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NIKOS A.

SALINGAROS

ANTI-ARCHITECTURE
ET DECONSTRUCTION
Avec

CHRISTOPHER ALEXANDER, BRIAN HANSON,


MICHAEL MEHAFFY ET TERRY M. MIKITEN

UMBAU-VERLAG

REMERCIEMENTS
Jexprime toute ma reconnaissance aux personnes qui ont rendu possible la reparution des
documents suivants, publis lorigine dans direntes revues la fois imprimes et mises en
ligne. Les Dangers du Dconstructivisme a dabord t publi en italien dans Temi di Stefano
Borselli (fvrier 2003) ; et en version anglaise dans 2Blowhards (mars 2003). Une version raccourcie de Charles Jencks et le Nouveau Paradigme en Architecture est parue dans Chaos &
Complexity Letters Volume 1 No. 2 (2004), pages 0-06; la version intgrale actuelle na pas encore t publie. Dconstruire les Decons dans PLANetizen (janvier 2003) ; une version plus
courte dans The American Enterprise, Volume 13, No. 2, (mars 2003), page 3. Mort, Vie et Libeskind , publi dans Architectural Record Online In the Cause of Architecture (fvrier
2003) ; version raccourcie dans 2Blowhards (janvier 2003), rimprime avec la permission de
ArchitecturalRecord.com. Le post-scriptum na jusqu prsent pas t publi. La critique dAnthony Vilder LEspace dform. Art, Architecture et Inquitude dans la Culture Moderne (Warped Space. Art, Architecture, and Anxiety in Modern Culture) dans le Journal of Urban Design, Volume 6 (200), pages 332-334, a t rimprim avec la permission de Carfax Publishing
Taylor & Francis Ltd
Ltd. Anti-architecture et Religion est dabord paru en portugais dans Brotria (Lisbonne) Volume 155 (novembre 2002), pages 38-388 ; la version anglaise dans Sacred Architecture, Issue 7 (automne/hiver 2002), pages -3, rimprim avec laccord de The Institute
for Sacred Architecture. LArchitecture du XXe sicle est un culte dans INTBAU Volume 1, Essai
numro 3 (novembre 2002). Le Virus Derrida dans TELOS No. 126 (2003), pages 66-82. Le
Nouveau Muse de lAcropole dans 2Blowhards (fvrier 2004) ; republi dans Temi di Stefano
Borselli, No. 196 (mars 2004), I Fileleftheri (mars 2004) et Archimagazine (avril 2004) ; en espagnol dans FORMA (mars 2004) et en italien dans Archimagazine (avril 2004). La Thorie Architecturale et lOeuvre de Bernard Tschumi dans 2Blowhards (avril-mai 2004). La nature de
lordre : Christopher Alexander et la Nouvelle Architecture (The Nature of Order) est paru en
anglais et en franais dans Vogue Hommes International 15 (printemps-t 2004) pages 6-9.

SALINGAROS, NIKOS A.

AVEC CHRISTOPHER ALEXANDER, BRIAN HANSON,


MICHAEL MEHAFFY ET TERRY M. MIKITEN

ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION
ISBN 978-3937954-4066
2009 UMBAU-VERLAG HARALD Gottfried
Regerstr. 30 D - 42657 SOLINGEN GERMANY
WWW.UMBAU-VERLAG.COM INFO@UMBAU-VERLAG.COM

Une chose devient plus claire cependant, cest que les coles darchitecture, telles quelles sont aujourd hui, devraient fermer leurs portes, et l ducation architecturale tre remplace par une formation pratique, comme cela tait le cas par le pass.
On peut facilement soutenir que larchitecture qui en rsultait tait largement suprieure celle produite aprs que l ducation architecturale soit devenue une soidisant matire acadmique , faite de faux niveaux servant marquer chaque
obstacle pass.
James Stevens Curl, 2004
Les sciences humaines ont, en adoptant un jargon, essay d imiter les sciences
sans saisir la vritable nature de la pense scientique. A dautres gards, elles ont,
de faon consciente et dogmatique, rejet dun coup le modle scientique.
Dennis Dutton, 2003
Autour des modernistes a germ une classe de critiques et d imprsarios proposant une initiation au culte moderniste. Cette classe d impresarios sest mise promouvoir l incomprhensible et l indigne comme des choses allant de soi, de peur que
son public ne considre ses services comme superus. Le parrainage de lEtat y est
pour beaucoup, cest maintenant la principale source de nancement de la haute
culture ; ce groupe communie dans la sereine libert de ne pas rpondre propre
toute bureaucratie de pouvoir rcompensant les spcialistes chargs de la contrler Ces imprsarios dun nouveau genre sentourent de personnes qui leur ressemblent, les favorisant dans tous les comits pertinents pour leur statut et attendent en
retour d tre eux-mmes promus.
Roger Scruton, 2000
Dans les coles darchitecture et dart, le dogme sans me est toujours enseign ; lencontre de la raison, de la beaut, de la nature et de l homme. On prend
l homme pour un cochon dInde utilis dans des expriences perverses, dogmatiques,
ducatives, architecturales Les jeunes architectes qui ont encore dans leur tte des
rves dun monde meilleur et plus beau voient leurs rves pris de force ; autrement
ils ne reoivent pas leur diplme darchitecture. Ainsi, seuls les architectes qui se sont
mis dans le rang obtiennent leur diplme et ont donc le droit de btir.
Friedrich Hundertwasser, 993
Ce qu il y a dencore plus agaant que la stupidit relle de quelquun, cest son
abus de langage scientique Lune des pires catastrophes intellectuelles est lappropriation de concepts et dun vocabulaire scientiques par des intelligences mdiocres.
Nicolas Gomez Davila, 992

CONTENU

ANNOTATIONS DE MICHAEL BLOWHARD

CONTENU

PARTIE .

AVANT-PROPOS DE JAMES STEVENS CURL

P 5

SUR LA CULPABILIT DE JAMES KALB

P 9

INTRODUCTION DE MICHAEL BLOWHARD

P 25

LES DANGERS DU DCONSTRUCTIVISME

P 33

Quelle relation y a-t-il entre intellect et motions en art et en architecture ? Salingaros tablit la primaut de lexprience motionnelle en architecture. Au
cours de son explication, il dmontre que lexploration de lexprience motionnelle na pas besoin de scne thtrale ; elle peut tre, en fait, un exercice rationnel et civilis.
PARTIE 2.

CHARLES JENCKS ET LE NOUVEAU PARADIGME EN ARCHITECTURE

P 4

Charles Jencks est un n fabricant dexpression doubl dun traqueur de tendances. En examinant les crits rcents de Jencks, Salingaros remarque que celui-ci utilise des concepts scientiques pour justier sa thse selon laquelle larchitecture dconstructiviste constitue une avance passionnante et signicative.
En tant qu homme de science, Salingaros insinue que Jencks na quune comprhension supercielle des concepts scientiques. En ralit, larchitecture dconstructiviste na rien voir avec ces concepts. Elle nest quune mode, un look
rendu sduisant par lcran de fume dune rhtorique fantaisiste.
PARTIE 3.

DCONSTRUIRE LES DECONS (AVEC MICHAEL MEHAFFY)

P 57

Que reprsente donc le dconstructivisme ? Salingaros n hsite pas, dans ce


court essai, lui opposer une modeste alternative, positive, et vritablement base sur la science nouvelle.

PARTIE 4.

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

MORT, VIE ET LIBESKIND (AVEC BRIAN HANSON)

P 63

Comment interprter la proposition de Daniel Libeskind pour la reconstruction du site du World Trade Centre ? Au fond, comment est-elle ressentie ? L
encore, Salingaros sen rfre notre exprience motionnelle basique. Ce quil
montre dune faon convaincante, cest que toute la rhtorique entourant ce
projet, lexprience motionnelle et le processus cratif lui-mme du Decon,
sont ngatifs. Nous ne sommes pas dlivrs mais rabaisss, mens dans des couloirs moroses et dterministes. En tant qu humaniste, Salingaros ne se demande
pas simplement si cette touche darrogance est approprie, mais pose surtout cette question : peut-on dire que la proposition de Libeskind reprsente le moindre
dploiement de lesprit humain ?

PARTIE 5.

POST-SCRIPTUM : UN DESTIN PIRE QUE LA MORT ?

P 76

POST-SCRIPTUM II : UNE LETTRE DE HILLEL SCHOCKEN

P 80

LESPACE DFORM

P 83

Dans cet examen trompeusement dsinvolte dun livre portant sur le traitement
de lespace dans le dconstructivisme, Salingaros emploie lune de ses stratgies
les plus plaisantes en le prenant directement au mot, voire en le faisant sortir
de sa rserve. On se demande : Quest-ce que tout cela ? et A qui sadressent ces gens ? (Rponse tacite mais parfaitement vidente : ils se parlent entre
eux, bien entendu).
PARTIE 6.

ANTI-ARCHITECTURE ET RELIGION

P 89

Une partie de la force et de laudace de ces personnes qui appartiennent la tradition alternative que je dcris ensuite dans lintroduction de ce livre repose sur
leur volont de non seulement soulever des questions que lart avait vites depuis des sicles, mais aussi de sy attaquer de faon trs directe. La question de la
relation entre lart et la religion est peut-tre la plus profonde. Je ne peux ici
commencer rsumer la pense de lauteur. Mais laissez-moi prciser que certains passages de cet essai reclent plus de gravit et de contenu que beaucoup de

CONTENU

critiques dart que jai pu lire. Il crit ainsi : Ceci montre le transfert de valeurs des symboles et des principes traditionnels (qui peuvent exprimer la religion) vers un idal abstrait (qui rivalise avec la religion) ce qui en dit long.
PARTIE 7.

LARCHITECTURE DU XX E SICLE EST UN CULTE

P 99

Nous avons rencontr le Dcon ; nous lui avons ouvert notre pense. Le moment est venu de nous attaquer, aussi simplement que possible, la question du
dconstructivisme en tant que culte architectural, ce quil est et ce quil reprsente. Daucuns trouveront sans doute la thse choquante et facile ; ayant eu
mes propres expriences avec le groupe Decon, je la trouve trs juste. Une question demeure en nous une fois la lecture de cet essai termine : les leaders et
stars de ce mouvement quen obtiennent-ils ? Et en quoi les sert-il ?
PARTIE 8.

LE VIRUS DERRIDA

P 09

Il faut admettre que le Dcon possde une forme de pouvoir unique : la capacit de dvorer et de dtruire des cerveaux parfaitement bons. Il va mme plus
loin, puisquil emplit le cerveau dune excitation vreuse, une sorte deuphorie
face au spectacle de sa propre autodestruction. Salingaros nous livre dans cet essai une apprciation pertinente du pouvoir caractristique du Decon.
PARTIE 9.

