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Calidoscpio

Vol. 6, n. 3, p. 125-133, set/dez 2008


2008 by Unisinos - doi: 10.4013/cld.20083.01

Anne-Marie Laurian
amlaurian@free.fr

Os nomes dos minerais e das gemas: entre


lxico de especialidade e vocabulrio geral1
Naming minerals and gems: Between specialized terminology and
common vocabulary

RESUMO Este artigo visa a descrever o elo entre terminologia e lxico


geral no domnio dos minerais e das gemas. Algumas denominaes de
minerais existem h milnios, mas sempre se descobrem novos minerais,
e novos nomes so criados para denomin-los. Os procedimentos de
denominao evoluram com o passar do tempo. Nas lnguas ocidentais,
eles foram marcados por dois principais acontecimentos: os progressos
dos conhecimentos cientcos em Qumica e em Mineralogia (que se
tornaram cincias) na Europa, no sculo XVIII, e a criao, em 1959, da
Comisso de Terminologia da International Mineralogical Association
(IMA), que estabelece os neologismos (legiferando e tomando decises).
Ns propomos uma tipologia dos procedimentos de denominao: mineral denominado segundo o lugar onde foi descoberto (ex.: pas, mina),
segundo uma de suas caractersticas visveis (ex.: cor, brilho), segundo
seus componentes qumicos (anlise que se tornou possvel depois do
sculo XVIII) ou em homenagem pessoa que o descobriu ou que se quer
simplesmente homenagear (cf. os pioneiros da mineralogia). Alm disso,
inmeros nomes fantasia usados na rea comercial so considerados
errneos pelos especialistas e fraudulentos, conforme a legislao de
certos pases. Esses nomes ociais, por um lado, e comerciais (no
ociais), por outro, usados por diferentes grupos de indivduos, formam
vocabulrios paralelos em nossa sociedade.

ABSTRACT The article bridges specialized terminology and


common vocabulary in the context of minerals and gems. Although
minerals have been named for thousands of years, new ones are
continuously being discovered and named. The processes used for
naming them have evolved over time and were signicantly shaped by
two historical events. The great advances of mineral chemistry in the
18th century provided a scientic basis for naming new discoveries. The
International Mineralogical Association, created in 1959, became the
agency that registers new ofcial mineral names. This article proposes
a typology of these complex and evolving naming processes: minerals
can be named after the place where they were discovered (a country,
a mine), after their visible characteristics (their color or shine), after
their chemical components (especially after the 18th century), or after
the person who discovered them or in someones honor. Additionally,
unofcial fancy names are often used in commercial settings, although
they are considered as erroneous by scientists, and even considered as
fraudulent in some countries. These ofcial and unofcial names, used
daily by different users, create parallel terminologies that do not seem
to interact.

Palavras-chave: terminologia, procedimentos de criao, mineralogia


e gemologia, lxico especializado, lxico geral.

Key words: terminology, naming processes, minerals and gems,


specialized terminology, common vocabulary.

Introduo

As pedras preciosas foram objeto de um comrcio


internacional desde a mais remota Antigidade. Os diamantes da regio de Golconda, na ndia, eram transportados para a Turquia e para a Europa ocidental desde o
sculo IV a.C. Nem sempre se conhecia a natureza dessas
pedras. Assim, por exemplo, os peridotos de Zebirget, ilha
no Mar Vermelho, eram confundidos com esmeraldas na
Antigidade. Pouco a pouco, ao longo do perodo moderno, os conhecimentos relativos aos minerais e s gemas
se desenvolveram. Estes estiveram relacionados com os
progressos das minas e da indstria mineira. Os qumicos
se interessaram pelos minerais, e a gemologia passou da

Desde que a linguagem existe, sempre foram


criadas novas palavras. Em todos os tempos, foi preciso
denominar novas realidades ou expressar novos conceitos.
Foi preciso igualmente traduzir de uma lngua para outra
e, para tanto, especicar as signicaes e os valores das
palavras, criar nomenclaturas e dicionrios. Nas reas
cientcas e tcnicas, bem como nas transaes comerciais, a preciso das descries uma necessidade. Saber
como um objeto funciona e saber exatamente qual seu
valor so prioridades absolutas.

Artigo indito, traduzido do francs para o portugus por Sandra Dias Loguercio (doutoranda na Sorbonne Nouvelle Paris III).

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banca do joalheiro ao laboratrio de anlises, que faz uso


