horace, (^katteutairetii. *
na I-ES DOUZE CSARS- ,
XXXV. Le snat tait trop nombreux et compos d'um l'oiile confuse et ignoble. Il y
avait en ellet plus de daii mille snateurs, dont quelqiies-ims, tout fait indignes de
ce rang, avaient t lus par la faveur ou prix d'argent, aprs la mort de Csar: ce
qui les faisait appeler par le peuple: snateuri par testament^. Auguste en rduisit le
nombre, et rendit ce corps son ancien clat, a<i moyen de deux lections ; par la
premire, les snateurs se choisirent chacun un collgue ; dans la seconde, Auguslc et
Agrippa se rservrent le choix. C'est cette poque qu'il passe pour avoir prsid le
snat, arm d'une cuirasse cache sous sa robe, et une pe au cdt,'et entour de dix
snateurs de ses amis et des plus robustes. Cordus Ormutius rapporte qu'aucun
snateur ne l'abordait alors que seul, et aprs avoir t fouill. Il engagea quelquesuns d'entre eux s'exclure modestement eux-mmes du snat, et leur conserva, aprs
leur dmission, les insignes de l'ordre ', le droit de s'asseoir l'orchestre, et de {H^ndre part aux repas publics. Voulant que les membres lus et ceux dont il avait ratifi
l'lection remplissent leurs fonctions de snateurs plus religieitsement et moins
pniblement, il dcrta que, avant de prendre place au snal, chacun d'eux sacrifierait
avec de l'encens et du vin h divinit, dans le temple de laquelle on tiendrait
l'assemble; que le snat n'aurait rgulirement que deux sessions par mois, aiw
calendes el aux ides; qu'en septembre et en octobre ', personne ne serait tenu d'assister
aux sances, except ceux que le sort aurait dsigns pour formiir le nombre de
votants ncessaire pour la confection des dcrets. Il cra pour lui un conseil
particulier, renouvel tous les six mois par la voie du sort, avec lequel il discutait
d'avance les affaires qui devaient tre soumises l'af^semble du snat. Dans les
discussions importantes, il ne recueillait pas les voix suivant l'usage ni dans l'ordre
\
' t
AUGUSTE. 93 ,
accoutum, mais en ne consultant que son capnce": c'tait afin que chaque snateur
ft attentif et prt donner son avis plutt que son adhsion.

XXXVI. 11 introduisit encore d'autres changements. Ainsi, il dfendit que les actes
du snat fussent publis ; que les magistrats partissent pour les provinces aussitt
aprs qu'ils taient sortis de charge. 11 voulut qu'une somme d'argent dtermine ft
alloue aux proconsuls pour leurs mulets et leurs tentes, au lieu du march que Ittt
passait d'ordinaire pour cette dpense. l ta la garde du trsor public aux questeurs de
la ville, pour la donner aux prteurs ou ceux qui l'avaient t. 11 chargea les
dcemvirs de convoquer le tribunal des centumvirs, fonction attribue jusque-l
ceux qui avaient exerc la questure.. "~
XXXMIr Voulant qu'un plus grand nombre de citoyens prit part au gouvernement, il
cra de nouvelles charges : 1 intendance des monuments, des chemins\ des eaux, du
lit du Tibre, du bl distribuer au peuple, la prfecture de Rome, un triumvirat pour
l'lection des snateurs^, un autre pour faire la revue des chevaliers, toutes les fois
qu'il serait ncessaire. Il rtablit la censure, abolie depuis longtemps; il augmenta le
nombre des prteurs^. 11 voulut mme qu'on lui donnt deux collgues, au lieu d'un,
quand on le nommerait consul ; mais il ne put l'obtenir, lout le monde se rcriant que
c'tait assez porter atteinte ^ sa majest que de partager avec un autre un honneur
"lu'il pouvait garder pour lui seul.
XXXVIll. 11 ne fut pas moins prodigue de rcompenses [our le mrite militaire. Il fit
dcerner le triomphe complet ' plus de trente gnraux, et les ornements du triomphe
"Il plus grand nombre encore. Pour accoutumer plus vile les enfants des gnraux
au maniement des affaires, il leur permit de prendre le laticiave en mme temps que
la
^' Cette charge tait attribue prcdemment aax censeurs. i< C'tait auparaTant
raffaire des censeurs. 3< Gsar ravait fait avant loi*
robe virile, et d'assister aux sances du snat. A peine laient-ils entrs a service,
qu'il les investit non-seulement du tribunal des lgions, mais aussi du commandenienl de la cavalerie; et, pour que personne ne resUl tranger la vie des camps, il
plaa le plus souvent deix palriciens la tte de la cavalerie de chaque lgion. Il passa
frcqucmmenl la revue des chevaliers, et renouvela la crmonie dnVifil, depuis
longtemps interrompue. Mais il ne permit pas qu^un auAiHkJH ^ i Xaire
descendre aucun de cheval pendant lo trajet, comme c'tait la coutume; U permit
ceux qui taient gs ou qai avaient le cor[is mutil, d'envoyer leur cheval son ranf,
et de venir pied rpondre l'appel de leurs noms. Bientt il autorisa ceux qui
auraient plus de trente-cinq ans i rendre leur cheval, s'ils ne voulaient pas le garder^.
XXXIX. Quand il eut obtenu du snat dix collaborateurs, il fora chacun des
chevaliers rendre compte de sa conduite, Ceux qui se trouvrent en faute furent, les
uns chtis, les autres fltris ; plusieurs en furent quittes pour un avertissement, mais
diflrent suivant le cas. Le plus doui consistait leur remettre publiquement des
tablettes qu'ils devaient lire tout bas, sur le lieu et sur l'heure mme. Quelques-uns
furent nots d'infamie pour avoir prle irn taux exorbitant un argent qu'ils avaient

emprunt i de lgers intrts.


XL. Lorsque, dans les comices pour l'lection des tri-bims, il n'y avait point de
candidats snateurs, il eu choisissait parmi les chevaliers romains*, la condition de
rester, l'expiration de leur charge, dans celui des deus ordres qu'ils voudraient.
Comme Ja plupart des chevaliers, mins par les guerres civiles, n'osaient pas assister
aui jeux publics sur tes quatorze gradins de leur ordre, pour ne pas encourir la peine
porte par la loi sur les thtres'.
N '
AUGUSTE. , 95
ii dclara que celle loi ne s'applijiuail pas ooiix qui n'a-ra/cnl jamais possd, ni eux
ni leur parents, le cens questre. Il fil le dnombrement du peuple par quartier^; cl,
alin que les distributions de bl ne dtournassent pas trop souvent le peuple de ses
occupations, il rsolut de donner trois fois par an des bons pour quatre mois ; mais
voyant qu'oa Regrettait Tancienne coutume, il consentit de nouveau ce que chacun
ret sa part tous les mois. Il rtablit aussi les anciens statuts des comices^, et rprima
'a brigue par des peines multiplies. Il distribuait, le jour lie l'lection, aux deux tribus
FabiaetScaptia, dont il tait membre, mille sesterces sur sa cassette, afin qu'elles
n'eussent rien demander aucun candidat. En outre, comme il attachait beaucoup
d'importance prserver le peuple romain de tout mlange impur avec les trangers
et les esclaves, il n'accorda que trs-rarement le droit de cit omaine, etmit des
restrictions Taffranchissement. Tibre inlercdait pour un Grec de ses clients: il lui
crivit * qu'il n'y consentirait que s'il lui prouvait de vive voix qu'il avait de justes
motifs pour le deniander. d Livie sollicitait la mme grce pour un Gaulois tributaire :
il refusa le droit de cit, mais il offrit l'exemption d'impt, assu* Jant qu'il
consentirait plus volontiers faire perdre quel-jue chose au fisc, qu' prostituer la
dignit de citoyen romain. Non content d'avoir mis beaucoup d'entraves
l'allranchissement des esclaves, et d'avoir rendu plus difficile encore l'obtention de la
libert pleine et entire, il lgla avec soin le nombre, la condition et la diffrence de
feux qu'on affranchissait, et stipula en outre que quicon-jue aurait t mis aux fers
ou la torture n'obtiendrait jamais le droit de cit, quelque ft le mode d'affranchisseent. 11 s'appliqua aussi rtablir la tenue et le costume l'autrefois. El voyant un jour
dans l'assemble une foule
'^^<i>eau d*or et s'asseoir sur les quatorze grudius, ii fallait possder quatre eeut
ftie sesterces. Pline, Uiii. nat,^ xxxiii, 2
U Comme Jules Csar. Voyez Csars ch/4l
m LES DOUZE CSAtS.
clegenshabillsdenoir, il s'cria aycciiidigaiLlioii. Voili donc

CesHomain8,1e5nianresilnnionile,cepeDple vtaile la toguili


el il chargea les diles de veiller ce que personne ne prit place au Forum ou dans le
cirque, si ce n'est en lo;;i' el sans lacenie.
XLl. Il tmoigna souvent sa libralit aux dilienls or dres, quand il en trouva
l'occasion. En transportant a Rome dans son triomphe sur l'i^gypte le trsor royal, il
accrut tellement le numraire', que l'on vit l'usure diminuer et le prix des terres
augmenter de beaucoup ; ds lors, toutes les fois que le trsor fut grossi par des
confiscations, il prta pour un temps dtermin, sans aucun intrt, ceux qui
pouvaient rpondre pour le double. Il porla le cens des snateurs de huit cent mille
sesterces douzti cent mille, et complta la somme pour ceux qui le la possdaient
pas, 11 fit de frquentes distributions d'argent au peuple'; mais le chiffre en variait le
plus souvent : c'tait tantt quatre cents, tantt trois cents, parfois deux ccdI et cinq
cents sesterces ; il n'oublia mme pas les jeunes enfants, quoique l'usage ft de ne
leur rien donner avant ' onze ans*. Dans les temps d disette, il distribua du bl au '
peuple, souvent bas prix, quelquefois gratuitement, el ' doi'.bla les gratifications
pcuniaires. j
XLII. Mais c qui prouve qu'il voulait plutt servir les ' Bomains que les flatter, c'est
qu'un jour, que le peuple se plaignait de la raret et de la chert du vin, il le rpri- |
manda avec la plus grande svrit, disant t que sou | gendre Agrippa avait pourvu,
par la construction de plu- | sieurs aqueducs, ce que personne iie souffrit de la soif.
> Comme ce mme peuple rclamait une gratification qu'il
avait promise, il lui rpondit qu'il tait hoinmede parole; mais un jour qu'il en
demandait une qu'il n'avait pas promise, il lui reprocha dans un dit son infamie et
son impudence, et assura qu'il ne la donnerait pas, quoiqu'il eut eu l'intention de la
donner. 11 ne montra pas moins de fermet et d'nergie en dclarant qu'une foule de
nouveaux affranchis qu'on avait mis au nombre des citoyens, l'occasion d'une
gratification qu'il avait annonce, en seraient exclus, parce qu'il ne leur avait rien
promis, et il donna aux autres moms qu'il n'avait promis, pour que la somme destine
au peuple ft suffisante. Une anne d'extrme disette et la difficult d*y remdier
l'avaient forc de chasser de Rome les esclaves qui taient en vente, les gladiateurs,
tous les trangers, sauf les mdecins et les prcepteurs^, et une partie des esclaves en
service; lorsqu'enjin l'abondance reparut, ^ il forma le projet, crit-il, d'abolir tout
jamais les distributions publiques de bl, parce que le peuple, qui y comptait,
ngligeait l'agriculture; mais il renona son dessein, bien convaincu que le dsir de
la popularit les ferait un jour rtablir. Mais depuis il rgla les choses de (elle sorte
qu'il ne tint pas moins compte des laboureurs et des ngociants que du peuple. *
XLlll. Il n'eut point d'gal pour la frquence, la varit et la magnificence des
spectacles. Il donna, dit-il, des jeux quatre fois en son nom, et vingt-trois fois pour
d'autres magistrats, soit qu'ils fussent absents, soit que leur fortune ft insufllsante.
Les reprsentations eurent lieu souvent dans diffrents quartiers et sur plusieurs

thtres, avec des acteurs qui parlaient toutes' les langues^. Il donna des combats de
gladiateurs, non-seulement dans le forum et dans l'amphithtre, mais aussi dans le
cirque et dans l'enceinte des comices*; quelquefois il n'y eut
1. rpajijttMv ^lioxaioi. Voyez Dion, lv, 6. 5. A l'exemple de Csar. Csar, 3,
3. C'tait une grande place ferme par une enceinte, sur le Champ-de-Mars, o It
peuple romain s'assemblait pjur voter. On y voyait de superbes boutiques.
'' rien qu'une cliassu. On vit aussi des lulles d'athltes dans
\ leCliamp-de-Mars, o il avait Cait construire des siges de
! bois ', et une bataille navale dans un terrain creus prs
). du Tibre', o est aujourd'hui le bois des Csars. Ces jours' ' l, H disposa des gardes dans Rome, craignant que le petit
'' nombre de ceux qui y restaient n'expost la ville aux en'~' treprises des malfaiteurs. Dans le cirque eurent lieu des
['' courses en char, des courses pied et des chasses oij figu\ rrent parfois des leiines gens de la plus haute naissance.
'. Il fit aussi clbrer trs-frquemment les jeux troyens'
j'. . par l'lite des jeunes Romains, jugeant qu'il tait beau et
' . digne des anciennes murs qu'ils fissent ainsi' connatre , ' les inclinations d'un
sang illustre. Dans un de ces jeux,
, " C, Nonius \sprcnas fut bless d'une chute de cheval.
; , Auguste lui donna un collier d'or, et lui permit, ainsi
; qu' ses descendants, de porter le surnom de Torquatus.
I Mais il supprima bientt celte espce de spectacle, sur les
j;_ plaintes amres et jalouses que fit entendre dans le snat
l'orateur Asinius Pollion, dont le neveu jEserninus s'tait galement cass la cuisse. U
produisit mme des chevaliers C romains sur le thtre et dans l'arne; ce fut toutefois

avant que le snat l'et interdit par un dcret *. Depuis, il ne montra en public qae le
jeune Lucius, d'une honnle > naissance, mais seulement pour faire voir qu'il n'avait
' ' pas deux pieds de haut, ne pesait que dix-sept livres, eL
F avait iavoix d'une force prodigieuse. Un jour de spectacle,
L. il fit traverser l'arne aux otages des Parthes, les premiers
qu'on eill envoys Rome, et les plaa au-dessuv de lui, I, au second banc. Il avait
aussi Thabilude, en dehors des
!_ jours de spectacle, s'il avait t amen Rome quelque
chose d'inconnu et digne d'altiret les regards, de le nion-'v trer au peuple, par
(extraordinaire, dans un endroit quel( I i. L'on do Home TSj.Tojet Koo, lt, 10; Tellim, u, 100; Tuile,
conqne de la ville. C'est ainsi qu*on vit un rhinocros dans l'enceinte des comices^,
un tigre sur le thtre', un serpent de cinquante coudes sur le forum. H arriva
qu'twnt lorab malade, un jour qu'il donnait des jeux dans le cirqlie pour
Taccomplissement d'un vu, il suivit la pompe sacre, couch dans sa litire. Dans
d'autres jeux, pour la ddicace du thtre de Marcellus, les attaches de sa chaise
curule s'tant rompues, il tomba sur le dos. Lors des combats de gladiateurs que
donnrent ses petits-fils*, lic pouvant ni retenir nr rassurer le peuple qui craignait que
l'amphithtre ne s'croult, il quitta sa place, et alla s'asseoir l'endroit qu'on
ci^oyait le moins sr,
XLIV. 11 rgla et rforma la police des spectacles, o rgnaient une confusion et un
dsordre extrmes : ce fut propos de l'injure faite un snateur, qui n'avait pu
trouver place dans l'assemble nombreuse venue aux jeux si frquents de Putoli. Le
snat dcrta que dans tous les spectacles publics, en quelque lieu qu'ils fussent
donns, la premire range de places serait rserve aux snateurs. A Rome, il
dfendit aux dputs des nations libres et allies de ' s'asseoir l'orchestre, parce qu'il
s'tait aperu que plusieurs d'entre eux taient de race d'affranchis. 11 spara les
soldats du peuple. Il assigna des gradins particuliers aux plbiens maris; les
adolescents eurent leurs banquettes tout prs de leurs prcepteurs, et il interdit la lie
du peuple le milieu de l'amphithtre. 11 ne permit aux femmes de voir les
gladiateurs * que d'une place plus leve, tandis que, jusque-l, elles avaient coutume
de s'asseoir partout indistinctement. Il donna aux vestales une place spare dans le
thtre, en face du tribunal du prteur. 11 dfendit aux femmes d'assister aux
1. I*tn de Rome 725. Dion, li, 22
t. Sons le consulat de Q. Tubron et de Fabius Maximus, le divin Auguste, faiiant la

ddicace du thtre de Marcellus, montra pour la premire fois aux Romains un tigre
apprivois dans une cage. Pline, ilist, nat.^ yiii, 17.
3. Caius et Locius, fils d*Agrippa.
4. P. Sempronius Sopbus rpudia sa femme pour avoir os assister aux jeux MO
insu. ~ Valre-Blaxime, ri, 3, 12.
V /
coinlals d'athltes; et dans les jeux qu'il donna pour son jiontificat, le peuple lui ayant
demand un couiile de iulteors, il renvoya le pugilat au lendemain matin, et dclara
qu'il ne trouvait pas bon que les femmes vinssent. au thtre avant la cinquime
heure.
XLV. Pour lui, il regardait les jeux du cirque, le plus souvent de l.a terrasse de ses
amis et de ses affranchis, quelquefois de la l<^e impriale, assis entre sa femme et ses
enfants. 11 s'absentait du spectacle pendant plusieurs heures, parfois des jours entiers;
il s'en excusait alors, et dsignait ceux qui devaient prsider sa place. Hais quand il
y assistait, il ne faisait rien autre chose, soit pour viter les murmures qu'il disait que
Csar, son pre, avait souvent provoqus pour s'tre occuii lire des lettres et des
mmoires au milieu du spectacle, ou y rpondre; soit qu'il et du goAt pour les
spectacles et y prt plaisir', comme il ne ne l'a jamais dissimul, et l'ii mme avoue
plus d'une fois ingnument. Aussi donnait-il, ses propres dpens, des couronnes et
des l'cow-penses nombreuses et cnnsicliables, mme ilaiis lus jou\ et les ftes dont
il ne faisait |)as les frais; et jamais il n'assista aux exercices des Greos san&
rmuiirc!" cliacun des concurrents scion son mrite. Mais ce qu'il goiltait lo plus,
c'tait le pugilat, et surtout entre Homains; et il n'aimait pas seulement les lutteurs
ordinaires cl ultitr.. qu'il avait coutume (!! mettre aux ]>rises avec les Gtvcs, mais
aussi ceux qui, au hasard et sans art, combattaient par bandes dans les rues troites
des villes municipales. Enfin il jugea digne de son attention tous ceux qui
contribuaient, pour une part quelconque, aux spectacles publics. Il maintint et tendit
les privilges des athltes. Il dfendit les combats de gladiateurs sans cong. Le droit
de coercition, que les magistrats exeraient sur les histrions en tout temps et en tout
lieu, conformment une
h. I Augiulc mil ulort cet jpui (lei jrmi AEigintu) pir comphhiiKi' paur MiK :
lui-mme > plaiuil pecliFlet, cl, pir poliliqiK, il u mili'i iU( plun de < foole.
Tscite. Annalfi, i, 5*
ancienne loi, il le leur enleva, et ne leur laissa que la juri-'liction des jeux et du
thtre. Nanmoins, il soumit toujours des rglements svres les lulles qui avaient
lieu dans les xystes S et les combats de gladiateurs ; car il rprima tellement la
licence des histrions, qu'il fit battre de verges sur trois thtres ^ et exila l'acteur
Stphanion, |K)ur s'tre fait servir table par une dame romaine qui avait ha tte

tondue la manire des enfants; le pantomime Hylas ^ fut fouett publiquement dans
le vestibule k sa maison, la requte du prteur; et Pylade fut chass de Rome et de
l'Italie pour avoir montr du doigt ' l fait remarquer un spectateur qui le sifflait.
XLVl. Aprs avoir ainsi organis Rome et tout ce qui concernait Rome, il peupla
l'Italie en fondant des colonies au nombre de vingt-huit, et la pourvut en plusieurs enIroits de travaux et de revenus publics. Il la rendit mme ^11 quelque faon l'gale
de Rome par les droits et par la dignit, en inventant une espce de sufl'rages que les
dcu-lions donnaient chacun dans leur colonie pour l'lection 'iesmagistrats de la
ville, et qu'ils envoyaient scells Rome le jour des comices. Pour encourager partout
l'hon-nlel et l'accroissement de la population, il confrait le raug de chevalier
ceux qui le demandaient avec la re-'^raraandation de leur ville ; et, quand il visitait les
provinces, il distribuait aux plbiens mille sesterces par tte l-our chacun des fils et
chacune des filles qu'ils lui montraient.
XLVII. Il se chargea personnellement des provinces les l'iusconsidrables*, dont il
n'tait ni ais ni sr de donner '^gouvernement des magistrats annuels; les autres, il
^confia par la yoie du sort aux proconsuls : il fit cepen-'Snt quelques changes, et
visita souvent la plupart i^s unes et des autres. Il ta la libert plusieurs villes
f. Oa appelait ainsi aes portiques couvert|, o l'on combattait rhiver.
-' U% thtres de Pompe, de Balbiis, de Harcelius
^- Svr Hylas et Pylade, Toyez Macrobe, Saturnales, u, 7. Hylaf tait l'lve
*. yet Dion, mi, 4. * <
allies * qiic la licence entrainait leur perte ; i! en soulagea d'autres qui taient
obres', en rebtit qui avaient t renverses par un tremblement de terre, et gratifia
du droit tatin ou civil celles qui faisaient valoir des services rendus au peuple romain.
11 n'est pas do province, je croi, qu'il n'ait visite, sauf l'Afrique et la Sardaigne. Il
se disposait y passer, aprs la droute de Sextus F^rape en Sicile, lorsqu'il fut
retenu par des temptes violentes et successives^; et depuis il n'en retrouva ni
l'occasion ni le prtexte.
XL VIII. Les royaumes dont il s'tait empar par le droit del guerre, il les rendit,
sauf un petit-nombre, ceiu auxquels ii les avait enlevs, ou il les donna des b-angers. il unit les uns aux autres, par des liens mutuels, les rois allis du peuple romain,
et mt le plus grand em-presstMiient mnager et h favoriser entre eux des mariages
et der. Ii-ailcs d'amiti. Il les regarda tous comme des membres de l'empire, ayant
aussi pour habitude de donner im tuteur aux princes en bas ge ou taibles d'esprit,
jusqu'il ce qu'ils fusseiit parvenus l'adolescence ou eussent recouvr la.raison; il y
en eut mme beaucoup' dont les enfant:t fui'enl levs et instruits avec les siens.
XLIX. Quant a la force arme, il rpartit dans les pro-vincF^.s tes lgions et les

auxiliaires; il plaa une flotte Misne et une autre Ravenne, {Xinr la sret de la
mer Euprieui-e et de la mer infrieure*. Il choisit un nombre dtermin de soldats,
les uns pour garder Rome, les autres {)our foimer sa propre garde ; car, aprs la
dfaite d'Antoine, il renvoya les Calagurrilains'^, et, aprs le dsastre
Cyiietnieni, dam une iMitiaii, inieBt
!inip!c, peUt-Bli d'Brad, qui fut fleit i RaiH, c
iroch tlall girdd ptr Im ftitm u'il ITlil DIDjct, bien quiprri
de Varus, les Germains, qu'il avait eus jusque-l au nombre da ses satellites.
Cependant il ne souffrit jamais qu'il y et plus de trois cohortes Rome; encore
n'taient-elles pas campes ; les auti'es, il avait pour habitude de leur faire prendre
leurs quartiers d'hiver et d't aux environs des villes voisines de Rome. Il rgla la
paye et les rcompenses des gens de guer^'e, en quelque lieu qu'ils fussent, et
dtermina, selon le.grade de chacun, la dure du service et les avantages du cong,
afin que ni Tge ni le dnment aprs le cong ne pussent les pousser des
rvolutions. Pour avoir toujours et sans difficult de quoi subvenir l'entretien et aux
gratifications des soldats, il fonda une caisse militaire, laquelle furent affects de
nouveaux revenus. Comme il voulait apprendre et connatre plus vite et plus aisment
ce qui se passait dans chaque province, il disposa sur les routes militaires, des
intervalles rapprochs, de jeunes courriers, puis des voitures. Ce systme lui parut
plus commode pour pouvoir interroger, si les circonstances l'exigeaient, ceux mmes
qui apportaient une lettre d'un point quelconque.
L. Pour sceller ses diplmes, ses ordonnances ^t ses lettres, il se servit d'abord d'un
sphinx, puis du portrait d'Alexandre le Grand, et en dernier lieu de son propre jwrtrait
grav par Dioscoride : c'est de ce sceau que continurent de se servir les empereurs
qui suivirent. Sur to\ites ses lettres il marquait l'heure exacte du jour, et mme de la
nuit, laquelle elles avaient t expdies.
Ll. 11 donna beaucoup de preuves signales de sa clmence et de sa bont. Sans citer
tous ceux de ses adversaires auxquels il accorda le pardon et la vie sauve ^, cl permit
mme d'occuper Rome le premier rang, Junius Novatus et Cassius de Patavium,
plbiens, furent simple-meut condamns l'ua une amende, l'autre un lger exil ;
et pourtant le premier avait publi contre lui une lettre trs-violente sous le nom du
jeune Agrippa ; et l'autre
1. Ton bUaeul, crit Snqae Nron, a pardonn aux Tainous : s'il ne if"** et
pardonn, qui eMl cbminand?
s'tait cri en plein tcslin a i\ii'i\ ne manquait ni do courage ni de lionne volont
(wiip tiiei' Augiisl-e. Comme on reprochait, dans un procs, h nti certain yKmlius
^Eliantis de Cordoue, entre autres griel's, qu'il avait coutume dcmal parler de Csar,

Auguste se tourna vers l'accusateur, et lui dit d'un air mu : Voil ce qu'il faudrait
prouver : ie ferai voir ii jElianus que, moi au^i, j'ai une langue: j'en dirai sur son
compte bien davantage. El il ne poussa pas plus loin l'enqute, ni sur le moment, ni
dans la suite. Tibre aussi lui avait crit pour se plaindre de la mme cliose, mais avec
plus de violence. Auguste lui rpondit : coutez moins l-dessus, mon cher Tibre,
la vivacit de votre ge, et ne vous fchez pas trop si l'on dit du ma! de moi. C'est
assez qu'on ne puisse pas nous en faire.
LU. Quoiqu'il st qu'on avait coutume d'lever des temples, mme aux proconsuls, il
n'en accepta nanmoins dans aucune province, moins que le nom de Rome no ft
associa son propre nom. A Rome, il refusa toujours obstinment cet honneur. 11 (if
mme fondre les statues d'argent qu'on lui avait autrefois riges, et, avec te prix qui
en revint, il consacra des trpieds d'or Apollon Palatin. La dictature que le peuple
lui offrait avec force instances, il la refusa ^ en mettant un genou en terre et en
rejetant sd toge en arrire pour dcouvrir sa poitrine.
LUI. Il rejeta toujours le nom de maitre comme une injure et un opprobre*. Un jour
qu'il assistait des jeux, un acteur ayant prononc ces mots : < 0 le maitre quitable
et lion ! i et tous les spectateurs, comme s'il s'agissait de lui, ayant battu des mains
avec transport, il fit aussitt cesser ces adulations inconvenantes par son geste et par
l'expression de son visage, et, le lendemain, il les blma daus un dit trs-svre : il
dfendit mme n ses fds et ses petits-fUs de lui donner ce nom l'avenir, et leur
interdit entre eux de pareilles flatteries. Il eut toujours
I. I 11 rejli conilunintiit k dietiturtt (|M le peuple l'obatinail i lii <UIcsoin (le ne sortir de Rome et de toute autre ville, ou de n'y onlrr, que le soir ou la
nuit, afin que personne ne se dranget pour lui rendre ses devoirs. Lorsqu'il tait
consul, il allait presque toujours pied ; lorsqu'il ne Ttait pas, il se faisait porter
souvent dans une litire ouverte de tout ct. Les jours de rceptions gnrales \ il
admettait au prs de lui mme le bas peuple, et accueillait les demandes qu'on lui
prsentait avec tant d'affabilit, qu'il gronda plaisamment un homme < pour lui avoir
prsent un placet avec hsitation, comme on donnerait une pice de monnaie
unlphant^. Les jours d'assemble, il attendait, pour saluer les snateurs, qu*ils
fussent dans la curie et assis ; et alors il les saluait chacun par son nom, sans que per^nm le soufflt. A son dpart, les snateurs restaient Rssis, et il leur disait adieu de la
mme manire. Il entretint avec beaucoup de citoyens des relations rciproques de
politesse 9 et ne cessa d'assister leurs ftes de famille qae lorsqu'il fut avanc en
ge, et aprs avoir t, un jour de fianailles, pouss de ct et d'autre dans la foule.
Un snateur qui n'tait pas de ses amis, nomm Gallus Terri-nius, se voyant tout
coup frapp de ccit, voulait se laisser mourir de faim : Auguste alla le voir, et, par
les consolations qu'il lui donna, il le rconcilia avec la vie.
UV. Un jour qu'il parlait dans le snat, quelqu'un lui dit" Je n'ai pas compris, et un
autre : Je vous contredirais, si je comptais pour quelque chose. Parfois, comme il

sortait du snat avec colre, fatigu de la violence des lbals, on lui cria qu'il devait
tre permis aux sna-t^^ursde parler des affaires publiques. r> Dans l'lection du ^nat, alors que chaque luembre se choisissait un collgue, ADiistius Labon^ choisit
M. Lpidus, autrefois ennemi d'Auguste, et alors en exil ; et comme Auguste lui
deman
i. C*esi--dire les jours de fte.
!. Tantt la eomparaison est toute simple, t^tt elle tient de la paral>ole. P>r
exemple, Auguste ToyaDt un soldat lui remettre un placet en tremblant, lui dit :
N'bsite pas, comme si tu prsentais une pice de monnaie un lphant. Qutntilien, ri, 3, 59. Macrobe, SalurnaleSt ii, 4.
3. Voyez Aoltt-Gelle, xiii, 12.
dait s'il n'y en avait pas de plus dignes, < Cliaciin son goflt, rpondit Laboii '. Et
pourtant celte francliiso on cette hardiesse ne fit tort aucun d'eux.
LV. Il ne s'effraya pas des libelles injurieux rpandus contre lui dans le snat, et ne se
donna pas grand ma! pour les rfuter. Sans chercher en connatre les autours, ilse
contenta d'opiner pour qu'on informt l'avenir contre | ceux qui publieraient des
pamphlets ou des vers diffamatoires sous un nom suppos',
LVI. Des citoyens avaient lanc contre lui des railleries odieuses et impudentes : il y
rpondit par un dit. Nanmoins il s'opposa ce qu'on prt aucune mesure pour
rprimer la licence des testaments. Toutes les fois qu'il assistait aux comices pour
l'lection des magistrats, il parcourait les tribus avec ses candidats, et les
recommandait dans la forme ordinaire. Il votait lui-mme dans les tribus' comme un
simple citoyen. Il consentait de trs-bonne grce qu'on l'interroget comme tmoin
devant les tribunaux, et qu'on le rfutt. Il construisit un forum plus troit qu'il ne
l'aurait voulu, parce qu'il n'osa pas exproprier les propritaires des maisons voisines.
Jamais il ne recommanda ses fils au peuple sans ajouter e s'ils le mritent. > Il se
plaignit trs-amrement* de ce que tous les spectateurs s'taient levs leur arrive
au thtre, et les avaient applaudis debout, alors qu'ils portaient encore la robe
prtexte. Il voulut que ses amis fussent grands et puissants dans l'tat, mais la
condition qu'ils restassent les gaux des autres citoyens, et fussent pareillement
suumis aux lois des tribunaux. Asprenas Nonius, li troitement avec lui, se dfendait
du crime d'empoisonnement dont l'accusait Cassius Svrus. Auguste consulta le
snat
AUGUSTE. 107
sur ce qu'il devait faire : il craignait, s'il assistait l'accus, qu'on ne l'accust de le
drober l'action des lois; s'il lui faisait dfaut, il aurait l'air d'abandonner et'de
condamner l'avance son ami. Enfin, du consentement des juges, il s'assit sur les

bancs ^ pendant quelques heures, mais sans dire mot, sans donner aucun tmoignage
favorable devant la justice. Il assista aussi ses clients, comme un certain Scutarius,
vtran autrefois rappel par lui, qu'on poursuivait pour fait d'injures. Parmi tant
d'accuss, il n'en droba qu'un seul l'action des lois, et encore ce fut en obtenant,
force de prires, le dsistement de l'accusateur en prsence des juges : c'tait
Castricius, qui lui avait dcouvert la conjuration de Murna ^.
LVII. Avec une telle ciduite, il est facile dHtnaginer combien il se fit aimer. Je ne
parle pas des dcrets du snat, parce qu'ils peuvent paratre avoir t dicts par la
ncessit ou par le respect. Mais les chevaliers romains, spontanment et
unanimement, clbrrent toujours Tan-ni?ersaire de sa naissance pendant deux jours.
Chaque anne tous les ordres, fidles au vu qu'ils avaient fait pour sa conservation,
jetaient une pice de monnaie dans le lac de Curtius^; de mme aux calendes de
janvier, ils lui faisaient un prsent de bonne anne ^, mme quand il tait absent. Il
achetait avec cet argent les plus belles statues des dieux, et les consacrait dans les
diffrents quartiers, comme Apollon Sandaliarius'^, Jupiter Tragoe-dus', et d'autres.
Pour contribuer la reconstruction de sa maison du Palatin^, qui avait t la proie des
flammes, les vtrans, les dcuries, les tribus, et mme tous les
<. o le tenaient les avocats et les conseils de l'accas.
-. Sar la conjuration de Murna, TOyez ch. 19. '
3. Sur l'origine de ce lieu et de cet usage, voyez Tite-Live, tii^ 6.
4* Tibre dsapprouva ces prsents de bonne anne, et les interdit par fin Mit-^gula
les rtablit ; Claude les supprima son tour.
d. Apollon Saudaliarius, ainsi nomm parce qu*il avait une statu dans la rue ^ei
Sandales ou des Cordonniers.
fi. Tragcedus, surnom de Jupiter, provenant du Vicft TragdWt dans la "igion
Esquiline.
'. Voyez Dion, lt, 12.
autres citoyens individiieUement, s'empressrertt clinnni elon sa fortune de donner
de l'argent; m;tisil se conk^nli de' prlever une partie de ces sommes coiisidoiables, et
ne prit pas plus d'un deniei' chacun. A son retour des provinces, on raccompagnait
non-seulement en faisant des vux pour sa personne, mais encore en chantant des
v% sa louange. On avait soin aussi, toutes les fois qu'il entrait dans Rome, qu'il n'y
et pas d'excution capitale.
I-VIH, Le surnom de Pre de la patrie' lui fut dcern par une inspiration subite et
unanime; d'abord par U peuple, qui lui envoya des dputs Anlini', et qui, sur son
refus, vint en foule et couronn de laurier le saluer son entre au thtre. Ce titre lui

fut bientt confirm par le snat, non par un dcret, ni par acclamation, mais par
l'organe de Valrius Messaia, qui, portant la parole pour tous, lui dit : a Bonheur et
prosprit vous et iotre famille, Csar Auguste : car en parlant ainsi nous croyons
souhaiter la rpublique une fhcit et une joie perptuelles : le snat, d'accord avec
le i>euple, te salue Pre de la patrie. Auguste, les larmes aux yeux, lui rpondit en
ces termes (je les ai conservs, ainsi que ceux de Messalai : a Parvenu au comble de
mes vux, pres conscrits, que me reste-t-il demander aux dieux immortels, sinon
qu'ils vous maintiennent dans celte unanimit de sentiments mon gard jusqu' la
fin de ma vie? n
LIX. Antonius Musa, son mdecin* l'avait gun d'unt' maladie dangereuse^; le peuple
lui leva frais communs une statue prs de celle d'Esculape. Plusieurs pres de
famille enjoignirent par testaEnent leurs hritiers de conduire des victimes au
Capilole en indiquant le motif du sacrifice, et de remercier en leur nom les dieux
d'avoir permis qu'Auguste leur survciit. Quelques villes d'Italie commencrent
l'anne du jour o il tait enli pour la prodonn k Anf^ite.
S. ABludi, Tille msriliioe des yols[]iiei, dam le Latium.
U. QIdd (lui, 30) fit\e de cette milidie d'Ausiule, qui k rapparie I'u da
' AUGUSTE. lO
mire fois dans leurs murs. La plupart des provinces, outre des temples et des autels,
tablirent en son honneur des jeux quinquennaux presque dans chaque ville.
LX. Les rois amis et allis btirent chacun dans leur royaume des villes du nom de
Csar\ et tous ensemble rsolurent d'achever frais communs le temple de Jupiter
Olympien^, commenc anciennement Athnes, et le ddirent au gnie d'Auguste;
souvent ils quittaient leurs tats et venaient lui rendre chaque jour leurs devoirs, non*
seulement Rome, mais encore dans les provinces, en toge et sans les insignes de la
royaut, comme s'ils eussent t ses clients.
LXL Aprs avoir expos comment Auguste gra les charges militaires et civiles,
comment il gouverna la rpublique et le monde entier en paix comme en guerre, je
vais parler maintenant de sa vie prive et intime, de ses murs, et de son sort chez lui
et au sein de sa famille, depuis sa jeunesse jusqu' son dernier jour. 11 perdt sa mre*
pendant son premier consulat, et sa sur Octavie* dans la cinquante-quatrime anne
de son ge. Il leur avait donn de leur vivant les soins les plus tendres, et leur rendit
aprs leur mort les plus grands honneurs.
LXn. II avait t fianc dans son adolescence la fille de P. Servilius Isauricus^; mais
aprs sa premire rconciliation avec Antoine, il cda aux instances des deux partis
qui voulaient les voir unis par quelque lien de famille, et pousa Claudie*, belle-fille
d'Antoine, et fille de Fulvie et de P. Clodius; elle tait peine nubile. Brouill ensuite

avec Fulvie^ sa belle-mre, il lui renvoya sa fille encore vierge*,


! PUne [Hist. nal. j ei vu J namre ces vUes :.il y en avait en Maaritanie, P^bliae,
Galatie, Gappadoce, Cilicie, Pisidte, Armnie. i. Ce temple fut achev seulement par
l'empereur Adrien.
3. Atia, Dion nous apprend que ses funrailles eurent lieu aux frais de i*tat,
MdcRotne712,
4. Oetavie, marie d'abord Marcellus, puis M. Antoine. S> P. Servilius IsauricuSi
qui fut consul avec Csar Tan 706.
6. L'an de Rome 711. Voyez Plutarque, nloine, 20 ; Dion, xlvi, 56
7. Telle est Torigine de la guerre de Frouse. Voyci Dion, xlviii, 6. > L'an de
Rome 713.
pour por.ser Scribonia^, marie aiiparavaiil deux personnages consulaires, et qni
avait des enfants de l'un des deux. 11 divora d'avec elle', dgot, comme il l'crit
lui-mme, de la perversit de ses m^urs ; enleva aussitt Livie, quoique enceinte,
Tib6riusNron% son mari, et ne cessa d'avoir pour elle une tendresse et une estime
singulires.
1.XII1. Il eut de Scribonia une fille nomme Julie; il n'eut pmnt d'enfants de Livie,
quoiqu'il le dsirt beaucoup : celui qu'elle avait conu vint avant terme. Julie fut
d'abord marie Marcellus, fils de sa sur Octavie, peine sorti de l'enfance; puis,
quand il mourut, elle pousa M. Agrippa, qul pria sa sur de Jui cdei' pour en faire
son gendre*; car Agrippa tait alors mari l'une des elles d'Octavie, dont il avait des
enfants. Agrippa tant moi't aussi, il chercha longtemps un parti pour sa fille, mme
dans l'ordre des chevaliers"; il choisit enfin son beau-lils Tibre, et le fora de
rpudier sa femme alors enceinte, et qui l'avait dj rendu pre. Marc-Antoine crit tt
que Julie fut d'abord promise son lils Antoine^, puis Cotison, rot des Gtes, dont
Auguste avait en mme temps demand pour lui-mme la fille en mariage.
LXIV. 11 eut trois petits-fils d'Agrippa et de Julie, Caius, Lucius et Agrippa, et deux
petites-filles, Julie et Agrippine. Il maria Julie L. Paulus ', fiig du censeur, et
Agrippine Germanicus^,' petit-fils de sa sur. 11 adopta Caius et
t. gcrlbinia, mur de L. Seribouius LiboD, beui-pre de StiluB pompe.
3. I Cwr, prif de li beiutc d'AnguiU (Liiie), l'enleisi et ion emprcuc snl lsit ai
grod, iju'il l'tablil dont t> maison, uni itlendre qu'elle Mt leeou-e. > Todle,
Annalu, y, t.
4. Jfareellui meuiut l'u de Bame 131, et u Yeuie Julie poiiu A^ppa.

Lncius, aprs les avoir achets de leur pre Agrippa par vente simule, les appela
dans un ge encore tendre au gouvernement, et les envoya en qualit de consuls
dsigns dans les provinces et aux armes^. 11 leva sa fille et ses petites - filles avec
simplicit, au point de leur apprendre travailler la laine. Il leur dfendait de rien tiire
ou de rien faire sans tmoins, et voulait qu'on pt en rendre compte dans le journal du
palais. -11 les loignait tellement du contact des trangers qu'il crivit L. Vici-nius,
jeune homme honnte et distingu, qu'il avait manqu aux rgles de la biensance
en venant saluer sa fille Baies. Il apprit le plus souvent lui-mme ses petits-fils
lire, crire, et leur montra les premiers lments des autres connaissances. Il
s'appliqua surtout leur faire imiter son criture. A table, il les plaait toujours audessous de lui sur le mme lit ; et jamais il n'allait en voyage sans les avoir devant lui
en voiture ou ses cts cheval.
LXV. La joie et la confiance que lui inspirait une famille nombreuse et bien rgle
furent cruellement dues par la fortune. Il relgua les deux JuUes*, sa fille et sa
petite-fille, qui s'taient couvertes d'infamie. 11 perdit Caius et Lucius lans l'espace
de dix-huit mois : Caius mourut en Lycie, Lucius Marseille*.- Il adopta son
troisime petit-fils, Agrippa, et en mme temps Tibre, son beaii-flls*, en pr^. t Auguste avait fait entrer dans ta famille des Csars Caius et Lucius, fils
d'A^rippa, qui, tout enfants, furent nomms Princes de la Jeunesse, et dsigns pour
le consulat, ce que lui-mme, malgr ses refus apparents, avait ardemment
ambitionn pour ces nouveaux Csars. TBcHef A finales ^ i, 3.
l. Voyez Dion, lv; 10. Sur Julie, fille d*Auguste, voyez la suite du chapitre. Vici ce
que Tacite [nnaleSy iv, 71) dit de Julie, sa petite-fille : Dans U ome temps
mourut Julie, petite-fille d'Auguste. Convaincue d'adultre, elle >'ait t condamne
et relgue par son aeul dans Pile de Trimre, non loin des c6tes d'Apulic. Elle y
subit un exil de vingt ans.
3. A peine Agrippa eut-il cess de vivre, que Lucius Csar, qui se rendait l'arme
d'Espagne, et Caius, ^ui arrivait d'Armnie, souffrant encore d'une l'jes-ure, furent
enlevs par une mort prmature, et peut-tre par un crime de Livie, leor martre.
Tacite, AnnaleSf i, 3.
4- Auguste persista vouloir, aprs qu'il eut perdu ses fils, ce quMl avait voalo,
quand Vva d*ettx vivait encore, et ce que la rsistance soutenue de Tibr*
[
112 LES DOUZE CSARS,
sencc (les curies assembles au fnnim,; mais biititftt il l'enia Agrippa cause (je la
bassesse et de la duret de son caractre, et le dporta Sorrenle'. Il supporta avec
plus de rsignation la mort des siens que leur dshonneur: car ai la perte de Caiiis et

de Lucius ne l'avait pas trop accabl, il instruisit le snat de la conduite de sa fille par
un mmoire qu'il fit lire au questeur en son absence : la honte l'empcha longtemps
de paratre en public, et il dlibra mme s'il ne la ferait pas mourir. Ce qu'il y a d
certain, c'est qu'une affranchie, nomme Phh, complice de Julie, s'tant pendue
vers la mme poque, Auguste dit a qu'il et mieux aim tre pre de Phb'. > Il
interdit Julie l'usage du vin et tout ce qui contribue au bien-tre de la vie; il dfendit
qu'aucun homme libre ou esclave l'appro-chiit sans son aveu ; et encore voulait-il
connatre son ge, sa taille, sa couleur, et jusqu'aux taches ou cicatrices qu'il avait sur
le corps. Ce ne fut qu'au bout de cinq ans qu'il la transporta de l'Ile, o elle tait, sur
le continent^ et la lit traiter avec plus de douceur. Mais il ne consentit aucun prix
la rappeler; et comme le peuple romain le priait souvent et le pressait instamment de
le faire, il lui souhaita de telles filles et de telles pouses. > Sa petite-liUe Julie avait
mis au monde un enfant aprs sa condamnation ; il refusa de le reconnatre et de
l'lever. Il transporta dans une ile* Agrippa, dont le caractre, loin de
AUGUSTE. 113
s'adoucir, devenait de jour en jour plus intraitable, et il le ft en outre garder vue. 11
fit mme rendre un snatus-consultequi le confinait perptuit dans le mme sjotir
; et toutes les fois qu'on lui parlait d*Agrippaou des deux Julies, il gmissait, et
s'criait :
t Plt aux dieux que je n^eusse pas pris femme, et fusse mort sans enfant ^ '
et il ne les appelait jamais que ses trois abcs ou ses trois chancres.
LXVl. S'il liait difficilement amiti, il demeurait constamment fidle ses amis; il
savait non-seulement apprcier leurs qualits et leurs services, mais encore supporter
leurs dfauts et leurs fautes, pourvu qu'elles fussent lgres. Parmi tous ceux qui
possdrent son amiti, on en trouverait difficilement qui^ient tombs dans le
malheur, sauf Salvidinus Rufus ^ et Cornlius Gallus ^, qu'il avai^ levs de la plus
basse condition, l'un au consulat, l'autre au gouvernement de l'Egypte. Rufus, qui
voulait fomenter des troubles, fut livr la vindicte du snat ; Gallus, qui avait fait
preuve d'ingratitude et de mauvais vouloir, fut exclu de la maison de l'empereur et de
ses provinces. Lorsque les accusations intentes contre Gallus et les rsolutions du
snat l'eurent dtermin se donner la mort, Auguste loua le dvouement que l'on
tmoignait pour le venger; mais il pleura et se plaignit amrement d'tre le seul qui
ne ft pas le matre de ne svir contre ses amis qu'autant qu'il le voulait.. Tous les
autres tinjent chacun le premier rang dans leur ordre jusqu' la fin de leur vie, parleur
puissance et par leurs richesses, quoiqu'ils aient
t. Yen arrang de lUiiade, m, 40.
2. l\ prit Tan de Rome 714. c Oa dconvrit en ce temps les criminels der Mioi de
Rufus Salvidinus. Cet homme, que Tobscurit de son origine n*avaii point empch

de parvenir aux honneurs, ne se contentait pas d^avoir t aprs 'nius Pompe et le


jeune Csar lui-mme le premier chevalier cr consul : il uplrait monter assez haut
pour voir au-dessous de lui Csar et la rpublique. - VeUius, ii, 76.
3| Auguste lui avait confi le gouvernement de rgypte, l'an de Rome 724, *pr U
mort de Clopfttre. Il prit Tan 728. Voyez Dion, lui, 23.
10.
parfois mcontcnl l'empereur. Agrippa, entre autres, manqua souvent de patience, et
Mcne de discrtion. L'im abandonna tout et Se retira fi Hitylne^ sur un lger
soupon de froideur son gard, et parce qu'on lui prfrait Marcellus; l'autre rvla
sa femme Trentia la dcouverte encore secrte de la conjuration de Murna'. Il
exigeait en retour une bienveillance mutuelle de ses amis, et pendant leur vie et mme
aprs leur mort ; car, bien qu'il fiU fort peu avide d'hritages, el qu'il n'ait jamais
voulu recevoir aucun legs des personnes qui lui taient inconnues, il pesait trsscrupuleusement les dernires \-olontes de ses amis, et ne dissimulait ni son chagrin
quand il tait trait avec moins de gnrosit el d'honneurs qu'il ne voulait, ni sa joie
quand on lui tmoignait de la reconnaissance et de la tendresse. A l'gard des legs ou
des portions d'hritages qu'on lui laissait, il uvail puur habitude de les abandonner
sur-le-champ aui eni'anis des testateurs,, ou de les leur restituer quand ils prenuioiit la
robe virile, ou le jour de leur mariage, en y aJoiLianl les intrts.
LXVII. Patron et matre non moins svre que doux et clment, il traita avec honneur
et amiti un grand nombre de ses airancliis, tels que Licinius Enceladus et d'autres
encore. U se contenta de mettre aux fers son esclave Cosmus, qui avait trs-mal parl
de lui. Son trsorier Dio-mde, en se promenant avec lui, l'avait laisse, par sa frayeur,
la merci d'un sanglier qui venait eux ; il aima mieux l'accuser de timidit que de
perfidie; et quoiqu'il efll couru un grand danger, comme il n'y avait pas mauvais
vouloir, il plaisanta de l'aventure. D'autre part, l lit mourir Proculus, un des allranchis
qu'il aimait le plus, convaincu d'adultres avec des matrones. Thallus, son secrtaire,
fut condamn avoir les jambes brises pour avoir communiqu une de ses lettres au
prix de cinq cents
i, Agri|i| ne te MliM pu TOlonliirtiMBl i Hiljlinc ; U W rdgg pu
AUGUSTH. lis
deniers. J^e pdagogue et les serviteurs de son fils Caius, ayant profit de la maladie
et de la mort du prince pour t)Tanniseret piller la province, il les fit prcipiter dans le
fleuve avec une lourde charge au cou.
LXVIII. Durant les premires annes de sa jeunesse, sa rputation fut souille par
plus d'un opprobre. Sex. Pompe le traita d'eimin ; M. Antoine Taccusa d'avoir
achet l'adoption de son oncle au prix de son infamie ^. Lucius, le frre d'Antoine,

prtendit qu'aprs avoir donn la fleur de sa virginit Csar, il s'tait encore


prostitu en Espagne A. Hirtius pour trois cent mille sesterces, et qu'il avait
coutume de se l)rler les jambes avec des noix ardentes, pour que le poil repousst
plus doux. Ajoutez que le peuple tout entier accueillit un jour avec force
applaudissements, et lui appliqua injurieusement ce vers prononc sur le thtre, au
sujet cl-un prtre de Cyble qui jouait du tambour phrygien :
c Vois-ta le doigt d*un vil Giton gouverner runivers? >
LXIX. Ses amis eux-mmes ne nient pas ses amours adultres; mais ils l'excusent en
disant qu'ils taient VeiTet de la politique plutt que de la dbauche, et qu'il se servait
des femmes pour pntrer plus facilement les desseins de ses ennemis. M. Antoine,
outre qu'il lui reproche son mariage prcipit avec Livie, l'accusa d'avoir fait passer la
femme d'un personnage consulaire, en prsence de son mari, de la salle manger
dans sa chambre, et de l'avoir ramene table les oreilles rouges et les cheveux en
dsordre; il dit qu'il rpudia Scribonia, parce qu'elle s'tait plainte trop librement de
l'ascendant excessif d'une concubine; que ses amis, chargs de lui trouver des
matresses, dshabillaient les mres de famille elles jeunes filles nubiles, et les
examinaient, comme ils eussent fait pour des esclares vendus par Toranius. Antoine
lui crit mme familirement, alors qu'il n'tait pas
i> Voyez Cicron, PhiUppiqMt m, 6.
encore coinpltemenl fch avec lui ni iJcvfimi son ennemi. Pourquoi es-lu chang
mon gurd parce que je vois une reine? C'est ma femme. Est-ce d'aujourd'hui que
j'ai commenc, ou depuis neuf ans El toi, ne vois-tu que Drusilla? Porte-toi bien,
aussi vrai que je souhaite que, lorsque tu liras cette lettre, tu n'aies pas vu Tertulla, oii
Trenlilla, ou Rufilla, ou Salva Titiscenia, ou toutes ensemble. Qu'importe, en effet,
en quel lieu et pour qui ton sang s'allume? i
LXX. On parla aussi beaucoup d'un l'epas secret, qu'on appelait communment le
repas des douze divinits ', dans lequel les convives taient habills en dieux et en
desses, et pi lui-mme reprcaenlait Apollon; c'est ce que lui reproche nonseulement, Antoine, qui, dans ses lettres, numre les invits en trmes fort durs,
mais aussi l'auteur anonyme de ces vers si connus :
( Lorsque les couvives embauchrent Auguste comme prc Que Mailla vit runis six dieux el six desses, Que Csar, dans son impit, joua
le rdle d'Apollon; t Alors loules les divinits s'enfuirent de ta terre, t Et Jupiter luimme quitta son trfine dor.
Ce repas fit d'aulant plus de bruit, que la disette et la famine rgnaient alors Rome;
el, le lendemain, on dit tout haut < que les dieux avaient mang tout le bl, b et t que
Csar tait ellectivemenl Apollon, mais Apollon Bourreau, a surnom sous lequel on

l'adorait, en effet, dans un quartier de la ville. On l'accusa aussi d'tre passionne pour
les beaux meubles el pour le vases de Corintlie, et d'aimer trop le jeu. On crivit sur
sa statue, dans le temps des proscriptions : a Mon pre faisait la banque, moi je fais
lies vases de Corinlhe. C'est qu'on troyiiit qu'il avait fail proscrire [ilusisurs
citoyens pour avoir leurs vases de
Corinthe. Plus tard, pendant la guerre de Sicile, on ft courir cette pigramme :
Aprs avoir t vaincu deux foi$ sur mer, et avoir perdu ses Taisseaux, ^
c Pour tre enfin vainqueur, il joue continuellement aux ds.
LXXI. De tous ces crimes ou de toutes ces calomnies, le reproche de s'tre prostitu
est celui dont il se justifia le plus facilement, par la puret de ses murs, et ds cette
poque et dans la suite. 11 n'aimait pas non plus la somptuosit, comme on l'en
accusait, puisque, aprs la prise d'Alexandrie, il ne garda pour lui, de tous les trsors
du roi, qu'une coupe murrhine, et fondit bientt tous les vases d'or de Tusage le plus
ordinaire. Il eut toujours du got pour les jeunes gens ; plus tard, dit-on, il Tut plus
port pour les femmes vierges encore, que Livie elle-mme lui cherchait de tout ct.
Il ne redouta en aucune faon le renom de joueur, et joua franchement et
ostensiblement pour se distraire, mme dans sa vieillesse, non-seulement l)endant le
mois de dcembre, mais encore les jours fris comme les jours ouvrables. C'est ce
dont ne permet pas de douter une lettre de lui, crite de sa main. J'ai soupe, mon
cher Tibre, avec les mmes convives. Nous avons eu de plus Yicinius et Silius le*
pre. Pendant le repas, nous avons jou comme des vieillards, et hier et aujourd'hui.
On jetait les ds, et selon qu'on avait amen le chien ou le six, on mettait pour chaque
d un denier la masse, et le coup de Vnus faisait rafle. Il crit encore dans une
autre lettre : Nous avons pass assez agrablement, mon cher Tibre, les ftes de
Minerve. Nous avons lou pendant les cinq jours, et brl l'chiquier. Ton frre
poussait les hauts cris. En somme, il n'a pas perdu beaucoup; au contraire, il a peu
peu rpar, contre son attente, les grandes pertes qu'il avait faites. Moi, j'ai perdu
vingt mille sesterces pour mon compte, pour avoir t, suivant mon habitude,
gnreux l'excs; car, si j'avais exig les coups dont j'ai fait grce, ou que j'eusse
gard
}/
18 LES DOUZE CARS.
ce que j'ai donn chacun, j'en aurais gagn plus de cni-quante mille. Mais j'aime
mieux cela; ma bont portera ma gloire jusqu'au ciel. Il crit sa fille : Je t'ai
envoy deux cent cinquante deniers que j'avais donns chacun des convives dans le
cas o ils voudraient, souper, jouer entre eux aux ds ou pair ou non.
LXXII. Il est certain qit'en tout le reste sa vie fut trs-rgle et l'abri de tout

reproche. Il demeura d'abord prs du Forum romanum^, au-dessus des degrs


annulaires, dans une maison qui avait appartenu l'orateur Calvus ^. Ensuite il habita
sur le Palatin la modeste maison d'Hortensius ; elle n'tait ni spacieuse, ni lgante ;
les galeries en taient peu tendues et soutenues par des colonnes faites avec la pierre
du mont Albain; dans les chambres, on ne voyait ni marbre, ni mosaque prcieuse.
Pendant plus de quarante ans, il coucha dans la mme chambre, hiver et t, et passa
toujours l'hiver Rome, quoique le sjour de Rome, pendant cette saison, ft
contraire sa sant. Quand il voulait travailler en secret et sans empchement, il
avait, l'tage suprieur, une salle particulire, qu'il nommait Syracuse et Rerceau
des Arts. C'est l qu'il se transportait, ou dans une campagne voisine, chez quelqu'un
de ses affranchis. S'il tait malade, il couchait dans la maison de Mcne. Les
retraites qu'il aimait le plus taient celles qui avoisinaient la mer, comme les les de la
Campanie, ou les villes situes aux portes de Rome, telles que Lanuvium, Praeneste,
Tibur. Dans cette dernire, il rendit mme souvent la justice sous les portiques du
temple d'Hercule^. Il n'avait point de got pour les villas vastes et somptueuses; il en
fit raser une que sa petite-fille Julie avait construite grands frais; les siennes,
quoiqu'elles fussent peu tendues, c'est moins par des statues et des tableaux qu'il les
ornait et les embellissait, que par des galeries couvertes et des bosquets, et par une
1. Il y avait le Forum romanvany le Forum de Csar, et le Forum dWuguste.
2. C. Licinius CaWus. Voyez Cicron, Bruiui, 81.
t
AUGUSTE. x" 119
collection d'antiquits et de rarets : tels sont, Capre, ces membres normes
d'animaux monstrueux et de btes sauvages, que Ton dit tre des os de gants et des
armes de hros.
LXXIII. On peut juger de son conomie dans*.rameu-blement et le mobilier par les
lits et les tables qui nous restent de lui, et qui sont peine dignes, pour la plupart,
d'un particulier ais. Il ne coucha jamais, dit-on, que sur un lit bas et simplement
recouvert. 11 ne mettait gure que des vtements faits chez lui par sa sur, sa femme,
sa fille et ses petites-filles; sa toge n'tait ni serre, ni lche; son laticlave; ni large, ni
troit; sa chaussure tait un peu haute, pour le faire paratre plus grand qu'il n'tait. Il
avait toujours dans sa chambre coucher les vtements et la chaussure, qu'il portait
au forum, tout.prts pour les vnements subits et imprvus.
LXXIV. Il traitait tous les jours ; mais les repas taient toujours dans les rgles, et,
dans le choix des convives, on avait gard au rang et la personne. Valrius Messala
^ rapporte qu'aucun ailranchi ne mangea jamais sa table, except Menas, qui avait
obtenu la libert pour avoir livr la flotte de Sex. Pompe. Auguste raconte lui-mme
qu'il admit sa table un de ses anciens gardes chez qui il se trouvait la campagne.

Quelquefois il se mettait table plus tard que les autres, et en sortait plus tt ; mais
les convives commenaient manger avant son arrive, et con-linuaient aprs son
dpart. Ses repas taient de trois services; les plus somptueux, de six ; il y dployait
moins de luxe que d*aflabilit: car il engageait la conversation avec ceux qui se
taisaient ou parlaient bas, et faisait venir des musiciens et des histrions, ou mme des
bateleurs du (irque, et plus souvent encore des charlatans
LXXV. 11 clbrait les jours de ftes et de solennits 3vec magnificence, et
quelquefois seulement avec gaiet. Dans les saturnales ^, et toutes les fois qu'il lui en
prenait
! 11 est fait mention de Valrius Messala plus haut, chap. $8. 2* On les clbrait tous
les aos, le 16, 17 et 13 dcembre.
' rantaiste, i) distribuait en prsents, tantt des hnbiis,
[ d<! l'or (!t lile l'argent, tantt des pices de monnaie de
toute sorte de coins, mme l'eEigie des anciens rois, et '. des pices trangres.
Parfois aussi ce n'tait que des
\ couvertures grossires, des ponges, des fourgons de bou^ . langer, des tenailles, et autres choses de cette espce, avec
I des inscriptions obscures et quivoques. 11 avait coutume
\ ' anssi de mettre en loterie des objets de valeur trs-ingale,
Ict d'exposer en vente, dans la salle du festin, des tableaux il l'envers, pour que l
chance et le hasard dussent ou comblassent l'espoir des acheteurs; les convives,
assis sur t chacun des His, mettaient aux enchres, et partageaient
tsoil la jierte, soit le profit. LXXVI. Il mangeait peu (car je n'omettrai mme pas ce
dtail ), ut sa nourriture tait presque commune. Il aimait I surtout 1<; pain de
mnage, les petits poissons, le fromage
' . de lait de vache press avec la main, et les figues fraches,
de l'espce rjui porte deux fois du fruit par au. Il mangeait, sans attendre le repas,
toute heure et en tout lieu, suivant les besoins de son estomac. Il crit lui-mme dans
sa correspoiidance i Nous avons collalionn en char avec : ilu pain et des dattes.
Et encore : Comme je revenais
' en litire de ia basilique la maison, j'ai mang une once

de pain avec quelques grains de raisin sec. i Et ailleurs : < Il n'y a pas de juif, mon
cher Tibre, qui jene plus
rigoureusement le jour du sabbat^ que je n'ai jen au-t Jourd'hui : ce n'est qu'aprs la
premire heure de la nuit
f que j'ai aval deux bouches au bain, avant qu'on commenilt me parfumer, n II rsultait de ce dfaut de r-gularil qu'il mangeait souvent
tout seul, avant ou aprs le repas, et ne touchait rien tant que la table tait servie.
LXWll. Il aimait naturellement fort peu le vin. Com-. lius Npos rapporte ' qu'il
avait coutume de ne pas boire
plus de trois coups table au camp de Modne. Plus tard,
V aiicnlsculeiimnleejou
le i<iD.i
dans ses plus grands excs, il n'allait pas au del de six, ou, s'il* avait bu davantage,^
il vomissait^. 11 prfrait le vin de Rhlie tous les autres*, mais n'en buvait gure
])endant la journe. Il prenait pour boissonjiu pain tremI)^ dans de l'eau froide, ou
un morceau de concombre, ou une lige de laitue, ou bien quelque fruit vert et acide,
dont le suc tait vineux,
, LXXVlll. Aprs le repas de midi, il reposait un moment, habill et chauss comme il
tait, sans se couvrir les pieds, et la main devant les yeux. Aprs le souper, il se
retirait dans sa litire de veille, et il y passait une partie de la nuit, jusqu' ce qu'il et
achev entirement, ou en grande partie, ce qu'il lui restait des occupations de la
journe. De l il passait dans son lit, o il ne dormait jamais plus de sept heures, et
encore n'tait-ce pas sept heures de suite ; car, dans cet espace de temps, il se
rveillait trois ou quatre fois. S'il ne pouvait se rendormir, comme cela arrive, il
faisait venir des lecteurs ou des conteurs, jusqu' ce qu'il et retrouv le sommeil, et il
restait souvent au lit aprs le jour lev. Jamais il ne veilla dans les tnbres, sans
avoir quelqu'un assis auprs de lui. Il n'aimait pas veiller le matin ; et s'il lui fallait se
lever plus tt cause d'un devoir ou d'un sacrifice quelconque, pour n'en tre point
incommod, il couchait chez un de ses domestiques, le plus voisin du lieu o il avait
affaire; et mme alors le besoin de sommeil faisait qu'il s'endormait pendant qu'on le
portait dans les rues, et pour peu que sa litire s'arrtt quelques instants.
LXXIX. 11 tait dou d'une beaut remarquable, dont le charme se maintint toutes
les poques'de sa vie; et pourtant il tait si loign de toute coquetterie, et si peu
i. 11b votniftsent pour manger, ils mangent pour manger ; et les mets qu'il eberehent
dans tous ^univers, ils ne se donnent pas la peine de les digrer, t Sfnique.

Quels vers pourraient te chanter dignement, vin de Rhtie ! Garde-toi ce|*eadaot


de le disputer aux oeUiers de Falerne. * Virgile, Gorgiquet^ ii, 96. Pline (tfiil.
nal,, xir) prtend que, tous les \ins, Auguste prfrait le yin de Stia, dans le Latium,
prs des marais pontins.
U
soigneux de sa coiUure, qu'il livrait la hle sa tte plusieurs barbiers la fois, et se
faisait tantt couper, r tantt raser ia barbe tout en lisant- ou en crivant. Soit
I qu'il [lariat, soit qu'il se tt, son visage tait calme el
' serein, au point qu'un des chefs des Gaules avoua aux siens
, ' que c'lait l ce qui l'avait dsarm et empch, comme
I il en avait ie dessein, de le pousser dans un prcipice,
;. lorsque, au passage des Alpes, sous prtexte d'un enlre'-" - tien, il obtint accs auprs d'Auguste. 11 avait les yeux * clans ol brillanls', et
voulait mme qu'on leur crt une
sorte (le force divine. 11 tait bien aise, quand il regardait quelqu'un fixement, de ie
forcer baisser la tte, comme bloui par l'clat du soleil. Devenu vieux, il vit moins
<* bien ilc l'il gailche. Ses dents taient clair-scmes, petites
^ et rudes ; ses cheveux lgrement boucls et un peu blonds;
ses sourcils joints; ses oreilles moyennes ; son nez pro-' minent dans la partie
suprieure, effil dans la partie infrieure; son lelnt basan ; sa taille petite, quoique l'airraiiclii Julius Marathus, son
historiographe, rapporte qu'il avait ' ' cinq pieds neuf pouces; mais la juste mesure et
la proportion de ses membres dissimulaient cette petitesse, et fc ' on ne pouvait s'en rendre
compte qu'en le voyant cot
d'une personne plus grande. ' LXXX. 11 avait le corps tachet, des signes naturels s-jr
' la poitrine et sur le ventre, ressemblant par la forme, ia
disposition el le nombre, aux toiles de l'ourse, des duril-' Ions nombreux, causs
par une dmangeaison continuelle
et l'usage violent de l'trille, et qui avaient l'air de dartres

^r' vives. Il avait la hanche, la cuisse et la jambe gaucho


moins fortes, ce qui le faisait mme souvent boiter de ce ct ; il rccndiait cette
faiblesse par l'application de
t sable el de roseaux. De temps en temps aussi, il se sentait
l'index de la main droite si faible, que, lorsque le froid : l'avait engourdi et contract,
il pouvait peine crire avec
r'
un cercle de corne. Il se plaignait aussi de la vessie, et ne trouvait de soulagement sa
doulenr que lorsqu'il avait rendu de petits caillotix en urinant.
LXXXL 11 fat atteint, duraftt le cours de sa vie, de plusieurs maladies graves et
dangereuses, et principalement aprs la soumission des Cantabres'. Un catarrhe au
foie le ft dsesprer de sa vie : il se dcida alors suivre la mthode hasardeuse des
contraires ; et comme les topiques chauds ne lui russissaient pas, il fut contraint, de
l'avis d'ntonius Musa, de recourir aux topiques froids. Il tait galement sujet des
affections annuelles, et<jui revenaient poques fixes : vers le jour anniversaire de sa
naissance, il tait ordinairement indispos; au commencement du printemps, il
souffrait d'un gonflement du diaphragme, et le vent du midi lui donnait des rhumes de
cerveau. Son corps ainsi branl ne supportait facilement ni le froid ni le chaud.
LXXXIL En hiver, il portait avec une grosse toge quatre tuniques, et sous la dernire
un pourpoint de laine, et il s'envelopi5ait de bandelettes les cuisses et les jambes. En
t, il couchait les portes de sa chambre ouvertes, et souvent dans un pristyle
rafrachi par une eau jaillissante et mme par des ventails. 11 ne pouvait supporter le
soleil, mme en hiver, et ne se promenait jamais en plein air, mme chez lui, sans
avoir la tte couverte. Il voyageaiten litire, et ordinairement la nuit; il allait
lentement et petites journes, au point de mettre deux jours pour se rendre
Prneste ou Tibur; et quand il pouvait faire le trajet par mer, il s'embarquait plus
volontiers. 11 soutenait sa sant si fragile force de soins, et surtout en se baignant
rarement. 11 aimait mieux se faire frotter d'huile et suer auprs du. feu ; aprs quoi on
versait sur lui de l'eau tide ou chauffe un soleil ardent. Toutes les lois qu'il avait
besoin, pour ses nerfs, de l'eau de la mer ou
t. Dion parle de deux maladies d'Auguste : la premire se rapporte Tan 729,
ilorsquMl tait en Espagne ; Tautre, dont Sutone a parl au chap. 59, se rapporta
ii*ao73if
(les etia\ thermales d'Albe, il se contenlnit de s'asseoir dans une cuve de hois, qu'il
appelait kweta d'un mol es|>agnol,etiVyagitei'aUcmativemcntsesmainsct ses pieds,
LXXXIII. Il renona aux exercices du cheval et dps annes aussitt aprs les guerres

civiles, et se mil jouer la paume et au ballon. Bientt il ne lit plus que se promener
en litire ou pied, et, la fm de sa promenade, il courait par sauts et par bonds,
envelopp d'un pais manteau ou d'un lger surtout. Pour se distraire, tantt il pchait
la ligne, tantt il jouait aux ds, aux petite cailloux et aux noix avec de petits
enfants, agrables par leur fgure et par leur babil, qu'il faisait chercher de tous cts,
surtout des Maures et des Syriens; car, pour les nains, les enfants contrefaits, et les
autres cratures de cette espce, il les dtestait comme le rebut de la nature et. comme
des tres de mauvais prsage.
LXXXIV. Il tudia, ds son enfance, l'loquence et les arts libraux avec autant
d'ardeur que d'application. Pendant la guerre de Modnc, malgr le poids des affaires,
il lisait, dil-on, crivait et dclamait tous les jours. Dans la suite, il ne pronona
jamais de discours dans lo snat, devant le peuple et devant les soldats, sans l'avoir
prpar et compos l'avance, quoiqu'il ne manqut pas d'aptitude improviser. Pour
ne pas s'exposer manquer de mmoire, et pour ne pas perdre de temps apprendre
ses discours par cur, il prit l'habitude de les lire tous; et lorsqu'il avait entretenir
quelqu'un, et mme Live, de choses importantes, il crivait et prenait des notes, alin
de n'en dire ni plus ni moins. Son dbit tait doux, sa voix avait un accent particulier,
et il tudiait assidment avec un matre de dclamation ; mais le mal de gorge le
forait souventemprunter la voixdu hraut pour parlerau peuple.
LXXXV. Il composa diffrents ouvrages en prose, dont il lut quelques-uns un cercle
d'amis qui lui tenaient lieu d'auditoire : tels sont les Rponses Bruius cancer' nant
Caton. Il tait dj vieux, lorsqu'il en lut une grande partie; et, se sentant fatigu, il
chargea Tibre d'en acheAUGUSTE. % N 125
ver la lecture. Il composa aussi des Exhortations la philosophie^ et des mmoires
de\sa ve^ qu'il a raconte en treize livres j qui ne vont pas au del de la guerre des
Cantabres. Il effleura lgrement la posie. Il ne nous reste de lui qu'un seul ouvrage,
crit en vers liexamtres, qui a pour sujet et pour titre la Sicile. Nous possdons
galement un petit recueil A'piyrammes, qu'il composait ordinairement au bain. Il
avait commenc avec beaucoup d'enthousiasme une tragdie; mais il l'effaa, parce
qu'il tait mcontent du style; et comme ses amis lui demandaient o en tait Ajax,
il rpondit que son Ajax s'tait jet sur l'poiige *.
LXXXVI. Il adopta un genre de style lgant, tmpr, vitant les penses sottes et
forces, et ces vieux mots qui, comme il le dit lui-mme, sentent le renferm. Il
s'appliqua surtout rendre sa pense aussi clairement que possible. Pour atteindre
plus facilement ce but, et ne jamais embarcasser ni arrter le lecteur ou l'auditeur, il
n'hsita pas ajouter des prpositions aux verbes, et rpter souvent les
conjonctions, dont li suppression entrane quelque obscurit, tout en donnant de la
grce au discours. 11 ddaignait et mprisait galement l'affectation et la pdanterie,
comme vicieuses chacune dans un genre diffrent. Il faisait surtout souvent la guerre

son ami Mcne ^, dont il critique impitoyablement les frisures, trempes, comme il
le dit, d'huile aromatique, et qu'il raille en l'imitant plaisamment *. Il n'pargne pas^
non plus Tibre, grand amateur parfois de termes suranns et obscurs. Il blme aussi
M. Antoine de la manie qu'il a d'crire des choses qu'il est plus ais d'admirer que de
comprendre*; puis, le plaisantant sur son mauvais got et
1 Ces mmoireB ou commentaires d'Auguste sont cits par Plutarque [Antoine, 22).
2. VoyezMacrobe, ii;4.
3. Sor le style de Mcne, voyez Snque, pitre ^ ciiv.
4. Voyez Macrobe, ii, 4.
5. Cieron fait le mme reproche Antoine : Ne vaut-il pas mieux reste? BWl que
de parler pour ne pas se faire comprendre ! Philipp ni 22.

LRR DOUZE CSARS. Bill' le cnraclcrc indcis de Bon style, l ajoute : Vous
vous vous demandez si c'est Gimber Annius ou Ve-ranids Flaccus que vons devez
imiter. Allez-vous employer les mots que Crispus Sallustiiis a emprunts atn Origines
de Caton ? ou plutt devez-vous transporter dans noire langue le stytc verbeux, mais
vide, des orateurs asiatiques? El danii une lettre sa nice AgrippineS o il la loue
de son esprit: * Mais gardez-vous, dit-il, d'crire ou de parler d'une manire
inintelligible.
LXXXVll. On voit par ses lettres autographes que, dans la conversation, il employait
frquemment plusieurs expressions remarquables. Ainsi, pour dsigner des dbiteurs
qui ne s'acquitteront jamais, il dit que : lU payeront aux calendes grecques.
Exhorte-t-il supporter le prsent, quel qu'il soit : a Contentons-nous du Caton que
nous avons. Veut-il marquer la prompte expdition d'une affaire : Plus vite qu'on
ne cuit des asperges. * Il crit laujouis baceolus pour stultits (sot) ; pulleiaceus pour
pvl-lus (petit d'un animal) ; vacerrosus pour cerriius (fou). Il ne dit pas : Je me porte
mal, mais vaporeusemunf. 11 emploie le mot betisare, pour dire tre faible, au lieu du
terme vulgaire lachanizare. II met simus au lieu de sumvs (nous sommes); domos, au
gnitif singulier, au lieu de domus (de la maison); et il n'crit jamais autrement ces
deux mots, pour qu'on voie que de sa part il n'y a pas faute, mais habitude. Voici ce
que j'ai principalement remarqu dans son criture : il ne spare pas les mots; et, au
lieu de rejeter l'autre ligne les lettres excdentes, il les ajoute immdiatement audessous, et les entoure d'un cercle.
LXXXVIII. Quant l'orthographe, c'est--dire aux rgles et la manire d'crire

lablies par les grammairiens, il ne s'y conforma pas strictement. Il semble plutt se
ranger h l'opinion de ceux qui pensent que l'on doit crire comme on parle. Qu'il
change souvent ou passe, non-seulement des lettres, mais encore des syllabes, c'est l
ime erreur que tout le monde commet. Et je n'en ferais
pas la remarque, si l'on n'avait racont (ce qui me pnrat trange) qu'il remplaa un
lieutenant consulaire, comme grossier et ignorant, pour avoir crit ixi au lieu de ipsi.
Toutes les fois qu'il crit en chiffres, il met b pour a, c pour 6, et ainsi des autres
lettres; pour x, il met deux a.
LXXXIX. Il n'avait pas non plus un got mdiocre pour les lettres grecques, dans
lesquelles il se distingua beaucoup Son matre d'loquence fut Apollodore de
Pergame, qui tait dj avanc en ge lorsqu'Auguste, encore adolescent^ l'emmena
avec lui de Rome Apollonie^. Ensuite, il puisa une instruction varie dans la
compagnie du philosophe Areus* et de ses fils Denys et Nicanor; cependant il n'alla
pas jusqu' parler le grec^ facilement, et ne se hasarda point crire dans cette
langue. Si les circonstances l'exigeaient, il composait en latin, et faisait traduire en
grec*. Vers aussi dans la connaissance des potes, il trouvait du charme la comdie
ancienne, et en donna souvent des reprsentations dans les spectacles publics. Ce qu'il
recherchait le plus dans la lecture des crivains de l'une et Tantre langue, c'taient des
prceptes et des exemples utiles soit aux hommes publics, soit aux particuliers : il les
transcrivait mot pour mot, et les envoyait ordinairement aux membres de sa familles,
ou aux chefs des armes et des provinces, ou aux magistrats de Rome, selon qu'ils
avaient besoin d'tre avertis. Il lut mme au snat des ouvrages entiers, et les fit
connatre au peuple par des dits, comme, par exemple, les discours de L. Mtellus
sur la propaga* tion^, et celui de Rulilius* sur rordonnance des hiiments. C'tait
pour mieux prouver que d'autres avant lui avaient remarqu l'importance de ces deux
objets, et que les anciens s'en taient dj occups. Il donna toute sorte
d'encouragements aux gnies de son sicle. Il assistait pa1. NoQf aTODf TU, chap. 8, que, dans sa jeunesse, Auguste tudia Apollonic.
2. E&t-ce le philosophe dont parle Plutarque {Antoine^ 80), et en considra-CoQ
duquel Auguste pardonna aux habitants d'Alexandrie ?
3. Coinme lorsqu'il parla ux Alexandrins. Dion, li, 16.
Voyez Aulu-Gelle, i, 6. Il s'agit de L. Mtellus Macdonicui. y p. Rutolius Rurui.
liemment et avec bienveillance aux leelures publiques, cl coutait tout, vers, histoires,
ou mme discoursetdialogitc;. Cependant il n'aimait pas qu'on en compost sa
louangi', moins que ce ne ft une uvre srieuse, l'uvre d'un crivain minent; et
il recommandait aux prteurs de ne pas soulTrir que son nom ft prostitu dans les
concoitrs littraires.

XC. Quant aux craintes superstitieuses, voici quel il tait. 11 avait une peur du
tonnerre et des clairs, qui tenait de la faiblesse ; au point qu'il portait partout et
toujours, comme prservatif, une peau de veau marin, et qu'au moindre soupon d'un
orage violent il se rfugiait dans un endroit secret et vol. Cette frayeur lui venait de
ce que la foudre tait autrefois tombe prs de lui, tandis qu'il voyageait la nuit,
comme nous l'avons dit plus haut.
XCI. 11 attachait une grande importance ses songes et ceux d'autrui, quand ils le
concernaient. Le jour de la bataille de Philippes^, il avait rsolu de ne pas sortir de sa
tente cause du mauvais tat de sa sant : le songe d'un de SCS amis le lit changer de
rsolution, et il s'en trouva bien; car son camp fut pris, et les ennemis fondirent en
foule sur sa litire qu'ils percrent de coups et mirent en pices dans la pense qu'il y
tait l'est couch. Lui-mme, pendant toute la dure du printemps, avait
frquemment des visions eflrayantes, vaines et chimriques ; le reste du temps il en
avait moins, et de moins vaines. Comme il frquentait assidment le temple qu'il
avait ddi Jupiter Tonnant^, il rva que Jupiter Capitolin se plaignait qu'on cartt
de lui ses adorateurs, et qu'il lui rpondait quo c'tait la faute de Jupiter Tonnant qui
lui servait de portier. En consquence, il entoura le comble de sonnettes, comme on
en suspendait d'ordinaire aux portes. C'est ausi
t la insUDoei d'Aptoniui, aon tnJfcin, pour r*loignef do Mmp, Tiiel elc uines,
malgr Uviilon aJiiaunie dont il Ictappuyiil. > VeUiui, ii, TO.
VoiP1ilUrqoe,itlloitM, ; flnilu, IL; Diup.xLiii, 41; FloPBi.H,.

AUGUSTE. ^ 129
par suite d'une vision qu'il avait eue la nuit qu'il demandait l'aumne au peuple tous
les ans certain jour, et recevait l'argent dans le creux de sa main.
XCII. Il y avait des auspices et des prsages qu'il regardait comme trs-srs. Si le
matin il se chaussait de travers, et mettait au pied droit le soulier du pied gauche,
c'tait de mauVais augure ; si, lorsqu'il partait pour faire un long trajet sur terre ou sur
mer, il tombait de la rose, c tait un agrable augure, et le signe d'un retour prompt el
heureux. Mais rien ne l'impressionnait plus que les prodiges. Un palmier avait pouss
entre les jointures des pierres, devant sa maison : il le transporta dans le sanctuaire de
ses dieux pnates, et travailla lui faire prendre racine. Dans l'le de Capre, un vieux
chne, dont les branches se courbaient languissamment vers la terre, parut renatre et
se redresser son arrive : il en fut si heureux qu'il changea Capre avec la
rpublique de Naples contre l'le d'iEnarie^. 11 ne se mettait jamais en route le
lendemain des jours de march, et ne commenait aucune affaire srieuse, le jour des
noncs : c'tait unique ment, comme il l'crit Tibre, pour se soustraire l'influence
sinistre de ces noms.

XCIII. Quant aux rites trangers, s'il pratiquait religieusement ceux qui taient
anciens et consacrs, il mprisait souverainement les autres. Reu au nombre des
initis Athnes *, il eut occasion dans la suite de connatre des privilges qu'avaient
les prtres de Crs, et d'en tre jnge Rome. Comme il fallait entrer dans certains
dtails stcrels, il fit retirer les juges et toute l'assistance, et demeura seul avec les
parties. Mais, dans son voyage en
%pte, il s'abstint de se dtourner un peu de son chemin pour visiter le temple d'Apis,
et mme il loua beauicoup son petit-fils Caus de ce qu'en passant prs de la Jude il
n'avait point sacrifi au dieu des Juifs.
I. Vle d'^arie, situe sur la c6te occidentale de Pitalie, en face de la Campanie, ainsi
nomme, comme lieu du dbarquement d*ne. t. llTnt Athnes, aprs la draite
d*Antoine, Pan de Rome 723.
XCIV. Puisque nous sommes sur cet article, il ne sera ' pas hors de propos de
rapporter les vnements qui enrenl | lieu avant sa naissance, le jour de sa naissance
et post-liciirementjrtiiii semblaient prsager et annoncer sa grandeur future et son
bonheur constant.l.aIbadre tmtt be anciennement sur un point des murailles de
Vlitrcs. l'oraele rpondit qu'un citoyen de cette ville possderait un jour l'empire.
Dans cette confiance, les habitants, dsce miv ment, firent aux Romains une guerre
obstine, qu'ils recommencrent plusieurs reprises, et qui faillit causer leur pei'Ie.
On reconnut lon^mps aprs que ce prodige fu^sa-geait la puissance d'Auguste. S'il
faut en croire Julius Marathus, < peu de mois avant sa naissance, eut lieu ftome, en
prsence de tous, un prodige qui annonait quo la nature enfantait un roi pour le
peuple romain. Le snni, filTiay, ordonna de mettre mort tous les enfants qui naltnient dans l'anne; mais les citoyens dont les femmes taient enceintes, s'attribuant
chacun le bnfice de l'oracle, firent en sorte que le snatus-consulle ne ft pas
dpos aux archives*. Je lis dans l'ouvrage d'Asclpiade de Meiids ', sur les choses
divines, t qu'Atia, tant venue au milieu de la nuit un sacrifice solennel en l'honneur
d'Apollon, s'endormit dans sa litire, au milieu du temple, ainsi que les autres dames
romaines; qu'un serpent se glissa tout coup dans sa litire, et en sortit un instant
aprs; qu' son rveil, elle se purifia, comme si son mari | l'avait approche ; et
qu'aussitt parut sur son corps une tache semblable l'image d'un serpent; qu'elle ne
put jnmais faire disparatre, an point qu'elle s'abstint dsor- j mais de venir aux bains
publics ; qu'Auguste naquit dix I mois aprs, et passa ds lors pour Ois d'Apollon. >
La mme Atia, avant d'accoucher, rva que ses enlrailloi^ taient emportes aux nues
et couvraient toute l'lendut-dL' la terre et du ciel. Octavius, porc d'Auguste, rva
aussi '
I , Lc> iiiel>i-eoiuullt, poui irsir force de 1(, dnient ttrc dpot) aai
que le soleil sortait du sein d*Atia. Le jour o Augusle naquit*, on s occupait dans le
snat de la conjuration de Calilina, et Octavius tait venu plus tard l'assemble
cause de Taccouchement de sa femme. C'est un fait de notorit publique que P.