DOCUMENTS DE FOND POUR LE VIRUS DERRIDA


(DONT DES SECTIONS CRITES AVEC TERRY M. MIKITEN)

P 3

Avec le recul apport par ces lments, nous commenons voir comment la dconstruction du dconstructivisme peut devenir un acte de cration.
PARTIE 0. LE NOUVEAU MUSE DE LACROPOLE

P 45

Quel test ! Le Dcon en la personne de Bernard Tschumi est invit apposer sa


marque sur les fondations de la civilisation occidentale. O le pass gnrateur
rencontre le prsent destructeur.

PARTIE .

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

LA THORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

P 53

Quest-ce quune thorie ? En posant sobrement la question et en se basant sur


l histoire des sciences lauteur rvle le ct sournois du dconstructivisme. De
nombreuses questions tacites (mais parfaitement claires) sont souleves au l de
cet essai ; de nombreuses rponses sous-entendues (mais parfaitement claires)
apparaissent aussi. Ces gens sont-ils vraiment la hauteur ? Sils nessayent pas
daccomplir des choses de valeur, que sont-ils en train de faire ? Leur version de
la thorie architecturale ne peut pas exister ; une esbroufe dcorant une entreprise danti-civilisation le pourrait-elle ? Sommes-nous prts sacrier notre
propre bien-tre pour que leurs toiles brillent plus fort ?
PARTIE 2. CHRISTOPHER ALEXANDER ET LA NOUVELLE ARCHITECTURE
(ENTRETIEN AVEC CHRISTOPHER ALEXANDER)

P 83

Approchant du but aprs stre fray un chemin travers ces pineuses broussailles, aprs les avoir arraches par la racine, nous arrivons au vritable point
de dpart du domaine. Cet examen de luvre matresse de Christopher
Alexander The Nature of Order (La Nature de lOrdre), et lentretien avec
Alexander lui-mme, nous donnent un aperu substantiel de ce que larchitecture et la thorie architecturale peuvent avoir de positif, et lide que la construction et lurbanisme peuvent tre des activits qui contribuent au bien-tre
de l homme.
NOTE FINALE, PAR LUCIEN STEIL

P 93

RFRENCES

P 95

AVANT-PROPOS

DE JAMES STEVENS CURL


LE PROFESSEUR JAMES STEVENS CURL EST LUN DES HISTORIENS DE LARCHITECTURE LES PLUS IMPORTANTS AU MONDE, AUTEUR DE THE OXFORD DICTIONARY
OF ARCHITECTURE , 999.

AVANT-PROPOS DE JAMES STEVENS CURL

Ce livre devrait tre lu dans toute institution engage dans lenseignement de

larchitecture, de lamnagement de tout aspect de lenvironnement bti. Il devrait


tre lu par toute personne qui se prtend architecte.
Mince espoir puisque la plupart des architectes lisent rarement : ils ne font
souvent que regarder les images sduisantes et absorber les slogans. Il ny a que trs
peu dexceptions honorables. Parmi eux, ces rares individus qui conservent et restaurent les btiments anciens, les compltent ou les adaptent avec sensibilit et rudition ; ceux qui sont encore capables de concevoir des btiments qui attent et
amliorent la vie plutt que de la menacer, et qui comprennent la nature des matriaux utiliss sans avoir recourir aux ingnieurs et autres contorsionnistes pour
pouvoir raliser leurs modles.
La monte du dconstructivisme et de ses adeptes peut en partie sexpliquer
par la propagation dune contagion que Salingaros nomme, dans ce livre essentiel
et opportun, le Virus Derrida ; mais aussi par la validation ocielle du modle,
car cest bien de cela dont il sagit, eectue par Philip Johnson. Avant la seconde
guerre mondiale, celui-ci avait aussi encourag la pandmie de lInternational Style, notamment lexposition de New York quil organisa avec H. R. Hitchcock.
Aujourdhui, le dconstructivisme est salu comme un nouveau paradigme par
ceux qui devraient le plus sy connatre, et les tudiants sont contraints au culte
dans ces terrains dlevage du hideux et de linexploitable que sont devenues les
Ecoles dArchitecture. Selon moi, il serait convenable de les renommer Ecoles
pour la destruction de lenvironnement et toute socit raisonnable devrait les
fermer cause de la menace quelles font peser sur le futur.
Ce livre excellent et sens dmonte la codication fragile du dconstructivisme, en montrant comment des personnes mal duques ont t trompes par un
certain obscurcissement quils ont pris pour de la profondeur intellectuelle. Ce livre nous met en garde contre la nature ngative du dconstructivisme. Combien
de ces soi-disant btiments iconiques , avec leurs formes irrgulires et leurs espaces inconfortables, leurs coins grotesquement peu pratiques, leur cot, leur mpris du contexte, combien dentre eux pourront encore tre soutenus ? Il y a dj,
laus deo, quelques grognements, et certains projets sont remis en cause car leur
soutien scroule. Malgr les apologies pseudo-intellectuelles de ce modle-culte,
ces btiments aux airs de botes froisses dont les faades semblent prtes tomber
en morceaux ne peuvent tre justis, et lutilisation dun non-langage obscur
ny change rien. Mme les pages chics des revues qui se prtendent architecturales ne peuvent argumenter en leur faveur.

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Le roi est nu . Ce vieil adage est dnitivement appropri au triste cas du


dconstructivisme, car ce dernier nest rien dautre quun modernisme dguis
sous une autre forme. Les modernistes, notamment ceux du Bauhaus, voulaient
la table rase ; se dbarrasser de tout lexistant, tout en revendiquant cependant
certains liens avec le pass : le Parthnon (Jeanneret-Gris, alias Le Corbusier, etc.),
le mouvement anglais Arts and Crafts (Pevsner, etc.) et le noclassicisme prussien
(Mies Van der Rohe), an de donner une fausse parent historique leurs ns et
leurs crations. Aujourdhui, ce sont les architectes dconstructivistes et leurs supporters qui se rclament de toutes sortes de liens et de prcdents fumeux pour
soutenir leurs travaux.
Comme le montre ce livre, les architectes et les critiques sont devenus experts
en discours fantaisistes vous impressionner, faisant lloge des qualits danormalit du modle dconstructiviste. Cette jonglerie linguistique est utilise pour justier une architecture creuse mais en vogue. Quelques uns dentre nous, dous dune
ducation classique, ne sont pas impressionns par tout cela. Nous savons quil ne
sagit que dun pauvre jargon, dun pseudo-langage vide de sens, sornettes dclamatives de la pire sorte. Les cultes inventent leurs propres liturgies et leurs langages abscons. Le dconstructivisme en est le plus bel exemple. Il nest quune phase ultrieure dans la cration du monde inhumain imagin par les modernistes, un monde fait
de villes inhabitables, de bruits incessants, de divertissements violents et pornographiques, de destruction des ressources naturelles, dune population barbare, dangereuse, goste et de tant dautres horreurs, un monde devenant un cauchemar terriant dans lequel mme les btiments sont diormes, dforms et menaants.
Les architectes sont aujourdhui forms dtruire : on leur lave le cerveau pour
en faire des tueurs du moindre organisme urbain ; ils nont dautre intrt pour les
btiments anciens que de les dmolir aussitt. Ils sont forms idoltrer, blouis par
ces quelques architectes stars qui ont gagn les faveurs des arbitres du got les
revues de sorte que quand ces toiles sortent ou tombent de leur rmament, il ne
leur reste rien adorer. Que vont-ils devenir ? Ils ne peuvent rien faire dautre quimiter ce qui fut autrefois la mode et qui appartient au pass. Ils devraient donc, incomptents et sans cervelle quils sont, tre forms de nouveau faire quelque chose
dutile dans un domaine compltement dirent. Un travail sans intellect qui
parat tre le plus rpandu de nos jours, et pour lequel les produits de la plupart des
coles darchitecture semblent convenir serait sans doute appropri.
Ce livre est le commencement dune contre-attaque longuement attendue.

SUR LA CULPABILITE
PAR JAMES KALB

SUR LA CULPABILITE DE JAMES KALB

La mthode vidente pour traiter du virus de la dconstruction en architecture,

comme le dcrit le professeur Salingaros, est sans aucun doute lhygine intellectuelle : soleil, air frais, et volution sur la scne thorique et esthtique. Dbarrassonsnous de lidoltrie et acceptons la possibilit dune discussion rationnelle avec quiconque dot dune connaissance pertinente, et ouvrons nos portes ce dont les gens ont
besoin et ce qui marche vraiment. Une ncessit supplmentaire, comme le montre
lauteur, est de mettre n ces modes de transmission informationnels . Vraisemblablement, ce serait surtout une question de pratiques normales dducation et de
discours formels. Linuence intellectuelle dpend de la rputation, aussi reconnatre
le problme est-il dj presque lexorciser. Chaque domaine a ses exemples types de
dsastres analyser et viter ; en architecture, la dconstruction en est un.
Cependant, quelque chose de supplmentaire est ncessaire pour contenir et
gurir linfection. Une chose aussi complexe que larchitecture requiert conance
mutuelle, coopration, et un certain niveau de subordination, il est donc dicile
pour ceux qui travaillent dans ce domaine, et pour le grand public, de traiter avec
les hautes autorits qui promeuvent le principe dirrationalit. Les leaders dconstructivistes sont comptents en manipulation, et leurs thories et actions sont conues pour empcher la critique rationnelle. Lorsquune grande gure de la dconstruction est capable de rpondre aux critiques avec assertion que tous les propos indicatifs dun tiers sur ses travaux sont inadmissibles, cest quil y a un problme quelque part ; et quand, suite cela, son prestige augmente, la situation est telle quelle
demande videmment clart et fermet.
Clart et fermet signient quil faut traiter la question de la culpabilit. Comme dcrit dans ce livre, plutt quun modle, une thorie darchitecture ou quoi que
ce soit, la dconstruction semble tre une tentative de perturbation de la vie humaine. Elle est une guerre virale porte contre tout ordre intellectuel possible, et donc
un crime contre lhumanit. Etant donn que la dconstruction est un dommage
autant quun dsastre la fabrication, personne ne peut la comprendre et y rpondre
de faon adquate sans prendre en considration la question de la responsabilit. Les
pnalits lgales ne sont pas lordre du jour. Alors quil y a des intentions injustes
videntes, et que les dommages sont potentiellement immenses, le crime est trop gnral, et implique la participation de beaucoup trop de personnes respectes pour
tre trait comme un jeu de conance ordinaire ou la vente de produits dnaturs.
Comme le suggre Edmund Burke, il est dicile de dresser quelque accusation contre tout un peuple ou mme contre le groupe dominant dune profession ou
dune classe intellectuelle. Lampleur, le nombre et la position sociale occultent le
blme et confrent limpunit.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

La justice nest jamais parfaite. Un Anglais du XVIIIe sicle faisait remarquer :