dos instrumentos mais aprimorados.
Vamos estudar aqui alguns aspectos do vocabulrio
da mineralogia e da gemologia: como formado esse lxico de especialidade e como ele continua se enriquecendo.
Daremos nfase s interaes entre as denominaes especcas dos cientistas e os usos do grande pblico leigo2.
As denominaes tradicionais: as pedras preciosas
As pedras extremamente conhecidas h sculos
trazem nomes cujas origens so, com freqncia, difceis
de serem determinadas com preciso. As quatro pedras
preciosas, no sentido estrito do termo pedra preciosa, tal
como denido pela CIBJO (Confederao Internacional
da Bijuteria, Joalheria, Ourivesaria, Diamante, Prolas e
Pedras)3, isto , o diamante, o rubi, a sara e a esmeralda,
merecem ser tratadas separadamente. De fato, so consideradas as mais raras e as mais caras, mas nem sempre o so.
Alm disso, essas pedras apresentam um papel particular
nas tradies e no imaginrio popular. As coroas reais eram
(e ainda so) ornadas com pedras preciosas. O fato de que
as coroas da Idade Mdia fossem ornadas com cristal de
rocha, ou seja, com quartzo, imitando diamante, ou com
granada, em vez do rubi, no modica em nada as crenas
que envolviam (e ainda envolvem) essas pedras.
(a) Diamante
Essa palavra vem do grego damazo: domar, da a
idia de uma pedra indomvel: adamstos: inexvel, inabalvel, xa. Nota-se que o mesmo termo pode qualicar
o metal, as armas dos deuses, as correntes de Prometeu.
O metal ento chamado adamas. No sculo IV, Alexandre, o Grande, leva os gregos s margens do Indus. Eles
trazem de l cristais de diamante. A partir da, a palavra
grega foi usada e as denominaes atuais se originaram
desta: diamant em francs, diamond em ingls, diamante
em espanhol e portugus.
Segundo as antigas crenas indianas, o diamante
simboliza o homem forte, o guerreiro que resiste aos ataques dos inimigos assim como s foras celestes. Aquele
que usa um diamante estar, dessa forma, protegido do
fogo, do veneno, dos ladres, da gua, das serpentes e
dos maus espritos (cf. Bariand e Poirot, 2004 [1995],
p. 118). Os gregos e os romanos herdaram essa mitologia
narrada por Plnio, o Velho. Na Idade Mdia, o comrcio do diamante continuou a se desenvolver. Da sia
Europa, as pedras passam por Constantinopla e Veneza,
e seguem ento para Bruges, na Blgica (que comeou a

ser chamada de a Veneza do Norte nessa poca, pois


era um importante ponto comercial). As propriedades
mgicas atribudas ao diamante na Idade Mdia ainda o
so atualmente4: ele facilita a cura, traz energia e fora,
beleza, felicidade, vida longa. Notemos que as crenas de
sentido oposto se manifestaram em um certo momento da
histria: o diamante trouxe infelicidade no sculo XVI,
aps a morte do papa Clemente VII, que havia ingerido
grandes quantidades de diamantes reduzidos a p para se
curar. A indstria diamantina, no entanto, nunca parou
de prosperar desde essa poca. A descoberta do diamante
no Brasil se deu no sculo XVIII, impulsionada pelos
holandeses e pelos portugueses, e atualmente o Brasil
um dos produtores mais importantes de diamantes, ao lado
da frica do Sul, da Rssia e da Austrlia.
(b) Rubi
Esse nome formado a partir do latim ruber: rubro,
e trata-se de uma denominao recente (sculo XIII). Nos
textos de Plnio, o Velho, todas as pedras rubras eram
confundidas, recebendo a denominao de carbunculus,
diminutivo de carbo, carvo, que produz a brasa avermelhada, nome que veio a ser escarboucle nos textos em
francs antigo e carbnculo em portugus.
O rubi sempre foi considerado como a rainha das
pedras: ratnaraj em snscrito, devido a seu fogo interno,
a essa luz que parece se desprender dele e que resplandece
na noite, iluminando o que o cerca. Ele est associado ao
sangue por sua cor e coragem por transferncia. Da seu
poder de proteger os cavaleiros das feridas ou, ao menos,
de trat-los, combatendo as hemorragias. O rubi tambm
est associado paixo, acalmando a ira e protegendo paixes (Bariand e Poirot, 2004 [1995], p. 224). Ainda hoje
ele smbolo do amor. Se o diamante conota a solidez e
a dureza, ou mesmo a eternidade (como se v nos slogans
publicitrios), o rubi indica, sobretudo, a profundidade da
chama que anima os seres enamorados.
(c) Sara
Encontra-se a antiga palavra sara nos textos em snscrito na forma de sauriratna. Pode ser acompanhada em caldeu
na forma de sampir, depois sappir em hebreu e sapphheiros
em grego (Bariand e Poirot, 2004 [1995], p. 231).
At o sculo XIII, porm, esse termo designa o lpislazli, ainda que a sara tenha cado conhecida na Antigidade grega pelo nome de huakinthos, que corresponde a uma
gema azul levemente violcea (a sara do Sri Lanka). Notemos que o termo em francs hyacinthe (hiacinto ou jacinto
em portugus), que derivou deste nome, existe ainda hoje e

Este artigo construdo com base em dados da lngua francesa, porm observamos que na maioria das vezes os mesmos fenmenos lingsticos
se aplicam tambm ao portugus.
3
As outras pedras so pedras nas ou pedras ornamentais.
4
Ver as inmeras publicaes recentes em litoterapia, dentre as quais a de Hall (2005).

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designa um zirco alaranjado. Como se passou do azul ao