Nigidius, quand il sut la cause (le ce retard et l'heure de Taccouchement, affirma que
le matre de l'univers venait de natre. Plus tard, Octavius, conduisant son arme dans
la partie la plus recule de la Thrace, consulta, sur le destin de son fils, les prtres de
Bacchus dans un bois consacr ce dieu et selon les rites barbares, et reut d'eux la
mme rponse. En effet, le vin i^pandu sur les autels avait produit une colonne de feu
ijui s'tait leve jusqu'au fate du temple, et du fate jusqu'au ciel : prodige qui n'tait
arriv qu'une fois Alexandre le Grand, lorsqu'il offrit un sacrifice sur les mmes
autels. La nuit qui suivit immdiatement, il crut voir son fils d'une taille plus
qu'humaine, arm de la foudre Idu sceptre, par des dpouilles de Jupiter trs-bon et
trs-grand, la tte couronne de rayons, s'avancer sur un char orn de laurier et attel
de douze chevaux d'une clatante blancheur. On lit encore dans les mmoires de ('..
Drusus que sa nourrice, l'ayant mis dans son berceau, au rez-de-chausse, ne le
retrouva "pas le lendemain, et qu'aprs l'avoir longtemps cherch, on finit par le
dcouvrir couch au sommet d'une tour, le visage tourn vers le soleil levant. Ds
qu'il commena parler, il imposa silence des grenouilles qui faisaient grand bruit
dans la maison de campagne de son grand-pre, et l'on dit que depuis ce temps les
grenouilles n'y coassent plus. A quatre railles de Rome, sur la voie Campanienne^, il
mangeait dans un bois, lorsqu'un aigle lui arracha brusquement le pain de la main,
s'envola perte de vue, puis, redescendant doucement du ciel, le lui rendit. Q.
Catulus, aprs avoir fait la ddicaa du Capitole, rva deux nuits de suite : la premire
nuit, il vit une foule d'enfants jouer autour de Tautel de Jupiter, qui en prit un part et
lui mit dans le
i* Voyez Di<m zi,?, 2.
sein l'eniblme de la rpublique qu'il Icnail la main. U 1 nuit suivante, il aperut le
mme eufant enlre les bias de ' Jupiter Capilolin; et, comme il voulait l'en faire retirer,
le dieu s'y opposa en disant qu'il levait cet enfant pour la sauvegarde de la
rpublique, ha lendemain, Catulus leii-L'ontra Auguste, qu'il ne connaissait pas
d'ailleurs, et, le iiiiisidranl avec lonnement, il dclara qu'il ressemblait tout fait i\
l'enfant dont il avait rv. Qulqnes-uns racontent autrement le premier songe de
Catulus; une troupe d'enfants demandant un tuteur Jupiter ', le dieu It'ur aurait
dsign un d'entre eux qui ils devaient rap-|iortcf tous leurs dsirs, et lui touchant
les lvres du bout des doigis, il les aurait ports ensuite sa propre bonciie. M.
Cicron, accompagnant C. Csar au Capitule, racontait par hasard ses amis le songe
qu'il avait eu la nuit prcdente : un enfant d'une figure distingue, tant descendu du
ciel avec une chane d'or, s'lait arrt aux portes du Capitule, et Jupiter lui avait mis
un fouet dans tes mains. Ensuite, lorsqu'il vit Auguste, jusqu'alors inconnu la
plupart des Romains, et que son oncle Csar avait mand pour un sacrifice, il affirma
que c'tait l l'enfant qui lui tait apparu pendant son sommeil. Lorsqu'il prit la robe
virile, son laticlave, dcousu des deux cts, tomba ses pieds; et il y eut des gens
qui conclurent de ce fait que l'ordre qui portait cet insigne lui serait soumis. A
Hunda', Jules Csar, choisissant un emplacement pour son camp, trouva un palmier
dans une fort qu'il faisait abattre, et le conserva comme un prsage de victoire. Ce
palmier poussa immdiatement des rejetons qui grandirent assez ou peu de jours pour

galer et couvrir mme la souclie dont ils sortaient, et des colombes* en grand
nombre y llicnt leurs nids, malgr l'aversion prononce de cette cs|)re d'oiseaux pour
le feuillage pre et dur. Ce prodige
AUGUSTE. 133
fui, dit-on, le motif qui dtermina surtout Csar ne vouloir point d'autre successeur
<iue le petit-flls de sa sur. , Dans sa retraite d'Apollonie, Auguste tait mont avec
Agrippa dans l'observatoire du mathmaticien Thogne. Comme'il avait entendu
prdire Agrippa, qui le premier consultait le dvin, une destine grande et presque
extraordinaire, il se taisait et s'obstinait ne pas faire connatre le jour et les
particularits de sa naissance, parce qu'il tait honteux, et craignait qu'on ne le trouvt
au-dessous d'Agrippa. Cependant, lorsque, cdant aux instances de Thogne, il se
dcida, aprs bien des hsitations, parler, le devin se prcipita ses pieds et l'adora
comme un dieu. ^ Auguste eut dans la suite une telle confiance dans sa destine qu'il
publia son horoscope, et ft frapper une monnaie d'argent l'empreinte du capricorne,
astre sous lequel il tait n.
XCV. Aprs la mort de Csar, comme il revenait d'Apol-lonie et entrait Rome, on
vit tout coup, par un ciel pur ' et serein, un cercle semblable l'arc-en-ciel entourer
le disque du soleil ^ et peu aprs la foudre tomba sur le monument de Julie, fille d^
Csar. Dans son premier consulat, il prenait les auspices, lorsque douze vautours lui
apparurent, comme Romulus ; et les foies de toutes les victimes qu'il immolait se
droulrent et dcouvrirent jusqu' la moindre fibre ' : ce qui, de l'avis des habiles, ne
prsageait rien que de grand et d'heureux.
XCVI. Bien plus, il pressentit d'avance l'issue de toutes ses guerres. Les troupes des
triumvirs tant rassembles Bologne^, un aigle, perch au-dessus de sa tente,
renversa cl jeta terre deux corbeaux qui le harcelaient droite et gauche, A cette
vue l'arme tout entire prvit la discorde qui devait clater entre les chefs, et en
prsagea l'issue. A
1. Comme il arrivait, ses amis accoururent en foule sa rencontre, et son entre
dans Rome fut marque par un phnomne : le disque du soleil forma sur M tte une
sorte d'arc-en-ciel, et sembla couronner celui qu'attendaient de si fraudes destines.
Veilius, ii, 59.
' Voyez Pline, Hitl. nat., xi, 37.
3. Voyez Dion, xlvii, 1.
'i*i lS-7a9R - ".J3I Vltpi?^
"^ .V^

: 134 LES DOUZE CSARS. ^


^ Philippes^, un Thessalien lui annona la victoire, au nom de 'Jules Csar, qui lui
tait apparu dans un chemin dtourn. Aux environs de Prouse, comme les victimes
n'avaient pas donn d*heureux prsages, et qu'il en demandait de nouvelles, les
ennemis firent une attaque soudaine et enlevrent tout l'appareil du sacrifice: les
haruspices s'accordrent dire que les dangers et les malheurs, qui venaient d'tre
annoncs au sacrificateur, retomberaient tous sur ceux qui avaient les entrailles entre
les mains; et l'vnement justifia leur prvision. La veille du combat naval qu'il livra
en Sicile^, comme il se promenait sur le rivage, un poisson s'lana hors de l'eau, et
vint tomber se pieds. Sur le point de livrer bataille Aclium', il rencontra un ne et
un nier ; l'homme s'appelait Eutichus, l'animal Nicon ; aprs sa victoire, il les fit
sculpter l'un et l'autre en bronze, et placer dans le temple qu'il leva sur
l'emplacement de son camp.
XCVII. Sa mort, dont nous parlerons plus bas, et son apothose furent galement
annonces par des pronostics vidents. Il tait en train de clore, le cens au Champ-deMars, au milieu d'un grand concours de peuple, lorsqu'un aigle vola longtemps autour
de lui, puis allant vers le temple voisin, sur lequel tait grav le nom d'Agrippa*, il se
percha sur la premire lettre. Alors il fit prononcer par son collgue Tibre les vux
qu'il est d'usage de faire pour le lustre suivant, quoiqu'il les et prpars et crits sur
ses tablettes, parce qu'il ne voulut pas contracter une dette qu'il ne devait pas
acquitter. Vers la mme poque^, la foudre tomba sur sa statue et enleva la premire
lettre de
1. Voyez Dion, xlvii, 41.
S. Voyez Plinei//(.na(o IX, 16.
3. Comme Csar sortait de sa tente avant le joar pour aUer Tsiter sa flotte, il
rencontra, dit-on, un homme qui conduisait un ne. U lui demanda son nom; cl cet
homme, qui le reconnut, rpondit : Je m'appelle Eutychus, et mon oe Nicon. (Vest
pourquoi Csar, lorsque, dans la suite, il fit orner ce lieo avec les ( perons des galres
qu'il avait conquises, y plaa deux statues de bronze, dont Puue reprsentait Thomme,
et l'autre son ne. Plutarque, Anioinf^ 63
A. Le tombeau d'grippa tait dans le l^bamp-de-Hars.
son nom. On lui prdit qu'il n'avait plus que cent jours vivre, nombre marqu par la
lettre C, et qu'il serait mis au nombre des dieux, parce que ^SAR, c'est--dire le reste
de son nom, signifiait Dieu dans la langue trusque. Aussi, comme il tait sur le point
d'envoyer Tibre en lUyrie^, et de l'accompagner jusqu' Bnvent, se voyant retenu
par des importuns qui portaient diffrentes causes son tribunal, il s'cria (ce qui fut
bientt regard aussi comme un prsage) que, en dpit de tous les obstacles, il ne
resterait plus dsormais Rome. Il se mit donc en route, et alla jusqu' Asture^,

puis, s'tant embarqu la nuit contre son habitude pour profiter d'un vent favorable, il
contracta sa dernire maladie qui s'annona par un cours de ventre.
XCVIIl. Alors il parcourut les ctes de la Campanie et les les voisines, passa quatre
jours retir Capre, au sein du repos le plus absolu et dans la meilleure humeur. Un
jour qu'il ctoyait le golfe de Puteoli, les passagers et les mate-lois d'un vaisseau
d'Alexandrie qui venait peine d'aborder, vtus de blanc, couronns de fleurs et
brlant de l'encens, le comblrent de souhaits heureux et de louanges extraordinaires :
que c'tait grce lui qu'ils vivaient et naviguaient ; qu'ils lui devaient la libert et
la richesse. Auguste, enchant de ces loges, distribua quarante pices d'or ceux
qui l'accompagnaient, condition qu'ils s'engageraient chacun par serment
n'employer la somme qui leur tait donne qu'en marchandises d'Alexandrie. Tous les
jours qui suivirent, il distribua, entre autres prsents, des toges et des manteaux grecs,
condition que les Romains prendraient le costume et le langage des Grecs, et les
Grecs le costume et le langage des Romains. Il assista
1. Auguste venait d'envoyer Germanicus, son petit-fils, en Germanie, pour >
termioer la guerre. Tibre, son fils, allait marcher en Ulyrie, afin d'affermir
Mtconqutes parla paix. Le dsir de raccompagner et le projet d'assister des
combats d'athltes que Naples avait institus en l'honneur d'Auguste, dtermina rent
ce prince s^avancer jusque dans la Campanie. Vellius, ii, 123.
S. Asture, le et ville du Latium, o Cicron avait une villa.
3. Horace chante les louanges d'Auguste dans les mmes termes : Grce toi, le
buf parcourt en sret les prairies ; Grs et l'heureuse abondance fcondent
DOBcampagnes^les vaisseaux volent en paix sur les mers, Odeij iv^ 5, 17*
assidi^ment aux exercices des adolescents, dont un asspJi grand nombre encore tait
lev Capre dans les anciens principes'. 11 leur fit mme servir un repas en sa
prsence, permit, voulut mme qu'ils plaisantassent en toute libert, et s'arrachassent
les fruits, les mets et les cadeaux qu'il leur jetait. En un mot il ne se refusa aucune
espce d'amusements. Il appelait l'ile voisine de Capre la ville dei Oisifs, cause de
la vie indolente que menaient ceux de sa suite qui s'y taient retirs. Parmi ses
favoris, il y en avait un, nomm Masgabas, qu'il avait coutume de nommer Ctisls,
comme s'il tait le fondateur de l'ile. tanl table, il remarqua que le tombeau de ce
Masgabas, mort un an auparavant, tait entour d'une foule considrable qui portait
(les (lambeaux : alors il improvisa ce vers qu'il pronona haute voix :
/e vois le tomijeau de Ctists tout en feu.
el se tournant vers Thrasylle, de la suite de Tibre, qui tait assis table en face de
lui, et qui ne savait pas de quoi il s'agissait, il lui demanda de quel pole tait ce vers.
Thrasille hsitant, Auguste ajouta :

( Vois-tu Hsgabas bonor de DambeBux? a et lui fit la mme question. Thrasylle


s'tant content du rpondre que ces vers, quel qu'en ft l'auteur, taieni excellents,
Auguste poussa un grand clat de rire, et se rpandit en plaisanteries. Bientt aprs il
passa Naplcs, toujours plusou moins incommod de douleurs d'entrailles.
Cependant il assista aux jeux gymniques qu'on clbrail tous les cinq ans en son
honneur; et il atteignit avec Tibre le terme de son voyage. Mais, au retour, son
tals'ag-grava, et il finit par tomber malade Noie'. Il fit revenir
I. Cifloiepld Grecs qui uvaiecl primitiiement habit Capre. . I dp gflUblItEemeDl
leaiIbLs l'itertiEut dcji du dclin de b unU; luil lun coiirsge lui prtant de> lorcei, il
luitit ton nis jusqu' Bn^TCDl. En w tf
ikuguste ssvtil quel liil celui qa'l deiait appeler s'il TOuliit qoe le> ebnm dcFlus {trurnpl encore qu'o ne l'etprtit, Tibre rciiDliuprsduFreilc laptiric.i
<
Tibre, s'entretint longtemps en secret avec h\\\ et depuis lors, il ne s'occupa plus
d'aucune affaire srieuse.
XCrX. Le jour de sa mort, il demanda plusieurs reprises si son tat n'excitait aucun
trouble au dehors; il se fit apporter un miroir, et voulut qu'on lui peignt les cheveux,
et qu'on dissimult la maigreur de ses joues. Ses amis entrrent*, et il leur den anda
s'ils ne trouvaient pas qu'il avait bien jou la fan t de la vie, et il ajouta la conclusion
:
c Si tout va bien, applaii tvissez la pice,
c Et battez tous des mains avec joie. I
Ensuite il fit retirer tout le monde, demanda des nouvelles de la fille de Drusus^, qui
tait malade, ceux qui arrivaient de Rome, et expira tout coup entre les bras de
Livie, et en lui disant : Livie, rappelez-vous notre union, et soyez heureuse. Sa
mort fut douce, et telle qu'il l'avait toujours dsire: car, toutes les fois qu'il entendait
dire que quelqu'un tait mort sans souiTrance, il souhaitait pour lui et pour les siens
une pareille Euthanasie : c'est l le mot grec qu'il employait d'ordinaire. Il n'eut avant
de rendre Tme qu'un instant de dlire : saisi d'une frayeur subite, il se plaignit d'tre
entran par quarante jeunes gens. Encore tait-ce plutt un pressentiment qu'un
affaiblissement de son esprit : car ce furent quarante soldais prtoriens qui portrent
son corps en public,
C. Il mourut dans la mme chambre o tait mort son pre Octavius *, sous le
consulat des deux Sextus *, Pompe
--Velliai, ii, 123. Tibre tait peine entr dans PlUyrie, qu'il fut rappel l>3r des

lettres pressantes de sa mre, et Pon ne sait si, en arrivant Noie, il trouTs Auguste
Tvant ou mort, b Tacite, nnalei, i, 5.
. Voyez Tibre, 1; Dion, lvi, 31 ; Vellius,ii, 123.
!. YoyexDion, Lvi, 30.
3, I/tTilla. V
4. On remarqua les plus futiles circonstances : ^anniversaire de son lvation
Tempire avait t le dernier jour de sa vie ; il tait mort Noie dans la mme maison,
dans la mme chambre que son pre Octave. Tacite, An
i. Lan de Rome 77. Voyei Dion, ltt, 29.
13.
et Appulius, le qiialarzime jour des calendes de septembre, la neuvime heure du
jour, g de soixante-seize ans moins trente-cinq jours. Les dcurions des municipes
et des (iolonies portrent son corps de Noie Bovillcs pendant la nuit, cause de la
saison ; pendant le jour, on le dposait dans la basilique de chaque ville, ou dans le
plus grand des temples. A Bovilles, l'ordre des chevaliers vint le prendre, le porta
Rome, et le plaa dans le vestibule de sa maison. Tel fut le zle que dployrent
Fenvi les snateurs ^ pour rgler la pompe de ses funrailles et honorer sa mmoire,
que, entre autres projets, les uns proposrent de faire paser le convoi par la porte
triomphale, prcd de la statueNde la Victoire qui est dans le snat, et suivi de la
jeune noblesse des deux sexes chantant des hymnes funbres. Les autres voulaient
que le jour des funrailles on remplat les anneaux d'or ^ par des anneaux de fer;
que ses os fussent recueillis par les prtres des collges suprieurs . Il y en eut qui
opinaient pour qu'on donnt le nom d'Auguste au mois de septembre, parce qu'il tait
n et mort dans ce mois; un autre, que tout Tespace de temps qui s'tait coul depuis
sa naissance jusqu' sa n^ort, ft appel le sicle d'Auguste, et insr sous ce titre
dans les fastes. On mit des bornes tous ces honneurs. Son loge fut prononc en
deux endroits * : devant le temple de Jules Csar, par Tibre; et, du haut des anciens
Rostres, par Drusus, fils de Tibre. Il fut port sur les paules des snateurs jusqu'au
Ghamp-de-Mars, o il fut brl. Il se trouva un ancien prteur * qui affirma qu'il avait
vu l'image d'Auguste consum monter au ciel. Les
1. I On dlibra ensuite sur les honneurs funbres. Voici les plus remarquables. Sur la
proposition de Gallus Asinius : La pompe funbre passera par la porte principale.
> Sur la proposition-d*Aruntius : On portera devant le corpi d'Auguste les titres
des lois quUl a rendues, les noms des nations qu*il a soumises.! Tacite, nnalei, i,
l.
2. Les anneaux des snateurs et des chevaliers.

3. n y en avait quatre : les pontifes, les augures^ les septemvirs et iesquin* decimvirs.
4. Voyez Dion, lyi, 34.
b. Dion rappelle Numrius Atticut.
principaux d'entre les chevaliers, en tunique, sans ceinture, et les pieds nus,
recueillirent ses restes, et les enfermrent dans le mausole qu'il avait lev, pendant
son sixime consulat, entre la voie Flaminienne et la rive du Tibre. Il avait mme
plant Tentour des jardins et des promenades, dont il avait donn, ds cette poque,
Itt jouissance au peuple.
Cl. Son testament, fait sous le consulat de L. Plancus et de C.Silius ^, trois jours
avant les nones d'avril, un an et quatre mois avant sa mort, et compos de deux
cahiers, crits en partie de sa main, en partie de celle des affrancjiis Polybe et
nilarion, avait t dpos entre les mains des vestales, qui le produisirent, ainsi que
trois volumes galement scells. Le tout fut ouvert et lu dans le snat. 11 instituait ses
hritiers *, Tibre pour la moiti et un sixime, Livie, pour le tiers, et leur ordonnait
de porter son nom ^. Il dsignait, leur dfaut, Drusus, fils de Tibre, pour un tiers,
Germanicus et ses trois enfants mles * pour tout le reste. Il leur substituait, en
troisime ligne, un grand nombre de ses proches et de ses amis. 11 lguait ^ au peuple
romain quarante millions de sesterces; aux tribus, trois millions cinq cent mille
sesterces ; aux soldats prtoriens, mille sesterces par tte; aux fohortes urbaines, cinq
cents; aux lgionnaires, trois cents. Il prescrivait de payer en argent comptant cette
somme, qu'il avait toujours tenue en rserve dans sa cassette. Il faisait, en outre,
divers legs, dont quelques-uns allaient jusqu' vingt mille sesterces;
1. Tan de Rome 766.
. Dans le testament, qui fut apport par les vestales, Auguste nommait Tibre et
LTe ses briliers. Livie, admise dans la famille des Jules, y recevait le oom
d'uusta. Il mentionnait, comme une seconde esprance, ses petits-fils et Ksarrirepetits-fils, et au troisime mn les principani citoyens de Rome. Tacite, ^nna/f,
x, 8.
3. Voyez Tibre, 26.
4. Nron, Drusus et C. Csar.
0. Les legs n^excdaient point ceux qu'auraient pu faire de simples citoyens, si l'on
excepte quarante-trois millions cinq cent mille sesterces qu*il laissait l'Etat et au
peuple, mille sesterces chaque prtorien et trois cents par chaque homme us lgions
ou aux cohortes des citoyens romains. Tacite, Annaleg, i, 8.
140 LES nOIlXE CSMtS,

il donnait un an pour les payer, s'cxcusant sur la mdiocrit de sa fortune, et dclarant


qu'il ne laissait 'a sei: hritiers que cent cinquante millions de sesterces; cependant il
avait reu, dans ces vingt dernires annes, plus ' de cinq milliards de ses amis; mais
l'tat avait absorli toute cette somme, ainsi que ses deux patrimoines paternels et ses
antres hritages de famille. Si les deux Julie, sa fille et sa petite-fllle, venaient
mourir, il dfendait 1 qu'on dpost leur corps dans son tombeau. Des trois ! volumes'
(joints son testament), l'un contenait des prescriptions relatives ses funrailles,
l'autre un som- i maire de sa vie ", qu'il voulait faire graver sur des tables | d'airain, et
placer devant son mausole ; le troisime, une statistique de tout l'empire , le nombre
des soldats qui servaient en tout lieu, l'tat des sommes qui se trouvaient i dans le
trsor public, dans la cassette impriale, et des impts qui restaient percevoir. Il
ajoutait mme les noms des affranchis et des esclave qui on pouvait en demnn-der
compte. 1
l. Il j en BTilluo qmlrme, BuiTanl Dion, qui contenait d prpceplet pli-liqiKt,
tegos par Aagvste k Tibre.
. Le moagineot d'Aacjre reproduit nae pulie de ee tetUmeot politique. Vojei
Pierroii, HUt. rojuaine, p. Ui.
3. i r.e registre louleoail l'lit dei richesses de l'empire, le nombre des ci-toyens et des
allis tous les armes, des flaiLes. des provinces, des rouannes, in tributs e( autres
parties du revenu public, des dpenses indspeosaUes et dei grsTIBERE NRON CSAR
I. La famille patricienne des Glaudiiis (car il y en a eu une plbienne^ qui ne lui tait
infrieure ni en puissance ni en dignit), est originaire de Rgilies, ville des Sabins.
Elle mi avec une suite nombreuse de clients s'tablir Rome*, rcemment fonde, o
l'appelait Titus Tatius, collgue de Bomulus, ou, ce qui est plus certain, At^a
Claudius, chef de cette famille. Six ans environ aprs l'expulsion des rois, elle fut
admise dans le snat dans Tordre des patriciens ^ el reut de la rpublique des terres
au del de l'Anio pour ses clients, et, pour elle, un lieu de spulture au pied du
Capitule ^. Elle obtint, dans la suite, vingt-huit consulats, cinq dictatures, sept
censures, sept triomphes et deux ovations. Des divers prnoms et surnoms qui la
distinguaient, elle rejeta unanimement le prnom de Lucius, parce que deux de ses
membres qui le portaient avaient t condamns, l'un pour brigandage, l'autre pour
meur-Ire. Mais, entre autres surnoms, elle prit celui de Nron^y qui signiGe, dans la
langue des Sabins, fort et vaillant.
II. Si les Claudius rendirent l'tat plus d'un service
i. Celle des Claudius Harcellus.
* Toyei Tite-Livei ii, 16. .

3. Tan de Rpme 250.


4- Cet bonneur, rser? aux vestales, n*tait accord qu'aux plus illustres ftloyeos.
3- Neriooa Nerienes, comme on voudra, est un mot sabia qui signifie valeur fi
courage. Aussi dans la Taroille des Claudius, qui sont issus, dit-on, des Sabins, M a
appel Nron celui qui se distinguait et excellait par son courage. Les Sa* bias
paraissent avoir emprunt ce mot aux Grecs, qui appellent vcpa les attaches ^
membres, d*o les latins ont dit nervi a Aulu-Gelle, xiii, 22.

[
\4Z LF.S DOUZP. CSARS.
clatant, ils se signalrent aussi par de nombreux mfaiu. Ainsi, pour ne citer que les
principaux, Appius Ccus' conseilla de ne pas conclure avec le roi Pyrrhus une
alliaiirtf qu'il croyait peu avantageuse. Glaudius Caudei^, traversant le dlroit avec
une flotte, chassa le premier les Carthaginois (le la Sicile. Claudius Nron ' dft
Hasdnibal. arrivant d'Espagne avec des forces considrables, avant qu'il n'et fait sa
jonction avec son frre Annibal. D'autre ! part, Claudius Appius de Rgilles*, nomm
dcemvir pour | rdiger des lois, voulut, par force, rduire en esclavage unf | jeune
fille de condition libre, pour assouvir sur elle sa | passion : ce qui fit que le peuple se
sp^ira une seconde fois des patriciens. Claudius Drusus se fit riger une statue avec
un diadme sur la tte, auprs du forum d'Appius. et tenta, avec l'aide de ses clients,
de s'emparer de l'Italie, Claudius Pulcher prenant les auspices en Sicile, etvoyanl que
les poulets sacrs refusaient de manger, les lit jet^r la mer, au mpris de la religion,
afin qu'ils busscnl, puisqu'ili ne voulaient pas manger; puis il livra bataille I sur mer.
Vaincu, et forc par le snat de nommer un die-1 tateur, il se joua encore une fois du
pril public, et dsigna ! Glicia, son huissier. Les femmes donnrent galement de j
bons et do mauvais exemples. Elle tait de cette faniille>: la Claudia qui retira le
navire, qui portait la statue deCy-^
mi m suloria i entrer dans Rome pour Iniler de It paii. Le enal ayant fUj
cclanrfme Caudtx, fin> Snque, Itrih-ct de la fi
ble, des sables du Tibre, o il tait chou, en priant les dieux haute voix de lui
donner la force de mouvoir ce vaisseau en tmoignage de sa chastet. C'est aussi
une Clandia ^ qui fut accuse, contre la coutume, du crime de lse-majest, pour
avoir souhait tout haut, un jour que la foule empchait son char d'avancer, que son
frre Pul-cher pt revenir au monde, et perdre encore une flotte, pour diminuer le
nombre des Romains. On sait assez, d'ailleurs, que tous les Claudius, except
toutefois P. Clo-dius, qui, pour perdre Cicron, se fit adopter^ par un plbien plus
jeune que lui ^, furent constamment du parti aristocratique, et dfenseurs zls de la
dignit et de la puissance des patriciens, et qu'ils combattirent le peuple avec une
violence et une opinitret telles, qu'aucun d'eux, fut-il accus d'un crime capital, ne
voult prendre un habit de deuil, ni s'abaisser des prires; quelques-uns, dans le feu
des dbats et de la discussion, allrent jusqu' frapper des tribuns du peuple. Une
Claudia^, qui tait vestale, s'assit dans le mme char, ct de son frre, qui
triomphait malgr le peuple, et l'accompagna jusqu'au Capitole, afin que les tribuns
du peuple ne pussent opposer leur veto et faire obstacle au triomphe.

III. C'est de cette famille que descend Tibrius Csar, et cela par son pre et par sa
mre. Son origine paternelle remonte Tibrius Nron; son origine maternelle
Appius Pulcher, et tous deux taient fils d'ppius Csecus. Il tenait la famille des
Livius par son aeul maternel * que l'adoption y fit entrer. Cette famille, quoique
plbienne, n'en fut pas moins trs-florissante et honore de huit consulats, iie deux
censures, de trois triomphes, d la dictature mme
1. CUndia, sur de Pi Claudius qui, au mpris des auspices, atait mal combattu,
s'cria, uu jour qu'elle revenait des jeux, et se trouvait arrte par la foule : Plt au
ciel que mon frre vct et commandt encore une flotte! > Tile-Lire, xi.
2. Tu es devenu, lui dit Cicron, contre toutes les lois, le fils d'un homme dont, par
ton ge, tu aurais pu tre le pre.
3. Toyei Yalre-Maiime, v, 4, 6.
4. L. Livius 'Drusus Claudianiis.
et du commancleinenl de la cnvaleiie; elle produisit au^si des hommes d'un mrite
clatant, surtout Salinator el li-s Dnisus. Salinalor', tant censeur, nota toutes les
tribus comme coupables de lgret, pour l'avoir cr une seconde fois consul et
censeiit', aprs l'avoir condamn une amende au sortir de sou premier consulat.
Drustis acquit ce surnom lui et ses descendants, pour avoir tu tie prs Drausus,
gnral ennemi. On raconte aussi qu'tant proprteur il rapporta de la province de
Gaule l'or donn aux Snons, lors du sige du Capitole, et que Camille ne leur reprit
pas de force, comme on l'a dit. Son arrire-neveu ', nomm patron du snat, pour
l'avoir second courageusement contre les Gracques, laissa un fils* qui, pour s'tre
livr toutes sortes de menes dans une dissension semblable, p^rit victime des
embches que lui dressa la faction oppose.
!V. Lepre de Tibre, questeur de Csar, et commandant de la flotte dans la guerre
d'Alexandrie, contribua beaucoup la victoire *. Aussi fut-il nomm pontife la
place de P. Scipion, et charg de conduire dans !a Gaule plusieurs colonies, entre
autres celles de Narbonne el d'Arles. Cependant, aprs le meurtre de Csar, quand
tous les snateurs, par crainte des troubles, proposaient l'amnistie, il alla jusqu'
opiner pour qu'on dlibrt sur les rcompenses dcerner aux meurtriers d'un tyran.
Ensuite, l'expiration de sa prture, voyant, la fin de l'anne, la discorde clater
entre les triumvirs, il garda les
lioD di: dopper \c Iroil <
ciipait, lorei|ii'iio jour; r
l'cntrte de udisau.
t. Voiei Dluu, iLii,

insigiics de sa.charge^, au del du tein|)S lgal, suivit le consul L. Antonius, frre du


triumvir, Prouse, et, malgr la soumission volontaire de tout son parti, il y demeura
seul attach. D'abord il se retira Prneste, puis Naples, et, ayant vainement appel
les esclaves la libert, il se rfugia en Sicile^. Mais, indign qu*on ne l'et pas
introduit sur l'heure auprs de Sex. Pompe, et qu'on lui et dfendu l'usage des
faisceaux, il passa en Achae, auprs de M. Antoine. 11 revint bientt avec lui .
Rome;, lorsque tout le monde eut fait la paix, et cda Auguste ' sa femme Livie
Drusille, qui tait alors enceinte, et lui avait dj donn un fils. Il mourut peu de
temps aprs, laissant deux fil&, Tibre et Drusus Nron.
V. Quelques auteurs ont cru, sur d'assez lgers fonde* ments, que Tibre tait n
Fundi*, parce que son aeule maternelle tait de Fundi, et que bientt aprs une statue
de la Flicit y a t rige publiquement par dcret du snat. Mais, s'il faut en croire
des tmoignages plus nombreux et plus srs, il nacfuit Rome, sur le mont Palatin, le
16 des calendes de dcembre, sous le second consulat de M. iEmilius Lpidus et de
L. Munatius ^, aprs la guerre de Philippes. C'est l du moins ce qui est consign
dans les fastes et dans les actes publics. Il y a pourtant nombre d'auteurs qui
rapportent sa naissance, les uns l'anne prcdente, sous le consulat d'Hirtius et de
Pansa, les autres l'anne suivante sous le consulat de Servilius Isaiiricus et
d'Antoine.
i. C'eftt--dire les faisceaux. A Rome, les prteurs en Taientdeux ; dans les
provinces, six.
2. ATee sa femme Livie. Qui pourrait s^lonner assez des inconstances de la
fortune, et de cette incertitude o flottent les choses humaines ?.,. Ou a vu Livie...
qu*Auguste choisit depuis pour compagne... fugitive devant les armes de celix qu'elle
devait appeler son poux, emportant dans ses bras le jeune Tibre, g peine de
deux ans, et qui devait tre proclam un jour le Gis d'Auguste et le veu-gear de
Tempirc ! On l*a vue chercher des chemins dtournes pour chapper au glaive des
soldats, et escorte d*uu seul homme pour mieux cacher sa fuite, gagner Umer, et
passer en Sicile avec Ncron, son poux. Vellius, ii, 75.
3. Voyez iltt^ttfte, 62.
4. Fundi, ville maritime du Latium, sur la vo*' Appicnne.
5. Vandeltomc 712.
il
VI. ns le berceau et duranl son enfance, il essuya bien (les l'aligues et des dangers.
Compagnon de ses parents dans leur fuite Naples, il pensa deux fois les trahir pi ses
cris, lorsqu'ils allaient s'embarquer pour chappera une invasion ennemie ; la
premire fois, parce qu'on ^a^ rachait du sein de sa nourrice; la seconde, parce qu'on

l'enlevait des bras de sa mre, faibles femmes que, dnns ces circonstances critiques,
on voulait soulager d'un tel fardeau. Conduit en Sicile et en Aehae, et confi la
garde des Lacdmoniens, qui taient sous la protection des Claudius, il faillit prir,
son retour, dans un incendie, qui soudain embrasa de toutes parts une foi^t qu'il
traversait la nuit, et l'enveloppa, lui et son escorte, au point que Livie eut une partie
de ses vtements et de ses cheveux brls. On cooserve et on montre encore Baies
les prsents que lui fit en Sicile Pompeia, sur de Ses. Pompe : une cblamyde, une
agrafe et d^ bulles d'or. A son retour Rome, le snateur M. Gallius l'adopta par
testament. Tibcre recueillit son hritage, mais cessa bientt de porter son nom, parce
que GalHus avait t au nombre des iidversaires d'Auguste. A l'ge de neuf ans*, il
pronona du haut de la tribuqe l'oraison funbre de son pre. H ' n'tait encore
qu'adolescent, lorsqu'il accompagna le char d'Auguste dans le triomphed'Actium * : il
montait le cheval de vole de gauche, et Marcellus, fds d'Octavie, c)ui de droite. Il
prsida aussi aux jeux Actiaques* et aux jeux irciyens du cirque, o il commandait la
troupe des enfants lea plus gs*.
VU. Lorsqu'il eut pris la robe virile, voici peu prs comment il passa sa jeunesse et
tout le temps qui suirit, jusqu' son lvation l'empire. Il donna deux fois des
spectacles de gladiateurs, d'abord en mmoire de son pre, puis en l'hoimeur de son
aeul Drufus, dans des temps et
Il agit, qnUaru uk
/
TipRE. 147
dans des lieux diflerents. La premire fois, dans le forum; la seconde, dans
l'amphithtre : quelques gladiateurs 'mrites y figurrent, moyennant une somme
de cent mille yoslerces. Il donna aussi des jeux, quoique absent^, toujours avec
magnificence, aux dpens de sa mre et de son beau-pre. Il pousa Agrippine, fille
de M. Agrippa et petite-fille de Caecilius Atticus^, chevaHer romain, le
correspondant de Cicron. Il en eut un fils, nomm Drusus ; et quoiqu'il vct en
bonne intelligence avec elle, et qu'elle fiU enceinte de nouveau, il fut oblig de la
rpudier, et i'pouser Julie, fille d'Auguste: il en fut d'autant plus afflig, qu'il tait
fort attach Agrippine, et dsapprouvait la conduite de Julie, qui lui avait fait des
avances du vivant mme de son premier mari* ; ce qui tait un bruit gnralement
rpandu Rome. U iregretta vivement son divorce avec Agrippine*; et l'ayant
rencontre une fois par hasard, il attacha sur elle des yeux si ardents et si gonfls de
larmes, qu'on pourvut ds lors ce qu'elle ne part jamais en sa prsence. Il vcut
d'abord en bons termes avec Julie, et rpondit sa tendresse ; mais bientt ii ne
s'entendit plus avec elle, au point qu'il cessa de partager soii lit. Un fils qu'ils avaient
eu, et qui tait n quile, mourut en bas ge. Il perdit en Germanie son frre
Drusus *, et ramena son corps Rome, le prcdant pied pendant toute la route.
VIII. H fit son apprentissage des devoirs de citoyen en

t. Voyez yittguMte, 43.


l, C*est l'clat de ses vertus qu'il (Atticus) dut l'honneur d'avoir pour gendre M.
Vipsanias Agrippa, qui, pouvant, par son crdit et la puissance du jeane Octave, dont
il tait le favori, prtendre aui plus riches partis, choisit son alliance, prfrant la fille
d'un simple chevalier romain celles des plus illustrei maisons. Comlios
Npos, Aiiie^^ xii.
3. Agrippa.
4. Agrippine, aprs son divorce, pousa Asinius Gallus, fils d'Asinius PoUion.
Gallns tait dtest de Tibre, parce qu'en pousant Vipsanie, fille de M. Agrippa
t'^pudle par Tibre, il avait annonc des projets qui n'taient point ceux d'un iimple
citoyen et que, de plus, il conservait la fiert de Poliion, son pre. Ta-cilf, AwMkUi,
1, li.
d. L'an de Home 745. Sur remprcsscmetit de Tibre accourir auprs de sob frcre
maliOe, voyei Valrc-Maiime, v, 5, 3.
H8 . LKS DOUZR CSARS.
dfendant au tribunal d'Auguste le roi Archlas', les Tralliens et les Thessaliens, tous
dans des causes difl-rentes. Il intercda dans le snat en faveur des habitaols de
Laodice, de Thyalire et de Chio, qui avaient essuy un tremblement de terre et
imploraient le secours de Rome. Il accusa du .crime de lse-majest et fit condamner
Fan-nius Cpion^ qui avait conspir contre Auguste avec Varron Murna. En mme
temps, il fut charg la fois el de l'intendance des vivres, qui taient rares', et du soin
de dbarrasser les maisons de force*, dont les matres taient devenus odieux et
taient accuss de retenir non-seulement les voyageurs qu'ils surprenaient, mais
encore ceux qui s'y cachaient pour se drober au service miJi-lare.
IX. Il fit ses premires armes contre les Cantabres* en qualit de tribun des soldats ;
puis, conduisant une arme en Orient, il renditTigranele royaume d'Armnie*, et, du
haut de son tribunal, lui plaa te diadme sur la tte. Il reprit aussi les tendards que
les Parfhes avaient enlevs H. Crassus. Ensuite il gouverna pendant un an environ
la Gaule Chevelue', que troublaient les incursions des barbares et les discordes des
chefs. Aprs cela, il fit la guene de Bhlie, de Vindlicie, puis de Pannonie, puis de
GerI Archlii, roi de Cippidoce, dont il rduiall p1a> lard le rojnn en pro-ince
romaine. Vifei plui be>, ch. 37.
iiiide. TelliiH. II, 4. icile, d-aceord a.ee SkKhk, I fit Augutte. I conduil dani
manie. Dans la guerre contre les Rhles et les Vindliciens\ il soumit les nations
quthabitqnt les Alpes. Dans la guerre contre les Pannoniens^, il soumit les Breuces et

les Dal-raates. Dans la guerre contre les Germains, il transporta dans la Gaule
quarante mille hommes qui s'taient rendue discrtion, et les tablit dans des terres
qu'il leur donna sur les rives du Rhin. Pour prix de ces exploits, il obtint le petit et le
grand triomphe*, et fut honor,des ornements triomphaux, distinction nouvelle, et qui
jusque-l n'avait t accorde personne. 11 entra de bonne heure dans les charges, et
exera presque conscutivement la questure, la prture et le consulat^. 11 fut cr
consul pour la seconde fois, aprs un court intervalle*, et revtu pour cinq ans de la
puissance tribunitienne.
X. Au milieu de tant de prosprits, dans la force de Tge ^ et de la sant, il se dcida
tout coup quitter la scne politique^, et se confiner dans une retraite loigne.
tait-il dgot de sa femme, qu'il n'osait accuser ou rpudier, et qu'il ne pouvait plus
souffrir, ou voulait-il, en vitant le reproche d'assiduit, conserver son crdit par son
absence, et mme l'augmenter, si l'tat venait avoir besoin de lui ? Quelques-uns
croient que, voyant les enfants d'Auguste dj grands, il avait renonc spontanment
au second rang dont il tait depuis long1. Voyex AugtuieyH; Dion, liv,22. Celte guerre se fit l'an de Rome 739.
Drusasiut fut adjoint pour cette expdition. Les deux princes attaqurent
sparment les Rhtiens et les Vindliciens, et ce ne fut qu'aprs le sige d'une foule
de Tilles et de forteresses, aprs une multitude de batailles et de-victoires et une
grande effusion de sang ennemi, que les armes romaines, avec plus de prils que He
pertes, domptrent des nations mal aisment accessibles, dfendues par la nature des
lieux, par des populations nombreuses, et par leur froce intrpidit. > Vellias, ii,
94.
2. L'an de Rome 742. Tibre fut envoy en Fannonie apr^la mortd'Agrippa. - Voyez
Dion, nr, 31.*
I 3. Voyez iti^^fe, 21. ^
' 4. II obtint le petit triomphe l'an de Rome 745, et le grand l'an 747.
!>. La questure, en 730 ; la prture, en 738 ; le consulat, en 745 de Rome.
. Six ans aprs son premier consulat.
7. Tibre avait alors trente-six ans.
I. L'an de Rome 748
U.
tem|)s eu possession, l'exemple de M. Agrippa*, qui, lorsqu'on leva Mnrcellus aux
ronctions publiques, se retira M^tilnes, pour ne pas jouer, en restant Rome, le
rle de concurrent ou de censeur. C'est ainsi que Tibre lui-mme expliqua plus tard

son dpart. Mais alors., prtextant la salil des honneurs et le besoin du repos, il
dmanda un cong. Ni les supplications de sa mre, ni les prires de son beau-pre,
qui se plaignit dans le snat d'tre abandonn, ne purent le flchir. Et mme, comme
on le retenait obstinment, il resta quatre jours sans manger. Enfm on lui permit de
partir. 11 laissa Rome sa femme et son flls, et descendit en toute hte OstJe, il ne
rpondit pas un mot ceux qui l'accompagnaient, et n'embrassa qu'un trs-petit
nombre d'entre eux en les quittant.
XI. D'Ostie, il longea les ctes de la Campanie, o il s'arrta quelque temps la
nouvelle de la maladie d'Auguste; mais le bruit s'tant rpandu qu'il n'attendait qu'un
vnement plus dcisif, il fil voile, malgr un trs-mauvais temps, pour l'ile de
Rhodes, dont le climat doux et sain l'avait autrefois charm, lorsqu'il y avait abord
son retour d'Armnie. L il se contenta d'une maison modeste et d'une campagne qui
n'tait gure plus vaste, et mena la vie d'un simple citoyen, visilanl parfois les
gymnases sans licteur.ni huissier, et entretenant des relations avec les Grecs presque
sur le pied d'galit. Un matin, en rglant l'emploi de sa journe, il lui tait arriv de
dire qu'il voulait visiter tous les malades de la ville : sa pense fut mal comprise de
ceux qui l'approchaient,; et l'ordre fut donn de transporter tous les malades dans une
galerie publique, et do les classer suivant l'espce de leui-s maladies. Tibre, frapp
de ce spectacle inattendu, hsila longtemps sur ce qu'il devait faire; cependant il les
visita tous la ronde, en s'cxcusant auprs du plus mince et du nlus obscur citoyen.
Une fois seulement, car le fait ne se reproduisit pas, il parut exercer les droits de la
pubsance
1. vtjtiugiutiiH,
(ribunitienne. Comme il frquentait assidment les coles et les cours des
professeurs, il arriva qu'une vive discussion s*tant leve entre des antisophistes, il
intervint et parut prendre parti pour Tun des deux adversaires, ce qui fit que l'autre
Taccabla d'invectives. Tib^'e retourna tranquillement chez lui, puis parut tout coup
avec ses huis* siers, cita son tribunal, par la voix du hraut, l'homme qui Tavait
injuri, et le fit traner en prison. Il apprit ensuite que Julie ^, sa femme, venait d'tre
condamne pour ses dbauches et ses adultres, et que leur sparation avait t
prononce en son nom par l'autorit d'Auguste. Quelque joie qu'il et de cette
nouvelle, il crut devoir crire plusieurs lettres et faire tous ses efforts pour rconcilier
le pre avec la fille, et il demanda qu'on lui laisst, quelques torts qu'elle et envers
lui, tous les dons qu'il lui avait faits. Lorsque le temps de sa puissance tribunitienne
fut expir, il avoua enfin qu'en quittant Rome il avait voulu uniquement viter tout
soupon de rivalit avec Gains et Lucius, et il demanda, puisqu'il tait dsormais
tranquille sur ce point, en les voyant affermis dans la seconde place et capables de la
remplir, qu'il lui ft permis de revoir les tres chris qu'il regrettait^ Mais il fut
refus, et mme on lui fit entendre qu'il ne devait plus s'inquiter des siens, puisqu'il
avait t si empress de les quitter.
XII. 11 resta donc Rhodes contre son gr, et il obtint peine, par le crdit de sa

mre, qu'Auguste, pour couvrir cet affront, lui donnt Rhodes la qualit de son
lieutenant. Depuis ce moment, il vcut non-seulement en brame priv, mais en
homme suspect et tremblant. Renferm au fond de l'le, il vitait les visites dont
l'accablaient tt'ux qui naviguaient dans ces parages : car personne n'allait prendre
possession d'un commandement civil ou militaire sans s'arrter Rhodes *. Il eut
encore de plus grands
I. Voyez Auguste, 65. ,
- Durant les 8pt annes de son sjour Rhodes, tons les proconsuls, tous iei
lieutenants d*Auguste qui se rendaient dans les provinces au del des mers, &e
manqurent Jamais de le Tisiler et d'abaisser devant lui leurs faisceaux, quoisuJQls d'inquitude. H s'tait transport Samos^ pour visiter Caius, son beau-fils^,
charg de la province.d'Orient : il s'aperut que les insinuations de M. Lollius,
compagnon et gouverneur de Caius, lui avaient alin le cur du jeune prince. On le
souponna aussi de s'tre servi de quelques centurions qui lui devaient leur grade, et
qui retournaient au camp aprs un cong, pour donner plusieurs des commissions
quivoques, et qui semblaient propres sonder les esprits sur un changement de
matre. Instruit par Auguste du soupon qui pesait sur lui, il ne cessa de demander
qu'on choi^t, dans un des trois ordres, quelqu'un pour surveiller ses actions et ses
paroles.
XIII. Il renona aussi ses exercices ordinaires d'qui* tation et d'escrime, quitta le
costume romain, et se rduisit au manteau et aux sandales grecques. 11 resta deux ans
environ dans cet tat, chaque jour plus mpris et plus odieux, au point que les
habitants de Nmausus^ renversrent ses images et ses statues ^, et que dans une
runion d'amis, o l'on vint parler de lui, un convive promit Caius de
s'embarquer sur l'heure pour Rhodes, s'il l'ordonnait, et de lui rapporter la tte de
l'exil : d c'est ainsi qu'on appelait Tibre. Ce fut principalement ce danger, et non
plus la crainte, qui 1,'obligea de joindre ses prires aux instances de sa mre pour
obtenir son retour ; il l'obtint, grce au hasard qui le servit aussi quelque peu. Auguste
avait dcid qu'il s'en rapporterait absolument sur ce point la volont de son fds
an. Or Caius se trouvait alors indispos contre M. Lollius, et il se laissa facilement
flchir en faveur de son beau-pre. Tibre fut donc rappel avec la permission de
Caius'^; mais condition qu'il ne se mlerait et ne s'inquiterait en rien du
gouvernement.
qu'il ne ft qa*im homme priv (s'il tait possible de le croire, la majest qg
l*accompagnait). Velllus, ii, 99.
1. Dion dit : A Chio.
S. L*an de Rome 755.

3. Nmausus, ville de la Gaule Narbonnaise.


4. Nous aroas tu, ch. 9, que Tibre avait gourem la Gaule Cherelue.
5. Vellius (ii, 103) rapporte aussi que Tibre revint de Rhodes avant la mort de Caius
et de Lucius.
X!V. Il revint donc Rome aprs huit ans d'absence, rempli des plus grandes, des
plus solides esprances que lui avaient fait concevoir, ds ses premires annes,
nombre (le prodiges et de prdictions. Livie, tant grosse de lui \ et cherchant savoir
par diffrents pronostics si elle mettrait au monde nn enfant mle, droba une poule
un des ufs qu'elle couvait, et rchauffa tour tour dans ses mains et dans celles de
ses femmes, jusqu' ce qu*il en sortt un poulet avec une crte magnifique.
L'astrologue Scribonius hii promit dans son enfance de brillantes destines : c il
devait mme rgner un jour, mais sans les insignes de la royaut. La puissance
qu'exercrent les Csars tait encore inconnue. Dans sa premire expdition mili*
taire, comme il traversait la Macdoine, et conduisait son arme en Syrie, les autels
consacrs autrefois, prs de Philippes, aux lgions victorieuses, s'embrasrent tout
roup d'eux-mmes^. Allant en lUyrie peu de temps aprs, il consulta, prs de Padoue,
l'oracle de Gryon^ qui lui (lit de jeter les ds d'or dans la fontaine d'Apone, pour
apprendre ce qu'il voulait savoir. Il le fit, et du eoup il amena le nombre le plus lev.
On voit encore aujourd'hui CCS ds dans l'eau. Peu de jours avant son rappel, un
aigle, qu'on n'avait jamais vu auparavant Rhodes, se percha sur le faite de sa
maison. La veille du jour oii il fut autoris rentrer Rome, comme il changeait de
vtements, sa tunique parut tout en feu. C'est alors surtout qu'il reconnut l'habilet de
l'astrologue Thrasylle*, qu'il avait ^dmis dans son intimit comme matre de
philosophie^ et lui lui assura qu'un vaisseau, alors en vue de l'le, lui apportait une
bonne nouvelle. Et pourtant Tibre, irrit <ie voir ses prdictions cruellement
dmenties par les v<. Voyez Pline, HULnqt., x, 55.
C'tait le prsage d'un vnement farorable- Regarde, tandis que je m'apprte
enlever cette cendre, elle a d'elle-mme embras l'autel d'une flamme pelillante..
Virgile, <;%*, vin, 195.
3. Oa n'en parle nulle part ailleurs.
4. Voyez dans Tacite, Annales^ vi 20 21, l'entretien de Tibre el de Thra-llle.
nomoiilfl, avait form, au moment mme o ils se promenaient ensemble, le projet de
le prcipiter dans la moi', comme un imposteur indigne d'tre le confident de se' crits.
W- De retour Rome, il accompagna au forum son fils Driisus, et quitta les Carnes'
et la maison de Pomp(T. pour se loger aux Esquilles dans les jardins de Mcne.' Il ?e

livra tout entier au repos, se renfermant dans les devoirs d'un homme priv et
n'eserant aucune fonction publique. Cnius et l'Ucius tant morts dans l'espace de
trois ans^ il fut adopt par Auguste^, en mme temps que M. Agrippa, leur frre, et
fut oblig lui-mme pralablement d'adoptei Germanicus, sou neveu. Depuis ce
temps, il ne fit plus rien en qualit de pre de famille.'et ne s'arrc^ea en aucune faon
les droits que l'adoption lui avait fait perdre. En elfet il ne Ht aucune donation, ne
pronona aucun nlfranchissement, ne recueillit mme aucun hritage, nui^in legs,
sans le porter sur ses registres titre de pcule. Ds lors on n'oublia rien de ce qui
pouvait eonlri-liuer i augmenter sa majest, surlonl lorsque l'exclusion et
l'loigneraent d'Agrippa* eurent fait tomber sur lui seul l'esprance de succder
l'empire.
XVI. La puissance tribunitienne lui fut de nouveau donne pour cinq ans ; il fut
charg de pacifier la Ger-maniu*; les dputs des Parlhes, aprs avoir Rome
communiqu leurs instructions Auguste, furent invits l'a lier-trouver dans son
gouvernement; mais la nouvelle du soulvement de l'Illyrie', il prit la conduite de
cell nouvelle guerre, la plus considrable de toutes tes guerres l'iiaiigres depuis les
guerres puniques*. Avec quiiizi)n de Tibrt ep Cermoni*, 'ojei Velliui, ii, 105,
:e rcisllcsde ces dUTreuli:! naliooss'Leiailplm dihn
TIBRE. 155
ns, et avec un nombre gal de troupes auxiliaires, il ntinua pendant trois ans, malgr
des difficults de
sorte, et une extrme disette de vivres. Il s'obstina point revenir, quoiqu'on le rappelt
souvent ; il crai-qu'uu ennemi voisin et puissant ne poursuivit son es Romains, s'ils
quittaient la partie. Il fut noblement ipens de sa persvrance, puisqu'il soumit et
rduiprovince romaine toute Tlllyrie^, c'est--dire le ]ui s^tend entre l'Italie, la Norique,
la Thrace et la loine, entre le Danube et le golfe Adriatique. [I. Les circonstances
vinrent encore ajouter sa gloire lettre le comble ; car vers le mme temps
Quinctilius
prit avec trois lgions en Germanie*, et personne Jta que les Germains vainqueurs
ne se fussent joints annoniens, si l'Ulyrie n'avait t auparavant sou-Pour prix de ces
exploits, on dcerna Tibre le )he^ et^ beaucoup d'honneurs considrables. Certains
urs mme opinrent lui donner le surnom de Pan-^ le, d'autres d'Invincible,
quelques-uns de Pieux; luguste intervint propos du surnom, et assura 3 contentait de
celui dont il hriterait sa mort. 11
lui-mme son triomphe^, cause du deuil o la

de Varus avait plong la cit. Nanmoins Tibre Rome vtu de 1a prtexte^ et


couronn de lauriers; ta sur un tribunal qu'on lui avait lev dans le -de-Mars*, et
s'assit ct d'Auguste entre les deux ;, le snat prsent et debout. De l, aprs avoir
mmease obissait des chefs habliei et pleins d'ardeur. Yellius, it
>aix fut Conclue avec les Pannoniens Tan de Rome 751; ils se rvoltreuft
iompltement dompts^ Pan 763.
>z AugutUt 2S.
ix Dion, LTl, 17.
lant trois ans ; car il triompha son retour de Germanie, la fin de
5. Quand il fut de retour Rome, il triompha des Pannoniens et des
Ce triomphe tait d depuis longtemps ses victoires, et n^avait t re*
par des guerres non interrompmes. Veilius, ii, 121.
'dire avec les insignes consulaires et ndn les insignes triomphaux.
z Dion, Ltl, 1.,
salu le .peuple, il fui accom|)agn daus-lt!s ieaiyki. XVill. L'anne suivante il
retourna en Germanie', cl voyant que la dfaite de Vanis tait due la tmrit et la
ngligence du gnral, il ne fit rien sans l'avis de son tonseii. Jusque-l il avait seul
dcid de tout, et n'aTail jamais consult que lui-mme ; alors, contre son habitude, il
se concerla avec plusieurs autres pour le plan de h campagnq. Sur le point de
traverser le Rhin, il assujettit tous les convois une rgle dtermine, et n'en laissa
passer aucun, sans avoir examine, debout sur la rive, ie chargementdestransporis,
pour qu'on n'y mit rien d^inutilc ou de prohib. Lorsqu'il fut au del du Rhin, il se fit
une habitude de ne jamais manger que sur le gazon, de passer souvent la nuit sans
tente, de donner par crit tous ses ordres pour le lendemain, et des instructions pour
les cas imprvus ; il recommandait, quand il y aurait dou|e sur un point quelconque,
de le consulter l'exclusion de twil autre, toute heure mme de nuit.
XIX. Il maintint svrement la discipline*, rtablit diffrentes punitions et fltrissures
anciennement usites, et mme il nota d'infamie le commandant d'une lgion pour
avoir envoy quelques soldats chasser avec un alfran-chi sur l'autre bord. Quoiqu'il
donnt fort peu an hasani et aux chances de la fortune, cependant il engageait
rsolument le combat, toutes les fois que, dans ses veilles nocturnes, sa lumire
tombait et s'teignait tout coup ri d'elle-mme; il avait confiance, disait-il, dans ce

prodige (|ui ne l'avait jamais tromp lui et ses anctres, dans lou: leurs
commandements. 11 fut victorieux; mais peu s'en fallut qu'il ne ft tu par un
Bructre, que son trouble Dl remarquer dans la foule rpandue autour de Tibre, et
qui avoua dans les tourments le crime qu'il mditait.
XX. Il rentra Rome aprs deux ans-passs en GcrI. L'an de Rome TH3. Vo^ci Dion, m, 13; Veltim, ii, lt>.
t. Il pirdoui^l une intnclion dci loii de li diuipline, qvwd reuBpIe ne
pOHTtillreiuiitible; il a'jptrgiuil ni kiam, ni le> rprimuidei. Lci punltiriB eUiest
rirei. tl gardait un milieo prudent mire te parti de diulnuler bcauruif de faul tl la
iieccuil d'eu chtier quelquct-uii et. .~ Velleiui, ii, lu.
'"TtT^
TrtfRE. 157
manie, et clbra le triomphe qu'il avait diffr y; ses lien-tenants le suivaient, pars
des ornements Irlomphaux^ qu'il leur avait fait accorder. Avant de monter au
Capitole, il descendit de son char et flchit le genou devant Auguste qui prsidait la
crmonie. H combla de prsents magnifiques, et tablit Ravenne, Bton^, chef
pannonien, pour le rcompenser de l'avoir laiss chapper d'un passage dangereux o
il tait enferm avec son arme. Ensuite il ft dresser mille tables pour un festin
public, et distribua aux citoyens trois cents sesterces par tte. H ddia un temple la
Concorde^, et un Castor et Pollux, en son nom et au nom de son frre, avec le
produit du butin fait sur l'en-nemi,
XXI. Quelque temps aprs les consuls l'autorisrent par une loi gouverner les
provinces conjointement avec Auguste, et faire le recensement avec lui. Lorsqu'il
eut clos la censure, il partit pour l'illyrie*. Rappel sur-le-champ, il trouva Auguste
dj dfaillant; mais respirant encore, et resta tout un jour enferm avec lui. Je sais
qu'on croit communment que, aprs cet entretien secret, les valets de chambre
d'Auguste entendirent l'empereur s'crer, lorsque Tibre sortit : Malheureux peuple,
qui sera broy par de si lourdes mchoires ! Je n'ignore pas non plus que certains
auteurs ont rapport qu'Auguste blmait publi-(|uemeht et ouvertement son humeur
farouche et intraitable, au point d'interrompre, quand il paraissait, les entretiens o
rgnait un aimable abandon; qu'il ne consentit l'adopter que vaincu par les prires
de Livie, ou mme, qu'il cda l'ambition de se donner un sucesseur qui le ft un
jour regretter*. Cependant je ne puis penser qu'un prince aussi circonspect, aussi
clair, ait agi lgrement,
i. L*ande Rome 755. Voyez plus haut, ch. 17.
I. 11 y avait deux Btons : Pud, chef des Breuccs, tu par Bton le Pannonien, filtre
les mains duquel il tait tomb; l'autre (dont il est ici question), qui, aprs ne guerre

sanglante, se rendit Tibre.


3. Voye Dion, lyi, 25.
4. yojet Auguste, 97.
i. C*ett l'opinion qu^xprime Tacite, Annales^ i, 10.
l
\
y
r

158 LES noUKR CSARS.


tiitrlcHil dans une aiairc de celte iinpoiiance; je ctnis tt qu'aprs nvoir pes les vices
el les vertus do Tibre, trouva quelesverlusreraix)rtaient;d'iiiilanl plus, qu'il jurt en
pleine assemble qu'il l'adoptait dans l'intrt de la rpublique, et que, dans
plusieurs de ses lettres, ille regarde comme un gnral consomm, comme l'iiuique
appui du peuple romain. J'en ai extrait et l quelques passages pour servir
d'exemple : Adieu, mon clierTibte, russissez dans vos entreprises, gnral cher
mon ctEiit et cher aux Muses. Adieu, mon cher Tibre, j'uiss-jetre heureux, aussi
vrai que vous tes l'homme le plus brave, le gnral le plus accompli, s Et ailleurs:
La belle ordonnance de vos quartiers d'hiver! Pour moi, mon cher Tibre, au milieu
de tant de diflicultcs, et avec des troiip8 aussi molles, pei'sonne ne pouvait se
conduire avec plus ds sagesse que vous ne l'avez fait. Ceux qui vous ont accompagn
avouent aussi qu'on peut vous appliquer ce vers bieu connu :
Un seul homme en veilUnt a rctii li nos affaire-- ,
(xjsqu'il me survient quelqu ataiit qui menti, d'tre tudie avec soin, ou que j ai
sujet de Uire du mauvais sang, alors je vous jure, mon cher Tihcre que je i tgrette fort
votre absence, et cesveia dHonnne me reviennent! l'esprit :
Qu'il m'accoTn|)3gne, eL du milieu les Uamnies
Nous reviendrons lous les deux, laiii est grande su piudence*.
Quand j'entends dire ou que je Us qu'une suite non interrompue de travaux voua a

puis, que je meure, si je ne frissonne de Lout mon corps. Mnagez-vous, je vous en


supplie. Si nous apprenions que vous tes mahide, nous expirerions de douleur, votre
mre et moi, et l'empire du peuple romain serait en danger. Peu importe que ma sanW
soit bonne, si la vtre est compromise. Je prie les dieiu
qu'ils vous fmmm n, et vous mamtiennent bien portant, HJMirflTiul et toujours,
'ils ne hassent pas le peuple romain.
XXII. Il ne fit pas connatre la mort d'Auguste avant le trpas du jeune Agrippa^. Le
tribufi militaire, prpos la garde de ce prince, le tua aprs avoir lu Tordre qu'il en
avait reu. On ne sait si Auguste avait sign cet ordre en mourant, pour prvenir tout
sujet de troubles aprs lui, ou si Livie l'avait donn au nom d'Auguste, de l'aveu ou
rinsu de Tibre^. Quand le tribun annona Tibre que ce qu*i\ avait command tait
excut. Je n'ai rien command, rpondit-il, et vous rendrez compte de votre
conduite au snat ^. Tibre voulait sans doute chapper pour le moment l'odieux
de ce crime : car bientt il laissa tomber l'affaire dans l'oubli.
XXIII. 11 convoqua le snat en vertu de la puissance tri-bunitienne*; et ayant
commenc parler, tout coup il clata en sanglots, comme s'il succombait sa
douleur; il aurait souhait, dit-il, perdre la vie avec la parole; et il donna son
manuscrit lire son fils Drusus. On apporta ensuite le testament d'Auguste ; parmi
les signataires, on ne laissa approcher que les snateurs ; les autres reconnurent leurs
sceaux hors de la salle. Ce fut un affranchi^ qui le lut : il commenait par ces mots :
Puisqu'un sort funeste m'a enlev mes fils Gains et Lucius, je nomme Tibre Csar
mon hritier pour les deux tiers. Ce qui augmenta encore les soupons de ceux qui
pensaient .
t> Le premier acte da nouveau rgne fut le meurtre de Posthume Agrippa. Cn
centurion d*un courage prouv, l'ayant surpris sans armes, eut cependant do 1*
peine le tuer. Tacite, nnalet, 1.6.
2- a Tibre ne dit rien jde cette mort au snat; il feignit de connatre un oi*dre de son
pre, qui enjoignait au tribun plac prs d'Agrippa de le tuer sans retard, fta?&ilt que
lui-mme aurait cess d'exister. > Tacite, nnaletf i, 6.
3. Quand le centurion, suivant les usages militaires, vint hnnoncer Tibre qu'on
avait excut ses ordres, Tibre rpondit qu'il n'avait point donn d'ordres, et qu'il
fallait rendre compte de l'vnement au snat. Tacite.
4. Les tribuns avaient conquis le droit de convoquer le^oat, l'an de Rome 300, >OQS
le coDSulat de H. Valcrius et de Sp. Virginius.
5. Folybe, affranchi d'Auguste, qui avait crit en partie le testament.
qii'Aiigiiste avait jeli^ les yetix sur Tibrit pliilt par ntcps-sil que par clioix :
niilremenl il se frtl abstenu le faiip celle dclaration.

XXIV. Quoique Tibre n'et pas hsit un seul instant s'emparer de l'empire et k en
exercer les fonctions, quoiqu'il et pris une garde du corps, c'est--dire ce qui
constitue la force et l'appareil du pouvoir, cependant il le refusa longtemps avec la
plus impudente hypocrisie; tantt il gour-niandait ses amis qui le pressaient de leurs
instances, et les accusait d'ignorer quel monstre c'est que l'empire; tantt par des
rponses ambigus et une habile lempon:<a-tion, il tenait en suspens le snat qui le
priait et tombait genoux'; enlin quelques snateurs perdirent patience, et l'un d'eux
s'cria au milieu du tumulte : a Qu'il l'accepti; ou qu'il y renonce; un autre lui dilen
face que d'ordinaire on tarde faire ce qu'on a promis, mais que lui tarde
promettre ce qu'il fait. > A la (in il accepta l'empire, comme par contrainte et en se
plaignant i qu'on lui impo-s:il une triste et lourde servitude, non toutefois sans faire
esprer qu'il le dposerait un jour. Voici ses paroles*: Il J'attends le moment oi vous
jugerez quitable d'accor-derquelque reposa ma vieillesse.
XXV. La cause de ces hsitations tait que de tous cts de pressants dangers le
menaaient. Ce qui lui faisait dire souvent : Je liens le loup par les oreilles. Un
esclave d'Agrippa, nomm (^lmens^, avait rassembl une troupe considrable pour
venger son matre, et L. Scribonius Libo, citoyen noble, tramait en secret une
rvolution. Les soldats s'taient soulevs en deux endroits, en lllyrie et en ncrnianie*.
Les deux armes faisaient plusieurs demandes
Animlei, II, 39; Mon, l
extraordinaires ; avant tout, elles voulaient avoir la rahie paye que la grd
prtorienne^ Les troupes de Germanie refusaient de reconnatre un prince qu'elles
n'avaient point lu, et pressaient vivement Germanious, leur chef, do s'emparer du
trne; mais il s'en dfendait avec fermet ^ Tibre, qui redoutait surtout ce danger,
offrit de prendre du gouvernement la part que le snat voudrait lui assigner, attendu
que personne ne pouvait porter ce fardeau tout entier, moins de s'associer un ou
plusieurs collgues*. Il feignit d'tre malade, afin que Germanicus attendit plus
patiemment ou une succession prochaine ou le partage de la souverainet. Les
sditions furent apaises; ClmenSj attir dans un pige, tomba entre ses mains^. A
l'gard de Libo, Tibre, ne voulant pas commencer son rgne par des rigueurs,
attendit un an^ pour le convaincre dans le snat, et jusque-l il se contenta de se
mettre en garde contre lui. Car un jour qu'il sacrifiait avec lui au milieu des pontifes,
il fit substituer un couteau de plomb au long couteau de fer; une autre fois que Libo
lui avait demand un entrelien secret, il ne le lui accorda qu'en prsence de son fils
Drusus, et lui tint la main jusqu' la fin de la conversation, comme pour s'appuyer sur
lui,
XXVL Dlivr de toute crainte, il se comporta d'abord avec beaucoup de modration,
et presque comme un simple particulier. Parmi beaucoup d'honneurs clatants, il
n'accepta que les plus modestes, et en petit nombre. Le jour de sa naissance* se
rencontrant avec les petits jeux du cirque, il souffrit peine qu'on ajoutt, son

intention, un char deux chevaux^. Il ne voulut ni temples, ni flaraines, ni


1. Les cohortes prtoriennes recevaient deux deniers par jour. S Plus Germanicus
voyait fi*approcher pour lui-mme Tesprance du trne, plos il travaillait avec soin
pour Tibre. > Tacite, nnalet, i, 34.
3. Dans ane ville qui s*appuyait sur tant d'bommes illustres, il ne fallait pas tout
eonBer un seul homme. Plusieurs citoyens, en associant leurs soins, travailleraient
plus facilement la grandeur de rlai. > Tacite, Annales, i, 1 1.
4. Voyez Tacite, ii, 40. %. Van de Rome 769.
6. Le 16 des calendes de dcembre. Voyet plus haut, ch. 5. 1. Dion prtend qu'il
refusa mme cet honneur.
a.
prlres ; il dfendit mme qu'on lui dccniilt des stiituos et (les images sans sa
permission, et encore exigea-t-il qu'elles fussent assimiles aux ornements des
maisons, mais non aux sLalues des dieux. Il s'opposa ce qu'on jurt par ses actes', et
ce que le mois de septembre s'appelt Tibre, et celui d'octobre Livius. Il refusa le
prnom 'imperaior ' et le surnom de Pre de la patrie *, et la couronne civique dont
on voulait orner le vestibule de son palais. H u'ajoula mme pas ses lettres le nom
d'Auguste*, qui lui appar-t^ait par hritage, si ce n'est quand il crivait aux rois et aux
souverains. Il n'exera que trois consulats ; le premier* durant quelques jours
seulement; le se&nd * pendant trois mois; le troisime', absent de Rome, jusqu'aux
ides de mai.
XXVII. Il eut tant d'aversion pour la flatterie ^ qu'il ne laissa aucun snateur
approcher de sa litire, si ce n'est pour le siiliiei' ou pour lui parler d'afTaires. Un
personnage consulaire" lui faisait ses excuses, et s'efforait d'embrasser ses genoux :
il s'enfuit si prcipitamment qu'il tomba la renverse. Si, dans la conversation ou
dans un discours suivi, on parlait de lui d'une manire trop flatteuse, il n'b-silait pas
interrompre celui qui parlait, le reprendre et ciianger sur-le-champ les
expressions. Un citoyen l'ayantappelSeigneur"*, il lui signifia de ne plus lui donner
ce nom injurieux. Un autre, disant ses occupations sicres, et un troisime qu'il
s'tait prsent au snat
Kt.
\
TIBRE. laS
sur son ordre, il les fora changer de langage ei substituer conseil ordre, et
laborieuses sacres. XXVIII. Insensible et indiffrent ^ux invectives, aux

mauvais bruits et aux libelles rpandus contre lui et contre les siens, il rptait
souvent que, dans un tat libre, la langue et Tesprit doivent tre libres. Un jour
que le snat demandait connatre de ces sortes de crimes, et juger . les coupables,
nous n'avons pas, dit-il, assez de loisir pour nous embanrasser de tant d'affaires. Si
vous ouvrez la porte cet abus, vous ne ferez plus autre chose; et, sous prtexte,
chacun se servira de vous, pour satisfaire ses inimitis. Il tint aussi dans le snat un
propos trs-bienveillant qui nous a t conserv ; S'il change de langage, je ferai en
sorte de rendre compte de mes actions et de mes paroles ; s'il persvre, je le harai
mon tour. XXIX. Cette modration tait d'autant plus remarquable, que ses gards et sa
dfrence pour tout le monde en gnral, et pour chacun en particulier, dpassaient
presque les limites de la politesse. tant au snat d'un avis diff-rentde Q. Hatrius ;
Veuillez me pardonner, dit-il, si, en qualit de snateur, j'ai parl contre vous avec
quelque libert. Puis, s'adressant toute l'assemble : Je vous rpte aujourd'hui
ce que je vous ai dit souvent en d'autres circonstances, pres conscrits: c'est qu'un
prince bon et secourable, que vous avez arm d'un pouvoir souverain et ^ans contrle,
doit tre l'esclave du snat, souvent de universalit des citoyens, le plus souvent
mme de chacun en particulier. Et je ne me repens pas de l'avoir dit, puisque j'ai
trouv et je trouve encore en vous des matres l^ons, justes et bienveillants.
XXX. 11 introduisit mme dans l'tat une certaine apparence de libert, en
conservant au snat et aux magistrats leur majest et leurs privilges d'autrefois. Il n'y
eut point J'aiaire, petite ou grande, publique ou particulire, qui e ft soumise au
snat. 11 le consultait sur les impts et l''s monopoles, sur la construction ou la
rparation des Ijlimenls, et mme sur la leve et le licenciement des
/
eoldiits, et la rparlitioi^ (les lgions et des auxiliaires; enfin, il lui demandait quels
gnraux il fallait continuer dans leurs commandements, qui donner la conduite di?s
guries exlr;iordinaires, en quel sens, et suivant quelle formule rpoudre aux lettres
des rois. Il obligea un commandant de cavalerie, accus de violence et de rapines,
se dfendre dans le snat. Il n'entra jamais dans la salle des dlibrations que seul. Un
Jour qu'il y fut introduit en litire, parce qu'il tait malade, il fit retirer sa suite.
XXXI, Il ne se plaignit mme pas des dcisions qu'on prenait contre son avis.
Quoiqu'il s'oppost ce que les magistrats lus quittassent la ville, afin que par leur
prsence ils fissent honneur leur charge, un prteur dsign obtint une mission
honoraire. 11 opinait pour qu'on permt aux habitants des bords de la Trbie
d'employer ouvrir une route une somme d'ai^ent qui leur avait t lgue pour
conslriiire un nouveau Ihclre; mais il ne put obtenir que l'intenlion du testateur ne ft
pas ratifie. Un jour que le snat votait par division, il se rangea du cal le naoins
nombreux, et personne ne le suivit. Tout se faisait par l'entremise des magistrats, et
selon le cours ordinaire des lois. Telle tait l'autorit des consuls, que des dputs

d'Afrique vinrent les trouver, se plaignant de ce que Csar, auquel on les avait
adresss, tranait leurs affaires en longueur. Et cela n'est pas tonnant, puisf|u'on le
voyait se lever en leur prsence et leur cder le pas.
XXXII, Il rprimanda les personnages consulaires placs la ttc des armes, parce
qu'ils ne rendaient pas complo au snat de leurs oprations, et parce qu'ils le
consultaient sur certaines rcompenses accorder aux soldats', comme s'ils n'avaient
pas eux-mmes le droit de les accorder toutes. Il loua un prteur pour avoir fait
revivre, son entre en cliiirge, l'ancien usage de louer publiquement ses
I . Voici [e lait rupporit par Tatite : Dans ce cdtnhil, Rufui Heliiui, mpl.r oldll,
cul la fiiolri.' de (imir un ciloycn. Apron'ius lui danoi 11 jiique n le tt-licc : CiBr v
syiiiij la couroupe ciiique, et il le plaignit, plul&l quil ot l'ofTIBRR. ' 16
anctres. Il accompagna jusqu'au bcher les funrailles de quelques citoyens illustres.
11 ne montra pas moins de modration envers des personnages moins considrables
et pour de moindres objets. 11 avait fait venir Rome les magistrats des Rhodiens,
pour lui avoir remis des lettres publiques sans signature ; il ne leur fit pas le moindre
reproche, et se contenta de les renvoyer aprs leur avoir ordonn de les signer. Le
grammairien Diogne, qui avait l'habitude de disserter h Rhodes, tous les samedis, lui
avait refus une sance extraordinaire qu'il tait venu, lui demander, et lui avait fait
dire par son esclave de repasser 4ns sept jours. Ce mme Diogne, se prsentant la
porte de son palais, Rome, pour le saluer, il se contenta de l'avertir de revenir au
bout de sept ans. 11 rpondit aux gouverneurs qui lui conseillaient de frapper les
provinces d un nouvel impt : Que le bon pasteur devait tondre son troupeau, mais
non Tcorcher^,
XXXin, Peu peu il montra en lui le prince, et en exera la souverainet. Sa
politique, longtemps indcise, fut, le plus souvent, convenable et approprie l'intrt
public. Et d'abord il n'intervenait que pour prvenir les abus. C'est pourquoi il cassa
quelques statuts du snat, et souvent il s'offrait pour conseil aux magistrats qui
sigeaient sur leur tribunal^; il s'asseyait ct d'eux, ou vis--vis, la premire
place; et si le bruit se rpandait qu'un coupable allait, par faveur, chapper au
chtiment, il paraissait tout coup terre, ou sur le tribunal du questeur, et rappelait
aux juges les lois, leur serment et le ^lit qui leur tait soumis. Il se chargea aussi de
corriger J^ abus qui s'taient glisss dans les murs publiques, par suite de la
ngligence ou de pernicieux usages.
(. Il montrait une sage prvoyance, an d'empcher que rtablissement des
MKtvetDx impts ne jeljt le trouble dans les provinces, ou d'allger pour eUes, en
'> mettant l'abri de la duret et de ravarice des magistrats, les impts prcc ornent
tablis. Tacite, Annalesf ly, 6,

-. Tibre n'tait point rassasi des procdures snatoriales; il assistait encore celles
du prteur, dans un coin du tribunal, pour ne pas le dplacer de la tbaiteconile.
Tacite, Annales, i, 8|
r
Ifk LES I)0V7.F, CSARS.
, XXXIV. Il rprima les d|tenses des jeux et des speti tnrics, n rduisant le salaire des acteurs et en dterminnnt 1g nombre des cwi fi tea fik gladialeurs. Il ae f trts-vivement que les vases de
Corinthe eussent atteint un pris cxorblant, et que trois surmulets se fussent vendus
trenle mille sesterces; il fut d'avis qu'on mit des borner au luxo des meubles, et que le
snat rglt tous les ans le |)il]c dos denres. Les diles eurent l'ordre d'arrter l'estension des cabarets et des tavernes, ati point qu'ils m* laissaient mme pas vendre
des ptisseries. Et pour en-cou ragRr, par son exemple, l'conomie publique, il fit
senir lui-mme, dans les repas solennels, des viandes de la veille, souvent demimanges, el une moiti de sanglier, disanl ^ i^n'il en tait des parties comme du tout.
Il dfendit, |Kir '
I un dil, les baisers de chaque jour, et restreignit l'changi^
lies lronnes aux calendes de janvier. Il avait accoutum de les rendre au quadruple,
el de sa propre main ; njais, '<' mcontent de se voir drang, pendant tout le mois,
par
I ceux qni n'avaient pu le voir le jour de la fle, il ne rendit . plus riun.
\X\\'. Il rtablit l'ancienne coutume de faire juger par leurs proches assembls les
matrones de mauvaise vie, qui n'avaiLiil point d'accusateur public. 11 releva de son
ser-' t ment un chevalier romain, qui avait jur de ne jamais rpudier sa femme, et qui l'avait surprise en adullre avec 1, M)n gendre. Des femmes
perdues, pour se soustraire, par
( le titre et la prrogative de matrones, aux peines sanc,* iLonncs par les lois, avaient pris le parti de se donner
if pour entremetteuses'. Les plus hbertins d'entre les jeunes
' gens des deux ordres, voulant chapper au snatus-con* suite qni leur interdisait de figurer sur la scne et dans

J l'arne, subissaient volontairement l'infamie d'un jugement


[ fllrissant. Tibre les exila les uns et les autres, pour qu'ils
' ne pussent viter la loi par un pai'eil subterfuge. Il OU le
laticlnve un snateur pour s'lre retir la campagne vers les calendes de juillet,
nltn de louer, une fois le terme
t
pass, une maison la ville, meilleur march. Il la la questure un< autre pour
avoir rpudi le lendemain la femme qu'il avait Ure au sort la veille.
XXXVI. Il interdit les crmonies trangres, les rites g}pliens et juifs^, en forant
ceux qui observaient ces pratiques superstitieuses brler leurs vtements religieux
avec tout l'attirail de leur culte. Il rpartit la jeunesse juive dans des provinces d'un
climat rigoureux *, sous prtexte de l'enrler. Le reste de la nation, ainsi que ceux qui
suivaient des ectes semblables, furent bannis de Rome, sous peine d'un esclavage
perptuel s'ils refusaient d'obir. Il expulsa aussi les astrologues^; mais, comme ils le
sup* pliaient et promettaient de renoncer leur art, il leur pardonna,
XXXVII. Avant tout, il eut soin que la paix ne ft point trouble par les brigandages,
les vols et la licence des sditions. Il disposa dans l'Italie des postes militaires plus
nombreux qu' Vordinair. Il tablit Rome un camp pour y renfermer les cohortes
prtoriennes errantes jus-qu^alors et dissmines dans divers quartiers *. Il rprima
svrement les tumultes populaires, et s'appliqua les prvenir. Un meurtre ayant t
commis au thtre la suite <l*uDe querelle, il bannit les chefs des factions et les
acteurs qui y avaient donn lieu *, sans que les prires du peuple pussent jamais le
dcider les rappeler. La populace de Pollentia* avait retenu sur le Forum le convoi
d'un gnral
1. Oa s*occupa aussi de purger l'Italie des superstitions gyptienues et ju--^iques.
Eu Tertu d'ua dcret du snat, quatre mille affranchis, souills de ces 'trpitt, et en
ige de porter les armes, furent envoys en Sardaigne pour y rfrimer les brigandages.
Tacite, nnaU$i u, 4&
. Eo Sardaijne.
3 t On rendit des snatbs-consultes pour chasser de Pitalie les astrologues et ^
magiciens. Tacite, nnaleSf n, 32.
4 Ce fut Sjan qui fut charg de ce soin, a Sjan donna de ta force la pr* f'^are, qai
tait faible avant lui, en runissant dans on seul camp les cohortes <2i>perses par la
ville, afin qu*elles pussent recevoir ses ordres en mme temps, '^que le nombre, la
force et rhabitude de se voir leur donnassent confiance en tilfs-iumes et Jssent

trembler les autres. Tacite, Annales^ ti^ 1.


S. L*an de Rome 775, suivant Dion; 776, suivant Tacite. PoUentia, ville de
Ligurie.
1
dos triaires, et ne l'avait laiss partir qu'aprs avoir arrach par force aux liritiers.
une somme d'argent pour un sper.tncle de gladiateurs. Tibre fit partir une cohorte du
Rome, une autre du royaume de Cottius", sans leur dire le molif de ce dplacement ;
puis, les lanant tout coup dans la ville par diirentos portes, les armes la main et
au bruit des trompettes, il jeta pour toujours dans les fers la plus grande partie du
peuple et des dcurions. Il abolil jiarlout l'usage du droit d'asile *. Les habitants de
Cyzique s'taient ports des violences sur des citoyens romains : il leur ta en
masse la libert qu'ils avaient mrite daiK la guerre de Hithridate ^. Il toufTa par
ses lieutenants les soulvements ennemis, sans entreprendre dans la suite aucune
expdition ; et encore ne le flUl qu'avec hsitation et par ncessit. Il contint dans le
devoir les rois ennemi: et suspecis, plutdl par des menaces et des plaintes que par la
force, il en attira quelques-uns auprs de lui par des flatteries et des promesses, et les
y retint : tels sont le Cermain HoroboduusS le Thrace Rhascupolis, le Cappa-doce
Archlas^ dont le royaume fut mme rduit eti province romaine.
XXXVIII. Aprs son avnement, il fut deux ans entiers sans metti'e le pied hors de
Rome : dans la suite, U ne s'absenta que pour aller dans les villes voisines, et encom
ne dpassa-l-il jamais .\nlium. Ses absences taient rare* et ne duraient que |ieu de
jours, quoiqu'il et annonc souveztt qu'il visiterait aussi les provinces et les armes.
Chaque anne, il faisait les prparatifs de son dparl^ rassemblait des quipages,
disposait des relais dans les villes municipales et les colonies ; enfin il souffrit que
l'on
e. Vuiiek. I.
fit des vux solennels pour sou voyage et son retour, en soite qu*on l'appelait
gnralement, en plaisantant, Callip-pides : c'est un personnage qui courait sans
cesse, sans avancer jamais au del d'une coude, comme le dit un proverbe grec.
XXXIX. Aprs la mort de ses deux fils ^ ( Germanicus tait mort en Syrie, et Drusus
Rome ), Tibre se retira en Campanie * ; et tout le monde pensait fermement et
disait qu'il n'en reviendrait jamais, et que mme il n'avait pas longtemps vivre^ ce
qui se trouva vrai en partie; car il ne revint plus Rome, et peu de jours aprs,
comme il soupait prs de Terracine, dans une villa nomme la Caverne^, plusieurs
grosses pierres se dtachrent par hasard de la vote et crasrent un grand nombre
de convives et des domestiques; Tibre chappa contre toute esprance.
XL. Aprs avoir parcouru la Campanie et fait Capoue la ddicace du Capitole, et

Noie celle du temple d'Auguste, prtextes de son voyage, il se transporta Capre ^.