La loi punit lhomme ou la femme
Qui vole loie du pr communal
Mais laisse partir le plus grand flon,
Qui vole loie le pr communal.
La culture humaine dont on peut dire quelle est faite des connexions et implications implicites qui rendent la pense cohrente et laction possible est le plus
immense de tous les champs. Cest le champ dans lequel toute la vie, la pense, la
coopration sociale ont lieu. Toute tentative visant bouleverser et dtruire une
chose si essentielle ce que nous sommes devrait tre considre comme un crime.
Nanmoins, un crime perptr par conception et propagation de mmes toxiques
incarns (inter alia) dans lenvironnement bti et donc imposs toute une socit,
semble trop abstrait pour tre dni et poursuivi. Les auteurs, eux-mmes infects
par ce virus quils rpandent, ne sont pas compltement responsables de leurs gestes.
Ceux qui ne sont pas infects sont assez adroits pour ajuster leur conduite et viter
tout systme de responsabilit lgale. Et si le problme vient du dsordre de la pense,
auteurs et juges eux-mmes ne devraient pas tre dignes de conance. Comment peuton, malgr toutes ces ides, prononcer cette condamnation nette et claire ?
Lauteur aborde le sujet mais ne le dveloppe pas dans toute sa profondeur. Les
plus coupables, pour lui, sont les quelques thoriciens de la dconstruction qui agissent en toute conscience de ce quils font et de ce qui est en jeu. Si la description de
lauteur est correcte, ces gens ne doivent pas tre accepts dans la vie intellectuelle.
La pense organise dune communaut intellectuelle est vulnrable aux fraudes,
labus et au vandalisme, et sera dgrade moins que ces actions et ceux qui y ont
particip soient identis, confronts, rejets et condamns. Une telle opration de
remise en ordre est avant tout de la responsabilit des collgues de ces malfaiteurs.
Sils nagissent pas, et le cas a lair agrant, ce sera nous autres de tirer nos propres
conclusions, la fois sur les actes spciques et sur le degr de respect d une communaut intellectuelle qui les accepte.
La culpabilit des autres dont les intentions subjectives et le degr de conscience
sont plus obscurs, est moins claire. Peut-tre devraient-ils tre protgs de la condamnation sous le principe que les investigations thoriques doivent tre libres et
que chacun doit pouvoir dire ce quil pense , ou peut-tre y a-t-il des fondements
pour condamner les architectes qui laissent leur signication obscure mais mlent
leurs travaux des images sadiques de violation dans ce qui ressemble un jeu de ma-

SUR LA CULPABILITE DE JAMES KALB

23

nipulation sociale. Il est dicile de poursuivre de prs ces questions dans le cas de la
plupart des thoriciens, qui ne prsentent leurs ides que pour tre reconnus, ou pire,
pour essayer de provoquer.
Ladministration, professeurs et institutions, qui promeut des thories fausses ou
nuisibles, et les soutient grce son autorit est, comme lobserve lauteur, un autre
problme. On attend de ceux qui assument la responsabilit pratique de lenvironnement bti quils fassent preuve de jugements bons ou au moins consciencieux.
Quand ils chouent, ils devraient tre pris pour responsables et subir des consquences professionnelles. Ceux qui mettent en avant des penseurs et des projets qui sont
la dernire mode et des plus toxiques, ont la mme culpabilit que quiconque dans
une position responsable qui adopterait discrtement des mesures destructrices sur
le dos de la stupidit, la paresse, la lchet, la frivolit, lopportunisme, ou la sympathie implicite pour le mal. La culpabilit des ces gens devrait tre reconnue publiquement, et ils devraient subir les mmes consquences que ladministration dont
lenttement ou la ngligence grossire mnent au dsastre. On peut dire la mme
chose des gardiens intellectuels comme les critiques darchitecture et ceux qui sassoient sur leur prix du jury.
Et pour tous les autres ? Les architectes qui travaillent doivent faire de leur
mieux dans un monde professionnel quils nont pas cr et les membres du public intellectuel et non-initi en gnral ? L, chacun doit se regarder en face. On a
les leaders et les arts publics que lon mrite. Linhumanit de larchitecture contemporaine na pu tre perptre sans le soutien, la coopration et le consentement de
quantits de personnes tous les niveaux de la socit. Comment est-il possible que
des prtentions outrageuses et incomprhensibles aient pu tre acceptes, et des btiments inhumains acclams et imits pendant aussi longtemps ? La vie moderne nous
pousse tous subordonner notre devoir de jugement indpendant aux prtentions
de spcialistes diplms ou auto-proclams qui rclament le droit exclusif de dterminer ce qui peut tre pens et dit. Cette tendance ouvre une brche labus sans
n et la fraude, et doit tre repousse dans lintrt de lhumanit. Dans la mesure
o nous nous soumettons, nous devenons les accessoires de notre propre victimisation. Si lon considre la culpabilit pour une conduite ayant men quelque chose
qui se rpand aussi facilement que lenvironnement bti actuel, on devrait sexaminer et se corriger soi-mme autant que ces malfaiteurs les plus vidents.

INTRODUCTION

PAR MICHAEL BLOWHARD

INTRODUCTION PAR MICHAEL BLOWHARD

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Trop souvent on croit lire, accroch bien en vue dans lembrasure de la por-

te de lart, un panneau disant : Abandonne toute pense rationnelle, toi qui


entres ici .
Mais pourquoi le royaume de lart le faire, le sentir, lexpliquer, y rchir devrait-il demeurer si obscur ? Aprs tout, que signient vraiment lattitude et le jargon ? Et en quoi la mystication aide-t-elle ? En largissant notre
exprience de lart, en cherchant des conseils, nous sommes amens comprendre quil y a des niveaux dimportance auxquels nous pourrons accder aprs
avoir t initis au cognoscenti. Quel mouvant privilge ce serait !
Lon nous vend, daprs la grande phrase de Thomas Sowell, la vision des
sacrs .
Il existe en fait une vue alternative rpandue de lart, bien quelle soit beaucoup
trop peu connue. Elle est une faon raisonnable de voir et de faire de lart, qui ne
de pas le sens commun ou lexprience ordinaire, qui est fonde sur ce qui est vrai
et vri, qui embrasse la science et lhistoire, et qui fait tout cela sans porter atteinte limagination, mais qui, au contraire, lamplie et lui permet de sexprimer.
Le dveloppement de ce point de vue est lun des aboutissements de lart les
plus palpitants et encourageants de ces trente dernires annes. Cest aussi lun
des moins comments et des plus mal connus. Arriv au cours des annes 970
dans le monde des mdias et des arts, je me suis dabord merveill devant les
inepties qui en jaillissaient mais cela ne correspondait tout simplement pas ce
que jprouvais. Je me suis alors mis en qute de personnes, crivains et penseurs dots de plus de bon sens.
Jai dcouvert depuis lors toute une classe de brillants iconoclastes htrodoxes : Christopher Alexander, Ellen Dissanayake, Frederick Turner, Denis Dutton,
Lon Krier, Mark Turner, Philip Langdon, James Howard Kunstler, et beaucoup
dautres peu connus artistes, critiques, scientiques et philosophes qui tiraient
parti de leondrement du modernisme tardif pour repenser entirement lart luimme. Ils partagent curiosit, honntet et imagination pour se demander : si les
arts ont pris cong de leur sens, comment pourraient-ils sy reconnecter ?
Le livre que vous tenez entre vos mains est un bel exemple, urbain et convaincant, de ce genre dapproche. Professeur de mathmatiques et de physique
lUniversit du Texas, Nikos Salingaros a vu son intrt pour larchitecture crotre
avec son amiti pour Christopher Alexander, grand thoricien de larchitecture.
Son engagement dans larchitecture sest largi et approfondi, de mme que
son implication dans les questions vraiment substantielles de lart. Lire son uvre et accompagner son esprit revient sentir lart trouver son fondement. Mais

28

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

pourquoi alors sennuyer suivre la dconstruction ? Nest-ce pas le mouvement


le plus idiot, condamn davance disparatre au plus vite sans laisser de traces,
en vertu de son solipsisme invtr ?
Ces dernires questions sont, veuillez mexcuser, le genre de choses quune
personne terre--terre peut se demander. En dautres termes, une personne nappartenant pas au monde de larchitecture acadmique contemporaine davantgarde, une personne incapable de trouver un sens limage dforme de la ralit renvoye par ce monde.
En fait, le discours architectural (et une grande partie des pratiques architecturales) est dict par un petit nombre dacteurs. Beaucoup dentre eux sont
bien placs, dans les acadmies, les conseils dadministration, les rdactions des
journaux et magazines. Et tandis que lart public devrait donner lieu un bon
dbat public, le dbat sur larchitecture est, dans son ensemble, dict den haut
par une coterie dinitis.
Ce groupe, dvou au modle connu sous le nom de dconstructivisme, est
vritablement dangereux. Ils sont dabord dangereux pour lart quils pratiquent.
Pour voir leet de la dconstruction sur le terrain, il sut de regarder les innombrables dpartements de la littrature anglaise transforms, au l des modes
philosophiques drives des dconstructivistes franais, en dcharges politiquement correctes. Quand lAtlantic
Atlantic Unbound a demand Harold Bloom, critique
et professeur, pourquoi les tenants de la French Theory perdurent autant dans le
monde littraire, il a rpondu : Ce sont des idologues, mon cher. Peu leur importe la posie. Peut-on tolrer les mmes consquences en architecture, labandonner leur convoitise ?
Plus importantes encore sont les consquences pratiques, construites. Labsurde critique darchitecture du New York Times (rcemment dmissionn) a
us de son inuence pour promouvoir un petit groupe darchitectes, et leurs
projets seront avec nous pour des dcennies. En raison de leur position de contrle dans la discussion publique, la masse des Dcons a un impact sur notre environnement qui va bien au-del de leur nombre. Ils forment galement les nouvelles gnrations dtudiants faire de mme. Llment fondamental, quil ne
faut pas oublier, est que larchitecture nest pas juste un art. Aprs tout, un mauvais pome de plus importe peu. Il est facilement survol ou ignor. Mais un
mauvais btiment peut enlaidir un pt de maisons ; il peut mme enlaidir un
quartier. Si susamment de btiments de ce genre saccumulent, ils peuvent
mener lenlaidissement de toute une ville. Comment cohabite-t-on avec ces
structures ? Dans un commentaire de weblog sur un nouveau btiment dcons-