laranja? Plnio, o Velho, no sculo I de nossa era, compara a
cor do hiacinto quela da ametista clara. No sculo XVII, so
distinguidas quatro espcies: a de colorao vermelho fogo,
vermelho alaranjado, amarelo aafro e incolor. A variedade
incolor ganha, ento, o nome de jargo. no nal do sculo
XVIII que o jargo se torna zirco. Em suma, h entre o
violeta claro e o alaranjado, assim como o incolor, uma gama
de nuances que os termos zirco e hiacinto compartilharam
ao longo do tempo, isso independentemente da composio
qumica e da classicao cristalogrca que foram feitas no
sculo XVIII. Isso parece explicar que ainda hoje o termo
sara possa ser aplicado aos corndons de todas as cores,
exceto o vermelho (que se chama rubi). Existem saras de
todas as cores e de todas as nuances, das mais claras s mais
acentuadas. Faz alguns anos que estas se encontram muito
na moda na fabricao das jias.
No momento em que as signicaes das palavras
passam do lpis-lazli para a sara, por um lado, e da sara
para o zirco, de outro, as virtudes mgicas que acompanham
o lpis-lazli passam de uma outra com a sara. O lpislazli, usado no Egito como sombra para olhos, era considerado um produto que podia curar as doenas dos olhos. De
acordo com as crenas da Idade Mdia, a sara protege (o
viajante) da peste e das feridas [...] [e lhe] garante um abrigo
agradvel; desvia os relmpagos e traz paz e prudncia a seu
proprietrio (Bariand e Poirot, 2004 [1995], p. 231).
(d) Esmeralda
Foi o termo grego smaragdos que deu meraude
em francs, emerald em ingls e esmeralda em espanhol e
portugus. Mas de onde ele vem? A histria dessa palavra
complexa.
Por um lado, o antigo termo snscrito acmagarbha, que se tornou mahabharata, transformou-se em
marakat(a) ou marakatqui, que, inuenciado pelo nome
do monstro Smarak, resultou em smarakata, da marakata
em grego.
Por outro lado, esse mesmo termo antigo do snscrito originou barrakta, que tem como descendncia o hebreu bareket, assim como um termo rabe antigo zabargad
que, de fato, designava o peridoto que se encontra na ilha
de Zebirget, no Mar Vermelho. Sabe-se que o peridoto,
pedra verde transparente, era normalmente confundido
com a esmeralda na Antigidade e, no tempo das Cruzadas
ainda, as esmeraldas oferecidas Igreja eram, na realidade,
muitas vezes peridotos.
Tem-se tambm, no entanto, o termo mefki-ma,
que designava no Egito antigo todas as pedras verdes.
A turquesa do Sinai era chamada de mafkat. Em grego
antigo, tem-se ainda marmarusso, brilhar, que resultou,
por um lado, em marmaros, o mrmore, pedra brilhante, e
tambm, por outro, em smaragdos, pedra verde brilhante.
Uma pedra verde, brilhante como o mrmore, transparente
como o peridoto, a esmeralda.

set/dez 2008

A identidade real da esmeralda comeou a ser


suspeitada no sculo XVI com as pedras trazidas do Novo
Mundo, mas foi estabelecida somente ao nal do sculo
XVIII por N.L. Vauquelin. L-se em R. J. Hau, em 1817:
As pedras preciosas relativas a essa espcie (esmeralda)
so a esmeralda dita do Peru e o berilo ou a gua-marinha
(Bariand e Poirot, 2004 [1995], p. 146).
Notemos que a gua-marinha (azul), a esmeralda
(verde), o heliodoro (amarelo), a morganita (rosa), a goshenita (incolor) so, todas, variedades de berilo.
Do ponto de vista simblico, a cor verde evoca a renovao da primavera, portanto a esperana de boas colheitas e,
tambm, a esperana de fertilidade no casamento. Nesse sentido, a esmeralda traz a boa sade, a eloqncia, a fortuna.
Se falamos das virtudes mgicas das quatro pedras
preciosas, foi para mostrar a continuidade existente entre as
pocas antigas e a atualidade. A seguir, nos deteremos nos
aspectos lexicogrcos dos minerais e das pedras.
Os quatro grandes tipos de denominao dos
minerais
Os grandes comerciantes da Antigidade usavam
freqentemente denominaes errneas para suas pedras.
Os conhecimentos em Qumica e em Cristalograa eram
insucientes para garantir uma identicao e uma classicao dos minerais com base em dados cientcos. Hoje
em dia, possumos esses conhecimentos e a terminologia
est bem estabelecida. Quais so os quatro tipos de denominaes usados atualmente?
A situao atual da terminologia mineralgica provm, ao mesmo tempo, de um passado catico, das tentativas de sistematizao com base em conhecimentos novos
em Qumica e em Cristalograa adquiridos desde o sculo
XVIII e das regras ditadas desde 1959 pela Commission on
New Minerals and Mineral Names. Essa comisso faz parte
da IMA (International Mineralogical Association), que decide sobre a terminologia com base no carter efetivamente
novo de um mineral e, ao mesmo tempo, na justicativa
da atribuio deste ou daquele nome ao mineral. Antes
dessa instituio, os descobridores gozavam de uma grande
liberdade em relao denominao dos novos minerais.
A partir da metade do sculo XX, toda descoberta passou
a ser submetida Comisso a m de ser validada.
Como se apresenta a nomenclatura mineralgica
francesa? possvel distinguir quatro grandes categorias
de designaes.
Nomes relacionados a lugares geogrcos
Com freqncia, o nome dos minerais ou das
pedras nas e ornamentais est relacionado cidade,
regio, ao pas onde o mineral foi descoberto.
(a) Alguns nomes de minerais se referem a nomes
de lugar facilmente identicveis pelo grande pblico.