Ce qui lui plaisait surtout dans cette lie, c'est qu'on ne pouvait y aborder que d'un
ct, d'ailleurs fort troit; des rochers d'une immense lvation et l'abme des mers la
rendaient inaccessible de toutes parts. Mais rappel aussi tt par les prires ritres
du peuple, aprs le dsastre
1. Germanicus mourut Antiocbe Pan de Rome 772. Drusus mourut Rome Tan de
Rome 776, empoisonn par Sjan. S. Van de Rome 779. Tacite explique les causes
diverses de cette retraite.
3. Ceux qui savaient lire dans le ciel disaient qu^au moment o Tibre tait orli de
Rome, la position des astres annonait qu'il n*y devait plus rentrer. Tacite,
Annalet, iv, 68.
4. Ils taient table dans une grotte naturelle, Spelunca, campagne situe entre la
mer d*Amyclc et les montagnes de Fun^i. L'entre de la grotte s'croula tout coup,
et les pierres crasrent quelques esclaves. L'effroi fut gnral, et iOQsles convives
s'enruirent; mais Sjan, s'appuyant du genou, de la tte et des mains, s'tendit sur
Csar, et i*abrita contre les pierres qui tombaient. Tacite, Annalet^ rr, b9
5. A cette mme poque, Tibre ralisa un projet mdit depuis longtemps l
toujours ajourn. Il partit pour la Campanie, sous prtexte d'y ddier des temples, Vun
Capouc, co Phonnciir de Jupiter; Tautre Noie, en l'honneur d'Auguste; mais, en
ralit, bien dcide ne plus vivre Rome. Tacite, Annaleif it, b7.
15
llMl." ,
arriv Fidnes S o la chute d'un amphithtre avail fait prir plus de vingt mille
personnes dans un speciaelc de f^ladiatfiurs, il passa sur le continent, et permit tout
le monde de l'approcher; et ceU d'autant plus volontiers, qu' son dpart de Borne il
avait dfendu qui que ce f! de l'importuner, et que, pendant tout le voyage, il avait
cart fous ceux qui venaient le trouver'.
XLI. Revenu dans son lie, il abandonna tellement li; soin du gouv^nement, que
depuis lors il ne complta jamais les dcuries de chevaliers ; qu'il ne changea ni les
tribuns militaires, ni les gouverneurs des provinces *; qu'il laissa pendant plusieurs
annes l'Espagne et la Syrie sans proconsuls ; qu'il permit aux Parttes de s'emparer
de l'Armnie,- aux Daces et aux Sannates de ravager la M-sie; aux Germains de
ravager les Gaules, sans s'inquiter de la honte et du pril non moindre qui en
rsultaienl pour l'empire,
XLII. Trouvant toute libert dans celte retraite qui le drobait aux regards de la ville,
il donna la fois l'essor tous ses vices, qu'il avait longtemps mal dissimuls. Je vais
les rapporter sparment depuis leur origine. Dans les camps, quand il ne faisait

encore que ses premires armes, on l'appelait, cause de sa passion pour le vin',
Biberius au lieu de Tibrius, Caldius au lieu de Claudus, Mero au lieu de Nro. Plus
tard, devenu empereur, l'poque mme o il prtendait l'former les murs
publiques, il passa une nuit et deux jours conscutifs faire bonne chre et boire en
compagnie de Pomponius Flac-cus* et de L. Pison * : l'un il confia sur-le-champ la
pto. t libre aiiit l'habitude de garder le) miimt hommes au pi aitBar U plupart, jusqu' la
liii de leur vie, dans lea mjipei con laiKt, daii lEa nrimet admipislratloiis. Tacite,
Annaki, i, . 1 Mi la jcUDeiie, Tibre avait lieaucaup de pcnchaDl la b e, Hitt. nat.,
iir. . Pomponiua Flaccaa, oonval Tu de Home 77fl; geuvenieur'
. I,. PlaOD iDouruI l'an e Kome 7ii. lacUa et Soqw
wncci de Syrie, l'autre la prfecture de Rome, en dclarant dans la lettre d^
nomination qu'ils taient ses amis les plus chers, ses amis de toutes les heures.
Ses-iius Gallus, vieillard dbauch et prodigue, autrefois not d'infamie par Auguste,
venait d'tre, peu de jours auparavant, rprimand devant le snat par Tibre : celui-ci
le irvint qu'il irait souper chez lui, condition qu'il ne changerait et ne retrancherait
rien sa manire ordinaire, t qu'on serait servi par des jeunes filles toutes nues. Aux
candidats les plus distingus qui briguaient la questure, il prfra Thomme le plus
inconnu, pour avoir vid table ime cruche de vin sa sant, ir donna deux cent mille
sesterces Asellius Sabinus, pour avoir compos un dialogue o le champignon, le
bec-figue, l'hutre et la grive se disputaient la prminence. Il tablit une nouvelle
charge, l'intendance des plaisirs, qu'il confia T, Caeso-nius Priscus, chevalier
romain.
XLlIl. Dans sa retraite de Capre, il se mnagea mme lin boudoir, thtre de ses
dbauches secrtes : l il rassemblait de toutes parts des troupes de jeunes filles et de
mignons, et des inventeurs d'accouplements monstrueux, qu'il appelait spinthries^,
pour que, se tenant entrelacs et formant une triple chane, ils se prostituassent
mutuellement devant lui, de manire ranimer ses dsirs languissants. Il avait fait
disposer en plusieurs endroits des chambres ornes de tableaux et de statuettes
reprsentant les scnes et les figures les plus lascives, et meubles des livres
d'lphantis, afin qu'on ne manqut pas de modles pour les postures qu'on avait
ordre de prendre. Dans les forts et les bois d'alentour, il consacra des asiles Vnus,
et distribua dans les antres et dans le creux des rochers des poupes forms par la
jeunesse des deux sexes, habille en sylvains et en nymphes : aussi l'appelait-on
htiutement et communment Caprinen, du nom de son le:
pourloaer le xle et la modration dont il fit preuve comme prfet de Rome. 1. On
inventa des mots jusqu'alors inonnus : les salles des siges et les spin triet^ pour
exprimer l'obscnit du lien ou les raffinements infinis du f'ce. t Tacite, ilnnalef,
vu

' 172 LES bor/.F. CSARS.


\IA\. Il se couvrit d'une infamie jiliis grande oncoie et plus hideuse; penie peiU-on
la rapporter et l'entendrp, bien loin d'y ajouter foi. Il dressait dit-on, des enfantsdan
l'ge le plus tendre, et qu'il appelait ses petits poissons, ii s'battre et jouer entre ses
cuisses tandis qu'il nageait, el le lcher et le mordre doucement; il apprenait
d'autres ,enfants plus foris, mais non encore sevrs, lui prendre la verge, comme ils
eussent fait du sein de leur nourrice: genre de dbauche auquel le portaient sans doute
son dge et ^es inclinations. Aussi quelqu'un lui ayant l^gu un tableau de Pairhasius,
o lalante est reprsf..^ prtant complaisamment sa bouche Mlagre, et a\ant
stipul que, si le sujet reffarouchait, il recevrait la plaet un million de sesterces, nonseulement il prfra l lableau, mais encore il le plaa solennellement dans sa
chambre coucher. On rapporte aussi que dans un sacrifice, pris tout coup de la
beaut de celui qui prsentait l'encens, il attendit peine que la crmonie ft
acheve pour faire violence ce jeune homme et son frre qui jouait de la flte, et
qu'aprs il leur fil casser les jambes, parce qu'ils se reprochaient mutuellement leur
infamie.
XLV. Il se jouait aussi de la vie des femmes, mme les plus illustres, comme on put le
voir par la mort de Ual-lonia : il se la fit amener, et comme elle refusait obstinment
de cder ses dsirs, il la livra aux dlateurs ; pendant l'accusation, il ne cessa de lui
demander si elle no se repentait pas; mais Mallonia, quit^nt le tribanal, s'enfuit
chez elle, et se tua aprs avoir hautement tax d'impuret la bouche de ce vieillard
velu et dgotant. Voil pourquoi, aux jeux suivants, on accueillit avec de grands
applaudissements ce vers d'une Ateliane, qui lit fortune :
Le vieui iKmc lche les parties naturelles des chvres. >
XLVI. conome et attach l'argent', il fournissait des
I \
TIBHE. ' 173
vivres ses compagnons de voyages et d'expditions, sans leur donner jamais de
salaire. Il ne leur fit qu'une seule libralit pour plaire son beau-pre, lorsqu'il les
rpartit, suivant leur dignit, en trois classes : il distribua six cents sesterces la
premire; quatre cents la seconde, et deux cents la troisime, compose de ceux
qu'il appelait non les amis, mais les bienvenus.
XLVl!. Sous son rgne, on ne vit s'lever aucun monument somptueux; les seuls
travaux qu'il avait entrepris, le lemple d'Auguste et les rparations du thtre de
Pompe^, restrent inachevs aprs tant d'annes. Il ne donna non plus aucun
spectacle, et assista raremetit ceux que d'autres donnaient; il craignait qu'on ne lui
adresst quelque demande, surtout depuis qu'il avait t forc d'affranchir le

comdien Actius. Il soulagea la misre de quelques snateurs, et pour ne pas en


secourir un grand nombre, il dclara qu'il n'aiderait que ceux qui auraient prouv au
snat la lgitimit de lem\dlresse^. La modestie et la pudeur les empchrent ainsi
pour la plupart de rclamer; de ce nombre tait Hortalus^, petit-fils de l'orateur
Hortensius, qui, malgr une fortune trs-mdiocre, s tait mari pour plaire
Auguste, et avait eu quatre enfants.
XLVIII. 11 ne fit de largesses publiques que deux, fois: l'une*, lorsqu'il prta au
peuple cent millions de sesterces |K)ur trois ans, et sans intrt; et l'autre*,
lorsqu'ilindemi. Il n'avait, d'aUeurs, durant tout son rgne, lev que deux monuments publics :
un temple Auguste^ et la scne du thtre de Pompe. Tacite, innaleti vi, 45.
i. Combien de fois, appuy de rassentiment du snat, ne \int-il pas au se-'^ours des
snateurs, dont la fortune tait insufOsante. Vellius, ii, 129. t II lugmeota le
revenu de quelques snateurs. Tacite, Annales^ ii, 37.
3. On s*tonna qu'il et accueilli avec tant de duret les prires d'Hortalus, joaae
homme d'une naissance illustre, dont la pauvret tait connue. C'tait le petit-GIs de
l'orateur Hortensius, et le divin Auguste, en lui accordant un mUlion (ie sesterces,
l'avait engag prendre femme, donner des rejetons une fa-niUleillustre qui allait
s'teindre. Tacite, nnale$, ii, 37.
4. Voyez Tacite, Annales, vi, 16, 17.
5. L'an de Bomc 780. Neuf ans plus tard, au rapport de Tacite, un incendit terrible
consuma la) partie du cirque voisin de l'Aventin, et l'Avenlin mmi Ce
nsa quelques propritaires des maisons isoles incendia ' sur le moiil Clius. Le
premier de ces bienfaits il fut cou 1 trainl de l'accorder aux prires du peuple que
pressait le I besoin d'argent; il avait d'ailleurs ordonn par un sna-tus-copsulle que
les usuriers placeraient les deu^ tiers de leur patrimoine en fonds de terre, et que les
dbiteurs payeraient les deux tiers de leurs dettes en argent comptant. L'autre bienfait
lui fut arrach par le malheur des temps ; et nanmoins il le fit sonner si haut, qu'il
voulul changer le nom du mont Clius, et l'appeler mont d'Auguste. Quant'aux
soldats, depuis qu'il eut doubl les legs inscrits dans le tcstnment d'ugusle', il ne leur
fit jamais aucune largesse, sauf mille deniers qu'il distribua aus prtoriens, pour ne
s'tre pas prts aux vues de Sjan', et quelques prsents aux lgions de Syrie, parce
qu'elles seules n'avaient rang aucun portrait de Sjan parmi leurs enseignes'. Il
n'accorda aussi que fort raremeiit des congs agx vtrans, comptant sur leui' mort,
consquence de leur vieillesse, et sur l'conomie, qui rsulterait pour lui de leur mort.
Les provinces elles-mmes n'prouvrent fias sa libralit, cxci^pt l'Asie, dont
plusieurs villes avaient t renverses par un tremblement dterre*.

XLIX. Quelque temps aprs il eut recours mme aui rapines. C'est un fait notoire que
Taugure On, Lentulus, qui possdait une immense fortune, prit la vie en d^ot force
de crainte et d'angoisse, et fut contraint par lui le dclarer son unique hritier; que
Lpida*, femme d'une haute naissance, fut condamne pour plaire Quirinus,
personnage consulaire, fort riche et sans enfants, qui, aprs vingt ans de divorce,
accusait sa femme d'avoir autrefois
duilre tourna a la gloire a Tihcre, qui paja le prii de> maiiotu iuceiuliia. Il dpenta
licent milliuDS de tetWreei.
I . U legi d'Augutle fut acquilt el doubl, pour apalier It riTOlU du HldaU
l, .4lHUlUi III, 11.
voulu Tempoisonner ; que les principaux citoyens des Gaules, des Espagnes, de la
Syrie et de la Grce virent leurs biens confisqus sur de si frivoles et si absurdes
prtextes, qu'on ne trouva rien reprocher quelques-uns d'entre eux, sinon qu'ifs
avaient une partie de leur fortune en numraire^; que beaucoup de villes et ^de
particuliers perdirent leurs anciens privilges, le droit d'exploiter les mines et de
percevoir les impts; que Vonon, roi des Parlhes, qui, chass par ses sujets, s'tait
rfugi ntioche avec d'immenses trsors sous la sauvegarde du peuple romain, fut
dpouill tratreusement et assassin.
L. Son aversion pour ses proches clata^ d'abord contre soit frre Drusus, dont il fit
voir une lettre, o celui-ci lui proposait de forcer Auguste rtablir la libert * ; puis
elle clata contre les autres. Bien loin de tmoigner sa femme Julie *, toujours en
exil, quelques gards ou quelque sentiment humain, ce qui est la moindre chose, il lui
dfendit de sortir de chez elle, et de voir qui que ce ft, quoique Auguste lui et
donil une ville pour prison; il lui ta mme le pcule que son pre lui avait accord,
et la pension annuelle qu'il lui fournissait, en faisant mine de respecter le droit public,
parce que Auguste n'avait rien stipul sur ce point dans son testament. 11 prit en
dgot sa mre Livie*, qu'il accusait de s'arroger une part d'autorit gale la sienne,
s'loigna d'elle, et vita de l'entretenir longtemps et en particulier, pour ne pas paratre
se conduire par ses conseils, qu'il avait nanmoins coutume de rclamer souvent et de
suivre. Il s'indigna mme qu'on et propos dans le snat d'ajouter son litre de iils
d'Auguste celui de fils de Livie. Aussi ne souflrit-il point qu'on l'af^pelt Mre de la
patrie, ni qu'on l'honort d'aucune distinction publique. Il l'avertit mme frquemment
1 Une loi dfendait de possder plas ac lunze mille drachmes en argent ou en or.
?. Drusus laissait un grand souvenir chez le peuple romain, et Ton pensai! jtte,
matre de l'empire, il aurait rtabli la libert. Tacite, Annalet^ i, 33.
3. Voyez Tacite, Annaleit \, 53. Julie mourut l'an de Rome 767.
4. Voyez Tacite, nnaUSy i, 14; Dion, ltii, 12.

lie m: pas s'occuper (ValTares graves, el qui iic Ctiove-nniciit pas une femme;
siirloul quand il l'eut vtic, dans lin incendie auprs du temple de Vesla, se mler au
peuple ot aux soldats, et les exhorter combattre le feu avec ai Jpui-, comme elle
avait coutume'de le faire du vivant de son m il ri.
LI. Il en vint bientt aprs jusqu' la haine; vmci, dit-on, pour quel motif. Comme elle
le pressait d'inscrire au nornbLi des juges un homme qui avait obtenu le droit de cil,
il dclara qu'il ne l'inscrirait que si elle lui laissait mellrr' sur le rle, que cette faveur
lui avait t eslOT-qiie par sa mre. Lvie, irrite, alla chercher dans ses archivas
et lut haute voix un billet qu'Auguste lui avail adrcs^ii autrefois, et o il parlait de
l'humeur dure et in-Iraitabte de Tibre. Celui-ci tut indign qu'elle et si longtemps
gard cette lettre en rserve, el qu'elle la lui ei'it repif'i^enlce avec tant d'amertume.
On croit mme que (x fut l surtout ce qui le dtermina se retirer Capre, l'cniliiiit
les trois annes entires qu'il passa loin de sa mre, il ne la vit qu'une seule fois, et
pendant quelques heures; iorsqu'ensuite elle tomba malade, il s'abstint de la visilL-r,
et, quand elle mourut, il tarda si longtemps venir, tout on annonant son arrive, que
le cadavre tait connipu et infect lejour des funrailles; il dfendit qu'on lui rendit
les honneurs divins, comme si elle-mme l'et oriliiii '-. Il ne tnt non plus aucun
compte de son lesla-ment, fil acheva en peu de temps la ruine de tons ses amis,
mi^nio (le ceux qui elle avail confi le soin de ses funO-raiiit'^; un d'eux, de l'ordre
questre, fat condamn au travail de la pompe.
LU. Il n'avait la tendresse d'un pre ni pour son propre {ils Di'iisus, ni pour son fds
adoptif Cermanicus. 11 hassait les \iii(.:s de Drusus*, qui avait, en effet, un cur
lche et
une conduite trop relche; aussi ne fqt-il pas trs-affecto (Je sa mort. Presque
aussitt aprs ses fanrailles, il reprit ses occupations habituelles, et ne suspendit pas
plus longtemps le cours de la justice. Bien plus, les dputs de Troie tant venus un
peu tard pour le consoler, il leur rpondit en riant, comme si le souvenir de sa douleur
tait dj elFac, a que lui aussi les plaignait d'avoir perdu un aussi grand citoyen
qu'Hector. Il se montra jaloux de Ger;na-nicus, au point de rabaisser ses exploits au
niveau d'actes inutiles, et d'incriminer ses plus glorieuses victoires comme
prjudiciables la rpublique. Il se plaignit dans le snat que ce prince ft all, sans
le consulter, Alexandrie, cause d'une famine excessive et subite*. On croit mme
qu'il se servit de Cn. Pison, gouverneur de Syrie, pour le faire prir^, et que Pison,
accus bientt aprs de ce crime*, aurait produit les ordres de Tibre, s'ils ne lui
avaient pas t donns sous le sceau du secret. Voil pourquoi on crivit en beaucoup
d'endroits, et on cria souvent pendant la nuit : Rends-nous Germaiiiciis *. Tibre
lui-mme confirma ce soupon, par la suite, en perscutant cruellement la femme et
les enfants de Ger-raanicus.
Lin. Agrippine lui ayant fait quelques plaintes un peu libres aprs la mort de son
mari, il la prit par la main, et lui citant un vers grec : Si vous ne rgnez pas, lui dit-

il, ma chre fille, vous croyez qu'on vous fait tort'^. i> Depuis, il ne daigna plus lui
parler. Un jour, elle n'osa pas goter aux fruits qu'il lui avait prsents table; ds
lors, il cessa de l'inviter, sous prtexte qu'elle l'accusait de vouloir l'empoisonner.
Mais toute cette scne avait t arrange l'avance : il devait lui oflrir ces fruits
pour l'prouver, et
I. Voyez Tacite, n/nales , u,'59. t. Voyez Tacite, Annales^ ii, 69.
3. PisoD fat trouv la gorge traverse, avec une pe par terre auprs de lui.
4. Surl*affection des Romains pour Gerroanicus, et leurs regrets aprs sa mort, oyex
Tacite, Annales, u^ 82; Montesquieu, Grandewr, xir.
5. Voyez Tacite, Annales, ir, 52. I. Par Sjan, au rapport d Tacite.
178 . ' LES DOUZE CESARS,
elle devait se garder d'une mort certaine. En dernier lien', il l'accusa de Youloir se
rfugier tantt aii pieds de la slatiie d'Augiiste, tantt au milieu des lgions, et la
relgna dans lile Pandataria; et comme elle l'injuriait, il lui (il arracher ( coups do
fouets un il par im ccinluron. Li voyant rsolue se laisser mourir de faim, il la
fora ouvrir la bouche et avaler de la nourriture; mais elle persista, et finit par
mourir. Alors il poursuivt sa mmoiri; des plus odieuses calomnies', et fut d'avis de
mettre h jour do sa naissance au nombre des jours nfastes. Il prtendit mfme qu'on
lui st gr de ne pas l'avoir trangle el jete Jiiix gmonies; et il souffrit qu'on fil un
dcret poui le l'omercier d'une pareille clmence et consacrer un don en or
JupiterCapilolin.
LIV. Aprs la mort de ses enfants*, il lui restait de Germaiiicus trois petits-fils,
Nron, Drusus et Caus, et de DrusLis un seul nomm Tibre; il recommanda au snat
les deux ans de Germanicus, Nron et Drusus \ et le jour o ils prirent la robe virile
fut signal par des largesses faites nu peuple. Mais lorsqu'il sut qu'au commencement
^e l'anne on avait fait des vux publics pour leur conser-lalion, il reprsenta au
snat i que de pareils privilges ne devaient tre accords qu'au mrite prouv et la
maUii'il de l'ge"; et ds lors, rvlant les sentiments ia-times (le son me, il mit ces
jeunes princes en butte aux accusalion de tous; puis, employant UilTrenles
perfidies pour les exciter des invectives qui lui taient dnonces, il les accusa dans
une lettre pleine de fiel, o il entassa mille imputations odieuses, et, lorsqu'on les ui
dclars ennemis publics, itles fit prir par la faim, Nron daas
1. VL.joiTacite,,liinolei,ir,67. i. VoiL'i Tacite, Jnnalei, ri, 19.
3, Dni^iia el GeHnanieui.
i

Vile Pontia ^, et Drusus au pied du mont Palatin. On croit que Nron fut contraint
se donner volontairement la mort, en voyant le bourreau, envoy comme sur l'ordre
du snat, lui montrer le lacet et le croc; pour Drusus, on le priva ^e nourriture*, au
point qu'il essaya de manger la bourre de son matelas. Leurs restes tous deux furent
tel-lementdisperss, qu'on eut peine plus tard les recueillir,
LV. Tibre s'tait associ, outre ses anciens amis et familiers, vingt des premiers
citoyens de Rome, comme pour lui servir de conseillers dans les affaires publiques^.
C'est peine s'il laissa deux ou trois la vie sauve; il fit prir tous les autres sous
diffrents prtextes, entre autres Sjan, dont l ruine entrana celle de beaucoup
de,citoyens*. Il l'avait lev au fate de la puissance, non pas tant par amiti que pour
l*employer [lerdre par ses artices les enfants de Germanicus, et assurer l'empire,
aprs lui, au petit-fils qui lui restait de Drusus ^,
LVI. Il ne se montra pas plus doux l'gard des Grecs, ses commensaux, dont la
socit lui plaisait particulirement. 11 demanda un jour un certain Zenon, qui
mettait (le la recherche dans son langage, quel tait ce dialecte plein d'affectation.
Zenon rpondit que c'tait le dialecte (lorien; et Tibre 1 exila Cinare, pensant qu'il
avait voulu lui reprocher son ancien sjour Rhodes, parce qu' Rhodes on parle le
dialecte dorien. Comme il avait coutume de proposer table diffrentes questions
puises dans ses lectures quotidiennes, et qu'il sut que le grammairien Scleucus
s'informait auprs de ses domestiques des auteurs qti'il lisait journellement, et se
trouvait ainsi bien prpar, il commena par l'loigner d sa personne, puis le fora
mme se donner la mort.
1 PoDtiai le Toisine de Psudfktaria, o avait t relgue Agrippine.
-. Bientt c^est Drusas qui meurt, aprs avoir prolong sa vie jusqu^au neu-loie
jour, Paide des plus vils aliments, en mangeant la bourre de son Ut. t ^ Tacite,
Annaleiy vi, 23*
3. Voyez Dion, ltii, 7.
*. Sjan prit Tan de Romd 784.
5. Tibre, mis mort plus ^ard par Caligula.
LVII. Son naturel l'rocc et imf>assible pcr^ da IVn fance. Son mallre de
rhlorique, ThtodoreGndari^e'jparni le premior l'avoir devin avec saf;acit et l'avoir
caractris parfaitement, lorsqu'il l'appelait souvent en le groii-dnnt : de la boue
dtrempe dans du sang. Mais sa ci'iiaiiti' clata bien davantage quand il fut
empereur, mmo ilaii? les conimencements, oij il cherchait gagner la faveur iln
peuple par une feinte modration. Un boiiioh, vo)'anl passer un cortge funbre,
avait charg haute vox!^ mort d'annoncer Auguste c que les legs qu'il avait Tall^
au peuple n'taient pas encore acquitts. > Tibre se le lit amener, lui paya son d et

l'envoya au supplice, en lui recommandant de dire la vril son pre. I^u de tociii'
aprs, un chevalier romain, pomm Pompe, lui refusaiii quelque chose dans le snat,
il le menaa de la prison, el assura que d'un Pompe il en ferait un Pompien :
plaisanterie cruelle sur le nom de i'iiomme et la mauvais' fortune du parti.
LVIIl. Vers la mme poque, un prleur lui demandant | s'il fallait recevoir les
accusiilioiis de lse-majest, il it:-))ondit qu'il fallait appliquer les lois'; et il les
appliqua avec la dernire rigueur. Quelqu'un avait l la tle d'iim statue d'Auguste
pour en uiellre une autre. L'alfaire lut porte au snat ; et, comme il y avait doute, on
eut recouj'> la torture. L'accus ayant l condamn, cette espce Je crime prit peu
peu une telle extension qu'on cncotiriil la peme capitale pour avoir frapp un esclave
ou cliun^'i: de vtements auprs de la statue d'Auguste, jKiur lr untr dans des
latrines ou dans un mauvais lieu avL'C une pice de monnaie ou mi anneau poitanl
l'empreinto de si'S traits, pour avoir bliim verbalement quelqu'une de ses paroles ou
de ses actions. Enfin, on lit mourir un citoyen qui s'tait laiss rendre des honneurs
dans sa colonie le
1. C'llpondsnl lOD ljour i Khodes qne libre aia.it pris del lepi:t il'
mme jour qu*oir en avait rendus autrefois Auguste. LIX. Tibre commit beaucoup
d'autres actions cruelles et atroces, sous prtexte de svrit et de rforme des murs,
mais, en effet, pour suivre son penchant naturel. Aussi fit-on courir des distiques^ o
Ton fltrissait les maux prsents et o l'on annonait les maux venir :
Dur et inhumain : ^ut-il dire tout en deux mots ? Que je meure, si ta mre peut
t*aimer.
Tu n*es pas chevalier. Pourquoi? ta n*as pas cent miUe sesterces, A tout compter; et
ta vis en exil Rhodes.
Tu as chang l*ge d'or de Saturne, Csar : Tant que tu vivras, nous aurons Tge de
fer
Il ddaigne le vin, parce qu'il est maintenant altr de sang, l le boit avec la mme
avidit qu'il a bn auparavant le vin par.
Romain, vois Sylla heureux pour lui, mais non pour toi :
Vois aussi Marius. si tu veux, mais aprs son retour;
Et Antoine, excitant les guerres civiles,
Les mains souilles de plus d'un meurtre: *
Et dis : C'est fait de Rome ; il rgnera en versant des flots de sang

Celai qui revient de l'exil pour rgner.


Tibre voulait d'abord qu'on attribut ces vers des hommes qui ne pouvaient se
soumettre aux remdes qu'il employait, et qu'on les regardt moins comme
l'expression de leurs sentiments vrais que de la haine et du dpit ; et il disait souvent :
Qu'ils me hassent, pourvu qu'ils m'approuvent. Mais bientt il ft voir qu'on
n'avait dit que trop vrai.
LX. Peu de jours aprs son arrive Capre, dans un moment o il tait seul, un
pcheur lui avait prsent
i. Tibre fat irrii par des vers, dont les auteurs, rests ineonnug^ attaquaient M
cruaut, son orgueil et sa msintelligence avee sa mre. Tacite, Anna*
b>
182 LES [lOl'ZE CSARS.
l'improvisle un norme surmiilel :' il lui iil frotter le visage avec le mme poisson,
effray qu'il tait de ce que ce pcheur se ft gliss jusqu' lui par le derrire de l'le e:
grimpant sur des rochers escarps. Comme le patient se flicitait de ne lui avoir pas
oflert une grosse langousle qu'il a\ait galement prise, il ordonna aussi de lui dchirer
le visage avec la langouste. Il punt de mort un soldat prtorien, pour avoir vol un
paon dans un verger. En voyage, ta litire qui le portail s'tant trouve embarrasse
danH des ronces, il terrassa et pensa faire mourir sous le fouet le centurion des
premires cohortes, charg des fonctions de piqueur.
LXI. Bientt aprs il s'abandonna toute espce de cruauts, et les occasions ne lui
manquaient pas, puisqu'il pourauivat d'abord les ams de sa mre, puis ceux de ses
pelits-fils, de sa bru, enfin ceux de Sjan ot mme leurs simples connaissances. C'est
aprs la mort de celui-ci' qu'il se montra le plus cruel ; ce qui fit voir que Sjan
Ktcilait moins sa fureur qu'il ne lui fournissait les occasions qu'il recherchait.
Cependant Tibre, dans les mmoires courts et abrgs qu'il a composs sur sa vie, a
os crire qu'il avait puni Sjan parce,qu'il avait dcouvert combien il tait furieux
contre les enfants de Germaiii-cus, son lils.; et pourtant il fit prir l'^n d'eux,
lorsque Sjan lui tait dj devenu suspect, et l'autre', lorsque sa ruine tait
consomme. Il serait trop long d'numrer ses cruauts une une : il suffira d'en
donner une ide gnrale. 11 ne se passa point un seul jour, sans en xcep-ici' mme
ceux consacrs la religion et aux devoirs pieux, qui ne ft marqu par des
excutions. On svit mtme au commencement de la nouvelle anne : bien des
cloyens furent accuss et condamns avec leurs femmes et leurs enfants. !1 tait
dfendu leurs proches de les pleurer^; de
m iMirmii lui pueuu,
brillantes rcompenses furent dcernes aux accusateurs, (inolquefois mme aux

tmoirts^. Tout dlateur tait cru sur parole ; toute accusation entranait la mort *;
quelques mots, les plus simples, taient criminels. On reprocha un pote d'avoir
injuri Agamemnon ^ dans une tragdie; on reprocha un historien * a d'avoir appel
Brutus et Cassius les derniers des Romains. Les auteurs furent punis, leurs omTages
supprims, quoiqu'ils les eussent publis plusieurs annes auparavant avec
l'approbation d'Auguste, qui en avait entendu la lecture. Parmi les prisonniers , il y en
eut qui l'on refusa non-seulement la consolation de l'tude, mais aussi la facult de
se voir et de s'entretenir. Plusieurs, appels en justice pour plaider leur cause, se
frapprent eux-mmes dans leur demeure, srs qu'ils taient d'tre condamns, pour
se soustraire aux tourments et Tignominie'^ ; d'autres avalrent du poison en plein
snat ; mais on bandait leurs plaies et on les tranait en prison demi morts et
palpitants. Tous ceux que Ton excutait furent jets aux gmonies et trans lu croc.
On en compta vingt en un seul jour, et parmi eux des femmes et des enfants. Comme
l'usage traditionnel ne permettait pas d'trangler des vierges, le bourreau commenait
par violer les vierges, puis les tranglait. Ils voulaient mourir, et on les forait de
vivre. Car Tibre regardait la mort comme une peine si lgre, qu'un des
accuss/nomm Carnulius, ayant prvenu le l)ourreau, il s'cria : Carnulius m'a
chapp. Un jour qu'il faisait la revue des prisonniers, un d'entre eux le pria de hter
son supplice : le. ne suis pas encore rconprs d'eux, de pleurer, de les regarder trop longtemps, i Tacite, nnalei, Ti, 19.
1. Par la loi de lge-majest.
2. Voyez Dion, lviii, 24.
3. Tibre prenait pour lui les invectives adresses Agamemnon.
4. Crcmutius Cordus, qui se donna la mort. Yoyex Tacite, Awnalei, IV, 34.
5. Yoyet Dion, lvhi, 15.
C. c*est ce qui fait dire Montesquieu : Tyran subtU et cracl, Tibre dtrui* Mil les
mceurs pour conserver les coutumes, t
cili avec toi, lui rpondil-iP. Un personnage consulaire a racont dans ses annales,
qu'un jour, dans un festin nombreux, aiu^uel il assistait lui-mme, un nain, assis
lable avec des boulTons, demanda tout coup et haute voix Tibre pourquoi il
laissal vivre si longtemps Paci>-nius ", accus de lse-majest. L'empereur blma sur
le moment ce propos inconsidr ; mais, quelques jours aprs, il crivit au snat de
statuer au plus tt sur le sort de Paconius.
LXII. Sa fureur s'accrut et redoubla lorsqu'il sut quoi s'en tenir sur la mort de son
ftls Drusus. Il croyait qu'il tait mort de maladie et de la suite de ses excs; mais
quand il sut qu'il avait t empoisonn^ par la perfidie de sa femme Livlla* et de
Sjan, il n'pargna personne ni les tourments ni les supplices. Il s'occupa si

exclusivement de l'instruction de cette affaire, que, lorsqu'on lui annona l'arrive


d'un Rhodien, son hte, auquel il avait crit de venir Rome, il le flt appliquer sur-lechamp la question, comme s'il tait un de ceux qu'il fallait torturer; puis, quand il
eut reconnu son erreur, il ordonna de le mettre mort, pour touffer le bruit de cette
injustice. On montre Capre le thtre de ses excutions, d'o l'on prcipitait les
condamns dans la mer en sa prsence, aprs leur avoir fait subir des tortures longues
et raflines. Une troupe de matelots recevait les victimes dans leur chute, et brisait
leurs cadavres coups de crocs et de rames, de peur qu'il ne leur restt quelque
souflle de vie. 11 avait imagin, entre autres genres de cruauts, d'user d'adresse pour
faire boire une grande qnanttt de vin des malheureux, dont on liait ensuite la verge,
pour qu'ils souffrissent la fois par l'effet des liens et du besoin d'uriner. Si la mort ne
l'et prvenu, et si Thrasylle" ne l'et dcid, par l'espoir d'une vie plus longue,
diffrer quelt. Vdti Dion, LTiii, elU.
. L'an de Reme 776. VoyeiTicile, ^Bna(i, ii, S.
ques-unes (l ses Vengeances, on croit qu'il aurait immol lin beaucoup plus grand
nombre de victimes, et qu'il n'aurait mme pas pargn ses autres, petits-fils : car
Caius lui tait suspect, et il mprisait Tibre comme le fruit d'un adultre^. Et cela n'a
rien d'invraisemblable; car il disait souvent que Priam tait heureux d'avoir survcu
tous les siens.
LXIII. Au milieu de tant d'horreurs, s'il inspirait la haine et l'excration, il vcut en
proie la terreur et aux affronts : bien des indices le prouvent. Il dfendit de consulter
les haruspices en secret et sans tmoins. 11 voulut anantir les oracles voisins de
Rome ; mais il y renona, effray de la majest des oracles de Prneste : il les avait
fait transporter Rome bien scells dans une cassette ; ils disparurent, et ne furent
retrouvs que lorque la cassette eut t rapporte dans le temple. Il n'osa pas
congdier deux ou trois proconsuls auxquels il avait confi des provinces , et il les
retint Jusqu' ce qu'il leur eut donn des successeurs quelques annes aprs. Dans
l'intervalle, il leur laissait leur titr et leur donnait frquemment dep ordres^ qu'ils
devaient faire excuter par leurs lieutenants et leurs adjudants.
LXIV. Lorsqu'il eut fait condamner sa bru et ses petits-fils, jamais il ne les changea de
rsidence autrement qu*en-chans et dans une litire ferme, avec une escorte qui
empchait les passants et les voyageurs de regarder et de s'arrter.
LXV. Sjan conspirait; mais Tibre, bien qu'il vt qu'on clbrait publiquement le jour
de sa naissance, et qu'en plus d'un endroit on lui consacrt des statues d'or, usa, pour
le renverser, de la ruse et de l'artifice plutt que de l'autorit impriale. Et d'abord,
pour l'loigner de lui sous prtexte de Thonorer, il se l'associa dans son cinquime
consulat*, qu'il demanda dans ce dessein, quoique absent et aprs un long intervalle.
Puis, aprs l'avoir abus par

1. De sa mre Livilla avec Sjan. S. Toyez plus haut, eh. 26.


16.
86' LES OUZ CSARS.
respbir de son alliance^ et de la puissance tribunitenneS il l'accusa inopinment dans
une lettre vile et misrable*, o, entre autres choses, il priait les snateurs do lui
envoyer Tun des consuls, pour l'amener, malgr son grand ge, seul devant eux avec
une escorte militaire. Mme alors plein de dfiance, et craignant des troubles, il
avait donn ordre de mettre en libert son petit-fils Drusus, encore dtenu en prison,
si l'occasion le demandait,, et de le placer la tte des affaires*. Il tenait des
vaisseaux tout prts pour se rfugier auprs de n'importe quelle^lgions; et du haut
d'un rocher il observait les signaux qu'il avait ordonn d'lever au loin, selon
l'vnement, de peur que les courriers ne tardassent trop longtemps. Mais, une fois la
conjuration de Sjan touffe, il n'en fut ni plus rassur, ni plus ferme; et, pendant les
neuf mois qui suivirent, il ne sortit pas de la maison de campagne, que l'on appelle la
maison de Jupiter.
LXVI. Son me inquite tait en outre irrite par leg outrages auxquels il tait en
butte de toutes parts. Les citoyens condamns l'accablaient d'injures en face ou dans
des libelles qu'ils dposaient dans l'orchestre *. Il en tait diversement affect : tantt
la honte lui faisait dsirer qu'ils restassent tous inconnus et cachs; tantt il les
mprisait, les publiait et les divulguait lui-mme. Il arriva mme qu'Artaban, roi des
Parthes, le dchira dans une lettre, o il lui reprochait ses parricides, ses meurtres,
sa lchet et ses dbauches, et l'engageait satisfaire au plus vite la haine si vive et si
lgitima de ses concitoyens par une mort volontaire,
1. Non-seulement il avait promis la fille de Sjan au fils de Claude, Drusus; mais il
tait dcid prendre Sjan pour gendre, en lui donnant en mariage Julie, fille de
Drusus, son fils.
t. Vojez Dion, Lviii, 9.
3. Une loDgue lettre adresse au snat. Voyez Juvnal, s, 68.
4.- On a dit que Macron avait reu l'ordre, dans le cas o Sjan aurait tent de
recourir aux armes, de faire sortir Drusus de sa prison (car il tait du^nv dans le
palais) et de le donner pour chef au peuple. * Tacite, Anfwles, ti,S3*
5. O tait la place des snateurs.
LXVII, Enfin, devenu odieux lui-mme, Tibre dcouvrit, peu s'en faut, tout le
poids de ses maux dans une lettre^ qui commenait ainsi : Que vous crirai-je,
pres conscrits 1 ou comment vous crirai-je ? ou que ne vous crirai-je pas ? que les
dieux et les desses me fassent prir plus cruellement que je ne me sens prir tous les

jours, si je le sais. Quelques-uns croient que la connaissance qu'il avait de l'avenir


lui avait dcouvert longtemps auparavant quel dgot et quelle infamie il tait
rserv, et que c'est jwur cette raison que, lors de son avnement l'empire, il s'tait
oppos avec tant d'obstination ce qu'on l'appelt Pre de la patrie, et ce qu'on jurt
par ses actes, de peur que, trop au-dessous de si grands honneurs, il n*en ft que
plus^avili. C'est du moins ce qu'on peut conclure du discours qu'il tint sur ces deux
objets, lorsqu'il dit qu'il serait toujours semblable lui-mme, et qu'il ne changerait
jamais de conduite, tant qu'il jouirait de sa raison,; mais que, pour l'exemple, il fallait
prendre garde que le snat s'engaget suivre les actes d'un homme que quelque
accident pouvait changer^. il disait encore : Si jamais vous doutiez de mon
caractre et de mon dvouement pour vous ( et je souhaite de mourir avant de voir
changer vos sentiments mon gard ), le titre de Pre de la patrie n'accrotra pas mes
honneurs, tandis qu'il vous accusera ou de. tmrit pour me l'avoir confr
lgrement, ou d'inconstance pour avoir port sur moi un jugement contraire.
LXVIil. Tibre tait puissant et robuste, d'une taille au-dessus de la moyenne, large
des paules et de la poitrine; il avait le reste des membres gaux et bien proportionns
jusqu' l'extrmit des pieds. Sa main gauche tait plus agile et plus forte que sa main
droite ; les articulations en taient si vigoureuses qu'il perait du doigt 'ine pomme
verte, et que d'une chiquenaude il blessait la tte un enfant, mme un jeune homme,
il avait lo teint
I. Tibre crivit cette lettre raa 785.
t. Voyei le discoars de Tibre dans Tacite, nnaletf !, 3.
pftle, Igk cheveux un itcii longs sur le derrire de la U'U-. f\ couvrant mme 1g ccu,
ce qui lait en lui une liabludii 'li> famille. Le visage lait noble, mais sujet se
couviir ilu boutons, les yeux Irs-grands, et, chose merveiliense, \U voyaient aussi
bien )a nuit que le jour^, mais peu de , Icnips, et quand il venait de s'veiller; plus
tard ils devenaient moins perants. 11 marchait la tte raide et incline i;n arrire, l'air
morose et le [^us souvent silencieux. 11 , ne ))3rlait pas, ou parlait peu ceux qui
taient prs de lui, lit avec beaucoup de lenteur et une certaine gesticulation des
doigts pleine d'affectation. Ces habitudes dsagrables et hautaines avaient t
remarques par Auguste', ' et il essaya souvent de les excuser auprs du snat et du i
peuple, dclarant que c'taient des dfauts de nature et I non de caractre. Sa sant
demeura inaltrable pendant presque tout le temps de son rgne, quoique, depuis l'ge
lU: trente ans, il se ft trait sa fantaisie, sans l'aide ni ! I<> conseil des mdecins. j
LXIX. 11 tait assez indiffrent en matire de religion, cause de son got pour
l'astrologie et e sa convictioD intime que tout tait rgi par le destin. Cependant il
avait l une frayeur dmesure du tonnerre ; et quand le ciel lait | orageux, il ne
manquait pas de porter sur la tte une coit-l'onne de laurier, parce que le feuillage de
cet arbre passe jiour n'tre jamais frappe par la foudre*.

LXX. Il cultiva avec beaucoup de soin ls lettres grecques et latines. Dans


l'loquence latihe, il prit pour guide Corvinus Messala, dj vieux, auquel il s'tait
attach dans sa jeunesse ; mais il obscurcissait son style force d'affectalion et de purisme ^, et ce qu'il improvisait valait mieux que ce qu'il avait mdit. Il
composa aussi une pice de vers lyriques intitule : Plaintes sur la mort de L, Csar. il
fit aussi des posies grecques, o il imita Euphorion ^ Rhianus* et Parthnius*. Ces
potes faisaient ses dlices: il plaa leurs crits et leurs portraits dans les
bibliothques publiques, ct des principaux auteurs anciens * ; ce qui tut cause que
la plupart des savants lui adressrent force commentai|^es sur ces crivains.
Cependant il s'appliqua surtout la mythologie avec un soin futile et ridicule; aussi
prouvait - il le savoir des grammairiens ( espce d'hommes qu'il affectionnait
particulirement, comme nous l'avons dit) par des questions ordinairement de cette *
espce : a Quelle est la mre d'Hcube ? Quel nom portait Achille parmi les filles de
Lycomde? Que chantaient habituellement les sirnes ? Le jour qu'il entra pour la
premire fois dans le snat aprs la mort d'Auguste, comme pour satisfaire la fois
la pit filiale et la religion, il sacrifia, l'exemple de Minos, avec de l'enens eldu
vin, mais sans joueur de flte, comme Minos avait lait aprs la mort de son fils.
LXXI. Quoiqu'il manit la langue grecque avec aisance et facilit, il ne s'en servit
pourtant pas en tout lieu ; il s'en abstint surtout dans le snat, et tel point qu'ayant
parler de monopole^ il commena par s'excuser d'employer un terme tranger Un
jour que, dans un dcret du snat, on lisait le mot ii^miia, , il fut d'avis de changer
le terme,
i' Euphorion de Chalcis, contemporain de Ptolme vergte. Cicron loi reproche
uoe excessive obscurit.
3. Rhianns, de Crte, contemporain d*Euphorion.
4. Parthnius, de Crte, crivain da sicle d'Auguste.
*> C'est--dire ceux qui out vcu avant Alexandre le Grand et les Ptolmes.
6- Voyez Dion, ltii, 15. Tibre avait interdit l'usage des vases d'or, sauf <^m les
sacrifices ; et comme on ne savait si les vases d'argent avec placage en or taient
galement proscrits, il voulut Taire un dit ce sujet, mais il dfendit ^u'oQ employt
le mot t|A$Xv){Aa, quoique la langue latine ne possdt aucun mot de cette
signification. Or les Latios ont le mot sigillum , qui signifie la mme "noseque le
grec |iffXijn; et puis, on s*tonnc de voir Tibre repousser un mot <|T:tcron n'a
pas craint d'employer.
et d'y substituer urj terme Iitin, disant que, si roii n'en trouvait pas, il fallait
exj)rimer.la chose par une priphrase. Il dfendit aussi un soldat \ qui Ton
demandait son ttnoignage en grec, de rpondre autrement qu'en latin.

LXXII. Pendant tout le temps de sa retraite, il essaya deux fois^ de revenir Rome.
La premire fois, il se transporta sur une trirme jusqu'aux jardins ^ voisins de la
naumachie ; des soldats, rangs sur les bord du Tibre, avaient ordre d'carter tous
ceux qui venaient sa rencontre; la seconde fois, il s'avana par la voie Appienne
Jusqu' sept milles de Rome, et content d'en avoir aperu les murailles, il revint sur
ses pas sans en approcher. On n'en connut pas d'abord la raison ; on sut depuis qu'il
avait t effray par un prodige. Il faisait ses dlices d'un serpent; comme il allait,
suivant son habitude, lui donner manger de sa propre main, il le trouva dvor par
des fourmis, ce qui l'avertissait d'viter la violence de la multitude. Revenant donc en
toute hte en Campanie, il tomba malade Astura; puis, se sentant un peu mieux, il
poussa jusqu' Circies*. Pour dissimuler son indisposition , il assista des jeux
militaires, et mme lana d'en haut des javelots sur un sanglier qu'on avait lch dans
l'arne; mais il se donna aussitt un effort dans le .ct; un courant d'air, qui le frappa
aprs s'tre chauff, aggrava sa maladie. Cependant il se soutint encore quelque
temps ^; et s'tant fait transporter Misne, il ne changea rien son train de vie
ordinaire, et ne discontinua ni ses festins ni ses autres plaisirs, autant par
intemprance que par dissimulation. En effet, son mdecin Charicls*, par1. Un soldat romain, sans doute. ~ 2. La premire fois, Van de Rome 786 ; la seconde.
Tan 7S8.
3. Les jardins de Csar.
4. Cirices, ^iUe situe prs du promontoire de ce nom, dans le Lationu
5. Dj la vie, dj 1er. forces, tout, except la dissimulation, abandonoail Tibre...
Aprs avoir trs-souvent chang de rsidence, U se fixa enfin au cap de Misne, dans
une maison de campagne qui avait appartenu Lucolluft. Tacite, niialeSf vi,
50.
6 Tacite raconte le mme fait, Annales^ vi, 50.
tant en cong, au sortir d'un repas, lui ayant pris la main pour la baiser, Tibre ^rut
qu'il voulait lui tier le pouls, l'engagea tester et s'asseoir, et prolongea le festin. Il
ne se dpartit pas non plus de l'habitude qu'il avait de se tenir debout au milieu de la
salle manger, un licteur ses cts, et d'appeler par son nom chacun des convives
lui faisant ses adieux.
LXXIII. Cependant, comme il avait lu dans les actes du snat qu'on avait renvoy,
mme sans les entendre, certains accuss, au sujet desquels il s'tait content
d'crire sommairement qu'ils avaient t nomms par un dlateur, il frmit de colre;
et, croyant qu'on le mprisait, il rsolut de retourner tout prix Capre, n'osant rien
entreprendre la lgre et hors de cet asile. Mais, retenu par les vents contraires et
par le progrs de son mal, il mourut ' peu aprs dans la villa de LucuUus, dans la
soixante-dix-huitime anne de son ge, la vingt-troisime de son-rgne \ dix-sept

jours avant les calendes d'avril, sous le consulat de Cn. Acerronius Proculus et de C.
Pontius Ni-grinus. Il y eii a qui croient que.Caius lui avait donn un poison lent qui le
consuma ; d'autres ^, qu'au dclin d'une fivre imprvue, on lui refusa la nourriture
qu'il rclamait, plusieurs, qu'on l'touffa sous un oreiller, lorsque, revenu ^ lui, il
redemandait l'anneau qu'on lui avait enlev dans une dfaillance. Snque crit que
<k Tibre, se sentant lomber en faiblesse, ta son anneau conmie pour le remettre
quelqu'un, qu'il le tint un instant, puis le passa. <1 nouveau son doigt, et que,
tenant la main gauche, ferme, il demeura longtemps immobile; que tout coup il
appela ses serviteurs, et que personne ne rpondant, il %ieva et tomba puis non loin
de son lit.
LXXIV. La dernire fois qu'on clbra le jour de sa naissance, Apollon Tmnite*,
statue d'une grandeur et d'un travail merveilleux, apporte de Syracuse pour tre
< U rgna de Tan de Rome 767 Tan 790.
i' Lises dans Tacite le r<iitdes derniers moments de Tibre, Annalet, ^i, 50.
). C*eit-^dire de tmnos, endroit prs de Syracuse.
(ilace dans la bibliothque du nouveau teniple', lui apparut en songe, et lui assura
qu'il ne pouvait pas faire sa ddicace, s Et, peu de jours avant sa mort, la tour du
pbare s'croula Capre, par suite d'un tremblement do terre, A Misne, la cendre de
braise et de charbons apporte pour (SchaufTer sa salle manger, quoique tinle et
refroidie depuis longtemps, s'enflamma tout coup au commencemenl de la soire, et
brilla obstinment bien avant dans la nui). LXXV. La mort de Tibre causa au peuple
une joie si grande, que tout le monde, la premire nouvelle de cet vnement,
courait par les rues, les uns criant i au Tibre, Tibre'. les autres conjurant la Terre,
mre des hommes, et les dieux mnes de n'accorder de place son ombre que parmi
les impies, b D'autres menaaient son cadavre du croc et des gmonies, exasprs,
outre le souvenir de son ancienne cruaut, par une atrocit encore rcente. Un
snatus'consulte 'avait statu que te supplice des condamns serait diffr jusqu'au
dixime jour ; or, il se trouvai que l'excution de quelques malheureux tombait
prcisment le jour oi l'on apprit la mort de Tibre. Ils impto-laient la piti publique;
mais, comme en l'absence de Caus, il n'y avait personne qui l'on p^ recourir, les
gardiens, craignant de se mettre en contravention, les tranglrent', et les jetrent aux
gmonies. La haine s'en accrut contre le tyran ; il semblait que, mme aprs sa mort,
sa barbarie durt encore. Lorsque son corps partit de Misne, la plupart s'crirent <
qu'il fallait plutt le porter Atella *, et le brler dans l'amphithtre; > mais des
soldats le portrent Rome, et on lui fit des funrailles publiques '.
uir IcB decrels ne leraienl poiot enregiilri au iMior STinl le diiime jour, a igu'oD
accorderait ce ddla la ciedei caulimiii. lacilc, Annatti. m, l\;
I. AlElla, tille nmaiciiialc

<
TIBRE. 193
LXXVI. Il avait fait, deux ans auparavant, un double Icslament : l'un crit de sa main,
l'autre de la main d'un airanchi ; mais tous deux sur le mme modle, et portant les
sceaux des plus obscurs citoyens. Par ce testament, il instituait ses hritiers*, par
portions gales, ses petits-fils, Caus, fils de Germanicus, et Tibre, fils de Drusus, et
il les substituait l'un l'autre. 11 faisait aussi un grand nombre de legs ^, entre autres
aux vestales, tous les soldats, chaque citoyen romain, et mme, sparment, aux
surveillants des quartiers de Rome.
1* Voyei Dion, lix, 1.
I Dion rapporte que Caligula acquitta ces legs, lii^ 2.
i
-iw
CIUS CESAR CALIGULA
I. Germanicus, pre de C. Csar, et fils de Drusus et ii'Anlonia la jeune ', fut adopt
par son oncle Tibre ' ; il exera la questure cinq ans avant l'ge permis par les lois', et
le consulat immdiatement aprs*. Envoy h l'arme de Gei'nianie', lorsqu'on
annona la mort d'Auguste, il conlinl avec non moins de fermet que de pit les
lgions, qui toutes refusaient obstinment de reconnaitre Tibre, el voulaient dfrer
l'empire Germanicus*. Bientt aprs, il vainquit les ennemis, et triompha'. Il fut
cr ensuite consul pour la seconde fois; mais, avant d'entrer en chai-ge. T'Ioljin par
Tibre, qui le chargea de rgler les aHaires de rOiient*,il dfit le roi d'Armnie,
rduisit la Cappadorr en province romaine *, aprs quoi il mourut Antiocbe"
I, De* lemilLIead'AolDineetd'OcUTie, l'uDcpouaa DoBiiliui Xnobirbu-,
dans sa Irenle-qualrime anne, la suite d'une longue maladie, que Ton souponna
tre cause par le poisa; car outre les taches livides qu*il avait sur tout le corps,' et
rcume qui lui coulait de la bouche, son cur fut Iroiiv intact parmi ses os brls, et
telle est, croit-on, la nature du isar que, lorsqu'il est imprgn de poison, il ne peut
tre consum par le feu ^.
IL II mourut, ce que Ton crut, victime de la perfidie dlibre, servi et aid par Cn.
Pison*, qui, nomm la mme poque gouverneur de Syrie*, et ne dissimulant pas
qu'il se croyait oblig de mcontenter le pre ou le fils, accabla, sans aucune-mesure,
Germanicus malade, des plus cruels affronts et des plus mauvais traitenients. Aussi
Pi-son, son retour Rome, fut-il presque mis en pices par le peuple et (jondamn
mort pan le snat*.

ll. C'est un fait constant que Germanicus avait toutes les qualits du corps et de Pme
un degr que personne n'a jamais atteint*: une beaut et une valeur rares, un gnie
minent dans l'loquence et dans la littrature latine et grecque, une bienveillance
rare, un got et un talent merveilleux pour se concilier la faveur publique et mriter,
l'amour de tous. Ses jambes grles rpondaient mal l'ensemble de sa personne ;
mais elles grossirent peu peu, grce l'exercice continuel qu'il prenait cheval
aprs ses repas. Souvent il frappa les ennemis de sa main. 11 plaida des causes mme
aprs avoir triomph ; et, entre autres monuments d^ ses tudes, il a laiss des
comdies grecques. galement affable Rome et dans les camps, il entrait souvent
sans licteurs dans les villes libres et ali. Pline soutient galement cette opinion, et cite, rappai, le fait allgu par ^ttlone.
Hitl, nat., xi, 71.
. Yoyex Tibre, 53 ; et Tacite, Annala, ii, 69.
3. L'an de Rome 770, Tibre avait retir de la Syrie CrtcuB Silanus, uni par
alliance Germanicus, parce que la fille de Silanus tait promise Drusus, l'ao de
ses enfants. U avait donn cette province Cnius Pison, homme violent pt incapable
d*aoeane dfrence. Tacite, Annales, ii, 43.
\. Voyez Tacite, iltmolef, m, 10-15.
H. Tacite et Dion sont ici d'accord avec Sutone. Vellius seul, toujours cnH l)r.'M
de flatter Tibre, cherche fltrir la gloire de Germanicus
lies ^ Partout o il dcouvrait des tombeaux d'hommes illustres, il offrait des
sacrifices leurs mnes. Voulant renfermer dans un seul tombeau les restes blanchis
et disperss des lgions massacres dans le dsastre de Varus, il fut le premier qui
entreprit de les recueillir et de les transporter de sa propre main*. Il se montra si doux
et si dbonnaire l'gard de ses envieux, quels qu'ils fussent et quel que ft le motif
de leur inimiti, que, bien que Pison casst ses dcrets* et vext depuis longtemps ses
clients, il ne se dcida le har que lorsqu'il se fut vu en butte ses malfices et ses
sortilges*; et mme alors il se contenta de renoncer publiquement son amiti ''^,
suivant la coutume des anctres, et de confier aux siens le soin de sa vengeance, s'il
lui arrivait quelque malheur*.
lY. Il fut amplement rcompens de tant de vertus par l'estime et l'affection des siens,
au point qu'Auguste (sans parler de ses autres parents), aprs avoir longtemps hsit
s'il ne le choisirait pas pour son successeur, le fit adopter par Tibre K Telle tait sa
popularit que, toutes les fois
1. II se rendit ensuite Athnes, et afin d*honorer Palliance d*ane v\\\e antique et
fidle, il y parut accompagn d*un seul licteur. Tacite, AfUiales, II, 53.
2. t On leva un tombeau; Germanicus en posa le premier le gazon, et, pir cet

hommage agrable aux morts, il s'asaocia la douleur des TiTants. i Tacite,


Annotes, i, 62.
3. t Germanicus, son retour d'Egypte, trouva tous les rglements qu*il avait faits
ponr les lgions et pour les Tilles tombs en dsutude ou remplacs par des
rglements contraires. Tacite, nnalet^ ii, 69.
4. En efi'et on avait trouv dans le palais, sur la terre et autour des mars, des dbris
de cadavres arrachs aux tombeaux, des formules d'enchantements et d'imprcations,
des lames de plomb sur lesquelles tait grav le nom de Ger> manicus, des cendres
demi brles par un sang noir, et d'autres malfices, au moyen desquels on croit que
les mes sont voues aux divinits infernales. Tacite, Annales^ ii, 69.
3. Germanicus crit Pison une lettre dans laquelle il renonce son amiti.
Tacilc, Annalet^ ii, 70.
6. Lisez dans Tacite le discours de Germanicus; l'historien ajoute : Les amis
jurrent, en touchant la main du mourant, qu*ils perdraient la vie avant dtf renoncer
la vengeance. Annales, ii, 71.
T. Auguste voulait placer au gouvernement de Rome le petit*fil8 de sa sur,
GerroanicuSi qui avait 'a sympathie gnrale; mais, vaincu par les prires de

qu'il arrivait en quelque eiulioit ou en parlait, la foule de


reux qui venaient sa rencontre ou le reconduisaient lui
lit, dit-on, plus d*une fois courir risque de la vie. A son
retour de Germanie, aprs la sdition apaise, toutes les
cohortes prtoriennes allrent au devant de lui, quoiqu'il '
et^t annonc que deux seulement sortiraient de Rome,
et le peuple romain, sans distinction de sexe, ni d'ge, ni de
rang, se rpandit sur sa route jusqu' vingt milles de Rome. ^ -j^^
V. Cependant les sentiments qu il inspirait clatrent ^ en tmoignages beaucoup plus

vifs et beaucoup plus solides lors de sa mort et aprs sa mort. Le jour o il rendit
Tme, les temples furent assaillis de pierres, les autels des dieux renverss; plusieurs
jetrentdansles rues leurs dieux lares, et exposrent leurs nouveau-ns. Bien plus : on
rapporte que les peuples barbares, qui taient en guerre entre eux ou avec nous,
dposrent les armes comme dans un deuil domestique et gnral ; il y eut des rois
qui couprent leur barbe ^ et rasrent la tte de leurs pouses, pour tmoigner de leur
extrme douleur; le roi des rois lui-mme^ s'abstint de chasser et de traiter les grands,
ce qui quivaut, chez les Parthes, la suspension de la^justice.
VI. A Rome, on fut tonn et constern la premire nouvelle de sa maladie ; et
comme on attendait (le nouveaux courriers, vers le soir, le bruit se rpandit tout
coup, sans qu'on le tnt de source certaine, que Germanicus tait rtabli ^. On courut
alors de toutes parts au Capitole avec des flambeaux et des victimes, et les portes du
temple furent presque brises par les citoyens impatients de s'acquitter de leurs vux.
Tibre fut rveill par les cris du peuple, qui se flicitait et chantait de tous cts : a
Rome est sauve, la patrie est sauve, Germanicus est sauv.
u femme, il adopta Tibre, qui, son tour, adopta (iermanicus. Tacite, I Annalei,
ir, 67.
i 1. C'tait chex les peuples orientaux, entre autres chez les Hbreux, Tindice i d'undeuil extrme.
!. Le roi des Parthes. Plntarqae donne mme ce titre au roi d'Armnie, Tigrane, k
cause de sa grande pui&sance. 3. Yoyex Taeite, nnaiei^ ii, 82.
Mnis quand sa mort eut t annonce officiellement, nt ('i)nsolations, ni dits
d'aucune sorte ne purent arrter l'explosion du deuil public, qui se prolongea mme
pendant les ftes du mois de dcembre'. Ce qni augmenta la ^loire de Germanicus et
les regrets de sa perte, ce fut aussi le malheur des tomps qui suivirent : tout le monde
pen-.sanl avec raison que le respect et la crainte qu'il inspirait Tibre avaient mis un
frein la cruaut que l'empereur fit bientt clater ^
VII. Il pousa Agi^pine, Jtllede M. Agrippa et de Julie, qui lui donna neuf enfants,
dont deux moururent au ber-loaii, et un troisime au sortir de l'enfance. Ce demiei'
tait remarquable par sa gentillesse. Line ddia son por-liait, sous la figure de
Cupidon, dans le temple de Vnus l^apitoline, et Auguste, qui t'avait plac dans sa
chambre caucher, le baisait toutes les fois qu'il y entrait. Les autres survcurent
leur pre : c'taient trois tilles, Agrp pine, Drusilla, Livilla, ne^ dans trois annes
conscutives; et trois garons, Nron, Drusus et C. Csar. Nron et Drusus furent
dclars ennemis publics par le snat, sur !t!3 accusations de Tibre *.
VIII. C. Csar naquit la veill des calendes de sep-iL'mbre^, sous le consulat de son
pre et deC. Ponlius <:apiton. La diversit des traditions ne permet pas de fuer le
lieu de sa naissance. Cn. Lentubis Ctulicus' crit qu'il est n Tibur'; Pline !e jeune,

chez les Trvires', au bourg d'Ambiatin, au-dessus de Confluentes*; il ajoute


I . C'ot-i'diK pcndint kl ulnniilci.
i. t Son eatuMn change* iriiut le> lempi. probe et irriirachtbli UU ;
mme pour preuve, qu'on montre en cet endroit des autels avec celte inscription : Aux
couches d'Agrippine. Des * vers, publis peu aprs son avnement, marquent qu'il
vint an monde dans les quartiers diiiver des lgions.
M dans les camps, nourri au sein des combats que livrai; son pre: Ce prsage
annonait le prince destin Tempire.
Pour moi, je trouve dans les actes qu'il tait n Antium. Pline rfute Gtulicus, qu'il
accuse d'avoir menti par adulation, et d'avoir voulu flatter la vanit d'un jeune prince
en le faisant natre dans une ville consacre' Hercule^ : il a abus, dit-il, par un
audacieux mensonge, de ce que, im an environ auparavant, lait n Tibur un fils de
Ger-manicus, nomm aussi C. Csar : c'est cet aimable enfant, mort prmaturment,
dont nous avons parl plus haut. Le calcul des temps dment l'opinion de Pline ; car
ceux \
qui ont crit l'histoire d'Auguste sont d'accord pour dire que Germanicus,
l'expiration de son consulat, fut envoy en Gaule, aprs la naissance de Gains.
L'inscription de l'autel ne saurait confirmer l'opinion de Pline, puisque Agrippine mit
au monde deux filles dans ce pays, et que le mot puerperium s'emploie pour toute
espce d'enfantement, sans acception de sexe ; car les anciens Romains disaient
pueras au lieu de puellas y comme puellos au lieu de pue* ros. Nous avons aussi une
lettre d'Auguste, crite peu de mois avant sa mort sa nice Agrippine, au sujet de
notre Caius ( car il ne restait ds lors aucun autre enfant qui portt ce nom) : Je suis
convenu hier avec Talarius et sellius qu'ils vous conduiraient, s'il plat aux dieux, le
petit Caius, le 16 avant les calendes de juin. J'envoie de plus avec lui un mdecin de
mes gens, et j'ai crit Germanicus de le retenir s'il le veut. Adieu, ma chre
Agrippine; faites en sorte de rejoindre en bonne sant votre Germanicus. Cette
lettre prouve suffisamment, ce me semble, que Caius n'a pu naitre dans un pays, o
on l'envoya de Rome, alors qu'il avait presque deux ans. Les
\ . Voyez Auguste^ 7.
mmes considrations enlveni toute autorit aux vrn-prcits; et cela d'autant plus,
qu'ils sont anonymes. Il i nt' ruale donc plus qu' adopter l'opinion con!^igne daos
tfi^ actes publics; surtout puisque Gains prfra toujours Anlinm toutes les
rsidences, toutes les retraites,et In chrit comme le lieu de sa naissance : on raconte
mmc que, dgot de Rome, il rsolut d'y transporlcr U sige i;l le domicile de
l'empire.
IX. Les soldats lui donnrent en plaisantant le surnom . de aligula', parce qu'il tait

lev parmi eux dans la | tenue d'un sijnple lgionnaire. Cette ducation lui concilia
l'amour et la faveur des soldats : on le reconnut bien, Kvsque, aprs la mort
d'Auguste, il apaisa par sa seule prsence les lgions en tumulte et entranes par la
fureur. | FIIg! ne se calmrent que lorst|u'elles virent qu'on voulait i l'loigner par
crainte de la sdition, et le mettre en sret clans la ville la plus voisine ''. Alors
seulement, touches de I repentir, elles retinrent et arrtrent sa voiture, et .dtour-
in'rent, par leurs prires, l'odieux qui les menaait'.
X. Il accompagna son pre dans l'expdition de Syrie. Au retour, il demeura d'abord
chez sa mre ; puis, quand l'Ile eut t exile, auprs de sa bisaeule Livie, dont il i
pronona l'loge funbre du haut de la tribune aux haran-ipies, ayant encore la
prtexte*. Il passa auprs de son .neule Antonta. d'o il fut mand, dans sa vingtime
anne, Capre^ par Tibre, qui, dans un seul et mme jour, lui fit prendre la robe
virile et couper la barbe, sans te crmonial usit lors du noviciat de ses frres'. L il
CALIGUU. 201
tint bon contre les manoeuvres employes pour lui arracher des plaintes, et jamais il
ne donna prise sur lui : on et dit que le malheur de sa famille tait effac de son
esprit, et qu'il n'tait rien arriv aucun des siens'^. Ce qu'il avait lui-mme souffrir,
il le dvorait avec une dissimulation incroyable*; et il avait pour son aeul et pour
ceux qui l'entouraient tant de complaisance, qu'on a dit avec raison qu'il n'y avait
jamais eu de meilleur valet, ni de plus mchant matre'.
XI. Cependant, ds ce temps-l mme, il ne pouvait matriser son naturel froce et
vicieux : il montrait le plus irrand empressement assister aux chtiments et aux
supplices des condamns. La nuit, il ourait les mauvais lieux et les prostitues,
cach sous une longue robe et avec des cheveux postiches ; il avait un got prononc
pour la danse et les chants du thtre. Tibre souffrait cela patiemment, dans l'espoir
que le caractre farouche du jeune homme pourrait par l s'adoucir. Le pntrant
vieillard Tavait si bien devin, qu'il rptait souvent- a que Caius vivait pour son
malheur et le malheur de tous, et qu'il levait un serpent pour le peuple romain, et
un phaton pour l'univers.
XIL Quelque temps aprs, il pousa Junia Claudilla, fille de M. Silanus^, d'une des
plus nobles familles de Rome. Dsign augure la place de son frre Drusus^, avant
d'en exercer les fonctions, il fut promu.au pontifila tofe Tirile, teinte d*uii blanc clatant, et allait en grande pompe offrir sa pr-leite
ao Capitole, an milieu d'un sacrifice ; puis son pre le prsentait au forum, o il
recevait less compliments de tous les clients et amis de la famille, et tait ulti du titre
de citoyen.
1. I Caius cachait la duret de son me som une douceur artificieuse. Jamais il n'avait
dit un mot de la condamnation de sa mre, de Texil de ses frres. Tacite,

Annales, vi, 20.


2. t Malgr la violence de son caractre, il avait appris, dans le commerce iatime de
son aeul, tons les dtours de la dissimulation. Tacite, Annales, ', 45.
3. Tacite nous apprend que ce mot est de Porateur Passinus.
4. L*an de Rome 786, suivant Sutone et Tacite , deux ans plus tard, suivant OioQ.

CAIUS CESAR CALIGULA


I. Germanicus, pre de G. Gsar, et fils de Drusus et d'Antonia la jeune'^j fut adopt
par son oncle Tibre*; il exera la questure cinq ans avant l'ge permis par les lois*,
et le consulat immdiatement aprs*. Envoy l'arme de Germanie^, lorsqu'on
annona la mort d'Auguste, il contint avec non moins de fermet que de pit les
lgions, qui toutes refusaient obstinment de reconnatre Tibre, et voulaient dfrer
l'empire Germanicus. Bientt aprs, il vainquit les ennemis, et triompha ^. 11 fut
cr ensuite consul pour la seconde fois; mais, avant d'entrer en chane, loign par
Tibre, qui le chargea de rgler les aifaires de l'Orient *, il dlit le roi d'Armnie,
rduisit la Gappadocc en province romaine *, aprs quoi il mourut Antioche ^'^
! t Des deux filles d'Antoine eld^Octavie, l'une pousa Domitius iSaobarbu, et
l'autre, nomme Antonia, aussi clbre par sa beaut que par sa Tertu, pouM
Drus.us, fils de Livie et beau-fils de Csari^ Plutarque, AfiUn%y 87.
2. Tibre adopta Germanicus l'an de Rome 757.
3. 11 fallait aToir Tingt-cinq ans pour tre questeur.
4. C'est--dire qu'il ne passa ni par l'dilit, ni par la prtare.
5. Germanicus y commandait huit lgions.
6. Yoyet 7tMre, 25.
t Sous le Consulat de Caius Ccilius et de Lucius Pomponius le sept Tant les
calendes de juin, Germanicus Csar triompha des Ghrusques, des Chattes^ des
Angrivariens et des autfcs nations qui habitent jusqu' l*Elbe. Tacite, iinnafef, ii,
4i. Ce triomphe eut lieu l'an de Rome 770.
8. Du reste Tibre ne s'affligea point des troubles de l'Orient. Il y trouvait un
prtexte pour enleyer Germanicus ses fidles lgions, et l'exposer, dans de nouvelles
provinces, de perfides attaques et aux dangers. Tadte, iniia/et, tt, 5.

9. Le roi Arehlans fut amen Rome. - Voyez Tibre, 37*


. trenle-qualrime anne, la suite d'une longue , que Ton souponna tre cause par
le poisoa ; tre les taches livides qu*il avait sur tout le corps, me qui lui coulait de la
bouche, son cur fut intact paiTOi ses os brls, et telle est, croit-on, la du iXBW
que, lorsqu'il est imprgn de poison, il tre consum par le feu ^. mourut, ce que
l'on crut, victime de la perfidie :*e, servi et aid par Cn. Pison*, qui, nomm la
poque gouverneur de Syrie ', et ne dissimulant pas croyait oblig de mcontenter le
pre ou le fils, sans aucune-mesure, Germanicus malade, des plus ffronts et des plus
mauvais traiten\ents. Ajussi Pi-DU retour Rome, fut-il presque mis en pices par e
et condamn mort pan le snat*, l'est un fait constant que Germanicus avait toutes
its du corps et de Tme un degr que personne ais atteint*: une beaut et une
valeur rares, un niient dans l'loquence et dans la littrature latine ue, une
bienveillance rare, un got et un talent eux pour se concilier la faveur publique et
mriter, de tous. Ses jambes grles rpondaient mal l'en-le sa personne ; mais elles
grossirent peu peu, 'exercice continuel qu'il prenait cheval aprs ses 3uvent il
frappa les ennemis de sa main. Il plaida es mme aprs avoir triomph; et, entre
autres nts d^ ses tudes, il a laiss des comdies ;. galement affable Rome et dans
les camps, t souvent sans licteurs dans les villes libres et alsou tient galement cette opinion, et cite, Pappui, le fait allgu par Bil. nat,, xt, 7t.
Tibre, 52 ; et Tacite, Annales, ii, 69. le Rome 770. Tibre avait retir de la Syrie
Crticus Silanus, uni Germanicus, parce que la fille de Silanus tait promise
Drusus, enfants. Il avait donn cette province Cnlus Pison, homme violent
d*aueune dfrence. Tacite, Annales, ii, 43. Tacite, innafeff III, 10-15.
et Dion sont ici d'accord avec Sutone. Vellius seul, toujours cnH tter Tibre,
cherche fltrir la gloire de Germanicuslies ^ Partout o il dcouvrait des tombeaux d'hommes illustres, il offrait des
sacrifices leurs mnes. Voulant renfermer dans un seul tombeau les restes blanchis
et disperss des lgions massacres dans le dsastre de Varus, il fut le premier qui
entreprit de les recueillir et de les transporter de sa propre main*. Il se montra si doux
et si dbonnaire l'gard de ses envieux, quels qu'ils fussent et quel que ft le motif
de leur inimiti, que, bien que Pison casst ses dcrets' et vext depuis longtemps ses
clients, il ne se dcida le har que lorsqu'il se fut vu en butte ses malfices et ses
sortilges^; et mme alors il se contenta de renoncer publiquement son amiti \
suivant la coutume des anctres, et de confier aux siens le soin de sa vengeance s'il
lui arrivait quefque malheur*.
lY. Il fut amplement rcompens de tant de vertus par l'estime et l'affection des siens,
au point qu'Auguste (sans parler de ses autres parents), aprs avoir longtemps hsit
s'il ne le choisirait pas pour son successeur, le fit adopter par Tibre ^. Telle tait sa
popularit que, toutes les fois

1. II se rendit ensuite Athnes, et afin d*honorer l'alliance d*ane ville antique et


fidle, il y parut accompagn d*un seul licteur, i Tacite, Annales, II, 53.
2. t On leva un tombeau; Germanicusai posa le premier le gazon, et, par cet
hommage agrable aux morts, il s'as&ocia la douleur des Tivants. Tacite,
Annales, i, 62.
3. c Germanieus, son retour d*Egypte, trouva tous les rglements qu*il arall Taits
poor les lgions et pour les villes tombs en dsutude ou remplacs par des
rglements contraires. Tacite, Annales^ ii, 69.
4. En efiiet on avait trouv dans le palais, sur la terre et autour des murs, des dbris
de cadavres arrachs aux tombeaux, des formules d'enehantementset d'imprcations,
des lames de plomb sur lesquelles tait grav le nom de Ger manieus, des cendres
demi brles par un sang noir, et d'autres malfices, au moyen desquels on croit que
les mes sont voues aux divinits Infemalet. Tacite, Annales, ii, 69.
5. Germanieus crit Pison une lettre dans laquelle il renonce son amiti.
Tacite, Annales^ ii, 70.
^. Lisez dans Tacite le discours de Germanieus; l'historien ajoute : Les amis
jurrent, en touchant la main du mourant, qu*ils perdraient la vie avant d renoncer
la vengeance. Annales, u, 71.
T. Auguste voulait placer au gouvernement de Rome le petit-fils de sa saur,
G(>rroanicus, qui avait 'a sympathie gnrale; mais, vaincu par les prires de
s
Majs quand sa mort eut j, annonce officiellement, m ; consolations, ni dits
d'aucune sorte ne purent arrter l'explosion du deuil public, qui se prolongea mme
pendant les ftes du fnois de dcembre^. Ce qui augmenta la gloire de Geirmanicus et
les regrets de sa perte, ce fut aussi le malheur des ti>mps qui suivirent : tout le monde
pensant avec raison que le respect et la crainte qu'il inspirait Tibre avaient mis un
frein la cruaut que l'empereur ft bientt clater*.
VU. Il pousa grippine, fille de M. Agrippa et de Julie, qui lui donna neuf enfants,
dont deux moururent au berceau, et un troisime au sortir de l'enfance. Ce dernier
tait remarquable par sa gentillesse. Livie ddia son portrait, sous la figure de
Cupidon, dans le temple de Vnus Capitoline, et Auguste, qui l'avait plac dans sa
chambre coucher, le baisait toutes les fois qu'il y entrait. Les autres survcurent
leur pre : c'taient trois filles, Agrippine, Drusilla, Livilla, nes dans trois annes
conscutives; et trois garons, Nron, Drusus et C Csar. Nron et Drusus furent
dclars ennemis publics par le snat, sur les accusations de Tibre*.
VIII. C. Csar naquit la veill des calendes de sep* tembre^, sous le consulat de son

pre et deC. Fontius Capiton. La diversit des traditions ne permet pas de fixer le
lieu de sa naissance. Cn. Lentulus Gtulicus^ crit qu'il est n Tibur*; Pline le
jeune, chez les Trvi^es^ au bourg d'Ambiatin, au-dessus de Confluentes^; il ajoute
1. C*esMi-dire pendant Us saturnales.
2. t Son caractre changea suirant les temps. Probe et irrprochable tani qaMl resta
simple citoyen ou qu'il commanda sous Auguste ; repli et habile simuler des vertus
pendant la Tie de Germanieos... Tacite, ilnnolei, ti, 51.
3. Voyez Tibre, 54. A, Vn de Rome 765.
5. Cn. Lentulus Gtulicus, consul Tan de Rome 779, fut mis mort l*an 79t par
Caligula, pour avoir conspir contre lui. Voyez Claude, 9.
6. Tibur, trs-ancienne ville du Latium, sur les deux rives de PAnio.
7. Les Trvires, peuple de la Gaule Belgique.
8. Cette ville tait ainsi nomme, cause de sa situation an eenflufnt et h Uoselle et
du Rhin; elle s*appelle aujourd'hui Goblentt.
mmes "considrations enlvent toute autorit aux vers prcits; et cela (Vautant plus,
qu'ils sont anonymes. Il ne reste donc plus qu' adopter l'opinion consigne dans les
actes publics; surtout puisque Caius prfra toujours Antinm toutes les rsidences,
tontes les retraites, et le chrit comme le lieu de sa naissance : on raconte mme que,
dgot de Rome, il rsolut d'y transporter le sige et le domicile de l'empire.
IX. Les soldats lui donnrent en plaisantant le surnom de aligula^, parce qu'il tait
lev parmi eux dans la tenue d'un sipfiple lgionnaire. Cette ducation lui concilia
Tamour et la faveur des soldats : on le reconnut bien lorsque, aprs la mort
d'Auguste, il apaisa par sa seule prsence les lgions en tumulte et entranes par la
fureur. Elles ne se calmrent que lorst[u'elles virent qu'on voulait l'loigner par
crainte de la sdition, et le mettre en sret dans la ville la plus voisine ^. Alors
seulement, touches de repentir, elles retinrent et arrtrent sa voiture, et
dtournrent, par leurs prires, l'odieux qui les menaait^
X. 11 accompagna son pre dans l'expdition de Syrie. Au retour, il demeura d'abord
chez sa mre ; puis, quand elle eut t exile, auprs de sa bisaeule Livie, dont il
pronona l'loge funbre du haut de la tribune aux harangues, ayant encore la
prtexte^. 11 passa auprs de son aeule Antonia, d'o il fut mand, dans sa vingtime
anne, Capre*^ par Tibre, qui, dans un seul et mme jour, lui fit prendre la robe
virile et couper la barbe, sans le crmonial usit lors du noviciat de ses frres*. L il
1. fl lis le nommaient CaliguU, parce qu'on lui faisait porter sooTent, raniiM pour le
rendre populaire, le caligue qui est la chaussure du soldat. > Taeile, ilimafff, 1, 41.

. A Trves.
3. Voyez Tacite, nnatei^ i 40; Dion, trii, 5.
4. I Caius Csar, son arrire-petit-fils, qui depuis parrtnt i Pempire, pronona son
loge la tribune. Tacite nnalett r, 1. Livie lua morte l'an 782 de Rome,
Calignla, qui est n en 765, tait alors g de seize ao.
5. Voyez Tacite, nnaleiy vi, 20.
6. C'tait une grande fte dans la maison paternelle que la prise de la robe virile.
L'enfant dposait sa bulle d'or, qu'il suspendait au cou d'au lare, raceraii
eut'. C'tait porter un tmoignage clatant en faveur de la tendresse el'du caractre
deCaius; car Tibre, voyant son palais dsert et priv de ses autres appuis ', et
souponnant dj Sjan, qu'il crasa bientt aprs, relevait peu i'ipeu jusqu' l'espoir
d'tre son successeur, Caius, pour s'en assurer davantage, aprs la perte de Junia,
morte en couche, sdoisit Eani& Itovia^ femme de Marron *, qui commandait alors
les cohortes prtoriennes, en Ini promettant de l'pouser, s'il parvenait l'empire; il
s'y engagea mme par serment et par crit'. Par son entremise, il gagna Macron, et
tenta d'empoisonner Tibre, h ce que l'on croit. Il ilt arracher l'anneau au vieillard,
qui respirait encore, et, comme il paraissait vouloir le leteuir, il ordonna de l'touffer
sous un coussin, lui serra mme la gorge de sa propre main, et fit mettre en croix un
affranchi, auquel l'atrocit de ce crime avait arrach im cri. Ce rcit parait d'autant
plus vraisemblable, que Caius se vanta lui-mme, dans la suite, sinon d'avoir commis
ce parricide, du moins de l'avoir projet. 11 se t'iorifiait en effet continuellement, pour
faire clater sa pit filiale, d'tre entre avec un poignard dans In chambre coucher
de Tibre endormi, afin de venger la mort de sa mre et de ses frres ; mais, saisi de
piti, il avait jet son arme et s'tait retir, sans que Tibre, qui s'en tait aperu, ait
os l'accuser ou le punir. >
XIII. Il,arriva ainsi l'empire, oii l'appelaient les vcki (lu peuple romain, ou plutt du
monde entier. C'tait le piince que souhaitaient par-dessus tout,non-senlemenl
Enniui Serloriui HtcroD [c'eit im que l'appelle Dion) lit pi Tibre reuiener Sjin,
auquel il aiait succde dam le CDminaDi
Suiiaol TteiM, c'eil Macntu lui-mme qui dpcha la femme k me le tduire et de
reDeli(uner|iariiD promeut de mariage. Voieirir<, T3.
j CALIGULA, 03
la plupart des provinces et ds soldats, qui presque tous l'avaient connu enfant, mais
aussi la population de Rome tout entire, qui Se souvenait de Germanicus son pre, et
plaignait le sort de cette famille presque teinte. Aussi, ds qu'il quitta Misne^
quoiqu'il ft en habit de deuil, et conduist les funrailles de Tibre, il marcha

nanmoins au milieu des autels et des victimes, des torches enflammes, entour
d'une foule immense et remplie d'allgresse, qui lui prodiguait les flicitations et
.l'appelait son astre, ^n poupon, son mignon et son nourrisson.
XIV. A peine fut-il entr dans Rome, que, du consentement du snat et de la foule qui
envahissait la curie, et en dpit de la volont de Tibre*, qui, dans son testament, lui
avait donn pour cohritier son autre neveu, encore revtu de la prtexte, il fut
reconnu seul matre et arbitre de l'tat; et la joie publique fut si grande que, en moins
de trois mois, on immola, dit-on, plus de cent soixante mille victimes. Quelques jours
aprs, comme il tait all faire un voyage dans les les voisines de la Gampanie, on fit
des vux pour son retour : le peuple ne laissant passer aucune occasion, si petite
qu'elle ft, de tmoigner l'intrt et le souci qu'il prenait de sa sant. Quand il tomba
malade^ la foule passa la nuit autour de sou palais, et' plusieurs mme promirent de
combattre les armes la main pour son rtablissement, et firent publiquement vu de
s'immoler pour lui. A cet amour prodigieux des citoyens se joignit la sympathie des
trangers. En effet, Artaban, roi de Parthes, qui avait toujours affich pour Tibre de
la haine et du mpris, lui demanda spontanment son amiti^; il eut une entrevue
avec le lieutenant du consul, et passa l'Euphrate pour rendre hommage aux aigles
romaines et aux images des Gsars;
XY. 11 enflammait lui-mme l'amour des Romains, en
1. C*e8t Misne que Tibre tait mort. . Voyei Tibre, 76.
3. Huit mois aprs s6n avneinent, par suite de ses extSi A. SMl faut en croire Dion,
ce ne fut pas spontanment qu'Artaban fit cette dmarche : il y fut contraint par L.
YiteUius, gouverneur de Syrie.
cherchant par tous les moyens se rendre populaire. Aprs avoir lou Tibre dans
rassemble en versant beaucoup de larmes, et lui avoir rendu les derniers devoirs
avec magnificence, il se hta d*aller dans les les Panda-tria et Pontia recueillir les
cendres de sa mre et de son frre ^, malgr le mauvais temps. Pour mieux faire
clater sa pit filiale, il s'en approcha avec respect, et les renferma lui-mme d'ans
des urnes. Avec non moins de pompe, il les transporta Ostie sur une galre, la
poupe de laquelle flottait un tendard, et de l, par le Tibre, jusqu' Rome, o elles
furent reues par les citoyens les plus distingus de Tordre questre, dposes sur
deux plateaux au milieu du jour et de la foule, et renfermes dans le mausole
d'Auguste. Il tabUt en leur honneur des sacrifices publics annuels, et de plus, pour sa
mre, des jeux du Cirque, o son image devait tre porte en grande pompe sur un
char. En souvenir de son pre, il donna au mois de septembre le nom de Germanicus.
Aprs cela, son aeule Antonia fut, par un seul snatus-consulte, comble de tous les
honneurs qu'avait reus Livie Augusta. Il se donna pour collgue dans son consulat
son oncle Claude, qui n'tait encore que chevalier romain *. il adopta son frre Tibre
le jour o il prit la robe virile, et l'appela Prince de la jeunesse. Quant ses surs, il
voulut qu'on ajoutt cette formule tous les serments : Caius et ses surs me seront

aussi chers que moi et mes enfants; el de mme dans les rapports des consuls :
Bonheur et prosprit C. Csar et ses surs. Le mme dsir de popularit lui fit
rhabiliter les condamns et les bannis, et prononcer une amnistie pour toutes les
accusations^ qui pouvaient rester du rgne prcdent. Il fit porter au forum les papiers
relatifs la procdure suivie contre sa mre et ses frres ; et, pour que ni tmoins ni
dlateurs ne conser!. Voyei Tibre, 54; Dion, lu, 3.
2. L'an de Rome 700. Claude avait l exclu par Tibre dei honneurs qui pouvaient
lui ouvrir les portes du snat.
3. U s^agil des crimes de lse^majest.
(
CALIGIJLA. 205
vassent aucune crainte, il commena par prendre hautement tmoin les dieux qu'il
n'en avait lu ni touch aucun, puis il IjBs livra aux flammes ^ Il refusa un mmoire
qu'on lui prsentait, et qui intressait sa vie, parce que, dit-il, il n'avait rien lait pour
tre ha de personne, et il protesta qu'il n'avait point d'oreilles pour les dlateurs.
XVI. Il bannit de Rome les inventeurs de dbauches monstrueuses, et ce fut
grand'peine qu'on obtint de lui qu'il ne les fit pas noyer. Il rechercha les omTages de
Titus Labinus^, de Crmutius Cordus* et de Cassius Sv-rusS supprims par un
snatus-consulte, et permit de les manier et de les lire, comme tant personnellement
fort intress ce que les actions, quelles qu'elles fussent, passassent la postrit. Il
publia les comptes de l'empire, suivant l'usage pratiqu par Auguste, et suspendu par
Tibre. Il laissa aux magistrats une juridiction libre et indpendante de tout appel sa
personne^. Il fit la revue des chevaliers romains avec une svrit.et une attention qui
n'taient pas exemptes de modration : il la publiquement leur cheval ceux qui
avaient commis quelque action honteuse oii in^famant'; pour ceux dont la faute tait
plus lgre, il se contenta d'omettre leurs noms l'appel'. Pour rendre plus lgre la
tche des juges, il ajouta une cinquime dcurie aux quatre dcuries qui existaient
primitivement. Il tenta aussi de rtablir l'usage des comices, et de rendre au peuple
le droit de suffrage ^. H acquitta fidlement et sans chicane les legs faits par Tibre,
quoique son testament et t annul, et ceux <le Julia Augusta, dont Tibre avait
cass le testament. Il
! Ce qai ii*empcha pas, sSlfaut en croire Dion, qae plusieurs citoyens furent
Accuss dans ia .suite, diaprs les papiers quMl disait avoir brls.
Tituslabinus, historien du sicle d'Auguste. Se ouvrages avaient t brles,
comme sditieux et trop hardis. Labinus, dsespr de cette sentence, se tua.