INTRODUCTION PAR MICHAEL BLOWHARD

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tructiviste trs acclam, un homme qui avait pass laprs-midi dans le btiment
racontait les sentiments de vertige et de dsorientation quil avait prouvs.
Etre condamn endurer, simmiscer, habiter ou se promener ct
dun immeuble dconstruit par la thorie peut avoir un impact dsorientant sur
la vie de centaines ou de milliers de personnes, et ce pour des annes.
On peut se prendre rver que les thoriciens et praticiens du Dcon steindront
deux-mmes, espoir hlas peu raliste. Il faut donc combattre. Mais comment ?
A travers ses articles, sites internet et livres, Nikos A. Salingaros est devenu
un collaborateur expriment de cette foule alternative de penseurs. Cest un
plaisir et un privilge de publier quelques uns de ses crits sur mon site internet,
2Blowhards.com, et de prsenter ses ides et ses crits de nouveaux lecteurs.
Cet ensemble darticles et dessais est direct et substantiel ; jai rarement lu dattaques aussi dvastatrices sur les inepties en vogue.
Le Dr. Salingaros, 52 ans, est n Perth en Australie. Il a grandi en Grce
et aux Bahamas, est diplm de lUniversit de Miami et de lUniversit dEtat
de New York Stony Brook, et enseigne lUniversit du Texas depuis 983. Il
habite San Antonio avec sa femme, le Dr. Marielle Blum, physicienne, et leurs
deux lles. Peintre professionnel dans sa jeunesse (portraits, paysages) il est aussi fru de musique classique.
Il y a vingt ans, il a rencontr larchitecte et thoricien Christopher Alexander, plus connu pour ses livres A Pattern Language et The Timeless Way of
Building . Ils sont devenus amis et collgues. Le Dr. Salingaros a depuis travaill avec Alexander sur ldition et la mise en forme de son livre longuement
brass et attendu : The Nature of Order
Order, une uvre en quatre volumes sur lart,
la science, la nature et la beaut.
Au l des annes, Salingaros sest senti de plus en plus proccup par larchitecture, la construction, les formes dhabitat, et la btise du modernisme. Il y
a environ neuf annes, il a commenc publier ses propres articles sur le sujet.
Pardonnez-moi un instant si mon esthte intrieur prend le dessus. Je ne
peux mempcher dexprimer tout le plaisir que ce livre ma procur. Jadore
lhumour sec et impassible de Nikos. Je suis impressionn par son courage et sa
franchise, et mu par la puissance de son cerveau. Je pense reconnatre la plupart de ses stratgies rhtoriques ruses, et beaucoup mont fait rire aux clats
avec admiration et joie. Cest un livre brillant sous beaucoup daspects, non des
moindres pour la faon dont Nikos formule ses phrases. Le Fondamentalisme
Gomtrique qui, pour moi, excute le modernisme en deux simples mots,
nest quun exemple des beauts que Nikos a su exprimer.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Bien quil consiste en divers essais et critiques, le livre de Salingaros a sa


propre structure dramatique. Sans en faire trop, je ferai une courte allusion la
faon dont le fonctionnement du livre est parallle au phnomne de la forme
mergente la manire par laquelle certains procds exibles rsultent en
des ensembles plus grands que leurs parties. A son niveau, le lecteur accompagne la pense de Salingaros au fur et mesure que son engagement sur le sujet
sapprofondit. On devine au dbut du livre que Nikos sent que la dconstruction pourrait tre un opposant honorable aronter lors dune franche bataille.
Mais, comme par des eets spciaux de cinma, le Dcon revient sans cesse.
Essayez de le frapper dun coup parfaitement bien plac et puissamment envoy,
il rapparat sous une autre forme. Vers la n du livre, Salingaros dveloppe un
prudent respect lencontre des capacits de survie du Dcon ; il est tel un chercheur en mdecine qui aurait appris admirer la tnacit et lingniosit de la
maladie quil espre conqurir.
Il a aussi dvelopp ses propres stratgies ; elles se sont approfondies. Comme un grand diagnosticien, il dveloppe une thorie de la thorie : do elle
vient, comment elle se propage, sous quelle forme elle apparat. Vers la n du livre, sa propre thorie est termine. Il avance dabord en abordant les irruptions
individuelles de la dconstruction, et enn en ore sa propre vision crative. A
un autre niveau, le livre est aussi lhistoire de lengagement croissant de Salingaros dans larchitecture elle-mme. En tant quhumaniste profondment ancr
dans la science et la culture, il est outrag, moralement, esthtiquement, intellectuellement, quun domaine important qui mrite dtre trait et dbattu
ouvertement soit ainsi sur-contrl.
Larchitecture devrait, aprs tout, voluer et se dvelopper travers lpreuve,
linspiration, la raction et lerreur ; elle doit apporter sa contribution au bientre humain.
Ce quil trouve la place, cest un domaine dict depuis en haut et qui livre
des biens indsirables voire empoisonns ; mme si les stars de ce domaine et les
propagandistes soutiennent quils sont la hauteur de quelque signication artistique. Salingaros ne peut rester lcart dun tel spectacle ; ses propres sentiments sur la beaut et le service mergent.
Jai beaucoup dadmiration pour son humour, pour son intelligence et son
courage. Je suis amus et diverti par son earement urbain, ainsi quimpressionn et convaincu par la profondeur de la connaissance et de la conviction qui
sous-tendent ses explications et ses observations.

INTRODUCTION PAR MICHAEL BLOWHARD

Encore un fragment dadmiration pour ce livre : lanalyse que fait Nikos de


la psychologie des cultes et son explication de la relation entre lart et la religion
me frappe par sa contribution majeure la psychologie de lart.
Malgr que le modernisme soit une tragdie sous bien des aspects et je
suis tout fait daccord avec lui sur lide que le Dcon nest que la dernire manifestation sinueuse du modernisme on lui doit tout de mme quelque chose
de merveilleux. Sans sa capacit se rpandre partout et sa persistance, ces
grands penseurs alternatifs auraient-ils jamais t conduits formuler leurs rponses et leurs ides de faon si complte et si belle ?
Ce qui merge de ce livre est une vision neuve et bienvenue de la place de
lintellect dans lart et dans la vie. De ce point de vue, lintellect nest pas l
pour commander ; au lieu de cela, il est un participant dans une conversation
plus large, sur laquelle personne na le contrle ultime. Ceci est une vision humble, entranante, utile mais visionnaire, pluraliste mais raliste.
Parler des ides de Salingaros me fait penser lordinateur. Ses qualits et
caractristiques sont revendiques par les dconstructivistes, dont le travail tortueux serait certainement inimaginable sans la technologie numrique. Pourtant, lordinateur peut srement contribuer leur chute ; si le Dcon est une pilule empoisonne pour la culture en gnral, lordinateur est peut-tre la pilule
empoisonne pour le Dcon spciquement. Aprs tout, lordinateur ne fait pas
que rendre possible de nouvelles formes de modles. De nouvelles connections
se crent ; de nouveaux rseaux prennent forme. Les structures fermes, dterministes seondrent sous leur propre poids alors que de nouveaux procds
exibles prennent forme. Limprvu a lieu.
Les ordinateurs et le Web ont dj permis Nikos A. Salingaros datteindre
beaucoup de nouveaux esprits par la voix de la raison et du sens. Que ce nouveau livre lui permette den atteindre encore beaucoup dautres.


PARTIE

LES DANGERS DU DECONSTRUCTIVISME

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Lessai suivant est indirectement motiv par un article intitul Le Fondamentalisme Gomtrique que jai crit avec Michael Meha y. Aprs en avoir lu la version italienne, le Dr. Carlo Poggiali a rdig son propos un essai logieux, utilisant
nesse et ironie pour contrer larchitecture moderniste. Poggiali suggre que nous
avons besoin de faire lexprience motionnelle de dirents btiments pour pouvoir
apprcier la vracit des critiques que je fais sur le plan intellectuel. Il soutient que
l impact motionnel du style architectural est mieux ressenti lorsquon est dtendu et
pos. Autrement, dans leervescence de la vie quotidienne, on ne peut susamment
remarquer lenvironnement pour pouvoir mettre des jugements critiques son encontre. Pour en faire lexprience, il propose de sjourner alternativement dans deux
htels du Tyrol italien, le premier tant construit dans un style vernaculaire traditionnel et le second tant un chef duvre datant du dbut du modernisme.
Enchant par son essai, jai pourtant ressenti le besoin de corriger cette impression
que je donne peut-tre de ngliger la dimension motionnelle de larchitecture. Les
ides qui vont suivre me sont venues lors dune conversation avec un autre ami, Terry
Mikiten (co-auteur de Processus Darwiniens et Mmes en Architecture ) ; elle dmontrent amplement que, pour moi, l motion est un composant central de larchitecture contemporaine. Dans Le Fondamentalisme Gomtrique , je critique le modernisme pour avoir originellement nglig nos sens au prot de pures surfaces et volumes gomtriques. Depuis, les architectes ont volu vers le dconstructivisme qui nous
expose un dsordre visuel. Cest un modle qui abuse de notre sens de lordre. Pire encore, il prtend une lgitimit scientique sans fondement. En tant que scientique,
je ne peux laisser cela se faire sans y apporter une correction. Je donnerai cette correction lardeur et lurgence qui font mon sens dfaut lapproche dcontracte de
Poggiali, car urgent, ardent et srieux est le dbat architectural contemporain.

PARTIE LES DANGERS DU DECONSTRUCTIVISME

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Cher Stefano,
Jai lu la lettre du Docteur Poggiali, publie dans votre Newsletter numro
9. Comme elle fait rfrence mes propres recherches sur larchitecture et lurbanisme, je souhaite y rpondre personnellement. Carlo Poggiali fait la distinction entre deux facteurs qui dterminent leet de larchitecture sur les personnes : une perception motionnelle, et une analyse eectue sur un plan intellectuel. Il suggre que nous pouvons comprendre cette dirence travers des expriences spciques nous confrontant des btiments ayant des caractres
architecturaux trs dirents. Je suis videmment daccord.
Il est ncessaire de dvelopper un corpus de connaissances fond sur des
mthodes scientiques, qui soit indpendant de toute opinion personnelle. Nous
pourrons ainsi faire face au futur arms dune connaissance architecturale plus
profonde que celle dont nous disposions par le pass, en particulier celle des
modernistes du XXe sicle. Larchitecture et lurbanisme ne peuvent pas suivre
des gots phmres ; ils ne peuvent pas tre bass sur des images triviales comme celles daujourdhui, qui ne sont que les fruits dune fantaisie crant des choses erayantes et tranges.
Cependant, Poggiali est trop convaincu que je me place sur un plan strictement intellectuel. Quelques jours aprs avoir reu sa lettre, jai djeun avec mon
ami Terry Mikiten dans un restaurant indien. Nous avons discut de larchitecte Daniel Libeskind et des projets pour la reconstruction du site des Tours Jumelles de Manhattan. Aprs quelques minutes, Mikiten ma dit : Tu as fondamentalement chang. Tu nes plus le scientique dsintress que tu tais ; maintenant tu es passionn et tu parles presque comme un fanatique ! . Jai rpondu
que le sujet stait compltement empar de moi, que je voyais les choses de faon si noire que je me sentais oblig dalerter le monde dun danger extrmement srieux. Jai expliqu que lon tait face lintroduction dune nouvelle vision du monde, une vision destructrice qui, si elle tait autorise prolifrer,
pourrait liminer tout ce que lhumanit a patiemment bti pendant des sicles,
pendant des millnaires. Une nouvelle philosophie de lordre cherchant remplacer la connaissance par le mensonge.
Larchitecture rsulte de notre conception du monde et des mcanismes crbraux qui dterminent notre comprhension de la structure physique de notre
environnement et de celle de lunivers un moment donn.
Depuis la monumentalit des dices des civilisations antiques jusquaux dtails dcoratifs des architectures vernaculaires, lesprit humain sest exprim de