Os nomes dos minerais e das gemas: entre lxico de especialidade e vocabulrio geral

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Pas:
- brazilianite (brazilianita): mineral amarelo-verde
ou marrom do Brasil,
- tanzanite (tanzanita): variedade descoberta na Tanznia de zoisita incolor ou amarelada em estado natural, que se torna azul-violeta por aquecimento5,
- afghanite (afeganita): mineral associado ao lpislazli, proveniente de Sar-e-Sang, Afeganisto.
Regio:
- labradorite (labradorita): do Labrador, Canad
(feldspato cinza com brilho azul/laranja conforme
a incidncia da luz),
- andalousite (andaluzita): da Andaluzia, Espanha
(mineral que muda de cor conforme a orientao
segundo a qual olhado: vermelho/verde, vermelho/incolor, s vezes marrom/amarelo).
Elementos geogrcos:
- vsuvianite (vesuvianita): mineral descoberto no
Vesvio, Itlia,
- bnitote (benitota): mineral encontrado no rio
San Benito, Califrnia, EUA.
Cidades:
- autunite (autunita): de Autun, Frana (mineral
radioativo amarelo brilhante),
- bauxite (bauxita): Les Baux de Provence, Frana
(mineral do qual se extrai o alumnio).
(b) Outros minerais se referem a lugares menos
facilmente identicveis.

Nomes relacionados a uma das propriedades


do mineral: sua forma ou seu aspecto
Se ocorre de as denominaes tradicionais serem
construdas a partir de bases lexicais gregas ou latinas,
evocando as propriedades dos minerais, outros nomes,
mais recentes, mais numerosos, so criados tambm de
acordo com esse critrio. Exemplos:
- albite (albita) branca (< latim albus: branco),
- crocote (crocota) vermelha (< grego crocos:
aafro),
- achrote (acrota) uma variedade rara de turmalina transparente e incolor (a- o prexo privativo
ou negativo, khrma: cor em grego),
- azurite (azurita) azul (< rabe azzurum < persa
lazaward),
- baryte (barita) pesada (< grego barus: pesado), ela apresenta um peso especco, signicativamente elevado em relao maioria dos
minerais.
Para muitos minerais, o aspecto dos cristais determina sua denominao. Exemplos:
- acanthite (acantita) (< grego acantha: espinho)
apresenta cristais de forma alongada,
- actinote ou actinolite (actinolita) (< grego
actis, aktinos: raio) tem esse nome por aluso
a seus freqentes cristais em forma de agulhas
radiadas,
- amblygonite (ambligonita) (< amblus: embotado,
gonia: ngulo) um mineral cujos ngulos cristalinos so pouco pronunciados,
- anatase (anatasa) (< grego ana: no alto) encontrada nos Alpes, deve seu nome ao alongamento
dos cristais octadricos, cujo ngulo superior
mais agudo do que nos outros minerais quadrticos.

Cidades mais raramente conhecidas:


- ajoite (ajoita): mineral descoberto em Ajo, Arizona, EUA,
- alabandite (alabandita): originrio de Alabanda,
Turquia,
- alamosite (alamosita): encontrado nas minas de
chumbo de Alamos, Sonora, Mxico,
- chessylite (chessilita): azurita proveniente de
Chessy, Rhne, Frana.

Outras denominaes indicam uma caracterstica


interna do mineral:

Minas:
- rosacite (rosasita): mina Rosas, Sardenha, Itlia,
- armnite (armenita): mina Armen, prxima de
Kongsberg, Noruega.
A lista desses minerais enorme. Por ser este
um procedimento de denominao muito vivo, a lista se
estende permanentemente.

- euclase (euclsio) (< grego eu: bem + klassis:


quebrar) permite boas clivagens6,
- orthose (ortoclsio) (< grego orthos: reto) permite
clivagens ortogonais,
- anorthite (anortita) (< grego na: privado de +
orthos: reto) apresenta uma clivagem privada de
ngulo reto.

5
Notemos que, como conseqncia da moda, essa pedra extremamente procurada pelos norte-americanos, pelos joalheiros, tendo grande sada
atualmente. Com brilho e limpidez equivalentes, seu preo pode ultrapassar o da sara, menos rara no planeta.
6
Clivagem: plano segundo o qual uma rocha se fende espontaneamente ou um mineral tende a se fragmentar.

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Nomes relacionados composio qumica do


mineral

Alm do componente qumico, a forma cristalina


pode fazer parte da denominao complexa:

Os nomes dos minerais se referem freqentemente


a seu componente predominante. Exemplos:
- cuprite (cuprita) = xido de cobre,
- manganite (manganita) = hidrxido de mangans,
- nickelite (niquelita) = arsenieto de nquel.

- strontio-orthojoaquinite: contm estrncio, tem


uma estrutura cristalina ortorrmbica e est mineralogicamente ligado joaquinite (joaquinita).

Com freqncia, tambm, o nome indica a associao de componentes presentes no mineral em questo.
Exemplos:
- argentopyrite (argentopirita): argento e pirita,
- arsniosidrite (arseniosiderita): arsenikon =
arsnico e sideros = ferro,
- arsnopyrite (arsenopirita): arsnico e pirita.
Outras denominaes se referem a caractersticas
que supem uma anlise qumica:
- anhydrite (anidrita) (< grego an: privado de + hudr: gua) no contm gua em sua composio,
- apophyllite (apolita) (< grego apo: longe +
phullon: folha) tem uma estrutura que se esfolia
no fogo,
- astrophyllite (astrolita) (< grego astrom: brilhante + phullon: folha) apresenta uma estrutura
brilhante comparvel mica.
Os termos que indicam uma associao ou denotam uma anlise qumica na so muito numerosos e se
multiplicam com as novas descobertas mineralgicas. As
denominaes se tornam mais complexas, compreendendo
at trs ou quatro componentes. As partes que compem
esses nomes so ento ou integradas ou ligadas por hfen.
Exemplos:
- argentocuproauride7 da famlia do auricprido
(que contm cobre e ouro),
- barium-zinc-aluminopharmacosidrite (contendo
brio, zinco, alumnio e farmacosiderita).
Em francs, diferentemente do ingls e do alemo,
a denominao pode ser complexa sem hfen:
- alumine uate alkalinite (uoreto de alumnio e sdio) um mineral chamado tambm de
cryolite (criolita) (os dois nomes so tidos como
sinnimos em francs).