3> Sur Crmutius Cordus, voyez Tibre, 61.


4. Cassius Svrus, orateur, clbre par son loquence satirique. Exil par Auguste, il
mourut de chagrin et de misre.
'-*' Auui Dion ditr>il qu*au commencement Caliguta fut $ii>Aox^T'.xd>taio;.
*. Voyex Augutte, 29 et 32. ^
7 Deux ans aprs. Tau de llome 79^, il leur retira ce droit.

t
206 , LES DOUZii: CSARS.
remit Fllalie Timpt d'un demi pour cent tabli sur les ventes ^ 11 indemnisa
beaucoup de citoyens ruins par des incendies ; et en rendant plusieurs princes leur
royaume, il y ajouta le produit entier des impts et les revenus perus dans l'intervalle
: c'est ainsi qu'Antiochus *, roi de la Comagne', reut cent millions de sesterces.
Jaloux d'encourager tous les bons exemples, il donna quatre-vingt mille sesterces
une afiranchie, parce que, malgr les plus cruelles tortures, elle n'avait dit mot du
crime de son matre. Pour prix de ces bienfaits, on dcerna Caligula, entre autres
honneurs, un bouclier d'or, que, tous les ans un jour fix, les collges des prtres
devaient porter au Gapitole, suivis du snat et de la jeune noblesse des deux sexes,
chantant des hymnes o Ton clbrait ses vertus. On dcrta que le jour de son
avnement l'empire serait appel Parilia *, comme pour prouver qu'il tait le
nouveau fondateur de Rome.
XVII. Il fut quatre fois consul : la premire fois, pendant deux mois, partir des
calendes de juillet; la seconde, pendant trente jours, partir des calendes de janvier;
la troisime, jusqu'aux ides de janvier; la quatrime fois, jusqu'au sept avant ces
mmes ides ^. Ss deux derniers consulats furent conscutifs. 11 commena le
troisime Lyon, seul, non par orgueil ou par ngligence, comme quelques-uns le
croient, mais parce que, absent de Rome, il n'avait pu connatre la mort de son
collgue, dcd le
1 Aprs les guerres civiles, Auguste avait tabli un impt d*an centime sor les
ventes. Tibre avait maintenu cet impt malgr les prires du peuple; mais, aprs la
rduction de la Cappadoce en province romaine, il le convertit en ao impt d^un demi
pour cent.
2. Antiochus Ut, petit-fils d*Antiochus, tu par Auguste Pan de Rome 725, et fils
d'Antiochus H, mort en 7 7 8, sourie rgne de Tibre, qui rduisit son royattme en
province romaine.

3. La Comagne, partie septentrionale de la Syrie, avait Samottle pour capitale.


4. Les Pah'Itet taient une fte champtre et de purification clbre eu l*hot. neur
de Paies, le 21 avril, anniversaire de la fondation de Rome. Dans cesfte, on
allumait un grand feu autour duquel on faisait tourner les troupeaux.
3'. Son premier consulat est de Pan de Rome 790 ; le second^ de Pan 79i ; le
troisime, de Pan 793 ; le quatrime, de Pan 794.
/
I
/ I
CAUGULA. 207
jour des calendes. 11 donna deux fois au peuple trois cents sesterces par tte, et deux
fois aussi un refias somptueux^ aux snateurs et aux chevaliers, et mme aux femmes
et aux enfants des uns et des autres. Dans le second de ces ropas, il distribua en outre
des costumes de ville aux hommes, et des bandes de pourpre aux femmes et aux
enfants. Et pour augmenter perptuit l'allgresse pu blique, il ajouta un jour aux
saturnales, qu*il appela le jour de la jeunesse,
XVIII. 11 donna plusieurs combats de gladiateurs, soit dans Tamphithtre de Taurus,
soit dans Tenceinte des comices, et y fit paratre des troupes d'athltes africains et
campaniens de l'lite des deux nations. Il ne prsida pas toujours aux spectacles, et
parfois il chargea de la prsidence des magistrats ou ses amis. Il donna aussi des jeux
scniques frquemment, de plusieurs espces et en beaucoup d'endroits; quelques-uns
mme eurent lieu la nuit, et toute la ville fut illumine. Il jeta diffrentes sortes de
prsents au peuple, et distribua chaque citoyen des corbeilles remplies de pain et de
viande. Voyant, dans ce banquet, un chevalier romain, qui tait assis en face de lui,
manger avec gaiet et avidit, il lui envoya sa part; et un snateur qui faisait comme
le chevalier, il fit passer des tablettes par lesquelles il le nommait prteur
extraordinairement. 11 donna aussi des jeux du cirque, qui duraient depuis le biatin
jusqu'au soir, et, comme intermdes, tantt une chasse de btes fauves, tantt des mffnuvres troyennes. Quelques-uns de ces spectacles furent remarquables, en ce que le
cirque fut couvert de minium et de borax, et que des snateurs seuls conduisaient les
chars. Il donna aussi des jeux subitement, sur la demande que lui avait adresse
quelques citoyens du haut des galeries voisines, un jour que, du palais Glotien, il
examinait les apprts du cirque.
XIX. Il inventa de plus un genre de spectacle nouveau
1. La premire fois, l*an de Rome 790, aprs la ddicace du templn d*AiH |a&te ; la
seconde fois, deux ans plus lard.

ot cxtrhordiniire. 11 runit par iiii pont l'ospace d'environ tniis mille su cents pas qui
sparit Baies du mle de Pii-teoli ', en rassemblant de toute part des btiments du
transport, fixs l'ancre sur une double ligne, et recouverts d'une cliausse en t^re
semblable la voie Appienne. Il passa et repassa sur ce pont pendant deux jours
cons-cutirs : le premier jour, mont sur un cheval orn de pha-1res, une couronne
de chne siir la tte, avec un petit bouclier en cuir, une peet unechiamyde dore; le
lendemain , en tenue de cocher, sur un char attel de deux chevaux renomms, faisant
marcher devant lui le jeune Darius, que les Parthes lui avaient donn en ot^ge, el
accompagn d'un dtachement de prtoriens et d'une troupe d'amis en chariots. On a
pens gnralement, je le sais, que Caius avait imagin un pareil pont pour rivaliser
avecXerxs, qu'on vit avec admiration traverser, par le mme procd, l'Hellespont,
qui est beaucoup plus trol. D'autres croient qu'il voulait pouvanter, par le bruit d'un
travail extraordinaire, la Germanie el la Bretagne, qu'il menaait de la guerre. Mais
j'ai entendu, dans mon en* fance, raconter mon grand-pre que la cause de ce grand
ouvrage, rvle par les courtisans intimes du prince, tait que l'astrologue Thrasylle,
voyant Tibre inquiet sur son successeur, et penchant pour son vritable petit-iils *,
lui avait assur a que Caius ne serait pas plus empereur, qu'il ne courrait cheval
travers le golfe de Baies.
XX. Il donna aussi des spectacles en voyage : Syracuse, en Sicile, les jeux urbains*,
et Lyon, dans la Gaule, les jeux mlangs*; il tablit aussi un concours d'loquence
grecque et hitine, dans lequel les vaincus, dil-on, fournissaient des rcompenses aux
vainqueurs, et taient obligs de faire leur loge, tandis que ceux qiu
1. VoyeiDion, LU, lT,quIdil firalement que pool irait liof^-aii Klaia.
2. Tibcce, Ela d Druiin.
3. Cf jeui a'BppeLiicnt attie fin/, ciJIe), pan qu'ili te c^Lbriicni diula
4. Cet jeni ('appelaient mifcUi (tnitrer, mlaDg), pttce qy'ilt K compoavaient le plus mal russi devaient eilaeer leur composi-lion avec une ponge oU
avec leur langue, s'ils n'aimaient iiiieux recevoir des coups de frule ou tre plongs
dans le fleuve voisin.
XXI. Il acheva les ouviages que Tibre avait laisss imparfaits, le temple d'Auguste et
Te thtre de Pompe ^ II commena un aqueduc ^ dans le quartier de Tibur, et un
amphithtre auprs de l'enceinte des comices. De ces deux entreprises, Claude, son
successeur, termina la premire, elabandonna l'autre. Les murs de Syracuse, tombs
de vtust, et les temples des dieux, furent rpars. 11 avait rsolu aussi de
reconstruire le palais de Polycrate Samos, d'achever le temple d'Apollon Didymen
Milos ^ de btir une ville sur le sommet des Alpes, mais avant tout de percer
l'isthme de Corinthe *, et il avait dj envoy un certain primipilair pour faire le
devis des travaux.

XXII. Jusgu'ici j'ai parl d'un prince ; dsormais ce que j'ai rapporter est d'un
monstre. Aprs avoir pris un grand nombre de surnoms * (car on l'appelait le Pieux^
te Fils des camps^ le Pre des armes. Csar trs-bon et trs^ grand), il entendit un
jour les rois^ qui taient venus Rome pour lui faire leur cour, disputer chez lui,
pendant le souper, sur la noblesse de la naissance ; Qu'il n'y ait qu'un chef, s'cria-til, qu'il n'y ait qu'un roi^ Peu s'en fallut qu'il ne prit aussitt le diadme et ne
substitut la royaut au gouvernement imprial. Mais, comme on l'avertit qu'il
s'levait au-dessus des princes et des rois, il mmena ds lors s'arroger les
honneurs divins. 11 donna l'ordre de faire venir de Grce les statues des divi(. \\ ddia le temple d*Auguste Tan de Rome 300 ; le thtre de Pompe fut ' dcdi
par Claude. i. Toyex Pline, HUi, nat., xxxri, 15.
3. Strabon, xir, 1, 5, donne la description de ce temple, et ^oule qu'il rrsta tans f^te
cause de sa grandeur.
4. Csar avait galement projet le percementde cet isthme.^Voyez Csar^ 44. ^.
ToQS les surnoms qu*Auguste, durant un si long rgne, avait accepts aree
peine et Tun aprs l*aatre, Caligula les prit en un seul jour. Dion, ux, 3.
6. Agrippa de Jude et Antiocbus de Gomagne.
7. Homre lUade, ii, |04.
4ft.
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;^^'^4^
r;
\
LES DOUZE CESARS.
:nits, que le respect des peuples et le travail de l'artiste avaient rendues clbres,
entre autres celle de Jupiter Olympien^, pour leur ter la tte qu'il remplaait par la
sieniie; il tendit jusqu'au Forum une partie de son palais, auquel il donna pour
vestibule le temple de Castor et de Pollux ^ : il s'y asseyait souvent entre les dieux
frres, et recevait les adorations des visiteurs. 11 y en eut mme qui le salurent du
nom de Jupiter latin. Il tablit aussi un temple consacr spcialement son culte, des
prtres particuliers et des victimes de l'espce la plus rare. Dans le temple tait une

statue en or, de grandeur naturelle, qu'on couvrait chaque jour du vtement mme
qu'il portait. Les plus riches citoyens acquraient tour tour, force de brigues et
d'enchres, la dignit de grand-prtre- Les victimes taient des phnicoptres, des
paons, des coqs de bruyre, des poules de Numidie, des pintades, des faisans, dont on
immolait chaque jour une espce difrente. La nuit, lorsque la lune tait dans son
plein et brillait de tout son clat, il l'invitait assidment venir dans son lit jouir de
ses embrassements; pendant le jour, il conversait secrtement avec Jupiter Capitolin,
tantt lui parlant l'oreille et lui prtant la sienne son tour, tantt levant la voix, et
mme le querellant; carsOn entendit une voix menaante crier :

Ou enlve-moi, ou je t*enlve '.


Enfin il se laissa flchir, comme il le disait, et invit par le dieu loger sous le mme
toit que lui, il fit jeter un pont au-dessus du temple du divin Auguste, et runit ainsi le
Palatin au Capitole. Bientt, pour se rapprocher encore
1. Jupiter Olympien, uvre de Pliidias. L*historien Josphe raconte que Memmius
Rgulus, charg par Caligula de rapporter la statue, fut effray par toutes sortes de
prodiges, et ne put russir la dplacer. La mme chose arriva, Buivant Paosanias,
pour le Cupidon de Thespies.
2. Claude rendit aun Dioscures leur temple.
3. Homre, Iliadef xxiii^ 724. Snque raconte galement que Caligiila, irril de ce
que le bruit de la foudre troublait ses orgies, provoqua Jouter en oonliat singulier en
s*criant : Ou enlve-moi, ou je t'enlve.
de Jupiter, il jeta les fondements d'une nouvelle demeure sur Fennplacenient mwe du
Capitole.
XXIII. Il ne Toulait pas qu'on crt ni qu'on dt qu'il tait petit-fils d'Agrippa \ qu'il
trouvait d'une naissance trop obscure^; et il se mettait en colre, si, dans un discours
on dans des vers, on le plaait au rang des Csars. Il allait rptant que sa mre tait
le fruit d'un inceste d'Auguste avec sa fille Julie. Et, non content de cette attaque la
mmoire d'Auguste, il dfendit de clbrer, par des ftes solennelles, les victoires
d'Actium et de Sicile, comme calamiteuses et funestes au peuple romain. Il appelait
sa bisaeule Livie Augusta un Ulysse en jupon , et. dans une lettre adresse au snat,
il osa l'accuser d'tre^ de basse extraction *, sous prtexte qu^eile avait pour aeui
maternel un dcurion de Fundi ; cependant les monuments publics attestent
qu'Aufidius Lurco avait exerc des magistratures Rome. 11 refusa un entretien
secret son aeule Antonia qui le lui demandait, et exigea que Macron, prfet du
prtoire, y assistt. C'est par de telles avanies et de tels dgots qu'il causa sa mort ;
quelques-uns pensent qu'il l'empoisonna. Il ne lui rendit aucun honneur aprs sa mort,
et regarda, de sa salle manger, le bcher en flammes. 11 fit prir son frre Tibre, au
moment o il s'y attendait l moins, en lui envoyant inopinment, un tribun des
soldats. Il fora pareillement son beau-pre Silanus* se donner la mort, et se
couper la gorge avec * m rasoir. Il allgua, pour prtexte dans les deux cas, que son
beau-pre ne l'avait pas suivi sur mer par un temps ti'orage, et tait rest terre dans
l'espoir de s'emparef de Rome, s'il rsultait quelque accident de la tempte; et que son
frre avait respir un antidote, comme s'il l'et pris pour se prmunir contre un
empoisonnement. Le fait
1. Par sa mre Agrippine.
t. Telle tait la libert dont on jouissait sous Auguste, que tout puissant que f&t

Agrippa, nombre de- gens lui reprochaient la bassesse de son origine. ~ Senque. '
3. La famUe lina tait plbienne. Voyez Tibre, 3.
4. Toyes DioD, qui nnmre tous les affironts qu'il fit subir Stianus, tti, %.
nsr. f[uc. Silaniis avait youlu dmppoi- ce que les nausi'cs y mil d'iDRiipportiible et
la navigation <lc pnible, et qui'
t Jihrc avait pris un mdicament pour combattre les pro grs d'une toux opinitre. Quant son oncle Claude, il ne I l'pargna que pour en
faire son jouet.
XXlV. Il eut avec toutes ses surs' un commerce eri-i minci : dans les repas les plus
nombreux, il plaait siic-\ cessivement chacune d'elles au-dessous de lui, tandis que
sa femme tait au-dessus. On croit qu'il ravit Dnisilla - sa virginit, lorsqu'il portait
encore la prtexte, et qu'il
fut mmc surpris dans ses bras par son aeule Antonia, chpz qui il tait lev avec
elle. 11 la maria bientt Lu-' dus Cassius Longinus", personnage consulaire, la lui
1 enleva, et la traita publiquement comme son pouse lgi' lime. Dans une maladie, il l'institua hritire de ses biens
1 et de l'empire. Quapd elle mourut', il dclara les Iribu' uaux l'erms ; et pendant ce temps, ce fut un crime capital
d'avoir ri, de s'tre baign, d'avoir soupe avec ses parents, sa femme ou ses enfants.
Se pouvant supiwrter son clia-grin, il s'enfuit soudain de Rome pendant la nuit,
parcourut la Campanie, et se rendit Syracuse; puis il en revint en toute bte, la barbe
et les cheveux longs. Jamais dans la suite, mme dans les aiaires les plus
importantes, et en parlant au peuple ou aux soldats, il ne jura que a par la divinit de
Drusilla. Quant ses autres surs, il n'eut pour elles ni autant de tendresse, ni
autant d'gards, puisqu'il les prostitua souvent ses mignons. Aussi n'eut-il aucune
peine les condamner dans l'aiaire d'ymilius Lpidus *, comme adultres et
complices des embches dresses contre lui. Non-seulement il fit voir leurs signannme tuchaln par l'ordrf de CiliEula, el eut le bonliear d'chippr h 11 bori. n. L'an
de RomeTSl. 4. Cili[iiia>TilFailCpi>uicr Anilii

tnres, qu'il s'tait procures par l fraude et la corruption, ^ r;^**!


' .M .-^
Sj ; '
mais encore il consacra les trois pes prpares contre lui
Mars Vengeur, en y ajoutant les termes de la sentence. - ^vT''
XXV. il est difficile d'tablir s'il contracta, rompit ou maintint plus honteusement ses
mariages. Il se fit amener Livia Orestilla le jour de ses noces avec C. Pison,
auxquelles il avait lui-mme assist, la rpudia en peu de jours, et, deux ans aprs,
l'exila, parce qu'elle semblait i avoir revu son premier mari dans l'intervalle. D'autres
rapportent qu'invit au repas nuptial, il fit dire Pison, qui tait assis en face de lui :
Ne serre pas ma femme de si prs ; i> et qu'aussitt il l'emmena de la salle du festin,
ft fit publier le lendemain qu'il avait contract un mariage l'exemple de Romulus
et d'Auguste^, Comme il avait entendu dire que Taieule de Lollia Paulina, marie
C. Memmius*, personnage consulaire et commandant les armes, avait t fort belle,
il manda soudain Lollia , (le la province o elle^tait, se la fit amener par son mari^,
en jouit, et la renvoya bientt, en lui clfendant d'avoir jamais commerce avec aucun
homme. Csohia n'tait ni belle, ni jeune, et avait dj trois filles d'un autre mari;
mais c'tait une femme lascive et d'une lubricit extrme, et Caius l'aima avec plus de
passion et de constance que If's autres ; au point qu'il la fit voir souvent aux soldats
(^vlue d'une chlamyde, d'un bouclier et d'un casque, et chevauchant ses* cts ;
il la montra mme nue ses imis. Quand elle accoucha, il l'honora du nom de son
pouse, et, le mme jour, il se dclara le mari de Csonia ol le pre de l'enfant qu'elle
avait mis au monde. C'tait une fille, qu'il appela Julia Drusilla. il la promena dans ies
temples de toutes les desses, et la dposa dans le giron de Minerve"*, en lui
recommandant de la nourrir et
i. En effet Roulus avait enlev Hersilie, et Auguste, Livie, leurs maris.
S. Ce Memmius avait t consul Tan de Rome 784, lors de la chute de Sjan; pais
gouverneur de la Macdoine et de TAchae, d'o.Caligula lui avait ordonn j**
rapporter la statue de Jupiter Olympien. H mourut Tan de Rome 815.
i. L*andeRome 792.
4. D'autres disent quUl plaa Drusilla sur les genoux de Jupiter Capitoliu.
^' (--.
214 LES DOUZE CSARS.
' de rlever. Ce qui lui faisait croire mieux que tout h reste qu'elle tait de son s^ng,

c'tait sa frocit, qui lait 'dj si grande, qu'elle enfonait ses ongles dans le visage
. et dans les yeux des enfants qui jouaient avec elle.
XXVI. Il serait futile et fade, aprs ces dtails, de dire comment il traita ses proches
et ses amis, Plolme, fils du roi Juba, son cousin germain (car lui aussi tait petit-(Ils
de M. Antoine par sa fille Selne), et surtout Macron lui-mme, et Eniiia, qui lui
avaient fray les voies de Tempire : tous, malgr les liens de la parent, malgr les
services rendus, prirent d'une mort sanglante. Il ne s* montra ni plus respectueux ni
plus doux vis--vis du snat: il souffrit que plusieurs membres de ce corps, qui
avaient t revtus des plus hautes magistratures, courussent en toges auprs de son
char l'espace de plusieurs milles, et se tinssent au dos de son lit ou ses pieds, quand
il sou-pait, retrousss comme des esclaves. Il continua d'appeler, comme s'ils taient
vivants, d'autres snateurs qu'il avait fait secrtement prir ; et, quelques jours aprs,
il dclara mensongrement qu'ils s'taient donn volontairement la mort. Il destitua
les consuls ^ pour avoir oubli d'annoncer par un dit l'anniversaire de sa naissance;
et, pendant trois jours, la rpublique resta sans premiers magistrats. Son questeur
ayant t dnonc dans une conjuration, il le fit fouetter, et lui tant ses vtements, il
les tendit sou^ les pieds des soldats, afin qu'ils se tinssent plus fermes pour frapper.
11 traita les autres ordres de l'tat avec le mme orgueil et la mme violence.
Importun par le bruit de ceux qui, ds le milieu de la nuit, se htaient de prendre les
places gratuites dans le cirque, il les fit chasser coups de bton. Plus de vingt
chevaliers romains prirent crass dans ce tumulte, autant de matrones, sans compter
une foule norme. Dans les jeux scniques, pour fomenter la discorde entre le peuple
et les chevaliers, il commenait les distributions
1. Van de Rome 792. Ces consuls taient Cn. Domitius Gorbolon et Sanguinittt
Maximiu.
plus tt qu' Tordinaire, pour que les places des chevaliers fussent prises Tavance
par les plus infimes citoyens. Dans les combats de gladiateurs, il faisait parfois
enlever la tenture^ de l'amphithtre par un soleil brlant, et dfendait de laisser sortir
personne. Il changeait Tappareil ordinaire des jeux, et e^^posait aux btes froces les
adversaires les plus vils et les plus gs, des gladiateurs de-la scne, des pres de
famille connus, mais remarquables par quelque infirmit. Quelquefois aussi il ferma
les greniers et dclara la fatnine au peuple.
XXVII. Voici les traits les plus saillants de sa cruaut. Comme, pour engraisser les
btes froces destines un spectacle, lesr bestiaux cotaient trop cher, il dsigna
ceux des criminels qu'on leur donnerait dchirer ; et passant en revue la foule des
dtenus, debout au milieu de la gale* rie, il les fit conduire au supplice, depuis le
premier jusqu'au dernier, sans regarder seulement leur crou. Il fora d'acquitter son
vu un citoyen qui avait promis de combattre dans l'arne pour les jours de Csar ^ :
il assista au combat, et ne le renvoya que lorsqu'il le vit vainqueur, et aprs bien des
prires. Un autre avait fait vu de mourir pour lui' : comme il hsitait, il le fit

couronner de verveine et de bandelettes, et livrer une troupe d'enfants, avec ordre de


le poursuivre dans les rues en lui rappelant son vu, jusqu' ce qu'il se ft prcipit
du haut de la roche Tarpienne. 11 condamna aux mines, l'entretien des routes ou
aux btes, une foule de citoyens distingus^, aprs les avoir marqus de stigmates
honteux, ou les retint Hcroupis dans une cage comme des animaux, ou les fit scier
par le milieu du corps; et ce n'tait pas toujours pour de graves motifs, mais pour
n'avoir pas t contents d un de ses spectacles, ou pour n'avoir jamais jur par son
gnie. Il obligeait les pres d'assister au supplice de leurs
1. C*est Q. Catultts qat imagina le premier de protger par une tenture la tt dei
tpectatenrs, lors de' la ddicace du Capilole.
2. 11 s'appelait Atanius Secundus, et tait che-valier.
3. C^est sans doute celui que Dion nomme Publius Afranius Potilus.
4. Dion compte jusqu* vingt-six chevaliers.
/
Sm LES DOUZE CESAIIS.
enfants'. L'un d'eux s'excusa sur sa sant : il lui eiivoii sa litire. Un autre revenait de
voir mourir son (ils : il le reut immdiatement aprs sa table, et, par toute espce
de politesses, le provoqua rire et plaisanter'. il lil battre avec des chanes, pendant
plusieurs jours de suite, l'intendant des jeux et des chasses, et ne le tua que lorsqu'il se
sentit incommod par l'odeur de son cerveau tomb en pu'.rfaction. L'auteur d'une
Atellane, pour un vers o se trouvait une plaisanterie quivoque, fut bnil au milieu
de l'amphillitre. Un chevalier romain, expos aux btes, avait protest de son
innocence : on l'emmena, OD lui arracha la langue, puis on le ramena dan; l'arne.
XXVIII, Il demanda un citoyen rappel d'un long e:il ce qu'il avait coutume de
faire; et comme il rpoudail pour le flatter : J'ai toujours pri les dieux (et ils m'oal
exauc) pour que Tibre prit, el que vous rgnassiez, il s'imagina que ceux qu'il
avait exils souhaitaient galement sa mort, et il envoya des soldats dans les lies pour
les gorger tous. Voulant faire mettre en pices un scoa-teur, il aposta des gens lui
pour l'appeler enupmi publie son entre au snat, se jeter sur lui, le percer de leur>
stylets, el livrer son corps aux outrages de la populace. Il ne fut satisfait que lorsqu'il
eut ,vu ses membres et 1 entrailles de ce malheureux trans par les ru^ et entassts
ses pieds.
XXIX. Il ajoutait encore la barbarie de ses actes paj l'atrocit de ses paroles. Il disait
que la qualit qu'il prisait et estimait le plus en lui, c'tait (pour me servi) de son
expression) l'impassibilit. Son aeule Anttmia lui
I. TmoiD Cipilon, qu'il Inrsa d'auliter au tupplicc de BUUlnui Cutiut. t<ii> nia,

coadama, quoiqu'il D'edl icrmmic agcBot (iule el n'et mme pu cic <ie-nouc ; el,
comme le piBlheuKui pre demtjidtit qu'il lid tiit an DHiios permis i' fermer let jeui,
il le Si prir iiec son Gis. Dion, lie, ^.
donnait des avis; non eontent de n'y avoir aucun gard : Souvenez-vous, dit-il, que
tout m'est permis, et contre tous. Comme il allait gorger son frre, qu'il
souponnait de se munir de contre-poison : DeTantidote, dit-il, contre Csar?
Quand il exila ses surs, il leur dit avec menaces qu'il avait non-seulement des les,
mais aussi des glaives. Un ancien prteur, retir nticyre * pour raison de sant,
demandait instamment une prolongation de cong: il donna ordre de le tuer, en
ajoutant que une saigne tait ncessaire l'homme qu'une si. forte dose d'ellbore
n'avait pas guri. Tous les dix jours, il signait la liste des prisonniers qu'il fallait
punir, et disait que c il apurait ses comptes. Ayant condamn en mme temps un
certain nombre de Gaulois et de Grecs, il se gloriflait t d'avoir subjugu la GalloGrce. *
XXX. Il ne souflrit jamais qu'on frappt persoime, si ce n'est coups lents et ritrs;
et l'on connat cet avis qu'il donnait sans cesse au bourreau : Frappe de manire
qu'il se sente mourir d Ayant puni un homme pour un autre par une erreur de nom, il
dit que lui aussi avait mrit le mme traitement. Il rptait souvent ce vers tragique :
QuHls me hassent^ pourvu quHls me crai--gnent*. Il invectiva souvent tous les
snateurs ensemble, comme clients de Sjan, comme dlateurs de sa mre et de ses
frres. Il produisit les mmoires qu'il avait femt d'avoir brls*, et justifia la cruaut
de Tibre, que tant d'accusations dignes de foi, disait-il, avaient ncessite. Il dchira
frquemment l'ordre questre, comme adonn au thtre et aux combats. Irrit contre
la foule, dont les applaudissements contrariaient ses sympathies^ il s'cria : ( Plt au
ciel que le peuple romain n'et qu'une tte ! d On demandait le brigand Ttrinius : a
Ceux qui le dei Strabon parle de trois Anticyres, une en Phocide, i*autre sur le golfe Miliaqoe, la
troisime dans le territoire des Locriens Ozoles. Ces trois Anticyres Hrodoisaient
galement, diaprs Horace, de l*elIbore.
t. C'tait aussi le mot de Tibre.
3. Voyez plus haut, ch. 15.
4. Caligala aimait surtottl la faction |>raiine, celle des coureurs habills de f ert
I
mandent, dit-il, sont aussi des Tlrinius. Cinq rtiaires' | en tunique, combattant
simultanment, avaient succombo ' sans faire rsistance sous un nombre gal
d'antagonistes; quand on donna l'ordre de les tuer, Tun d'eux, repi'etiaul son trident,
tua tous les vainqueurs. Caius dplora, dans un dit, ce massacre, qn'il trouvait atroce,

et chargea d'imprcations ceux qui avaient eu le courage de le contempler.


XXXI, Il avait coutume de se plaindre ouvertement de cl: que le temps o il vivait
n'avait t signal par aucune calamit publique. Le rgne d'Auguste avait t marqu
par le dsastre de Variis ; celui de Tibre, par l'croule-rnunt de l'amphithtre de
Fidnes; mais le sien tait menac de l'oubli par le cours heureux des vnements. El,
de temps en temps> il souhaitait le massacre des lgions, la famine, la peste,
l'incendie et des tremblements de terre.
XXXJI. Lors mme qu'il se dlassait et se livrait au jeu et aux plaisirs de la table, sa
conduite et son langage taient empreints de la mme cruaut. Souvent, pendant qu'il
dinail ou se livrait la dbauche, des enqutes relles se faisaient en sa prsence
l'aide des tortures. Un soldai, habile couper les ttes, exerait son art sur tous les
prisonniers indifffemment. A Putoli, lors de l'inauguration du pont qu'il avait
knagin, cornmenous l'avons dit {iliis haut, il appela lui plusieurs de ceux qui
taient sur iu rivage., puis il les prcipita soudiin tous dans la mer. Quelques-uns
saisissaient les gouvernails; il les repoussa d^nsles flots, coups de crocs et de rames.
A Rome, dans un repas public, un esclave avait dtach des hts une lame d'argent, il
le livra sur-le-champ au bourreau avec ordre de lui couper les mains, de les suspendre
son cou sur la i poitrine; et de le promener ainsi au milieu des convives ' avec un
criteau qui indiqut la cause de son chtiment. Un apprenti mirmillon, qui faisait des
armes avec lui. ! s'tant laiss tomber volontairement, il le pera de sou [
I. Li lliaires ta'ieiil n eipice de glidiatekira qui cherctuicol i r leun idicruirci m le*
BTeloppanl d'un Blet.
*
poignard, et courut de tous cts, la palme la main, comme les vainqueurs. Un jour,
quand la victime eut t amene l'autel, il se retroussa la manire des vicli-maires,
et, levant bien haut son maillet, il assomma le sacrificateur. Dans un repas splendide,
il clata de rire tout coup; et comme les consuls, assis ses cts, lui -demandaient
doucement pourquoi il riait : Pourquoidit-il, sinon parce que je songe qu'il me
suffit d'un geste pour vous faire gorger tous les deux sur-le-champ.
XXXIII. Entre autres plaisanteries, il s'arrta un jour devant une statue de Jupiter, et
demanda l'acteur Apelle lequel des deux lui semblait le plus grand; comme Apelle^
hsitait rpondre, il le fit dchirer coups de fouet, et loua plusieurs reprises sa
voix suppliante, qu'il trouvait fort douce mme dans les gmissements. Toutes les fois
qu'il baisait le cou de sa femme ou de sa matresse, il ajoutait : c Cette belle tte-l
tombera quand je voudrai. \ Bien plus, il rptait qu'il apprendrait de Csonia,
dt*
il employer les tortures, pourquoi elle l'aimait si passionnment.

XXXIV. Il se dchana avec non moins d'envie et de malignit que d'orgueil et de


cruaut contre les hommes de presque tous les sicles. Auguste avait transport les
statues des hommes illustres de la place du Capitole, o elles taient l'troit, dans*
le Chanap-de-Mars. Caius les renversa et les dispersa de telle sorte qu'on ne put les
rtablir avec toutes leurs inscriptions. Il dfendit qu'on eoih sacrt l'avenir aucune
statue ou image un hommit vivant, sans sa permission et son avis. Il songea mme
anantir les uvres d'Homre : Pourquoi ne me per / mettrait-on pas, disait-ii, ce
qui a t permis ^Platon, qui
l'a chass de la rpublique qu'il avait organise? Peu s'en fallut mme qu'il n'enlevt
de toutes les bibliothques les crits et les images de Virgile et de Tite-Live. A l'un, il
reprochait de n'avoir pas de gnie et d'avoir peu de science; l'autre, d'tre un
historien verbeux et ngligent.
1. ApeUe d*Atcalon, Taetefir favori de Caligula. Voyez Dion, lu, 5.
Quant aiiK jurisconsultes, comme s'il voulait supprimer tout l'usaga le leur science, il
se vanta souvent h qu'il Tcrait en sorte que personne ne pl donner de consulta-' tion,
except lui.
XXXV. Il enleva aux plus nobles citoyens leurs anciens titres de ramille. A Torquatus,
le collier; Cincinnatus, les boucles de cheveus; Cn. Pompe^, le surnom de Grand.
Quant Ptolme, dont j'ai fait mention, qu'il avait fait venir de son royaume et
combl de marques d'honneur, il le sacrida, uniquement parce qu'il s'aperut qu' son
entre au llttre, un jour que l'on donnait des jeux, Plol-mfl avait attir tous les
regards par l'clat de son manteau de pourpre. Quand il rencontrait des gens de bonne
mine et bien jieigns, il les dfigurait en leur faisant raser le derrire de la tte. sius
Proculus, fils d'un centurion pri-mipilaire, avait t surnomm Colosseros, cause de
sa preslnnce et de sa beaut remarquables. Il le fit tout coup enlever du milieu des
spectateurs, amener dans l'arne, et mettre aux prises avec un Tlirace ', puis avec un
gladiateur arm de toutes pices ; puis, aprs sa double victoire, on le chargea
immdiatement de chanes, on le promena par les rues, couvert de haillons, en le
montraul aux femmes, aprs quoi on l'gorgea. Enfm il n'y eut personne, si infime
quefilt son rang, si misrable que ft sa condition, dont il n'envit les avantages. Le
roi d'Aricie' tait depuis plusieurs annes dj en possession du sacerdoce: il lui
suscita un adversaire plus fort que lui. Comme, un jour de spectacle, on avait
applaudi avec enthousiasme im gludjnieur nomm PoIius^ pour avoir alfranchi, aprs
une brillante victoire, un de ses esclaves, Caius sortit si brusquement du thtre, que,
foulant aux pieds un |>du de sa loge, il tomba de gradin en gradin, et s'crid dans
t- Ce Cd. Faa^e dtint le gndr* de Claude, qui plu Urd le BIBeltni oinrl. Cliudo lui
ai>il 4'*ll'eara rend* le mmoa de Graad.
i. Osl-B-dirt 'ee bd glidialeuramid'iiii bouclier e( d'un poijuinl Ibrte. 3. On
dQiiiiait oe nom u roi de* ueiificei offerli i Diane dam le boii d'Ariei'.

CALIGULA. 2l '
sa fureur : Que le peuple-roi accordait plus d'honneur nn gladiateur, pour un
misrable motif, qu' la mmoire sacre des Csars et la prsence mme de
l'empereur. 3>
XXXVI. Il ne mnagea pas plus sa pudeur que celle d'utnii. Il passe pour avoir eu un
commerce infme avec M. Lpidus^, Mnester le pantomime*, et quelques otages,
Valrius Catulus, jeune homme d'une' famille consulaire, se plaignit mme qu'il lui
avait fait violence, et qu'il l'avait extnu par sa lubricit. Sans parler de ses incestes
avec ses surs, et de sa passion si connue pour la courtisane Pyrallis, il ne respecta,
pour ainsi dire, aucune femme illustre. Il les invitait ordinairement souper avec
leurs maris, et, les faisant passer devant lui, il les examinait attentivement et
lentement comme une marchandise, leur relevant mme le menton, quand elles
baissaient la tte par pudeur. Puis, quand il lui en prenait fantaisie, il sor* tait de la
salle manger avec celle qui lui plaisait le plus, et, rentrant quelques instants aprs,
les traces de la dbauche encore toutes fraches, il la louait ou la critiquait
ouvertement, numrant chacune des beauts, chacun des dfauts de son corps, et
mme les circonstances du cot. 11 en rpudia lui-mme quelques-unes, au nom de
leurs maris absents, et fit insrer ces divorces dans les acii^ publics.
XXXVII. Par ses dpenses extravagantes, il surpassa tout ce que les prodigues ont
jamais imagin. Inventeur de bains de nouvelle espce, d'aliments et de soupers
extraordinaires, il se baignait dans des essences chaudes et froides, avalait, aprs les
avoir fait fondre dans du vinaigre, les perles les plus prcieuses, servait ses
convives du pain et des mets d'or, disanj a qu'on devait tre sobre ou Csar. Bien
plus, il jeta au peuple pendant plusieurs jours, du haut de la basiliqiie de Jules Csar,
des pices de monnaie d'une assez grande valeur. Il fit mme fabriquer des
i. M. LpiduB, mari de Drusilla. Voyez plus haut, ch. 14.
t. Metialme aasti l*aima paBslonnmeDt : il fut mis mort par Claude.
1. 'r-'i
1'/ .'

V,.
>\-t-

2^ LES DOUZE CSARS.


liburnes^ dix rangs de rames, avec des poupes ornes de pierreries et des voiles de
diverses couleurs, pourvues de bains chauds, de galeries et.de salles manger trsspacieuses, et d'une grande varit de vignes et d'arbres fruitiers. C'est l qu'assis
table, en plein jour, au milieu de churs de danse et de symphonies, il parcourait les
ctes de la Campanie. Dans la construction de ses rsidences de la ville <$t de* la
campagne, sans gard pour toute autre considration, il ne recherchait rien tant que ce
qui paraissait impraticable. C'taient des digues jetes dans une mer orageuse et
profonde, des rochers de la pierre la plus dure coups, des plaines leves au niveau
des montagnes, dps collines creuses et aplanies, le tout avec une vitesse incroyable,
attendu que la lenteur des travaux tait un crime capital. Pour tout dire, en un mot,
des richesses immenses, tous les trsors de Tibre, qui montaient deux milliards
sept cents millions de sesterces, furent dpenss en moins d'une anne.
XXXVIII. puis et bout de ressources, il eut recours aux rapines, et inventa toutes
sortes de chicanes, de ventes et d'impts raffins. Il contestait le droit de bourgeoisie
romaine ceux dont les anctr^es l'avaient obtenu pour eux et leurs descendants; il
n'exceptait que les fils, prtendant que ce mot de descendants ne s'tendait pas au del
de la premire gnration ; et quand on produisait les diplmes de Jules Csar et
d'Auguste, il les dchirait comme vieux et suranns. Il taxait de dclaration
mensongre tous ceux dont la fortune s^tait accrue, pour une laison quelconque,
depuis qu'ils en ^avaient donn Ttat. Il cassa, comme entachs d'ingratitude, les
testaments des centurions primipilaires ^, qui, depuis le commencement du rgne de
Tibre, n'avaient nonmi, pour leurs hritiers, ni ce prince, ni lui-mme; et ceux des
autres citoyens, il
1. Oa donnait ee nom des b&liments lgers, comme en constniisaieiit les
Liburniens.
2. Ils taient fort riches pour la plupart, tant cause des profits de li gtternr que des
testaments des soldats qui les instituaient lenrs hritiers. ^
les dclara galement nuls et non avenus, pour peu que quelqu'un assurt qu'ils
avaient eu dessein d'instituer Csar leur hritier. L'alarme s'tant rpandue, et tous le
portant publiquement sur leur testament, les inconnus au nombre de leurs amis, les
parents au nombre de leurs enfants, il disait <iu'on se moquait de lui en s'obstinant
vivre aprs une telle dclaration, et il envoya beaucoup de testateurs des gteaux
empoisonns. Voici comment il instruisait ces sortes d'affaires : il commenait par
fixer le chiffre de la somme qu'il voulait gagner en sigeant; une fois la somme
complte, il levait l'audience. Ne pouvant pas souffrir le plus lger retard, il
condamna un jour, par un mme arrt, plus de quarante personnes accuses de crimes
diffrents, et se vanta Csonie, qui venait de se rveiller, d'avoir bien travaill,
tandis qu'elle faisait la mridienne. Dans une vente qu'il annona, il mit l'encan et

vendit les gladiateurs qui avaient survcu aux jeux, en fixant lui-mme le prix et
poussant les enchres au point que quelques acqureurs, forcs de dbourser une
somme exorbitante, et se trouvant ruins, s'ouvrirent les veines. C'est un fait notoire
que, voyant ponius Satur-nions endormi sur les bancs, il avertit le crieur de ne pas
oublier cet ancien prteur, qui ne cessait de lui faire signe de la tte; et il ne mit fin
aux enchres qu'aprs lui avoir fait adjuger, sans qu'il s'en doutt, treize gladiateurs
pour neuf millions de sesterces.
XXXIX. En Gaule, aprs la condamnation de ses surs, dont il avait vendu des prix
fabuleux les parures, le mo-l^ilier, les esclaves, et mme les affranchis, sduit par
l'appt du gain, il fit venir de Rome tout l'attirail de l'ancienne cour, et runit, pour le
transporter, un si grand nombre de voitures de louage et de chevaux de moulin, lue le
pain manquait souvent Rome, et que la plupart des plaideurs perdirent leur procs
pour n'avoir pu rpondre par leur prsence l'assignation. Il n'y eut point d artifice et
de sduction qu'il n'employt pour se dfaire de ce Q^obilier : aux uns, il reprochait
leur avarice, disant
fc qu'ils n'avaient pas honte 'ire plus riches que lui; avec les autres, il feignait de
se repentir d'abandonner des particuliers ce qui avait appartenu a des princes. Il
avait appris qu'un riche citoyen de province avait compt deux cent mille sesterces
aux huissiers du palais, pour tre admis frauduleusement au nombre de ses convives;
et il n'avait pas t fch de voir qu'on valut un prix si lev l'honneur de souper
avec lui. Mais, le lendemain, voyant cet homme une vente, il lui fit livrer pour deux
cent mille sesterces je ne sais quel objet sans valeur, en le prvenant a qu'il souperait
chez Csar, qui l'invitait lui-mme.
XL. Il fit percevoir des impts nouveaux et inconnus jusqu'alors^, d'abord parles
publicains, puis, comme le profit tait abondant, par les centurions et les tribuns du
prtoire. Il n'y eut aucune chose, aucune personne qui ne ft taxe. Pour les
comestibles qui se vendaient dans Rome, un prix fixe et dtermin tait exig; pour
les procs et les jugements, en quelque lieu qu'ils fussent rendus, on prlevait le
quarantime de la somme en litige; il y avait une peine porte contre quiconque serait
convaincu d'avoir arrang ou abandonn l'affaire. Les porteurs donnaient sur leurs
profits journahers un huitime; les filles publiques, ce qu'elles gagnaient chacune par
acte de prostitution. Un paragraphe additionnel de la loi stipulait que l'impt serait
pay par celles qui auraient exerc le*mtier de courtisane ou celui d'entremetteuse,
et que les femmes maries y seraient soumises.
XLl. Ces impts avaient t annoncs par la voL\ du hraut, mais ils n'avaient pas t
afRchs : aussi, comme l'ignorance du texte de la loi faisait commettre beaucoup de
dlits, Caius cda enfin aux rclamations du peuple, et afficha la loi; mais les
caractres taient si petits, et l'espace si troit, que personne ne pouvait la transcrire.
Pour faire butin de tout, il tablit un lieu de prostitution dans son palais. Dans des

cellules spares et meubles


i. Sur ces impl^U extraordinaires, voyez Dion, lii, S.
conformment la majest du Kcu turent installs des matrones et des citoyens de
condition libre ; des nomeh* dateurs parcoururent les places publiques et les
basiliques, pour solliciter la dbauche les vieillards et les jeunes gens. On prtait de
l'argent intrt ceux qui venaient, et des huissiers prenaient ouvertement note de
leurs noms, comme s'ils augmentaient les revenus de Csar. Loin de ddaigner le
profit des jeux de hasard, il doublait son gain parle mensonge, et mme par le parjure.
Un jour qu'il avait charg son voisin de jouer pour lui, et s'tait avanc jusque sur le
vestibule de la maison, il vit passer deux chevaliers romains fort riches : il les ft
arrter sur-le-champ, confisqua leurs biens, et rentra tout joyeux, se vantant de
ri*avoir jamais fait un coup plus heureux^.
XLII. Lorsque sa fille fut ne, dplorant sa pauvret et les charges de famille qui
s'ajoutaient dsormais au fardeau de l'empire; il reut des offrandes pour Tentretien et
la dot de la jeune enfant. 11 annona par un dit qu'il accepterait des trennes au
nouvel an *, et se tint dans le vestibule de son palais, aux calendes de janvier, pour
prendre les pices de monnaie qu'une foule de personnes de toute ^ condition
rpandait devant lui pleines mains et pleine bourse. Enfin, enflamm du dsir de
manier de l'argent, il marcha souvent nu-pieds sur d'immenses amas de pices ' d'or,
rpandues sur un espace trs-tendu, et quelquefois mme il se roula dessus tout de
son long.
XLIIL II ne s'occupa de guerre et d'affaires militaires
qu'une seule fois, et cela sans intention. Gomme il s'tait
avanc jusqu' Mvania*, pour visiter le bois et le fleuve
diiClitumne*; sur l'avjs qu'on lui donna qu'il fallait recruI
I 1. Dion rapporte que ce fait eut lien en Gaule.
I !. En Tabsenee de Calignla, lea snateurs dposaient leurs trennes dans le
I icmple de Jupiter Capitolin.
' 3. MTania ville d'Ombrie au confluent du Ciitumne et de la Tinin.
4. Le Clltnmne, petite rivire de TOmbrie, dont la source persouniPu^c > t I rfre
sons le nom de Jupiter Ciitnmnus. Pline le jeune lLettres tiii, 8) douoe

me description dtaille de la source, du fleuve lui-mme et du temple consacr


lu dieu da ClitnmiM
226 LS DOUZE CSARS.
ter sa garde balave, l'ide lui vint de faire une expdition ; en Germanie^. Sans perdre
de temps, il rassembla de tou< cts des lgions et des auxiliaires, fit partout des
leve? avec la dernire rigueur, ramassa des vivres de loule espce, tels qu'on en n'en
avait jamais vus, et se mil en route : sa marche tait tantt si vive et si presse, que les
cohortes prtoriennes taient forces, contre l'usage, de placer leurs enseignes sur les
btes de somme, et de suivre ainsi l'empereur ; tantt il allait si lentement et si
mollement, qu'il se faisait porter dans une litire, soutenue par huit esclaves, et
exigeait que les habitants des villes voisines balayassent et arrosassent pour lui les
chemins cause de la poussire.
XLIV. Lorsqu'il fut arnv au camp, pour se montra gnral actif et svre, il renvoya
ignominieusement les lieutenants venus trop tard avec les auxiliaires qu'ils amenaient
de divers points. En passant la revue de Tarme. il congdia la plupart des centurions
dont le service allait expirer, et quelques-uns de ceux qui n'avaient plus que fort peu
de temps faire, sous prtexte de vieillesse el d'infirmits. Quant aux autres, il leur
reprocha leur avarice, et restreignit la retraite des vtrans six mille sesterces. Pour
tout exploit, il reut discrtion dminius, fils de Cinobellinus, roi des Bretons^, qui,
chass par son pre, avait pass dans son camp avec une poigne de soldats; et,
comme si l'le tout entire lui et t liMe, il envoya Rome des lettres fastueuses,
en recommandant aux courriers de pousser en char jusqu'au forum et la curie, et de
ne remettre leur dpche que dans le temple de Mars, en prsence du snat assembl.
XLV. Bientt aprs, ne sachant qui faire la guerre, il ordonna quelques Germains
de sa garde de passer le Rhin et de se cacher sur l'autre rive, et se fit annoncer
t. Sur cette expdition, voyez Dion, ux, 21.
2. Dion nomme encore deux autres fils de Cinobellinas; ils s'appelnent Ta. taratacus
et Togodumnus, et furent vaincus par Plaulius, sons le rgne ^ Claude.
s
CALIGULA. ' 227
aprs dner, avec un grand fracas, que Tennemi arrivait. Cela fail, il s'lana avec ses
amis et avec une partie de la cavalerie prtorienne dans la fort voisine; des arbres
furent coups et disposs en manire de trophes ; puis Caius, revenant aux
flambeaux, gourmanda la poltronnerie et la lchet de ceux qui ne l'avaient point
suivi, tandis que ses compagnons, qui avaient particip sa victoire, reurent des
couronnes d'un nouveau genre et d'un nouveau nom, ornes de la figure du soleil, de

la lune et des astres, qu'il appela couronnes exploratoires^. Une autre fois, il fit
enlever d'une cole, et partir secrtement en avant, quelques jeunes otages*; et
quittant tout d'un coup son repas, il les poursuivit avec sa cavalerie, comme des
fugitifs, les reprit et les ramena enchans : passant, dans cette comdie comme dans
le reste, les bornes de la modration. Revenu table, il fit asseoir ses cts, avec
leurs cuirasses, ceux qui lui annonaient que l'arme taft rassemble, et les engagea,
en rcitant un vers bien connu de Virgile, s'armer de constance, et se rserver
pour on avenir plus heureux^. A ce propos, il gourmanda, dans un dit fort dur, le
snat et le peuple, parce que, tandis que Csar combattait et courait d'aussi grands
prils, ils se livraient la joie des festins, du cirque, des thtres et aux dlices de la
retraite.
XLVI. Enfin, comme pour terminer la guerre, il mit son arme en ligne sur le rivage
de l'Ocan, disposa les balistes et les machines de guerre, sans que personne st ou
devint ce qu^il allait faire ; et tout coup il commanda aux soldats de ramasser des
coquillages et d'en remplir leurs casques et leurs poches: c'taient, disait^il, les
dpouilles de l'Ocan; on les devait au Capitole et au
I. Qne faat'il entendre par ce mot? Les uns pensent que ce sont des couronnes
donnes desamis prow>s [exploralis amicit) ; d^autres supposent avec plus de
Trasemblance que e^te qualification rappelle la fonction modeste d'claireurs
{txploralorei)f qu*avaient remplie les compagnons de Caius. '
i. Dion prtend que c'taient de vritables ennemis, tombs dans une em* buscade.
3. rirgtc, Knide^ i, 207.
palais des Csars ^. Il leva en commmoration de sa victoire une tour Irs-havite,
du des feux, allums comn.e sur un phare, devaient clairer pendant la nuit la course
des vaisseaux *. Il promit aussi aux soldats une gratification de cent deniers par tte;
et, comme s'il et fait preuve d'une gnrosit sans exemple, il leur dit : Allez-vousen riches et contents.
XL VIL S'occupant ensuite du soin de son triomphe, il choisit et mit en rserve pour
le cortge, outre les captifs et les transfuges barbares, ceux des Gaulois qui taient de
la taille la plus haute et, comme il disait lui-mme, la plus triomphale, et mme
quelques-un^de leurs chefs ; il les fora non-seulement teindre leurs cheveux en
rouge et les laisser crotre, mais encore apprendre la langue des Germains, et se
donner des noms barbares'. Il ordonna que les galres, sur lesquelles il tait entr dans
l'Ocan, fussent transportes Rome en grande partie par la voie de terre. Il crivit
mme ses intendants de lui prparer le ti;;iomph le moins coteux possible, mais
le plus grand qu'on et jamais vu, puisqu'ils pouvaient disposer des biens de tout le
monde.
XLYIIL Avant de quitter la Gaule, il conut le dessein le plus abominable : c'tait de

massacrer les lgions qui s'taient rvoltes autrefois aprs la mort d'Auguste*, sous
prtexte qu'elles avaient assig Germanicus son pore, leur gnral, et lui-mme alors
enfant. On eut bien de la peine le dtourner d*une ide aussi scabreuse ; mais on ne
put l'empcher de vouloir les dcimer. Il les fit donc assembler, aprs leur avoir t
leurs armes ^ et mme leurs pes, et ordonna sa cavalerie toute arme de les
1. Dion (lix, 25) raconte en dtails cette grossire comdie.
. On suppose que ce phare s^levait auprs de Bologne.
3. H fallait de toute ncessit ressembler aux Germains, tels que les a dpcinu Tacite :
i Leurs yeux sont bleus et farouches, leurs cheveux roux, leurs corp* grands et
vigoureux, mais seulement pour un premier effort. Germanie, ir.
4.. voyez TibrCt 25, et Caligula, 1 et 9.
b. Leurs cuirasses, leurs boucliers et leurs casques. Dion prtend que ce ui^-acre eut
lieu comme Caligula ratait projet.
envelopper. Mais, voyant que la plupart des soldats, qui se doutaient de son projet, se
dispersaient pour reprendre leurs armes, dans le cas o on leur ferait violence, il
s'enfuit de l'assemble, et revint Rome. Dchargeant alors toute sa rigueur sur le
snat^, il le menaait ouvertement, ix)ur faire diversion aux rumeurs que
provoquaient de si grandes mfamies : il se plaignait, entre autres choses, d'avoir t
frustr du triomphe complet, quand lui-mme, \}en auparavant, avait dfendu, sous
peine de mort, qu'on propost de lui rendre aucun honneur.
XLIX. Les dputs du premier ordre de l'tat tant alls au devant de lui sur la route,
et le priant de faire diligence : Je viendrai, leur dit-il d'une voix forte, je viendrai, et
ceci avec moi; et il frappa plusieurs reprises sur la garde de son pe. 11 annona
qu'il revenait, mais pour ceux seulement qui le souhaitaient, pour les chevaliers et
pour le peuple, et que, pour le snat, il ne serait plus dsormais ni citoyen ni prince. Il
dfendit mme aucun snateur de venir sa rencontre; et renonant au triomphe, ou
le diffrant, il entra dans Rome, cheval, le jour anniversaire de sa naissance. Quatre
mois aprs, il prit, mditant des forfaits beaucoup plus grands encore que ceux qu'il
avait commis. En effet, il se proposait de se retirer Antium, puis Alexandrie, aprs
avoir mis mort les citoyens les plus distingus des deux ordres. Ce qui le prouve,
c'est qu'on trouva dans ses papiers secrets deux mmoires intituls, l'un le Glaive, et
l'autre le Poignard. Tous les deux contenaient la liste nominative des gens qu'il
destinait au supplice. On trouva aussi un grand coffre plein de poisons divers. Claude
les ayant fait jeter dans la mer, les flots en furent infects, et les poissons, frapps de
mort, furent rejets par les vagues sur les rives voisines.
L. Il avait la taille haute, le temt plej le corps norme, lecou et les jambes
extrmement grles, les yeux caves et

1. Voyez Dion, lix, 25. Snqae {Sur la eoUrej m, 19) dit qoMl soiigea
iuakacrer le lenat tout entier.
20
enfoncs, le front large et menaant, la tte dgarnie de cheveux et chauve son
sommet, le reste du corps velu. Aussi, quand il passait, tait-ce un crime capital de
regarder d'en haut et de prononcer, pour quelque motif que ce ft, le mot chvre. Son
visage, naturellement horrible et repoussant, il s'tudiait le.rendre farouche,
composant sa phystonomie devant un miroir de manire inspirer la terreur et
Teffroi. Il n'tait sain ni de corps ni d'esprit. Sujet l'pilepsie dans son enfance, il ne
pouvait supporter de fatigues dans sa jeunesse, sans tre pris de dfaillances subites,
qui lui permettaient peine de marcher, de se tenir debout, de reprendre haleine et de
se porter. Il avait lui-mme conscience de l'tat de son esprit, et, plus d'une fois, il
songea se retirer dans une solitude, et remdier l'altration de sa raison. On croit
que sa femme Csonie lui avait fait prendre un philtre amoureux, qui n'eut d'autre
effet que de le rendre furieux ^ 11 tait surtout tourment par l'insomnie, et il ne
reposait pas plus de trois heures par nuit : encore son sommeil, loin d'tre calme,
tait-il troubl par des apparitions bizarres, au point qu'une fois entre autres il lui
sembla voir Thnage de la mer qui s'entretenait avec lui. Aussi, la plus grande partie
de la nuit, ennuy de rester couch ^ans dormir, tantt assis sur son lit, tantt errant
dans d'immenses galeries, il avait coutume d'appeler souvent et d'attendre la lumire.
LL C'est l'altration de son esprit qu'il faut attribuer deux dfauts qui semblent
incompatibles, son extrme confiance et sa timidit excessive. Car lui, qui mprisait
si fort les dieux, fermait les yeux et s'enveloppait la tte ayx moindres coups de
tonnerre, aux moindres clairs; et, si le bruit redoublait, il sautait bas de sa couche,
et se cachait sous son lit. Dans son voyage de Sicile, il se moqua des miracles dont se
vantaient beaucoup de villes; mais
1. C'est aussi ce que dit Jnvnal {Salire vi, 616) : Passe encore si (oo d> lire
n^gale pas la fureur de cet oncie de Nron, qui Csonie fit avaler l'hippo-raaiis
dissous d^un jeune poulain.
CALIGULA. 231
il s'enfuit l nuit de Messine, effray par la fume et par le bniit souterrain de rEtna. Il
avait sans cesse la bouche des menaces contre les Barbares; mais un jour, se
trouvant au del du Rhin, dans un chariot, resserr avec ses troupes dans un dfil, il
entendit quelqu'un*dire que la terreur ne serait pas petite, si l'ennemi apparaissait.
Aussitt il monta cheval, et se dirigea prcipitamment vers les ponts; mais les
trouvant embarrasss par les valets d'arme et les bagages, il ne put se rsigner at-.
tendre, et se fit transporter bras par dessus les ttes. Bientt aprs, la nouvelle du
soulvement de latierma-nie, il se prparait fuir, et disposait des flottes pour
favoriser sa fuite. Ce qui le consolait, c'est qu'il lui resterait du moins les provinces

d'outre-mer, dans le cas o les vainqueurs s'empareraient des passages des Alpes,
comme les Cimbres, ou mme de Rome, comme autrefois les Se-nons. C'est l, sans
doute, ce qui donna plus tard ses meurtriers l'ide de faire croire aux soldats
rvolts qu'il s'tait lui-mme donn la mort, effray qu'Ltait par la nouvelle d'une
dfaite.
LU. Le vtement, la chaussure et le reste du costume qu'il portait toujours, n'taient ni
d'un Romain ni d'un citoyen, ni mme d'un homme; en un mot, ils n'avaient rien
d'humain. Il parut souvent en public, revtu d'un manteau bariol et couvert de
pierreries, avec une tunique manches et des bracelets, quelquefois avec une robe de
soie jupe tranante; tantt en pantoufles ou en cothurnes,' tantt en chaussure de
coureur, ou mme en brodequins de femme; mais, le plus souvent, il avait une barbe
d'or, et tenait la main un foudre, ou un trident, ou un caduce, attributs des dieux ; il
alla jusqu' s'habiller en Vnus. 11 porta frquemment les insignes triomphaux, mme
avant son expdition; parfois mme, la cuirasse d'Alexandre le Grand, qu'il avait fait
tirer de son tombeau.
LUI. Pour ce qui est des arts libraux, il s'appliqua fort pt'u la littrature, beaucoup
l'loquence ^ il avait la
1. Cbec Caligula, le dsordre de Tesprit ne portait aucune atteinte w%
parole prompte et facile, surtout quand il fallait laiiror l'invective. Quand il tait en
colre, 1^ mots et les idM lui venaient en abondance ; sa prononciation et sa vois
taient si animes qu'il ne pouvait se tenir en place, et se faisait entendre des
auditeurs les plus loigris. Quand II devait parler en public, il disait avec menace
qu'il allail lancer les traits de ses veilles, s mprisant d'ailleurs le style doux et orn,
au point qu'il disait de Snque', alors fort .en vogue, qu'il composait de pures
dclamations acadmiques, et que c'tait du sable sans chaux, i II avait aussi
coutume de rpondre aux harangues des orateurs qui avaiet't eu du succs, de
prparer l'accusation et la dfense des grands personnages accuss devai.' le snat, et,
selon le lour que prenaient ses ides, de les char^'erou delesustilief. I^s chevaliers
taient invits par un dit venir l'entendre. LIV, Il exera encore d'autres talents,
d'un genre fort dilTrent, avec passion : tour tour gladiateur, cocher, chanteur et
danseur. Il s'escrimait avec des armes de combats, et conduisaitdes chars dans des
cirques construits en plusieurs endroits. Le chant et la danse le transportaient de
plaisir, au point que, mme dans les spectacles publics, il ne pouvait s'empcher
d'accompagner de la voix le dbit de l'acteur tragique, et de contrefaire les gestes du
comdien, comme s'il voulait les approuver on les rformer. Si le jour mme de sa
mort il prescrivit une veille religieuse, c'tait sans doute pour faire ses dbuts sur le
thtre avec plus de libert la faveur de la nuit. Il dansait quelquefois mme la nuit ;
et une fois il maoda au palais, la seconde veille, trois personnages consulaires, qui
arrivrent, craignant les traitements les plus rigoureux; il les installa sur une estrade,
et soudain il s'lana au bruit des fltes et des sandales sonores *; puis,

faculli de l'orutenr. latile, Annalti, nii, 3. S'il hUt en cnricc Saiin Mil vm, qa l'on aeltai moiM
GAMGULA. ^ 233
le morceau termin, il se retira. Cependant, cet homme, qui avait de l'aptitude pour
tout le rest, ne savait pas nager.
LY. Sa faveur pour tous ceux dont il tait engou alla jusqu' la folie. 11 baisait le
pantomime Mnester en plein spectacle; et loi*squ*il dansait, si quelqu'un murmurait
mme lgrement, il le faisait enlever, et le fouettait de sa propre main. Un chevalier
romain faisait du bruit : il lui signifia, par l'organe d'un centurion, de s'en aller
Ostie, et de porter au roi Ptolme, eu Mauritanie, ses dpches, dont voici le contenu
: < Vous ne ferez ni bien ni mai Thomme que je vous envoie. Il donna le
commandement des Germains qui composaient sa garde des gladiateurs thraces,
tandis qu'il rduisit Tarmure des mir-millons. Voyant Golumbus vainqueur, mais
lgrement bless, il versa sur sa plaie du poison ^, que, de lui il appela cohimbin;
c'est du moins ainsi qu'on l'a trouv dsign parXaius parmi d'autres poisohs. Il tait
si attach et si dvou la faction des cochers verts ', qu'il soupait et passait
frquemment la nuit dans leur curie. Le cocher Eutychus^ reut de lui dans une orgie
deux millions de sesterces comme prsent de table ^. Dans la crainte qu'on ne troublt
le sommeil de son cheval nomm Incitatus, la veille des jeux du cirque, il envoyait
des soldats pour ordonner le silence dans tout le voisinage. Il donna ce cheval une
curie de marbre, un rtelier d'ivoire, des housses de pourpre, des colliers de
pierreries, et, de plus, une maison, des domestiques, pour traiter plus splendidement
ceux qui taient invits au nom de l'animal. On raconte aussi qu'il voulait le faire
consul.
LVI. L'ide vint bien des gens de frapper un pareil fou, un pareil brigand. Mais deux
conspirations furent
1. Voyez Dion, LIS, 14.
t. Let courean te divisaient en qnatre factions nommes, diaprs la couleur e leurs
vtements : la blanche, la rouge, la bleue et la >-erte.
8. Voyes Joseph^, xix, 3.
4. L'amphitryon, avant de eongdier sei eonvives, leur faisait des cadeaux. oyez
AuqmU^ 7&.
dcouvertes'; et tandis qu'on attendait faute d'occasion, de,\a. Romains se
communiqurent leur projet, et l'excu-(cent, non sans avoir pour complices des

alTranchis pus-sunls et des officiers du prtoire, qui, depuis qu'ils avaieDt t


impliqus, quoique tort, dans certain compiot, sentaient qu'ils taient devenus
suspects et odieux. En eflt, Ciiius avait excit contre eus une grande animosil en les
pienant part sur-le-champ, et en leur protestant, Tpe jLiie, 1 qu'il se frapperait luimme s'il leur semblait mriter la mort. > Et ds lors, il ne cessa de les exciter les iijis
contre les autres, et de les mettre tous aux prises entre (:.i\\. On convint de l'attaquer
midi, au sortir du thtre, !u jour des jeux Palatins*; et CassiusChrea, tribun d'une
cohorte prtorienne, demanda porter le premier coup; c'tait un vieillard que Caius
avait pris l'habitude de traiter d'homme mou et efTmin, et d'accabler de toute
espce d'affronts. S'il lui demandait le mot d'ordre, Priapeon VriiW taient ceux qu'il
recevait. S'il le remei^ait de iguulque faveur, Caius lui prsentait sa main baiser',
uvec un geste et une image obscne.
LVII. Plusieurs prodiges annoncrRnt sa mort prochaine. La statue de Jupiter
Olympien S qu'il avait rsolu de dmonter et de transporter Rome ; poussa tout
coup un si grand clat de rire, que les machines tombrent, et que les ouvriers
s'enfuirent; et, au mme moment, survint un certain Cassius, qui dclara qu'il lui avait
t ordonn en songe d'immoler un taureau Jupiter. Aux ides de mars, hi foudre
tomba sur le Capitole de Capoue*, et h Rome niissisur la chapelle 4'Apolion Palatin.
On ne manqua pas ili' conjecturer, d'une part, qu'un matre tait menac d'un grand
danger de la part de ses gardes; de l'autre, (lu'uii allait voir quelque nouveau meurtre
signal, comme
I c>ll de S. Papiniui ( celle d Xmiliui Lpidui.
i. Ceijeui liaient t inililuii par Liiie. aprii la mort d'Augatlt.
^. On M r^pcll que Ttbica i iTtU Ml la ddiuM aianl de te rctiit 1
celui qui avait t commis autrefois " pareil jour^ Un jour que Caius consultait
l'astrologue Sylla sur son horoscope, celui-ci lui assura qu'une mort invitable le
menaait prochainement. Les sorts d'Antium l'avertirent aussi de se garder de
Cassius. C'est pour ce motif qu'il avait expdi Tordre de tuer Cassius Longinus,
alors proconsul d'Asie, sans songer que Chserea se nommait Cassius. La veille de sa
mort, il rva qu'il tait dans le ciel auprs du trne de Jupiter, qui, le poussant de
l'orteil du pied droit, l'avait prcipit sur la terre. On regarda aussi comme des
prodiges les accidents que le hasard avait produits le jour mme, un peu auparavant.
En sacrifiant, il fut arros du sang d'un phnicoptre. Le pantomime Mnester dansa
dans la mme tragdie'^ que l'acteur Noptolme avait joue autrefois dans les jeux
o fut tu le roi de Macdoine Philippe. Dans le mime intitul Laurolus^j o l'acteur
vomit du sang en s'chappant d'un difice en ruines, ^u-sieurs de ceux qui jouaient les
seconds rles, voulant donner un chantillon de leur talent, inondrent la scne de
sang. On prparait aussi, pour la nuit, un spectacle o des gyptiens et des thiopiens
devaient reprsenter les enfers.

LVIII. Le neuf avant les calendes de fvrier, la septime heure environ, il balana
s'il se lverait pour dner *, parce qu'il se sentait l'estomac fatigu du repas d la
veille; enfin, cdant aux conseils de ses amis, il sortit. Comme il fallait passer par une
galerie souterraine o l'on exerait des enfants de noble famille, venus d'Asie pour
paratre sur le th^tre, il s'arrta pour les examiner et les exhorter
i. C'tait aax ides de mars que Jules Csar arait t assassin.
2. C*tait la tragdie intitule Cinyre^ o taient retracs les malheurs de ce prinoe et
de sa fille Myrrha.
3. On ne connat pas prcisment l*auteur de ce mime. Un commentateur de JuToal
suppose que c'tait Q. Lutatius Catulus. Ce qu'il y a de certain, c'est que le hros de la
pice, Laurolus, tait mis en croix : Lentulus aussi, l'agile Uotulus, a trS'bien jou
le rle de Laurolus ; et il mritait de n'tre pas crucifi seulement en effigie.
Juvnal, riii, 187.
4. U tait au thtre. Dion (lix, 29} rapporte qu'il mangea et but au thtre mme.
l)ten faire. Et, si le chef de la trou|H! ne lui et pas dii qu'il lait transi de froid, il
revenait sur ses pas pour a'm commencer le spectacle. Il y a l-dessus deux versions.
Les uns racontent que, pendant qu'il parlait aux enFanls, Clipprea le frappa
forlementau cou, par derrire, du tranchant de son pe, en s'criant tout d'abord :
Fais la chose'! D et qu'ensuite le tribun CornliusSabinus, l'autre conjur, lui pera le
cur. D'autres disent que Sabinus, ayant fait carter la foule par les centurions ses
complices, lui demanda le mot (l'ordre suivant l'usage militaire, el que Caius ayant
donn Jupiter, Cliserea s'cria : Reois une marque de sa colre, et lui fendit la
mchoire au moment o il se retournait. Comme il gisait terre, el criait, en se
tordant, qu'il vivait encore, les autres conjurs le percrent de trente blessures. Le mot
de ralliement tait > redouble. Quelques-uns mme lui enfoncrent le fer dans les
parties. Au premier bruit, ses porteurs vmrent i son secours avec des btons, puis les
Germains de sa garde; et ils turent plusieurs des meurtriers, et mme quelques
snateurs innocents.
LIX. Il vcut vingt-neuf ans, rgna trois ans dix mois et huit jours'. Son cadavre,
port secrtement dans les jardins de Lamia *, et moiti brl sur un bcher fait la
hte, fut recouvert d'un lger gazon. Dans ta suite, ses surs, rappeles de leur exil*,
l'exhumrent, lebrijireiit et l'enterrrent. C'est un fait riolflire, que jusqu'alors les
gardiens de ces jardins furent inquits par des fantmes, et que la maison o il fut
tu fut trouble toutes les nnils par quelque prodige effrayant, jusqu' ce qu'elle
devint b
I. Dan) Isa iicriileei, le SBarilicaleor deiDindait lu prtre : Jfo-D. diti-Jr giF,c'tl-din frapper * et li-detis, eelu-cirpmdsil : ^ij^tou kwo^.igli. 3'ej(-s.diK frappe.
Celle iclimalion du prlre lait en moc lempi pouf U taule aiiemblie un appel au

lilenee el i raUenlion.
i. Il naqgit la eiUe dei caleodei de aepleiubre de l'an de Rome 763 ; il raou-m le uflir
aTanbleacalendei de terrier de raaT94.
3, Cei jardiDi eiaieat ilUit non laia de ceai de Hcue. lA famille Ltmin
f- *
CALIGOLA, ' 237
proie des flamms. Sa femme Csonie prit en mme temps que lui, perce du glaive
d'un centurion ^, et sa fille fut brise contre la muraille.
LX. Ce qui peut donner une ide de ces temps-l, c'est' que, la nouvelle du meurtre
s'tant rpandue, on refusa d'y croire; que l'on souponna que ce bruit avait t
faussement sem par Caus, pour connatre, par ce moyen, les sentiments du peuple
son gard, fit que les conjurs ne destinrent l'empire personne. Le snat fut si bien
d'accord pour le rtablissement de la libert *, que les consuls le convoqurent, non
pas dans la curie', parce qu'elle s'appelait du nom de Jules Csar, mais dans le
Capitole; quelques snateurs proposrent, pour tout avis, d'abolir la mmoire des
Csars, et de dtruire leurs temples. On -a observ et remarqu particulirement que
tous les Csars, qui avaient port le prnom de Caius*, avaient pri par le fer,
commencer par celui** qui fut tu dans
le temps de Cinna.
>
1. Josphe dit que c'tait un tribun des soldais, nomm Julius Lupus. S. Voyez plus
bas, Claude, 10.
3. Apri la destruction de la curie dite Bottilia, le snat avait charg Julet Csar de
construire un nouvel difice auquel il donnerait son nom (Dion, xlit, 5) ; aprs la mort
de Csar, les triumvirs Tavaient b&ti (Dion, xlyii, 19) ; Auguste en avait fait la
ddicace (Dion, li, 22).
4. Sutone oublie que Caius Csar, pre du dictateur, mourut de mort naturelle, et que
Caius, petit-fils d'Auguste,.mourut de maladie.
5 C. Julius Csar Strabon, fils de L. Csar et cousin du dictateur. Il fut livr MX
satellites de Marius, ainsi que son frre L. Julius, par Sextilius, un Toscan qu'il avait
autrefois dfendu et sauv dans une acousation capitale. Voyes Cicron, L'Orateur,
tu, 3.
TIBERIUS CLAIJDIUS DRUSDS CESAR

I. Livie, qui tait enceinte lorsqu'elle pousa Auguste, mil au monde, trois mois aprs,
Drusus, qui fut le pre de IVrnpereur Claude, et qui porta le prnom de Dcimus, puis
celui de Nron. On souponna qu'il devait le jour au commerce adultre de son beaupre avec Livie. On lit du moins courir aussitt ce vers :
Les gens heureux ont des enfants au bout de trois mois,
Dnisiis, en qualit de questeur et de prteur', conduisit la giiorre de Rhte', puis celle
de Germanie', et fut le premier des gnraux romains qui navigua sur l'Ocan
scplcntrional. Au del du Ithin, il creusa des fosss d'une construction nouvelle et
d'une tendue immense, que l'on appelle encore aujourd'hui les fosss de Drusus*.
Aprs avoir plusieurs fois battu l'ennemi et l'avoir rejet au fond des dserts, il ne
cessa de le poursuivre qu' la vue d'une fcuime barbare, d'ime taille plus qu'humaine,
qui lui dfendit en latin de pousser plus avant sa victoire. Pour prix de ces exploits, il
reut l'ovation et les ornements
1. Nmnin d'ibord qiwilDr, Druiiii dcTinl dile I'id de Home 74 j, a li lo^mf aim,
ainnl Dion, an pluibt l'inne luiv.me, u, T*4, il fol leii 11 prtture.
. UDricc clbre celle gjerre de Hhlie dini l'ode qui connneiKe pu ta
mulE : < Tel que l'aigle, oiicialre de Ji [oudre Odrt, if, 4. CcIIf
giirrre eut lieu l'an de Rume 739. Voyei Diou, iir, S; TeileiHS. ii, Sb;
Saeloat, aguttt, l.el Tibtrt.V.
,1. Telle guerre si lieu l'Bixde Reine lit et 743. Voyei Dion, lu, 3!;
Tacite, Germanie. 34,
t. Tecile iAnnalet, lui, 53; Hiilom, T, l() parle nui d'ime digne ce uii'Me pir Druiiu
pour conlenr le Rbin.
triomphaux^. Nomm consul aussitt aprs sa prturc, il reprit le cours de son
expdition, et mourut de maladie ^ dans ses (Quartiers d*t, qui, pour ce fait, furent
appels le camp maudit *. Son corps fut port jusqu' Rome par les principaux
citoyens des municipes et des colonies, qui le remirent aux mains des dcuries et des
scribes, et enterr dans le Champ-de-Mars. L'arme lui leva un cnotaphe*, autour
duquel, chaque anne, un jour fix, les soldats dfilaient, et o les cits des Gaules
offraient des sacrifices. En outre, le snat, entre autres honneurs, lui fit riger un arc
de triomphe en marbre sur la voie Ap-pienne, et lui dcerna, lui et ses
descendante, le surnom deGermhicus^. Il passe pour avoir eu non moins * de
magnanimit que de modration. Car il ne cherchait pas seulement vaincre
l'ennemi, il voulait aussi remporter des dpouilles opimes, et souvent il s'exposa aux
plus grands prils en poursuivant les chefs des Germains au milieu de la mle. 11 ne

dissimula jamais non plus qu'il rtablirait un jour, s'il le pouvait, la rpublique d^ns
son premier tat. Voil pourquoi, sans doute, quelques historiens n'ont pas craint de
dire que, devenu suspect Auguste, il avait t rappel de sa province, et empoisonn
parce qu'il hsitait obir. Si je rapporte ce fait, c'est plutt pour ne pas l'omettre que
parce que je le crois vrai ou vraisemblable. Car Auguste Je chrit si vivement, tant
qu'il vcut, qu'il le nomma cohritier de ses fils, comme il le dclara une fois au snat
; et lorsqu'il mourut, il pronona publiquement son loge dans des termes tels qu'il
pria les dieux de rendre ses fils semblables Drusus, et de lui accorder lui-mme
une fin aussi honorable que la
I. L^an de Rome 743. Voyez Dion, liv, 33.
!. Il mourut l*aii de Rome 745, aussitt aprs la vision dont parle Sotorifi, des suites
d^one fracture qu'il s'tait faite en tombant de cheval.
3. C'est ainsi qu'on appela maudite la porte pur laquelle avaient pass les Fabius en
marchant an combat.
4. C'est tans doute sur ce cnotaphe que fut lev l'autel lev Drusus, sut* Tint
Taeite {Annales, n, 7), entre le Rhin et la Lippe.
i* Voil potrquoi Dion donne Claude le surnom de Germanicus.
' sienne. Non content d'avoir grav sur son tombeau um; inscription en vers de sa
composition, il rdigea aussi en prose des mmoires sur sa vie. Drusus eut beaucoup
d'enfants d'Antonie la jeune ; mais il n'en laissa que bttis en tout, Germanicus, Livilla
et Claude.
II. Claude naquit hyon', sous le consulat de Julius Antonius' et de Fabius Africanus,
aux calendes d'aot, le jour monic o l'on inaugura l'autel ddi Auguste'. On le
nomma Tibrius Claudius Drusus. Bientt aprs, son fi'^e aine tant entr par
adoption dans la famille Julia, il prit le surnom de Germanicus. Encore au berceau,
lorsque son pre mourut, il fut afflig pendant presque toute son enfance et toute sa
jeunesse de maladies diverses et opinitres, qui affaiblirent son corps et son esprit, au
point que, dans un ge plus avanc, on le regardait comme incapable d'aucune
fonction publique ou prive. Longtemps , et mme aprs qu'il fut sorti de futelle, il
resta sous la dpendance et sous les ordres d'un gouverneur, dont il se plaint luimme dans un crit, comme d'un barbare, ancien inspecteur des haras, qu'on lui a
donn tout exprs pour le morigner tout propos avec la dernire rigueur. > Cet tat
maladif fut cause que, lors des combats de gladiateurs qu'il donnait conjointement
avec son frre, en mmoire de son pre% il prsida, contre l'usage, avec un capuchoo
sur la tte ' ; et que, le jour o il prit la robe virile, on le porta en litire au Capilole,
vers le milieu de la nuit, sans accomplir les crmonies ordinaires *.
CLAUDE. ^ 24

m. ]] ne laissa pas nanmoins de s'appliquer Ttud des lettres ds son enfance, et


mme de s'essayer quelquefois en public ; mais il ne put mme ainsi acqurir aucune '
considration, ni faire concevoir de lui, pour l'avenir, des esprances plus
avantageuses. Sa mre Antonia le traitait de monstre, d'tre que la nature n'avait pas
achev, mais seulement bauch ; et, quand elle taxait quelqu'un ^ de btise, elle
disait : Il est plus bte que mon fils Claude. Son aeule Augusta le traita toujours
avec le dernier mpris : elle ne lui adressait la parole que fort rarement ; et si elle lui
donnait des avis, c'tait par crit, d'un style dur et laconique, ou par des
intermdiaires. Sa sur Livilla, ayant entendu dire qu'il rgnerait un jour, dplora
hautement et ouvertement le sort indigne et fu-* neste du peuple romain. Quant
Auguste, son grande oncle, afin qu'on sache mieux ce qu'il pensa de lui en bonne
comme en mauvaise part, j'ai cit les passages principaux de sa correspondance.
IV. Je me suis entretenu avec Tibre, comme vous me l'avez recommand, ma chre
Livie, sur ce qu'il fallait faire de votre petit-fils Claude pendant les jeux en l'honneur
de Mars\ Nous sommes d'accord tous deux qu'il faut arrter une fois pour toutes le
plan de conduite que nous suivrons son gard. Car s'il est entier^ et pour ainsi dire
complet^ pourquoi hsiter le faire passer par la mme filire et les mmes degrs
que son frre ? Si nous pensons^ au contraire, qu'il Q^i dfectueux et disgraci du
ct du corps comme du ct de Vesprit, il ne faut pas. fournir l'occasion de se
moquer et de lui et de nous aux hommes ]^orts d'ordinaire nr et plaisanter de
ces sortes de choses. Nous serons sans cesse tourments, si dans chaque circonstance
nous nous demandons, sans avoir d*ide arrte y si nous le croyons capable ou non
d'exercer les emplois. Quant ce que vous me demandez dans la conjoncture
prsente, je ne m'oppose pas ce qu'il tienne la
1. Ces jeux furent elbr.i par Auguste l*aa de Rome 765 : Clasde avait alfri viogtian ans. '
21
LES DOCZE CSARS.
tab|e-des pontifes daiis les f^tes de Mars, s'il consent ' couter les avis du fils de
Silanus ', son pnrent, pour l'empcher de rien faire qui puisse tre remarqu ou tourn
en ridicule. Je ne suis pas d'avis qu'il assiste aux jeux da cirque dans la loge
impriale. Car il se fera remarquer ainsi plac sur, le-devant, du thtre. Il ne me
plaitpas ^qu'il aille au mont Albain', ou qu'il reste Rome pendant les fris latines *.
Car pourquoi ne pas le nommer prfet de Rome, s'il peut suivre sou frre sur la
montagne? Voil C que je pense, ma chre Livie, et je dsire que nous dcidions la
question une fois pour toutes, pour ne pas toujours flotter entre l'espoir et la crainte.
Vous pourrez, si vous voulez, donner cette partie de la lettre lire Antonia. n 11 dit
encore dans une autre lettre : Pour moi, j'inviterai tous les jours souper, pendant
votre t absence, le jeune Claude, pour qu'il ne soupe pas seul avec son Sulpicius et
son Athnodore. Je voudrais l)ien que le pauvre malheureux choisit avec plus de soin

et moins en l'air sur qui rgler ses mouvements, sa tenue et sa dmarche :