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

faon ingnieuse et crative dans le domaine construit. Le monde bti par lhomme reprsente notre esprit et notre cur, lesquels se retent dans nos dices.
Larchitecture dconstructiviste nous prsente la vision dun monde dtruit,
dun univers rduit en fragments, en clats de verre. Ce groupe particulier darchitectes, trs la mode en ce moment, utilise le terme fractal , mais dans un
sens bien erron.
Il savre que je sais ce quest une fractale, et je puis vous assurer quil ne
sagit pas de cela. Dans les projets comme dans les textes darchitecture on parle
de chaos , de systmes non linaires et de complexit sans avoir aucune
ide de ce que ces termes signient. Loin davoir honte de leur ignorance, celleci leur sert promouvoir leurs projets ainsi queux-mmes, plus que la vrit.
En fait, nous nous trouvons confronts un culte mystique qui utilise une
terminologie scientique comme un ensemble de mots magiques, dont les eets
produits ne viennent que de leur sonorit. Ce culte ignore intentionnellement
leur signication scientique. Tout ceci fonctionne merveille, car la plupart
des gens nont pas de connaissance scientique de base, et les scientiques, qui
devraient tre l pour rvler limposture, demeurent enferms dans leur troit
monde de chercheurs. Quelle ironie de notre temps quun tel culte, bas sur
lignorance, puisse survivre et spanouir, quil ait pu prendre le contrle des
mdias et des coles darchitecture. Aujourdhui, on discute des fractales dans
les dpartements de Sciences et Mathmatiques des universits, alors que dans
les dpartements dArchitecture, qui se situent dans le btiment d ct, les
gens disent des sottises sur les fractales sans que personne ne sen aperoive.
Le danger est que chaque style architectural dnit une conception de lunivers, une conception qui inclut ncessairement la socit humaine. Plus que par
les mots, nous apprenons ce quest lordre par les artices construits et les lments naturels. Cest ainsi que nous sommes devenus humains au fur et mesure de notre volution. Si nous adoptons le modle dconstructiviste, nous abandonnons nos connections fondamentales, les liens entre les tres humains, entre
la socit et lenvironnement bti, et entre tous ces ls qui font de la ville un
grand tissu. Nous annulons brutalement la cohrence qui dnit la socit humaine, et ainsi notre civilisation. Pour quelles raisons ? An de rendre riches et
clbres quelques architectes ? Pour satisfaire les clients (dont lEglise et le Gouvernement) qui doivent absolument avoir la dernire architecture la mode ? Ou
est-ce pour nancer les journaux darchitecture qui sadressent lavant-garde ?
Quand jai expliqu tout cela mon ami Mikiten, celui-ci ma rpondu : Maintenant, je comprends ton analyse avec une logique presque math-

PARTIE LES DANGERS DU DECONSTRUCTIVISME

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matique, et la conclusion en est vraiment droutante. Quand je les ai vus pour


la premire fois, jai cru que les projets de la reconstruction de Manhattan reprsentaient des formes nouvelles, tranges, inhabituelles, peut-tre mme ridicules,
mais je navais jamais pens quils pouvaient tre dangereux. Maintenant je pense quils le sont vraiment. Il existe une cohrence dans chaque systme, un reposoir central dinformations qui doit tre protg. Nous possdons ce noyau central vulnrable sans lequel le systme vital peut tre dtruit. La cohrence des
formes est lun des piliers de notre faon de penser, et elle ne doit pas tre mise
en danger. Il sagit dune chose bien trop importante et fragile, tout comme lest
lADN des noyaux de nos cellules.
Jai au moins pu convaincre Mikiten que je navais pas abandonn le raisonnement scientique. Il tait dailleurs daccord quil tait presque inluctable que
je devienne ce point impliqu par ma dcouverte, si graves tant ses consquences. Le Docteur Mikiten est le Doyen Associ de lEcole Biomdicale Universitaire, professeur de Physiologie et spcialiste de lintelligence articielle. En
bref, cest un coriace . Il est dicile de le faire changer davis, mais, une fois
chose faite, cest comme si toute la science vous soutenait.
Nous tions daccord pour dire que lhomme a besoin de croire en ce quil
voit pour pouvoir exister. En tant qutre humain, notre comprhension de la
cohrence et de la stabilit de notre environnement, nous permet, par la physiologie de nos sens, dinterprter les structures auxquelles nous sommes confronts au cours de la vie. La science nest rien dautre quune qute de la comprhension de ces structures. Nous dveloppons des systmes de croyance bass sur
les mcanismes de comprhension des systmes physiques. Ces bases cognitives
et intellectuelles inuencent notre comprhension des systmes humains et sociaux, et forment en fait la base de lintuition humaine.
Le dconstructivisme de toutes ces ides. Un d qui, pour autant, ne
remplace ces ides par aucune alternative cohrente. Il est fondamentalement
destructeur, rompant notre symbiose avec les structures naturelles. Il est arrogant car il ne rclame aucune participation de ltre humain au monde qui lentoure. Il na pas besoin de nous car il incarne une construction totalement trangre. Il est un pige artistique issu dune course linnovation visuelle qui menace prsent notre aptitude comprendre lunivers.
Mikiten et moi avons ensuite abord les philosophes dconstructivistes franais. Mikiten connaissait leurs noms Derrida, Foucault, etc. mais me rvla quil navait jamais compris leurs arguments. Il sest aimablement propos de
les lire nouveau. Je lui ai conseill de ne pas perdre son temps car ils sont in-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

trinsquement incomprhensibles, et cela, nen vaut aprs tout pas leort. Larchitecture contemporaine proclame voix haute quelle est fonde sur la philosophie dconstructiviste, mais comme toutes ses dclarations, celle-ci a strictement
valeur de propagande. Mikiten ma demand si javais envie de mettre au d ce
groupe de philosophes. Jai rpondu humblement que je ntais pas prt le faire,
dabord parce que je ne suis pas philosophe, ensuite parce quils sont bien trop
puissants. Lminent philosophe anglais Roger Scruton les a critiqus et a perdu
par la suite son professorat luniversit. Il vit maintenant dans une ferme.
Pour terminer, jen reviens Poggiali, an dexpliquer pourquoi, dans ma
critique de larchitecture contemporaine, je ne me rfre pas seulement des observations intellectuelles. Je trouve que cette architecture est une agression dlibre de nos sens, qui abuse le mcanisme perceptif humain an de gnrer une
angoisse physique et une gne. Tout ceci nest pour moi ni accidentel ni d
lignorance, mais intentionnel. Je suis parfois tonn que si peu de personnes
peroivent ces choses dune telle importance. A lre de la mondialisation des
systmes dinformation et des mdias, cest la dsinformation qui se propage le
mieux. La vrit reste cache sans exciter lintrt du public.
Elle ne se vend pas bien, linverse des images bizarres dune architecture
que personne ne comprend mais qui reprsente une norme valeur commerciale
pour le monde de la publicit dans lequel nous vivons.
Face cela, je ne peux tre daccord avec les raisonnements et les discussions trop dtendus, bauchs lors de conversations dcontractes entre amis. La
situation exige une action immdiate. En outre, nous (le peu dentre nous qui
connaissons la dsagrable vrit) nous retrouvons en position de faiblesse. Toutes les plus belles villes du monde, y compris Rome, sont en train dtre dtruites par les images tranges dune architecture autoproclame contemporaine .
Cette destruction obstine, qui semble ncessaire au culte de la contemporanit, cause plus de dommages que toutes les invasions barbares. Nous navons pas
de temps perdre en villgiature dans le Tyrol Italien !


PARTIE 2
CHARLES JENCKS ET LE NOUVEAU PARADIGME
EN ARCHITECTURE

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Charles Jencks se fait le promoteur de larchitecture de Peter Eisenman, de Frank


Gehry et de Daniel Libeskind en la proclamant Le Nouveau Paradigme de lArchitecture . Leurs dices sont censs tre bass sur les Sciences Nouvelles comme la complexit, les fractales, l mergence, lauto-organisation, lauto-similarit... Je dsapprouve ce que prtend Jencks et montre qu il sappuie sur des erreurs lmentaires. Il y
a bien un Nouveau Paradigme en Architecture, et celui-ci est eectivement bas sur
les Sciences Nouvelles, mais il exclut les constructions dconstructivistes. Par contre, il
comprend larchitecture innovante et humaine de Christopher Alexander, larchitecture traditionnelle et humaine de Lon Krier, et beaucoup, beaucoup dautres.

PARTIE 2 CHARLES JENCKS ET LE NOUVEAU PARADIGME EN ARCHITECTURE

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. INTRODUCTION
Dans un article rcent, Charles Jencks, le fameux critique, proclame Le
Nouveau Paradigme en Architecture []. Celui-ci fut rendu public lors dun discours prononc au Royal Institute of British Architects (le RIBA, Institut Royal des
Architectes Britanniques) Londres, le juin 2002. Selon Jencks, le nouveau paradigme repose sur les dices dconstructivistes symboliss par le Muse Guggenheim dArt Moderne Bilbao en Espagne, de Frank Gehry, et inclut divers
uvres et projets de Peter Eisenman, Daniel Libeskind et Zaha Hadid. Notons au
passage que Jencks na fait que revoir et corriger son livre populaire The Language
of Post-Modern Architecture , et la ambitieusement rebaptis du titre ci-dessus [2].
Jencks base le nouveau paradigme quil propose sur ce quil croit tre les
fondations thoriques des btiments quil dfend. Il arme quelles viennent des
sciences nouvelles et quelles peuvent tre comprises en se rfrant aux applications de celles-ci, savoir : la thorie de la complexit, les systmes dauto-organisation, les fractales, les dynamiques non-linaires, lmergence et lauto-similarit. Moi-mme, jutilise dans mon travail des rsultats des sciences et des mathmatiques pour montrer que les architectures vernaculaires et classiques satisfont aux rgles structurelles qui sont mises en lumire par les nouvelles sciences
[3]
. Larchitecture de Christopher Alexander repose prcisment sur ces mmes
rgles [4] et, point crucial, Alexander est aussi un scientique.
Jencks est devenu clbre en annonant la n du modernisme, dans la premire dition de The Language of Post-Modern Architecture , observant la dmolition, en 972, Saint-Louis dans le Missouri, des logements Pruitt-Ig de
Minoru Yamasaki. Si lon sattarde sur les trs nombreux dices de style moderniste btis dans le monde depuis lors, la conclusion de Jencks nest pas vrie. Dun autre ct, Michael Meha y et moi-mme avons fait une prdiction
quelque peu ultrieure sur la n du modernisme, dclenche par la dmolition
en 200 (par les terroristes dAl-Qaida) dun autre projet de Yamasaki : les tours
jumelles du World Trade Center de New York [5].
Etant donn le caractre erron (du moins prmatur) de la proclamation
de Jencks de la n du modernisme, on peut considrer cette fois-ci ses nouvelles
dclarations avec plus de scepticisme. Il arme un nouveau paradigme dont les
caractristiques sont opposes celles des structures naturelles. Or ce nest pas
ce que lon pourrait attendre des sciences nouvelles qui, au contraire, poussent
plus loin notre comprhension des formes vivantes. Tenter de comprendre cette
contradiction nous mne dans une sorte de pudding intellectuel fait de concepts

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

et dnoncs confus. Je montrerai que Jencks napporte aucune base thorique


pour soutenir ce quil proclame comme nouveau paradigme et quune architecture tirant partie de la nouvelle science reprsente mme lantithse des constructions dconstructivistes telles quelles sont loues par Jencks.