Nomes relacionados a uma personalidade


importante
H um nmero considervel de nomes de minerais
construdos a partir do nome de uma personalidade importante para a histria da mineralogia. Pode se tratar daquele que
descobriu o mineral em questo, daquele que foi o primeiro
a fazer sua anlise qumica ou sua descrio cristalogrca.
Pode tambm se tratar de uma pessoa que no est diretamente ligada ao mineral considerado, mas que prestou
grandes servios cincia, ao progresso dos conhecimentos
cientcos, difuso desses conhecimentos. uma forma de
honrar algum, de reconhecer seus mritos, seja essa pessoa
de uma poca passada ou atual. Exemplos:
- linnite (lineta) dedicada a Carl von Linn
(1707-1778), naturalista sueco que foi o primeiro
a fazer a descrio desse mineral,
- andersonite (andersonita) denominada a partir
de C.A. Anderson, gelogo americano do Geological Survey, andradite (andradita) traz o nome do
mineralogista portugus J. B. de Andrada e Silva
(1763-1838),
- adamite (adamita) homenageia Gilbert-Joseph
Adam (1795-1881), que forneceu a primeira amostra desse mineral.
O nome de uma pessoa pode ser atribudo a um
mineral quando ela ainda vive. Assim, por exemplo:
- schubnelite se refere a Henri-Jean Schubnel,
Diretor da Galeria de Mineralogia do Museu de
Histria Natural de Paris, renovador dessa galeria
e autor de vrias obras sobre os minerais, as gemas,
os tesouros reais,
- curinite foi denominada em referncia a Hubert
Curien, professor da Universidade Paris VI, depois
Diretor Geral do Centre National de la Recherche
Scientique (CNRS8), ministro da Pesquisa e da
Tecnologia no incio dos anos de 1990.
s vezes, o nome do mineral inclui o primeiro
nome e o sobrenome do cientista:

Termo no encontrado em portugus, assim como os demais termos para os quais no apresentamos um equivalente (N. T.)
Organismo pblico que nancia pesquisas de carter cientco e tecnolgico vinculado ao Ministre de lEnseignement suprieur et de la Recherche
da Frana (N.T).
8

Os nomes dos minerais e das gemas: entre lxico de especialidade e vocabulrio geral

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- helmutwinklerite, descoberto em 1980 na Nambia, dedicado ao professor Helmut G.F. Winkler,


mineralogista e petrgrafo alemo.
Um mineral pode ser dedicado a vrias pessoas:
- charmarite chamado assim a partir de Charles
(char-) e Marcelle (mar-) Weber, mineralogistas
amadores americanos que descobriram esse mineral no Quebec (Canad),
- armalcolite (armacolita) deve seu nome a N.A.
Armstrong (arm-), E. E. Aldrin (al-) e M. Collins
(col-), astronautas que coletaram esse novo mineral
no Mar da Tranqilidade na Lua.
Mais raramente, s vezes, a homenagem se destina
a personalidades do mundo no-cientco:
- mozartite, descoberto em 1991, foi dedicado a
Mozart em 1993, por ocasio do 200 aniversrio de
sua morte.
Denominaes mltiplas e nomes proibidos
Sinonmia
Alguns minerais tm duas denominaes que funcionam paralelamente, dadas em geral como sinnimos. Assim:
labradorite (labradorita) = spectrolite (espectrolita)
disthne (distnio) = cyanite (cianita)
iolite (iolita) = cordirite (cordierita)
Lazurite (lazurita) = lapis-lazuli (lpis-lazli)
Olivine (olivina) = pridot (peridoto)
Titanite (titanita) = sphne (esfnio)
Blende (blenda) = sphalrite (esfarelita)
A escolha de um ou de outro termo depende dos
usos de cada pas.
Podemos, no entanto, relativizar a noo de sinonmia pelas seguintes constataes:
- se a labradorite (labradorita) e a spectrolite (espectrolita) so a mesma coisa para o mineralogista,
para o comerciante, labradorite tem uma conotao mais mineral e spectrolite mais ornamental.
Usa-se o termo spectrolite para designar uma pedra
que est presente em uma jia, ao passo que se diz
labradorite para a amostra mineral bruta ou polida
vendida ao comerciante;
- disthne (distnio) era o nome tradicional em francs
e cyanit/kyanit em ingls e alemo. Aos poucos, cya-

nite (cianita) tende a substituir disthne em francs;