// ne russt pas du tout dans la choies srietaes. Mais, lorsque son esprit n'est pas
gar, on voit assez clater la noblesse naturelle de son me, Il dit [)areille-ment
dans une troisime lettre : i J'ai entendu dclamer votre pelil-rds Claude, ma chre
Livie ; et que je meure, si je n'en suis pas tout surpris. Lui qui parle si obscurment*,
comment peutrd, quand il dclame, dire nettement ce qu'il faut dire? Voil ce que je
ne comprends pas. On
, I. AppiuiJuuiiHSlanut, mari d'iiiiliaLpidi,irrir-[Ht^le-BLIe d'ABgratc.
. Sur iFi Sria lilinei, lofei Juki C^iar,p>ge 51, note 3.
. SnquE d)l t CLaule que &a Tait a'tiil pu relie d'un iniiiiBl tcinitn,
c Tuieinbldl plnlAI in cri dai moattcei Burin*, tant elle tut ruqaa M O'
CLAUDE. 243
#
sait assez quel parti prit Auguste aprs clu, puisqu*il ne lui laissa exercer d'autre
charge que le sacerdoce anfural; qiiMl ne l'institua son hritier qu'au troisime rang,
presque au nombre des trangers, et pour un sixime seulement, et qu'il ne lui lgua
pas plus de huit cents sesterces.
V. Son oncle Tibre, lorsqu'il lui demanda les honneurs, lui accorda les ornements
consulaires. Et, comme il rclamait instamment les prrogatives du consulat, il lui
crivit pour toute rponse qu'il lui avait envoy quarante pices d'or pour les
saturnales et les sigillaires^. Ds lors, renonant l'espoir des dignits, il prit le
parti (leJa retraite, et vcut cach, tantt dans les jardins et les faubourgs de Rome,
tantt au fond de la Campanie et dans la socit des hommes du plus bas tage ^ ; il
contracta l'habitude ignoble de boire et de jouer*, ce qui ajouta encore la honte de
son inaction.
VI. Cependant, malgr sa conduite, on ne manqua jamais de lui tmoigner de la
dfrence et du respect. L'ordre des chevaliers le choisit deux fois pour tre
l'interprte de ses vux : la premire, lorsqu'il demandait aux consuls porter jusqu'
Rome le corps d'Auguste; la seconde, lorsqu'il les flicitait de la chute de Sjan. De
plus, son entre au thtre, les spectateurs se levaient et taient leur surtout. Le
snat proposa de l'ajouter ex-^ traordinairement au nombre des prtres d'Auguste*,
que l'on avait tirs au sort ; puis de reconstruire, aux dpens de l'tat, sa maison
brle dans un incendie, et de lui
<i

1. On appelait sigiUaires les derniers jours des satuniries, o Ton envoyait des
cadeaux et particulirement des statuettes {sigilla),
2. finire autres Juliu Plignus, nomm plus tard gouverneur de la Cappa-doee. c La
Cappadoce avait pour gouverneur JuUus Piignus, galement mpri->^le par la
bassesse de'son me et ses difformits physiques ; mais il avait vcu dus la familiarit
de Claude, lorsque, simple particulier, ce prince amusait son oisivet avec des
bouffons. Tacite, Atvnales, xii, 49.
3. Voyez plus bas, ch. 33.
4. Cette mme anne (767 de Rome) on cra une nouvelle institution religieuse, le
collge des prtres d*Auguste... Vingt et un pontifes furent.tirs au lort, parmi les
grands de Rome, et on leur adjoignit Tibre, Drusus, Claude et Germanictts.
Tacite, Annales, i, 54.
donner le droit d*opiner au rang des anciens consuls. Mais Tibre annula ce dcret,
en allguant la stupidit de Claude, et en promettant de l'indemniser lui-mme de la
perte qu'il avait faite. Cependant, en mourant, il le nomma au troisime rang de ses
hritiers pour un tiers de sa succession ; lui lgua environ deux millions de sesterces,
et de plus le recommanda nommment aux armes, au snat et au peuple romain
parmi ce qu'il avait de plus cher.
VIL Sous Caius, son neveu, qui, dans les commencements de son rgne, cherchait,
par toutes sortes de complaisances, se faire une bonne rputation, il entra dans les
charges, et gra le consulat^ avec lui pendant deux mois; et il arriva que, la premire
fois qu'il parut dans le Forum avec les faisceaux, un aigle, qui volait devant lui, se
percha sur son paule droite. H fut dsign par le sort pour exercer, au bout de quatre
ans, un second consulat; et il prsida quelquefois les jeux la place de Caius, aux
acclamations du peuple qui criait tantt : Vive Tonde de Tempereur! tantt : a
Vive le frre de Germanicus!
VIII. Il n'en fut pas moins expos aux affronts*; car s'il se prsentait pour souper
aprs l'heure fixe, on ne le recevait qu'avec peine, et aprs lui avoir fait faire le tour
du triclinium. Toutes les fois qu'il s'endormait aprs le repas, ce qui lui arrivait
d'ordinaire, on lui lanait des noyaux d'olives et de dattes; parfois les bouffons le
rveillaient en le frappant coups de frule ou de fouet. Ils avaient aussi l'habitude de
lui mettre des brodequins dans les mains lorsqu'il ronflait, afin qu'en se rveillant tout
coup il s'en frottt le visage.
IX. 11 fut mme expos plus d'un danger : d'abord, pendant son consulat mme, il
faillit tre destitu poiu* avoir mis trop de lenteur faire excuter et dresser les
xtatues de Nron et de Dkusus, frres de Csar; puis les dnonciations, parties soit
de sa famille, soit du dehors,

i
1. Uan de Rome 790. Voyei Caligula, 15 ; Dion, lis, 6. S. c Quant son oncle
Claude, il ne l'pargna que pour en faire son jooet. > Caligula^ 23.
CLAUDE^ ^ .^45
remplirent sa vie d'inquitudes continuelles. Envpy en Germanie pour fliciter
Caius, aprs la dcouverte de la conjuration de Lpidus et de Gtulicus^, il courut
risque de la vie. Caius frmissait d'indignation qu'on lui et envoy son oncle de
prfrence tout autre, comme un enfant qu'il faut morigner. - On a mme t
jusqu' dire qu'il jeta Claude tout habill dans le fleuve, pepms lors, il n'opina dans le
snat que le dernier des consuls, parce que, pour lui faire honte, on lui demandait son
avis aprs tous les autres. On informa mme d'une affaire de faux testament o il
avait sign. En dernier lieu, forc de dpenser , pour soii admission au nouveau
sacerdoce, huit millions de sesterces, il fut rduit une telle dtresse, que, ne pouvant
acquitter les engagements qu'il avait contracts enver le trsor public *, ses biens,
dclars sans matre, furent vendus, par un dit des prfets, d'aprs la loi des
hypothques.
X. C'est ainsi qu'il passa la plus grande partie de sa vie jusqu' l'ge de cinquante ans,
o il fut lev l'empire d'une manire fort extraordinaire. Repouss comme les
autres par les assassins de Caius, au moment o ils cartaient la foule, comme si
l'empereur et voulu tre seul, Claude s'tait rfugi dans un pavillon appel Hermaeum, et bientt, saisi d'effroi au premier bruit du meurtre, il se glissa jusqu' un
belvdre voisin et se cacha derrire les tapisseries qui couvraient la porte. Un simple
soldat ^, qui errait au hasard, aperut ses pieds, voulut savoir qui c'tait, le reconnut,
le tira de sa cachette, et le salua empereur au moment o Claude, effray, ce jetait
ses genoux. Ensuite il le conduisit ses camarades, qui n'taient encore qu'irrsolus et
frmissants. Ils le placrent sur une litire, et, comme ses esclaves s'taient enfuis, ils
le portrent alternativement sur leurs paules
1. Tan de Rome 792. Poar Lpidus, TOyei Caiigulay page 312, note 4; pour
Gtulicos, page 198, note 5.
2. En donnant hypothque sur aes bieni.
3. Josphe dit que c*tait un soldat de la garde prtorienne, nomm Gratus.
M.
-
246 LES DOUZE CSARS.
jusqu'au camp, triste, tremblant au milieu des tmoignages de piti de la foule qui

croyait qu'on menait un innocent au supplice. Reu dans Tenceinle des


retranchements, il passa la nuit au milieu des sentinelles avec plus de scurit que
d'espoir. Car ls consuls et le snat s'taient saisis du Forum et du Capitole avec les
cohortes urbaines, . prts proclamer la libert^ ; et Claude, somm lui-mme par
l'intermdiaire des tribuns du peuple, de venir au snat donner son avis, rpondit
qu'il tait retenu par la force et la contrainte. Mais le lendemaip, comme le snat se
montrait moins ardent excuter ses projets, il profita du dcouragement et du
dsaccord que produisaient tant d'avis diffrents, et voyant la multitude qui l'entourait
demander un seul matre et le dsigner par son nom, il souffrit que les soldats
assembls en armes prtassent serment entre ses mains, et promit chacun d'eux
quinze mille sesterces. C'est le premier des Csars qui ait ainsi achet prix d'argent
la fidlit des soldats.
XL Affermi sur le trne, il n'eut rien plus cur que d'effacer le souvenir de ce qui
s'tait pass pendant les deux jours o l'on avait song changer la forme du
gouvernement. Il promit par un dit, et accorda en effet le pardon et l'oubli pour tout
ce qui avait t fait et dit ce sujet ; il se contenta du supplice de quelques tribuns et
centurions qui avaient tremp dans la conjuration contre Caius, tant pour l'exemple
que parce qu'il savait qu'ils avaient aussi demand sa mort.. Ds lors, tout entier ses
devoirs de pit filiale; il adopta le serment 'par le nom d'Avguste; et il n'y en eut pas
pour lui de plus sacr ni de plus frquent. Il ft dcerner les honneurs divins son
aeule Livie ^, et un char attel d'lphants dans les jeux du cirque, comme celui
d'Auguste. Il institua des sacrifices publics aux mnes de son pre et de sa mre; de
plus, l'anniversaire de la naissance de son pre fut clbr par des jeux annuels dans
le cirque; et sa mre eut un
1. Voyei Caliqvla, 60 ; Dioo, lx, 1.
2. Go lait que Tibre les lui avait refuis. Vojei Tibrt, ftt.
< CLAUDE. , , ^ " 247
/ '
char pour la traner dans le cirque, et le surnom d'Au-giisla, qu'elle avait refiis de
son vivant. Pour honorer a mmoire de son frre, qu'il ftait en toute occasion, il fit
]ouer dans les jeux napolitains ^ une comdie grecque qni fut couronne de l'avis des
juges. Marc-Antoine lui-mme reut des marques de son respect et de sa gratitude, et
il proclama dans un dit qu'il tenait d'autant plus ce qu'on clbrt l'anniversaire
de la naissance de Drusus son pre, que c'tait en mme temps celui de son aeul
Antoine. ]> 11 termina l'arc de triomphe en marbre, dont le snat avait autrefois
dcrt l'rection en l'honneur de Tibre, prs du thtre de Pompe*, mais qu'on
avait laiss inachev. Il et vrai qu'il cassa tous les actes de Gains ; mais il dfendit de

mettre au nombre des ftes le jour de sa mort, quoique ce ft le jour de son propre
avnement.
XII. Modeste et rserv quand il s'agissait de sa propre grandeur, il s'abstint de porter
le prnom dVmperafor,^ refusa les hoifheurs excessifs, et clbra sans bruit et en
famille les fianailles de sa fille et la naissance de son petit-fils^. 11 ne rhabilita
aucun des exils^ sans prendre l'avis du snat. Il demanda comme une grce qu'il lui
ft permis d& faire entrer dans la curie le prfet du prtoire et les tribuns des
soldats*, et qu'on ratifit les jugements de ses procurateurs^. 11 demanda aux consuls
le droit
i. C'taient des combats gymniques qui se clbraient tous les cinq ans en l'honneur
d*Auguste. Voyez Augutle^ 98.
2. Sans doute paretque Tibre avait reconstruit ce thtre.Voyez 7t6r, 47.
3. Quel est ce petit-fils? on l*ignore. C'est plutt de son fils Britannicus que Sutone
teut parler : il naquit le vingtime jour du rgne de Claude. Voyex Dion, LX, 4.
4. S'il faut en croire Dion, il les rhabilita tous.
5. Tibre avait dj fai^ une demande semblable : Tibre demanda que le prfet
Macron, avec quelques centurions et quelques tribuns, le suivit chaque fois qa'il
entrerait dans le snat, t Tacite, Annalett vi, 15.
6. Claude rpta souvent que les jugements de ses procurateurs devaient aroir la
mme force que ses propres jugements, et de peur qu'on ne pensit que eei mots lui
taient chapps par hasard, il y avisa par un snatus-consulte d'une manire plus
formelle et plus tendue que par le pass. Tacite, An-nales, su o.
d'tablir des marchs dans sos domaines parlictilier?^. H assista frquemment aux
procdures, comme un des assesseurs. Quand les magistrats donnaient des
specCacles, il se levait* comme les autres leur arrive, et les honorait du geste et de
la voix. Il s'excusa auprs des Iritiurls du peuple, qui l'abordaient dans son tribunal,
d'tre oblig, faute d'espace, de les laisser parler debout. Aussi se con-cilial-il en peu
de temps la faveur et l'affection de tous, au point que le bruit s'tant rpandu, aprs
son dpart pour Ostie *, qu'il avait t assassin, le peuple, constern, traita les
soldats de tratres, et les snateurs de parricides, et ne cessa de les accabler des plus
terribles maldicljons que lorsque les magistrats eurent fait monter la tribune aux
harangues une, puis deux et plusieurs personnes, qui assurrent que l'empereur tait
sain et sauf et allait arriv-T.
Xli . Il ne resta pourtant pas toujours l'abri des embches; au contraire, il fut en
butte des tentatives isoles, des conspirations, et enfin la guerre civile. Ud N
homme du peuple fut surpris, au milieu de la nuit, auprs de son lit avec un poignard.
On arrta aussi deux chevaliers ', qui l'attendaient dans un lieu public avec une canne

pe et un couteau de chasse, pour l'attaquer, l'un sa sortie du thtre, l'autre


lorsqu'il sacrifiait dans le temple de Mars. Gallus Asinus et Statilius Corvinus, pelitsfils des orateurs Pollion et Messala, tramrent une rvolution, en s'associant un trsgrand nombre des affranchis et des esclaves de Claude *. Furius Camillus
Scribonianus, com1. lIBtdemtniedBaiIesiiitl. VojeiDioo, li, e el li.
m de Rome 7gfl. Gtillui Aainiui tait le jicUt-li du clbn ADiia Polit Solane
puis dini la vit de Julei dur [eb. 30], et le fili d'Aiiuiiu oonl l'an T4, qnl aiailfpaat^
Aplpplne rpudie par Tibre. Quanti
mandant en Dalmatie, fomenta la guerre civile ^ ; mais elle fut touffe en cinq jours,
grce aii repentir des lgions qu'un scrupule religieux fit rentrer dans le devoir. En
effet, lorsqu'on leur donna l'ordre d'aller rejoindre le nouvel empereur, soit hasard,
soit effet de la volont divine, elles ne purent prparer les aigles, ni arracher et
dplacer les enseignes.
XIV. 11 exera quatre consulats, sans compter l'ancien ': les deux premiers de suite *:
les suivants quatre ans d'intervalle^; le dernier pendant six mois; les autres pendant
deux mois. A son troisime consulat, il remplaa un consul mort, ce qu'aucun
empereur n'avait encore fait. Qu'il ft consul ou qu'il ne le ft pas, il rendit toujours la
justice avec le plus grand zle, mme pendant les jours solennels pour lui et pour les
siens *, et parfois malgr les ftes et crmonies religieuses clbres de toute
antiquit. Il ne s'en tint pas toujours aux termes de la loi ; mais il en adoucit souvent
la svrit et en tempra la douceur, en tout bien et toute justice, selon ses
impressions personnelles; car il rtablit dans leurs droits de demandeurs ceux qui en
taient lgalement dchus devant les juges ordinaires pour avoir rclam plus qul ne
leur revenait ; et, outrepassant la peine porte par la loi, il condamna aux btes ceux
qui taient convaincus d'une fraude plus grande.
XV. Dans l'instruction et la dcision des affaires, sa conduite fut d'une ingalit
surprenante : on le vit tantt circonspect et pntrant, tantt imprudent et emport,
Sumius Conrinui Messala, son aeul tait jq oratear fameujL du siele d*Augttite
{Tibre, 70).
1. L*an de Rome 795. Tacite [RUi, ii, 75] dit que Scribonianus fut tu par an simple
soldat nomm Volaginius.
S. Il Pexcra Tan de Rome 790. Voyex plus haut, ch. 7.
3. En 795 et 796; il eut pour collgues : dans le premier, C. Largus; dans le woond, L.
ViteUius.
4. En effet, son troisime consulat (avec L. ViteUius) est de l*an 800 ; bon quatrime

(sTee Ser. Cornlius Orfitus) est de l'an 804.


5. Ainsi, lors des Banailles de sa fille, il rendit la justice et conToqua le woat.
Dion.
quelquefois lger et extravagant. Comme il recensait les dcuries pour l'expdition
des affaires judiciaires, il raya, comme trop dsireux de juger, un chevalier qui avait
rpondu rappel, sans profiter de l'exemption laquelle lui donnait droit le nombre
de ses enfants ^ Un autre, interpell par ses adversaires sur un procs qui le
concernait, prtendit que^I'affaire n'tait pas de la comptence de Tem-pereur, et
rentrait dans la juridiction ordinaire. Claude le fora plaider sur-le-champ sa cause
devant lui, pour qu'il montrt, dans une affaire qui lui tait personnelle, avec quelle
quit il jugerait les affaires d'autrui. Une mre refusait de reconnatre son fls,'^et les
preuves taient quivoques des deux cts : Claude la contraignit avouer la vrit,
en lui ordonnant d'pouser le jeune homme. Il prononait trs-facilement contre les
absents, sans s'inquiter de savoir si c'tait par sa faute ou par ncessit qu'on avait
fait dfaut. Quelqu'un s'criant qu'il fallait couper les mains un faussaire, il ft
appeler sur-le-champ le bourreau avec le coutelas et le billot. Dans une accusation de
prgrinit, les avocats ayant agit la question de savoir si le plaideur devait parler
avec la toge ou le manteau grec Claude, voulant faire preuve d'une entire
impartialit, ordonna qu'il changerait de costume, selon qu'il serait accus ou
dfendu. Voici comment il pronona, dit-on, par crit dans une autre affaire : Je suis
de l'avis de ceux qui ont raison. Aussi perdit-il toute considration, au point qu'on
lui donna souvent, mme en public, des mar* ques de mpris. Un citoyen, pour
excuser l'absence d'un tmoin qu'il avait mand de la province, dclara qu'il ne
pouvait comparatre; et aprs en avoir longtemps dissimul la raison et s'tre fait faire
plusieurs questions : Il est mort, dit-il; il en avait bien le droit, je peuse. m Un autre,
Je remerciant de ce qu'il permettait qu'un accus se dfendt, ajouta : C'est pourtant
l'usage. J'ai entendu dire des vieillards ({uc les avocats abusaient tellement de
{. D'aprs la loi Papia Poppsa. Cette loi avait t faite dans le but d'engafer lei
cfaeTalien romains se marier.
sa patience, que, quand il descendait de son triijunai, ils le rappelaient, le tiraient par
le pan de sa robe, et mme le saisis^ient quelquefois par le pied pour le reteYiir. Il n'y
a rien l d'tonnant, puisqu'un plaideur grec laissa chapper ce mot dans la chaleur de
ses dbats : <( Et toi aussi tu es vieux et fou. C'est un fait notoire, qu'un chevalier
romain, accus faussement d'obscnit envers des femmes (c'tait une calomnie
invente par des ennemis.que transportait la haine), voyant des prostitues cites
contre lui et entendues en tmoignage, reprocha amrement Claude sa sottise et sa
cruaut, et lui jeta au visage un poinon et des tablettes qu'il tenait la main, de telle
sorte qu'il le blessa grivement la joue..
XVI. Claude exera aussi la censure^, longtemps interrompue depuis les censeurs
Plancus et Paulus ^, avec la mme ingalit, la mme inconstance d'humeur et de

con-duiie. Dans la revue des chevaliers, il renvoya sans fltrissure un jeune homme
couvert d'opprobre, mais dont le pre assurait tre fort content, en disant qu'il avait
son censeur. Un autre tait dcri pour ses dbauches et ses adultres : il se contenta
de l'avertir a de se laisser aller sa sensualit avec plus de mesure, ou du moins plus
de discrtion ; et il ajouta : Pourquoi faut-il que je sache le nom de votre
matresse 7 Et, comme il avait rhabilit, la prire de ses amis, un citoyen not
d'infamie, if dit < que la tache toutefois subsiste. Non-seulement il raya du nombre
des juges un homme illustre, un <ies principaux citoyens de la Grce, parce qu'il ne
savait-pas la langue latine, mais encore il le rejeta dans la catgorie des trangers. 11
exigea que chacun rendit compte de sa conduite soi-mme, comme il pourrait et sans
le ministre d'un avocat. 11 nota plusieurs citoyens, quelques-uns contre leur attente,
pour un motif d'une nouvelle espce, pour avoir quitt l'Italie son insu et sans
permission , il nota mme certain individu pour avoir accom"
I. L^an de Rome 800.
*- l'an de Rome 732. *- Voyex Dion, lit, 2; Velilos, u, 95.
r !
352 LES DOUZE CSARS.
pagn un roi dans sa province, en rappelant qu'autrerois on avait intent une
accusation de majest Rabirius j Poslumua^, parce qu'il avait suivi Alexandrie
Ptolme, | aoa dbiteur. Il voulait en noter un plus grand nombre ; mais l'extrme
ngligence de ses agents fit qu'il eut la honte de les trouver presque tous innocents.
Tous cens qui il objectait le clibat, le dfaut d'enfants ou de biens, prouvrent qu'ils
taient maris, pres et riches ; un autre, qu'il accusait d'avoir voulu se tuer, se
dshabilla et montra que son corps tait sans blessure. Ce qu'il y eut aussi de
remarquable dans sa censure, c'est qu'il ordonna de ra-chater et de mettre en pices
devant lui un chariot d'argent d'un travail magnilique, mis en vente dans le march
aiu images; et qu'en un seul jour il fit africher vingt dits: duns l'un d'eus il
recommandait de bien enduire de poix les tonneaux, cause de l'abondance des
vendanges; daas l'autre il donnait avis s que rien n'tait plus efBcace contre la
morsure de la vipre que le suc de l'if.
XVll. 11 n'entreprit qu'une seule expdition, et elle ne lui pas considrable. Le snat
lui avait dcern les ome-tuents triomphaux; mais Claude, trouvant cette di&tinc-lion
au-dessous del majest impriale, et voulant obtenir i'hanneur d'un triomphe rel,
choisit de prfrence la Bretagne, o personne n'avait mis le pied depuis Jules Csar',
ot qui s'agitait alors parce qu'on ne lui avait pas rendu ses Iransfuges^ Il s'embarqua
donc Ostie; mais un veut violent de nord-ouest faillit l'engloutir deux fois dans
.iTK nue innte ; I quoique par une bitailLe heurcuw il tii frappe Le> hibiuoU
Ll'poniBiite et GDnqaii le lliloriJ, on peut dire qu'il mofllr ei non Irumnii u

lonrinds i Kl deKCDdiuti. Bieniai iciilrsnt Il guerrei ciiil, ei U Bnlosn; lui


.ODgteinpt oublie, aiiint peudanl la pai. C'li par prudepce, diuit it-);u9Le, et ce
mot lut uns Iw pour Tibiie, U parall prouv que Caiui dliMr* t'il
.Icexin. L'eDipemr Cluds icheTi la eoaquile cp portant en Bretagne dei li'giintetdei
auiilieirit... Tacite, ^grifulo, U.
1, La fiierre fat d'aboril eondailE pu A. Pluitiyi et fhiT. Veipbien. Haii
Tabme, non loin de la Ligurie, et prs des les Stchades^ C'est pourquoi il fit le
trajet par terre de Marseille Gso-riacum*, d'o il passa en Bretagne; et aprs avoir
reu composition une partie de l'le dans l'espace de trs-peu de jours, sans
combat ni effusion,de sang, il revnt Rome six mois aprs son dpart, et triompha
avec le plus grand appareil*. Les gouverneurs de provinces, et mme quelques exils,
furent autoriss venir Rome pour voir ce spectacle. Au milieu des dpouilles
ennemies, il attacha au fronton de son palais une couronne navale ct de sa
couronne civique, pour rappeler qu'il avait travers et comme dompt l'Ocan. Sa
femme Messaline suivit son char en voiture*. Derrire lui venaient ceux qui, dans
cette guerre, avaient obtenu les ornements triomphaux. Tous taient pied et vtus de
la prtexte; Crassus Frugi* seul montait un cheval orn de phalres, et portait une
robe brode de branches de palmier, parce que c'tait la seconde fois qu'il mritait cet
honneur.
XVIU. Il s'occupa toujours avec la plus grande solUci* tude de la ville et des
subsistances. Pendant l'incendie du quartier iEmilien ^, il passa deux nuits dans le
local des distributions ^; et, comme la foule des soldats et des esclaves tait
insuffisante, il fit appeler tout le peuple son aide par les magistrats ; et plaant
devant lui des paniers remplis d'argent, il l'exhorta combattre le feu, payant
chacun la juste rcompense de son travail. Le
comme, malgr les succs obtenus, les difficults augmentaient, Claude rejoignit es
gnraux. Voyez Dion, lx, 19.
i C'est un groupe d'les sur la cte mridionale de la Gaule, prs de Mar^ leUle,
aujourd'hui les d'Hyres.
'. Aujourd'hui Boulogne. ^
3. Dans l'espace de seize jours, suivant Dion.
4. Voyez Pline, Bitt. nat,, xxxiii, 16
5. C'est un honneur qui lui avait t confr par le snat.
6< Crassus avait t consul sous le rgne de Tibre, l'an de Rome 780.

7- On appelait ainsi une place situe hors de Rome, non loin du Champ-de ^><t,
nomme peut-tre ainsi en l'honneur de Scipiou milien.
S- C'tait un difice commenc par Agrippa, dans le neuvime quartier de Rumc, o
l'on faisait la distribution des bulletins de vote, et plus tard de la ^ des prsents
destins au peuple.
. as
S4 LBS DOUZE CSARS.
bl lani devenu rare aprs plusieurs annes de strillc, , il a fit un jour arrt au
milieu du forum par la foule qui l'accablait d'injures, el lui jetait des morceaux de
pain, en sorte qu'il eut bien de la peine regagner son palais par une porte drobe'.
Ds lors il ne ngligea rien pour faire venir des vivres Rome, mme en hiver. Il
proposa aux ngociants des bnfices dtermins, et prit pour lui les pertes, s'ils
essuyaient quelque tempte ; il assura ceux ijui construiraient des vaisseaux pour
faire le commerce d(? grands avantages (XIX), qui variaient selon la condi-iLon lie
chacun d'eux : aux citoyens, la dispense de la loi Popia Poppa ; aux Latins, le droit
civil ; aux fenuues, les prrogatives des mres qui avaient quatre enfants. Tous ces
rglements subsistent encore aujourd'hui.
XX. Les travaux qu'il termina taient grands et ncessaires plutt que nombreux : les
j>rincipaux sont l'aqueduc, commenc par Gains, l'issue du hic Fucin, et le port
d'Oslie. Il n'ignorait pas pourtant qu'Auguste avait refus aux Harses l'un de ces
derniers travaux, malgr leurs prires ritres, et que Jules Csar, aprs avoh- rsolu
plusieurs reprises d'excuter l'autre, y avait renonc cause des difficults. 11
amena Rome, l'aide d'imo construction en pierre, les sources froides et abondantes
Je l'eau Claudia % appeles l'une Azure, l'autre Curtienne et Albudine, ainsi que le
ruisseau du nouvel Anio, el les rpartit dans un grand nombre de bassins arrangs
avec lgance. Quant l'entreprise du lac Fucin ^ il en attendait non moins de profit
que de gloire : car quelques
lenimenlj cl il Irsienl li multitude irrite Rome, le hil tst eerlain, n'araitplui de >
Tacite, innoJu, m, 43.
cuusulal de H. Aquilius Julianus el de F. N fut mhei p Claude, soue leconiulal de
Sjl
citoyens s'engageaient lui donner une issue leurs propres dpens, condition
qu'on leur concderait les terres dessches. Aprs avoir en partie creus, en partie
coup la montagne sur un espace de* trois mille pas, il termina le canal difficilement,
et au bout de onze ans, quoique trente mille ouvriers y travaillassent sans relche. Il
btit un port Ostie, en construisant un mle, qui s'tendait droite et gauche, et
une digue profonde rentre ; pour en consolider les fondations, il commena par

couler un navire qui avait servi transporter de l'Egypte un grand oblisque; et aprs
avoir tabli plusieurs assises, il fit lever par-dessus une haute tour, l'instar du phare
d'Alexandrie, pour diriger pendant la nuit, l'aide'de fanaux, la course des vaisseaux.
XXI. Il distribua souvent de l'argent au peuple^; ! donna aussi des spectacles
nombreux et magnifiques^, non-seulement avec l'appareil et dans les lieux ordinaires;
mais encore il en inventa de nouveaux, en fit revivre d'anciens, et choisit pour cela
des emplacements qui n'avaient jamais servi cet usage. Lorsqu'il inaugura le thtre
de Pompe, qui-avait t brl et qu'il avait reconstruit, c'est du haut d'un tribunal
plac dans l'orchestre qu'il donna le signal des jeux, aprs avoir oflert n sacrifice
dans les temples* qui dominaient le thtre, et avoir travers toute l'assemble assise
et en silence. Il clbra aussi les jeux sculaires*, feignant qu'Auguste les avait
donns par anticipation et sans attendre le temps lgal, quoiqu'il dclare lui-mme
dans ses mmoires
t. Dion (li, 25) parle d*une distribution faite l'an de Rome 798; et Taeite {Annales, iti,
41) d^uae autre distribution faite Tan de Rome 805. i Voyez Dion, lx, 13; et plus bas,
ch. 34.
3. Li tbtrc de Pompe avait t la proie des flammes sous le rgne de Tibre. Ce
prince en recommena la reconstruction, |t Caligula Pacheya. C/est l'ail de Rome 794
que Claude en Ht Tinauguration.
4. Les temples de Vnus victorieuse et de la Victoire : c'tait plutt un seul lomple
divis en deux parties.
5. Pendant le mme consulat, huit cents ans aprs la fondation de Rome, loixanteqaatre aprs les jeux sculaires d*Auguste, ces mmes jeux furent cl-Sri par
Claude, t Tacite, Annales, xi, H.
.256 ' LES DorzE csars.
qu'Auguste, longtemps aprs leur interruption, les avait Tenais leur place, en
faisant le calcul* exact des annes. Aussi ce fut avec des clats de rire qu'on
accueillit la voix du hraut invitant; selon l'usage solennel, des jeux que personne
n'avait vus et ne verrait jamais ; car beaucoup de spectateurs des anciens jeux
vivaient encore; et quelques-uns des acteurs^, qui y avaient jadis figur, y
reparaissaient dans cette circonstance. Il fit faire souvent aussi les courses du cirque
sur la colline du Vatican; et quelquefois, aprs cinq courses de chars', il y avait une
chasse de btes fauves. Il orna le cirque Maxime ^ de barrires en marbre et de
bornes dores, qui auparavant taient les unes et les autres en tuf et en bois, et assigna
des places particulires aux snateurs, habitus rester confondus avec les autres
spectateurs. Outre les luttes de quadriges, il donna les jeux troyens, et produisit des
btes froces, que combattait un escadron de cavalerie prtorienne, command par ses
tribuns et par le prfet lui-mme. On vit de plus des cavaliers thessaliens poursuivre

dans le cirque des taureaux sauvages, s'lancer sur eux, quand ils taient puiss de
fatigue, et les terrasser en les saisissant par les cornes ^. Il donna des combats de
gladiateurs ' d'espces diverses et en plusieurs endroits ; il y en eut un annuel dans le
camp des prtoriens^, sans appareil et sans chasse ; un autre complet et rgulier dans
l'enceinte des comices ; un autre extraordinaire et de courte dure, qu'il appela
sportule, parce que la premire fois qu'il le donna, il avait annonc par un dit qu'il
invitait le peuple un
i. Entre autres Stphanion. Voyez Auguite, 45.
S. Dans les jeux du cirque, il y avait vingt-einq courses de chars par joor.
3. Le cirque Maxime, construit par Tarquin l*Ancien entre les monts PaUtia et
Aventin, tait entour de galeries trois tages, et partag dans sa longueur par un
mur peu lev, aux deux extrmits duquel se trouvaient trois colonnes sur un
pidestal. Les combattants devaient en faire sept fois le tour avant que le prix ft
dcern.
4. Jules Csar avait dj donn ce genre de spectacle. Yoyes Pline, BiL nol., viti,
45.
b. Voyez Dion, lx, 13.
. L*anmversaire du jour o il avait reu Tempire.
petit souper sans crmonie. It n'y avait pas de spectacle o il ft plus affable et
plus enjou; tel point qu'tendant la main gauche comme le peu))le, il comptait
haute voix et avec les doigts les pices d'or offertes aux vainqueurs, et que souvent il
provoquait la gaiet des assistants par ses exhortations et ses prires, tantt en les
appelant ses matres y tantt en se livrant des plaisanteries froides-et peu naturelles.
Par exemple, comme on demandait Palum-bus, il promit qu'il le donnerait, s'il tait
pris, d En voici une pourtant qui ne manquait pas de sens et d'* propos. Comme il
avait accord, la grande satisfaction de tous, son cong un gladiateur, pour lequel
interc* dient ses quatre fils, il fit sur-le-champ circuler des tablettes o il
reprsentait au peuple < combien il tait intress avoir des enfants, en voyant qu'ils
protgeaient et sauvaient mme un gladiateur. 11 fit aussi reprsenter dans le
Champ-de-Mars la piise et le sac d'une ville, pour donner une image de la guerre et
de la soumission du roi des Bretons, et il y prsida vtu de l'habit militaire. Bien plus
: avant de lcher les eaux du Fucin, il donna une naumachie ^ ; mais les combattants
s'tant cris : Nous te saluons, empereur, avant de mourir, et Claude ayant
rpondu : Salut vous ! d ils ne voulurent plus, combattre , disant que cette rponse
tait leur grce ^. Aprs avoir longtemps hsit s'il les ferait tous prir par le fer ou
par le feu, il se leva eiifin de sa place, et courant travers les dtours du lac, non sans
clianceler d'une faon ridicule*, il les dcida combattre, moiti par menaces, moiti
par promesses. On vit dans cette reprsentation douze galres de Sicile et autant de

Rhodes se heurter aux accents de la trompette qu'embouchait un triton d'argent qui


s'leva du milieu du lac par le moyen d'une machine.
1. Voyez dam Tacite {Annales^ xti, 56) la description dtaiUe de cette nau-niaefaie.
2. En effet, iMmpralif latin aoete, formule de salutation, peut t^adresser aiu vivants
et aux morts.
3. Quand il marchait, ses jarrets dbiles se drc*)air.nt soas lui. Voyez plus bas,
eh. 30.
S2.
XXII. 11 rforma les crmonies^ religieuses, les usages civils et militaires, et la
condition des trois ordres au dedans comme au dehors ; ou fit revivre d'anciennes
pratiques, ou mme cra de nouvelles institutions. Il n'agrgea jamais un nouveau
membre aux collges des pontifes qu'aprs avoir prt le serment ; et toutes les fois
qu'il y eut Rome un tremblement de teire, il veilla avec soin ce que le prteur
convoqut le peuple et prescrivit des ftes expiatoires. Si quelque oiseau sinistre
s'tait montr dans la ville ou sur le Gapitole, ou fixait un jour pour les prires
publiques, et Claude lui-mme, n qualit de souverain pontife, avertissait le peuple
du liant de la tribune, et dictait la formule, aprs avoir caii la foule des naa-nuvres
et des esclaves.
XXIII. Il tablit que Texpdition des .affaires judiciaires, auparavant rpartie entre les
mois d*hiver et les mois d't, se continuerait sans interruption. La connaissance des
fidi-commis, qu'on avait l'habitude d'attribuer aux magistrats de Rome, seulement
comme une commission annuelle, leur fut assure perptuit, ainsi qu'aux
gouverneurs des provinces. Il abrogea un article de la loi Papia Poppaea, ajout par
Tibre, qui supposait que les sexagnaires ne pouvaient engendrer. Il dcrta que les
consul donneraient extraordinairement des tuteurs aux mineurs, et que les gens
bannis par les magistrats de leurs provinces seraient galement chasss de Rome et de
l'Italie. Il imagina lui-mme une nouvelle espce de ban, en dfendant des citoyens
de s'loigner de Rome de plus de trois milles. Lorsqu'il avait traiter dans le snat
d'une affaire importante, il s'asseyait entre les deux consuls sur le banc des tribuns. Il
se rserva le droit d'accorder les congs qu'on avait coutume de demander au snat.
XXIV. 11 accorda les insignes consulaires mme aux intendants qui touchaient deux
cent mille sesterces. Il ta le rang de chevaliers ceux qui vetusaient celui de
snateur. Quoiqu'il et affirm, dans le principe, qu'il ne ferait entrer dans le snat
personne qui ne ft arrire-pelil-fils
d'un citoyen romain, il donna le laticlave mme un fils d'affranchi, mais condition
qu'il serait adopt pralablement par un chevalier romain. Et mme alors, craignant
d*tre blm, il rappela que le censeur Appius Ccus, premier auteur de sa race,

avait nomm snateurs des fils d'affranchis. Il ne savait pas qu'au temps d'Appius, et
postrieurement, on dom)a le nom de libertmi, non pas ceux mmes qui recevaient
la libert, mais aux hommes libres qui taient ns d'eux. Il astreignit le collge des
questeurs, chargs du pavage des rues, donner un combat de gladiateurs; il leur ta
la province d'Ostie et de Gaule ^, et leur rendit la garde du trsor de Saturne^, qui,
dans l'intervalle, et surtout cette poque, avait t confie des prteurs en charge
ou sortis de charge. 11 donna les ornements triomphaux Siianus, le fianc de sa fille
^, qui n'tait pas encore dans l'ge de la pubert; il les pro-tligua tant d'autres plus
gs, et avec tant de facilit, qu'il reut une lettre crite au nom de toutes les lgions
qui lui demandaient d'accorder les ornements du triomphe aux proconsuls en mme
temps que le commandement d'une arme, pour qu'ils ne cherchassent pas faire la
guerre n'importe par quel moyen. Il dcerna mme l'ovation A. Plautius ^. Quand
il entra Rome, il alla au devant de lui, et il marcha ses cts lorsqu'il monta au
Gapitole et lorsqu'il en descendit. Gabinius Secundus, aprs avoir vaincu les Chances,
peuple de la Germanie *, fut autoris prendre le surnom de Chaucius,
XXV. Il rgla l'avancement militaire des chevaliers en donnant aprs la cohorte
l'escadron, et aprs l'escadron le tribunat de lgion ; il tablit une solde et un genre de
service imaginaire, appel surnumrariat, qui confrait
i. C*e8t Auguste qui leur avait donn ces prortnces. Voyei Dion, lv, 4. t. Le trsor
public tait dpos dans le temple de Saturne.
3. a Par les insignei du triomphe et un spectacle de gladiateurs, Claude avait sduit la
foulle en faveur de ce jeune homme (L. Silaniis), illustre d^autrci titres.! Tacite,
Annales, xii, 3.
4. A. Plautius avait conduit la guerre de Bretagne avant l*arrive de Claude. 5 Cette
peuplade s*tendait de l'Eros jusqu^ PElbe
un titre saps fonctions, il interdit aux soldats, par un se-natus-eonsulte, d'entrer dans
les maisons des snateurs pour les saluer. Il confisqua les biens de fils d'affranchis qui
se donnaient pour chevaliers romains. 11 remit en servitude ceux qui taient ingrats,
et dont leurs matres se plaig^naient, et assura leurs avocats qu'il prononcerait
contre leurs propres affranchis. Voyant quelques citoyens abandonner leurs esclaves
malades et souflrants dans file d'sculape^, pour n'avoir pas l'ennui de les soigner, il
dcrta que tous ceux qu'on abandonnait taient libres, et n'appartiendraient pliis
leurs matres en cas de gurison, et que si quelqu'un aimait mieux tuer son esclave
que de Tabandonner, il serait accus de meurtre. 11 recommanda, par un dit, aux
voyageurs de ne traverser les villes d'Italie qu' pied, en chaise ou en litire. 11 tablit
Puteoli et Ostie une cohorte pour prvenir les cas d'incendie. Il dfendit aux
trangers de prendre des noms romains, du moins les noms de famille. 11 fit prir par
la hache, dan^ le champ Esquilin ^, ceux qui usurpaient les droits de citoyn romain.
Il rendit au snat les provinces d'chac et de Macdoine que Tibre s'tait
attribues'. Il ta la libert aux Lyciens^, coupables de funestes dissensions; il la

rendit aux Rhodiens ^, qui se repentaient de leurs fautes passes. 11 exempta les
Troyens pour jamais de tout tribut^, comme tant les anctres du peuple romain; et
donna lecture d'une ancienne lettre grecque, crite au
1. Eseulape avait un temple Rome, dans Hie du Tibre.
5. C*tait le Heu ordinaire des excutions.
3. L*Achae et la Macdoine imploraient une diminution de charges : il fut dcid
qu'elles seraient pour le moment allges du gouvernement proeonsulaire et qu^elies
relveraient du prince, i Tacite, nnalet^ i, 76.
4. C'est--dire que la Lyde fut rduite en province romaine.
K. C'est Claude lui-mme qui la leur avait 6te, l'an de Rome 797, pour avoir mis en
croix des citoyens romains ; il la leur rendit en i07, k la demande de Nron.
6. C'est encore Nron qui plaida la cause des Troyens... Aprs avoir lo-quemment
rappel que le peuple romain descend des Troyens, qa'Ene est le pre des Jules, et
d'autres traditions presque fabuleuses, il sollicita et il obtint pour les habitants d'ilium
l'exemption de toutes les charges publiques. Tacite, AnnaJett su, 58.
roi Sleucu *, au nom du snat lE^t du peuple romain, par laquelle on lui promettait
alliance et amiti, condition qu'il exempterait de tout impt les Troyens, leurs frres.
11 chassa de Rome les Juifs ^, qui se rvoltaient sans cesse l'instigation du Christ.
11 permit aux dputs des Gerr mains* de s'asseoir dans Torchestre, ayant vu avec
quelle candeur et quelle confiance ces envoys, qu'on avait fait placer parmi le
peuple, taient alls se mettre d'eux-mmes .ct des ambassadeurs des Parthes et
des Armniens, en disant qu'ils ne leur cdaient ni pour le rang ni pour le courage *.
Il abolit entirement, chez les Gaulois, la religion si barbare des Druides, qu'Auguste
s'tait content d'interdire aux citoyens romains. Au contraire, il s'effora de
transporter de l'Attque Rome le culte de Crs; et il proposa de relever, aux frais du
trsor public , le temple de Vnus rycine, en Sicile *^, qui tait tomb de vtust. Il
fit alliance avec des rois sur le forum, en immolant une truie, et en employant l'ancien
prambule des fciaux^. Mais, dans cela comme dans le reste, comme dan^ presque
tous les actes de son gouvernement, il suivit beaucoup moins sa propre volont que
celle de ses femmes et de ses affranchis, et se montra tel, partout et toujours, que le
demandait leur intrt ou leur caprice.
XXVI . Il fut fianc dans sa jeunesse iCmilia Lpida, arrire-petite-fille d'Auguste
^, et Livia Mcdullina, surnomme aussi Carailla, de l'ancienne famille du dictateur
Camille. Il rpudia la premire, encore vierge, parce que
i. Il s*agit de Sleucus U ou Callinicus.
2. Les Romains coofoodaient alors les chrtiens avec les Juifs.

3. Ces dputs s'appeltient Yerritus et Malorix.


4. Tacite raconte le f^-'.t comme s*tant pass sous le rgne de Nron, l*aD de Rome
812. nnalet, xtUi oA,
5. U y avait aussi Aome un temple de Vnus Erycine.
6. Les fciaux taient un collge de prtres qui sanclionnaient les traits d'alliance et
qui dcmandsient satisfaction avant la dclaration solennelle des guerres entreprises
dans Tintrt de Ttat.
7. jEmilia Lpida tait issue du mariage de Julie, petite-fille d'Auguste avee L.
Paulus.
ses parents avaient mcontent Auguste', l'autre mourut de maladie le jour mme qui
avait t fix pour les noces. 11 pousa, dans la suite, Plautia Urgulanilla, dont le pre
avait triomph*, puis JEMvl Ptina*, fille d'un ancien consul. H se spara de toutes
deux par un divorce : de Tune, pour des torts assez lgers; de l'autre, cause de ses
dbauches honteuses, auxquelles se joignait un soupon d'homicide. Aprs elles, il
prit pour femme Valria Messalina, fille de Barbatus Messala^, son cousin grmain.
Mais, quand il connut ses dbordements et ses turpitudes *, quand il sut qu'elle avait
mme pous C. Silius, et que le contrat avait t sign entre les mains des augures,
il la fit prir^ et jura, en prsence des prtoriens assembls, de rester clibataire,
puisque le mariage lui russissait si mal, consentant mourir de leurs propres mains
s'il manquait sa parole. Mais il ne put s'empcher de traiter immdiatement d'une
nouvelle union avec cette mme Ptina qu'il avait chasse de son lit, et avec Lollia
Paulina, qui avait t la femme de C. Csar. Mais, sduit par les
1. Son pre L. Paulus, en conspirant; sa mre, par son libertinage. 3. Peut-tre est-ce
le PlauHus dont les exploits dans la guerre de PanDOoie sont raconts par Yellius
(ii, 1 i 2) et par Dion (lv, 34).
3. Tacite dit qu^elle tait de la fainiile des Tubrons, ce qui aotoriie croire que son
pre est Q. iGliue, consul l*an de Rome 743.
4. Consul Tan de Rome 742, avec P. Sulpicius Quirinus.
5. Dion les numre oomplaisamment, Lx, 16.
6. c Messaline attendit le dpart de Claude, qui devait se rendre Ortie pour un
sacrifice, et elle clbra toutes les solennits du mariage. Il paratra fabuleux, je ne
l'ignore pas, que dans une Tille o tout se sait, o tout se dit, un homme mme
obscur, plus forte raison un consul dsign, ait eu Taudace de s*ttnir arec la femme
du prince, k un jour annonc d*avance, en prsence de lmoms qui scellrent Vacte
du mariaget comme pour lgitimer les enfants; que la femme ait entendu les pitroles
des augures^ reu le Toile, sacrifi aux dieux; qu'elle ait pris place un festin, au

milieu de nombreux convives, prodiguant les baisers, les treintes, et donnant la nuit
entire aux liberts de Thymen. Tacite, Annales, xi, 16 et 17.
7. Messaline fut tue par un tribun, dans les jardins de LucuUus.
8. La mort de Messaline avait bouleverse le palais, et il s'leva une latte entre les
affranchis pour choisir Tpouse de Claude, qui le clibat tait insupportable, et qui
se laissait gouverner {Jar ses femmes. Les femmes intriguaient avec une nouvelle
ardeur... Le choix, encore indcis, se portait surtout sur LoUia Paulina* fille du
consulaire LoUius, et Julie Agrippinc, fille de Gcnnanicut. I.'aac
charmes d'Agrippine, fille de Germanicus, son frre, qui profita du droit qu'elle avait
de l'embrasser et de le caresser pour gagner son cur ^ il corrompit des snateurs
pour proposer la sance prochaine de le contraindre Tpou-ser^, comme si ce
mariage importait beaucoup rtat, et pour autoriser de semblables unions qui
jusqu'alors avaient pass pour incestueuses^. Le lendemain mme, il pousa
Agrippine; mais il ne se trouva personne qui suivit cet exemple, except un affranchi
et un centrioi\ primi-pilaire*, aux noces duquel Claude assista avec Agrippine.
XXVII. Il eut des enfants de ses trois femmes. Urgula-nilla lui donna Drusus et
Claudia ; Ptina, Antonia ; Mes-saline, Octavie et Germanicus^, qu'il surnomma
bientt Britannicus. Drusus prit, encore enfant, Pompies, trangl par une poire
qu'il s'amusait jeter en l'air et i recevoir dans sa bouche ; il avait t fianc peu de
jours auparavant la fiHe de Sjan. Aussi suis-je tonn qu'on ait racont que Sjan
l'avait fait tratreusement assassiner. 11 abandonna Claudia, et la fit exposer toute nue
devant la porte de sa mre, comme l'enfant de son afiranchi Boter, quoiqu'elle ft ne
avant le cinquin?e mois de son divorce, et qu'il et commenc Tl ver. Il maria
Antonia Cn. Pompe ^ puis Faustus Syll^, jeunes gens de
eUitsouteDue parFallas, l^aatre-par Calliste. Narcisse protgeait ^lia Betina, de la
famille des Tubroos. Tacite, Annales^ xii, 1.
1. Agrippine appuyait les raisons allgues par Pallas de toutes ses sductions. Sous
prtexte de remplir ses (i|/evoirs de nice, elle visitait souvent Claude; et, prfre
aux autres, elle avait dj Tascendant d^une pouse, avant d*cn atoirle nom. i
Tacite, Annales, xii, 3.
S. Ce fut Vitellius qui se chargea de faire la proposition : le snat Taccueillit
Ttiorablement, et l-dessus un grand nombre de snateurs se prcipitrent hoi-s de
la salle, en aftirmant que, si Csar hsite, ils emploieront la violence pour le
contraindre, t Tacite, AnnaleSt m, 7.
3. f Claude entre dans le snat et demande un dcret qui autorise, mme pour
l*avenir, le mariage des nices avec leurs ondes paternels, i Tacite.
4. Tacite nomme un chevalier romain, Alldius Svrus, qui voulait, disait^on, plaire

p^r ce moyen a Agrippine.


5. Tous les descendants de Germanicus avaient t autoriss prendre ce sur* -oin.
Voyei, ch, 1.
6. Sur la mort de Cn. Pompe, voyei plus bas, ch. 29.
7. Faustus Sylla, conral l*an de Rome 806. On accusa Pallus et Burrhus
nobles familles, et Octavie spn beau-fils Nron ^, quoiqu'il Tet auparavant promise
Silanus. Quant Britannicus, n vingt jours aprs son avnement, et pendant son
second consulat, ds sa plus tendre enfance, il ne cessait de le recommander aux
soldats et au peuple, le portant dans ses bras rassemble, et le plaant sur ses
genoux ou devant lui au spectacle; et il mlait sa voix aux acclamations del foule qui
faisait des vux pour cet enfant. Il adopta Nron, un de ses gendres* ; non-seulement
il renia les deux autres, Pompe et Silanus, mais encore il les fit prir '. XXVIll.
Parmi ses affranchis, il honora particulirement l'eunuque Posids*, que, dans son
triomphe sur la Bretagne, il gratifia au nombre des guerriers d'une pique sans fer; et
Flix, auquel il donna le commandement d'une cohorte, d'un escadron, et la province
de Jude*, et qui pousa trois reines * ; et Arpocras, qui obtint de lui la permission
d'aller par la ville en litire ^, et de donner des spectacles publics; et encore Polybe,
son matre d'tudes,
d*atoir conspir pour donner Teinpire Cornlius Sylla^ qui alliait une naissance
illustre la qualit de gendre de Claude par son mariage avec ntonia, > Annales,
xui, ^3.
1. * Sous le consulat de D. Jonius et de Q. Hatrius, Nron, alors ^ de seize ans,
pousa Octa?ie, 611e de Claude. Tacite, Annales, xn, 58.
2. a Sous le consulat d'Antistius et de Suiliui (an de Rome 803), le crdit de Pallas fit
hter Padoption de Domitius. Tacite, Annales, xii, 25.
3. Voyez plus bas, ch. 29.
4. Juvnal (xiv, 91 ) fait mention de ce Posiils : t C*est ainsi que noua aTOfix vu
Teunuque Posids clipser par son faste la magnificence mme de notre capitale.
Pline {Hisl. nat., xxxi, 2) cite les bains de ce Posids, qui furent appels Posidiana,
5. Aprs Textinction ou Rabaissement des rois, Claude fit de la Jude imc province
quMl donna des chevaliers romains ou des affranchis. L*un de cei derniers,
Antonius Flix, exera avec les instincts d*nn esclave et au milieu de tous les vices et
de toutes les cruauts, la puissance d^un roi. Tacite, Histoires, v, 9.
6. Sa premire femme tait Drusilla, sur de Ptolme, dont il est parl pioJ haut,
Caligula, 26; la seconde tait Drusilla, sur du roi Agrippa; on ne coa-nait pas le nom

de la troisime.
7. On sait que Jules Csar avait apport de grandes restrictions Pusageda litires.
Voyez Csar, ch. 43.
8. Dion raconte (lx, 3 1 J que Messaline, apj^s avoir entretenu i^tec Polylie w
eommerce adultre, le fit prir.
qui marchait souvent entre les deux* consuls ; mais, plus que tous les autres,
Narcisse^, son secrtaire, et Pallas^ son intendant. Claude souffrit volontiers qu'un
dcret du snat leur confrt, non-seulement de grandes prrogatives, mais encore les
ornements de la questure et de la prture * ; il les laissa de plus amasser et rapiner
tel point qu'un jour, comme il se plaignait de la pnurie de son trsor, on lui dit avec
raison qu'il serait dans l'abondance si ses deux affranchis l'admettaient partager
avec eux,
XXIX. Abandonn, comme je l'ai dit, ces affranchis et ces femmes, il joua, non
pas le rle d'empereur, mais celui de valet. Ce fut au profit de chacun d'eux, et mme
pour satisfaire leur got et leur caprice, qu'il prodigua les honneurs, les armes, les
grces, les supplices, et, le plus souvent, son insu ; car sans parler de faits d'un
intrt secondaire, de ses libralits rvoques, de ses jugements annule, de ses
brevets supposs ou changs ouvertement par eux, il fit tuer Appius Silanus, ison
beau-pre*, les deux Julie*, l'une fille de Drusus, l'autre fille de Ger-manicus, sur des
accusations vagues, sans leur permettre de se dfendre. Il agit de mme l'gard de
Cn. Pompe', mari l'aine de ses filles, et de L. Silanus^, fianc la cadette.
Pompe fut perc de coups dans les bras d'un jeune homme qu'il aimait; Silanus fut
vforc de se dmettre de la prture le quatrime jour avant les calendes de janvier, et
de mourir au conunencement de l'anne, le
I. Cest diaprs les conseils de Narcisse que Claude se dbarrassa yde Messa* lioe.
Sons le rgne de Ifron, Agrippioe le fit exiler et le contraignit A se donner Umort.
!. C'est Pallas qui conseiUa Claude d*pouser Agrippine et d'adopter Nron.
3. Les ornements de la questure furent confrs Narcisse, aprs le meurtre de
Uessaline (Tacite, Annales, xi, 3S) ; ceux de la prture, Pallas, sous le rgne de
Nron {Annales^ xii, 53).
4. Sur la mort d*Appius Silanus, Yoyez plus bas, ch. 37.
5. Voyez Dion, lx, 8 et 18.
6. Cn. Pompe, mari d*Antonia, issue du mariage de Claude avec Ptina.
7. L. Silanus, fianc d'OctaTie, issue du mariage de Claude avee Messaline* Bar la
mort de L. Silanus, \oyex Tacite, Annaleif xn^'A^

jour mme des noces de Claude et d'grippine. Il svit avec tant de lgret contre
trente-cinq snateurs et plus de trois cents chevaliers romains qu*un centurion tant
venu lui annoncer la mort d'un personnage consulaire, et lui disant qu'il avait
excut son ordre, il rpondit qu'il n'en avait donn aucun ; et ne laissa pas
d'approuver la chose, parce que ses airanchis lui affirmrent que les soldats avaient
rempli leur devoir en courant d'eux-mmes venger l'empereur. Ce qui passe toute
croyance, c'est qu'^u mariage de Messaline avec son amant Silius, il signa lui-mme
le contrat, sur Tassurance que c'tait une feinte invente tout exprs pour dtourner
sur la tte d'un autre un danger dont il tait menac lui mme par certains prsages.
XXX. L'ensemble de- sa personne ne manquait ni de grandeur ni de majest, qu'il ft
debout ou assis, mais surtout lorsqu'il reposait. H tait grand, sans tre mince, avait le
cou gras, et ses cheveux blancs donnaient de la beaut sa physionomie. Mais,
Quand il marchait, ses jarrets dbiles se drobaient sous lui; et, soit qu'il plai-'santt,
soit qu'il agit srieusement, il avait plus d'un dsagrment naturel ; un rire indcent,
une colre encore plus hideuse par l'cume qui sortait de sa large bouche et l'humidit
de ses narines. Ajoutez cela qu'il bgayait, et que sa tte, toujours en mouvement,
tremblait de plus belle pour peu qu'il fit quelque chose.
XXXI. Sa sant, fort mauvaise antrieurement, devint non moins bonne aprs scm
lvation l'empire, sauf des douleurs d*estomac qui turent ^ssez vives pour qu'il
ait song, ce qu'il dit lui-mme, se donner la mort.
XXXII. 11 donna de grands et frquents repas, et presque toujours dans des endroits
si spacieux qu'il runissait ordinairement six cents convives la fois. Dans un festin
qui eut lieu sur l'cluse du lad^ Fucin, il faillit tre submerg par l'eau qui s'lana et
rejaillit avec force ^. Il
1. c lia repas splendide fut servi prs du lieu o le iao devait le dverser dans le canal
; mais l*pouvante fut gnrale, quand la masse des eaux s'ehappai
CLAUDE. r67
faisait toujours souper avec lui ses enfants, ainsi que des jeunes garons et des jeunes
filles nobles, qui mangeaient, suivant Tantique iiBft^, assis au pied des lits. Un
convive^ bAmccQs d'avoir vol la veille une coupe d'or; il Tin-viia pour le
lendemain, et mit devant lui un vase de terre. On dit mme qu'il prpara un dit
pour permettre de lcher des vents sa table, parce qu'il apprit qu'un convive avait
t en danger, pour s'tre retenu par pudeur.
XXXIII. 11 tait toujours trs-avide de manger et de boire, quelque heure et en
quelque lieu que ce ft. Un jour qu'il rendait la Justice sur le forum d'Auguste, allch
par l'odeur du repas qu'on prparait prs de l pour les prtres saliens, dans le temple
de Mars, il quitta tout coup son tribunal, alla trouver les prtres, et se mit mapger
avec eux. Il ne sortit presque jamais de table que gorg de nourriture et de vin ; il se

couchait aussitt sur le dos, et pendant qu'il dormait, la bouche ouverte, on lui
introduisait une plume dans la bouche pour lui dcharger l'estomac. Il av^it peu de
sommeil (car il s'veillait d'ordinaire avant le milieu de la nuit) ; mais aussi il
s'endormait souvent le jour en rendant la justice, et c'est peine si les avocats, en
levant la voix dessein, pouvaient le rveiller. Il aima les femmes avec passion, et
s'abstint de tout commerce avec les hommes. Il eut beaucoup de got pour les jeux de
hasard, et publia mme un trait sur ce sujet. 11 avait mme coutume de jouer en
voiture, et le damier tait si bien ajust au char, que le jeu n'tait jahiais brouill.
XXXIV. Il donna des marques d'un naturel cruel et
entranant tout sur son passage, branlant le sol Toisin et niogissant avec up brait
effroyable. Tacite, nnalet^ xii, 57.
I . Plutarque et Tacite le nomment Vinius. t Soupant chez Temperenr Claude, ViuQs
Tola une coupe d*argent : Peropereur, en syatat t inform, le fit inviter ooper
pour le lendemain ; mais il ordonna ses gens de ne mettre devant lui (!oe de la
vaisselle d& terre, i Plutarque, Giflba, ii. On l'accusa d'avoir vol ane coupe
d'or la table de Claude ; et \$ lendemain, Claude ordonna que, ptrmi tous les
convives, Vinius seul ft servi grec de la vaisselle de terre, i - tacite, HW., i, 48.
sanguinaire dans les grandes et dans les petites choses. Il n'accordait aucun dlai pour
les tortures et pour la peine des parricides^, et assistait l'excution. 11 voulut voir
Tibur un supplice suivant Tancienne coutume * ; mais, comme les coupables taient
dj attachs au poteau, et que le bourreau ne se trouvait pas l, il attendit jusqu'au
soir celui qu'il avait mand de Rome. Dans tous les combats de gladiateurs, qu'ils
fussent donns par lui ou par un autre, il commandait d'gorger ceux qui taient
tombs mme par hasard, surtout les rtiaires, pour contempler leur visage expirant.
Deux champions s'tant entre-tus, il se iit faire sur-le-champ des petits couteaux
son usage avec leurs deux pes. Il prouvait tant de plaisir voir les bestiaires et les
gladiateurs qui combattaient midi^ que ds le point du jour il arrivait au spectacle,
et qu' midi, quand le peuple tait all dner, il ne quittait point sa place, et faisait
combattre, soudain et sur le plus lger prtexte, outre les gladiateurs dsigns,
quelques-uns des ouvriers ou des employs de service, pour peu qu'un automate, un
chafaud, ou toute autre machine n'et pas bien fonctionn. 11 fit mme descendre
dans l'arne un de ses nomenclateurs, comme il tait, avec sa toge.
XXXV. Mais son dfaut dominant tait la timidit et la dfiance. Dans les premiers
jours de son rgne, quoiqu'il affectt les murs d'un simple citoyen, il n'osa jamais
aller des repas sans tre entour d'claireurs arms de lances, et servi table par ses
soldats. 11 ne visita jamais un malade sans avoir pralablement fouill la chambre,
tt et retourn les matelas et les couvertures ; le reste du temps, il eut toujours auprs
de lui des gens chargs de fouiller rigoureusement tous ceux qui venaient le saluer.
Ce ne fut qu' la longue et avec peine qu'il exempta de cet

1. Votre pre (dit Snque Nron) a cousu plus de geng dans un sac de cuir, dans
l'espace de cinq ans, qu*il n*en a t cousu, dit-on, de mmoire d'homme. On
sait que les parricides taient cousus dans nn sac de cuir et noys.
2. Voyez plus bas, Nron, 49 ; DomiHen 11
examen les femmes, les jeunes garons et les jeunes filles, et cessa d'enlever aux
secrtaires et aux copistes les botes plumes et styles qu'ils portaient. Dans une
meute populaire, Camillus, ne doutant pas qu*il pt reflrayeri mme sans faire la
guerre, lui crivit une lettre injurieuse et menaante, o il lui ordonnait effrontment
de renoncer l'empire, et de vivre tranquille comme un simple particulier. Claude
assembla les principaux citoyens de l'empire et dlibra s'il n'obirait pas cette
injonction.
XXXV. 11 fut tellement effray de quelques,complots qui lui avaient t dnoncs
sans raison, qu'il essaya d'abdiquer. Le jour o, comme je l'ai racont plus haut, un
homme arm fut arrt prs de l'autel o il sacrifiait, il se hta de convoquer le snat
par la voix du hraut, dplora avec des larmes et des sanglots sa triste condition, qui
ne lui laissait aucune sret; et il s'abstint longtemps de paratre en public. 3*il
surmonta sa passion ardente pour Messaline, ce fut moins cause des affronts
indignes qu'elle lui fit subir, que parce qu'il redoutait un danger, et croyait l'empire
acquis son amant Silius : c'est alors que, saisi d'une frayeur honteuse, il s'enfuit au
camp, ne s informant pendant tout le trajet que d'une seule chose, s'il tait encore
empereur ^
XXX Vil. Le soupon Te plus lger, l'autorit la moins grave, pur peu qu'il cont de
l'inquitude, suffisaient pour le pousser des mesures de prcaution et de vengeance.
Un plaideur qui lui rendait ses devoirs, le prenant part, dclara qu'il l'avait vu en
songe frapp par un assassin; puis, un instant aprs, feignant de reconnatre le
meurtrier, il lui dsigna son adversaire, au moment o il remettait un mmoire
l'empereur; et celui-ci, comme si le crime et t prouv, le fit traner au supplice. On
s'y prit de mme pour perdre Appius Silanus. Messaline et Narcisse, ayant conspir
sa perte, se partagrent les rles:
I. t Claude fat tellement boulevers par la peur, qu'il demaudalt de temps en temps:
Est-ce moi qui suis matre de Pempire? Silius n*cst-il qu*un simple itojen?
Tacite, ^fuia/ff, zi, 31.
83.
l'un s*laiia avant le jour dans la chambte de son matre avec toutes les marques de
la frayeur, et affirma qu'il avait rv qu'Appius attentait ses jours; l'autre, affectant
la surprise, raconta que depuis quelques jours elfe faisait le mme songe. Quelques
moments aprs, on annona l'arrive subite d'Appias, qui l'on avait donn exprs la
veille l'ordre de venir cette heure-l ; et Claude, comme si le songe tait entirement

vrifi, le fit sur-le-champ accuser et mettre mort. Le lendemain, il ne craignit pas


de raconter au snat tous les dtails de Taff'aire, et de remercier son afl^ranchi de
veiller son salut, mme en dormant.
XXXVIII. Comme il se sentait enclin au ressentiment et la colre, il s'excusa de ces
deux dfauts dans un dit ; et tablissant entre eux une distinction, il promit que sa
colre serait courte et inoffensive, et son ressentiment lgitime. Aprs avoir
rprimand durement les habitants d'Ostie pour n'avoir pas envoy des barques au
devant de lui, lorsqu'il entra dans le Tibre, et leur avoir amrement reproch dans une
lettre de l'Jiumilier, il leur pardonna, et leur fit presque des excuses. 11 repoussa de la
main des citoyens qui l'abordaient mal h propos en public. 11 exila injustement, et
sans les entendre, le greffier d'un questeur, et un snateur autrefois revtu de la
prture : le premier, pour avoir plaid contre lui, alors simple particulier, avec peu de
mnagement ; l'autre, pour avoir puni, t^nt dile, les locataires de ses proprits qui
vendaient des viandes cuites malgr la dfense, et avoir fait battre de verges un
fermier qui intervenait dans la cause. Il Ul mme aux diles pour cette raison la
police des cahai^ts. II ne dissimula mme pas sa sottise, et voulut prouver, dans
quelques-uns de ses discours, qu'il avait contrefait l'insens sous le rgne de Caius,
pan qu'il n'avait pajs d'autre moyen d'chapper au danger et de parvenir l'empire ;
mais il n'abusa personne, et peu de temps aprs parut un livre intitul : Bmrrection
des fous, qui avait pour but de montrer que personne ne contrefaisait la sottise.
XXXIX. Ce qui a surtout tonn en lui, c'est le dfaut
Je mmoire et de rflexion ^ S'tant mis table peu de temps aprs avoir fait tuer
Messaline, il demanda pourquoi l'impratrice ne venait pas^ Il invita beaucoup de
ceux qu'il avait condamns mort venir le lendemain souper et jouer ^vec lui, et,
comme ils se faisaient attendre, il dpdia def gens pour leur reprocher leur
nonchalance. Sur le point de contracter avec Agrippine un mariage illgitime, {} ne
cessa, dans tous ses discours, de l'appeler c sa fille f et <c son lve, et de rpter
qu'elle tait ne et wei grandi sur ses genoux. Au moment de faire entrer Nron
dans sa famille, ^^mme s'il n'tait pas trs-rprihensible d'adopter son beau-fils,
quand il avait un tlll dj grand, il allait rptant sans cesse que jamais personne
n'tait entr par adoption dans la famille Claudia, n
XL. Il se montra souvent si distrait dans.son langage et dans sa conduite, qu'il n'avait
pas l'air de savoir ou de wnger qui il tait, avec qui, en quel temps ou en quel lieu \ se
trouvait. Un jour qu'on parlait dans le snat des bou-fcers et des cabaretiers, il s'cria :
Peut-on vivre sans andouille, je vous le demande? et il dcrivit l'abondance qui
rgnait autrefois dans les boutiques, oii il avait coutume d'aller chercher du vin
comme les autres. Il soutint la candidature d'un questeur, entre autres raisons, parce
que son pre lui avait donn propos de l'eau froide dans ime maladie. Il fit paratre
une femme en tmoignage dans le snat : <c Elle a t, dit-il, l'affranchie et la femme
(le chambre de ma mre ; mais elle m'a toujours regard comme son niaitre. Je dis
cela, parce qu'il y a dans ma maison des gens qui ne me regardent pas comme leuf

matre^. Les habitants d'Ostie lui demandaient publiquement une grce : il se mit en
colre, et leur cria du
1. Satone ajoute : ou, pour parler grec, ;j.mwpiav et offXi^av.
i. I Claude tait table lorsqu*on vint lui annoncer que Messaline tait morte, ntii
sans lui dire si elle avait pri de sa propre main ou d'une main trangre. 11 ce
s'informa de rien, demanda boire et acheva son repas comme d*habitude. ^ "
Tacite, nnalft, xi, 38.
3. U faisait allusion l'omnipotenee de ses affranchis.
haut de son tribunal qu'il n'avait aucun sujet de les obliger ; qu'il tait libre comme
un autre. D'ailleurs il rptait journellement, toute heure, tout moment : Eh
bien ! est-ce que je ressemble Thogonius^ ? Et encore : a Parle, mais ne me
touche pas, et beaucoup d'autres propos semblables, inconvenants mme pour
des.particuliers, et plus forte raison pour un prince qui ne manquait ni d'loquence,
ni de savoir, et avait mme tudi les belles-lettres avec persvrance.
XLl, Dans sa jeunesse, il entreprit d'crire l'histoire l'instigation de Tite-Live^, et
avec l'aide de Sulpicius Flaccus *. Mais la premire fois qu'il en fit lecture devant un
nombreux auditoire, il eut de la peine aller jusqu'au bout, et contribua souvent luimme jeter de la dfaveur sur son uvre. Plusieurs bancs s'tant rompus, au
commencement de sa lecture, sous un homme charg d'embonpoint, des rires
clatrent de toutes parts ; et, mme aprs que le tumulte fut apais, il ne put
s'empcher de songer par intervalle l'accident, et de provoquer de nouveaux rires.
Devenu empereur, il crivit aussi beauconp, et fit souvent lire ses ouvrages par un
lecteur. Il commenait son histoire la mort du dictateur Csar^^ mas il passa des
temps postrieurs, et prit pour point de dpart la fin des guerres civiles, sentant, par
les critiques rptes de sa mreet de son aeule, qu'il ne pouvait parler ni avec libert
ni avec vrit des vnements antrieurs. Il laissa deux volumes de la premire partie,
et quarante et un de la seconde. Il composa aussi des Mmoires de sa vie en huit
volumes, o Tesprit fait dfaut plus que l'lgance. 11 fit aussi une. Apologie de
Cicron, pleine de savoir, en rponse aux pamphlets d'Asinius Gallus. 11 inventa trois
nouvelles lettres^ qu'il ajouta l'ancien alphabet, comme
1. .C*tait sans doute un imbcile dont le nom tait pass en proTerbe.
2. On croit que c^est le fils de l'historien.
3. Sulpicius Flavus, personnage inconnu.
4. Nous n'avons eu d'abord que quelques lettres ; les autres forent ^joalcs plus tard.
D'aprs tous ces exemples, Claude en ajouta trois, qui furent en asa^ ous son rgne,
et qu*on abandonna presqc aosiitt. On les Toil eneoce tur les

CLAIDR. > 273


loul fait ncessaires. N'tant encore que simple particulier, il avait publi un trait
sur ce sujet ; et quand il fut empereur, il russit sans difficult en rendre l'usage
gnral. Cette manire d'crire s^ trouve dans la plupart des livres, des actes publics
et des inscriptions.
XLII. Il poursuivit avec non moins de soin ses tudes grecques, et proclama en toute
occasion l'excellence de cette langue et le cas qu'il en faisait. Il dit un barbare qui
dissertait en grec et en latin : Puisque vous savez mes deux langues... En
recommandant rAchae aux snateurs, il dit a que cette province lui tait chre par
des rapports fonds sur la communaut des tudes. Et souvent, au snat, il rpondit
aux ambassadeurs grecs par un discours suivi. Bien des fois sur son tribunal il cita
des vers d'Homre. Quand il s'tait veng d'un ennemi ou d'un conspirateur, et que le
tribun de faction lui demandait le mot d'ordre, suivant Tusage, il ne lui en donnait
gure d'autre que celui-ci :
< Repousser Tennemi qui le premier me ferait outrage*.
Enfin il crivit en grec vingt livres sur Thistoire des Tyr-rhniens, et huit sur celle des
Carthaginois. Voil pourquoi l'ancien muse d'Alexandrie on en ajouta un autre, qui
reut son nom ; et il fut tabli que tous les ans, des jours marqus, on lirait
successivement et en entier, comme (levant un auditoire, dans l'un l'histoire des
Tyrrhniens, dans l'autre, l'histoire des Carthaginois.
XUII. Sur la fm de sa vie, il avait donn plusieurs marques assez claires du repentir
qu'il prouvait d'avoir pous Agrippine et d'avoir adopt Nron*. En effet,
tables d^arain qu^on pose dans les places publiques et dans les temples pour faire
eoDnattre au peuple les snatus-consultes. ~ Tacite, Annaletf xi, 14 t On altribue
Pempereur Claude Taddition de trois lettres Talphabet ; Tusage en fut tabli
pendant son rgne, mais il se perdit plus tard. Uune de ces lettres, qui prsentait la
conGguration du digamma renvers j, tait destine distinguer le T consonne du V
voyelle La deuxime tait Tantisigma oC, quivalant ph et bs, et rpondant au j
grec. La troisime lettre le servait indiquer un sou intermdiaire entre les voyelles 1
et U. Roolex, Littrature romaine, 5.
i. Homre, Odytte, xti, 72, et m, l33. ^
comme ses affranchis citaient avec loge une enqute la suite de laquelle il avait
condamn la veille une femme accused*adtikre: a II est aussi dans ma destine, ditii, d*avoir des pouses impdiques, mas non ^as itm i uniu> ', pjiis, serrant
troitement dans ses bras Britannicus*, qu'il avait trouv sur son passage, il l'exhorta
grandir, pour qu'il pt lui rendre compte de tous ses actes ; et il poursuivit en
grec, celui qui a bless gurira *. Et comme il avail rsolu de lui faire prendre la robe

virile, malgr son jeune ge, parce que sa taille le permettait, il ajouta: C'est pour
que le peuple romain ait enfin un vritable Csar.
XLIV. Peu de temps aprs, il fit un testament, qui fut revtu du sceau de tous les
magistrats. Mais avant d'aller plus loin, il fut prvenu par Agrippine, que sa
conscience d'ailleurs tourmentait, et que les dlateurs accusaient de crimes nombreux.
Qu'il ait t empoisonn, c'est un fai. certain *; mais comment, et par qui le fut-il ?
voil ce a/ jd ignore. Quelques historiens disent que ce fut dans un rC|ias, au
Capitole, avec les pontifes et par le ministre de l'eunuque Halotus, qui gotait les
mets avant lui; d'autres, que ce fut sa propre table, par la main mme d*grip-pine,
qui avait ml le poison un plat de champignons, mets dont il tait trs-friand *. On
n'est pas non plus d'accord sur les suites. Plusieurs disent qu'aprs avoir aval le
i. c Agrippiae tremblait; car, au milieu de lUvresse, Claude avait dit qa*it tait dans
sa destine de supporter les dsordres de ses pouses et de le punir ensuite.
Tacite, Annales^ xii, 65.
2. En parlant ainsi, il embrassait Britannicus, priait les dieux d^avancer pour lui la
maturit de rage, levait les mains au ciel, les tendait vers le jeune prince : qu'il
grandisse, quMl chasse les ennemis de son pre, qu*il punisse mme les meurtriers
de sa mre. Tacite, AnnaU$y xii, 65.
3. Tlphe, bless dangereusement par Achille, demanda Toraele si la blessure tait
mortelle : i celui qui a bless gurira, lui fut-il rpondu. Et en effet Achille prit de la
rouille du fer dont il avait frapp Tlphe, la lui envoya; et celui-ci rayant mis sur sa
plaie, fut bientt guri.
4. Pour plus de dtails, voyez Tacite, nnaUtt xit, 66 et 67.
5 Les mousserons suspects seront servis aux clients subalternes, les cbam pignons
au maitre ; mais tels que les mangeait Claude avant celui qu'il reut dt son pouse,
aprs lequel il ne mangea plus rien. Juvnal, v, 146.
T'.
I
CLAUDE^ 275
poison, il perdit la parole, qu'il fut tourment pendant toute la nuit de douleurs
atroces, et qu*il expira au point du jour. Quelques-uns racontent qu'il commena par
s'endormir; puis que, les aliments remontant, il vomit tout; et qu'alors on lui fit
reprendre du poison, soit qu'on l'ait vers dans un potage, sous prtexte qu'il devait
manger pour rparer ses force puises, soit qu'on l'ait vers dans un lavement,
comme pour le ^soulager d'une indigestion en le faisant vacuer.

XLV. Sa mort fut cache jusqu' ce qu'on et tout rgl relativement son
successeur^. Aussi fit-on des vux publics pour son rtablissement, et des comdiens
furent amens par feint au palais, comme s'il avait demand ce divertissement. 11
mourut trois jours avant les ides d'octobre', sous le consulat d'Asinius Marcellus et
d'Acilius viola, l'ge de soixante-quatre ans, dans la quatorzime anne de .son
rgne. ^ Ses funrailles eurent lieu avec la pompe usite pour les empereurs, et il fut
mis au nombre des dieux. Cet honneur, dont Nron l'avait priv, lui fut restitu plus
tard par Vespasien.
XLVI. Voici quels furent les principaux prsages de sa mort: on vit paratre un de ces
astres chevelus qu'on appelle comte ; la foudre tomba sur le tombeau de son pre
Dnisus ; et la mme anne, la plupart des magistrats moururent avant lui^. Il semble
que lui-mme pressentit sa fn prochaine, et ne dissimula pas ce pressentiment. On en
a plus d'une preuve : car en dsignant les consuls, il n'en nomma aucun au del du
mois o il mourut ; et la
\, Cependant le snat s*aF<Beinb1ait. Les consuls et les prtres offraient des Hnx
pour le salut do prince; et il tait dj mort qu*on le couvrait de vtements et de
remdes, en attendant qu^on et assur l*empire Nron. Tacite,
innaIef,jKii,68.
2. L'an de Rome 807.
3. On dcerna Claude les honneurs divins, et ses funrailles furent cel' bret avec
la mme solennit que celles d*uguste ; car Agrippine voulait galer Il
magnlfleence de sa bisaeule Ltvie. Tacite, Annalet, tu, 69.
4. On comptait encore, parmi les prsages alarmants, la diminution du nombre des
magistrats; car un questeur, un dile, un tribun, un prteur et un coDful taient morts
dans Tespaoe de quelques mois. Tacite, nnaletf xii, 64.
dernire fois qu'il assista aux sances du snat, il exhorta vivement ses enfants la
concorde, et recommanda leur jeunesse aux snateurs d'une voix suppliante. nGn
sa dernire audience sur son tribunal, il rpta deux fois qu'il tait arriv au terme
de la condition humaine, > quoique ceux qui l'coutaient repoussassent ce sinistre
prsage.
."' ?TV ^>'
NRON CLAUDE CSAR
I. De la famille Domitia sortirent deux branches illustres : celle des Calvinus et celle
des iEnobarbus. LesiEno-barbus ont pour auteur de leur race et de leur surnom L.
Domitius, qui, revenant un jour de la campagne, rencontra deux jeunes gens jumeaux
^ d'un aspect majestueux, qui lui ordonnrent, dit-on, d'annoncer au snat et au
peuple romain une victoire qu'on ne connaissait pas encore certainement; et, pour

prouver leur divinit, ils lui touchrent lgrement les joues, de manire rendre sa
barbe, de noire qu'elle tait, rousse et de la mme couleur que le cuivre. Ce caractre
distinctif resta mme ses descendants, qui, pour la plupart,, eurent la barbe rousse.
Honors de sept consulats, du triomphe ^, d deux censures, et reus au nombre des
patriciens, ils gardrent tous le mme surnom. Us ne prirent pas d'autres prnoms que
ceux de Gnius et de Lucius; il y eut mme cette particularit remarquable, que ces
deux prnoms furent ports tantt par
1. Les DioBCores. Quand lek Romains vainquirent les Tarquins, que soute oAient
les peuples du Latium, on -vit presque aussitt aprs Tvnement, deu jeooesgens
apparatre d*une beaut et d*une taille extraordinaires; ils arrTaient de Tarme, et ils
racontrent ce qui s*tait pass. On conjectura que c^taient les Dioaeures. Le
premier qui les rencontra dans le Forum tmoigna, par son tonne-isent, quMl doutait
d*une victoire si vite annonce. Alors, dit-on, ils lui touchrent doucement la barbe
en souriant, et soudain, de noire qu^elle tait, le poilrn devint roux. Ce prodige
confirma la vrit de leur rapport, et fit donner ee Romain le nom d^ifinobarbus,
c*est--dire qui a la barbe couleur dfi cuivre. ^ Plutarqoe, Paul'mile, 25.
i. Cn. Aaobarbus, consul avec C. Fannius, Tan de Rome 632, triompha^sur les
Arvemes. Il fut nomm censeur avec L. Mtellus, Tan 639, et son fils fut revtu des
mmes fonctions avecTorateur L. Crassus, l*an-de Rome 662.
trois personnes de suite, tantt alternativement padr chacune d'elles. On rapporte, en
effet, que le premier, ! second et le troisime des iEnobarbus furent des Lucius; les
trois suivants, des Cnius; et les autres, toujours alternativement, des Lucius ou des
Cnius. Il imporle, je crois, de faire connatre plusieurs membres de celte famille,
pour qu'on voie plus clairement que si Nron a dgnr des vertus de ses anctres, il
a pourtant reproduit les vices de chacun d'eux, qu'il avait comme hrits avec le sang.
II. Ainsi, pour reprendre les choses d'u peu plu haut, son bisaeul Gn. Domitius
tant tribun, mcontent de pontifes qui ne l'avaient pas dsign pour remplacer stn
pre, fit passer au peuple le droit qu'avaient les collges d'lire les prtres^; et
pendant son consulat, vainqueur des Allobroges et des Arvernes, il traversa sa
province mont sur un lphant, et suivi de la foule des soldats, comme dans les
crmonies du triomphe. C'est de lui que l'orateur Licinius Crassus a dit < qu'il n'tait
pas tonnant qu'il et une barbe de cuivre, puisqu'il avait une .bouche de fer et un
cur de plomb. Son fils^, tant prteur, cita G. Csar devant le snat, pour y rendre
compte de son consulat, qu'il avait gr, disait^on, contrairement aux auspices et. aux
lois. Devenu bientt lui-mme consul, il tenta de lui ter le commandement des
armes de la Gaule, et nomm par cabale pour lui succder, il fut pris prs de
Corfnium au commencement de la guerre civile. Rendu la libert, il alla rassurer
par sa prsence les Marseillais assigs, puis tout coup les abandonna^, et finit par
prir la bataille de Pharsale*. C'tait un homme sans fermet et d'un naturel
farouche. Dans un moment de dsespoir, la crainte
1. Sutone confond ici le pre avec le tils ; c'est le pre qui triompha pocr avoir

vaincu les Allobroges, et e^est le fils qui, tribun du peuple Tan de Borne 656, fit
passer la loi relative aux sacerdoces.
2. Luciu%. Voyez Csar^ 23 et 24.
3. L. Domitius, dit Csar (Guerre cttle, ii, 22], voyant les Marseillais dcides se
rendre, profita d*un temps nbuleux pour s'embarquer et partir.
4. L. Domitius, quittant le camp,s'enfuyait vers ia montagne, lorsqu*il tomba vpuisc
de fatigue, et fut tu par des cavaliers. -> Csar, Guerre cioiUf iii, 99.
NRON. 79
lui ft souhaiter de mourir ; mais la mort l'effraya tellement, qu'il vomit le poison qu'il
avait aval, et affranchit son mi^decin pour lui avoir prpar sciemment et en connraissance de cause un poisGn inoffensif^. Lorscjue Cn. Pompe dlibrait sur le sort
r^'^rv ceux qui restaient neutres entre les deux partis, il fut le seul opiner pour
qu'on les traitt en ennemis.
III. Il laissa un fls, qui valait mieux, sans aucun doute, que tous les membres de sa
famille. Compt au nombre des complices du meurtre de Csar, malgr son innocent.
et condamn par la loi Pdia *, il se retira auprs de Cas-sius et de Bru tus ^, qui lui
taient unis par les liens de la parent. Aprs leur mort, il sut conserver et mme
augmenter la flotte\qui lui avait t confie; et ce ne fut qu'aprs la retraite gnrale
de son parti, qu'il la rem. spontanment M. Antoine*, qui lui en eut de grande^
obligations. Seul de tous ceux qui avaient t condamns par la loi Pdia, il fut
rappel dans a patrie, et revtu des honneurs les plus considrables *. La guerre
civile s'tant bientt rallume, il devint lieutenant de ce mme Antoine, et se vit
dfrer le commandement en chef par tous ceux qui rougissaient d'obir Cloptre;
mais n'ayant pas le courage de l'accepter ni de le refuser, par suite d'une maladie
subite, il passa dans le parti d'Auguste^, et mou1. C^est lonquMl fut fait priionnier Corfoue, qa*il tenta de s'empoisonner. Yoyes
Plotarqoe, C$ar, 34.
2. Le eonsal Pdins, en Terta de la loi Pdia dont il tait Tauteur, avait fait
condamner l'exil les assassins de Csar, son collgue. Vellius,ii, 69.
3. Ils lui confirent le commandement de la flotte sur la mer Ionienne; et pendant U
guerre de Pbilippes, Cn. Domitius fit essuyer aux triumvirs plus d'un cbec. Voyex
Dion, xlviii, 8.
4. Ce fut sinius Poliion qui sut, par des conseils adroits et des promesses, gagner
Domitius, qui balanait encore. Voyez Vellius, ii, 76.
5. Il fut consul avec Sosius, l*an de Rome 722.