2. QUALIFICATIONS SCIENTIFIQUES DES PARTICIPANTS


Voyons dabord les qualications scientiques de chacune des parties impliques. Y a-t-il une expertise scientique derrire les armations de Jencks ? Ce
dernier reconnat ne pas tre un scientique, mais, tant donn ses grasses dclarations qui prtendent nous dire comment est fait le monde, il a assurment
besoin du soutien de professionnels. De lautre ct, nous avons Christopher
Alexander, qui a tudi les mathmatiques et la physique Cambridge. Alexander a particip aux premires confrences sur les systmes complexes avec le fondateur du domaine, Herbert Simon. The American Institute of Architects (lInstitut Amricain des Architectes) la rcompens dune mdaille dor en 972 pour
ses Notes on the Synthesis of Form [6] (Notes sur la Synthse de la Forme).
Alexander a toujours utilis des mthodes scientiques en architecture, et
son dernier travail, rsum de trente ans deorts et intitul The Nature of Order , jaillit directement de sa formation scientique [4]. La plupart des architectes ne savent pas quAlexander est aujourdhui considr comme un grand visionnaire de la science informatique, pour les concepts quil a lorigine dvelopps au sein de la discipline architecturale et urbaine dans A Pattern Language [7]. Richard Gabriel, lun des scientiques les plus renomm de ce
domaine, dit du prochain livre dAlexander The Nature of Order , que le volume deux est lui seul susceptible de changer tout le champs de linformatique,
dans la mesure o Alexander y fait bien plus quappliquer simplement les thories de la complexit larchitecture : il y dveloppe des rsultats fondamentaux
sur la thorie de la complexit elle-mme.
En tant que scientique vivement intress par larchitecture, mon rle dans
tout cela nest pas mineur. Je suis trs proche dAlexander, layant aid diter
The Nature of Order durant les vingt dernires annes. Ses ides ont inspir et
inuenc mes propres recherches en architecture. Chaque fois que jai crit des
articles sur larchitecture ou lurbanisme, jai presque toujours choisi de le faire
avec des scientiques et des mathmaticiens, pour certains minents. Le travail
dAlexander est une partie importante et intgrante de la science nouvelle. Nos

PARTIE 2 CHARLES JENCKS ET LE NOUVEAU PARADIGME EN ARCHITECTURE

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contributions larchitecture sont une extension de la science au domaine de


larchitecture, au-del de simples analogies scientiques. Les dconstructivistes
sont entirement en dehors de la science, et, malgr leurs prtentions, ils ne sont
pas prs de parvenir tablir un quelconque lien avec la science nouvelle. Au
lieu de cela, les architectes dconstructivistes tirent leur soutien de certains philosophes franais. Nous voici face deux constats :
() la dconstruction est frocement anti-scientique, et son intention nonce
est dliminer toute forme de raisonnement scientique ;
(2) la fausse logique des philosophes dconstructivistes franais a t expose
lanalyse dvastatrice des deux physiciens Alan Sokal et Jean Bricmont [9], [0].
Nous montrons que de clbres intellectuels comme Lacan, Kristeva, Irigaray, Baudrillard et Deleuze ont abus de faon rptitive de concepts et de terminologie scientiques : soit en utilisant des ides scientiques totalement hors contexte, sans en donner la moindre justication, soit en dballant un jargon scientique leurs lecteurs non-scientiques sans gard pour sa pertinence, voire sa signication [9]. Comment peut-on ds lors accepter les prtentions un nouveau
paradigme en architecture, bas sur la science, si celui-ci est soutenu par des charlatans qui sont, en outre, anti-scientiques ? Une investigation critique de linuence pntrante et destructrice des ides anti-scientiques dans la culture contemporaine est en cours, dans ce que lon peut nommer la guerre des sciences .

3. PLAGIAT SUPERFICIEL VERSUS PROCESSUS FONDAMENTAUX


Il savre quil y a, dans le discours architectural contemporain, une confusion lmentaire entre le processus de conception et la forme nale. Les scientiques tudient comment les formes complexes surgissent de processus guids
par la croissance fractale, lmergence, ladaptation et lauto-organisation. Ils
agissent dans un but prcis. Jencks et les architectes dconstructivistes, dun
autre ct, ne voient que le rsultat nal de ces processus et imposent ces images
leurs btiments []. Ceci est tout simplement fugace et sans raison. Ils pourraient aussi bien emprunter des images dautres disciplines, tant donn que
cette application supercielle na rien voir avec la science.
Pour augmenter la confusion, Jencks insiste sur la cosmognse en tant que
procd de dploiement continu, mergence qui atteint sans cesse des niveaux

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

dauto-organisation. Ces descriptions de la manire dont la forme surgit dans


lunivers sont correctes, et Christopher Alexander a prcisment pass sa vie
essayer de les comprendre [4]. Tout espoir que Jencks comprenne ces procds
svanouit cependant quand il prsente les travaux dEisenman et de Libeskind
comme des applications exemplaires au champ de larchitecture de ces ides
dmergence. Aucun de ces dices napparat comme le rsultat dun tel dploiement, ils en reprsentent au contraire lexception, leurs formes tant si confuses quaucun processus gnrateur naurait pu les crer.
Il semble que les immeubles dconstructivistes que Jencks aime tant sont
peut-tre les produits intentionnels de linterruption de ce processus de dploiement continu qui caractrise la morphogense. Ils rsident au-del des limites
des conceptions architecturales de lespace, limites qui ne peuvent tre atteintes
par aucune volution naturelle. On tient l un exemple intressant de manipulation gntique. Comme dans les cas analogues o le dveloppement embryonnaire est sabot, soit par lsion de lADN, soit par des substances tratognes de
lenvironnement, le rsultat est un monstre qui le plus souvent dysfonctionne.
Doit-on considrer que ces dices sont des aberrations, des monstres, des
mutants de lunivers architectural ? Le public na-t-il pas toujours t fascin par
les monstres, par lanormal, en tant que divertissement phmre ?
Ladaptation est ici la cl. Jai cherch dcrire comment les processus
darwiniens se comportent en architecture, dirents niveaux [3]. Un processus
de conception qui gnre une chose semblable un btiment dconstructiviste
doit avoir un ensemble de critres de slection trs particulier. Personne na encore dchir ces critres. Cependant, il est vident quils ne sont pas adaptatifs
aux besoins humains mais gouverns par des proccupations strictement formelles. Voici certains facteurs responsables du haut degr de complexit dsorganise de ces constructions :
() une rupture obstine avec larchitecture traditionnelle de toute sorte ;
(2) une manifestation dalas gomtriques et de dsquilibres ;
(3) des expressions ironiques, ou prsumes drles .
Tenter dviter les rgions de lespace conceptuel occupes par les solutions
traditionnelles, qui sont, elles, adaptatives, engendre des formes singulires mais
peu appropries.

PARTIE 2 CHARLES JENCKS ET LE NOUVEAU PARADIGME EN ARCHITECTURE

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4. FRACTALES ET FORMES BRISES


En employant des termes scientiques de manire trs approximative,
Jencks perd toute crdibilit scientique. Il parle par exemple de vingt-six formes de eurs auto-similaires utilises par Gehry pour le muse de Bilbao [].
Autant que je sache, il ny a pas de formes auto-similaires utilises dans cette
construction, et pour ce qui est de ressembler des eurs, ce nest pas ici le cas,
car les eurs sont des formes adaptes des fonctions spciques par lintermdiaire de leur couleur, de leur texture et de leur morphologie, le tout au sein
dune cohrence gnrale absente dans le projet de Bilbao. Il y a une norme diffrence entre une simple apprciation visuelle des fractales et une apprciation
dordre fonctionnel []. Le Guggenheim, dsarticul et mtallique, est bien loign de toute eur que je puisse imaginer. Jencks fait ensuite rfrence ces formes non-auto-similaires en employant le terme de fractales uides . Je nai
aucune ide de ce que ce terme signie, tant donn quil nest pas utilis dans
la terminologie scientique. Quant aux courbes fractales , terme quil utilise
pour dcrire ces mmes gures, il faut encore une fois faire le constat que ces
courbes parfaitement lisses ne sont pas fractales.
Il est embarrassant de lire un chapitre entier du livre de Jencks [2], intitul
Fractal Architecture , sans y voir aucune fractale, lexception, ventuellement,
de carrelages dcoratifs. Tout ce que je peux en conclure, cest que Jencks fait un
emploi erron du mot fractal en se rfrant bris ou dchiquet alors mme quil cite le travail de Benot Mandelbrot. Il est semble-t-il
pass ct de lide centrale des fractales, savoir leur caractre rcursif qui gnre une hirarchie embote de connections internes. Une ligne fractale est une
structure au grain excessivement n. Elle nest pas seulement en zigzag : elle est
brise en chaque point et chaque chelle (c.-.-d. chaque grossissement), elle
nest lisse nulle part. Jencks lui-mme admet : Lintention nest pas tant de
crer intrinsquement des fractales que de rpondre ces forces, et de leur donner une expression dynamique [2]. Que signie tout cela ? Jencks se rfre un
dice dont le motif superciel est bas sur les carrelages de Penrose pour le
qualier de fractale exubrante [2]. Pourtant, le motif apriodique de Penrose
nexiste justement qu une chelle unique, et nest donc pas fractal.
Jencks commente avec admiration des projets inachevs de Peter Eisenman,
qui prtendent tous deux tre bass sur les fractales. Et l, Jencks rvle qu Eisenman semble ne soumettre ses calques la science quavec un demi srieux [].
Mais la science ne peut tre comprise qu moiti srieusement ; seule une com-

48

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

prhension supercielle des concepts scientiques peut permettre une personne de traiter des vrits fondamentales de faon si cavalire.
Jencks cite galement le btiment darchitecture de lUniversit de Cincinnati conu par Eisenman en tant quexemple architectural du nouveau paradigme. Nanmoins, dans la perspective dun mathmaticien, il ny a pas de structure vidente dmontrant lun des concepts essentiels que sont lauto-similarit,
lauto-organisation, la structure fractale ou lmergence. Tout ce que je peux y
voir est dsordre dlibr.