- a mesma observao deve ser feita em relao
aos termos iolite (iolita) e cordirite (cordierita):
cordirite o termo tradicional francs, iolite foi
generalizado pelo ingls;
- o lapis-lazuli (lpis-lazli) evoca as jias e os objetos esculpidos, as estatuetas e as caixas ornadas com
diversas pedras, como em marchetaria. O lapis se
encontra na forma de blocos grandes que permitem
criar esses objetos. A lazurite (lazurita) se refere ao
mesmo mineral, geralmente na forma de cristais;
- fala-se de olivine (olivina) mais para se referir
aos cristais encontrados nas bombas vulcnicas
(por exemplo, no Macio Central, na Frana, ou
na Espanha, na ilha de Lanzarote, nas Canrias),
e de pridot (peridoto) para os cristais talhados e
usados em jias.
Nomes fantasia
O comrcio dos objetos decorativos ou de luxo
precisa de um vocabulrio prprio. por essa razo que
os nomes fantasia proliferam nas bolsas de minrios e
nos sales de venda de objetos ornamentais. Assim, por
exemplo, em torno do jaspe, que ele prprio uma variedade de quartzo, pode-se ver proliferar os termos:
jaspe sanguin (jaspe sangneo, jaspe-de-sangue,
pedra-de-sangue)
jaspe paysage (Picture jasper) (jaspe paisagem)
jaspe ocan (jaspe oceano, jaspe ocenico)
jaspe lopard (jaspe leopardo, leopardita)
Um dos minerais que conquistaram recentemente
o mercado, graas a suas cores variadas, indo do bege ao
vermelho-acastanhado, passando por todas as nuances de
marrom e de amarelo, a mookate (mookata). Encontrase a seguinte denio para esse mineral:
Mookaite jasper, aslo known as mookite, mookalite, mookerite,
moakite, moukalite and moukaite. However mookaite is considered the correct spelling and is named after the local area it
comes from, Mooka Creek in the Kennedy Ranges near Gascoyne Junction which is about 100 miles inland from the coastal
town of Carnavon in Western Australia (Mindat, 2008).9

Em torno do opale (opala), encontram-se:


Opale de feu (tradicional) (opala-de-fogo, opalade-ouro, opala-do-sol, opala-amejante)
Opale noble (tradicional) (opala-nobre)
Opale caramel (descoberto recentemente na Etipia)

Esse site fornece o inventrio mineralgico mais completo acessvel atualmente na Internet. Ele compreende inmeras fotos, caracterizaes
qumicas, cristalogrcas, pticas, etc., bem como as localidades onde os minerais podem ser encontrados e as associaes com outros minerais
mais comuns.

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Vol. 06 N. 03

Opale arlequin (apresenta linhas de cores) (opalaarlequim)


Opale blanche (opala branca)
Opale lard (bacon opal, devido a suas ranhuras
rosas e brancas)
Opale chewing-gum (bubble gum opal, rosa plido)
Essas listas aumentam permanentemente.
verdade que novos minerais sempre esto sendo descobertos. Se nem sempre eles so novos por sua
composio qumica, em compensao podem ser novos
por seu aspecto, colorao, grasmos que se vem como,
por exemplo, os dendritos ou as zonas coloridas. Bem
talhados, bem polidos, eles aparecem sempre uns mais
bonitos do que outros. O comrcio dessas novidades no
pode esperar que uma instncia ocial examine a pedra,
determine os componentes das cores, depois nalmente
a batize. No melhor dos casos, os mineiros ou os comerciantes sabem o que eles possuem, no pior eles o ignoram.
Tanto em um caso como no outro, o nome fantasia permite
usar uma etiqueta que atrai o comprador potencial.
Nomes falsos
Inmeros termos esto proibidos, pois so enganadores. Na Frana, o mercado controlado de maneira
rgida. Em outros pases, os controles parecem mais
exveis, ou mesmo inexistentes.
A saphir deau (sara dgua) no tem nada de
uma sara; normalmente uma iolita, pedra que pode ser
azul ou cinza conforme o ngulo sob o qual vista. Bem
montada em uma jia, se o azul-violceo aparece na mesa
da pedra facetada, a iolita pode assemelhar-se a uma sara
e enganar o comprador. Essa denominao foi, portanto,
proibida na Frana.
Alguns vendedores chamam de topzio um
quartzo amarelo dourado. Fala-se de topaze madre
(topzio-madeira) Na verdade, a ametista (que um
quartzo roxo mais ou menos escuro), aquecida a 450-550
centgrados, adquire uma colorao dourada ou se torna
marrom avermelhado ambarado. A maioria dos citrinos
presentes no mercado , desse modo, ametista queimada.
Entretanto, h tambm citrinos naturais. Estes so reconhecidos por seu pleocrosmo10, que no est presente nas
ametistas queimadas.
O diamant de Herkimer (diamante herkimer),
encontrado em quase todas as exposies de minerais,
na realidade um quartzo extremamente transparente. O
cristal em geral bideterminado. Herkimer uma cidade

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do Estado de Nova York. Em geral, esse nome usado