6. t Antoine montra une grande gnrosit envers Domitius, contre l'avis de


Clopitre. Domitius ayant la fivre, se mit dans une chaloupe, comme pour prendre
l'air, et passa du ct de Csar. Antoine, quoique afflig de cette d-Krtion, ne laissa
pas de lui renvoyer ses quipages, ses amis et ses domestiques.! Flotarque,
Antoine, 68. L'illustre Cnius Domitius, qui, seul de tous Im partisans d'Antoine,
n'avait jamais salu Cloptre du nom de reine, brava In pins grand pril pour se
runir Csar. Vellius, ii^ 84*
rut dans l'espace de quelques jours \ sans tre lui-mme Tabri de tout reproche ; car
Antoine publia qu'il l'avait abandonn pour rejoindre sa matresse Servilia Nas.
ly. C'est de lui que naquit Domitius, qui figura dans le testament d'Auguste titre
d'acqureur de ses esclaves et de ses biens, comme on en a fait plus tard la remarque.
Il ne fut pas moins clbre dans sa jeunesse par son talent conduire un char, qu'il le
devint plus tard par les ornements triomphaux obtenus dans la guerre de Germanie ^
Mais il tait arrogant, prodigue, inhumain; pendant son dilit, il fora le censeur L.
Plancus lui cder le pas; pendant sa prture et son consulat, il fit paratre sur le
thtre, pour la reprsentation d'un mime, des chevaliers romains et des matrones. Il
donna des chasses dans le cirque et dans tous les quartiers de Rome ; il donna aussi
un combat de gladiateurs; mais avec tant de cruaut, qu'Auguste, aprs l'avoir
inutilement averti en particulier, fut oblig de le rprimander par un dit.

V. Il eut d'Antonio l'ane un fils qui devint pre de Nron, et dont la vie fut, sous
tous les rapports, abomi nable. Ce fils, accompagnant en Orient le jeune Caius Csar
^, tua son affranchi pour avoir refus de boire autant qu'il le lui ordonnait; et, renvoy
de la suite du prince, il ne se conduisit pas avec plus de modration. Sur la voie
Appienne, il crasa exprs un enfant en poussant soudain ses chevaux sur lui;
Home, il arracha un il en plein Forum un chevalier romain qui disputait hardimeat
avec lui. Telle tait sa mauvaise foi, que non-seulement il ne paya pas aux banquiers
le prix des objets qu'il avait achets, mais qu'encore, dans sa prture, il frustra les
cochers des chars du prix de leurs victoires. Cependant les railleries de sa sur et les
plaintes des chefs des factions le
1. S'il faut en croire Plutarqae, Domitius mourut par suite du remords qae lui causa la
publicit donne sa perfidie et sa trahison.
2. Domitius passa TElbe la tte d'une arme, pntra dans la Germant J^eaucoup
plus avant que tous les autres gnraux, et obtint par l les insipiea du triomphe.
Tacite, Annales, ly, 44.
3. C. Csar, petit-fils d'Auguste. Voyez Auguste^ 65.
.1
NRON. 281
dcidrent statuer qu' l'avenir les prix seraient pays sur-le-champ. Accus,
vers la fin du rgne de Tibre, du crime de lse-majest, d'adultre^ et d'inceste avec
sa sur Lpda, il dut son salut aux rvolutions politiques, et mourut d'hydropisie
Pyrges^ laissant d'grippine^ fille de Germanicus, un'fils nomm Nron.
Vf. Nron naquit ntium, neuf mois aprs la mort de Tibre, dix-huit jours avant
les calendes de janvier, presque au lever du soleil, qui l'claira pour ainsi dire de ses
rayons avant d'clairer la terre. Parmi beaucoup de conjectures effrayantes qu'on
forma aussitt sur les particularits de sa naissance, on regarda aussi comme un
prsage cette parole de son pre Domitius, qui rpondit aux flicitations de ses amis,
en disant que, de lui et d'grip-pine, il ne pouvait natre qu'un monstre, un flau de
l'humanit. Le malheur des temps qui suivirent fut annonc par un prsage vident, le
jour de la purification*. G. G-sar, press par sa sur de donner l'enfant le nom
qu'il voudrait, dit, en regardant son oncle Glaude qui, devenu plus tard empereur,
adopta Nron: Je lui donne son nom. Ce n'tait pas srieusement, mais par
plaisanterie qu'il lui donnait ce nom,.qu'Agrippine rejetait, parce que alors Claude
tait le jouet de la cour. A trois ans, il perdit son pre, et ne recueillit mme pas
intgralement le tiers de sa succession qui lui avait t assign, attendu que Caius,
son cohritier, se saisit de tous les biens; sa mre ayant t exile peu de temps
aprs*, il fut rduit presque la misre et l'indigence, et nourri chez sa tante Lpida

1. Une femme clbre par des galanteries nombreuses, Albuclia... fut accuse
d*impit envers le prince. On. Domitius , Vibius Marsus, L. Arruntius, furent
impliqus dans l'accusation comme ses complices et ses amants adultres. Tacite,
Annales, ti, 47. x
!. Pyrges, Tille d^Etrurie.
3. Il avait pous Agrippine Tan de Rome 78 !. Voyes Tacite, wnalet^ 1,75.
4. On purifiait Tenfant par un sacrifice et on lui donnait un nom, huit jours aprs sa
naissance, si c'tait une ftUe, neaf jours, si c'tait un garon. Voyea Macrobe^ t,
16. *
t. Voyez Caligula^ S4.
M.
O il eut pour pdagogues un danseur et un b^^bier. Mais lorsque Claude fut parvenu
l'empire, non^seulement \ recouvra le bien paternel, mais encore il s'enrichit oe
rhrilage de son beau-pre rispus Passinus ^. Le crdit et le pouvoir de sa mre,
rappele de Y exil et rhabilite', alla si loin, que le bruit se rpandit dans le public
que Messaline, femme de Claude, avait envoy des agents pour Ttrangler, pendant
qu'il faisait la mridienne, comme le nval de Britannicus. On ajoutait m^ne que les
assassins s'taient enfuis, effrays la vue d*un dragon qui tait sorti de dessous son
chevet'. Ce qui donna lieu ce conte, c'est qu'on trouva dans son lit, prs de son
oreiller, la dpouille d'un serpent, que sa mre lui fit porter pendant quelque temps
dans un bracelet d'or attach son bras droit. Lorsque le souvenir de |a mre lui fut
devenu im portun, il jeta ce bracelet, et, ses derniers moments, il le chercha sans
pouvoir le retrouver.
VU. Dans un ge encore tendre, lorsqu'il n'tait pas encore sorti d Tenfance, il fut un
des acteurs les plus assidus et les plus applaudis des jeux troyens du cirque. A onze
ans, il fut adopt par Claude^, qui lui donna pour matre nnus Snque, dj
snateur. On raconte que Snque avait rv la nuit prcdente qu'il tait le
prcepteur de C. Csar; et Nron vrifia bientt ce songe, en rvlant la frocit de
son caractre par les premires marques qu'il put en donner. En effet, Britannicus, son
frrC) l'ayant salu, par habitude, du nom d'inobarbus, aprs son adoption ^, il
voulut le faire passer auprs de son
1. Agrippine, aprs U mort de Domitius, aTait poui Crispns Passiut.
2. Voyez Claude^ l.
3. La version de Tacite est diffrente : c On racontait que des dragons avaient t vus
auprs de son berceau, comme pour le garder. Mais ce n*tait l qu*an prodige
apocryphe emprunt des .traditions trangres ; car Nron, qui b4 te rabaissait

jamais, a souvent racont qu'on n^avait vu en tout dans sa ehambrt qu'un seul serpent,
t Tacite, Antwlet^ x\, 11.
4. L'adoption eut lieu sous le consulat de C. Antistius et de M. Suilios, Ta de Rome
803. Voyez Tacite, Annales^ xii/25.
%. Les deux frres s*tant rencontrs, Nron salua Britannicus par son nom, et
Britannicus appela Nron Domitins. Agrippine, avec kHen des plftintet, rapporta
pre pour n'tre qu*tin enfant suppos. Sa tante Lpida^ tait accuse : il tmoigna
publiquement contre elle, pour plaire A^TJppine, son accusatrice. Conduit au
Forum pour prendre la robe virile *, il promit une distribution d*argent ati peuple et
des largesses aux soldats ; dans uiie revue des prtoriens, il marcha leur tte, un
bouclier la main ; puis il iidresa dans le snat des actions d grces son pre. Il
plaida en latin devant Claude, alors consul, pour les habitants de Bologne*, et en grec
pour les Rho-diens et les Troyens *. 11 dbuta dans l'administration de la justice,
comme prfet de Rome*,* pendant les Fris * latines ; et ls plus clbres avocats
ne se contentrent pas de porter devant lui des affaires ordinaires et courtes; ils
Vaccablrent de requtes nombreuses et importantes, malgr la dfense de Claude.
Peu de temps aprs, il pousa Octavie*, et donna des Jeux dans le cirque et des
chasse^ pour la conservation des jours de Claude.
VU!. Il avait dix-sept ans ' lorsqu'on annona officiellement la mort de Claude : entre
la sixime et la septime heure*, il alla trouver les gardes, parce que dans toute
ce mat i son mari comme ua signal de discorde. Tacite, WMiUt^ xii, 41.
1. Domitia Lpida, perdue par les intrigues d*Agrippine. Voyez Tacite,
ifUMleC,!!!, 64.
2. Sous le cinquime consulat de Claude et celui d*0rphitU8, on revtit avant r'ge
Nron de la robe virile, afin qu*il part dj capable de gouverner. C^sar accda
volontiers' aut adulations des snateurs qui demandaient que Nron prt possession du
consulat vingt ans ; qu*en attendant il ft consul dsign ; qu'il et, hors de Rome,
le pouvoir proconsulaire, et qu'il ft nomm prince de la Jeunesse. On distribua, au
nom de Nron, le donaftvum aux soldats, et le eofu^'antim au peuple. Tacite,
AnnaUi^ xii, 41.
3. U demanda et obtint pour Bologne, ruine par un incendie, un secours de <lix
millions de sesterces.
4. Il fit rendre aux Rhodiens la libert et exempter les Troyens de toutes les ^^rges
publiques.
b. Voyex Cwr, 76et79.

6- I Sqiis le consulat de D. Junius et de Q, Hatrins, Nron, alors g de sei^ ^t


pousa Octavie, fille de Claude. > Tacite, WMiXu^ su, 58. 7. C'tait l'an de
Rome 807.
5. Le trois avant les ides d'octobre, midi, les portes du palais s'ouvrent toat coup
; Nron sort avec Burrhus et s'avance vers la coborte qui tait de gvde suivant l'usage.
La troupe, sur un signe du prfet, l'ayant reu avec acclamation, il monte en litire.
Quelques soldats hsitrent, dit-on, regardant der
cette journe malheureuse il n'y avait pas d'autre monieni plus favorable pour prendre
les augures. Salu du litre AHmperator sur les degrs du palais, il se iX porter en
litire jusqu'au camp, et de l au snat, aprs avoir harangu les s(\ldats la hte; il
n*n revint que le soir, n^ayant refus, des honneurs inOnis dont on le comblait, que
le nom de Pre de la pairie qui ne convenait pas son ge. IX. Passant de l des
dmonstrations de pit filiale, il fit faire Claude de magnifiques funrailles ^, le
loua ^ et lui dcerna les honneurs divins. Il rendit les plus grands honneurs la
mmoire de son pre Domitius^. Il abandonna sa mre Tadministration souveraine
de toutes les affaires publiques et prives. Le premier jour de son rgne, il donna pour
mot d'ordre au tribun de garde la meilleure des mres, ^ s> et, dans la suite, il se
promena souvent en public dans sa litire. Il tablit ntium une colonie forme des
vtrans de la garde prtorienne, auxquels furent adjoints, par translation de domicile,
les plus riches des centurions primipilaires; il y construisit aussi un port qui cota des
sommes immejises.
rire eux et demandant o tait Britannicus ; mais bientt, comme personne ne tentait
un mouvement contraire, ils allrent l on ils taient entratns. Nron, port dans le
camp, fait un discours de circonstance : il promet ds largesses pa> reilles celles de
son pre, et il est salu imperator La dcision des troupes fut confirme par les actes
du snat, et les provinces n'hsitrent point. Tacite, nwUes, xii, 69.
1. On dcerna Claude les honneurs divins, et ses funrailles furent clbres avec
la mme solennit que celles d'Auguste; car grippine voulait ^ler la magnificence
de sa bisaeule Livie. Tacite, Annales^, xii, 69.
2. Le jour des obsques, Nron pronona l'loge funbre. Lorsqa*il paria de
l'anciennet de la race de Claude, des consulats et des triomphes de ses aieax, sa
parole fut soutenue et coute. Lorsqu'il rappela l'aptitude du prince aux arts libraux,
et que, sous son rgne, l'empire n'avait essuy aucun chec au dehors, on l'entendit
encore avec faveur; mais quand il en vint louer sa prudence et sa sagesse, personne
ne put s'empcher de rir^. Tacite, nnaleSt XIII, 3.
3. Cette mme anne (808), Nron demanda au snat une statue pour soo pre. >
Tacite, Annalesj xiii, iO.
4. Tous les honneurs taient prodigus Agrippine, et lorsqu'on tribanrint demander

le mot d'ordre, Nron rpondit : La meilleure des mres Le snat, de son o6t, lui
dcerna deux licteurs, avec le titre de prtresse de Claude. Tacite, nnala^ xiii, U
X. Pour donner encore une meilleure ide de son caractre, aprs avoir dclar qu'il
rgnerait d'aprs les principes d'Auguste, il ne ngligea aucune occasion de montrer
de la libralit, de la clmence et mme de Taffa-bilit. 11 abolit ou diminua les
impts qui taient trop lourds^. Il rduisit au quart les primes accordes aux dlateurs
par l loi Papia. Aprs avopr distribu au peuple quatre cents sesterces par tte, il
constitua aux snateurs les plus distingus^ par leur naissance, et en mme temps les
plus pauvres, un traitement annuel qui allait pour quelques-uns jusqu' cinq cent mille
sesterces ; il accorda pareillement aux cohortes prtoriennes une ration mensuelle de
bl gratuite'. Un jour qu'on l'invitait signer, suivant l'usage, une condamnation
capitale : < Que je voudrais, dit-il, ne pas savoir crire^! Il salua tous les snateurs
de suite et de mmoire. Il rpondit au snat, qui lui adressait des actions de grces : c
Qtiand j'en serai digne. 11 admit mme le peuple ses exercices du Champ-deMars; il dclama souvent en public; il lut aussi des vers, non-seulement chez lui, mais
encore au thtre, ce qui causa une joie si universelle que, pour clbrer cette lecture,
on dcrta des prires publiques, et qu'une partie des ver^ furent gravs en lettres d'or
et ddis Jupiter Capitolin.
XL II donna des spectacles nombreux et de diverses espces : jeux de la jeunesse ^
jeux du cirque, jeux sc-niques, combat de gladiateurs. 11 admit des vieillards
! Toyes Tacite, nnaletj xiii, 31, 50, Si. Sur les instanees ritres do peuple, Nron
eut la pense d*aboUr toutes les taxes; mais il dut renoncer ce projet, sur les
olwervations du snat, qui lui reprsenta que c*en tait fait de t*empire si on
diminuait les impts qui assuraient sa puissance.
3. TalVius Messala, consul avec Nron Tan de Rome 812, reut cinq cent mille
sesterces. Aurelius Cotta et Hatris Antonius obtinrent une pension, quoiqu'ils
eussent dissip leurs patrimoines force de prodigalits.
3. L*an de Rome 819.
4. Voyez Snque, Sur la CUmencet ii^ 1.
5. Cependant, comme il hsitait encore se dshonorer sur le thtre publie, il
institua les jeux de la Jeunesse^ o l*on sMnscriTt en foule. Tacitei ififiaiet,
, 15.
consulaires et de vieilles matrones aux jeux de la jeunesse*. Il accorda aux chevalers
des places distinctes dans les jeux du cirqtie '; il ft paratre jusqu' des attelages de
chameaux. Dans les jeux clbrs pour rlcrnt de Teni-pire, et qu'il voulut appeler
les grands jevx, beaucoup de nembres des deux ordres et des deux sexes jourent
un rle*. Un chevalier romain trs-connu, mont sur un lphant, descendit en

courant sur la corde raide. On joua la comdie d'Afranius, intitule Y Incendie^ et on


permit aux acteurs de piller et de garder pour eux le mobilier do la maison qui brlait
dans la pice. On distribua tous les jours au peuple des cadeaux de toute sorte :
chaque jour un millier d*oiseaux d'espce diffrente, des comestibles varis, des bons
de bl, des vtements, de l'or, de l'argent, des pierres prcieuses> des perles, des
tableaux, des es- . claves, des btes de somme et mme des btes froces
apprivoises, et, en dernier lieu des vaisseaux, des maisons et des terres.
XII. Il regarda ces jeux du haut du proscenium. Lors du combat de gladiateurs, qu'il
donna dans un amphithtre de bois, construit en un an* dans le quartier du Champde-Mars, il ne fit tuer aucun des combattants, pas mme les criminels ; mais il y
exposa quatre cents snateurs et six cents chevaliers, quelques-uns d*une fortune et
d'une rputation sans atteinte ; on vit des citoyens appartenant aux mmes ordres
lutter contre les btes, et remplir diverses fonctions dans l'arne. Il donna aussi une
naumachie, o des monstres normes nagrent dans
1. Ni la nobleNCy ni l*ge, ni les honnears qu*on atait possdi, n*einp chaient
d*cxecer I*art d'un histrion grec ou latin, de jouer et de chanter JDsqu*attx rMes les
plus indignes des hommes. Tacite. Une femme tr%-noble et trs-riche, iBlia
Catula, ge de quatre-vingts ans, dama, dit-on, dans les jeox de la Jeunesse.
2. U accorda aux chevaliers romains des places au devant du peuple, dan le cirque
o jusque-l ils taient rests confondus ; car la loi Roscia ne leur ae>
. eordait les quatorze bancs qu*au thtre. ~ Tacite, Annalet^ xr, 32.
S. Des snateurs et des femmes d'un rang illustre se dgradrent en paraic tant dans
Tarne. Tacite.
4. C*est Tan de Borne 81 i que fut construit pet amphilbtrt.
Teaik de la mer. Un certain nombre d'adolescents dansrent la pyrrhique; et, aprs la
danse, il offrit chacun d'eux le brevet de citoyens romains ^ Pendant la dure du
ballet, un taureau couvrit (beaucoup de spectateurs le crurent) Pasipha, enferme
dans une gnisse de bois. Icare, son premier essor^ tomba prs du lit sur lequel tait
assis Nron, et le couvrit de sang. Il avait pour habitude d^occuper rarement la place
d'honneur; il regardt lea jeux d'abord par de petites ouvertures, et plus tard du milieu
du podium entirement dcouvert. Ce fut lui qui tablit le premier Rx>me des jeux
quinquennaux, l'imitation des Grecs ^: c'tait un triple concours musical, questre
gymnique, auquel il donna son nom. la ddi cace de ses bains ^ et de son
gymnase, il prsenta l'huile aux snateurs et aux chevaliers^. La prsidence, pour
toute la dure du concours, fut donne par la voie du sort d'anciens consuls, qui
sigrent la place des prteurs; ensuite il descendit dans l'orchestre au milieu des
snateurs, et reut la couronne d'loquence ^ et de posie latine, que lui avaient
dispute les citoyens les plus distingus, du consentement mme de ses rivaux; quant

celle que les juges lui dcernrent pour avoir jou de la cithare, il la baisa, et la fit
porter au pied de la statue d'Auguste. Dans les jeux gymniques, qu'il donnait dans
l'enceinte des comices, au milieu des apprts du sacrifice, il coupa sa barbe pour la
premire fois, l'enferma dans un tui d'or, enrichi de pierres ' prcieuses, et la
consacra Jupiter <apitolin. Il invita les vestales aux combats des athli. Claude avait fait la mme choie, au rapport de Dion (lx, 7).
S. Nron tant consul pour la quatrime fois avec Cornlius Cossus, les
QnbqQennales furent institues Rome, rimitalion des combats de la Grce.
^Tacite, i4finalesxiT, 20.
3. Ces bains, appels d^abord Nroniens, prirent plus tard le nom d'Alexandre 8?re.
'^
4. Nron fit cette anne (815) la ddicace d'un gymnase, et par une libralit
emprunte aux habitudes de la Grce, il donna l'huile aux snateurs et aux ebTalier8.
Tacite, Annalet^ xv,.47.
3. Aucun citoyen, dit Tacite, ne remporta le prix de rloq.uence, mais on lcUra
Nr-jn Tainqneur.
tes*, parce qu' Olympie on permet aux prtresses de Crs d'y assister.
XIII. L'entredeTiridateBome* peut bon droit tre complu au nombre des
spectacles qu'il donna. Le roi
'd'Armnie, attir par de magnifiques promesses, devait paratre aux yeux du peuple
certain jour fix par un dit; mais le mauvais temps avait fait dilTrer la crmonie.
Nron choisit, pour le produire, le jour le plus propice : des cohortes en armes avaient
t ranges autour des temples qui avosinent le Forum; lui-mme tait assis prs de
la tribune aux harangues, sur une chaise curule, en costume de triomphateur, et
entour des enseignes et des drapeaux militaires. D'abord Tiridate monta les degrs
de l'estrade et s'agenouilla devant lui : Nron, le prenant par la main, le releva et
l'embrassa; puis, sa prire, il lui ta sa tiare, et lui plaa un diadme sur le front,
tandis qu'un ancien prteur traduisait et rptait haute voix au peuple les paroles du
suppliant. On conduisit ensuite Tiridate au thtre', o l'empereur, aprs avoir reu de
nouveau son hommage, le fit asseoir prs de lui sa droite. C'est ppur cela que Nron
fut salu du titre 'imperator, et porta une couronne do laurier au Capitole*. Il ferma
le temple de Janus, comme s'il ne ft rest aucune guerre finir.
XIV. Il fut quatre fois consul': la premire fois pendant deux mois ; la seconde et la
dernire pendant six mois ; la troisime pendant quatre mois. Son second et son
troisime
consulat furent consculifs ; les autres furent spars i>iu' des intervalles d'un an.

XV. Lorsqu'il rendit la justice, il ne rpondit gure aux requtes qu'on lui prsentait
que le lendemain et par crit. En matire de procdure, il eut toujours pour habitude
de supprimer les plaidoiries continues, et de s'arrter au con' traire sur chaque
incident de la cause. Quand il se relirait pour prendre conseil, il ne dlibrait ni en
commun, ni publiquement ; mais il lisait, en silence et l'cart, les avis que lui avait
donns par crit chacun des juges, puis il prononait l'arrt son gr, comme s'il tait
conforme l'opinion de la majorit. Pendant longtemps, il n'admit point dans le snat
les fils d'affranchis, et n'accorda aucune dignit ceux qu'avaient admis les
prcdents empereurs. Il plaa la tte des lgions les candidats ([ui Mcdaient le
nombre des magistratures, pour les consoler et leur faire prendre patience'. Il nomma
souvent au consulat pour six mois. L'un des consuls tant mort vers les calendes de
janvier, il ne le remplaa point, dsapprouvant l'exemple donn autrefois dans la
personne de Caninius Rbilus, qui n'avait t consul qu'un jour*. Il accorda les
ornements du triomphe des questeurs, et mme quelques simples chevaliers, et
non pas toujours pour des exploits militaires. Quand il adressait des discours au snat
sur certaines affaires, il les faisait lire ordinairement par tm consul, quoique ce ft
l'office du questeur.
XVL II imagin<\ un nouveau plan pour la constniclion des difices de Rome*, et fit
blir ses frais des portiques
I. L'Jeetioa des prlenn, que le ncit rglait babiluellemcnl, futtiouliliM! [iir det
briguM pli grdenlea que de coutume. Le prinee rtablit l'ardre m pin-tint k la Me
d'une lgion le) Iroii cindidatt qai excdaient le nnnihre ilds toirget. Tacite,
nnaki, xit, 8.
J. Tojei Ciiar, ).
i. pri l'incendie de Kome. Dana la partie de la ville que le pallia de Nu-m lYail
taille libre, iei niiiiona ne furent point rcbtties Bu hasard et iimi oriif, comme aprs
l'iccendie des Osulois; mus oti divita l'emplaceoioit 'h-i
i{uirtien.OD<largitle>rDee,oo1iiaU hauteur det dlGcei; un lailc eifaci.'lui
devant les maisons, qu'elles fussent contigiis ou isoles, pour que du haut de leurs
plates-formes on pt carter les incendies. Il avait projet de reculer les remparts de
Rome jusqu' Ostie, et d'amener la mer par un canal dans la vieille ville. Il y eut sous
son rgne beaucoup d'abus ciuellement punis ou rprims, et non moins de
rglements svres. On mit des bornes la dpense ; les repas pulilics furent rduits
des sportules ; dfense fut faite de vendre rien de cuit dans les cabarets, si ce n'est des
l-gum(!S cl des herbes potagres, tandis qu'auparavant on y , dbitait toute espce
d'aliments. Des^uppJices furent iufii-gs aux clirtiens ', espce d'hommes qui se
livraient une supcrsiiliun nouvelle et malfaisante; ou rprima la licence des cochers
do quadriges, qui s'taient fait une habitude de se iiramener et l par la ville, et qui,
par manire de jeu, s'arrogeaient le droit de tromper et de voler; ceux qui cabal aient
pour ou contre les pantomimes furent exils, et les pantomimes avec eux '. '

XVII. C'est alors, pour la premire fois, que, pour prvenir les faux, on imagina de ne
sceller les contrats qu'aprs les avoir percs, et avoir pass trois fois un fil dans les
ouvertures. On statua que dans les testaments les deux premires pages ne porteraient
que le nom du testateur, sans aucune autre signature ; et que quiconque aurait crit le
testamentd'un autre ne pourrait s'y inscrire pour un legs'. Les plaideurs devaient
donner aux avocats un salaire fixe et convenable^, mais ne rien payer du tout pour les
bancs, queletrsorpubliclcurfoumirait gratuitement. Les causes
inaiidDi. Nrjroii protnil de conilniire cet portique! k i tnit et d'abindoimer le
lerramiui propi'iUii'ai, Bfirii l'iroir dhlij. Tieil, AnmaUt,n, 13.
I . Ncrun Let ucuuil d'ilrc le) aulHin de l'inoendie d Rona.
, Voyci licite, iimafei, mil, ib.
* Lu !a Cineli (u de Rome S50) iiipulait que penoDui m tnit, pomi plilderune
eaue, rcciiDir <! l'argent ou dei prieDli. Catlc loi lut RDitc ligueur par Acuit (an
de Bame 737). Fliu lard, l'cmpeiciir Clawlt, hc k iiutancet du lnat, Sia dii mille
uttereei le maumuiti du ulai da d-leun, eu dclarant sanpiWM de eoncuiiiou ceni
qui <h >~YRl[tl Iicile, Atnlt,!.!, 5 M 7.
NRON. ' 2M
4
qui intressaient le fisc furent enleves aux prtres du trsor, et renvoyes au Forum
et aux rcuprateurs^; enfin on put appeler de tous les jugements au snat'.
XVIII, Jamais il ne cda au dsir ni l'espoir d'tendre et d'agrandir l'empire ; et il
songea mme retirer l'arme de la Bretagne; il n'y renona que par pudeur, pour ne
pas paratre jaloux de la gloire de son pre. Il se contenta de rduire en provinces
romaines le royaume de Pont'que lui cda Polmon) et celui des Alpes, aprs la mort
de Gottius.
XIX. U n'entreprit en tout que deux voyages, l'un Alexandrie, l'autre en Achae. Il
renona au voyage d'Alexandrie le jour mme de son dpart, par scrupule religieux en
mme temps que par crainte. Comme il s'tait assis dans le temple de Yesta, aprs
avoir visit les autres temples, le pan de sa robe s'accrocha au moment o il se levait;
ensuite sa vue s'obscurcit au point qu'il ne pouvait distinguer les objets. En Achafe,
il entreprit de percer Pisthme, et exhorta les prtoriens, qu'il avait assembls, se
mettre l'uvre. Au signal donn par la trompette, il creusa le premier la terre avec
une bche, et remplit un panier qu'il porta sur ses paules. 11 mditait aussi une
expdition vers les portes Gaspiennes*, et avait lev danb ce but en Italie une
nouvelle lgion^ compose de recrues de six pieds, qu'il appelait la phalange
d'Alexandre le Grand. J'ai rapproch et runi ces faits, dont les uns ne sont point
rprhensibles, et les autres mritent les plus grands loges, pour les sparer de ses

infamies et de ses crimes, dont je vais parler maintenant.


i. Les ricupiralewrs ^ eommission compose de trois on cinq membres, charge
primitiTement de juger les procs qui s^levaient ^tre les Romains et les traogers, et,
plus tard, d'accommoder d'une manire ezpditive les diff-reiids,aurtoat en ce qui
concerne la proprit et les questions d'tat, c'eit--dire qi touchent .la position
ciyile des particuliers.
i. Tacite n'est pas d'accord avec Sutone : Nron, dit-il, augmenta la eon-ftidration
des snateurs, en statuant que ceux qui, des juges particuliers en appelleraient au
snat, consigneraient la mme somme que s'ils en appelaient l'empereur; car,
jusque-l, ces sortes d'appels aTaient t libres et exempU d'amendes. Tacite,
nnaleiy xiv, 28.
i. Ce Mot des dfils dans le Taurus.
XX. I,a musique tait un des arts dont on l'avait instruit dans son enrance. Aussitt
qu'il fut parvenu l'empire, il fit venir Terpnus, qui excellait alors manier la cithare;
et, pendant plusieurs ours de suite, assiscdt de lui aprs souper, il l'coutait chanter
jusqu' une heure avance de la nuit. Lui-mme peu peu se mit travailler et
s'exercer, sans omettre aucune des prcautions que les artistes de cette espce avaient
coutume de prendre pour conserver leur voix ou pour en a^jgmenter le volume. C'est
ainsi que, couch i la renverse, il portait sur sa poitrine une feuille de plomb, prenait
des lavements et des vomitifs, s'abstenait des fruits et des aliments nuisibles'. Eiilln,
charm de ses progrs (quoiqu'il et la voix faible et voile), il eut l'ambition de
paratre sur le thtre, rptant souvent ses amis ce proverbe grec : Que la
musique n'est rien, quand on ne l'entend pas*, n C'est Naples qu'il fit ses dbuts^;
et, malgr un tremblement de terre qui branla tout coup le thtre*, il ne cessa pas
de chanter avant d'avoir nchev le morceau qu'il avait commenc. Il chanta encore
Naples, plusieurs reprises et pendant plusieurs jours. Il prit mme quelques instants
de repos pour refaire sa voix ; mais, impatient de reparatre, il passa du bain au
thtre, et mangeant au milieu de l'orchestre, devant le peuple assembl, il promit en
grec c que, quand il aut- En niinchc, il mtogeaU ton palreuii. L'npec (de poinau] qni u fosd d
TctmmtBt clbril k l'impercur Ntrnn. Ce prioce, pouriaToii, miDgeail, I ccrlaiDt
jonn de chiqaa nwii, dn paTCtn k l'huile, l'abilenaiK de loul eulre illnieiil, mme de
ptin. Pline, BUt. nul,, m. 33.
:. Ce pioiertK ed cil par Lucien {Bannonid,, i) clpar Au1a-Gelle(iiii,30).
i ianie do petit noiabre des ipecliteun, et qu'il crojail une Kne tn>p i p/ue noe loli
ecuame la sienne. N'aunl toutetoii comiiKiieer Rome,
I tiaple, qu'on peut r^arder comme iioe liHe grecque. > TMte, I. II, 3.

II arrlia un accidenl qui fut regarde par le plui grand Dombre nne pr^uge, msis qai
parut Nroo une marque de la |u^io)ance et de la
csdicui. La Foule des ipeclateuri tait peine torUe qal le Ihittn ride L ioit que
persDDne Fdl bless. Iicile.
j^it un peu bu, il ferait entendre quelque chose de nourri. Cliarm des louanges
harmonieuses des Alexandrins, dont une caravane nombreuse s'tait rendue Naples,
il fit lenir beaucoup d'autres habitants d'Alexandrie. Il n'en ' iTHt pas moins
d'empressement choisir des jeunes gens de l'ordre questre, et phisde cinq mille
plbiens robustes, qu'il divisa par bandes pour apprendre diffrents genres
d'applaudissements (les bourdonnements, les tuiles creuses, les tessons) ; pendant
qu'il ctmntait, des enfants remar- quables par leur chevelure parfume, leur toiletfle
recher- , che, et l'anneau qu'ils portaient la main gauche, lui prtaient leur ministre
; leurs chefs gagnaient quatre cent mille sesterces. '
\XI. Il prisait si fort le chant, qu'il fit mme clbrer les jeux Nroniens,' Borne
avant le jour marqu : comme tout le monde demandait entendre sa voix divine, il
rpondit < qu'il satisferait les curieux dans ses jardins; > mais les gardes de service ce
jour-l joignant leurs prires celles du peuple, il consentit volontiers s'excuter sur
l'heure, et se fit inscrire sans retard sur la liste des musiciens qui devaient concourir ;
son nom fut jet dans l'urne avec ceux des autres, et ilentrason touraccompagndes
prfets du prtoire, portant sa cithare, suivi des tribuns, des soldats et entour de ses
plus intimes amis. Quand il eut pris place et fait des prludes, il annona par l'organe
de Cluvins Rufus', personnage consulaire, qu'il chanterait Niob. Il chanta en effet
sans interruption jusqu' la dixime heure environ, et renvoya l'anne suivante le
prix du chant et le reste du concours, afin d'avoir plus souvent l'occasion de chanter.
Comme le temps lui paraissait long, il ne larda pas se montrer plusieurs reprises
en public. Il ne craignit mme pas jouer un rle dans les spectacles donns par des
particuliers, au point qu'un prteur* lui offrit un million de sesterces. Il chanta aussi,
i. Clii<b< Rufui BTiit H consul l'an de Home 791. 1. U 'ppetiil, dil-oo,
Lirdu^Ljdui.
S04 LES DOUZE CSARIf.
masqu, dans des tragdies; et les masques des hros, des dieux, des hrones et des
desses reproduisaient ses traits et ceux de sa maitresse favorite. Entre autres choses,
il chant,! Canac dans l'enrantement, Oreste parricide,' CKdipe aveugle, et Hercule
furieux. On raconte que, dans celle dernire pice, un jeune soldat qui tait en
sentinelle k l'entre du thtre, le voyant par et charge de chanes, comme le sujet le
demandait, accourut pour lui prlei' maiti-forle.
XXII. Sa passion pour les cheraux clata mme ds ses prcmji'L's annes : il parlait
sans cesse des courses du cirque, (juoiqu'on le lui dfendit ; et un jour qu'il plaignait

devant ses camarades le sort d'un cocher vert tran par ses chevaux, il rpondit par
un mensonge son matre qui le grondait : s C'est d'Hector que je parle. Dans les
commencements de son rgne, il s'amusait rouler des chariots d'ivoire sur une table
; et, propos des moindres courses dans le cirque, il quittait sa retraite, d'abord
furtivement, ensuite ouvertement ; en sorte que personne ne doutait qu'il dAt y
assister ce jour-l. 11 ne dissimulait pas non plus qu'il voulait augmenter le nombre
des couronnes: aussi la multiplicit des courses prolongeait-elle le spectacle jusqu'au
soir; et les chefs des factions ne daignaient plus amener leurs cochers que pour courir
la journe entire. Bientt apra, il voulut conduire lui-mme ud char', et se doimG['
souvent en spectacle; et, aprs avoir fait son apprentissage dans ses jardins, devant
ses esclaves et la plus vile popula, il se produisit en pubhc dans le cirque Maxime,
et ce fut de la pli^ce o les magistrats donnent ordinairement le iiignd, qu'un
aiTranchi agita la serviette*. Non !:ontent d'avoir donn Borne des chantillons de
ses ifllents, il alla eu Achae*, comme nous l'avons dit phig
I. On ni ctors dani It tallc dn Vatican un terrain o il Mndaiuit du cbeiiQi. Dm
ipceliUiiri choltli fureal tenli adm d'abord, maia bienli le IHilplp rumain [ut inriU.
La foule eiallalt Nrcia ; car celte Foule, i<ide de plai.
haut : de qui l'y dlermina surtout, c'est que les villes qui ont coutume d'ouvrir des
concours de musique avaient pris la rsolution de lui envoyer toutes les couronnes
des joueurs de cithare. Il les recevait avec tant de joie, qui; les dputs qui les lui
avaient apportes taient non-seulement introduits auprs de lui avant tout le monde,
n:ars encore admis ses repas familiers. Quelques-uns d'entre eux l'ayant pri de
chanter table, et l'ayant lou avec effusion, il dit que les Grecs seuls savaient
couter et taient seuls dignes de ses talents. Il partit sans dlai, et aussitt qu'il eut
abord Cassiope', il dbuta par chanter devant l'autel de Jupiter Cassius.
XXIII. Il assista ds lors tous les spectacles^. Car il voulut qu'on runit dans une
mme anne ceux qui se donnaient aux poques les plus diverses. Il en fit m&nc
reeommeacer quelques-uns; et tablit, contre l'usage, un concours de musique
Olympic. Voulant se livrer sans rserve et sans distraction catte occupation, il
crivit son affranchi Hlius, qui lui reprsentait que les affaires de Rome
rclamaient sa prsence : < Quoique tu sois d'avis et que tu Boulaites que je revienne
promptement, tu devrais pourtant opiner et faire des vux pour que j(! revienYie
digne de Nron'. Pendant qu'il chantait, il n'tait pas permis de sortir du spectacle,
mme dans le cas de ncessit absolue*. Aussi dit-on que des femmes accouchrent
au spectacle, et que beaucoup de spectateurs, fatigus d'couter et d'applaudir, et
trouvant les portes fermes, sautrent furtivement par-dessus le mur, ou S'
1- Cuilope, Tille de 111e de Cora^n.
t. L'an de Home SO.
3- VdIcI Ie( lilenla el lei biuls fa'iti de ce noble prince : il danott eu ilt l>'trioi ur

dca tbllrci trangen, et la Grce a m le nialire de l'unien dlipu-Kricifulilneoiinnmn.


> JaiDsl, tiu, !4.
*. Ua grand nombre de eheralien turent ctis en eeuyml de IraierMr Il (le qgi i
preauil ilioa ]e> paEiagea lroiti ; d'sulrei, force de reilerjogr 'loDiturltBHbinc),
coulraelrem de) miledict maclEllfS; ciF.s-ileqniltiicnl ''lUllre, lit aillent toul k
craindre, lei dtlateuri tant U qui, tanlil ouitrlc
llrent emporter on leignanl d'tre morts. Son dmotion pi' son nquidUide pendant la
lutte, sa jalousie pour ses rivaux, sa dfiance des juges, dpassent tout ce qu'on peut
croir'.-. Ses adversaires, il les traitaittout fait comme ses gaux : les observait, tes
piait, '.es dcriait en secret, les accablai! parfois d'injures quand il les rencontrait; et
s'ils avaient' plus de tnlent que lui, il avait mme coutume de les corrompre. Pour ses
juges, il leur adressait la parole avec le plus profond respect avant de commencer : a
il avait fait tout ce qu'on peut faire; mais l'vnement dpendait de lafortune;
c'taiteux.Iiomniessageset instruits,d'carter les chances du hasard ; b et, comme ils
l'exhortaient avoir bon courage, il se retirait le cur plus tranquille. Mais il n'tait
mme pas alors exempt d'inquitude, taxant le silence et la rserve de quelques-uns
d'entre eux de malveillance et de jalousie, et disant qu'ils lui taient suspects.
XXIV. Dans les concours, il se soumettait si docilement aux lois tablies, qu'il n'osait
jamais cracher, et essuyait avec son bras la sueur qui coulait de son front*; et dans
une tragdie, ayant laiss chapper son sceptre, il se hla de 1o ramasser en tremblant
d'tre exclu du concours pour cette faute. 11 fallut, pour le rassurer, que le pantomime
lui certifit que In chose avait pass inaperue au milieu des trpignements et des
acclamations du peuple. Lui-mme, il se proclamait vainqueur; et, pour ce motif, il
disputa partout le prix aux hi'auts. Pour qu'il ne restt nul souvenir, nulle trace de
ceux qui avaient t vainqueurs avant lui dans les jeux sacrs, il ordonna que leurs
statues tous fussent renverses, tranes au croc et jetes aux latrines. 11 conduisit
aussi des chars dans plus d'une ville, un entre autres nus jeux Olympiques, attel de
dis chevaux, quoiqu'il et fait prcisment ce reproche au roi
I . Il moDli sur le llillrc et M loamll Ioume Ici rigln pnurtet diu Ici eoaibals de
11 lyre, eanime de ne polot i-iutsir Dulgr la taligm, de D'eunier tDur qu'eirc la
robe qu'il pniiail, de ne poinl eracber, de ne pslat M -cluT la vuedestpccUicuri
Toeile, JniwiM, ITI, 4.
Milliridatc tlans des vers qu'il avait composs.. Mais il itmLa de son char^ y fut
replac sans avoir la force d'y rester, et n'acheva point la course, ce qui ne l'empcha
pas d'tre ^uronn. A son dpart d'Achale, il donna la libert la province tout entire
* : les juges ^ reurent en mme temps te droit de cit romaine et une grosse somme
d'argent. Ces libralits, il les annona Itii-mme, du milieu du stade, le jour de jeux
Islhmiques.
XXV. A son retour de Grce, il entra Naples, premier thtre de ses exploits, sur un

char attel de chevaux blancs, et par une brche faite aux murailles, comme cela se
pratique pour les vainqueurs dans les jeux sacrs. 11 Ht de mme Antium, puis
Albe, puis Rome; mais it entra Rome sur le char qui avait servi autrefois aux
triomphes d'Auguste, vtu d'une robe de pourpre, d'une chla-myde parseme d'toiles
d'or, ayant sur la tte la couronne Olympique, dans la main droite la couronne des
jeux Py-Ihicns; devant lui taient portes en grande pompe les autres couronnes avec
des inscriptions qui rappelaient le lieu o il avait vaincu, le nom des concurrents, le
sujet lies chants ou des pices. Ses claqueurs suivaient son ''liar comme dans les
ovations, criant i qu'ils taient les .Vitgustans', et les compagnons de son triqmphe.
De l passant par le cirque Maxime, dont il abattit l'arcade, il Iraversa le Vlabre et le
Forum, et se rendit au Palatin et lu temple d'Apollon. Sur son passage, on immolait
et l des victimes, on rpandait dans les rues du vin de safran , on lanait des oiseaux,
des lemnisques et des friandises. Il plaa les couronnes sacres dans sa chambre
coucher autour de son lit, avec des statues o il tait reprsent jouant de la cithare; il
fit mme frapper une

monnaie i'celte'effigie. Depuis lors, sa pa^ion fut de se calmer et de se ralentir que,


pour conserver sa il n'adressa jamais la parole aux soldats que par l'orgniti-d'un autre,
et qu'il ne fit jamais rien de srieux ou de frivole sans avoir prs de lui son maitre de
chant pour l'avenir de mnager ses poumons et lui mettre un mouchoir devint la
bouche. Enfin il se montra souvent ami ou ennemi dclar, selon qu'on le louait avec
plus ou moins de rserve,
XXVI. Ce ne fut d'abord que par degrs, en cachette et comme entran par la fougue
de la jeunesse, qu'il se livra , l'emportement, la dbauche, au luxe, l'avarice et m
' la cruaut; mais, mme alors, il tait clair pour tout le , monde que ces vices taient
chez lui le fait de la nature, et non je l'ge. Ds que le jour baissait^, il prenait un i
bonnet de laine ou une casquette, courait les cabarets, et vagabondiil dans les rues,
par manire de jeu, non toute- ' fois sans danger pour autrui : car il frappait les
citoyens qui revenaient de souper, les blessait s'ils faisaieiit rsistance, et les jetait
dans les gouts; il avait aussi pour habitude d'enfoncer les portes des boutiques, de les
piller, et avait tabli chez lui une espce de march, o le butin conquis devait tre
vendu aux enchres, et le produit de la vente dpens en orgies. Souvent, dans ces
sortes de rixes, il courut risque de perdre la vue et la vie; il faillit mourir sous les
coups d'un snateur, dont il avait insult la femme. Aussi ne s'exposa-t~il jamais en
public, pareille heure, sans tribuns, qui le suivaient distance et en se cachant^.
Pendant le jour, il se faisait conduire clandestinement au thtre dans une chaise
porteur, et du haiU
<. Nrii'on, dguiii u eicliTC, pireonrt le* met de li ilUe, Itt lim ii

dbaucho, kieibareli, elceui qu'il luociall k Kt coiinet pilliIDt In man^tu. ilii^ca


eiposeimienle et blesMiicol lei piiunti. On ne conniiuiit pu d'ibwJ les iiitruri do cei
TiolenceB, d rte(|ue l'empereur lut Irapp lul-mtoe ei pom lur h figui e la marque
dei coupa. Ticite. Armaltt, un, IS.
i. Depua lora. Nron, plus circontpecl, l'entourt de MldaU et de gliditdu proscenium, il provoquait et contemplait les querelles despantomimes^; et
lorsqu'on en tait venu aux mains, et que l'on combattait coups de pierres et de
bancs briss, il lanait lui-mme force projectiles au peuple : il blessa mme un
prteur la tte.
XXVII. Mais peu peu ses vices gi^andirent; il ddaigna les plaisanteries et le
mystre; et, sans songer se contraindre, il se laissa aller ouvertement h de plus
grands eics. Il prolongeait ses repas depuis le milieu du jour jusqu'au milieu de la
nuit, et rparait ses forces en prenant des bains chauds, ou rafrachis avec de la neige
en t. Il soupait quelquefois dans un lieu public *'', dans la nauraachie qu'il faisait
fermer, ou dans le Ghamp^le-Mars, ou dans le cirque Maxime, o le servaient les
courtisanes de toute la ville et les joueuses de flte. Toutes les fois qu'il descendait le
Tibre jusqu' Ostie, ou ctoyait le golfe de Baies, on plaait et on disposait le long du
rivage des auberges et des tavernes confortables, o des matrones, jouant le rle de
marchandes, l'invitaient de toutes parts aborder. Il s'invitait diner chez ses amis :
l'un d'eux dpensa pour quatre cent mille sesterces de miel, et un autre une somme
plus forte encore en essence de rose.
XXVIII. Sans parler des hommes libres avec lesquels il eut commerce, des femmes
maries qu'il corrompit, il fit violence la vestale Rubria. Peu s'en fallut qu'il
n'poust l'affranchie Acte', aprs avoir suborn des personnages consulaires pour
jurer qu'elle tait issue darace royale. Il lit couper les testicules un jeune garon
nomm Sporus, et s'effora mme de le mtamorphoser en femme : on le lui amena
en grande pompe avec la dot et le voile rouge,
i. tLet cabales da thtre, les partisans des histrions furent aussi encourags pir le
prince. C*tait comme une guerre dont il excitait Tardeur par l'impunit ttki
rcompenses, se cachant lui-mme parmi la foule, et, plus souvent encore, usiiUnt
pobliquement ces combats. > -r Taite.
2. Nron lui-mme, pour accrditer Popinion que rien ne le charmait pius loe le
sjour de Rome, donnait des festins dans les lieux publics, et disposait de i* Tille
entire, eonunede son propre palais. Tacite, AniMilet^ xv, 37.
3. Tadte parle galement de la passion de Nron pour Acte.inna/e, aiii) U;uT, S.
30O ' LES nOLZK CSjVBS.
suivant les riles du-niuriage, et il lui donna le ran: d'pouse. Quelqu'un dit

gpinliiellemeiit, ce propos, * qin. le genre huinain et t heureux, si le pre de


Srn, L)ii-mitius, avait eu une pareille femme, n II pnra Sporus di. ornements des
impratrices, et le promena en litire avec lui dans les assembles et dans les marchs
de la Grce, et ensuite, Rome, dans le march aux images, le baisant de leraps en
lemps avec tendresse. Qu'il ait ds- jouir de sa mre, et que les ennemis
d'Agrippinc l'en aient dtourn , de peur que cette femme, fire et imprieuse, ne se
prvalt de celte espce de faveur : c'est ce dont personne ne douta ', surtout quand on
l'eut vu admettre au nombre de ses concubines une courtisane qui passait pour
ressembler fort Agrippine. On assure mme que, toutes les fois qu'il allait en litire
avec sa mre, ses dsirs incestueux se rvlaient par les taches qui salissaient ses
vtenienls.
XXIX. 11 ia prostitua au point qu'ayant souill presque tous ses membres, il finit par
imaginer, comme un jeu de nouvelle espce, de se couvrir d'une peau de bte, et de se
faire enfermer dans une logo, d'o il s'lanait sur les parlies naturelles d'hommes et
de femmes attachs un poteau ; et quand il avait assouvi sa passion, il se livrait
son airanchi Dorj'phore^, dont i) devint la femme, comme il avait l le mari de
Sporus; il contrefit mme avec lui les cris et les gmissements des vierges auxquelles
on iail violence. Je liens de plusieurs personnes qu'il tait convaincu qu'aucun homme n'otail pudique ou'chaste dans aucune partie de son corps,
mais que la plupart cachaient el dissimulaient adroitement leurs vices; et que c'est
pour cela qu'il pardonna tout ceux qui avouaient leur impuret. XXX. Les trsors et
l'argent n'taient bons, selon lui, qu' dissiper; il appelait avares et crasseux loua ceiu
qui rglaient leurs dpenses; grands et magnifiques, ceux qui se ruinaient force de
prodigalits. Ce qu'il louait et admirait le plus dans son oncle Caius ', c'tait d'avoir
dpens en peu de temps les immenses richesses laisses par Ti-lire. Aussi ne mit-il
aucune borne ses dpenses et ses profusions. On aura peine croire qu'il paya
Tiridale' liuit cent mille sesterces par jour, et que, lorsqu'il partit, il lui donna plus de
cent millions. Le musicien Mncrate et le mirmillon Spiculus' reurent le patrimoine
et les maisons d'hommes qui avaient obtenu les honneurs du triomphe. Aprs avoir
enrichi l'usurier Cercopithcus l'a-Bros, il lui fit des funrailles presque royales, il ne
porta jamais deux fois le mme vlement. Au jeu, il mettait quatre cnt mille
sesterces sur un coup. Il pchait avec un Olet dor, dont les cordes taient tresses de
pourpre et d'carlate. On dit qu'il ne se mit jamais en route avec moins de mille
voitures : ses mulets taient ferrs d'argent*, ses muletiers vtus de laine canusienne',
et il emmenait avec lui une troupe de mazyces* et de coureurs oins de bracelets et de
colliers.
I. yajei Caiigula, T, licite dit que les dou prodigu! par Hiron inaiilaiHit i dm
milliirdi deiii centi miliiont de te>terc>. !. Voicipluc hiut, ch. 13. 3' Fliitarqiw
[Galba, 8] rajoute que, apr la procUmalL^ de Galba, SpicuEui
4. 11 partit que Poppe (uuil comiae son poui ; De outre Kmps, Poppie,

UUl. nat., mm, t.


l- CamiuDiii, lUe d'Apylie-. < La laine d'Apulie si courte, et n'est clbr fv pour Id
fabrication des fhmu'd- On estime le fiai celle des eniirons de Ts\\\l. Mais c'est dans ses constructions qu'il dpensa le plus d'argent. Il prolongea son
palais depuis le Palatin jusqu'aux Esquilles * : ce Tut d'abord la maisoatu passage;
puis )<! feu ayant consum l'difce, il le reconstruisit et l'appLla la maison d'w. Pour
en faire connatre l'tendue et la munificence, il suffira de dire que dans le vestibule
s'levait une statue colossale de Nron, haute de cent vingt pieds-; les ioniques
avaient trois rangs de colonnes et un mille de longueur; on y voyait aussi un tang ^
pareil iine mer, entour de constructions qu'on aurait prises pour une ville; et, de
plu, des campagnes^ sem^ de champs, de vignobles, de pturages et de forts, avec
une grande niultilude de bestiaux el de btes fauves. Les autres pallie de l'difice
taient entirement couvertes d'w et incrustes de pierres prcieuses et de moules
perlires. Les tinlles manger taient lambrisses avec des planches d'ivoire mobiles
pour rpandre, par les ouvertures, des fleurs et des parfums sur les convives. La salle
principale taiL une rotonde, dont le dme tournait nuit et jour, tomme le ciel. Les
bains taient aliments par l'eau de la mor cl par les sources d'Albula'. Le jour oij ce
palais fut achev et inaugur, titoa se contenta de dire, pour (-nioigiier sa
satisfaction, < qu'il commenait enfin tre
I. IucitedilgikiiHiit[^iwatfl,ii, S9)qiieNniD avait conitiull usa Biiieu
Qtdei tUngi de Kmo. Vaya
cicUiCDl mou l'adnirttiOD nue lu chunpi cuUiTti, lu [ToacnUient l'aspect d'noa
uliluda, ica plalou iiarts M traiiiii Bialent t CDDfu et dirigl par Sinu et par
t .
ilRON. ' 303
log comme un homme. Il avait aussi entrepris la construction d'un bassin ^, de
Misne jusqu*au lac Averne, couvert et entour de galeries, o Ton devait amener
toutes les eaux chaudes de Baies; il voulait faire un canal de TAveme Ostie, pour
qu'on pt faire le trajet sur des vaisseaux sans aller par mer : ce canal avait cent
soixante milles de long, et tait assez large pour que des galres cinq rangs de rames
y navigassent en sens contraire. Pour achever ces ouvrages, il avait donn l'ordre de
transporter en Italie tout ce qu'il y avait de prisonniers dans l'empire, et de condamner
aux travaux ceux mmes qui taient convaincus de crimes. Ce qui l'encourageait dans
ces folles dpenses, c'tait, outre la confiance qu'il avait en son pouvoir, l'espoir
soudain de richesses immenses et caches, dont l'existence lui avait t rvle par un
chevalier romain*, qui lui assurait que les anciens trsors^ emports par la reine
Didon lorsqu'elle s'enfuit de Tyr, avaient t enfouis en Afrique dans de vastes

cavernes, d'o on pouvait les tirer sans beaucoup de difficults.


XXXII. Mais quand son espoir eut t du, se voyant bout de ressources, et rduit
une telle dtresse, un tel dnment, qu'il fut oblig de diffrer et de suspendre le
payement de la solde des troupes et des pensions militaires des vtrans, il eut recours
aux accusations calomnieuses et aux rapines. Il statua, avant tout, qu'au lieu de la
moiti du bien de ses affranchis qui lui revenait par succession, les cinq siximes lui
appartiendraient, lorsque, sans motif plausible, ils porteraient le nom d'une des
familles auxquelles il tait alli ; que l'hritage de ceux qui
i. ills (Svrus et Celer) avaient promis de creuser un canal navigable depuis le lac
verne jusqu' Tembouchure du Tibre, sur un terrain aride ou travers les
montagnes. Les marais pontins pouvaient seuls aux environs fournir de l'eao ; le reste
du pays est montueux ou sec, et, en supposant mme qu'on eotpo vaincre les
obstacles, le travail tait excessif et de peu d'utilit. Nron, qui TOttlait des choses
incroyables, essaya cependant de percer les hauteurs ^oioes de T Averne, et l'on
reconnat encore la trace de cet tentatives infruc-twaics.i Tacite.
2. Ce chevalier s^appelait CseUius Bassus, Vyex Tacite, nnalt^ w, I.
/
seraient ingrats envers le prince relourneraient au lise ; que les jurisconsultes qui
auraient crit on dict ces lesta-ments seraient-punis; que toutes les paroles et tous les
acles, pour peu qu^'ils trouvassent un dlateur, seraient passibles de la loi de majest.
Il exigea le pris des couronnes qui lui avaient l dcernes par les villes dans
dilTrents concours. Aprs avoir prohib l'usage des couleurs d'amthyste et de
pourpre, il aposta iin marchand pour en vendre quelques onces un jour de foire, et,
sous ce prtexte, fit fermer les boutiques de tous les commerants. Bien plus, un jour
qu'il chantait, ayant remarqu dans l'auditoire une matrone habille de poiu'pre,
malgi'. sa dfense, il la montra, dit-on, ses procurateurs, et l'ayant fait sortir du
thtre, il la dpouilla non-seulement de sa robe, mais encore de tous ses biens. Il ne
confia jamais de fonction personne sans ajouter : Vous savei ce dont j'ai besoin, >
et faisons en sorte qu'il ne reste rien personne. Il finit par enlever les offrandes
d'un grand nombre de temples, par fondre les statues d'or el d'argent' : entre autres,
celles des dieux pnates, )]ue Galba ne tarda pas rtablir.
XXXIII. Dans la voie des parricides el des meurtres, il dbuta par Claude; car s'il ne
fut pas l'auteur de sa mort, il en fut du moins complice ; et il ne s'en cachait gure,
puisqu'il avait coutume d'appeler nourriture divine, en se senant d'un proverbe grec,
les champignons qui avaient seni empoisonner Claude. D'ailleurs, il accabla sa
mmoire de toute espce d'affronts en paroles cumme en actions, l'accusant tantt de
folie, tantt de cruaut. Il disait en plaisantant qu'il avait cess de sjourner parmi tes
hommes, en allongeant la premire syllabe du mot

t. Cepcndtat, pour nmaur de l'argenl, on ipniMil l'itilw, m rnlnil lo praiinea, lu


pjpl itlct el les ciUt qo'on appelle cili libm. L iieai an-nmM ne liircDl poini
pugsti dans ce pillage. On dipoailla Iti terapiei de la Tille, et on enlcTi l'or que le
peaple rHuin, loa> let Igei de ton ciitten. aiail toaucri i l'aceawiii des triomphci an
d inoi. dui i protprili m
leiMIoeidesdiinu.i Tadte, Jniulri, it, 41.
morari^; et il annula plusieurs de ses dcrets et de ses rglements, comme s'ils taient
l'uvre d'un insens et d'un fou ; enfin, pour enclore son tombeau, il ne fit construire
qu'un mur bas et mesquin. Jaloux de Britannicus, dont la voix tait plus agrable que
la sienne, et craignant qu'un jour le souvenir de son pre ne lui concilit la faveur du
peuple, il rsolut de l'empoisonner^. Comme le poison, fourni par une certaine
Locuste, empoisonneuse clbre, oprait moins vit qu'on ne pensait, et donnait
seulement la diarrhe Britannicus', il fit venir celle femme et la frappa de sa propre
maiji, en l'accusant de n'avoir donn qu'un remde au lieu de poison ; et comme elle
s'excusait en disant qu'elle avait donn une dose moins forte pour dissimuler ce crime
odieux : Il est vrai, rpondit Nron, que la loi Julia* me fait grand'peur; et il la
fora de prparer dans sa chambre, et en sa prsence, le poison le plus rapide et
le'plus efficace^. Ensuite on l'essaya sur un chevreau, et, comme l'animal ne mourut
qu'au bout de cinq heures, on le fit cuire et recuire, aprs quoi on le donna un jeune
porc qui tomba sur-le-champ inanim. Alors Nron ordonna qu'on l'apportt dans le
triclinium, et qu'on le servit Britannicus qui soupait avec lui *. Le jeune prince ne
l'eut pas plutt got, qu'il
t. Il y a l un jeii de mots intraduisible : mbrari signifie s^ounter, et mrari,
extravaguer.
i. L*an de Rome 818. U fit prparer du poison, et chargea du soin du crime JalDs
PoUioD, tribun d'une cohorte prtorienne, qui avait sous sa garde Locuste,
condamne pour empoisonnement, et clbre par de nombreux forfaits. Tacite,
innu/ef, xiii, 15.
3. Un premier breuvage lui fut donn par ses gouverneurs mmes ; mais one
vacuation en paralysa Teffet, soit que le poison ne ft pas assez nergique, soit
qa*on en eut attnu la force pour l'empcher d'agir sur-le-champ, a Tacite.
4. La loi Comlia, promulgue par Sylla contre les sicairetf s'appliquait aussi aax
empoisonnements. Jules Csar l'avait remise en vigueur.
5. Nron cependant ne pouvait souffrir ces lenteurs du crime ; il menace le tribun,
ordonne le supplice de Locuste, les accusant tous deux de compromettre u propre
scurit par crainte de la rumeur publique, et pour se mnager des Bioyensde dfense.
Ils promirent alors de faire mourir Britannicus aussi prompte-nent que s'il tait frapp
par le fer. Le poison fut distill auprs de la chambre de Csar, et avec des drogues

dont on avait prouv l'efifet rapide. Tacite.


C. Satvant la coutame, les fils des empereurs mangeaient assis avec les
M.
.'^':., Al
* L r
, '.. jL-.
\
/:
ValVassa sur lui-mme, et- Nron feignit devant ses con-vhos que c'tait une de ces
attaques d'pilepsie auxquelles nrilDrtnicus tait sujet*. Le lendemain, il le ft
enterrer la hiitc, et sans pompe, au milieu d'une pluie battante'. Locuste, pour prix
de son service, reut, outre l'impunit', lie vastes domaines : Nron lui donna mme
des disciples*. XXX^IV. Sa mre, en recherchant et en contrlant avec amertume ses
paroles et ses actions, lui tait d'abord de-venuir charge; et plus d'une fois il chercha
la rendre oOiaue en Teignant de renoncer l'empire et de se retirer lllicdes.
Bientt ^I la priva de toute espce d'honneur et irautorit, lui dla sa garde el les
Germains attachs sa personne, et finit par la bannir de sa prsence et du pa-Inis*. Il
ne ngligea rien non plus pour la tourmenter; ;i elle restait Rome, il lui suscitait des
procs; si elle se retirait la campagne, il envoyait des hommes lui pour l'outrager
et la railler, en passant par terre et par mer prs lIc sa retraite *. Cependant effray de
ses menaces et de sa vitilecce, il rsolut de la perdre. Trois fois, il essaya de
l'empoisonner'; mais voyant qu'elle s'tait pourvue d'an(ulri doUh de leur Ige, ta prionn de leun pirent), i Uhl* (tparie el wnk t. Htoa, k
demh-peucfaf ur ion lit, ne ehingea pnl d'etlilad*, el, amaat
lidoles, il fit prparer une mclitne dont le jeu devait faire tomber sur elle, la nuit,
pendant son sommeil, le plafond de sa chambre. Mais le secret ayant t mal gard
par les ronfidents de ion projet, il imagina un vaisseau form de pices mobiles, qui
l'engloutirait dans les flots, ou l'craserait en s'croulant sur elle *. Alors feignant de
se rconcilier avec sa mre, il lui crivit dans les lermes les plus aimables pour
l'inviter venir Baies clbrer avec lui les ftet de Minerve' ; et aprs avoir charg
les tFirarqitee de briser, comme par l'eiet d'un chOc fortuit, la galre liburnienne qui
l'avait amene, il prolongea il dessein le repM. Quand elle voulut retourner Bauli',
au lieu du vaisseau avari, il lui offrit le navire soupape; il l'y lecompagna avec
gaiet, et, au moment de la quitter, lui baisa le sein*. Le reste du temps, il veilla, en
proie la plus grande anxit, et attendant l'issue de son entreprise. Hais quand il
apprit que tout s'tait pass autrement, et qu'Agrippine s'tait chappe la nage', il

ne sut quel parti prendre. L-dessus, L. Agrinus*, affrancbi de su


rraiiil Hcaicr 1< tauird, BrituoiiIDi tjtal diji pri de lu niime manire. 11 mlitail
d'alllun dilGcile d* corrompra Ict tanitenri d'une lamme que l'babl-kide du oma iTtlt
reodtie dSinla. at qui l'tait pramnia par des antidotei. - Tteile. < I.
iL'ilTruwbiAliictlll, prfetds l* flotte de Hiina,..,propa>adecon>truire
mre, venant tout joyeux lui annoncer qu'elle tait saine et sauve, il jeta furtivement
un poignard ses pieds, el feignant de croire qu'il avait t envoy pour l'assassiner, il
donna l'ordre de l'arrter et de l'enchaner; pour Agrip-piire, il la fit tuer ', et prtendit
qu'elle s'tait drobe, par une mort volontaire, la dcouverte de son crime. On
ajoute k cela des dtails atroces, fournis par de bcHines autorits': qu'il accourut pour
voir son cadavre, qu'il en toucha ]Sz membres, critiqua les uns, loua les autres, et que,
dans l'intervalle, il but pour satisfaire sa soif. Cepen-L'ant, malgr les flicitations que
lui adressrent les soldats, le snat et le peuple', il ne put jamais depuis BtouHbr le
remords de son crime; il avoua souvent que l'image de sa mre' le poursuivait*, et que
les Furies lui monliaient leurs fouets et leurs torches ardentes. Il essaya mme, dans
un sacrifice offert par les mages, d'voquer et de flchir ses mnes. Dans un voyage
qu'il fit en Grce, il n'osa pas assister aux lcusines, d'o les impies et les criminels
sont exclus par la voix du hraut. La mort de sa lan\e " suivit de prs ce parricide.
Nron tait all la voir
lLub, cammanddDl de ^Alre, cl dHV Ir le ctittre de sa ocre, el qu'il loui
ei l'avait Irouve malatle d'vine obstnielion d'entrailles. Domitia, passant ses doigts
dans la barbe naissante de son neveu, comme c'est l'habitude des personnes ges, loi
dit d'un ton caressant : < Quand j'aurai reu ce prsent, je ' mourrai contente, s Nron
se tournant alors vers ceux qui taient auprs de lui, dit, comme par plaisanterie, qu'il
allait se couper la barbe tout de guite; et il ordonna aux mdecins de purger
copieusement la malade. Sans attendre qu'elle ft morte, il s'empara de ses biens, et
supprima son testament pour que rien ne lui chappt.
XXXV. Il eut pour pouses, aprs Oclave, Poppe Sa-bina', fille d'un questeur, et
marie auparavant un chevalier romain'; puis Statilia Messalina, arrire-petite-fille
de Taurus, honor d'un double consulat et du triomphe'. Pour possder celle-ci, il
gorgea son, mari Atticus Vest-nus, consul, dans l'exercice mme de sa charge. Il se
dgoi^ta bientt d'Octavie, et rpondit ses amis qui l'en blmaient, que le titre
d'pouse devait lui suffire. Aprs avoir essay plusieurs fois, mais en vain, de
l'trangler, il la rpudia sous prtexte de strilit*; mais comme le peuple
dsapprouvait ce divorce, et ne lui pargnait pas les invectives, il exila Oclavie*. Il
finit par la faire mourir comme coupable d'adultres. La calomnie tait si impudente,
que tous ceux qui furent mis la torture ayant ptxi-lest de son innocence, il suborna
son prcepteur Ani-clus ' pour confesser qu'il avait joui d'Octavie par artifice.
I . Fopp^e tait Elle de litait Olliui, mail elle aiiil pria le POm de (od iTeul Bilcinel

Poppui Sibium, dont Le conaulat el Le LrlonipheUu&Lratntla mmoire.


4. L'andeHoioe SLS : Nron rpudli Oetaiie ea l'Meuuntd-ttrc sUrJle et
i. Dini II CimpaoLe, Ion la garde de qnelques toldila. Le peuple ijrtmt oiiir' Br, Il U
rappel*, puii l'eiila de nauiean dam l'Ile de Paudattra.
0. < KalnnlLemcnt penen et prpar par tes premier) erimes, Anicloi iu-renUplaide
caLanmiet que Cur n'en ordonuall, elil Tiliea aieui ea prience de qoeLque* laTori
dont Kiron ail fom nae toHe de conteil. > Tieile, nnatti, wi, t. Olaile
mourut l'^e de ilogt eni: on lui ouirit lei
'310 LES DOUZE CSARS.
t
Douze jours aprs avoir divorc avec Octavie, il pousa Poppe, et Taima tendrement
: ce qui ne Tempcha pas de la tuer d'un coup de pied S parce qu'tant grosse et
malade elle Tavait accabl de reproches, un jour qu'il tait revenu trop tard d'une
course de chars. Il eut d'elle une fille nomme Claudia Augusta^, qui mourut en trsbas ge. Il n'est aucune espce de lien qu'il n'ait rompu par des crimes. Il fit prir
Antonia', fille de Claude, sous prtexte de complots rvolutionnaires, parce qu'aprs
la mort de Poppe elle avait refus de l'pouser. Il traita de mme tous ceux qui
taient ses parents par le sang et par alliance: entre autres, le jaune Aulus Plautius,
qu'il viola avant de renvoyer la mort, en disant que ma mre aille maintenant
embrasser son successeur; car il prtendait qu'A-grippine l'aimait, et lui avait fait
esprer l'empire* Son beau-fils Rufius Cri'spinus, dont Poppe tait mce, prenait,
disait-on, dans ses jeux d'enfant, les titres de commandant et d'empereur. Nron
chargea les esclaves du jeune prince de le noyer la pche. Il exila Tuscus, fils de sa
nourrice, parce qu'tant gouverneur d'Egypte, il tait baign dans les bains construits
pour l'arrive de l'empereur. Il obligea Snque, son prcepteur, se donner la mort^;
et pourtant, lorsque ce philosophe lui demandait plusieurs reprises, la permission de
se retirer et offrait de lui abandonner ses biens, Nron lui avait solennellement jur
que ses soupons taient mal fonds, et qu'il mourrait plutt que de lui faire du mal.
11 avait promis Burrhus, prfet du prtoire, un remde contre le mal de
veines, et, comme le sang fig par reffroi coulait trop lentement, on l'touffa dans un
bain brlant.
i. t Poppe mourut victime d*un emportement de son mari, qui la frappa d^un coup
de pied lorsqu'elle tait enceinte. Tacite, Annales^ xrt, 6.
2. Sous le consulat de Memmius Rgulus et de Virginius Bufus, Nron accueillit
avec une joie surhumaine la naissance d'une fiUe que lui donna Poppe, et qu'il
appela Augusta, du surnom mme de sa mre. Tacite, AnnaUs^xr, S3.

3. Voyez Claude, 27.


4. Lisez dans Tacite [Annales^ xiv, 53) le discours o Snque offre ses biens
Nron. Impliqu dans la conjuration de Pisoii, Snque fut oblig de ae donner la
mort. Tan de Rome 8 19. Tacite, Annalet.j xv, 60.
NftON.
311
got^e; il lui envoya du poison ^: H fit mourir galement par le poison, qu*il versa soit
dans leurs aliments, soit dans leur boisson, ses affranchis riches et gs*, quoiqu'ils
eussent autrefois travaill son adoption, et de plus soutenu et dirig son
gouvernement.
XXXVI. 11 svit avec la mme cruaut au dehors et contre ceux qui lui taient
trangers. Une comte'*, cet astre qui passe pour annoncer ,1a perte des souverains,
avait apparu pendant plusieurs nuits conscutives. Nron, inquiet, consulta
Tastrologue Babilus, et, sur sa rponse que les rois avaient coutume de conjurer de
semblables malheurs par quelque meurtre clatant, et de les dtourner sur la tte des
grands, il j[>solut la perte des plus nobles citoyens. Et il le fit d'autant plus
volontiers, qu'il trouva en quelque sorte un prtexte lgitime sa colre dans la
dcouverte de deux conjurations, dont la premire et la plus considrable avait t
trame Rome par Pispn*, et l'autre Bnvent par Vinicius ^, Les conjurs
plaidrenv leur cause chargs de triples chanes. Quelques-uns avous rent
spontanment leur projet; d'autres prtendirent mme s'en faire un titre auprs de lui ;
en disant qu'ils ne pou vaient le drober que par la mort Tinfamie de tous ses
ciimes*. Les enfants des condamns furent chasss de
1. L*aii de Rome 816. Tacite n'affirme pas quMl ait t empoitomi : Bur^ rhos
moamt alora de maladie oa de poison : on ne sait, i Annales, xir, 5i.
2. Cette mme anne (an de Rome 816) Nron fit empoisonner ses principaui
tffiranehis: Doi7phore, pour s*tre oppos au mariage de Poppe ; Palias, parce qu'il
retenait, en tivant longtemps, des richesses immenses. Tacite, An* a{f<, XIV,
65.
3. Tacite parle de deux comtes, dont l'une apparat Tan de Rome 814 {Afi a/et, xir,
i), et Tautre, Tan de Rome 818 {Annaletf xv, 47). De son ct, fiioe dit : Les
comtes sont des astres pleins de prsages funestes, et qui ne Kcoolentent pas de
lgre* expiations... tmoin, de notre temps, l'empoison* umeot qui fil succder
Nron Temperenr Claude ; tmoin encore le rgne de ce priace, durant lequel
^influence en fut presque continuelle et funeste. BUt, l.,u, 23.
A. Sur U conjuration de Piton (aif de Rome 819), fojex Tacite, Annaki, It, 48.

5. On ne sait rien sur la conjuration de Vinicius, que Taeite racontait sans 4oate dans
les livres qui soot perdus. (. C'est ainsi que se justifia le centurion Sulpicioi Asper.
Nron loi de
Home, et moururent par l poison ou par la faim. C'est un fait constant que plusieurs
furent tus dans un seul et mme repas avec leurs prcepteurs et leurs pdagogues, et
qu'il fut interdit d'autres de se procurer la nourriture de chaque jour.
XXXVIt. Ds lors, il tua, sans choix et sans mesure, tous ceux qu'il voulait, et sous
quelque prtexte que ce ft; car sans parler de tous ses meurtres,, on fit un crime
Salvi-dinus Orfitus d*avoir lou trois boutiques dpendant de sa maison prs de la
place publique, pour servir de rsidence aux reprsentants des villes trangres;
Cassius Longinus ^, jurisconsulte, et aveugle, d'avoir conserv dans les archives
gnalogiques de sa famille les images de . Cassius, l'assassin de J. Csar; Ptus
Thrasas', d'avoir le front svre d'un censeur. A ceux qu'il condamnait mourir, il
n'accordait que quelques heures de rpit; et pour qu'il n'y et aucun dlai, il leur
adressait des mdecins c pour les soigner sans retard s'ils hsitaient, c'est--dire
pour hter leur mort en leur ouvrant les veines. On croit mme qu'il eut envie de
donner des hommes dpecer et dvorer certain gyptien vorace, habitu
manger de la chair crue et toute espce d'aliment. Fier et glorieux de tant de beaux
exploits, il dit t que jamais prince n'avait su jusqu'o allait son pouvoir; et plus
d'une fois il fit entendre, n'en pas douter, qu'il n'pargnerait pas non plus, les autres
snateurs; qu'un jour il anantirait l'ordre tout entier, et donnerait le commandement
des provinces et des armes aux chevaliers romains-et aux affranchis. Ce qu'il y a de
certain, c'est qu' son
mandant pourquoi il a\ait conspir contre m vie, Asper le contenta de rpondre que
c'tait le seul moyen de mettre fin tant de crimes, et il marcha au supplice.
Tacite, nnaUt, xr, 68.
1. Nron reprochait Cassius d^onorer, parmi les images de ses aeux, celle du
conspirateur C. Cassius, dsign par cette inscription : Le chef du parti.* Tacite,
Annales, xti, 7. ~- Casus fut dport en Sardaigne et rappel par Vespasien.
2. t Aprs le massacre de tant d'hommes illustres, Nron voulut en dernier Heu Taire
prir la vertu mme dans la personne de Ftus Thrasas. Tacite, iimaief, ivi, 21.
Thrasas refusa de se dfendre et se fit oorrir les reines.
' ^ ' ' " - ' .
NRON. 313
arrive et son dpart, il n'eimbrassa imais aucun snateur^, et ne leur rendait mme
pas leur salt. Et lorsqu'il commena les travaux de l'isthme, il souhaita tout haut, en
prsence de la foule, que Tentreprise tournt bien pour le peuple romain, mais sans

faire mention du snat. XXXVIII. Il n'pargna mme ni le peuple ni les murs de sa


patrie. Quelqu'un ayant cit, dans la conversation, ce vers :
Moi mort, que la terre s'embrase*!
Non, dit-il, mais moi vivant. Et il accomplit sa menace : car feignant d'tre
choqu du mauvais got des anciens difices, du peu de largeur et de l'ingalit des
rues, il ft mettre le feu la ville ^, et si ouvertement, que des personnages
consulaires, surprenant chez eux des esclaves de sa chambre avec des toupes et des
torches, n'osrent pas les arrter. Des greniers, voisins de la maison d'or, dont il
dsirait possder le terrain, furent incendis et battus par des machines de guerre,
parce qu'ils taient btis en pienes de taille. Ces ravages durrent pendant six jours et
sept nuits, et le peuple fut oblig de chercher un asile dans les monuments et les
tombeaux *, Outre un nombre injQni d^habitations particulires, le feu consuma les
maisons des anciens gnraux encore ornes des d-I)ouilleV prises sur l'ennemi,
les temples consacrs aux dieux par les rois de Rome, ou btis pendant les guerres
1. Pline le jeune loae Trajan de n^avoir jamais manqu cet usage : Qui ne fat
charm de Toir qu' -votre retour tous embrassiez les snateurs, comme ils tous
aTaient embrass votre dpart. Pangyrique^ 23.
2. On ne sait point d*o Nron a-vait pris ce vers, que Tibre aimait galement
citer, iaivaut Dion (l\iii, 23). Des commentateurs supposent que c*est un vers
emprunt quelque tragdie perdue d^Euripide, Sisyphe ou Bellrophon.
3. Tacite n*est pas aussi affirmatif : t Rome essuya bientt un dsastre attribu par les
uns au hasard, par Vps autres la mchancet de Nron. Annales^ ir, 38.
4. Nron, pour consoler le peuple errant et sans asile, fit ouvrir le Champ-de-Mara,
les monuments d*grippa, ses propres jardins. On construisit la hte des hangars
pour recevoir les plus indigents ; on fit venir des meubles d'Ostie et des villes
voisines, et le bl fat rduit trois sesterces. Tacite.
rr
31-1 i,ES dmtZe csars.
liiiniques et pendant colles de la Gaule, et enfln tout es que l'untiquit avait lgu de
curieux et de mmorable '. Nron contempla cet incendie du haut de la tour de
Mcne, ravi, disait~il, de la beaut de la flamme, et il chanUi en costume de
thtre la ruine d'ilion*. Comme il voulait s'emparer, autant que possible, de la
totalit du huln et des dpouilles, il promit d'enlever ses frais les cadavres et les
dcombres, et ne permit personne de it'cueillip les dbris de sa fortune; et non
content de recevoir des contributions, il en exigea mme, ce qui ruina les provinces et
lea particuliers.

XXXIX. A tant de calamits et d'infamies, dont il twt l'auteur, vinrent s'ajouter


d'autres flaux accidentels. Une peste enleva en un automne trente mille Romains*;
deux villes de Bretagne* furent saccages avec un grand carnage de citoyens et
d'allis; en Orient, les lgions passrent ignominieusement sous le joug '; et l'on eut
bien de la peine conserver la Syrie. Ce qu'il y a d'tonnant et de remarquable au
milieu de tout cela, c'est qu'il ne sup* porla rien plus patiemment que les injures et les
invectives, et qu'il ne se montra jamais plus doux qu'envers teux qui l'avaient dchir
en prose ou en vers. On affcha et ou publia un grand jiombre d'pigrammes en grec
et en latin, telles que celles-ci : _
I. U iBrail dirfidte de coupler le nombre det nuisons ptitlcnlirei, dM p]laii e\ des
temples qai turent dlmili. Les plu loeieiis mODoments nligitas, rf JLi] qup Serrio*
Tallius init ttig 4 U Inn, le grand autel il le templs eouu-trii pgr l'Arcadien iaodre
Hercule, alors en Italie, le temple de Jupiter SUIor, Toiie par Hcimulus, le palais de
Kunii, le temple de Teits, a<ee les p^uala da peuple runiiin, (areul loniumt, ainsi qae
lei richeaiei acquises par lut da ii-idirci, lea cge[sHl'isuTr de la Grce et s aatiqaei
monumenta du gnie... dont
1. Le bruit s'tait rpandu qu'an moment mime on In lillt brillait. Kna tlnil moat
sur son thellre particulier, pour ctianler la mina de Troie, eberchani
. Toyei tacite, i)Matn,iTi, 13.
M Vtnlaminm. L'an de Rome tli.
l. C'tait CsenDut Ftoi qui ccmmudail les WgiaLi.
Nron, Oreste, Alcaioii,,tous trois parricides.
Le nouTeau mari Nron a tu sa mre.
(ai nie qne Nron soit airti de la aouche illustre 'tn\St ? Cclui-l a eolev ' sa mre,
celui-ci a enlev aon pre.
Nron pince les cordes de sa cjtbare, le Parthe tend la coriJe Ile son arc : L'un sera
Pan, l'autre Apollon qui lance an loin ses iriiis.
Rome deviendra une maison : mtgrez Velea, Romains, Si toDlefois cette maison
n'envahit pas aussi Vdes.
|] n'Bn recliercba pas les auteurs, et quelques-uns d'entre eui ayant t dnoncs et
traduits devant ie snat, il s'opposa ce qu'on les punt svrement. Le cynique
Isiioie, le voyant passer, lui avait reproch en public et hauto vois de bien chanter
les malheurs de Piauplius, mais de mal administrer ses biens. * Datus, acteur
d'AtelUnes, disant dans une monodie ; a Adieu, mon pre, adieu, \n;\ mre, avait
fait semblant dboire et de nager, par allusion la mort de Claude et

celled'Agrippine; et la lin de sa tirade,


Pinton vons tire par les pieds,
il avait dsign le snat par un geste. Nron se contenta de chasser de Rome et de
l'Italie l'acteur et le philosophe: soit qu'il ft insensible toute espce d'infamie, soit
qu'il craignit d'irriter les esprits on avouant son ressentiment.
XL, Le monde, aprs avoir support ce prince pendant un peu moins de quatorze ans',
finit par l'abandonner. La
I. n j alan jeu demoU inr la dunble (igniSiuitioii de totlrre, qu! reuldli'^ porUf el ftlr
inourM".
. Nron Rgna, ed effet, du milieu d'oclobrc d l'u de Rams 1D7 aequ'ou

.310 * LES DOUZE CSARS.


dfection commena par les Gaules, souleves par Julins Vindex\ qui gouvernait alors
cette province en qualit de proprteur. Les astrologues avaient autrefois prdit
Nron qu'un jour viendrait o on l'abandonnerait; ce qui lui faisait souvent rpter :
L'artiste trouve partout de quoi vivre : il voulait sans doute se justifier par l de son
application la musique, dont la connaissance, agrable au prince, serait ncessaire
Thomme priv. Cependant on lui avait promis, aprs sa dposition, Tempire d'Orient;
quelques-uns avaient mme dsign le royaume de Jrusalem ; le plus grand nombre
avaient annonc qu'il recouvrerait scfn ancienne fortune. Se laissant aller plus
volontiers ce dernier espoir, quand il eut perdu et reconquis la Bretagne et
TArmnie, il crut qu'il tait quitte des malheurs que lui rservaient les destins. Mais
l'oracle d'Apollon, qu'il consultait, lui ayant dit de se dfier de la soixante-treizime
anne, il ne tira aucune conjecture de l'ge de Galba, et, comme s'il devait vivre
jusque-l, il compta sur une longue vieillessje, et mme sur un bonheur perptuel et
unique : au point qu'ayant perdu dans un naufrage les objets les plus prcieux, il
n'hsita point dire ses amis a que les poissons les lui rapporteraient ^. C'est
Naples qu'il apprit le soulvement des Gaules, le jour mme o il avait tu sa mre ^.
Cette nouvelle le laissa si indifTrent et si tranquille, qu'on crut mme qu'il tait
heureux de l'occasion qui lui tait offerte de dpouiller de riches provinces. Il se
rendit aussitt au gymnase, et regarda avec le plus grand intrt les luttes d'athltes. Il
reut pendant son souper des lettres plus alarmantes ; mais sa colre se borna vomir
des menaces contre les rvolts. Enfin, pendant huit jours conscutifs, il ne fit aucune
rponse, ne donna aucune instruction, aucun ordre, et parut tout oublier.
1. Juliai Vtndex donna le signal de la rvolte au commencement de Tan 821, tt se
pera de son pe avant la fin de son entreprise.