5. EMERGENCE VERSUS DCONSTRUCTION


Comme ladmettent ceux qui la pratiquent, la dconstruction vise dstructurer la forme, dgrader relations, symtries et cohrence. Elle est exactement
linverse de lauto-organisation des systmes complexes, un processus qui construit des rseaux internes de connectivit. Une nergie de liaison supplmentaire
est requise pour maintenir unis les composants du systme. La morphogense
naturelle unit la matire, tablit des connections multiples dirents niveaux et
augmente la cohrence gnrale du systme, tandis que la dconstruction dfait
tout cela, imitant la dcomposition et la dsintgration de la forme.
Pour cette raison, les constructions dconstructivistes semblent avoir subi
des dgts structurels svres tels la dislocation, le dchirement interne, la fonte,
les dgts subis la suite douragans, de tremblements de terre, dexplosions internes, dincendies ou (dans un jeu cynique et angoissant avec le destin) de guerres nuclaires.
Les systmes complexes sont irrductibles, dans le sens o ils reprsentent
bien plus que la somme de leurs parties. Le rseau de connections reliant les
parties entre elles tablit la structure fondamentale qui organise et fait marcher
le systme. On ne peut pas saisir un systme complexe en nexaminant que ses
parties. Le mot mergence est utilis pour dnoter cette proprit. Quand les
composants sont assembls les uns aux autres pour former un systme complexe,
des proprits mergent qui ne peuvent pas tre expliques, sauf en faisant rfrence au fonctionnement du tout. Cest en fait la connectivit qui guide le systme : en vue de crer le tout, les connections croissent et prolifrent, utilisant les
composants comme points dancrage dun rseau cohrent.
Larchitecture et lurbanisme sont des exemples de premier ordre de domaines dans lesquels les phnomnes mergents existent. Les villes et les btiments

PARTIE 2 CHARLES JENCKS ET LE NOUVEAU PARADIGME EN ARCHITECTURE

49

ont avec la vie cette incroyable proprit dinterconnectivit qui ne se rduit pas
la construction ou la conception de composants spars [3]. Chaque composant, depuis les lments structurels de grande envergure jusquaux plus petits
ornements, sunit dans une cohrence gnrale qui cre un ensemble autrement
plus grand. Les btiments dconstructivistes ont pourtant des caractristiques
compltement opposes, chacun de leurs composants dgradant le tout au lieu
de lintensier. Ceci est facile voir : un lment architectural intensie-t-il les
autres lments qui lentourent ? La cohrence totale serait-elle diminue si on
ltait ? La rponse est oui, par exemple pour une cathdrale gothique, mais
non pour un immeuble dconstructiviste. Je pense que chacun sera daccord
avec moi pour dire que toute portion dun immeuble dconstructiviste la
mode diminue chacune des autres portions et est en conit avec elle, ce qui
constitue loppos de la proprit dmergence.

6. LE VRITABLE NOUVEAU PARADIGME


Stephen Grabow a publi en 983 un livre intitul Christopher Alexander : The Search for a New Paradigm in Architecture [2] (La Qute dun Nouveau Paradigme en Architecture). Ce paradigme faisait rfrence larchitecture
dAlexander et de ses collgues, fonde sur une mthode de conception base
sur les langages de modles ((pattern languages) et prsente pour la premire
fois en 977 [7]. Bien quil connaisse le travail dAlexander, Jencks ne mentionne
jamais ces travaux dinvention dune mthode scientique de conception des
formes architecturales.
Avant de pouvoir se rclamer dun nouveau paradigme en architecture, il
faut dmontrer quune description drastiquement amliore de larchitectonique
est propose. L-dessus, je pense que Stephen Grabow a fait un excellent travail
en expliquant comment les travaux dAlexander unissent direntes architectures nouvelles et traditionnelles possdant des qualits humaines en un
mme ensemble [3]. Ce qui direncie son travail de celui de ses prdcesseurs
en architecture, cest un systme linguistique et mathmatique sans prcdent,
quil a construit autour des ides anciennes de direnciation de lespace dans le
but dy crer un nouveau type de construction . Mes propres recherches permettent dapprcier les architectures traditionnelles, non pas simplement pour
leur avantage historique ou esthtique, mais pour le rsultat de leur complexit
mathmatique [3]. Toutes les traditions de construction du monde et de toutes

50

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

les priodes pr-modernistes de lhistoire partagent en eet une structure mathmatique essentielle et commune.
Un changement de paradigme a lieu en science lorsquune description de la
nature ou lexplication dun phnomne particulier subit une rvision drastique.
Un changement de paradigme signie une faon entirement nouvelle de regarder le monde [3] et nest pas le simple remplacement dune thorie par une autre.
Nous commenons, aujourdhui, comprendre la notion de cohrence structurelle comme coopration entre les dirents composants de la forme dans un
dice et entre les dirents dices de la ville. La ville est un phnomne mergeant, qui relie forces et rseaux chacun de ses niveaux. Un immeuble est luimme le rsultat cohrent de la coopration dlments situs dirents niveaux dchelle, depuis la taille de lensemble du btiment jusquaux ornements
et aux dtails des matriaux [3]. Le vritable nouveau paradigme en architecture
se manifeste dans la mthode dveloppe par Alexander [4] pour rendre intelligible et gnrer une certaine complexit architecturale.
Lune des raisons pour lesquelles ce nouveau paradigme ne fut pas adopt,
est quil produit des btiments confortables motionnellement. Les architectes
traditionalistes, comme Lon Krier et dautres, ont utilis des mthodes ternelles dorganisation de la complexit, attribuant leurs rsultats une connaissance
tire des enseignements du pass.
Ce nest que rcemment que lon a russi joindre deux traditions disparates :
() des lignes darchitectures diverses volues pendant des millnaires;
(2) des rgles architecturales thoriques drives dune comprhension
rigoureusement amliore de la nature [3].
Un nouveau paradigme, cest une comprhension rvolutionnaire de la forme ; tandis que les formes, en elles-mmes, tendent paratre familires prcisment parce quelles sadaptent aux sensibilits humaines. A linverse, la plupart
des architectes sattendent un nouveau paradigme gnrant des formes tranges
et inattendues cest pour cette raison quils sont aujourdhui dups par les dconstructivistes.
Ironiquement, la premire dition du trs inuent livre de Jencks The Language of Post-Modern Architecture concide avec la publication de A Pattern Language [7]. Les ides lombre de ces deux paradigmes en comptition ont donc
vingt-cinq ans dhistoire.

PARTIE 2 CHARLES JENCKS ET LE NOUVEAU PARADIGME EN ARCHITECTURE

Les notions confuses et incohrentes des postmodernistes nont cependant


russi, pendant ce quart de sicle, ni reclasser les sensibilits humaines architecturales et urbaines, ni renverser un modernisme profondment tabli. Le
moment est maintenant venu pour un important dveloppement de larchitecture. Comme je crois que le modernisme a pris n en 200 (et non en 972 comme Jencks le prtend [2]), nous voyons aujourdhui le vritable nouveau paradigme en architecture commencer prendre sa place dans notre civilisation.

7. LES MODLES POST-MODERNISTES ET DCONSTRUCTIVISTES


Les btiments modernistes, postmodernistes et dconstructivistes se distinguent par leur faible niveau de complexit organise [3]. Les dices que prfre
Jencks ont tous un haut degr de complexit dsorganise, obtenu par le biais des
mthodes de conceptions mentionnes prcdemment. On peut aussi inclure
lutilisation de matriaux de haute technologie pour certains eets, patiemment
manipuls pour gnrer un impact psychologique ngatif sur lusager. Cest
Jencks lui-mme qui exprime le mieux cette dernire caractristique lorsquil dcrit un btiment paradigmatique : Cest une frnsie menaante, faite, comme
dans certaines uvres dEisenman, pour dstabiliser le spectateur [2]. Je ne
crois pas que lon puisse considrer que le thme commun de la complexit dsorganise soit une raison susante pour revendiquer un nouveau paradigme.
Jencks voudrait nous faire croire que le vieux paradigme architectural (le
modernisme) est ou a t reclass par un nouveau paradigme dni daprs les
exemples de btiments qui illustrent son livre [2]. La premire hypothse est dj
problmatique, dans la mesure o de nombreuses personnes dans le monde nont
jamais accept le modernisme pour nouveau paradigme. Concernant la position
actuelle de Jencks, et considrant la collection de modles que le postmodernisme est cens comporter, il est dicile de voir la moindre conception unicatrice
architectonique contenue dans cet ensemble duvres contradictoires. En cela,
le modernisme (si on laisse de ct son incapacit fondamentale saccommoder
des activits humaines) tait un modle plus compact intellectuellement que le
postmodernisme ou le dconstructivisme.
Jencks recherche un thme unicateur sur la base duquel il pourra dclarer
un nouveau paradigme, thme qui pourrait englober tous les btiments quil a
promus depuis la premire dition de son livre [2]. Cela amarrerait proprement
lide de larchitecture postmoderniste et aiderait son sauvetage en tant quen-

52

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

tit dnissable, ide qui sest eondre, et qui, pour certains, a toujours t un
mythe. En crivant que les btiments qui illustrent son livre sont unis par leur
relation avec la science nouvelle ce qui nest pas dmontr il rattache une
mode une autre. Ce que lon nomme la science nouvelle nest quun ensemble de rsultats scientiques auxquels le public, par le biais de la presse scientique populaire et des mdias, a rcemment prt attention.