entre aspas pelos vendedores para indicar que no se
trata de diamante real... mas nem sempre. Existe tambm
um diamant de Marmaros proveniente da Romnia. Ele
contm pequenas incluses pretas que podem levar a
pensar no diamante e induzir ao erro. Trata-se tambm
de um quartzo.
Obras especializadas (ver Schumann, 1979)11 repertoriam igualmente: o diamante do Alasca (EUA), o diamante de Alenon (Frana), o diamante de Dauphin (Frana),
o diamante de Bohme (Repblica Tcheca), etc.
O rubis balais , na realidade, um espinlio
vermelho, cuja cor pode ser muito parecida com aquela
do rubi, mas a composio qumica da pedra totalmente
diferente. O espinlio muito menos raro que o rubi e seu
valor, em dimenses iguais, bem menor. O rubi do Brasil
um topzio rosa. O rubi da Sibria uma turmalina
vermelha. Designar essas pedras como rubis permite que
sejam vendidas por um preo maior, evidentemente.
O rubis dAdelade (rubi do Cabo) uma granada
piropo, o rubis dAlabanda (jade da Coria12) uma
granada almandina, o rubis de Montana uma granada
grossulria. A granada e as diversas pedras da mesma
famlia (piropo, almandina, grossulria, spessartita,
hessonita, tsavorita, uvarovita, melanita, andralita, demantide, rodolita e algumas outras) so, em sua maioria,
pedras extremamente freqentes13. As granadas vermelhas
oferecem uma variedade de tonalidades do vermelho
mais intenso, mais escuro, ao vermelho alaranjado mais
brilhante. Algumas dessas granadas podem, se a pedra
for bem talhada, passar por um rubi. a justamente que
reside o perigo das falsas denominaes.
O termo rubi s tem o direito, na realidade, de ser
aplicado variedade vermelha do corndon. Todas as demais
variedades de cores so chamadas de sara. por isso que
se pode encontrar em jias saras de todas as cores e de
todas as tonalidades, das mais intensas s mais claras, mas
um rubi sempre vermelho. O que muda a limpidez e a
nuance da pedra. O rubi da ndia tende para o roxo, o do
Brasil geralmente opaco, o de Madagascar mais rosa.
Constata-se, portanto, que toda adjetivao acrescida a um nome de pedra favorece o mal-entendido sobre
a qualidade real da pedra. O comprador potencial deveria
ento desconar das denominaes que comportam qualicaes lexicais.
Quanto ao que diz respeito aos tratamentos ou aos
aperfeioamentos dados pedra, tais como o aquecimento ou a irradiao, a lei impe que sejam mencionados ao

10

Pleocrosmo: variao de cor de uma pedra transparente segundo o ngulo do qual se olha. Fala-se tambm de dicrosmo quando uma pedra
apresenta muito claramente duas cores diferentes conforme vista de um ngulo ou de outro.
11
Essa obra, traduzida do alemo, existe em portugus sob o ttulo de Gemas do Mundo (Schumann, 2006) e em muitos outros idiomas.
12
Em portugus, os falsos nomes rubi do Cabo e rubi do Colorado se referem tanto granada piropo quanto granada almandina, conforme o
Manual Tcnico de Gemas (IBGM, 2005). Nesse manual, tais denominaes so mencionadas como errneas.
13
As variedades verdes: tsavorita e demantide, porm, so raras e caras.

Os nomes dos minerais e das gemas: entre lxico de especialidade e vocabulrio geral

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Calidoscpio

lado do nome da pedra. preciso ainda que o vendedor


saiba por qual processo a pedra que ele vende j passou.
Do produtor ao distribuidor as etapas so muitas, e as
informaes podem desaparecer ao longo do caminho.
A sistematizao da IMA e as denominaes
neolgicas
A IMA constitui, em 1959, uma Comisso de
Terminologia (Commission on New Minerals and Mineral Names) cujo objetivo determinar se um mineral
descoberto e dado como novo o realmente e nomear os
novos minerais identicados como tais. Ela composta
por vinte e dois membros, cada um representando um pas
e com direito a voto.
Paralelamente sua atividade de criao terminolgica, essa comisso tem um cuidado com a racionalizao
da nomenclatura. Regras foram ento criadas para todo
neologismo. Uma sntese dos procedimentos foi publicada
por Ernest H. Nickel (Wembley, Austrlia) e Joel D. Grice
(Ottawa, Canad) a partir do relatrio da Conferncia
de Toronto da Associao Mineralgica Internacional
(IMA98) (Nickel e Grice, 1998, 1999). Gozando de
um excelente nvel cientco e de uma circulao muito
ampla, tanto entre os especialistas de mineralogia quanto
entre os colecionadores e amantes esclarecidos, essa
revista acabou por difundir muito largamente as regras
de normatizao.
Encontram-se nessa sntese a denio do que um
mineral e a dos limites de uma espcie mineral, as normas
de dimenses da amostra a ser estudada e denominada,
os procedimentos de anlise da cristalizao. Percebe-se
claramente nos autores uma grande preocupao didtica:
o fato de poder mostrar a amostra em um museu invocado
como critrio para conservar uma amostra ou no. Ainda
que se trate, na maioria das vezes, de minerais muito raros
e encontrados em quantidades nmas, a Comisso se posiciona deliberadamente nos limites da esfera cientca dos
especialistas e do mundo profano dos amantes. A ttulo de
exemplo, no site mindat.org, no termo Beryl, encontra-se
esta nota: IMA status: Valid rst described prior to 1959
(pre-IMA) Grandfathered, o que signica, por um
lado, que a IMA a referncia absoluta em terminologia
mineralgica e, por outro, que o termo beryl (berilo)
adotado na nomenclatura ocial por ser empregado desde
uma poca muito antiga, ancestral.