2. C'est une allusion Taventure de Polycrate de Samos. Hrodote, m, 41,


3. C'est--dire au mois de mars, pendant lequel m clbraient les Xtes de Uinerve.
/ NRON. ' . ' . ^ 317
XLI. Cependant mu par les manifestes injurieux et multiplis de Vindex, il crivit aii
snat pour l'exhorter le venger, lui et la rpublique, s'excusant sur un mal de gorge
de ce qu'il ne venait pas lui-mme. Rien ne lui fit autant de peine que de se voir
traiter de mauvais musicien, et appeler iEnobarbus au lieu de Nron. H dclara qu'il
allait reprendre son nom de famille, puisqu'on le lui reprochait pour Toutrager, et
renoncer son nom adoptif. A l'gard des autres imputations, rien, selon lui, n'en
dmontrait mieux la fausset que le reproche qu'on lui faisait d'ignorer un art qu'il
avait tant travaill et pouss jusqu' la perfection ; et de temps en temps il demandait
si l'on connaissait quelqu'un'qui lui ft suprieur. Cependant, comme les courriers
se succdaient sans interruption, il revint Rome tout tremblant. Un prsage frivole
le rassura pourtant quelque peu sur la route : il avait remarqu sur un monument un
bas-relief reprsentant un soldat gaulois terrass par un chevalier romain, qui le
tranait par les cheveux. Il bondit de joie cette vue, et rendit grces au ciel : il ne
convoqua mme pas alors le snat ni le peuple, et se contenta de mander chez lui
quelques-uns des principaux citoyens. Aprs avoir dlibr avec eux la hte, il
passa le reste du jour examiner des orgues hydrauliques d'une espce nouvelle et
inconnue ; il en montra tous les dtails, disserta sur le mcanisme et le travail de
chacun d'eux, et assura qu'il les produirait bientt au thtre, avec la permission de
Vindex.
XLII. Ensuite, quand il apprit que Galba et l'Espagne s'taient galement rvolts, il
tomba en faiblesse, et, perdant courage, il demeura longtemps par terre sans voix et
sans mouvement. Revenu lui, il dchira ses vtements, se frappa la tte, et dit que
c'tait fait de lui. Sa nourrice le consolait et lui rappelait que d'autres princes avant
lui avaient prouv le mme sort : il rpondit que ses malheurs lui taient inous et
sans exemple, puisqu'il perdait le souverain pouvoir avant de perdre la vie.
Nanmoins il ne changea ni ne retrancha rien ses habitudcs de mollesse erd'oisivel. Bien plus : la nouvelle d'un succs lui ayant t
apporte des provinces, il fit servir un repas somptueux, et chanta d'un ton foltre, et
accompagna de ses gestes des vers plaisants dirigs contre les chefs de la rvolte, et
qui devinrent publics. Il se fit porter secrtement au thtre, et envoya dire un acteur
en vogue qu'il abusait des occupations de l'empereur.
I XLIII. Au commencement mme de la rvolte, il conut /plusieurs projets atroces,
mais conformes son caractre.
II voulait rvoquer et faire assassiner les commandants des armes et des provinces,
comme tant du complot et sympathisant avec les rebelles ; gorger la fois tous les

. exils et tous les Gaulois en rsidence Rome : les premiers, pour qu'ils n fissent
pas cause commune avec les insurgs; les autres, parce qu'il voyait en eux des
complices et des partisans de leurs compatriotes ; abandonner aux lgions le pillage
des galres ; empoisonner le snat entier dans un festin ; mettre le feu Rome, et
lcher des btes froces sur le peuple pour Tempcher de se dfendre contre les
flamms. Mais il i^enona ^ ces projets, moins parce qu'il s'en repentait que parce
qu'il dsesprait de les excuter ; et, croyant une expdition ncessaire, il priva les
deux consuls^ de leur charge avant le temps lgal, et se mit seul leur place, comme
s'il tait crit dans le livre du destin que les Gaules ne pouvaient tre soumises que
par Nron consul. Quand il eut pris les faisceaux-, appuy sur les paules de ses amis
au sortir d*un repas, il leur dclara que, ds qu'il aurait mis le pied dans les Gaules, il
paratrait sans armes en prsence des lgions, et se contenterait de pleurer : les
rvolts seraient touchs de repentir; et le lendemain il chanterait joyeusement au
milieu de la joie gnrale des chants de victoire, qu'il lui fallait composer ds
aujourd'hui.
XLIV. Sun premier soin, au milieu des prparatifs de son expdition, l'ut de choisir
des chariots pour transporter le matriel scnique, de faire couper les cheveux aux
conu
i. C. Silius Italicus, le potc^ et H. Calrius Trachal.
bines qu'il emmenait avec lui, la manire des hommes, et lie les pourvoir de haches
et de boucliers d'Amazones. Il appela ensuite les tribus urbaines prter le serment
militaire ; et, comme il ne se prsentait personne en tat de servir, il exigea des
malres un nombre dtermin d'escbves, et n'accepta dans chaque maison que les plus
rocommandables, sans en excepter mme les intendants et les secrtaires. Il ordonna
aussi tous les ordres -d'abandonner une partie de leur fortune, et aux locataires des
grandes maisonsetdes habitations ordinaires, de verser au trsor le loyer d'une anne.
Il poussa l'arrogance et la rigueur jusqu' exiger des pices neuves, de l'argent purlli
au feu, et de l'or de coupelle ; si bien que la plupart des citoyens refusreut
ouvertement toute espce de contribution, et demandrent, d'un accord unanime,
qu'on fit rendre plutdt aux dlateurs tous les trsors qu'ils avaient reus.
XLV. La chert des vivres servit encore rendre Nron plus odieux. Il arriva par
hasard qu'au milieu de la disette, on annona l'arrive d'un vaisseau d'Alexandrie
charge de poussire pour les lutteurs de la cour. Nron, ds lors en butte ta haine
gnrale, subit toute espce d'atfronts. On mit sur la tte de sa statue un chignon de
femme avec oelte inscription grecque : Voici l'instant du combat, > et ( qu'il le livre
enfin. > On attacha au cou d'une autre statue un sac en cuir, avec ces mois ; Moi,
que pouvais-je faire? Toi, tu as mrit le sac. m On crivit sur les colonnes Il qu'il
avait rveill les Gaulois par ses chants, La nuit, beaucoup de citoyens, feignant de
se disputer avec des esclaves, demandaient grands cris un Vindcx. XLVI. Ses
frayeurs taient encore redoubles par des prsages sinistres, tant anciens que rcents,
tirs de ses songes, des auspices et des augures. Lui, qui n'avait jamais irde songe

antrieurement, rva, aprs le meurtre de sa mre, qu'on lui arrachait le gouvernail


d'un navire qu'il dirigeait; que sa femme Octavie l'entranait dans d'paisses tnbres.
11 se voyait lanlt couvert d'une multitude de
>Z0 ' LES l)Ol)/F. CKSABB.
roiirmis ailes, tantt enloiir pur les simulacres des iia- , lions places l'entre du
Ihflti-o de Pompe\ et qui lin J fermaient le passage. Un cheval d'Astiirie ', qu'il
aimail | beaucoup, lui parut se mtamorphoser en singe, l'execp-lion de la lte, el
faire entendre des hennissements clatants. Du mausole d'Auguste, dont les port^
s'ouvrircnl d'elles-mmes, il entendit sortir une voix qui l'appelait par son nom. Aux
calendes de janvier, ses dieux lares tombrent avec leurs ornements, au milieu mme
des apprts du sacrifice. Lors de ta prononciation solennelle des vux, ' quand tous
les ordres taient dj runis, peine put-on trouver les clefs du Capitole. Comme on
lisait dans le snat te passage de ses invectives contre Vindex, o il disait 1 que les
sclrats seraient punis et feraient bientt une fin digne de leurs forfaits, tout le
monde s'cria : i Tu la feras, Csar, On avait aussi remarqu que la derni^ pice
qu'il eut joue en public tait i (Edipe exil, > el qu'il s'tait arrt ce vers :
Ma Terame, ma mre, mon pre veulent que je prisse. '
XLVII. Sur ces entrefaites, on lui annona la dfection de toutes les autres armes. A
celte nouvelle, il dchira la lettre qu'on lui avait remise pendant son diner, renversa ta
table^, et brisa sur le plancher deux coupes* dont il aimait se servir, et qu'il appelait
homriques, parce qu'on y avait cisel des sujets tirs d'Homre. Il se fit donner du
poison par Locuste, l'enferma dans une boite d'or, et passa
autour da lbitre de Fooipt, isni
: l'i4tliin> produitenl d^t ehniui uiurcDut quiod ili uni ptui pcfit*ntws d'un mme cAl.* Plirtf.
s-^ - .
NRON. 321
dans les jardins de Servilius. L,^aprs avoir envoy h Ostie les plus fidles de ses
affranchis pour prparer une flotte, il proposa aux tribuns et aux centurions du
prtoire de raccompagner dans sa fuite. Mais les uns hsitant, les autres refusant
ouvertement de le suivre, Tun d'eux mme s'tant cri:
Est-ce donc un si grand malheur de mourir i?
il roula divers projets dans son esprit. Irait-il trouver les Partlies ou Galba en
suppliant ? Paraitrait-il en habits de deuil sur la place publique, et, du haut de la

tribune aux harangues, demanderait-il, dans les termes les plus humbles, qu*on lui
pardonnt le pass; et, s'il ne pouvait flchir les esprits, qu'on lui accordt au moins la
prfecture d'Egypte ? On trouva plus tard dans ses papiers un discours prpar sur ce
sujet ; mais ce qui le fit renoncer, croit-on, ce projet, c'est la crainte d'tre mis en
pices avant d'arriver au Forum. 11 remit donc an lendemain prendre un parti ; et
s'tant rveill vers le milieu de la nuit, il reconnut que ses gardes l'avaient
abandonn; alors il sauta bas de son lit, et envoya chercher ses amis; mais, comme
ils ne lui faisaient rien rpondre, lui-mme, avec une suite peu nombreuse, se rendit
l'appartement de chacun d'eux. 11 trouva toutes les portes fermes; et personne ne lui
rpondant, il revint dans sa chambre, d'o il vit que les soldats s'taient enfuis aprs
avoir pill jusqu'aux couvertures, et avoir enley mme sa bote de l'Oison. Aussitt il
fit chercher le mirmillon Spiculus*, ou tout autre assassin, qui voult l'gorger. Mais,
ne trouvant personne, il s'cria : Je n'ai donc ni ami ni ennemi, et il courut comme
pour se prcipiter dans le Tibre.
XLYIIl. Mais, changeant tout coup de rsolution, il souhaita de trouver quelque
retraite isole pour recueillir ses esprits; et Phaon, son affranchi, lui ayant offert sa
campagne, situe quatre milles de Rome, entre la voie
1. Virgile, Enide^ xii, 646.
i. Sur Spiculas, voyet plus haut, eh. 30.
Salaria et la voie Nomentana, il monta cheval, pieds cCiTnme il tait, et en simple
tunique, envelopp dans une icillf! casaque, la tte couverte, un mouchoir sur les
yeux, et acroinpagn de quatre personnes' seulement, dont Spo rus. Bientt effray
par un tremblement de terre et par le bniiL de la foudre qui tomba devant lui, il
entendit du cam|) voisin les cris des soldats qui faisaient des imprca' tiotis contre lui
et des vux pour Galba. Un des voyageurs qu'il rencontra dit : < Voil des gens qui
poursuivent Nfiron. Un autre demanda: * Que dit-on de Nron Rome ? > L'odeur
d'un cadavre gisant sur la route apnt efl'aroueh son cheval, le voile qui lui couvrait le
visage tomba, et il fut reconnu par un prtorien libr du service, qui le salua. Arriv
l'endroit o l'on quitte la roule, il hissa les chevaux au milieu des broussailles et des
ronces, suivit avec peine un sentier bord de roseaux, en fasnnltendre des habits
sous ses pieds, et se [glissa jusqu'au inur de derrire de la villa. L, Phaon l'engageant
se cacher dans une cavit d'o l'on avait retir du sable, il rpondit qu'il ne voulait
pas s'enterrer tout vivant; et ayant attendu un moment qu'on lui mnaget une entre
secrte dans la villa, il prit dans sa main de l'eau d'uneriarequitait sespieds, etdit :
Voil le breuvage de Nron, b Ensuite il arracha les ronces qui avaient d-ctiirii SI
casaque et les jeunes pousses qui s'y taient alla-cliL'es, et se tranant sur les mains
par une ouverture qu'on a^ail creuse sous le mur, il pntra dans la premire [iice,
o il se coucha sur un lit garni d'un mauvais oreiller et d'un vieux manteau en guise
de couverture. Cependanl. comme il se sentait tourment par la faim et par la soll, on
lui oirit du pain Lis qu'il refusa, et tl but quelques Kocpes d'eau tide.

XMX. Alors chacun le pcessant instamment de se di'-robcr au plus tt aux affronts


qui le menaaient, il ordonna de creuser devant lui une fosse, dont il prit les
dimension:^ sur la mesure de son corps, d'arranger en mme temps le
I . FhiOB, Ep^TsdiM. Sporai ; an at iilt pu l Dom ta futriBC.

ROW. 323
V
morceaux de marbre qu'on trouverait, et d'apporter de Teau et du bois pour rendre les
derniers devoirs son cadavre. 11 pleurait chaque circonstance, et ne cessait de
rpter : Quel artiste le monde va perdrfe ! Pendant ces apprts, il se saisit des
dpches apportes par le coureur de Phaon, et lut c que le snat l'avait dclar
ennemi de l'tat, et le cherchait pour le punir selon la coutume des anctres. Il
demanda quel tait ce genre de supplice; et quand il sut qu'on dpouillait le criminel,
qu'on lui passait le cou entre les dents d'une fourche, et qu'on le battait de verges
jusqu' la mort, alors plein d'eflroi, il saisit deux poignards qu'il avait emports avec
lui, en essaya la pointe, et les serra de nouveau sous prtexte c que l'heure fatale
n'tait pas encore venue. Tantt il exhortait Sporus se lamenter et se frapper la
poitrine; tantt il demandait que quelqu'un l'encouraget mourir par son exemple ; il
s'accusait par moments de lchet en disant : Ma vie est hideuse et infme : non,
voil qui ne sied pas Nron ; il faut tre prudent en pareiire circonstance; allons,
rveille-toi. Dj approchaient les cavaliers auxquels il avait t ordonn de
l'entraner vivant. Aussitt qu'il s'en aperut, il dit en tremblant :
Le bruit des rapides coursiers retentit mes oreilles ^
et il s'enfona le fer dans la gorge avec l'aide de son secrtaire paphrodite. Il
respirait encore lorsqu'un centurion entra brusquement et banda la plaie avec sa
casaque, comme s'il tait venu pour le secourir. Nron, pour toute rponse, lui dit :
Il est trop tard, et : Voil donc la fidlit! L-dessus il expira, les yeux ouverts et
fixes, en sorte qu'on ne pouvait le regarder sans crainte et sans frayeur. Ce qu'il avait
demand avant tout et par-dessug tout ses compagnons, c'est qu'on ne livrt sa tte
personne, et qu'on le brlt tout entier, n'importe comment. Cette permission fut
accorde par Iclus^, affranchi de
t. Homre, Iliade^ s, 535. S. Voyex Galba, iA.
Galba, tout rcemment sorti de ta prison o il avait (l^* jet au premier bruit de la
rvolte. i
L. Ses funrailles coillreiit deux cent mille seslcrcf. on y employa les toffes
blancheB, brocties d'or, qui avaieiii servi Nron aux calendes de janvier. Ses

nourrices clo^t; I et Alexandria, et sa concubine Acte, recueillirent ses ^e^tc^ elles


enTermrent dans le monument de la famille Domi-tia, que l'on voit, du Champ-deMars, s'lever sur la colline des Jardins; dans ce monument est un cercueil en
porphyre, surmont d'un autel fait de pierre de Luaa', el entour d'une balustrade en
marbre de Thasos'.
LI. Sa taille tait mdiocre, son corps couvert de tclic et hideux. 11 avait les
cheveux un peu blonds, la liguri' plutt belle qu'agrable, les yeux bleus et la vue
faible. If cou pais, le ventre prominent, les jambes trs-grles, la sant excellente;
car malgr ses dbauches immodres, il ne fut que trois fois malade durant quatorze
ans; t encore ne fut-il pas forc de s'abstnir de vin, ni de rien changer ses
habitudes. Nulle dcence dans sa mise el dans sa tenuo. Ses cheveux, qu'il tageait
d'ordinaire symtriquement, il les laissa flotter par derrire dans son voyage de Grce.
11 parut souvent en public, vtti d'une robe de chambre, un mouchoir attach autour
du cou, sans ceinture ni chaussure.
LU. 11 prit, ds son enfance, une teinture de Ions les : arts libraux ; mais sa mre le
dtourna de la philosophie, sous prtexte que cette science ne convenait pas un futur
empereur. Snque, son prcepteur, lui laissa ignorer les anciens orateurs, pour tixer
plus longtemps sur lui seul , l'admiration de son lve*. C'est pourquoi il suivit son
got 1 pour la posie, et composa, l'aise et sans travail, quel- ' ques pices de vers*.
11 n'est pas vrai, comme on l'a cru,
I. Lani, lilLe d>E(niri<,
1. Ihuoi, une dea CicLades.
qu'il ait donn pour siens ceux d'auUui. J'ai eu entre les mains des tablettes et des
papiers avec des vers bien connus crits de sa propre main. On voyait clairement
qu'ils n'avaient t ni transcrits ni copis sous la dicte d'un autre, mais.tracs par un
homme qui pense et qui cr: lanl ily avait de ratures, de surcharges et de
transpositions.
LUI. Il eut aussi un got trs-vif pour la peinture, et surtout pour la sculpture. 11 tait
fort avide de popularit, et se dclarait le rival de quiconque agissait sur la multitude,
par quelque moyen que ce ft. Le bruit courut que, non content des couronnes qu'il
avait obtenue sur la scne, il devait au lustre prochain descendre diins l'arne,
Olympie, avec les athltes. Le fait-est qu'il s'exerait assidment la lutte; et jamais
en Grce il n'avait assist aux combats gymnastiqucs qu'assis par terre dans le stade,
la manire desjuges;cL si quelques couples de lutteurs s'loignaient trop, il les tranait
lui-mme nu milieu de la lice. Rival d'Apollon pour le chant, et du soleil dans l'art de
conduire un char, il avait rsolu d'imiter les exploits d'Hercule, et l'on dit qu'on avait
prpar un lion, qu'il devait, le corps nu et en prsence du peiipk', assommer avec une
massue ou touier entre ses bras.

LIV. Sur la fin de sa vie, il avait fait vu, si son autorit demeurait sans atteinte, de
figurer dans les jeux clbrs en l'honneur de sa victoire, d'y jouer de l'orgue
hydraulique, de la flte, de la cornemuse, et, le dernier jour, d<> reprsenter en
pantomime le Turnus de Virgile. On dil mme qu'il fit prir l'histrion Paris' comme un
anfago-niste redoutable.
LV. 11 avait la passion d'terniser son nom et de perptuer sa mmoire; mais cette
passion tait irrflciie. Il change^ le nom de plusieurs choses et de plusieurs lieux,
fiijllinie lei moU qu'il siail [o
dti poiiei de Niron, potit
iiKpiraliou difi^rente. Ti
|ioiir y substituer le sien. U appela aussi le mois d'avril mois de Nron'. Il avait aussi
projet d'appelw Rome Nropolis '.
LVl. Plein de mpris pour tous les cultes, except pour cplui de la desse de Syrie, il
la mprisa bientt au point tl'uriner sur sa statue. Il eut alors une autre superstition, la
seule laquelle il resta opinitrement attach. C'tait un petit portrait de jeune iille,
dont un plbien, qu'il ne connaissait pas, ^i avait Tait don, comme d'un prservatif
contre les enjbches. Une conspiration ayant t presque aussitt dcouverte, ce
portrait devint sa premire divinil, et il continua de l'honorer de trois sacrifices pur
jour ; il voulut mme qu'on crt qu'il lui annonait l'avenir. Quelques mois avant sa
mort, il s'occupa d'inspecter les entrailles des victimes, et n'obtint jamais de bons
prsages.
LVII. u mourut dans la trente-deuxime anne de son i'ige', le mme jour oiJ il avait
fait luer Octavie. t^i joie lut telle, que le peuple courait et l par toute la ville,
oIIT du bonnet de la libert. Cependant il ne manqua pu <le gens qui allaient
longtemps encore orner son tombean le fleurs de printemps et d't, et tantt
produsaieiit s images revtues de la prtexte la tribune aux harangues, tantt
publiaient ses dita, comme s'il vivait encore, cl ilevat bientt revenir pour le
malheur de ses ennemis'-Bien plus : Vologse, roi des Parthes, ayant envoy m
ambassadeurs au snat, pour renouveler l'alliance avec les Romains, demanda avec
beaucoup d'instances qu'on honort la mmoire de Nron. Enfin, vingt ans aprs, il
parut dans ma jeunesse un aventurier, qui disait tre Nron, et vit son nom si bien
accueilli chez !es Parlhes, qu'il reut d'eux de puissants secours, et ne nous fut rendu
qu'avec beaucoup de peine.
SERVIUS SULPICIUS GALBA
I. La famille des Csars s'teignit dans la personne de NiTon : c'est ce qu'avaient
annonc de nombreux prsages, niitisdeux surtout des plus clairs. Comme Livie',

anssilt iiprs son mariage avec Auguste, retournait sa maison (In Vees, un aigle,
en volant autour d'elle, laissa tomber dans son sein une poule blanche, telle qu'il
Pavait prise, avec une petite branche de laurier dans son bec. Li\ie fil nourrir la poule
et planter le laurier. Or, il naquit une si grande quantit de poussins, que la maison
s'appelle encore aujourd'hui maison aux 'poules; et le plant de lauriers pi'ospra
tellement, que les Csars y cueillaient des branches pour leurs triomphes, sans oublier
toutefois de les planter au mme endroit; et l'on a remarqu qu' la mort de chacun
d'eux, l'arbre qu'ils avaient plant languissait. Ainsi, la dernire anne de la vie de
Nron, tout le plant
BG desscha jusque dans sus racines, et tout ce qu'il y avait Ae poules tlans )a
maison mourut. I.e temple des Csars ayant t bientt aprs frapp de la foudre, les
tls de leurs statues tombrent touies la fois, et le sceptre mme d'Auguste glissa
de leurs mains.
II. A Nron succda Galba, qui ne toucliait en aucune faon la famille des Csars,
mais qui tait d'une noblesse incontestable, d'une race illustre et ancienne*, puisqu'il
s'intitulait sur ses statues arrire-petit-fils do Q. Catulus Capitolinus', et que, devenu
empereur, il exposa dans le vestibule du palais son arbre gnalogique, o il rallacbait
son origine, du ct paternel, Jupiter, et du ct maternel h Pasipha, femme de
Minos.
III. Comme il serait trop long d'numrer les images et les titres de tAute sa race, je
donnerai seulement quelques dtails sur sa famille. On ne sait pourquoi et d'o le
premier des Suipicius tira son surnom de Galba. Quelques-uns croient que c'est pour
avoir incendi une ville d'Espagne, qu'il assigeait en vain depuis longtemps, avec
des torclies enduites de galbanum; d'autres, que c'est pour s'tre servi constamment
dans une maladie chronique de galbeiim, c'esl--dire de remdes envelopps dans de
la laine. Plusieurs prtendent qu'il tait fort gras, et que yalba veut dire gras chez les
Gaulois; d'autres, au contraire, qu'il tait aussi maigre que les vers qui naissent dans
le chne, et qu'on nomme galb. Cette famille fut illustre par Ser. Galba',
personnage consulaire, le plus loquent de ses contemporains, qui, nomm
gouverneur de l'Espagne au sortir de sa prture, provoqua, dit-on, la guerre de
Virialhe* eu massacrant par trahison trenUr
Il Tscite dit csalcriKPl de Gilba {Hitloiret, i, M) qu'il lail d'>neiaii nablcue.
Irirlche.i ElPlutarqiie(GaIq, 3) : Sulpiclui Galba eit 1 plu riche particulier qui
soll entr dam la famille dei Csar.
Galba u tenail plut bonor encore de (a parenli aiec Ca(iilu>, qui aiiit le Is premier
de ton lempi en rpulalion et en verlu. i Plularque, Galba, 3. EorCatulai
Cipiialinui, nfeiCiiar, l.
3. Scniui r.alba, contul a<ec I.. Aurliui Colti, l'an de Rome 6<lll.

4. L'an de Honte iOi.


mille Lusitaniens ^ Son petii-flls, irrit de ce que Jules Csar, dont il avait t le
lieutenant en Gaule, lui refusait le consulat ^, trempa dans la conspiration de Cassius
et de Brutus*, et fut condamn pour ce fait en vertu de la loi Pdia*, C'est de lui que
sont issus l'aeul et le pre de l'empereur Galba. L'aeul, plus illustre par ses travaux
que par ses dignits, n'alla pas au del de la prture, et publia une histoire aussi
tendue qu'exate. Le pre exera le consulat ' ; et quoiqu'il ft de petite taille, bossu
mme, et d'une loquence fort ordinaire, il plaida nanmoins beaucoup et avec
activit. 11 eut pour femmes Mummia Achaca, petite-fille de Catulus, arrire-petitefille de L. Mummius, qui dtruisit Corinthe, et Livia Ocellina, non moins riche que
belle, qui le rechercha, dit-on, elle-mme cause de sa noblesse, et montra plus
d'empress-\nen t encore lorsque Galba, qu'elle pressait de ses instances, eut t sa
robe et lui eut montr en secret sa difformit, pour ne pas paratre abuser de sa
confiance. Achaca lui donna deux fils. Gains etServius. Gains, l'an, quitta Rome
aprs s'tre ruin ; et voyant que Tibre lui dfendait de tirer au sort un proconsulat
son tour, il se donna volontairement la mort*.
IV. L'empereur Ser. Galba naquit sous le consulat de M. Valrius Messala et de Gn.
Lentulus', le 9 avant les calendes de janvier, dans une maison de campagne situe
1. Ce chiffre parait exagr. Valre Maxime (ix, 6, 2) compte sealement sept mille
Lusitaniens tus ou vendus^
2. Hirtius {Giierre des Gaules^ tiii, 50) parle d'un autre consulat qui lai aurait t
refus, antrieurement celui dont Sutone fait mention, par les in* trigues des
ennemis de Csar.
3. Appien le nomme parmi les conjurs {Guerre cicile, ii, H3) ; et Cicron le traite
d*bomme plein de courage et de fermet. Il existe de lai ane lettre Cicron, x,
30.
4. Voyex Nronj 3.
5. C'tait Sulpicius Galba, consul avec Hatrius Agrippa, Tan de Rome 775.
6. Caius Galba, personnage consulaire, et les deux Blsus, moururent toIodtaireroent en se frappant eux-mmes : Galba, parce qu*il avait reu de Csar une
lettre d'un triste augure qui lui dfendait de tirer au sort le gouvernement d'ODe
province. Tacite, Annales, ti, 40.
7. L'an de Komc 7 : i.
Il sommet d'une colline, prs de Terracine, gauche en allant Fundi. Adopt par sa
belle-mre, il prit le nom de Livius et le surnom d'Ocella, et changea de prnom ; car
il porta celui de Lucius, au lieu de Servius, jusqu' 8on avnement. C'est un

fait'constant que, dans son enfance, comme il venait*saluer Auguste avec les enfants
do son ge, le prince lui prit la joue, et dit : Et toi aussi; mon fils, tu goteras de
l'empire ^ Tibre, ayant appris galement que Galba rgnerait, mais dans un ge
avanc, rpondit : Qu'il vive donc ; cela ne me regarde pas ^. Son aeul faisait un
sacrifice expiatoire dans un endroit Trappe de la foudre, lorsqu'un aigle lui arracha
des mains les entrailles de l^i victime et les porta sur un chne charg lie glands : ce
jqui prsageait, lui dit-on, sa famille un empire souverain, mais dans un temps
loign : Oui, rpondit-il en plaisantant, quand les mules enfanteront. Dans la
suite, rien n'encouragea {Aus (alba dans ses tentatives de rvolution que de voir une
mule mettre bas^; et, tandis que tout le monde ne voyait l qu'un prsage effrayant,
seul il en conut une grande joie, parce qu'il se rappelait le sacrifice et le mot de son
aeul. Lorsqu'il eut pris la robe virile*, il rva que la Fortune lui disait qu'elle tait
lasse d'attendre debout sa porte, et que, s'il ne la recevait au plus tt, elle se
donnerait au premier venu. A son rveil, il trouva dans son vestibule, auprs de la
porte, une statuette de cette desse en airam, plus grande qu'une coude, il la prit dans
son sein, la transporta Tusculum, o il avait coutume de passer l't, et l'ayant
place parmi ses divinits domestiques, il l'honora par la
1. Suivant Tacite, c'est Tibre, et non Auguste, qui fit cette prdiction Halba : Je
ne puis passer sous silence une prdiction de Tibre, rjelative ^nm Galba, alors
consul, qu'il avait fait venir Capre. Aprs l'avoir sond par une conversation qui
roula sur divers sujets, il finit par lui dire en grec : Et toi aussi, Galba, tu goteras
quelque jour de l'empire, lui annonant ainsi Mpuissance tardive et phmre par la
science desChaldens. AffaaleSy vi, 20.
2. Voyez Dion, lvii, i9.
3. Ou trouve dans nos annales plusieurs exemples de mules qui ont mis bas; 'nais
cela a t regard comme un prodige. Pline, Hitt. nat., tiii, 69.
4' Aax calendes de janvier de l'an de Rome 757.Voyez Dion, lyi, 29.
332 ' LES DOUZE CtS\R.
suite de prires solennelles tous les mois, cl d'une veilio tous les ans. Quoique dans
un ge encore tendre, il nnain-tint constamment l'antique usage, abandonn partout, et
qui ne subsistait que dans sa maison, d'obliger ses affranchis et ses esclaves h se
prsenter toys devant lui, deux fois par jour, le matin pour lui dire bonjour, et le soir,
bonne nuit.
V. Entre autres tudes librales, il s'appliqua la science du droit. Il se maria aussi;
mais, aprs la mort de sa femme Lpida et des deux fils qu'il avait d'elle, il garda le
clibat, et ne se laissa sduire par aucune offre, pas mme par celles d'Agrippine
(devenue veuve par la mort de Do-mitius), qui avait fait Galba de telles avances, du
vivant mme de sa femme, que, dans un cercle de matrones, la mre de Lpida lui en

fit des reproches et mme la frappa. Il eut toujours la plus grande dfrence pour
Livie Au-gusta : tant qu'elle vct, il eut auprs d'elle beaucoup de crdit ; quand elle
mourut, il fut enrichi par son testament : car elle l'avait nomm son principal lgataire
|iour cinq cent mille sesterces ; mais, comme elle avait marqu celle somme en
chiffres, sans rcrire en toutes lettres, Tibre, son hritier, rduisit le legs cinquante
m.ille sesterces; et encore Galba qe les toucha-t-il pas.
YI. Il entra dans les charges avant le temps lgal. Dans les jeux floraux^ qu'il donna
comme prteur, il fit paratre des lphants qui dansaient sur la corde ^, spectacle
qu'on n'avait point encore vu. Ensuite il gouverna l'Aquitaine^ pendant prs d'un an,
puis il exera le consulat ordinaire* pendant six mois. Le hasard voulut qu'il succdt
dans cette charge Domilius, pre, de Nron, et qu'il eut pour successeur Salvius
Othon, pre de l'empereur Olhon ; ce
1. Les ftes de Flore commcn^aient le quatre avant les calendes de mai. Elles taient
fort licencieuses, et duraient jusqu' la fin du mois.
2. VyezfVro, 11.
3. L'au de Rome 784, sous le consulat de Tibre et de L. ^lius Sjanns.
4. Avec Cornlius Sylla, Tan de Rome 786. On appelait consuls ordtnatrrf ceux qui
entraient en charge aux calendes de janvier et donuuent leur nom Tanne.
qui fui regard comme un prsage de l'avenir, qui jilaa son rgne entre les rgnes des
enfants de l'un et de l'autre. Caligula le nomma pour remplacer Gtulicus; et le
lendemain du jour o il vint prendre le commatidomenl des lgions, il dfendit les
applaudissements aux soldats ]\r-senls un spectacle solennel, en publiant un ordre
du jour qui leur enjoignait u de tenir leurs mains sous Leurs casaques, n Et aussitt
l'on dit dans le camp :
Apprends, soldat, le service militaire : c'est Gallia, et non pins Gtulicns'.
Avec la mme svrit, il interdit les demandes de congs ; il fortilia par un travail
assidu les vtrans et les nouvelles recrues*; et, aprs avoir en peu de temps refoul
les barbares, qui avaient dj pntr jusque dans la Gaule, il sut si bien mriter, lui et
son arme, l'approkitinn de Calrgula', prsent en personne, que de toutes les troupes
rassembles des diverses provinces de l'empire, les Biennes furent celles qui obtinrent
les tmoignages les plus flot-leurs et les plus belles rcompenses. Lui-mme se
distiugita beaucoup en dirigeant les manuvres, un bouclier la main, et en escortant
le char de l'empereur durant un espace de vingt milles.
VIL A la nouvelle du meurtre de Oaligula, ou l'exhorta il profiter de l'occasion ; mais
il prfra le repos. Claude lui en sut si bon gr, qu'il le mit au nombre de st-s
meilleurs amis, et le traita avec tant d'gards, que, le voyant atteint d'une indisposition
subite, mais lgre, il rotarda lioiir lui l'expdition de Bretagne *. 11 gouverna deux

ans l'Afrique en qualit de proconsul': on l'avait nomnn.', sans


I. Galbi remplafa r^lullcas l'an d Bame T9, mi 1 cdnsulel <tc^ i:aiu<, ;:i
iwmeni eitrme en uunl lir|;einenl de 1i clmence, en tnnagcant li's cliiili-BtDii. On
loil que Gi[lia niitlt nn iislme (oui ogipoij.
3 Voyei CaJriftlIa, 43; Dloii, lu, 31.
t. Vo^ei Claude, IT.
LES DOUZE CSARS.
suller l sort, pour pacifier cette province trouble par lies discordes intestines et par
les mouvements des barbares. Il s'y conduisit avec autant de svrit que de justice,
mme dans les petites choses. Un soldat tait acciijv d'avoir profile de la disette, dans
une expdition, pour vendre cent deniers une mesure de froment qui lui restait de ses
provisions. Galba dfendit de le secourir lorsqu'il commencerait avoir besoin
d'aliments ; et le soldat mourut de faim. Deux hommes se disputaient en justice la
proprit d'une bte de somme, et comme les preuves et les tmoins produits des
deux parts taient quivoques, la vrit semblait difficile dcouvrir. Il dcida que
l'animal serait conduit, la tte couverte, au lac o il avait coutume de s'abreuver; que
l on lui dcouvrirait la tte, et qu'on l'adjugerait celui qu'il irait spontanment
trouver aprs avoir bu.
Vin. Pour prix des exploits qu'il accomplit alors en Afrique, et de ce qu'il avait fait
antrieurement en Germanie, il reut les ornements triomphaux et un triple sacerdoce,
par lequel il fut agrg aux quindcemvirs^, au collge des prtres Titiens* et celui
des prtres d'Auguste^. Depuis ce temps jusque vers la moiti du rgne de Nron, il
vcut ordinairement dans la retraite, ne voyageant mme jamais en litire sans porter
avec lui, dans un cliariot qui le suivait, un million de sesterces en or. 11 rsidait
Fundi, lorsque le gouvernement de l'Espagne Tarraconaise lui fut offert *. A son
arrive dans celte province, comme il sacrifiait dans un temple, il arriva que les
cheveux blanchirent tout coup sur la tte d*un jeune desservant qui tenait l'encens.
Et nombre de gens virent
i. Les quindcenNirs taient chargs de la garde des livres sibyllins.
2. Les prtres Titiens avaient t institus pour conserver dans Rome les sacrifices et
les crmonies des Sabins, ou par Tatius lui-mme, ou par Romulus en l'honneur de
Tatius.
3. Les Augustaux avaient t tablis pour rendre un culte religieux i la m. moire
d'Auguste.
4. Plus lard, il gouverna TEspagne avec la mme quit. Tadto, BitloireSy i,

40. Voyez niissi Plutarque, Galba^ 3. Galba fut envoy en Espagne, l'an de Rome
S14.
GALBA. ' 335
dans ce prodige le |)isayc <l"i[iie rvolution qui doitierail un vieillard pour
successeur un jeune homme, c'est--liiie Clba poar successeur Nron. Peu de
temps aprs, la foudre tomba dans un lac de Cantabrie ; et l'on trouva douze haches,
ce qui dsignait clairement la puissance souverame.
IX. Pendant huit ans qu'il administra celle province ^ il se montra d'une humeur
changeante et ingale. D'abord ardent, iinptueux, et excessif dans la rpression des
dlits, il coupa les mains un- changeur infidle et les fit attacher son comptoir. Il
condamna au supplice de la croix un tuteur, pour avoir empoisonn.son pupille, dont
il devait hriter ; et comme il implorait le bnfice de la lai, et protestait qu'il lait
citoyen romain, sous prtexl de le consoler et d'adoucir sa peine par quelque
distinction, Galba fit dresser une croix beaucoup plus haute que les aulres et d'un bois
blanchi. Peu peu il se laissa aller la mollesse et l'indolence, pour ne point donner
d'ombrage Nron, et parce que {comme il avait coutume de le dire) t personne
n'tait forc de rendre compte de son loisir. > Il tenait ses assises Carthagne,
lorsqu'il apprit le soulvement des Gaules, el reut du gouverneur d'qulaine une
demande de secours. Puis vint une lettre de Vindex *, qui l'exhortait se porter le
vengeur et le chef du genre humain. > Il n'hsita pas', et accepta la proposition autant
[lar crainte que par esprance. Car il avait surpris des instructions envoyes en secret
par Nron ses agents, liir le faire prir ; et il tait, d'autre part, encourag par lies
auspices et des prsages trs-Favorables, et surtout par la prdiction d'une vierge
distingue : d'autant plus
que le prtre de Jupiter Clunia avait, sur. la foi d'un songe, tir du sanctuaire le
mme oracle prononc deux cents ans auparavant par une jeune prophlesse. Le sens
de cet oracle tait qu'il sortirait un jour de l'Espagne un prince et un matre de
l'univers.
X. Il monta donc sur son tribunal, comme pour prsider aux affranchissements ^,
aprs avoir fait placer devant lui les portraits d'un grand nombre de citoyens
condamns par Nron, et en prsence d'un jeune noble qu'il.avail fait venir tout
exprs de l'le Balare, la plus voisine, o il tait en exil. L, il dplora le malheur des
temps; et ayant t proclam empereur, il dclara qu'il n'tait que'lieutenant du snat
et du peuple romain ^. Puis, suspendant le cours de la justice, il leva dans la
province des lgions et des troupes auxiliaires pour augmenter son arme, qui ne
comprenait qu'une lgion, deux corps de cavalerie et trois cohortes. Il se composa
aussi une espce de snat, form des vieillards les plus distingus par leur naissance
et par leur exprience, auxquels il renvoyait, au besoin, toutes les affaires
importantes. Il choisit dans l'ordre questre des jeunes gens, qui, conservant toiijours
le droit de porter l'anneau, devaient, sous le nom d'Evocati', monter la garde, comme

des soldats, aux portes de sa chambre. 11 rpandit en outre des proclamations dans les
provinces, pour engager chacun en particulier et tout le monde en gnral se joindre
lui, et contribuer, autant que faire se pourrait, au succs de la cause commune.
Vers la mme poque, en fortifiant une ville qu'il avait choisie
1. Alors Galba, sans plus attendre, fit afficher publiquement qo^ ua certaB jour
qu*il dsignait, il affranchirait tous les esclaves qui viendraient se prsenter lui.
PlutarquCf Galbt 5.
2. Galba ne fut pas plutt mont sur son tribunal, que cette nmltitode le proclama
empereur. Toutefois, il ne voulut pas d'abord accepter ce titre. Aprs avoir accus
Nron, et dplor le sort de tant dMUustres personnages que le tyran avait fait prir,
il promit de donner tous ses soins la patrie, sans prendn* los noms de Csar ni
d'empereur, mais avec le seul litre de lieutenant du snat et du peuple. -- Plutarque.
3. On appelait voeali les soldats qui avaient fini leur service, et qui, lorsque la patrie
tait eu danger, taient invits un icrvicc volontaire.
|KJur le Itilre de la guerre, on trouva un anneau antique, dont la pierre sculpte
reprsentait une Victoire avec un trophe. Bientt aprs, un navire (l'Alexandrie
aborda Derlose charg d'armes, sans pilole, sans malelol ni passager, en sorte que
personne ne douta que la guerre ne ft sainte et lgitime, et n'et l'approbation des
dieux. Mais tout coup, contre l'attente gnrale, la face des choses changea presque
compltement. L'un des deux corps de cavalerie, se repentant d'avoir viol son
serment, voulut abandonner Galba au moment o il s'approchait du camp, et ce fut
avec peine qu'on le retint dans le devoir. Des esclaves, dont un alTranchi de Nron lui
avait fait prsent dans le dessein d'attenter ses jours, faillirent le tuer dans une rue
troite qui conduisait des bains, s'il ne les et entendus s'exhorlant mutuellement
profiter de l'occa-stoa : il leur demanda de quelle occasion ils parlaient, et leur
arracha par les tortures l'aveu de leur crime.
XI. A tant de dangers se joignait lamortde Vndex'. Il en fut tellement constern que,
se croyant perdu, il fut prs de renoncer la vie. Mais les courriers venant de Rome
lui ayant annonc que Nron tait mort, et que tout le monde lui avait prt serment',
il quitta le titre de lieutenant |>our prendre celui de Csar, il se mit en route, vtu de
l'habit militaire, un poignard suspendu la poitrine, et ne reprit la toge qu'aprs la
dfaite de ceux qui voulaient rvolutionner l'empire, c'est--dire de Nymphi-dius
Sabinus^, prfet du prtoire, Rome; de Fontus Capiton, en Germanie, et de
Clodius Macer^, en Afrique.
giuiui Rufiit, goril dn lgiong germiines qui taieut en Gaalc. Vofei Flu-Urquc,
Galta, G. !. Ct( DOUTetli lui Furenl apporlces, dil Plntari|ue, par un de tel
alTranchii,
Tbcorc. Hjrapbidisi prit daui celte culreprise. Ibc riutarqae, GaUa. U.

u orira de Galba. Ca|j',lan, qui prparai


,X11. La renomme de sa cruaut et de son avarice Favait devanc. On savait qu'il
avait impos de lourds tributs aux villes d'Espagne et de Gaule qui avaient hsit
embrasser sa cause, et qu'il en avait puni quelques-unes par la destruction de leurs
remparts; qu'il avait condamn mort avec leurs femmes et leurs enfants des officiere
et des procurateurs; qu'il avait fait fondre une couronne d'or pesant quinze livres, tire
d'un ancien temple de Jupiter, et que lui avaient offerte les habitants de Tarragone^ et
qu'il s'tait fait payer les trois onces qui manquaient au poids. Ds son entre Rome,
il confirma et fortifia l'opinion qu'on avait de lui. 11 voulut faire rentrer dans leur
premier* tat les matelots que Nron' avait levs de la condition de.rameurs au rang
de soldats lgionnaires^; et comme ils refusaient, et redemandaient obstinment leur
aigle et leurs enseignes, il les fit charger par de la cavalerie, et mme les dcima. Il
licencia galement le corps de Germains ^, que les Csars avaient jadis tabli pour Ja
garde de leurs personnes, et dont l fidlit avait t prouve en mainte circonstance;
il les renvoya dans leur patrie sans aucune rcompense^ sous prtexte qu'ils voulaient
du bien Cn. Dolabella^, dont les jardins touchaient leur camp. On publiait aussi,
tort ou raison, pour le tourner en ridicule, qu'il avait gmi en voyant sa table
ivemeat pareil, fut mis mort par Aquinus et par Yalens, lieutenants de lgiou qui
n^attendirent pas les ordres. Tacile, Hisloiret, i, 7.
1. Galba n*tait plus qu' vingt-cinq stades de Rome, lorsquMl rencontra nu corps
de matelots attroups en tumulte, qui renvirotmrent de tous cts. C'taient les
matelots que Nron avait enrls, et dont il avait compos une lgion, lis taient
rassembls sur le passage de Galba, afin de lui demander l confirmation de leur
nouvel t&t ; ils poussaient de grands cris, demandaient det enseiges et qu*on leur
assignt une garnison. Comme l'empereur les renvoyait un autre jour pour lui parler,
ils prirent ce dlai pour ^n refus, et firent clater leur mcontentement; ils le suivirent
sans pargner les murmures; et, quelques-uns ayant eu l'audace de tirer leurs pes.
Galba les fit chaner pur sa cavalerie. Aucun d'eux ne rsista : les uns furent fouls
sous les pieds des chevaux , lei autres massacrs dans leur fuite. Plutarque,
GQJUMk, 15.
2. Voyez AVkgiuUy 49; Caligulat 58.
3. Tacite dit qu'il tait parent de Galba : c*est ce titre ^^Othon le Mlgus dans la
colonie d'Aquiaum. TitelUas le fit mettre mort.
somptueusement servie; que son intendant ordinaire lui ayant prsent l'tat
sommaire de ses dpenses, il lui avait offert un petit plat de lgumes pour prix de son
zle et de son exactitude ; que, charm^du talent d'un joueur de flte, nomm Canus,
il lui avait donn cinq deniers qu'il avait tirs lui-mme de sa bourse ^
XIII. Aussi son arrive ne fut-elle pas trs-agrable au peuple; on le vit bien au

premier spectacle. Lorsque les acteurs commencrent cette monodie, si connue, des
Atel-lanes : Le vilain revient, hlas ! de la campagne,^ tous les
spectateurs'acheyrent l'unisson le reste du couplet, et, rptant plusieurs fois le
mme vers, imitrent le jeu de l'histrion.
XIV. Il ne jouit donc pas sur le trne de la faveur et de la considration qui l'y avaient
port : ce n'est pas qu'il ne donnt plusieurs exemples dignes d'un bon.prince; mais on
Taimait moins pour ce qu'il faisait de bien qu'on ne le hassait pour ce qu'il faisait de
mal. Il se laissait gouverner par trois hommes ^, qui habitaient avec lui dans le palais,
et ne le quittaient jamais d'un pas. On les appelait ses pdagogues. C'taient T. Vinius,
son lieutenant en Espagne, dont la cupidit tait sans bornes; Cornlius Laco, devenu
d'assesseur prfet du prtoire, insupportable par sa morgue et par son indolence;
l'affranchi Iclus, honor depuis peu de l'anneau d'or et du surnom de Marcianus, et
qui prtendait dj la premire dignit de l'ordre questre. Ces hommes, en proie
des vices diffrents, abusrent tellement de l'influence souveraine qu'ils exeraient sur
lui que c'est peine s'il tait d'accord avec lui-mme : tantt plus cruel et plus avare,
tantt plus faible et plus
1. Un excellent musicien, nomm Canus, ayant un soir jou de la flte son souper,
rempereur le loua beaucoup; puis il se fit apporter sa bourse, y prit quelques pices
d'or ( Sutone dit cinq deniers : taient-ce des deniers d'or?), et les donna cet
homme, en disant qu'il lui faisait cette gratification de son argent, et non des deniers
publics. Plutarque, Galba, t6.
2. Le pouvoir tait partag entre le consul Vinius et Lacon, prfet du prtoire,
lelus, affranchi de Galba, jouissait d'un gal crdit, t Tacite, NU-toiret, 1, 13
ngligent qu'ihie convenait un prince lu, et g comme il tait. Il condamna sans
les entendre, et sur les pins gers soupons, plusieurs citoyens illustres des deux orires ^ Il donna rarement le droit de cit romaine, et ii'ac-3orda qu' une ou deux
personnes les privilges rservs h quiconque avait trois enfants ^; et encore ne fut-ce
que pour un temps limit et dtermin. Les juges le priaient d'ajouter une sixime
dcurie ^ : non-seulement il repoussa leur demande, mais encore il les priva de
l'avantage qu'ils devaient Claude * de ne pas siger en hiver et au commencement
de Tanne.
XV. On croyait aussi qu'il allait rduire l'espace de deux ans les charges que
remplissaient les snateurs et les chevaliers, et qu'il ne le^ y nommerait que malgr
eux et sur leur refus. Il rvoqua les libralits de Nron *, un dixime prs, et
chargea cinquante chevaliers romains de les faire restituer avec tant de rigueur, que, si
les acteurs et les athltes avaient vendu ce qui leur avait t autrefois donn, on le
prenait aux acheteurs, quand les premiers ne pouvaient en rembourser le prix. Au
contraire, ses familiers et ses affranchis avaient le droit de tout vendre, de tout donner
la faveur : impts, immunits, chtiments des innocents, impunit des coupables.
Bien plus, quoique

1. Aprs la mort de Nymphidius. Voyez Plutarque (ch. 15), qui nomme entre autres
Cingonius, Mithridate de Pont, et Petronius Turpilianus, persomia^ coniiulaire.
2. Voyez Claude y 10.
3. Voyez Augutte, 32.
4. Voyez Claude^ 23.
5. a On avait besoin d'argent. Tout examin, il parut juste d*en redemander ceux qui
avaient appauvri l*Etat. Les dons prodigus par Nron montaient deux milliards
deux cents millions de seslerces. Galba ordonna de les faire rentrer, en laissant un
dixime tous ceux qui avaient eu part ces largesses; mais ce dixime leur restait
peine. Ils avaient dissip le bien d'autmi comme liur propre fortune, et les plus avides,
qui taient aussi les plus dbauchs, n'avalent coniorv ni terres ni argent, mais
seulement les instruments de leurs vlco. On chargea du recouvrement trente
chevaliers romains, magistrats d'une iiouviiild ipcn, qui pesaient par leur nombre et
leurs intrigues. Partout des veittii k t'euean, des acheteurs, des saisies qui tenaient la
ville en moi ; et cpes dant c'tait une grande joie de voir ceux que Nron avait
enrichis aussi pauvres i\iif CL'ui quMl avait dpouills. Tacite, Histoiret, i, 20.
Je peuple romain demandt le supplice d'Halotus^ot de Tigellinus^, les plus mchants
des agents de Nron, non-seulement il leur accorda tous les deux la vie sauve, mais
encore il honora Halotus d'une commission fort importante; et regard de Tigellinus,
il reprocha au peuple, dans un dit, de se montrer cruel son gard *.
XVI. Par cette conduite, il mcontenta presque tous les ordres; mais il se rendit
surtout odieux aux soldats; car bien que ses officiers eussent promis aux lgions, qui
lui juraient fidlit, en son absence, une gratification pluf considrable qu'
l'ordinaire, il ne ratifia pas cette pro* messe *, et alla rptant qu'il avait pour
habitude d'enrler des soldats, et non de les acheter. Ce propos les irrita tous sans
exception. Il remplit mme les prtoriens de crainte et d'indignation, en les renvoyant
pour la plupart comme suspects et complices de Nymphidius. Mais l'arme de la
Germanie suprieure* frmissait surtout de se voir prive des rcompenses qu'elle
avait mrites pour l'avoir aid contre les Gaulois et contre Vindex. Aussi elle fut la
premire refuser l'obissance; et, aux calendes de janvier, elle ne voulut prter
serment qu'au snat*. Elle rsolut aussitt d'envoyer une ambassade aux prtoriens
pour leur dire que l'empereur lu- en Espagne-n'tait pas de leur got, et qu'ils
eussent en choisir un qui ft au gr de toutes les annes.
1. Sur EUiIotus, voyez Claude, 44.
S. Tigellinus, prfet du prtoire, sous Nron. Voyez Tacite, Annales^ xiv et XV ;
Uisloiret, i, 72.
3. Cependant le peuple romain dsirait ardemment voir conduire Tigellinus an

supplice ; il ne cessait de le demander dans les jeux du th&tre et du cirque, jusqu'


ce que Pempercur l'en reprt par une affiche publique, laquelle portait que Tigellinus,
tant attaque d'une phthisie qui le consumait, avait peu de temps ivivre; qn*ea
consquence Galba les priait de ne le point aigrir, et de ne pas sfaercber rendre sa
domination tyrannique. Plutarque, Galba, 17.
4. Voyez Tacite, ^ftotref, i, i ;^ Plutarque, Galba, .
5. Voyez Tacite, ifiitotref, i, i, 0, 12; ^Plutarque, Galba, i%.
6. Peu de temps aprs les calendes de janvier, on reut Tavis de P. Propin-qous,
procurateur de la Belgique, que les lgionsde la Germanie suprieure demandaient un
anlre'empereur,etque,pour rendre leur rvolte moins odieuse, elles consentaient quMl
ft lu par le snat eile peuple romain. ^Tacite, ffloiref, i, 12*
, 342 LES DOUZE CSARS.
XVII. Instruit de ces dmarches, Galba crut qu*on ni le mprisait pas tant cause de
sa vieillesse que parce qu'il n'avait pas d*enfant\ Il y avait longtemps qu'il aimait
Pison Frugi Licinianus*, jeune homme aussi distingu par sa naissance que par son
mrite, et toujours il l'avait port sur son testament comme hritier de ses biens et de
son nom. Tout coup il le prit par la main au milieu de la foule des courtisans, et,
l'appelant son fils, le conduisit au camp, o il l'adopta en prsence des soldats
assembls*, sans prononcer, mme alors, le mot de gratification* : ce qui facilita
Marcus Salvius Othon les moyens d'excuter ses projets six jours aprs cette adoption
*.
XVIII. De grands et de continuels prodiges avaient, ds le principe, annonc Galba
la fin qui l'attendait. Tandis que sur toute sji route, gauche et droite, les villes lui
immolaient des victimes, un taureau, frapp d'un coup de hache, brisa ses liens, se
jeta sur le char de Galba, et, les pieds en l'air, l'arrosa tout entier de son sang; comme
il voulait descendre, un claireur, pouss par la foule, faillit je blesser avec sa lance.
Quand il entra dans Rome, et de l au palais, la terre trembla, et Ton entendit un bruit
semblable un sourd mugissement. Ces prodiges furent
suivis de prsages plus clairs et-plus sinistres encore. 11 avait mis de ct dans tous
ses trsors un collier garni de
1. Comme il craignait qu*do ne le mprist, tant cause de sa vieillesse qne parce
qu'il n*avail pas d*enfaut, il rsolut d'adopter quelque jeune Romain d'illustre
maison, et de le dclarer ton successeur l'empire. Plutarque, Galba f 19.
?.. I Fils de M. Crassns et de Scribonia, Pison se rattachait doublement des familles
nobles. Par l'extrieur et les manires, c'tait on homme antique, sTre le bien
ji^er, et qui paraissait sombre aux esprits prvenus. Tacite, Histoires, i, 14.
Voyez aussi Plutarque, Galba, 23 : Pison, jeune homme form par la nature pour

toutes les verlus, et qui joignait ces heureuses dispositions une grande modestie et
une austrit de murs remarquable.
3. a L'assemble tait nombreuse. Galba anuona en peu de mots qu'il adoptait Tison,
l'exemple du divin Auguste, et comme dans les armes o le brave s'associe un
brave. Tacite, Histoires, i, 18.
4. Voyez Plutarque, Galba, 23.
5 Pison fut adopt le 4 avant les ides de janvier; Galba prit le 18 avant \t calendes
de fvrier.
perles et de pierres prcieuses, dont il voulait parer sa petire statue de la Fortune',
Tusculum, Il changea soudain d'avis, et jugeant ce prsent digne d'un lieu plus
auguste, il le consacra la Vnus du Capilole. La nuit suivante, il rva <j^tie la
Fortune se plaignait d'avoir t frustredu don qui lui tait destin, et lui annonait
qu'elle aussi lui lcrait ce qu'elle lui avait donn. Effray de cette vision, il voulut en
dtourner l'effet; et, ds le point du jour, il envoya prparer un sacrrice : lui-mme,
ayant ciiuru Tusculum, ne trouva rien que de la cendre tide sur l'autel, et, tout
auprs, un vieillard en habit de deuil, tenant de l'encens dans un bassin de verre, et du
vin pur dans une coupe de terre. On remarqua aussi qu'aux calendes de janvier sa
couronne tomba de sa tte pendant le sacrifice; que, lorsqu'il prit les auspices, les
poulets sacrs s'envolrent; que, te jour de l'adoption de Wson^, quand il voulut
haranguer les soldats, il ne trouva point devant son tribunal le sige militaire, que ses
domestiques avaient oubli d'apporler, comme c'tait l'usage; et que, dans le snat, sa
chaise curule fut place de travers.
XIX. Le matin du jour oi^ il fut tu, comme il sacrifiait aux dieux, un haruspice
l'avertit plusieurs reprises de l>rendre garde lui, que les meurtriers n'taient pas
loin'. l'en aprs, il apprit qu'Othon tait matre du camp *. Bien qu'on lui conseillt de
s'y transporter au plus vite (son autorit et sa prsence pouvant lui rendre l'.ivantage),
il contenta de se renfermer dans le palais, et d'y appeler sa dfense les
lgionnaires qui campaient sur divers
I. Voieiplui baut, oh. i. iigiKEdu MurfDui clttle clsirent lec ooe lolenoe
eilraordinaire. Tncile.
Flntirqu*, Galba, ii.
>
344 LES DOUZE CSARS.
points opposs de la ville. Il se couvrit cependant d'uno cuirasse de lin, tout en
avouant qu'elle serait un bien faible, rempa^'t contre tant de glaives. Attir au dehors
par des bruits mensongers ^, que les conjurs avaient rpandus dessein pour le faire

sortir, il entendit quelques citoyens affirmer lgrement que tout tait fini, que les
auteurs de la rvolte taient vaincus, et que les autres arrivaient en grand nombre pour
le fliciter et protester de leur soumission. Alors il marcha avec tant de confiance
leur rencontre, qu'un soldat sevantantd'avoirtuOthon, il lui demanda : Par quel
ordre ^? et s'avana jusque sur le forum. L, des cavaliers, qui avaient ordre de le
tuer, poussrent leurs chevaux au milieu de la foule, en cartant le peuple '^, puis, la
vue de Galba, s'arrtrent quelques instants; mais, reprenant bientt leur course, ils le
massacrrent abandonn de tous les siens*. XX. Il y en a qui disent que, au premier
bruit*, il
i. < Pendant que Galba dlibrait s*il devait ou non sortir do palais (cm Vinius
voulait quMl y restt, taudis que Celsus et Lacon s*y opposaient et s'emportaient
mme contre Vinius), le bruit courut qu'Othon venait d'tre lo dans le camp.
Plutarque, Galba, 26. Pison (que Galba avait envoy en avant) sortait peine,
quand on annonaqu'Othon avait t tu dans le camp... On a dit que cette nouvelle
avait t invente et rpandue par les amis d*Othon qui s'taient dj mls dans la
foule, et qui voulaient attirer Galba par le leurre d*une bonne nouvelle. Tacite,
Histoires, i, 34.
2. Plutarque et Tacite mentionnent galement ce mot de Galba : Reoaarquable trait
de vigueur, dit Tacite, d'un bomme qui, toujours prt rprioaer la licence militaire,
ne s*effrayait point des menaces et rsistait la corruption de la al-terie. Le soldat
qui se vantait d'avoir tu Othon se nommait JuHus Atticus.
3. fl Alors les soldats romains dispersent le p^euplc, foulent aux pieds le snat, et,
menaant de leurs armes, lancs toute bride, ils se prcipitent djos le forum.
Tacite, Histoires, i, 40 ; Plutarque, Galba, 26.
4. fl Alors Galba est assailli dans sa litire d'une grle de traits; mais les soldats
voyant qu'aucun n'avait port, coururent sur lui l'pe la main, et il ne resta
personne pour le dfendre, l'exception du centuriou SempAnias lDdistmt.t
Plutarque. ' Tacite donne un autre nom l'unique dfenseur de Galba ' il l'appelle
Sempr. Densus. Quant celui par qui il fut frapp, les uns le nomment Trentius,
d'autres Lcanius. D'aprs l'opinion la plus accrdite, ce fut Camo-rius, soldat de la
quatrime lgion. Voyez Tacite, Histoires^ i, 41.
5. fl On a rapport diversement ses dernires paroles. Les uns disent qu'il demanda
humblement quel tait son crime, en priant qu'on lui liJsst quelques jours pour payer
le Donativum ; d'autres, et c'est' le plus grand nombre, assurent que, prsentant de luimme la gorge aux assassins, il leur dt de frapper,
CALBA. vt45
s'cria ; Que faites-vous, camarades? Je suis i'i vous, el mus tes moi ; et qu'il
promt mme une gratificntion ; il'aulres, en plus grand nombre, ont rapport qu'il

tendit lui-mme le cou aux assassins, en disant: Faites^ frappez, puisque vous le
voulez. Ce qu'il y a d'tnnant, c'est qu'aucun de ceux qui taient l n'essaya de
secourir l'cui-|ieraur, et que tous ceux qu'il avait mands ne tinrent nul compte de son
message, sauf les vexillaires de Germanie. Otix-ci, reconnaissants du zle avec lequel
il les avait soigns malades et languissants, volrent son secours, mais, dans leur
ignorance des lieux, ils s'garrent on route, et arrivrent trop tard. 11 fut gorg prs
du lac de Curlius*, et laiss sur la place, jusqu' ce qu'un soldat, revenant des
provisions, jeta son fardeau et lui coupa la lte*. Ne pouvant la prendre par les
cheveux, parce qu'il lnitchauve, il la cacha entre ses bras; puis, lui passant le pouce
dans la bouche, il la porta fi Olhon, qui l'abandonna des goujats et des vivandiers.
Ceux-ci la pl;m-irent au bout d'une pique, et la promenrent par drision dans tout le
camp, en criant de temps en temjts : a Galb;i, jouis souhait de ton ge. Ce qui les
avait ports celle audacieuse plaisanterie, c'est qu'on avait rpandu le bniit peu de
jours auparavant qu'il avait rpondu k un homme qui le flicitait de sa fracheur et de
sa l'crdeur : .Je conserve encore ma force ". Un affranchi de Patro-bus, qui luimme avait appartenu Nron ^, acheta sa
Biilru i,4t el49. 4. gonre, Iliade, t.
tte cent pices d'or, et l'exposa dans le lieu mme o. par ordre de Galba, son matre
aval t nm taorL Ce lie fut que longtemps aprs qu'elle fut enterre avec le reste
du corps par son intendant Argius, dans ses jaidiii; imrticuliers, sur la voie
Aurllenne'.
XXI. Il tait d'une taille moyenne. Sa tte tait chauve. SCS ydux bleus, son nez
aquilin, ses mains et ses pieds tellement nous par la goutte, qu'il ne pouvait ni
supporter iijto chaussure, ni feuilleter un livce, ni tenir aucun objet. Il avait au cdt
droit une ejicroissance de chair si dveloppe, qu'un bandage pouvait peine la
soutenir. .
\XI1. 11 mangeait beaucoup, dit-on, et, en hiver, mme n\'ant le jour; souper, il
montrait tant d'apptit, qu'il l'aidait passer la ronde ls restes des mets qui taient
mitasses sur son assiette, et les donnait . mettre en tas aux esclaves qui se tenaient au
pied de son lit. 11 avait un got prononc pour les pommes, qu'il n'aimait que dans
leur force et leur maturit. On racontait que lorsque Ic-lus', un de ses anciens
mignons, lui avait annonc en Espagne la mort de Nron, non-seulement il l'avait
serr mire ses bras devant tout le monde, mas qu'il l'avait pri (le se faire piler sans
retard, et l'avait tir l'cart.
Wtll. Il pril l'ge de soixante-treize ans*, dans le septime mois de son rgne. l.e
snat lui avait dcern, ds qu'il en avait eu le pouvoir, une statue qui devait tre
df NBrgn que Galba svail tait punir. Oa la [nnii aui cendres du eoift dj
de Fairolriui et de Tilelliui, qui la jelirent dani le lien ippeK HiterliBia, ov l'ou

supplicie ceui que le* CMiri [onl mourir.


I . t^ eorpi de Galba, langlemps abaudnna el cbarg de mille oolragei dans les
lnbres, (st [eeudlli par l'intendant Argiui, l'un des dcsdi etcicn di
clua (cb. U)qui le premier B'ait sananc^ a Cill
ttlace sur mie colonne losli'ak, dans l'endroit du ibrinn o il fut tu'. Mais Vespasien
cassa le dcret, dans la pense que GaJlia svait envoy sous main. d'Espagne en
Jude, des missaii-cs Dour l'assassiner.
M. SALVIUS OTHON
1. Les anctres d'Othon 'taient originaires de la ville de Fcrentinum ^, d'une famille
ancienne et honore, l'une des premires d'trurie. Son aeul', M. Salvius Othon, n
d'un pre chevalier romain et d'une mre de condition obscure, peut-tre mme
servile, fut fait snateur par le crdit de Livie, dans la maison de laquelle il avait
grandi, et ne s'leva pas plus haut "que la prture. Son pre L. Othon ^, d'une
naissance illustre du ct maternel, et alli plusieurs grandes familles, tait si riche
et ressemblait si fort l'empereur Tibre, qu'il passait gnralement pour tre son fils.
Il exera avec beaucoup de svrit les magistratures d la ville, le proconsulat
d'Afrique, et mme des commandements extraordinaire. Il osa mme en llly-rie
punir de mort, et-cela devant le quartier gnral, et en sa prsence, quelques soldats
qui, dans leur repentir d'avoir pris part la rvolte de Camillus*, avaient massacr
leurs ofCciers, comme s'ils eussent t la cause de leur rbellion contre Claude. Par
celte conduite, Othon accrut sa gloire, mais il ruina son crdit : il le recouvra pourtant
bientt, en dcouvrant la perfidie d'un chevalier romain *, qui avait conspir contre
les jours de Claude, et que ses
1. t II tait originaire du municipe de Frentinum.i Tacite, Ifiif otref , ii, 50.
Frentinum est une petite ville d*Etrurie.
2. Son aeul avait t prteur. Tacite.
3. Son pre avait t consul, n Tacite. Son consulat ett de Vta de Rome 786.
4. Camillus Scribonius. Voyez Claude, 13.
esclaves dnoncrent fi Ollion. Le snat lui confra l'honneur le plus rare, une statue
dans lo palais ' ; et Claude, aprs l'avoir agrg l'ordre des palriciens ', le loua dans
les termes les plus pompeux, et ajouta : a C'est un homme tel, que je n'ose mme
souhaiter d'avoir des enfants meilleurs que lui. d Alba Trentia, femme d'une
naissance illustre^, lui donna deux fils, L. Titianus*, et Marcus, qui portait le mme
nOm que lui. Il eut aussi une fille, qu'il tana, peine nubile, h Drusus, fils de
Germanicus.

11. L'empereur Othon naquit le 4 avant les calendes de mai, sous le consulat de
Camillus Arruntius et de Domitius iEnobarbus"*. Ds sa premire jeunesse, il se
montra prodigue et turbulent*, au point que son pie le corrigeait souvent coups de
fouet. On disait aussi qu'il avait l'habitude de vagabonder la nuit, et de bemer dans un
manteau tous les infirmes et les ivrognes qu'il rencontrait. Aprs la mort de son pre,
il s'attacha une allranchie en faveur la cour, et, pour tirer plus de profit encore de
cet attachement, il feignit d'tre amoureux d'elle, quoiqu'elle ft vieille et dcr[]le.
Par elle, il gagna la bienveillance de Nron, qui le mil bientt au rang de ses meilleurs
amis, grce la conformit de leurs murs, et mme, comme on l'a dit, un
commerce de prostitution mutuelle. 11 devint si puissant, que, s'tant charg, pour
une somme considiable, de faire rhabiliter un personnage consulaire condamn
pour crime de concussion', il n'hsita pas l'introduire dansla curie, pour y remercier
les snateurs, avant d'avoir obtenu compltement sa rhabilitation.
a Nen, Vojei
lil. Confident de tous tes projets et de tous les secrets de Nron, le jour mme que ce
prince avait arrt pour le meurtre de sa mre, il donna totts deux, pour dclburner
les soupons, un souper des plus dlicats* Il contracta un mariage simul avec
Poppe Sabina^ encore alors matresse de l'empereur,.qui l'avait enleve son Hla^^
et la lui avait confie provisoirement; mais, non coateut de l'avoir sduite, il conut
pour elle une'telle-passion qu'il ne put se rsigner l'ide d'avoir Nron pour rival. On
croit que non-seulement il refu'^a l'entre de sa maison aux gens que ce prince avait
envoys pour chercher Poppe, mais qu'il le laissa lui-mme un jour sa porte,
mlant en vain les menaces aux prires, et rclamant le dpt qui lui tait confi.
Aussi le mariage d'Othon fut-il cass, et lui-mme envoy en Lusitanie en qualit de
lgat du gouverneur^. Nron se borna cette vengeance, pour ne pas divul^ier cette
comdie scandaleuse, qui fut nanmoins rendue publique par le distique suivant :
Vous demandez pourquoi Othon a t exil sous un titre menteur? G*est qu'il avait
commenc coucher avec sa femme.
Il gouverna sa province, en qualit de questeur, pendant dix ans^, et montra autant de
modration que de dsintressement *. IV. Il fut le premier seconder Galba dans son
entre1. Piutarque dit qu'Olhon dbaucha Poppe poar Nron, en loi faisant espr le
prince pour amant; qu'il lui persuada de divorcer d'avec son mari, et la prit chez lui
comme sa femme ; mais quMl eut moins de plaisir de la possder que de chagrin de
la partager avec un autre. Tacite raconte qu*Othon sduist Poppe pour lui-mme et
Ppousa, et qu*ensuite, ayant lou imprudemment sa beaut devant Nron, il lit natre
la passion du tyran, qui, avant ce temps, ne connaissait pas Poppe.
2. Il a^appelait Crispinus Rufius, et tait chevalier romain.

3. L'empereur, jaloux, le relgua dans la Lusitatiie, en dissimulant la disgrce par uu


titre de gouverneur, d Tacite, Uhtoiret, i, 13. Nron, qui voulait loigner son
rival de Rome, l'appela au gouveruemeut de la Lu&itauic.* Annalet^ iiu, 46.
Ce furent les prires et lus sollicitations de Senque qui portrent Nron envoyer
Olhon commander en Lusitanie, sur les bords de l'Ocan. Piutarque, Galba^ 20.
4. De Pan de Rome 811 jusqu' Fan 821.
5. Il y fc** jusqu' la guerre civile, et, corrig des vices de sa jeuncne, il
prise s qui lui tournissait enfin l'occasion de se venger; elds lors il coniU aussi un
grand espoir de rgner, fond sur l'tat de l'empire, et plus encore sur les prdictions
de Tastrologne Sleucus^, qui, aprs lui avoir autrefois promis qu'il survivrait
Nron, tait alors venu le trouver inopinment pour lui annorteer qu'il serait bientt
lui-mme lev l'empire. Aussi ne ngligea-t-il rien pour se faire des amis et des
partisans. Toutes les fois qu'il donnait souper Galba, il distribuait des pices d'or
par tte la cohorte qui tait de garde * ; ce qui ne l'empchai* pas de s'attacher les
autres par diffrents moyens. L'un d'eux le prit pour arbitre dans un procs qu'il avait
avec son voisin pour les limites d'un champ : il acheta la terre en litige, et la lui cda*
; en sorte qu'il n'y avait personne qui ne comprit et ne dit tout haut qu'Othon tait le
seul digne d'hriter de l'empire. V. 11 avait espr que Galba l'adopterait*, et il s'y
atten
le conduisit svrement et en honnte homme.' Tacite, AnnaleSf xiii, 46.-- L,
il se conduisit avec modration ; il ne se rendit ni odieux ni dsagrable sui peuples
qui lui taient soumis; car il nMgnorait nullement que ce commandement ne lui avait
t donn que ponr dguiser et adoucir son exil. Plu* (arque. Galba, 20.
1. Othon passa le premier dans le parti de Galba. Il se montra entreprenant, et aussi
longtemps que dura la guerre, magniGquc entre tous. Tacite. t Aprs que
Galba se Tut rivolt, Othon fut le premier des gnraux qui se joignit lui... U lui fut
Hdli en tout point, et dans les affaires qui lui Turent confies par rempereor, il 6t
preuve d*une capacit qui ne le cdait nulle autre. Plutarque.
2. Tacite et Plutarque, d*accord sur le fait avec Sutone, nomment l*astrologiu
Ptolme, et non Sleuus.
3. Chaque fois que Galba soupait chez Othon, Mrius Pudens distribuait, tous
prtexte de donner un repas la cohorte de garde, cent sesterces par homme.
Tacite, Annales, t, 24. Toutes les fois qu'Othon recevait Galba chez lui, il tchait
de gagner la faveur de la cohorte qui tait de garde, en donnant chacun des soldats
une pice d'or. Plutarque, Galba^ 204. Le spculateur Cocoius Proculus ayant eu un procs avec un de ses voisins pour
les limites d'un champ, Olhon acheta de ses deniers la terre en litige poor la donner

Proculus. ' Tacite.


5. c U conut et nourrit de jour en joir avec plus d'ardeur Tespoir de se faire sdoptr,
car il avait pour lui la plupart les soldats et les sympathier de la cour de Nron, parce
qu'ii ressemblait ce prince. Tacite, Hisloires, i, 13. To|ez aussi Plutarque,
Galba, 3i
dait de jour en jour. Mais, quand il se vit dchu de son espoir par- la prfrence
donne Pison, il rsolut d'employer la force, press qu'il tait, outre son
ressentiment, par rnormit de ses dettes ^ 11 ne dissimulait pas qu'il lait perdu s'il
ne devenait empereur ; et que peu lui importait de tomber sur le champ de bataille
sous les coups d'un ennemi, ou, sur le forum, sous ceux des cranciers. Peu de jours
auparavant, il avait tir d'un esclave de Csar un million de sesterces pour prix d'une
place d'intendant qu'il lui avait fait obtenir. Ce fut cette somme qui lui servit h
excuter une si grande entreprise : et d'abord il ne confia son dessein qu' cinq
spculateurs*, puis dix autres, choisis au nombre de deux gar chacun des premiers :
il leur compta tous dix mille sesterces, et leur en promit cinquante mille. Ces soldats
en sduisirent d'autres , en petit nombre. Ils ne doutaient pas que, au moment d'agir,
ils ne trouvassent beaucoup d'auxiliaires.
VI. II avait eu la pense de s'emparer du camp aussitt aprs l'adoption, et d'attaquer
Galba dans le palais, au moment o il serait table; mais il renona ce projet par
gard pour la cohorte, qui tait alors de garde, et qu'il craignait de rendre trop
odieuse. C'tait elle, en effet, qui avait assassin Caius, et abandonn Nron. Des
scru1. ' OthoD devait ciaq millious de drachmes (4,500,000 francs). Taeite dit que
TindigeDce d^Othon tait peine tolrable pour un particulier.
2. On donnait le nom de spculateurs des soldats dtachs en claireort pour
reconnatre le pays ou pour surprendre les secrets de i*enneini dans son camp ou dans
les TUes. Tite-Live les assimile ceux que les Grecs nommaient hmrodrornes. Ou
les associa, dans les derniers temps, aux appariteurs et l*escorle des gnraux.
Toutes les troupes de Tarme romaine, lgions, cohortes prtoriennes ou cohortes
urbaines avaient des spculateurs. Ces soldais, dajis les guerres civiles, jourent
souvent rofHce d'espions. Ch.Louandre, traduelion de Tacite. i Othon chargea
un de ses affranchis, nomm Onomaste, du crime qui allait s*excuter. Celui-ci lui
amena Barbius Proculus, lessalre des spculateurs, et Vturius, ofBcier subalterne de
la mme troupe. Othon, aprs s*tre assor dans diffrents entretiens de leur adresse
et de leur audace, les comble de prsents, de promesses, d'argent pour sduire la
foule. Deux soldats (Sutone dit cinq) entreprirent de donner Tempire romain, et ils le
donnrent. Ils n*admreflt dans le secret de Tattentat qu'on petit nombre de complices
; mais par des roses diverses ils excitrent les troupes nacontentes... Tacite,
Histoiret, i i5.'-> Voyez aussi Plutarque, Galba, 23 et 24.

pules religieux et les avis de Sleiiciis le retinrent encoi'e quelques jours^ Enfin, le
jour fix, il prvint ses complices de Tattendre sur le forum, vis--vis du temple de
Saturne, au Mille d'or^. Le matin, il alla saluer Galba, qui Tembrassa suivant sa
coutume ^ ; il assista mme au sacrifice, et entendit les prdictions cfe Tharuspice*.
Ensuite un affranchi vint lui annoncer que les architectes taient l^ : c'tait le signal
convenu. Il partit, comnie pour visiter une maison qu'il voulait achetet, et sortit
furtivement par une porte de derrire du palais pour aller au rendez-vous. D'autres
disent qu'il feignit d'avoir la fivre, et qu'il chargea ceux qui l'entouraient de donner
cette excuse l'empereur, s'il Je faisait demander. Alors, cach dans une litire de
femme, il se rendit directement au camp; mais les forces venant manquer ses
porteurs, il descendit et marcha pied; puis, sa chaussure s'tant dtache, il s'arrta.
Enfin, les soldats de l'escorte le placrent, sans plus attendre, sur leurs paules, et, le
saluant empereur, le portrent jusqu' la place d'Armes, les pes nues, et en
poussant de joyeuses acclamations ; tous ceux qu'il rencontrait se joignirent lui,
comme s'ils

t. Quatre jours.
2. Othon, appuy sur le bras de son affranchi, se rendit par le palais de Tibre au
Ylabre, et de l au Mille d*or, vis--vis du temple de Saturne. Tacite,
Histoires^ i, 25. Ce JUille d'or tait une colonne d'or leve par Auguste, Tan de
Rome 734 (Dion, liv, 8), rentre du forum romanwn{fl\ne^lliit. nat.^ m, 9), et
laquelle aboutissaient toutes les routes de Tltalie.
3. Voyei Tibref 10; JVro, 37.
4. Voyez Galha^ 19.
5. Un instant aprs l*aff^ranchi Onomaste vint lui dire quUl tait attendu par
l'architecte et les entrepreneurs. C'tait le mot convenu pour annoncer que les soldats
se rassemblaient et que la conjuration allait clator. Comme on demandait Othon la
cause de son dpart, il rpondit que, devant acheter une maison qu'il croyait trop
vieille, il voulailauparavant la faire examiner. Tacite, Histoires, I, il. Voyez
aussi Plutarque,ch. 24.
6. L, viugt'trois spculateurs le salurent empereur, et, comme il s'effrayait de les
voir en si petit nombre, ils le placrent dans une litire et l'enlevrent en tirant leurs
pes. Chemin faisant, ils furent joints par un nombre d'hommes peu prs gal,
quelques*uns instruits du complot, la plupart se laissant entraner par surprise. Les
uds criaient eu agitaut leurs armes; les autres, silencieux, atteudaient l'vnement
pour prendre courage. Tacite, Histoires^ i, 27. -^ Toyez aussi Plutarque, Galba^
24.
avaient t du complot. L, il envoya des cavaliers pour massacrer Galba et Pison'; et,
pour s'attacher par des promesses les curs des soldats, il leur dit tout simplement
dans rassemble^ qu'il ne garderait pour lui que ce qu'ils lui laisseraient.
VII. Le jour baissait quand il entra au snat*. Aprs avoir expos en peu de mots
qu'on l'avait enlev dans la place publique, contraint malgr lui d'accepter l'empire, et
qu'il Texercerait au gr de tout le monde, il se rendit au palais. Entre autres flatteries
et adulations qu'on lui prodigua, la populace l'appela Nron*. Loin de tmoigner qu'il
repoussait ce nom, il se donna, dit-on, ce titre d^ins les brevets et dans les premires
lettres qu'il adr^sa quelques gouverneurs de provinces. Ce qu'il y a de certain, c'est
qu'il laissa rtablir les images de Nron, relever ses statues, et rintgra dans leurs
fonctions ses procurateurs et ses affranchis, et que le premier usage qu'il fit de sa
puissance fut d'affecter cinquante millions de sesterces l'achvement de la maison
d'or. On dit que cette nuit-l il eut un songe effrayant et poussa de grands
gmissenients; que ceux qui accoururent le trouvrent tendu par terre au pied do son
lit; que, par toutes sortes de sacrifices expiatoires, il essaya d'apaiser les mnes de
Galba, qui, dans son rve; l'avait renvers du trne et chass. Le lende-

1. Sur la mort de Galba, Toyez Galba^ 19 et 20; sur la mort de Pison, wo^ci.
r^utarque, Galbaj 27; > et Tacite, Bistoiretf i, 43.
8. Tacite [Hisloires^ i, 37) met dans la bouche d*Othon un long disooars.
3. Ce jour 6*tait pass tout entier dans le crime, et, pour dernire doulenr, il finit
dans la joie. Le prteur de la ville cooToqua le snat. Les snateurs ae-coururcnt: on
dcerne Olhon la puissance tribuaitienne^'le nom d*Augu&te, les honneurs du
principat. Tacite, Uisloret, i, 47 ; Ptutarque, Glba^ 28.
4. Le bruit courut que, pour plaire la populace, il avait ong honorer la
mmoire de Nrou ; et il y eut des gens qui exposrent publiquement l^s images de ce
prince. Enfin le peuple et les soldats, comme pour doimcr un navel clat sa gloire,
le sa'ureut durant quelques jours du nom de Nron. 11 ne ce pronona point, car il
n*osait refuser ce titre, et il rerusait de l'accepter. Tacite, Bit' Loiret^ i, 78.
Pour complaire la multitude, il consentit d'abord ce qu'on lui donnt dans les
thtres le nom de Nron. Il n*empcha mme pas qu'on relevt publiquement des
statues de Nron; et Cluvius Rufus rapporte que des lettres patentes furent envoyes
en Espagne, par les courriers ordinaires, portant le surnom de Nron joint au nom
d'Otbon. Plutarqite, OtAol 3.
main, comme il prenait les auspices, une tempte violente le fit tomber, et on
l'entendit rpter plusieurs fois :
Qu*avais-je donc besoin des longues fltes*?
VIII. Ce fut vers le mme temps que les lgions de Germanie" prtrent serment
Vitellius*. celte nouvelle, il proposa au snat dlenvoyer une ambassade, pour les
informer qu'on avait dj lu un empereur, et leur conseiller le calme et la concorde.
De son ct, il adressa Vilellius des lettres et des messages, lui offrant de Tasso-fier
l'empire et de devenir son gendre^. Mais comme la guerre n*tait plus douteuse, et
que les gnraux et les troupes envoys en avant par Vitellius approchaient*, les
prtoriens donnrent de leur fidlit et de leur attachement sa personne une preuve
qui faillit causer la des-Iruclion du premier ordre de l'tat. Il avait ordonn aux gens
de la flotte de transporter des armes et de les charger sur des vaisseaux*. Gomme ce
transport d'armes se faisait la nuit tonrbante, quelques soldats, croyant un
complot, crirent la trahison. Tout coup, sans prendre d'ordre de personne, ils
coururent tous au palais, demandant la mort des snateurs. Aprs avoir repouss et
mme lue quelques-uns des tribuns* qui essayaient de les arrter, ils pntrrent tout
couverts de sang jusque dans la salle manger, en demandant o tait l'empereur, et
ne se calmrent que lorsqu'ils l'eurent vu '. Olhon commena
1. Pro-rerbe grec qui le dit de ceux qui prennent une peine inutile.
!. Voyez Galba, 16; Vitetliutf 9 ; 7 Tacite, HUloiret, i, 50.