Essa preocupao pedaggica nos leva a reetir


sobre a questo de saber o que signica denominar um
objeto. Quando uma pessoa diante de uma rocha ou de um
mineral, de um cristal ou de uma pedra talhada, pergunta:
O que isso?, o que devemos responder? Se lhe damos
a frmula qumica do objeto, e a pessoa no conhece nada
de qumica, a resposta no lhe traz nenhuma informao.
Mesmo que precisemos: um xido de..., um silicato
de..., um sulfureto de..., no estamos dando muitos
conhecimentos complementares ao leigo nesse caso. Se
respondemos por meio de uma etiqueta lingstica colada
ao objeto como, por exemplo: uma amazonita..., uma
apatita..., uma damburyta..., no informamos tampouco
muito mais quele que nunca ouviu falar disso14. Aquele
que j conhece essas pedras pode compar-las entre si
e ter uma idia melhor das variedades possveis de um
mesmo mineral. A situao comparvel com aquela das
exposies de arte, onde, ao lado de cada tela, encontra-se
uma etiqueta com o nome do pintor, eventualmente com
as datas de nascimento e falecimento, o ttulo da obra e
o tipo de pintura (leo, acrlica, etc., em tela, madeira,
etc.). Se no nos informam sobre as correntes estticas
da poca, sobre a vida do artista, sobre as relaes do
quadro particular com outras obras, teremos visto belas
coisas sem ter aprendido nada que permita construir um
saber novo que se integre a um conjunto.
Concluso
Descobrir o mundo que nos cerca, compreender
como ele funciona, classicar os objetos e denomin-los
uma atividade fundamental do esprito cientco. A transmisso dos conhecimentos tambm uma necessidade do
especialista que, portanto, deve se servir de uma linguagem
vulgarizada para comunicar. Essa linguagem tomada e
deformada pelos leigos, que s vezes, por seu estatuto social,
tm um impacto sobre o pblico no avisado15.
Para o estudo dos minerais e das gemas e a anlise
de suas denominaes, o Brasil desempenha um papel
importante. As pedras provenientes do estado de Minas
Gerais so to numerosas quanto diversas. A cada ano, as
exposies e bolsas locais ou internacionais transbordam
de novidades vindas do Brasil. Para o especialista das
pedras, assim como para o lexicgrafo ou o terminlogo,
essas pedras e suas denominaes so uma fonte de inspirao permanente16.

14

Esse tipo de resposta parece mais freqentemente uma forma de calar o outro lhe jogando uma palavra especializada.
Dilogo ouvido em uma loja de jias:
- (a cliente) Esta pedra, nesta jia, o que ?
- (a vendedora) Um citrino.
- (a cliente) Ah, sim, um quartzo amarelo, na verdade.
- (a vendedora, muito chocada) No, senhora, um citrino!
16
E a pessoa curiosa que pede mais informaes detalhadas sobre a origem de uma pedra do que simplesmente Brasil ou Minas Gerais obtm ou
uma indicao de localidade com itinerrio preciso para chegar at l, ou a resposta estereotipada: Telo Otoni.
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A lexicograa atual serve aos cientistas que precisam construir nomenclaturas teis para os tratamentos
informatizados de textos e de conhecimentos. Ela serve
igualmente aos leigos que se interessam por certas reas,
fornecendo-lhes dicionrios especializados. Para ns,
um instrumento de compreenso do mundo contemporneo. Ao analisar as relaes entre os usos especializados
e os usos populares do vocabulrio da mineralogia e da
gemologia, percebemos as relaes entre um universo
cientco e um universo onrico.
Na Antigidade e na Idade Mdia, o comrcio das
pedras preciosas, nas ou ornamentais, era destinado aos
ricos ou aos nobres. Atualmente, ele se democratizou. As
exploraes de minas se desenvolveram, os preos de certas pedras se tornaram irrisrios. E os catlogos de venda
de jias por correspondncia chegam s caixas de correio.
Mas os conhecimentos no se difundiram paralelamente na
mesma velocidade. O comerciante trabalha sempre mais
rapidamente do que o cientista. Nesse sentido, a rea da
mineralogia exemplar.

set/dez 2008

Referncias
BARIAND, P.; POIROT, J.-P. 2004 [1995]. Larousse des pierres prcieuses,
nes, ornementales, organiques. Paris, Larousse, 284 p.
HALL, J. 2005. A Bblia dos Cristais. So Paulo, Pensamento, 400 p.
IBGM. 2005. Manual Tcnico de Gemas. Disponvel em: http://www.
ibgm.com.br/index.cfm?saction=conteudo&mod=65435A595D0
F0D8B990A1A&id=DAACF796-0BD7-3F09-146D7C370D632
B7C&buscaibgm=manual. Acesso em: 02/10/2008.
NICKEL, E.H.; GRICE, J.D. 1998. The IMA on New Minerals
and Minerals Names: Procedures and guidelines on mineral
nomenclature. Canadien Mineralogist, 36(3):913.
NICKEL, E.H.; GRICE, J.D. 1999. The IMA on New Minerals
and Minerals Names: Procedures and guidelines on mineral
nomenclature. The mineralogical record, 30(3):163-176.
SCHUMANN, W. 1979. Guide des pierres prcieuses, pierres nes et
pierres ornementales. Paris, Delachaux et Niestl, 129 p.
SCHUMANN, W. 2006. Gemas do mundo. 9 ed., Rio de Janeiro, Disal
Editora, 280 p.
MINDAT - THE MINERAL AND LOCALITY DATABASE. 2008.
Disponvel em: http://www.mindat.org/. Acesso em: 12/09/2008.
Submetido em: 27/10/2008
Aceito em: 31/10/2008

Anne-Marie Laurian
Diretora de pesquisa na Universidade Sorbone
Nova Paris III
Diretora de Pesquisa no Centro Nacional de Pesquisa Social (CNRS)
Paris, Frana

Os nomes dos minerais e das gemas: entre lxico de especialidade e vocabulrio geral

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