3.,i Othon cependant crivait YiteUius des lettres caressantes comme celles d'une
femme, li lui offrait de l'argent, des faveurs, et telle retraite qu'il Voudrait choiiir, pour
y vivre dans le repos et la profusion. Tacite, HUtoire$, 1, 74.
4. Voyez Pintarque, Olhon, 5; Tacite, HUloiret^ 1, 70.
!^. Voyez FluCarque, Olhon, 3; > Tacite, Uhloires, i, 80. C'taient des annt-s qu^ou
avait fait venir d'Ostie pour armer la dii-septime cohorte.
6. Le tribun, en essayant de rprimer la rvolte, fut tu avec les centurions ls plus
rsolus. Tacite.
7. La violence des soldats ne s'arrta pas mme devant les portes du palais; >>s se
prcipitrent dans la salle du festin, en demandant qu'on leur fil voir
<Jtbon Othon, tant mont sur un lit de table, parvint, non sans peine, les
contenir par les prires et par les larmes, et ils rentrrent au camp comme des
coupables forcs d'obir. Tacite.
la guerre avec activit et mme avec prcipitation, sans avoir gard la religion, sans
attendre qu'on et rcntr dans le temple les boucliers anciles^, ce qui de toute
antiquit tait regard comme un fcheux augure; le jour mme o les prtres de
Cyble commencent h gmir et se lamenter^, et malgr les plus sinistres
pronostics*. Car la victime immole Pluton donna de bons prsages, bien que, dans
un pareil sacrifice, on prfre le contraire. Ds qu'il se mit en route, il se vit arrt par
des dbordements du Tibre, et, vingt milles de Rome, il trouva le chemin obstru
par des dbris d'difices.
IX. C'est avec la mme tmrit que, au lieu de traner la guerre en longueur, comme
il devait le faire de l'avis de tout le monde*, puisque son ennemi tait press par la
famine et resserr dans des dfils, il rsolut d'engager la lutte le plus tt possible,
soit qu'il ne pt se rsigner de plus longues inquitudes, et esprt pouvoir terminer
la guerre avant l'arrive de Vitellius, soit qu'il ne pt rsister l'ardeur de ses soldats,
qui demandaient le combat. II n'assista * aucune rencontre, et s'arrta Brixellum *.
Aprs avoir remport trois avantages successifs, mais peu considrables, prs des
Alpes*, aux environs de Plaisance^ et dans un lieu nomm Castor*, il fut vaincu, par
surprise, dans la dernire et la plus importante bataille, Bdriac*.
1. < Il y eut des gens qui invoqurent contre le dpart d'Othon des scrapoles religieux
y et qui voulaient retarder l'arme en campagne, sous prtexte que les boucliers sacrs
n'taient pas encojre renferms dans le temple. Tacite, HisloireSt i, 39. Les
anciles taient tirs du temple de Mars par les prtres Saliens, aux calendes de mars ;
on les y renfermait trente jours aprs.
2. C'tait le 9 avant les calendes d'avril.

3. Sur ces prodiges, voyez Tacite, Histoires, i, S6 ; Plutarque, Oihon^ A.


4. Sutonius PauUiaus, Harius Celsus, Annius Gallus conseillaient Othon de traner
la guerre en longueur; Tilianus, frre d'Othon, et Proculus, prfet da prtoire,
opinaient pour qu'on en vint aux mains le plus t6t possible.
5. Ce fut encore sur l'avis de Titianus et de Proculus qu'il se retira Brixeliom.
6. Les Alpes maritimes. Voyez Tacite, HisloireSt ii, 12-15.
7. Voyez Tacite, Histoires, ii, 18-22; Plutarque, Olhon, 6.
8. Voyez Tacite, Histoires, ii, 24.
fi. Voyez Tacite, Histoires^ ii, 40-44. Bdriac estuu bourg situ entre -rooe et
Crmone.
j^-\
On avait parl d'une entrevue; et les soldats taient sortis lin camp pour traiter des
conditions de la paix, lorsque touE coup, au moment mme o ils se snluaent, il
fallut combattre '. Othon rsolut aussitt de mourir : ce fut pliilot, comme beaucoup
de gens le croient et avec raison, parce qu'il lui en cotait d'exposer l'empire et les
lgions en continuant dfendre son autorit', que parce qu'il dsesprait du succs et
se dfiait de ses soldats'. Car il liait encore en rserve des troupes fraches, qu'il avait
gardes avec lui pour des occasions favorables, et il lui en arrivait d'autres de
Dalmatie, de Pannonie et de Msie. Lcf lgions vaincues, elles-mmes, n'taient pas
tellement sbaltuesqu'ellesu'affrontassenlvolontiers, et mme seules, les pljs grands
dangers pour venger leur airont.
X. Mon pre, Sutone Lnis, prit part cette guerre en qualit de tribun angusticlave*
de la treizime lgion. Il (lisait souvent depuis qu'Othon, n'tant eprore que simple
particulier, dtestait la guerre civile, au point qu'entendant parler dans un repas de la
mort de Cassius et de Brutus, ii tmoigna le plus grand dgot ; et qu'il n'aurait point
sUnqu Galba, s'il n'avait eu la conviction que tout pouvait s'arranger sans combat.
Ce qui lui inspira alors le mpris de la vie, ce fut l'exemple donn par un simple
soldat, <|ui, annonant la dfaite de l'arme, et voyant que, au lieu de le croire, on
l'accusait tantt de mensonge, tantt de lchet, comme s'il se ft enfui du champ de
bataille, w pera de son pe aux pieds d'Olhon. Mon pre raconS58 LES DOUZE CSARS.
Mit qu' cette vue l'empereur s'tait cri qu'il n'exposerait pas de nouveaux
dangers des hommes si braves et si dvoils^. Aussi, aprs avoir exhort son frre
et son neveu ^ h pourvoir leur srel, chacun comme il pourrait, il les congdia en
les embrassant tendrement, et, rest seul, il crivit deux lettres, Tune sa sur, pour

la consoler, l'autre Messaline, femme de Nron, qu'il se proposait d'pouser, pour


lui recommander sa dpouille mortelle et sa mmoire. Il brla ensuite toute sa
correspondance, afin de ne desservir et de ne compromettre personne auprs du
vainqueur*. 11 distribua aussi tout ce qu'il avait d'argent aux gens de sa maison*.
XI. H tait ainsi prpar et dtermin mourir, lorsqu'il entendit du bruit*, et
reconnut qu'on allait saisir et arrter comme dserteurs tous ceux qui voulaient le
quitter et l'abandonner. Ajoutons encore cette nuil notre vie, dit-il : ce furent ses
propres et ses seules paroles; et il dfendit qu'on fit violence personne. Sa chambre
resta ouverte jusqu' une heure avance, et quiconque voulut le voir put arriver
jusqu' lui. Puis il but de l'eau fioide pour tancher sa soif*, et prenant deux
poignards, dont il essaya la pointe, il en glissa un sous son chevet; aprs quoi il ferma
sa porte et s'endormit du plus profond sommeiF. Il ne s'veilla qu'au point du jour,
i. t Exposer, dU'il, de nouveaux dangers votre dvouement et votre roo* rage, ce
serait estimer ma vie au del de ce qu*elle vaut. Tacite.
2. Il se nommait Salvius Coccianus : Demi tien le Gt mettre mort.
3. U dtruisit les lettres et les mmoires flatteurs pour lui-mme, injurieux pour
Yitellius. Tacite, llisloires^ ii^ 48.
4. I II distribua ses largesses avec conomie, comme mi homme qui doit vivre encore.
Tacite.
5. Les soins de- ses derniers moments Toccupaient tout entier, lorsque U nouvelle
d*un tumulte imprvu vint le distraire : les soldats rvolts roenaa^cnt de tuer ceu^
qui*vuulaiciit partir, et leur fureur se tournait surtout contre Vtr^iitiu>. qu'ils
tenaient assig dans sa maison. Othon, aprs avoir rprimand les chtli de Pmeute,
rentra pour recevoir les adieux de ses amis jusqu^au moment o ils purent s'loigner
sans pril. Tacite, llisioireSy ii, 49. Vovci nussi Plutarque, Olhoiit 16.
6. A la tombe du jour, il but un verre d'eau glace. - Tacite, Plutarquo.
et 5G pera d'un seul coup itu-ciessous du sein gauche'.Ou Si' prcipila dans la
chambro au premier gmissement qu'il poussa^ oL on le vit expirer, tantt cachant,
lanlt ilccouvrant sa plaie. 11 fut enterr sur-le-champ' (il l'avait ain=i ordonn), dans
la trcnte-huilime anne de son geS iilirs avoir rgn qualrL'-vijjgi-qtiiiize jours.
XII. La taille et l'extrieur d'Olhon ne rpondiiifut pa sa grande me. Il tait, dil-on,
petit, avait les ;janibc's et les pieds contrefaits. Soigneux de sa personne comme nne
femme, il s'pilait tout le corps, et portait, pour dissimuler sa tte chauve, une
perruque adapte avec tant d'art, qu'il tait impossible de deviner la vrit. Tous les
jours, il se rasait le visage de trs-prs, et se frottait la peau avec du pain tremp : ce
qu'il avait coutume de faire ilcpuis l'dge de pubert, pour ne jamais avoir d barbe. Il
clbra mme souvent les ftes d'Isis en public, vtu d'une tobe de lin, suivant les

rites religieux. Voil poui-quoi sa oiort parut d'autant plus surprenante qu'elle ne
s'accordait pas du tout avec sa vie. Beaucoup de soldais {m taient l lui baisrent
les mains et tes pieds en pleu-lanl, et le traitrent i de hros, d'empereur unique, n et
turent aussitt, non loin de son bcher'. Beaucoup 'i'aitires, en apprenant, loin de
Rome, la nouvelle de sa ''ttl, en connurent tant de douleur, qu'ils se tjaLliicnt
("Ire eux et s'enlre-turent. Enfin une grande partie du teuxqui l'avaient dtest de son
vivant le pOPtcrent aux
ucboel; puii, qgtad il h fulauur que Mi amis tBent parti i, il te eoudia i^illlnnepi, cl
l'on dilmiaK qu'il darmit. > Tacite.
'-1 An gmiiKiniiut qu'il jeta en mourant, iet allniiichii cl Ici esclaves eanuds quand il fut mort*. On alla jusqu' dire que, s'il avait tu Galba, c'tait moins
pour avoir l'empire qut pour rtablir la rpublique et la libert.
I. Uacentcurtdfuvicunit DinnbKBicId'un grand paida; leiipoloiui nunl du rurina
phn mblemcsl. < iFluluqite, OUua, 18.

A, VITELLIUS
I. On varie beaucoup sur l'ongiiie d<; Vitellius : les uns (lisent qu'elle esl ancienne et
noble; les autres, qu'elle csl nouvelle el obscure, m^ine basse. J'altribuerais cette
divergence d'opinions aux flatteurs et aux dtracteurs de Vilellius, si l'on n'avait pas
t en dfeaccord bien auparavant sur la condition de cette famille. 11 nous reste un
petit livre de Q. Eulogius', adress Q. Vitellius, questeur du divin Auguste, o nous
lisons que les Vitellius, iasus de Fauiius^, roi des JVborigues, el de Vitellia, adore
vn plusieurs eudt'oils comme une divinil, ont rgn dans lout le Latiuin ; que leurs
descendants passrent du pays des Sabins Rome, et furent agrgs l'ordre des
patriciens^; qu'il subsista longtemps des monuments de cetlo famille, lels que la voie
Vitellia, conduisant du Janicule h \'d mer, et une colonie du mme nom *, que leur
famille seule s'tait charge de dfendre contc'e les ques ; qu'an Icmps de la guerre
des Samnites, une garnison ayant t envoye en Apulie, plusieurs Vitellius
s'tablirent Nuc(V rie*; que leur postrit, aprs un long espace de temps, revint
Ilome, et rentra dans l'ordre des snatem's.
I . Q, Eulogiui lail Bans douH l'alTrinchi de (I. VilcllLue.
. Faimui, Illtdi! l>;cut, pelit-BU de Siturnir. i On dit que le injiime roi
FnMe qu'ETiuidrc iM de Pullaulc, lillc d'ArcadIc, la Italie, suivi'd'un pellt sombre de
cet eoneitorcnB Juslin, iliii, I . >- U aime chose tlait arrJTe h familto Claudia.
Voyei Tibire, l.

t ' M*'^l^i^^^jl^ LES DOUXE CSARS^


i^^V,'v/f M. Plusieurs historiens, au contraire, rapportent que le y. chef de la famille
Vitellia tait un affrahehi ; Cassius Sv-^ rus ^ et d'au trs avec lui, disent mme que
c'tait un savetier, et que son fils, ayant gagn quelque argent dans les yentes l'encan et dans les
dlations, pousa une courtisane, fille d'un certain ntiochus, fournier, dont il eut un
fils, qui devint chevalier romain. Mais laissons l ces traditions diverses. D'ailleurs, P,
Vitellius de Nucrie, soit qu'il ft de noble extraction, soit qu'il et des parents et des
aeux mprisables, fut du moins chevalier romain, intendant des domaines d'Auguste,
et laissa quatre fils d'un rang considrable, et qu'on distinguait seulement par leurs
prnoms, ulus, Quintus, Publius et Lucius. Aulus mourut tant consul avec
Domitius*, pre de Nron Csar: c'tait d'ailleurs un homme sensuel, et renomm
pour la magnificence de sa table. Quintus fut chass du snat par Tibre*, qui avait
rsolu de trier et d'carter les snateurs indignes. Publius, attach la personne de
Germanicus, fit accuser et condamner Cn. Pison, ennemi et meurtrier de ce prince*.
Aprs avoir exerc la prture, il fut arrt comme complice de Sjan^; et, ayant t
donn en garde son frre, il se coupa les veines avec un canif; mais, par gard pour
les prires de ses amis beaucoup plus que par crainte de la mort, il laissa panser et
bander sa'blessure, et mourut de maladie avant de recouvrer sa libert.
1. Sur Cassius Svrtts, Toyet Caligula^ xyi, page 205, note 4.
2. L*an de Rome 785.
3. I Tibre exclut ou IdisSa se retirer Tolontairement du snat les hommes que leurs
prodigalits o leurs "viceS avaient rduits la misre : Yibidius Yarroo, Marius
Nepos, Appius Appianos, Cornlius Sylla, etQ. Vilelliw* > Tadte, Annales, ii, 48.
4. Voyez Tacite, innalef, ui, 10.
5. I On instruit ensuite le procs de D. Vitellius et de Pomponios Seoundos. Les
tmoins accusaient Vitellius d^avoir mis la disposition des rvolts les clefs de
l'pargne dont il tait le prfet et le trsor militaire... Les deux. accuss,dans ces
prils, n'eurent d'autre appui que l'attachement de leurs frres qui se portrent
cautions. Aprs des ajournements fr({uents, Vitellius, galement las d'esprer et de
craindre, demanda un canif, sous prtexte de travailler, s'en porta de lgers coups sur
les veines, et le chagrin acheva de le tuer. -> Tacite, .4j^ aies y 8^
Liicius, nomm gouverneur de la Syrie aprs son consulat', dt-cida, force

d'inirigues, le roi des Parlhes, Arlaban, non-seulement venir le trouver, mais encore
rendre hommage aux aigles romaines*. 11 fut ensuite deux fois eonsul ordinaire*,
et censeur avec l'empereur Claude. Il fut aussi charg de l'administration de l'empire,
en son absence, pendant l'expdition de Bretagne*. C'tait un homme intgre, actif,
mais qui se dshonora par sa passion pour une affranchie, dont il avalait mme, tilre
de remde, la salive mle avec du miel, non point rarement et en cachette, mais
journellement et devant tout le monde, pour se bassiner la trache artre et la gorge.
Dou d'un merveilleux talent pour la flatterie, il donna le premier l'exemple d'adorer
G. Csar comme un dieu"; et, son retour de Syrie, il n'avait os l'aborder que la tte
voile, tournant autour de lui, et ensuite se prosternant. Pour se faire bien venir tout
prix de Claude, esclave de ses femmes et de ses affranchis, il demanda fi Messaline,
comme une faveur insigne, qu'elle lui donnt son pied dchausser; et quand il lui
avait t son brodequin droit. il le portait assidment enlre sa loge et sa tunique, r! k^
baisaitdetemps en temps. Il adora aussi les images de Noircisse et de Pallas, en or, au
nombre de ses dieux domestiques. C'est lui encore qui flicita Claude clbrant les
jeux sculaires*, en disant : Puisses-tu lesclhrer souvent! 111. 11 mourut en
deux jours d'une attaque de paralysie, laissant deux !ils que lui avait donns SextiUa',
femme de murs irrprochables et d'une naissance distingue. Il les vit consuls tous
les deux pendant une anne entire *,
la potr1l le nadls de 1i
le cadet ayant succdt l'an pour les six dcmiors mois. Quand il mourut, le snat
l'honora de funrailles publi-ques, et hii leva en face des Rostres une statue avec
cette inscription : Modle de pit immuable envers Csar. Son fils Aulus Vitelliiis,
empereur, naquit huit jours avant les calendes d'oclohre, ou, suivant d'autres, sept
jours avant les ides de septembre, sous le consulat de Drusus Csar et de Norhanus
Flaccus*. Son horoscope, lire par les astrologues , causa tant de frayeur ses parents,
que son pre fit toujours tous ses efforts pour qu'on ne lui confit aucun
gouvernement de son vivant, et que sa mre, la nouvelle qu'on l'avait charg du
commandement des lgions et salu empereur, le pleura comme si elle l'avait perdu.
Il passa sou enfance et sa jeunesse Capre, au milieu des prostitues de Tibre, fltri
lui-mme du surnom ternel de Spintria ; et l'on croit que les grces de sa personne
furent la cause premire et l'origine de l'lvation de son pre.
IV, Pendant les annes qui suivirent, il commit galement toutes sortes de turpitudes,
et tint le premier rang la cour. Son talent conduire un cliar lui valut l'amiti de
Caius, et sa passion pour le jeu, celle de Claude; mais il fut plus cher encore Nron',
non-seulement aux mmes titres, mais encore pour un service particulier qu'il lui
rendit. Il prsidait les jeux Nroniens ' ; et voyant que l'empereur d4irail prendre part
au concours de cithare, mais n'osait le faire, quoique tout le monde l'en prit, il l'avait
arrt sa sortie du thtre, comme s'il et l charg de lui porter le vu public, et
l'avait mis en demeure de se laisser flchir.
V. Grce la faveur de ces trois princes, il fut honor des charges et mme des

sacerdoces les plus consiflrables;


. aprs quoi, il obtint le proconsulat d'Afrique et l'inleni. L'in d Bame TE3,
I. Car Vitelliui tdniirsil cl iiluil te prliu, qu'il irail aolreti^i iDiri ait kl (bdlres, o
il chantait oau par contriinle, egmme lei gna de biin, Duii ta
Sslbncnts publics, ofi sa condiiilR et sa nipulabien diffrentes. Il fit. preuve d'une inlgril
e dans le pouvernement, qui dura deux aiuies
", parce qu'il y tait rest comme lgal de son
i avilit succd. Mais dans son dilil, il fut
i d'avoir eulev ou chang les offrandes el les ornes temples, et d'avoir mis du cuivre et de l'lain
e de l'or et de l'argent.
H pousa Ptronia*, flile d'un ancien consul, dojit
s nomm6 Ptroniamis, qui tait borgne. Sa
l^yant fait son hritier condition qu'il cesserait
sous La puissance paternelle, Vilellius l'affranchit,
irda pas, croit-on, le Faire mourir, en l'accusant
uji parricide, et d'avoir aval par repentii
1 qu'il avait prpar pour commellr'e son crime,
BTta bientt aprs avec Galria Fundana, fille d"ii
^prteur, qui lui diinna galement des enfants do
flde l'autre sexe; mais le garon^ bgayait, au point
wur ainsi dire priv de. l'usage de la parole.

'f alba l'envoya commander dans la basse Germanie


l'attente de tous. On croit qu'il dut ce posta au
'eT. ViniusS alors tout-puissant, et avec qui il
i depuis longtemps cause de leur allacliement
a pour la faction bleue ; mais Galba, en disant tout
"il n'y avait pas de gens moins craindre que ceux
K;{>ensaient qu' manger, et qu'il fallait les richesses
province pour assouvir la gourmandise de Vitellius,
KT clairement que c'est plutt au mpris qu' la
pi'il dut d'tre nomm. C'est un fait notoire, qu'il
i pas d'argcTit pour se mettre en route; et que telle
a dtresse, qu'il laissa sa femme et ses enfants ea)ui l?t illribuls du pot

*v'i
366 - LES Douae csars.
chs Rome dans un logement loyer, et loua sa maison pour le reste de Tanne. Il
ta mme sa mre une perle qu'elle portait Toreille, et la mit en gage pour
subvenir aux frais de son voyage. La foule de ses cranciers l'attendait et le retenait
sur la place publique, et, entre autres, les habitants de Sinesse et de Formies, dont il
avait dtourn les revenus publics : il ne se dbarrassa d'eux qu'en les menaant
d'accusations calomnieuses. Ainsi, voyant un affranchi rclamer son d plus
vivement que les autres, il 4ui intenta un procs criminel, sous prtexte qu'il avait
reu de lui un coup de pied, et ne l'en tint quitte qu'aprs lui avoir extorqu cinquante
mille sesterces. L'arme de Germanie, mal dispose pour l'empereur, .et porte la
rvolte, accueillit avec joie et bras ouverts, comme un prsent du ciel, le fils d'un
homme qui avait t trois fois consul, encore dans la force de l'ge, de murs faciles
et prodigues. Cette opinion qu'on avait depuis longtemps de son caractre', Vitellius

venait encore de l'accrotre par de nouveaux tmoignages, embrassant sur toute la


route jusqu'aux simples soldats qu'il rencontrait, affable outre mesure dans les
cabarets et dans les auberges avec les muletiers et les voyageurs, au point de
demander le matin chacun d'eux s'ils avaient dj djeun, et de leur montrer en
rotant qu'il n'avait pas oubli de le faire.
VIIL Arriv au camp, il ne refusa rien personne^; il fit mme grce spontanment
aux soldats nots d'infamie de la fltrissure ; aux accuss, de l'ignominie du
jugement; aux condamns, des chtiments. Aussi un mois s'tait-il peine coul ^
que, sans tenir compte du jour et de l'heure, et quoiqu'il ft dj tard, les soldats
l'entranrent tout coup hors de chez lui, en robe de chambre, et le salurent
1. L*anne prcdente (821 de Rome], ds le eommeneentent de dcembre,
Vitellius, peine entr dans la basse Germanie, avait visit avec soin les quartiers
d'hiver des lgions. Il avait rendu la plupart des grades, remis les peines infamantes,
adouci les notes trop svres, le plus souvent dans des vnes d*fflnbiti<m, quelquefois
par quit. Tacite, Histoires^ i, 52.
. Au commencement du mois de janvier, an de Rome %2l
empereur'. II fut promen dans les bourgs les plus populeux, tenant n la main l'pe
nue de Jules Csar, qu'on avait tire du temple de Mars, et qu'on lui avait prsente an
milieu des premires flicitations; et ne rentra dans sa tenle que pour voir la salle
manger embrase par le feu d'une chemine. Il dit alors la foule elTraye et inquite
de ce mauvais prsage : a Ayez bon courage : c'est sur nous qiie le feu a lui : i ce
furent les seules [laroles qu'il adressa aux soldats. L'arme de la haute Germanie ', qui
avait abandonn Galba pour reconnatre le snal, s'lant galement dclare pour lui,
il accepta avec empressement le surnom de Germanicuf, qui hii tait unanimement
dfr ; il ne voulut pas prendre tout de suite celui 'Auguste, et refusa toujours celui
de Csar^
IX. Instruit ensuite du meurtre de Galha*, il rgla les affaires de la Germanie, et
divisa son arme en deux corps'.
1. Ii quarlien da la premire lgion dicnlles plui (riiins, ol Valeoi 11
dt 11 proTinee (uivirsiit ae mourcment iic nu grand cnlbouiinsnie, et rame
Diwriciire iaiitint de ctl le> nomi ipcieui de linat et ie peuple iiiDiii, iv
nnmitrleUusla IroisiDiajonrdeg uDiiesdejanTier. Todle.Hlofra, l,ST.
!, VayeiCalSo, 16; Plutarque, Galba. i; Taeilp, fliioirei, i, 53,
B(tH ipri a itcloire, d'Slre uomm Csar. > Tacile, Hitloiril, 1, 61. Vitelliiu,
kvant d'enlrec dam Rome, ]r futdjs ud di pu lequel II diSirait de prmdfe le nin

d'AuguelB el retnwil celui de Csar. . BitloTet, ii, B.


I. Lu uouielle du meurtre de Galba et de l'lcclliin d'OItiBU piriiot 1 Va.
dont y vouljit envoyer l'on contre Olbon, et condnirf l'autre lui-mme. Le premier
partit sons d'heureux auspices : un aigle prit soudain son vol droite*, fit le tour dcri
enseignes, et prcda doncement les lgions, comme pour leur montrer !e chemin. Au
contraire, lorsqu'il iev,i son camp, les statues questres qu'on lui rigeait en plusieurs
endroits eurent tontes la fois les jambes brises el s'croulrent, et !e taurici-, dont il
s'tait couronn avec nn soin religieux, tomba dans un cours d'eau. A Vienne, comme
il rendait la juslice du haut de son tribunal, an cw[ vint se percher sur son paule, puis
sur sa tte*. L'\cnement rpondit tous ces prsages ; car si ses lieutiinants
affermirent son pouvoir, il fle put personncllc-meiil le conserver,
X. Il tait encore dans les Gaules, lorsqu'il apprit I victoire de Bdriac et la mort
d'Olhon '. Aussitt, sans penh'e de temps, il cassa par un seul dit toutes les co-liorlps
prtoriennes', comme donnant un dtestable escni-ple, et leur ordonna de remettre
leurs armes aux tribuns. H fil rechercher et punir de mort cent vingt soldais*, dont il
avait trouv des requtes adresses Othon, oii ils demandaient la rcompense du
service qu'ils lui avaient rendu en tuant Galba. C'tait l une action belle et gnrcusc, et qui annonait un grand prince; si, dans tout le
Tt;Lc,lDirM.i,6l.
1. Un liglc, Tolanl douiicmenl la tle tes Ifoopf, i incsore qu'elln 6'^ 3n(?i ml
tordre de mirchc, cemblsii li^ur Esnir deguids. Peadini Ioiiglr|<-, Ui filidiiU
pouisreal de teli cris d Joie, et l'aigle l'en eErayt ti peu, qu'on :i donla poiol, iiir M
prsagf, d'un grlndel beurcui tuecs, iMile, Hiiloir'-',
este, sa conduite n'avait pas t conCornie son natiiri;! et !\ sa vie antrieure pliilt
qu' la majest de l'empire. Penilant toute sa route ^, il traversa les villes dans
l'appareil du t'iomphe, passa les rivires dans dos barques voluptueuses, ornes de
toutes sortes de couronnes, au milieu des festins les plus splendides et les plus
ruineux. Au lieu de maintenir l'ordre dans sa maison et dans son aime, il tournait en
plaisanterie les rapines et les vio-kiices des gens de sa suite ^, q'ui, non contents des
repas piiblicsqu'onleur servait en tout lieu, mettaient en libert les esclaves, suivant
leur caprice, frappant, battant, blessant, et tuant mme quelquefois quiconque leur
rsistait. Quand il fut arriv au champ de bataille de Bdriac', lyant quelques
personnes dgotes de l'infectiou des cadavres, il ne craignit pas de les rassurer par
ce mot abominable : k Qu'un ennemi mort sent toujours bon, surtout quand c'est un
concitoyen, e Ce qui ne l'empclia |is, pour coniballre la mauvaise odeur, de boire
ouverlc-mi?nl beaucoup de vin cl d'en distribuer la randc. Il dit avec la mmo vanit
et la mme insolence, en voyant sur une pierre cette inscription : A la mmoire
d'Olhon*, qu'il ne mritait pas d'autre mausole. Il envoya dans la colonie
d'Agrippine, pour le consacrer Mars, le poignni'd lec lequel cet empereur s'tait tu.

Il clbra aussi une veille religieuse sur les sommets de l'Apennin.


XI. Il entra enCn dans Rome aux accents de la trom-(letle, vtu de l'habit militaire,
l'pe au cot, au milieu
T. biit le cliamp de balaille de I Wre ieloire. SpecUclc cruel et ssiludet humaines,
pleuroicnl i; pat IcB Bui, el regards tans et
10 Flulaque [OlAon, IS) dit bv
370 ' LES DOUZE CSAIIS, '
(les enseignes et des tendards ; les gens de sa suite avaient li^ sayon militaire, et ses
soldats les armes la main ^. h' lors, foulant aux pieds de plus en plus les lois
divines el liiimaines, il prit possession du pontificat le jour d'Allia*. ' donna les
magistratures pour dix ans', et se nomma lui-mme consid vie. Et, pour que
personne n'ignort quel modle il choisissait pour la conduite des affaires publiques,
il assemblalespontfesauChamp-de-Mars, et, en leur pr- i
Konce,ofrritunsacrificeausmnes(le Nron*. Dans un repas | solennel, il dit
publiquement nn joueur de cithare qui lui plaisait de chanter aussi quelqu'une des
uvres du mailre.^; et lorsque l'artiste entonna les chansons de Nron, il fat le
premier tmoigner sa joie et battre des mains. XU. Tels furent les
commencements de ce rgne, pendant lequel le gouvernement de l'empire fut en
grande piirtie abandonn aux conseils et au caprice des histrions, lies conducteurs de
char les plus vjls *, et surtout de l'af-fiiinchi .\siaticu3'. Ce jeune homme, qui tait
attach
I, iKiteditleconlraira [Bittoira, il, S9): VileUius, eanirrt du palnli-uicolmn et Mini de
l'pe, lut piMi sur ua chenal superbe du paot HilTiDi. et iliassinl denol lui te aail
et ie peuple, il se ditposiil i entrer duu Eaoe coiiBe dans une lille prise d'ennui,
lorsque, sur !b egnseil de si imii, il pril
. C'lBil (juatorie jours liant les calendes d-aeilt. Sur la dfaite des Ro-iiiaini prs de
l'Allia, .ojei Tile-LIte, v, 37. . Dans uae vHle o tous les evcnements loDt
cominenla, au regarda comme uo prsage funeste que Vtelliui, aprs avnir pris
possession du souierain poullcal. et rendu un dit sur le ruile liublic le IS aiaot les
calendes d'aol, dans un jour signal depuis longiien^ comae un jour sinslre par les
dsastre! de Crmre el d'AUia. Tadle, Hitloire, 11, l.
3. ToTci Tacite, BUloirii, il, 11 ; tu, SS.
4. Les hominei perdus se rjauireel cl les gaa de bien s'ifSIgtrml que VileUIus et
oITert, sur des sulell levs au Cbamp-de-Mars, des laciificei [me-itiel Nron. Des
victiinei Furent immole! el brles publiquement, et le ( ^.llumparlesAuguslaui. >
^ Tacite, flloirei, ii, 33.

5. Le Rcneil de posies composes par Nron t'appelait fiotnianiii.


8. M s':r mlait encore des gens du peuple enenus de Vilellius par d'intimet
Qhamail ioSniment. Tacite, HiiloTet, n, 87.
T. Quatre mois ne l'taient pas encore couls depuii la Tictoire, que rjtji l'3?ranehl
AsiaCcus galait les Poljelle, les Padobios, et toas les tanini d* Uitt di *ieiii teups
Tacite, Biatret. ii, (S.
VUullius par un commeL'ce ie prottitution mutaelle, se dgota bicntt de ceUe vie,
et s'enfuit. Son mallre, l'ayant retrouv Putoli vendant de ta piquette, le mit aux
fers, le dlivra presque aussitt, et se reprit d'inclination pour lui. Ensuite, ne pouvant
supporter son humeur fire et inlralable, il le vendit un maitre de gladiateurs
ambulants ; puis tout coup, un jour qu'on l'avait rserv pour la fin des jeux, il le fit
enlever, et ne l'affranchit que lorsqu'il eut t nomm la province d'Afrique. Le ,joiir
de son avnement, il lui donna table l'anneau d'or ^ quoique le matin il et repouss
svrement les prires de ceux qui intercdaient pour lui, en refusant d'imprimer
une pareille tache l'ordre questre. >
Xlll. Ses vices dominants taient la gourmandise et la cruaut. Il faisait rgulii-remenl
trois repas, et quelquefois quatre : le djeuner, le dner, le souper et les orgies
nocturnes ; il suffisait facilement tous, par l'habitude qu'il avait prise de vomir- 11
se faisait inviter le mme jour chez plusieurs personnes; et chacun de ces festins ne
cotait pas moins de quatre cent mille sesterces. Le plus fameux de tous fut celu; que
lui donna son frre son arrive, et o l'on servit, dit-on, deus mille poissons et sept
mille seaux choisis. Il surpassa lui-mcnie celle profusion en faisant l'inauguraliin
d'un plat' qu'il nommait, cause de son immense graideur, le bouclier de Minerve
pratec-Irici: On y mla des ibies de scares, des cervelles de faisans de paons, des
langues de phnicoptres, des laites de murnes, que des navarques avaient t
chercher sur des liirOmes, depuis le pays des Parthes jusqu'au dlroit d'Es-[la^ne. Sa
gourmandise insatiable tait en mme temps ilsordonne et basse, et le dominait au
milieu mme des
^'> de perfidies w '' '' *" Fit, -. V-^"^'-^^idegu-/;47 propre
-- ..^~;:,^'^^" ornent .. . , _'^' leja sa el. .::avaient d^,. f^ -. .. r'* * *>criait evv
^ ..'.or. .- '^'. il 1,-., ~ -^^.,^- '-^ -. ;>. - "Os
t
*

, c*usl qu'aprs l'dit \ni lequel il nijoigmit rologues de quitter Rome et l'Italie a^int
les ca-'octobre, on nfficlia aussitt cl placard A tous, s Chaldens aussi font
delense Viletliu'; Ger-E de se trouver en aucun heu du inondt! le jour sods
d'octobre. On le souponna aussi d'avwp la mort de sa mre, en dfendant de lui
donner r dans sa maladie : c'est qu'une femme du pays ""i qu'il croyait comme un
oracle, lui avait prdit B rgne ne serait loug et tranquille que s'il survi-S'sa mre.
D'autres disent que, dgoilte du prsent idoutant l'avenir, elle avait demand son
fils du [u'il lui avait^ donn sans beaucoup de peine. _ huitime mois de son. rgne,
les armes de Msie Donie se rvollrenl : au del des mers, en Jude ie, les lgions
firent de mme ^. i.es unes jurrer.t lasien en personne, les autres lui prtient sut en
son absence. Vitellius, votant conserver les-Mthies et la faveur des autres citoyens,
s'abandonna B mesure toutes sortes de largesses publiques et prl-.' Il fit aussi.des
leves Rome', en promettant que ^Volontaires non-seulement anraiert leur cong
aprs ctoire, mais encore jouiraient de tous les avantages tvfi aux vtrans et ceux
qui avaient fait tout leur 8 de service. Ensuite, voyant que l'ennemi le pressait e et sur
mer, il lui opposa, d'une part, son frre 1 flotta, des recrues nouvelles et nne troupe
fcturs*; de l'autre, les lgions et les gnIe Jude, oje Tscile, Utituirti. < J
7>' ;'
. >
;^6.via/' LES DOUZE CESARS.
V raux^ qui avaient combattu Bdriac. Vaincu* ou trahi* sur '<: tous les points, il
conclut avec Flavius Sabinus, frre de Ves-pasien, un trait^ qui lui assurait la vie
sauve et cent millions de sesterces ; et aussitt il dclara sur les degrs du palais, en
prsence des soldats assembls, qu'il abdiquait Tem-pire qu'il avait accept malgr
lui^. Tous se rcrirent, * et Vitellius diffra de prendre un parti. La nuit s'tant
passe, il descendit au point du jour, en habit de deuil, jusqu'aux Rostres, et l il
renouvela en pleurant la mme dclaration, mais cette fois un papier la main. Les
soldats et le peuple l'interrompirent encore, l'exhortant ne pas se laisser abattre, et
lui promettant l'envi qu'ils le soutiendraient de tout leur pouvoir. AlQrs il reprit
courage, fit charger soudain Sabinus et les autres Flaviens,. qui croyaient n'avoir rien
craindre, et les poussa jusque dans leapitole*, o il les extermina en mettant le feu
au temple de Jupiter trs-bon et trs-grand ^ tandis que lui contemplait le combat et
l'incendie, table, dans la maison de Tibre. Peu de temps aprs, se repentant de sa
perfidie, qu'il voulait faire retomber sur autrui, il convoqua l'asLucius le commandement de six cohortes et de cinq cents cavalierit pour attendre
Tennemi du ct de la Campanie. C*cst par erreur qne Sutone attribue L^us le
commandement de la flotte.

1. Ces gnraux taient Ccina et Talens.


2. Vitellius fut vaincu Crmone par Antonius Primus.
3. Vitellius fut trahi par Lucius Bassus, commandant de la flotte de Ravcnne; par
Ccina et Clatidius Julianus, commandant de la flotte de Hisne;' et par tonte on
arme dans les plaines de Narnie.
4. Le trait fut conclu dans le temple d'Apollon, l^entretien n*eat que deu tmoins,
Cluvius Rufus et Silius italicus. Voyez Tacite, Histoires^ m, 65.
5. Ce fut dans une assemble convoque par lui-mme, au milieu de ses soldats et
en prsence de femmes, qu*il adressa quelques mots couformes sa Situation : H
se retirait pour le bien de la paix et de la rpublique. II priait Seulement le peuple de
lui garder un souvenir et de prendre en piti son frre, sa femme et Page innocent de
ses enfants. Tacite, Histoires^ m, 68.
6. a Vers la fontaine de Fundanus, les hommes arms qui accompagnaient Sabinus
furent assaillis par les Vitelliens... Sabinus, au milieu de la droute, se retira dans la
forteresse du Capitole, avec les soldats, quelques snateurs et quelqueschevalieri.
Tacite, HUtoireSj m, 69.
7. a On ignore si Pincendie fut allum par les Vitelliens, ou, comme <m le dit
gnralement, par les assigs, dans le but d'arrter les efforts et les pn^rs de
I*ennemi. Tacite, HiitoireSy m, 70.
scmliloe, jura, et fora les autres de jurer, qu'il n'aurait rien plus cur que la
Iranjuillit publique. Alors, d-ta<;)]ant son poignard de sa ceinture', il le prsenta
d'abord au consul, puis, comme il le refusait, aux magistrats et cbacun des snateurs
successivement; et, comme personne ne voulait le prendre, il se retira, comme pour le
dposer dans le temple de la Concorde. Quelques citoyens s'crirent s qu'il tait Inimme la Concorde, * Il revint sur ses pas, et dclara que non-seulement il gardait le
poignard, mais qu'il acceptait le surnom de la Concorde.
XVI. Il conseilla au snat d'envoyer des dputs, accompagns des vestales', pour
demander la paix, ou du moins quelque temps pour dlibrer. Le lendemain, comme
il attendait la rponse, un claireur lui annona que l'ennemi approchait. Aussitt il se
blottit dans une chaise porteur, et, accompagn seulement de son cuisinier et de son
boulanger, il se rendit furtivement au mont Aveniin et la maison de ses pres, pour
s'enfuir de l dans la Campanie'. Mais, sur te bruit, d'ailleurs vague et confus, que la
paix tait conclue, il se laissa ramener bientt aprs au palais *. Trouvant tout
dsert,'et se voyant abandonn de ceux ipii
o'it paa quEslion du sunism de I Concorde.
dnsit Lonl dciiec. Duii l'inlenulle, ou nrrangersil plus racilemeDl les In tcilalei tarent

rsDvoyes aiec bopueur. Un rpondit VleU^us


ibiei. I TiatB, Hitloirei, ni, Bl.
3. Vitellios. qnuid Rome Fut prise, l'chappipar le derricies du ( fit porter ea
lilire sm l'&veulin, dans li niaiEon de sa feinniL!, aiec 1< de rejopdn Terracine les
cohortes el son (tte, s'il pouvait psodint chapper ceux qoi le dierchaienl,
Tacite.
4. iiala rientbt pur mobilil d'esprit, et par cette disposition nature
paru, La iolitudi^ cl ces lieui mocts repouTantent ; il interroge les mur
l'accompagnaient, it s'entoura d'une ceinture pleine de pices i'or, et se rfugia dans la
loge du portier, aprs avoir attach le cliien devant la porte, et s'Lre barricml avec
un lit et un matelas.
XVII. L'avant-garde de l'arme avait dj pntr dan? le palais, et ne rencontrant
personne en fouillait, selon l'usage, toutes les parties. Tir de sa retraite par les
soldais, qui lui lemandaient u qui il tait i (car ils ne le connaissaient pas), et s'il
savait o tait Vitellius, > il les trompa par un mensonge ; mais, reconnu bientt, il
demanda avec instance tre provisoirement gard vue, ou mmo emprisonn,
comme s'il avait rvler des secrets qui intressaient les jours de Vespasien. Enfm,
ils lui lirent les mains derrire le dos, lui passrent une corde au cou, et le tranrent,
les vtements en lambeaui et moiti nu, jusque sur le Fonim^ Il n'est point d'outrage
qj'on ne lui ait fait, d'injure qu'on ne lui ait dite, le long de la voie Sacre : on lui
ramenait les cheveus en arrici'e, comme on fait aux criminels; et mme on lui relevait
le menton avec la pointe d'une pe, pour le forcer montrer son visage et l'cpipcher
de baisser, la. tle^; quelques-uns lui jetaient du fumier et de la boue, d'autres lui
prodiguaient les noms d'incendiaire et de gourmand. Une parlie du peuple lui
reprochait mme ses dfauts corporels : il tait en effet d'une taille dmesure, avait
la face rougetre, par suite de l'abus du vin, le ventre prominent, une jambe un peu
plus faible que l'autre, depuis qu'elle avait t froisse par un char qu'il aidait Caligula
conduire. Enlin il fut dchir petits coups et aciiev auprs des Gmonies, et de l
tran par un croc dans le Tibre ^
viiRiLltS. ^ 377'
XVIll. Il prit* avec son frre ^ et son fils* dans lu l'.n-qnante-septicme ^nne de
son ge. L'vnemciil. donna raison h ceux qui ioterprlrcnt le prodige* que nous
avons dit lui lre arriv Vienne, eo annonant qu'il tomberait entre les mains d'un
Gaulois ; car 11 fui vaincu par Anlonius Primus, gnral de l'arme enneniiR, lutinH
l'Iait n Toulouse, et avait port dans son eulauee le surnujii de Bccco; ce qui veut
dire bec Je roq.
jEt. Bienl&l [! lombs perci: de cou^s. La populicc l'oulragel aprs sa mort avid

TITUS FLAVIUS VESPASIEN


I. Le pouvoir imprial, que la rbellion et la mort vio* l^nlc de trois princes avaient
rendu longtemps vague et iiicGrlan, se fixa et s'aiermit enfin dans la famille Flavia,
obscure la vrit et sans aucune illustration, mais dont les Romains cependant
eurent fort se louer, quoiqu'elle oit produit Domitien, dont la cupidit et la barbarie
furent justement punies. Titus Flavius Ptro, du municipe de Rate*, attach, pendant
la guerre civile, au parti de Pompe en qualit de centurion ou de vtran rappel, prt
la fuite la journe de Pharsale, et se retira chez lui. L, avant obtenu son pardon et
son cong, il exera les fonctions de collecteur d'impts. Son fils, surnomm
Sabinus*, ne porta point les armes^ quoique cM'tains auteurs aient crit qu'il fut
centurion primipilaire, et d'autres qu'il avait encore un commandement lorsqu'on
l'eiempla du service pour cause de maladie. Il lut receveur du quarantime en Asie; et
l'on montrait des statues qui lui avaient t riges par diffrentes villes avec cette
inscription : Au rece-vciir intgre. Il ft ensuite la banque en Helvtie, et y mourut,
laissant sa femme Vespasia Polla et deux enfants qu'il avait eus d'elle, dont l'ain,
Sabinus, devnt prfet de Bome', et le cadet, Ves|>asien, parvint l'empire. Pdlla, ne
Nursie d'une honnte famille, tait 6tle de
I . Rialc, Tille du payi dei SabiD>.
'i. Sou 1 lgue de Nrun. GbUm le rroqaa, at OlhoD te r^ialgn du mi
Vespasius Poltion, qui avait t trois fois tribun des soldats et prfet du camp ; son
frre tait snateur, el avait gr la prliire. Il existe encore six milles de Rome, sur
la route de Nursie ' Spolte *, au sommet d'une montagne, un endroit qui porte le
nom de Vespasia, et oij l'on voit plusieurs monuments des Vespasius, ce qui prouve
bien l'clat el l'anciennet de cette famille. Certains auteurs ont prtendu, je l'avoue,
que le pre de Ptro, originaire de l'Italie transpadane, prenait gages ces ouvriers
ijtii ont coutume de passer chaque anne de l'Ombrie dans le pays des Sabins, pour
cultiver les terres, et qu'il se fixa dans ta ville de Rate, o il se maria. Pour moi, je
n'ai trouv, malgr les plus minutieuses recherches, aucime trace de ce fait.
II. Vespasien naquit dans la Sabine, au del de Itale, daos un petit bourg nomm
Phalacrine, le 15 avant les calendes de dcembre, au soir, sous le consulat de Q. SuU
piciusCamrinusetdeC.Poppus,cinqans avant la mort d'Auguste. Ilfut lev sous
les yeux de son aeule paternelle, dans son domaine de Cosa*. C'est pourquoi, devenu
empereur, il visita souvent ce sjour de sou enfance, et laissa la maison telle qu'elle
tait auparavant, pour ne rien changer aux objets auxquels ses yeux taient
accoutums. La mmoire de son aeule lui tait si chre, qu'il continua de boire dans
sa coupe d'argent les jours solennels et les jours de fles. Revtu de la robe virile', i)
eut longtemps de l'aversion pour le lticlave', quoique son frre l'et obtenu; et sa
mre seule put le dcider briguer cet honneur. Hle finit par vaincre la rsistance de
son fils, moins par ses prires et son autorit que par ses reproches, en l'appelant

injurieusetnent l'appariteur de son frre. Il servit en Thrace comme tribun des soldats.
Devenu questeur, il fut dsign I. Nimie, tille du pajri dea Sabiu,
l>.tr le sort pour le gouvernement de Crte.et de Cyine'. Candidat poiirl'dilit, et
bientt pour la prlure', il n'obtint la premire de ces charges qu'aprs bien des refus
cl au sixime rang, tandis qu'il fut nomm prteur du premier coup et parmi les
premiers. Pendant sa prture, il cliercha par tous les moyens se faire bien venir de
Caius, qui tait alors irrit contre le snat. Il demanda des jeux cvtiaordinaires pour
clbrer la-victoire de ce prince en Germanie, et proposa d'aggraver la peine des
conjurs*, en laissant leurs corps sans spulture. Il remercia aussi Cnitis, en prsence
du premier ordre de l'tal, pour avoir Jaign l'admettre sa table.
III. Sur ces entrefaites, il pousa Flavia Domililla, autrefois concubine de Statilius
Capella, cbevalier romain, de lii ville de Sabrata * en Afrique. Elle ne jouissait que
du 1 droit latin; mais un jugement des rcuprateurs la d- | clara libre et citoyenne
romaine, sur la rclamation de son pre Flavius Libralis, n Frentum, et qui tait
simple greffier d'un questeur. Vespasien eut d'elle trois enfants, Titus, Dumitien et
Domitilla'..Il survcut sa femme et
il sa fille, qu'il perdit l'une et l'autre n'tant encore que si mple particulier. Aprs la
mort de Flavia, il reprit avec lui Cnis*, affranchie et secrtaire d'Antonia', qu'il avait
.lulretois aime; el, devenu empereur, il la traita presque l'iiiime son pouse lgitime.
IV. Sous le rgue de Claude, il fut envoy en Germanie, 11 mime lieutenant de lgion,
par le crdit de Narcisse : de l. j1 passa en Bretagne*, o il en vint trente fois
auxmains
I . Li Crte el Cyrne oe TsmiiieDl qu'une Kule el mme pronnce, goaitnt {idi le
mimeprocoiiiul. 1
. llfuUdite, l'an de Rom* 1i. Voyei Chude, V.
3. LpiduielCtlulicBS. Vojei CJfliide, t. V
t. < Sibrala, dit Pline (Bill, nnl., t, 4), louche ait petite Srrte.i
El. L'empereur Domitien dcrta plu& tard l'apothose de Domtilli.
F. CiiiiiH)Dnit l'an de Rome S4.
:. Anlonla. mre de Claude.
t. L'an dd Rome 7U. Sur reipdilion de Brcrtagge, lorei Clauir, IT. .1 mpemir
Claude acheta li conqute, en portant en BrclagH dei lgioni el il< B aiiiiliairea, Icn
auDcItnt Veipai'iea 1 l'cntrepriie. Ce (ut [ le piai4e ai-

avec l'ennemi. 11 mkiisil tleiix nnlions l.rGs-itiii5samps, plus de vingt villes et l'ilc de
Vccte\ voisine de la lce-lagne, soit soua les ordres d'Aldus Plauliiis, lieutenant
consulaire, soit sous ceux de Claude Ini-mme. Aussi reul-il les ornements
triomphaux, et, un court iiitenalle, un double sacerdoce ; il fut honor en outre du
consulat , ign'il exera pendant les dcu\ derniers mois de l'anne. 11 laissa dans le
loisir et la retraite le temps qui s'coula jusqu' son proconsniat, parce qu'il craignait
Agrlppine, qui avait encore de l'influence sur son lils, et qui poursuivait lie sa haine
les amis de Narcisse, mme aprt'S la mort do ce favori. Nomm ensuite au
gouvernement de l'Afrique', il administra cette province avec intgrit, et y jouit
d'une gi-ande considration*; ce qui n'empcha pas qu' Adni-mle, dans une
sdition, on lui jeta desjaves. Il est certain qu'il n'en revint pas plus riche : au (wint,
qu'ayant dj perdu presque tout son crdit, il engagea tous rcs Liens son l'rrc^, et
sa vit contraint, [Hjur soutenir son rang, de s'abaisser au mtier de maquignon : aussi
l'appe-lail-on communment le muletier. 11 fut mme convaincu, dil-on, d'avoir
extorqu deux cent raille sesterces h un jeune homme, pour lequel il avait obtenu le
laliclave, contre le gr de son pre; et il fut ce sujet svrement rprimand. Il fut
du nombre de ceux qui accompaguriint >rondans son voyage d'Achaie; mais,
comme il lui arrivait souvent, lorsque l'empereur chantait, de s'esquiver
plrld'une(orlune qjine deiail pusse faire allendrc. Dus pcuplci fureutdomiils, in [uii
rails prisonnierl, el Vcipasicn dsign par Les deilius. laoile, i'jrmla, 13.
l. FliatMla pla enlre l'ilititmie el la Brelagnc.
i. L'an de Home SU4.
3. L'indeHQineSIGjEnailecoiJtuUtdfC. McniRiiusH^uluietdiiL. Vtr^U iiloi Hufia.
4. Tadie [UiMloirel, ii. 97) dit au conlraire que Vctpas.en s-clall r,:Dilu Km dans
l'eiurci! de celle chorgc.
k
, 382 LES JWUZE CSARS.
on de s'endciinir en sa prsence', il tomba dans une entire disgrce. Exclu de. la
socit du prince, et condainnf mme ne plus paratre devant lui,-il se retira dans
un> petite ville carte, o il restait cach et craignait pour s vie, lorsqu'on Ini oITrit
nn gouvernement et une arme. C'lait une vieille et fa-me croyance, rpandue dans
tout rOrieat, que l'empire du monde appartiendrait des hommes partis de la Jude
cette poque^ Cet oracle, qui devait s'entendre d'un gnral romain, comme
l'vnement l'a prouv plus tard, les Juifs en firent l'appiica-lion eus-mmes et se
rvoltrent. Ils massacrrent leui gouverneur*, et, quand le lieulenant consulaire de
Syrie* Tint son secours, ils lui prirent une aigle et le mirent en fuile. Comme il
fallait, pour touffer cette rvolte, une arme considrable et un gnral vaillant, qui

l'on put nanmoins confier ^ans danger une telle entreprise, on clioiail Vespasien de
prfrence tout autre, comme laol un homme d'une activit prouve, et dont la
naissance et le nom taient trop obscurs pour tre redoutables. Il leiil'ora donc son
arme de deux lgions, de huit escadrons de cavalerie, de dix cohortes, et prit son fils
an au nombre de ses lieutenants. A peine eut-il mis le pied dans sa province, qu'il
attira sur lui les regards des provinces voisines, en rtablissant sur-le-champ la
discipline militaire, et en livrant deux combats avec tant d'intrpidil, qu'au sige d'un
chteau fort il fut bless au genou d'une pierre et reut plusieurs flches siu- son
bouclier.
Taolls, MUitl, ITi, S.
!, la plupart taient persuads que, d'aprs IcB Boiieoi limt du prilRi, l'OciLut
deiait cette poque l'ctoporler sur le reste du Dootide, et que la loW puiSBBDce
rail d<olue- aui Juifs. Cette pn^htie s'appliquait Veipatita (I t Titus ; aitit le>
Juits abuss par leurs egpriDCei i trnuiaicnl pour tat-atmil l'aniioncsd'uue grande
deslipe. Tacite, Stiloirei. t, l.
t. Ceiliui GallBi. Voyei Tacite, Hitloirci. , i.
V. Voyant, aprs Nron el Galba, Ollion et Vitelliiis se ilisputer le premier rang, il
conut aussi l'espoir de parvenir l'empire, espoir que lui avaient suggr depuis
loDgiemps les prodiges suivants'. Dans une maison de campagne de Flavius, un vieux
chne, qui tait consacr Mars, poussa chacune des trois couches de Vespasia un
rejeton, qui annonait clairement la destine future de chaque enfant : le premier tait
grle et se desscha bientt : aussi la petite fdle, qui tait ne, ne vcut-elle pas un an
; le second tait fort et lev, et annonait un grand bonheur; le troisime ressemblait
un arbre: aussi dit-on que Sabinus, pre de Vespasen, alla, sur la foi d'un haruspice,
annoncer sa mre qu'il lui tait n un pelit-iils qui deviendrait emiiereur; et
qu'elle ne fit qu'en rire, ^'tonnant <l que son fils exlravagut, quand elle avait encore
toute sa raison, n Dans la suite, lorsque Vespasen fut Kdilc,.C. Csar, furieux de ce
qu'il n'avait pas eu soin de l'aire balayer les rues, ordonna de le couvrir de boue, et,
comme les soldais en remplissaient les plis de sa prtexte, il ne manqua pas de gens
qui annoncrent que la rpublique , foule aux pieds et dchire par les discordes
tiviles, viendrait se mettre un jour sous sa pmtection et comme dans son sein. Un jour,
pendant son dner, un chien tranger apporta de la rue une main d'homme qu'il jcla
sous la table. Une auti'e fois, pendant sou souper, un buf de labour, secouant son
joug, s'lana dans la salle manger, et, mettant en fuite les domestiques, vint tout"
icoup tomber comme puis aux pieds de Vespasien assis i [able, et baissa la tte
devant lui. Un cyprs ', plant duns le champ de ses pres, fut dracin et abattu sans
iju'il tut survenu aucune tempte; et le lendemain il se releva plus vert et plus
vigoureux. En Achae, il rva que
(irei VcBpuicneUsesciiCaata: c'esl Ji ilu mcisB ce que DOui aona cru aprt

n"'"
le commencement de son bonheur daterait du jour o l'on terait une dent Nron ; et
le lendemain, lorsqu'il entra dans le vestibule du palais, un mdecin lui montra une
dent qu'il venait d'arracher Tempereur. Comme il consultait en Jude l'oracle du
Dieu du CarmeF, les sorts lui donnrent l'assurance que ses penses et ses projets,
quelque vastes qu'ils fussent, russiraient. Lorsque Joseph, un des plus nobles captifs,
fut jet dans les fers, il soutint nergiquement qu'il serait bientt rendu la libert,
mas par Vespasien devenu empereur, On lui annonait aussi d'autres prsages venus
de Rome : que Nron, pendant les derniers jours de son rgne, avait t averti en
songe de tirer du sanctuaire le char de Jupiter trs-bon et trs-grand, pour le conduire
dans la maison de Vespasien et de l dans le Cirque ; que, peu de temps aprs, Galba
prenant possession de son second consulat, la statue du divin Jules s'tait tourne
soudain du ct de l'Orient-; qu' BJriac, avant le commencement de l'action, deux
aigles s'taient battus en prsence de tout le monde; et que Tmi ayant t vaincu, il en
tait survenu un troisime du ct o le soleil se lve, qui avait chass le vainqueur,
VI. Cependant, malgr l'empressement et les instances des siens, il fallut, pour le
dterminer agir, que le hasard ft clater la sympathie des troupes qui ne le
connaissaient pas et taient loignes. Deux mille hommes, tirs des trois lgions de
l'arme de Msie^, apprirent, en allant au secours d'Othon, qu'il tait vaincu et s'tait
donn la mort; nanmoins ils continurent leur route jusqu' quile, comme s'ils
n'ajoutaient pas foi ce bruit. L, ils profl-trent de l'occasion pour se livrer la
licence et commettre
1. Entre la Jude et la Syrie, on trouve, sous le nom de Camiel, one mou-tagne et un
Dieu... Vespasien lui offrit un sacriGce, et au moment o il rrtatt sa pense sur ses
secrtes esprances, le prlre nomm Basilids, aprs avoir plusieurs fois examin les
entrailles, lui dit : Vespasien,' quels que soient tes desseins, soit que tu Teuilles btir
une maison, ou tendre tes domaines, ou n^ menter le nombre de tes esclaves, les
dieux te promettent une grande demeure, un vaste territoire, beaucoup d*hommes.
Tacite, Uistoires, ii* 78.
%. Voyez tacite, UUloires, ii, 46, 85.
VsnASiEN. 3S5
liite espce Je ra|iines; et, cnignanl. (ju'fi knir retour on ne les fort i rendre compte
de lotir ronduite et subir In peine de leurs excs, ils rsolurent de cliosir et d'liro
un empereur; a car ils valaient Mpji l'arme d'Espagne, i\\t\ avait nomm Galba, cl bs
prtoriens, qui avaient nomm Othon, et l'arme de Germanie, qui avait nomm
Viteliitis. n Aprs avoir mis en avant les noms des lieiUc-Di'ints consulaires, en
quelque endroit qu'ils fussent, ils les rejetrent Ions pour dil'rents molifs, et
quelques sol-ilnts de la troisime lgion *, laquelle avait pass de Msie eu SjT
vers le temps de la mort de Nron, ayant fait i'ioge de Vespasen, tous donnrent leur

assentiment, et, sans plus attendre, inscrivirent son nom sur toutes les enseignes.
Cependant l'alTaire n'eut pas de suite; i/t les coliorlcs rentrrent peu peu dans le
devoir ; mais le liniitde ce mouvement s'lant rpandu, Tibre Alexandre', gouverneur
d'Egypte, fut le premier faire prter serment Vespasien par'ses lgions, le jour des
calendes de juillet, iliii fut considr par la suite comme le jour de son avnement au
trne. Le 5 avant les ides do juillet, l'arme de Jude lui jura fidlit lui-m7;me. Ce
qui contribua beaucoup ou succs de son entreprise, ce fut la copie d'une li'llre vraie
ou suppose d'Otlion* Vespasien, qui, dans Ifls termes les plus pressants, lui
remettait le soin de sa vengeance, et faisait des vux pour qu'il vnt au secours de la
rpublique'; ce fut aussi le bruit, sem en mme l^mps*, que VilelHus, aprs sa
victoire, avait rsolu de

V : V'.'.
;S86' LES DOUZE CSARS.
changer les quartiers d'hiver des lgions, et de transporte" celles de Germanie en
Orient, pour leur procurer un seri ;: :^ vice plus tranquille et plus doux. De plus, il fut aid par
Licinius Mucianus, l'un des gouverneurs de province, et par Vologse, roi des Parlhes
: le premier, renonant la haine qu'il avait affiche jusque-l pour Vespasien, dont il
tait jaloux^, lui promit le concours de Tarme de Syrie*; le second, quarante mille
archers*,
VIL II commena donc la guerre citile; et, ayant envoy devant lui en Italie ses
lieutenants et ses troupes, il passa Alexandrie pour garder les barrires de
Tgypte*. L,
\ voulant consulter Toracle sur la stabilit de sa puissance,
il entra seulet sans tmoin dans le temple de Srapis*; et, < aprs s'tre rendu le dieu
favorable, il finit par se retourner, lorsqu'il crut voir son affranchi Basilids* lui offrir,
V^, selon l'usage des sacrifices, de la verveine, des couronnes
et des gteaux, quoiqu'il ft certain que personne ne , l'avait introduit dans le temple,
qu'une maladie de nerfs

l'empchait presque de marcher, et qu'il tait fort loign de l. Aussitt aprs,


Vespatiien reut une leUre qui lui annonait que les troupes de Vitellius avaient t
battues Crmone, et que lui-mme avait t tu Rome. La fortune imprima aussi
la personne de Vespasien ce caractre de grandeur et de majest qui lui manquait
vice, chrissaient Tgal de leurs pnates les camps qui leur taient eonnns.
Tacite, Hiitoires^ ii, 80.
1. Voyez Tacite, Hittoires, i, 10, ii, 4 et 5.
2. Tu as dans ia Jude, la Syrie, TEgypte, neuf lgions compltes, que la guerre n*a
point puises, que les dissensions n*ont point corrompues, dont les soldats, enduisis
par les fatigues, ont dj triomph des ennemis extrieurs. ~ Tacite, Hitoirety ii, 76.
3. Des ambassadeurs du roi Vologse s'taient rendus prs de lui pour loi offrir
quarante mille cavaliers parthes. Tacite, Hiiioires, ir, 51.
4. Titus eut pour mission de rduire la Jude, Vespasien de garder les barrires de
l'Egypte. Tacite, fftoires. Il, 82. "
5. Sur Srapis et son culte, voyez Tacite, Hittoires, IT, 83.
6. Tacite raconte diffremment ce prodige : Basilids n'est point donn eomme
l'affranchi de Vespasien, mais comme un des principaux. Egyptiens. Toutefob,
f . Vespasien croit le voir derrire* lui, quoique Basilids soiti dans le moment nme,
quatre-vingts milles d'Alexandrie.
cause do son lvation l'empire inopine et encore rcente. Deux hommes du
peuple, l'un avoiigle, l'autre boiteux ^, vinrent le trouver en mme temps son
tribunal, le priant de les j^urir, sur l'assurance que Srapis leur avait donne pendant
leur sommeil, que l'un recou-werait la vue, si l'empereur crachait sur ses yeux, et que
l'autre marcherait droit, s'il daignait lui toucher la jambe avec son pied. Vespasien, ne
croyant pas au succs d'une telle entreprise, n'osait mme pas l'essayer ; cependant il
finit par cder aux exhortations de ses amis, et tenta, en prsence de tous, l'preuve,
qui russit. Vers Ig mme poque, Tge, en Arcadie, des devins engagrent faire
des fouilles dans un lieu consacr, et l'on trouva des vases antiques sur lesquels tait
grave une figure qili ressemblait Vespasien.
VIII. C'est ainsi qu'il revint Borne, prcda d'une grande renomme. Il triompha des
Juifs'; et sou ancien consulat il en ajouta huit autres . II exera aussi la , censure*;
et pendant tout son rgne, il n'eut rien tant ' cur que de raffermir d'abord, et
ensuite d'illustrer la rpublique chancelante et presque abattue. Les soldats, cdant
l'entrainemenl de la victoire, ou aigris par la honle de leur dfaite, s'taient permis
toute espce d'actes licencieux et hardis. De plus, le trouble rgnait dans les

provinces, dans plusieurs villes libres et dans quelques royaumes. Vespasien licencia
ime partie des troupes de ' Vilellius, et rprima l'autre; et bien loin de permettre rien
d'illgal aux compagnons de sa victoire, il leur fit longtemps attendre les
rcompenses qu'il leur devait. Pour ne laisser chapper aucune occasion de rformer
les murs, il ne se contenta pas de repousser d'un geste ddaigneux un jeune homme
qui se prsenta devant lui tout parfum; il le rprimanda mme d'un ton svre en loi
disant ;
I. Tjcile (HiilOH-M, 1, 81} meolionne egiEemeot ces deui prodigei, 1. Le Iriomphe
tultieuL'an 324 de Home.
3. Se> neuf consulats lonl de l'aa SI6, S13, *, Sb, 8T, S!l, ft, 30, g3.
t. Fidiiit>an(ecoadc<iiuulitaTtitus. Toiei Tiluf, t.
\388 LES DOUZE CSARS. *
J'aurais prfr que vous sentissiez l'ail ; et il rvoqua sa nomination. Les
matelots^ qui vont tour tour pied cVOstie et de Putoli Rome, lui demandaient
une indemnit pour .payer leur chaussure. Comme si ce n'tait pas assez de les
renvoyer sans rponse, il leur ordonna d'aller dsormais pieds nus ; et depuis ils
voyagent ainsi. Il rduisit en provinces romaines l'Achae^, la Lycie, Rhodes,
Byzance, Samos, qui il ta la libert, la Thrace, la Cilicie, et la Comagne, jusque-l
gouverne par des rois. U tablit des lgions dans la Cappadoce, expose aux
frquentes incursions des barbares, et lui donna pour gouverneur un proconsul, au
lieu d'un chevalier romain*. La ville tait dfigure par d'anciens incendies et par des
ruines ; il permit qui voudrait de prendre possession des terrains vides, et de btir, si
les possesseurs ne les utih-saient point. Lui-mme entreprit la reconstruction du
Capitole, mit la main le premier aux travaux de dblai, et emporta des dcombres sur
son dos*. Il fit refaire trois mille tables d'airain, dtruites dans l'embrasement du
Capitole, et en rechercha de tous cts des copies. C'tait le plus beau et le plus
ancien monument de l'empire : il se composait de la collection complte, presque
depuis la fondation de Rome, des snatus-consultes, des plbiscites, relatifs aux
alliances, aux traits et aux privilges accords qui que ce ft.
IX. 11 fit aussi de nouvelles constructions : le temple^de la Paix, prs du Forum ;
celui du divin Claude ^, sur le mont Clius, commenc par Agrippine, mais presque
entirement dtruit par Nron ; un amphithtre, au milieu
1. u s'agit des matelols qui avaient t tablis Ostie et Putcoi pour pr< venir ou
combattre les incendies, et qui dans le mme but venaient alternat!vemeut Rome.
Voyez Claude, 25.
2. Nron Tavait dclare libre et indpendante.

3. Lorsque Tibre avait rduit la Cappadoce en province romaine et l*a\ait soumise


l'autorit d'un chevalier. Voyez'Dion, lyii, 17.
A. Tacite [UisloireSj iv, 53) dit au contraire que les fondements du Capttolt furent
jets, eu l'absence de Yespasien, par le chevalier L. Yestinaft. 5. Voyez Claude, 45. .
Ce fut Tilus qui l'inaugura. > Voyez TUuSy 7.
tleftomc, comme il sa\ait qu'Auguste l'iivait prtijclo. Il tpura les deux premiers ordres
de l'tat, jiuiss par dil-frents meurtres, et souills par d'anciens abus; et les
complta en faisant le recensement des snateurs et des diGvaliers : il en raya les
membres les [ilns indignes, et y agrgea les plus honorables citoyens de rihilic et des
pro-linces. Et, pour qu'on st bien que les deux ordres ne dilfraient pas tant entre eux
par les droits que par la dignit, il jugea dans la querelle d'un snateur et d'un
chevaber, qu'il ne fallait pas dire d'injures aux snateurs, mais qu'il tait lgal et
permis de leur en rpondre.
X. Le nombre des procs s'tait accru pailout dans une grande pi'oporfion, parce que
rbiterruplieH de la justice avait laiss subsister les anciens, et que-le trouble des
Icmps en avait suscit de nouveaux. Il choisit giar la voie du sort des juges chargs de
restituer les biens enlevs lians la guerre civile, et d'expdier exlraordinaircment, en
les rduisant le plus possible, les affaires du ressort des cenliimvirs, et qui taient si
nombreuses que la vie des plaideurs n'y aurait pas suffi.
XI. La dbauche et le luxe, faute de rpression, avaient fait de grands progrs. Il
proposa au snat de dcrter <lue toute femme qui se marierait l'esclave d'un autre
sciait rpute servante^, et que les usuriers qui prteraient 301 fils de famille
n'auraient jamais le droit d'exiger leur mance, pas mme aprs la moit des pres'.
Dans tout le resle, depuis le commencement de sou rgne jusqu' lu lin, il se montra
doux et clment.
XII. Loin de dissimuler la mdiocrit de son origine, il s'n vanta mme plus d'une
fois. 11 fut mme le premier 'i se moquer do ceux qui voulaient faire remonter lu faiiiillo Flavia jusqu'aux fondateurs de Katc et ce com-liagiion d'ilelcule, dont on rail
un monument sur la voie Salaria. 11 ambitionna si peu toute espce de pompe ext<. Il ne Bl, en cela, que rcmcUr eu ligueur un dit de Cluttle. Votci
*^. \} ' >"^
'^90 r.ES D0L7.E CSARS.
rieure, que le jour de son triomphe, fatigu de la lenteur et de Tennui de la crmonie,
il ne put s'empcher de dire qu'il tait justement puni d'avoir follement souhait,
son ge, les honneurs du triomphe, comme s'ils eussent t dus ses anctres, ou que
lui-mme Gdt jamais pu l'esprer. 11 n'accepta que fort tard la puissance tribuni-

tienne et le titre de pre de la patrie. Quant l'usage de fouiller ceux qui venaient lui
rendre leurs devoirs*, il y avait renonc ds le temps de la guerre civile.
XIII. Il endura trs-patiemment la franchise de ses amis, les allusions des avocats, et
le ton mprisant des philosophes. Licinius Mucianus, dont on connaissait les . murs
infmes, mais que ses services avaient enorgueilli, se montrait peu respectueux pour
l'empereur*. Vespasien ne rcrimina jamais contre lui qu'en particulier; et quand il se
plaignait de lui quelque ami commun, il se contentait d'ajouter : Moi, du moins, je
suis un homme^.9 Sal-vius Libralis avait os dire ens^dfendant.un accus riche:
Qu'importe Csar qu'Hipparque ait cent millions de sesterces ? Vespasien lui sut
bon gr de cette parole. D-mlrius le cynique*, le rencontrant sur son chemin aprs
sa condamnation, n'avait pas daign le saluer, ni se lever devant lui, et s'tait mis
aboyer je ne sais quelle injure : il se contenta de le traiter de chien.
XIV. Bien loin de se souvenir et de se venger des offenses et des inimitis, il maria
magnifiquement la fUe de Vitellius*, son ennemi, la dota/mme et lui fit des
prsents. Sous le rgne de Nron, l'poque o l'accs de la cour lui tait dfendu, un
des huissiers du palais qui ii demandait ce qu'il devait faire, et o il irait, l'avait mis
dehors en lui disant d'aller tous les diables. Dans la
I. yojet Claude, 35. 'I'
t, Il se Tantait, dit Tacite, d*voir eu Tempire entre les mainf, et de l*Toir c oun
Vespasien.
3. C*tait une allusion aux mosurs infmes de Mucianus,
4. Il tait venu de Corinthe Rome avec Apollonius.
5. A qui? on Tignore. On sait seulement que Vitellius avait fianc sa fille Valrius
Asiaticas, lieutenant de la province de Belgique.
VESPASIBN. 391
suite, quand cet hamme \int lui demander grce, il se crut suffisamment veng en lui
faisant peu prs la mme rponse. Car il fut toujours si loign de sacrifier personne
ses craintes ou ses soupons, que malgr les conseils de ses amis qui l'engageaient
se dfier de Mtius Pom-posianus, que son horoscope, ce qu'on croyait comunment, appelait l'empire, il le nomma consul en protestant qu'il se rappellerait un jour
le bien qu'il lui faisait.
XV. On trouverait difficilement un innocent puni sous son rgne, si ce n'est en son
absence ^ et son insu, ou du moins malgr lui et parce qu*on l'avait tromp. Helvidius Priscus ^ ^vait t le seul le saluer, son retour de Syrie, du simple nom de
Vespasien; et, pendant sa prture^ il l'avait pass sous silence dans tous ses dits, sans

lui rendre honneur, ni mme faire mention de lui: Vespasien ne se fcha contre lui que
le jour o, dans des dbats judiciaires, Helvidius l'eut insolemment trait comme un
simple particulier. Il le bannit d'abord, et ordonna mme ensuite de le mettre mort ;
mais, voulant tout prix le sauver, il envoya contre-ordre aux meurtriers; et il l'et
sauv, si on ne lui et faussement annonc qu'il ne vivait plus. D'ailleurs, loin de se
rjouir de la mort de personne, il dplora et regretta les plus justes supplices.
XVI. Le seul reproche qu'on puisse justement lui adresser, c'est d'avoir trop aim
l'argent. En effet, non content d'avoir rtabli les impts tombs en dsutude sous
Galba, d'en avoir cr de nouveaux et de trs-onreux, d'avoir augmt:nt les tributs
que payaient les provinces, et de les avoir doubls pour quelques-unes, il fit
publiquement des trafics*honteux, mme pour un particulier, comme d'acheter
certains objets pour les revendre ensuite plus cher. Il n'hsita jamais vendre les
honneurs aux candidats, et les absolutions aux accuss, qu'ils fussent innocents ou
1. C*est--dire avant son arrive d*gypte, l'poque o Domitien et Mucianus
commettaient Rome toutes sortes d'excs.
S. Sur la conduite et le caractre d*Helvidius Priscus, Toyez Tacite, ffii-fotref, IV, 5.
coupables. On croit mme qu'il avait pom^ habitude d'lever tout exprs de plus
hauts emplois les plus rapaces de ses agents, afin de les condamner quand ils seraient
enrichis. Aussi disait-on communment qu'il s'en servait comme d'pongs, parce
qu'il les humectait, pour ainsi dire, quand ils taient secs, pour les presser quand ils
taient humides. Les uns disent qu'il suivait en cela sa cupidit naturelle, comme le
lui reprocha un vieux bouvier qui, n'ayant pu obtenir gratuitement la libert qu'il
sollicitait de Vespasien devenu empereur, s'cria que le renard changeait de poil,
mais non de caractre. D'autres, au contraire, pensent que l'extrme disette du trsor
et du fisc le fora ces rapines et ce pillage : c'est ce qu'il tmoigna ds le
commencement de son rgne, en dclarant que la rpublique, pour se soutenir, avait
besoin de quatre milliards de sesterces. Cette dernire opinion est d'autant plus
vraisemblable que, si l'argent fut mal acquis, il en fit un excellent usage.
XVII. Trs-libral envers tout le monde, il complta le revenu des snateurs, fit une
pension annuelle de cinq cent mille sesterces aux consulaires pauvres, rebtit et
embellit un trs-grand nombre de villes de l'empire, que des tremblements de terre ou
des incendie avaient dtruites.
XVIII. Il protgea surtout les talents et les arts. 11 constitua le premier, sur le trsor
public, un traitement annuel de cent mille sesterces aux rhteurs latins et grecs. Les
potes minents, les artistes, tels que ceux qui restaurrent la Vnus de Cos ^ et le
colosse ^, reurent de lui de riches cadeaux et des'gratifications considrables. Un
mcanicien lui promettait de transporter peu de frais d'enornu.s colonnes dans le
Capitole. 11 le rcompensa gnreusement pour son invention; mais il refusa ses
services en lui di-

f. Oa ignore Tauleur de celle Vnus consacre par l'empereur Tespisi dans sou
temple de la Paix, et digne de ia rputation des anciens. Iliue, liist. fiai., xxxY, 5.
S. Statue colossale de Nron. Voyez Kron^ 32.
nt:a Ponnetlez-moi (lu faire vivre le pauvre peuple. X!X. Dans les jeux qu'il
donna lors do l'inauguration du llitre do Marcellus l'cstaur, il avait rappel les
anciens artistes. Le tragdien Apollinaris reut de lui quatre cents grands sesterces;
les joueurs de cithare, Terphus et Dio-dorc', deux cents; quelques-uns,cent. Ceux qui
reurent le moins eurent quarante grands sesterces, sans compter plusieurs couronnes
d'or. Il donnait aussi frquemment lies repas, et, le plus souvent, somptueux et
magnifiques, pour faire gagner les marchands de comestibles. Il faisait (les prsents
de table ' aux hommes pendant les saturnales, au:t femmes pendant les calendes de
Mars ''; mais il ne put, malgr tout cela, se laver de l'accusation d'avarice : les
habitants d'Alexandrie persistrent l'appeler Cybiosacte*, du nom d'un de leurs rois,
fameux par sa la-Jrerie'. Lejourdesesfunrailles, le chef des pantomimes, Favor, qui
reprsentait ce prince et contrefaisait, comme c'est l'usage, ses actes et son langage,
demanda publiquement aux intendants du dfunt i combien coteraient le convoi et
l'enterrement, s et, sur la rponse i qu'ils coteraient dix millions de sesterces, B il
s'cria qu'ils lui en lionnassent cent mille et le jetassent dans le Tibre.
XX, Il avait la taille carre, les membres ramasss et forts, ei le visage d'un homme
qui fait un effort. C'est ce ^iii donna lieu au bon mot d'un plaisant qu'il pressait de lui
lancer quelque Irait : Je le ferai, dit-il, quand vous Mfcz cess d'aller ia garderobe. Il jouit d'une excellente sant, quoiqu'il ne fit rien autre chose pour l'entretenir
qpe de se frotter en cadence la gorge et les autres parties du corps, dans une salle
d'exercices, et de jener un jour par mois.
XXI. Voici peu prs comme son existence tait dis-|>ose. Parvenu l'empire, il se
levait tous les jours de
1. TojH JV'on, O.
3.tLIeinnKslbiiieul lion lei JfalrDnofia, flea ea Thuimsur do Uoi'to 4. CjUoucte
leiil dire marchand de poMB laJ^.
bonne heure et mme avant le jour; puis, aprs avoir lo sa correspondance et les
rapports de tous les officiers du palais, il laissait entrer ses amis. Pondant qu'ils lui
rendaient leurs devoirs, il se chaussait lui-mme et s'habillait. Quand il avait expdi
les affaires qui s'taient prsentes, il se promenait, puis se reposait, ayant ses cts
une des nombreuses concubines qui avaient remplac C-nis quand elle fut morte.
Aprs s'tre repos, il passait dans la salle de bain, et de l dans le triclinium. C'tait
alors, dit-on, qu'il tait de l'humeur la plus douce et la plus facile; aussi ses
domestiques profitaient-ils de ce moment-l pour lui denwnder quelque faveur.

XXII. Plein d'affabilit table, comme toute heure, il dcidait beaucoup d'affaires
en plaisantant. Car il avait un grand penchant pour la raillerie, mais pour une raillerie
basse et grossire, qui ne s'abstenait pas mme des expressions les plus indcentes.
On cite pourtant de lui quelques plaisanteries de bon got, entre autres celles-ci :
Menstrius Florus, personnage consulaire, l'ayant averti qu'il fallait prononcer plaustra
(chariots), et non plostra, le lendemain, en le saluant, il l'appela Flaurus. 11 avait cd
aux avances d'une femme qui feignait de mourir d'amour pour lui, et lui avait donn
quatre cent mille sesterces pour avoir couch avec lui. Son intendant lui ayant ensuite
demand en quels termes cette somme serait porte sur ses registres : crivez, dit-il,
pour Vespasien passionnment aim.
XXIII. Il citait aussi fort propos des vers grecs, tmoin celui qu'il appliqua un
homme dont la taille tait grande et la verge norme :
S*avanant grands pas, et brandissant une lance qui projette au loih son ombre
L'affranchi Crulus, devenu trs-riche, et voulant frauder plus tard les droits du fisc,
se faisait passer pour homme de condition libre, et avait chang de nom pour prendre
1. Homre, Iliade^ rii, 213. L" pocte parle d'Ajax.
S'i
.Qclis; 0 Lchs, Ladiiis! dil Vesiiai
395
B, lu seras mort, tu redeviendras Crulus comme Cependant c'tait dans les gains
peu honorables 1^ aiectajt de badintir, pour faire disparatre par quel-ca saillies ce
qu'ils avaient d'odieux, et leur donner le ractre d'un bon mot. Un de ses officiers
favoris lui laiidait une place d'intendant pour quelqu'un qu'il sait tre son frre.
Vespaslen le remit un autre jour; 9&, ayant fdil venir le candidat lui-mme, il
l'obligea de i compter la somme que ce dernier avait promise son hotecleur, et il lui
confra sur-le-champ la charge en ileslion. Bientt aprs, Vofcier le sollicitant de
nou-)U>: Cherchez-vous, dt-il, un autre frre celui-ci, K vojjs croyez le vtre, <"it
le mien. tant en voyage, ie douta que le muletier n'tait de^icendu pour ferrer ses
inles qu'alln de laiss r un plaideur le temps de l'abor^ . Il lui demanda -combien
on lui avait donn pour les ra, s et voulut avoir la moiti du profit. Son fils Titus li
reprochait d'avoir mis un impt sur les urines; il lui ^Hvcha du nez le premier argent
qu'il reut ce titre, 1 lui demandant s'il sentait mauvais ; s et Titus lui it rpondu
que non, a il provient pourtant, dit-il, de ) Des dputs lui annonaient a qu'on lui
avait une statue colossale d'une valeur considrable : il r ordonna, en montrant le
creux de sa main, de la r Bur-le-chmp, e et ajouta : Voil la hase toute s La
crainte mme et te danger d'une mort prochaiiie ^l'empchrent pas de plaisanler.
Comme, entre autres iges, le mausole s'tait ouvert tout coup, et qu'une t s'tait

montre dans le ciel, il disait que le pre-BT de ces prodiges regardait Junia Catvina*,
de la nille d'Auguste; l'autre, le roi des Parthes, qui avait B paisse chevelure. 11
disait aussi aux premires alittes de sa maladie : Hlas ! je crois que je deviens
Munie Juuiui aiisDiia auqiel suit l Ginse OelM
XXIV, Lors de son neuvime consulat ', se senlant pris, dans.lu Campanie, d'un lger
accs de flVre, il revint sur-le-champ Rome, et se rendit Cutilie' et dans ses terres
de icate, o il avait coutume, chaque anne, de passer r<jt. L, quoique l'abus de
l'eau froide', en lui dtruisant l'estomac, et aggrav son mal, il continua nan-moins
de s'acquitter, selon son habitude, de tous les devoirs d'un empereur, au point mme
de recevoir tes !iini]assadcurs dans son lit. Mais tout coup, se sentant ilcfaillir la
suite d'un flux de ventre : Un empereur, dit-il, doit mourir debout, i Et, tandis qu'il
faisait effort pour se redresser, il expira dans les bras de ceux qui le soutenaient, neuf
jours avant les calendes de juin, l'ge do soixante-neuf ans, un mois et sept jours ^.
XXV. Tout le monde est d'accord pour dire qu'il tait si sur de sa destine et de celle
de ses enfants, que, malgr Iv^ nombreuses conspirations trames couire lui, il ne
ci'iiignit pas d'affiiiher au snat que ses Hls lui succde' raient, ou que personne ne
lui succderait. > Ou dit aussi qu'il vit pendant son sommeil une balance place au
milieu du vestibule du palais, dans un parfait quilibre, portant d'un ct Claude et
Nron, et de l'autre lui et ses fils. Et l'vnement ne.le trompa pas; car les uns et les
autres i^nrent pendant autant d'annes et durant le Qi^me espace de lemps^.
le cofp], qu'elles semblent ; fairo l'impu
TITUS FLAVIUS VESPASIEN
I. Tiliis, qui portait le mme surnom que son pre, fut l'amour et les dlices du genre
humain. Par son caractre, par son talent et par son boniieur, il sut mriter, sur le
trne, l'affection de tous les Romains : ce qui tait d'autant plus difficile, que, simple
particulier, et mme sous le rgne de son pre, il avait t en butte au blme et
' mme la haine de ses concitoyens. Il naquit trois jours avant les calendes! de
janvier*, l'anne de la mort de Caius, prs du Seplizonium^ dans une maison chtive
et dans une chambre petite et obsure, qui subsiste et que l'on montre encore.
II. Il fut lev la cour avec Britannicus, et instruit dans les mmes connaissances et
par les mmes matres. On dit qu' cette poque iiii physionomiste', appel par
Narcisse, affranchi de Claude, pour examiner le visage de Britannicus, soutint avec
assurance que le jetme prince e rgnerait jamais, tandis que Titus, qui se trouvait
prs de lui, parviendrait certainement l'empire. Ils taieht si troitement unis, que
Titus gota, dit-on, du poison servi Britannicus, auprs duquel il tait assis table,
et qu'il en fut longtemps et dangereusement malade*. En souveuit de cetl amiti, il
lui leva plus tard une statue d'or dans

le pnlaiB, et lui consacra une statue questre en ivoire, qu'il accompajrna, et qu'on
porte encore aujourd'hui dans icsjeii du Cirque. '
III. Les qualits du corps et de l'esprit brillrent en lui ds son enfance, et se
dvelopprent ensuile de pins en plus, mesure qu'il avanait en ge : une belle
physionomie, qui alliait la grce la majest'; une force singulire, quoiqu'une ft pas
d'une grande taille, et qu'il et le ventre gros; une mmoire rare, et une merveilleuse
aptitude pour presque tous les arts de la paix et de la guerre. Non moins vers dans
l'escrime que dans l'quilation, il maniait les langues grecque et latine, en prose
comme en vers, avec aisance et faciht, jusqu' improviser. 11 n'tait pas mme
tranger la musique, au point de chanter et de jouer du hith avec agrment et avec
mthode. J'ai entendu dire plusieurs personnes qu'il s'tait habitu noter la parole
avec une tonnante rapidit; qu'il luttait par manire de jeu avec ses secrtaires; et
qu'il savait contrefaire toutes les signatures qu'il avait vues ; ce qui lui faisait dire
souvent qu'il aurait pu tre un excellent faussaire. >
IV. Il servit, comme tribun des soldats, en Germanie et en Bretagne avec un grand
renom d'activit et de ntod-ralion, comme le prouve la multitude de statues, d'images
et d'inscriptions qu'il obtint dans ces deux provinces. Au retour de ces