8. SCIENCE, TECHNOLOGIE ET MATRIAUX


Jencks et les architectes dconstructivistes adorent certains dices, desquels
se dgage une sorte de frisson que je ne peux nier. Par contre, je suspecte une
confusion lmentaire entre science et technologie. Lutilisation de systmes informatiques avancs pour concevoir des modles conduit certains une satisfaction intellectuelle, et Jencks voit dans ce facteur une marque du nouveau paradigme quil rclame. Il existe aussi et paralllement un ftichisme des nouveaux
matriaux bien dvelopp dans la profession.
Ceux qui ne sont pas scientiques confondent notoirement la science et ses
applications spciques. Cette confusion est dangereuse, car tandis que la science nous donne une comprhension du monde physique, la technologie nen est
quun outil pouvant tre utilis pour crer autant que pour dtruire [5].
Stephen Grabow rsume correctement cette erreur conceptuelle : Limage
populaire de larchitecture du futur fantaisies de lge de lespace dHollywood, bandes dessines et science-ction est fondamentalement incorrecte,
cest un abus de la science. Une thorie vritablement scientique (par opposition technologique ) en architecture sattacherait bien plus dcrypter les
processus de cration et de conception qui produisent les immeubles qu appliquer des technologies scientiques sur des immeubles dj construits [2].
Jencks sous-entend que nous sommes censs nous merveiller parce quun
logiciel informatique utilis pour concevoir des avions de combat franais est
utilis pour concevoir le Guggenheim de Bilbao. On attend aussi de nous que
nous apprcions les formes molles (qui imitent les ectoplasmes des spiritistes du
XIX sicle) pour leur forme architecturale pertinente, simplement parce quelles
ont t modlises par ordinateur.
Cette fascination pour la technologie est hrite des modernistes, qui en ont
eectivement abus. Lorsque la technologie est susamment puissante, on peut
tre amen penser tort quil est possible dignorer compltement la science

PARTIE 2 CHARLES JENCKS ET LE NOUVEAU PARADIGME EN ARCHITECTURE

53

sous-jacente. La plupart des gens informs savent que tout forme est modlisable sur ordinateur ; cela na rien de dirent dun croquis au crayon. Le fait que
quelque chose soit cr sur un cran dordinateur ne sut pas le valider, quelle
que soit la complexit du programme utilis. Il faut plutt se demander : quels
sont les processus gnrateurs qui produisent cette forme, et sont-ils pertinents
quant aux problmes propres larchitecture ?
Nous nous tenons au seuil dune rvolution des mthodes de conception : des
rgles gnratrices pourront bientt tre programmes pour soutenir llaboration
des projets architecturaux. Il existe un potentiel informatique extraordinaire en
matire de conception et de gnration des btiments. Des architectes comme
Frank Gehry utilisent des programmes existants, mais, pour linstant, aucun
deux ne connat les rgles fondamentales qui gnrent les structures vivantes.
Quelques uns, marchant dans les pas dAlexander, sont en train de dcrire ces rgles, et esprent pouvoir ventuellement les programmer. Dautres, travaillant au
sein de larchitecture traditionnelle, ont toujours connu les rgles gnratrices des
structures vivantes ; ils sont maintenant prts les gnraliser au-del dun modle spcique. Quand les rgles scientiques de larchitecture seront adoptes de faon universelle, les rsultats surprendront tout le monde par leur caractre innovant combin un intense degr de vie , indit depuis au moins cent ans.
En ce qui concerne les matriaux, il ny a pas de problme particulier aectant les matriaux de haute technologie si eux-ci sont utiliss pour concevoir une
architecture qui communique avec les sensibilits humaines. En gnral, les matriaux eux-mmes aectent la nature des rgles gnratrices, puisque les proprits
de la surface dnissent le plus petit chelon de la hirarchie structurelle dun btiment. La nature des matriaux ore, travers ses direntes caractristiques et
proprits, une gamme de possibilits gnratrices au sein de lensemble du processus architectural. Larchitecture du futur emploiera tous les matriaux disponibles leur emplacement appropri. Nutiliser que des matriaux de haute technologie ne peut quengendrer une architecture restreinte, car cela contraint lensemble des rgles gnratrices, ce qui nest pas toujours bien compris de nos jours.

9. PROMOUVOIR LES PRIORITS ARCHITECTURALES


Beaucoup de mes propos ont dj t noncs par les critiques du dconstructivisme. Et pourtant, pareils des monstres mythiques, les dices dconstructivistes eurissent partout dans le monde. Leurs clients, composs dindividus puis-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

sants, de corporations, de fondations et de gouvernements, les veulent absolument


pour symboliser leur statut. La publicit entourant la dconstruction renforce une
image commerciale attirante. Jadmets que les tentatives confuses de justication
thorique, abusant des termes et concepts scientiques de manire hasardeuse,
russissent malgr tout valider ce modle aux yeux du public. Un travail visible,
comme celui de Jencks, favorise la promotion du dconstructivisme.
Un changement de paradigme est cens atteindre une unication, et non la
sparation que Jencks seorce datteindre. En sparant larchitecture moderne
de larchitecture postmoderne, il sassure ds le dbut de son ouvrage que tout
ce qui suit est dores et dj hors de propos.
Quand les dconstructivistes ragiront face cette fausse dualit, ils reviendront sans doute au modernisme du Bauhaus. Quen est-il de la grande majorit
des btiments du monde ? Le paradigme architectural propos par Jencks explique-t-il comment larchitecture traditionnelle sadapte aux formes dorganisation
de la socit contemporaine ? Non. Il polarise encore plus la situation en proclamant une discontinuit fondamentale dans la socit elle-mme, qui supporte,
de faon bien commode, le choix dun certain modle architectural : Sil y a
un nouveau paradigme, ou une nouvelle faon de penser dans un domaine comme larchitecture, il provient forcment dun retournement culturel plus large,
dun changement de point de vue mondial touchant la religion, peut-tre la politique et certainement la science [2].
Je suis particulirement irrit par cette tentative dutiliser la religion pour
promouvoir lordre architectural du jour. Jencks dclare : Dun ct, il y a une
dtrioration des formations cultuelles antrieures. La Chrtient et le Modernisme, les deux points de vue mondiaux souverains sont tous les deux en
train de se cramponner [2]. La Post-Chrtient et le Modernisme Tardif devraient perdurer encore une centaine dannes [].
Je ne ferai pas de commentaires sur ces dclarations, mais jaimerais connatre la raction de ces milliards de personnes du monde entier, chrtiens et autres
qui, profondment religieux, sont non seulement rejets demble, mais sont en
plus rangs avec tous ces modernistes anti-religieux.
Jencks soutient une position philosophique la mode, qui explique une architecture dcompose, dfragmente, en disant quelle est lexpression dune socit dcompose, dfragmente. Cette position est aussi pessimiste que sans appui, et elle est loppos de ce que dcrit la science nouvelle.
Lcole philosophique amande contemporaine dboulonne ces sentiments
si nihilistes : Notre opinion est que le modernisme ne peut pas tre surmont

PARTIE 2 CHARLES JENCKS ET LE NOUVEAU PARADIGME EN ARCHITECTURE

55

en ngligeant simplement ses idaux, comme une certaine interprtation du


postmodernisme voudrait nous le faire croire. Le rsultat en serait une volution
vers un monde compltement fragment, sans direction et sans but. Au contraire, nous croyons que lidal dune humanit libre et rationnelle nest pas mort, il
na pas encore t ralis [4].
En choisissant le dconstructivisme et en dcidant dignorer le reste de larchitecture, Jencks isole nonchalamment ses prfrences stylistiques des quatre
mille ans dhritage architectural de lhumanit. En choisissant quelques dices la mode comme modle suivre, les autres styles sont mis au rebut de
lhistoire. Lextrme troitesse des propositions de Jencks sert imposer ses prjugs formels sur ceux des autres. Il fait dailleurs une promesse incroyable : le
dconstructivisme produira-t-il un environnement plus convivial, plus sensuel
et plus articul quavant ? Je pense que oui [2].
Tout ceci prend un sens trs clair lorsque lon y voit une tactique visant la
propagation dune certaine prfrence stylistique. Cette stratgie a dj fort bien
russi par le pass, dans les annes 920, lors de linauguration dun autre soi-disant nouveau paradigme architectural. Le Corbusier imita les images des derniers objets technologiques voitures de sport, avions, paquebots, silo crales en bton pour dnir une nouvelle architecture. La ruse est toujours la
mme : crer des formes qui ne ressemblent rien de ce quoi elle devrait eectivement ressembler, le plus souvent par simple inversion des rgles de lart et du
bon sens. Finalement, la mtaphore de la machine high-tech sest impose.
Vingt ans aprs, Sigfried Giedion seora de produire une explication, volumineuse mais absurde, qui prtendait dmontrer en quoi cette nouvelle architecture tait base sur la nouvelle science de lpoque, savoir sur les conceptions de
la relativit et de lespace-temps. Cette propagande a brillamment fonctionn si
bien quaujourdhui, les architectes dconstructivistes ont dcid de rappliquer
cette mme mthode une fois de plus.

0. CONCLUSION
On dit aujourdhui aux architectes que la nouvelle science soutient et fournit un fondement thorique larchitecture dconstructiviste. Rien ne semble
justier cette prtention. Je crois que la preuve est faite quil existe bien un nouveau paradigme en architecture, soutenu par la science nouvelle. Ainsi, Charles
Jencks a-t-il en partie raison, mme si ce nest l quune concidence, dans la me-

56

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

sure o sa propre proposition est base sur un malentendu. La nouvelle science


mne inexorablement un nouveau paradigme en architecture. Nanmoins, celui-ci ninclut pas les constructions dconstructivistes mais comprend, parmi
beaucoup, beaucoup dautres, larchitecture innovante et humaine de Christopher Alexander, ainsi que larchitecture traditionnelle de Lon Krier.


PARTIE 3

DECONSTRUIRE LES DECONS :


LE PROJET DU WORLD TRADE CENTER MET LES DERNIERS ATOURS
DE NEW YORK SOUS LES FEUX DE LA RAMPE
NIKOS A. SALINGAROS ET MICHAEL MEHAFFY

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Les propositions pour le nouveau World Trade Center, prsentes en septembre


2002 par quelques uns des plus grands architectes du monde, rvlent un tat des aaires bien trange. Lavant-garde de la profession en architecture sest embourbe dans
un pass marqu par l chec. Il ne sagit pas du pass cratif quHerbert Muschamp, le
critique darchitecture du New York Times, expdie de faon narquoise lorsqu il parle de lamnagement de la vieille ville , ce pass dans lequel le complexe tissu urbain de New York sest dvelopp au l du temps pour dnir lune des villes les plus
splendides de la terre. Cest l inverse un pass fait d ides rates et derreurs logiques,
dune science mal applique et dune technologie du dbut XXe sicle suranne.

PARTIE 3 DECONSTRUIRE LES DECONS

59

. DCONSTRUIRE MANHATTAN ?
Presque toutes les propositions pour la reconstruction du World Trade Center
sortent du mouvement architectural le plus la mode en ce moment, celui dit du
dconstructivisme . Comme son nom lindique, le modle Dcon brise les formes
en fragments dchiquets, dsquilibrs. Lintention nonce est de crer une nouvelle architecture intrpide et innovatrice, exaltante et provocatrice. Mais la raction du public la vue de ces produits quoi quen disent les architectes Dcons et
dautres critiques darchitecture tient le plus souvent de la peur. Le public ne
cesse de se demander pour quelles raisons les architectes conoivent constamment
des btiments aussi horribles. Ceux qui ne sont pas architectes seraient-ils trop ignorants et trop frustes pour reconnatre les derniers atours de New York ?
Pas vraiment.
Les architectes en vogue vont perdement lencontre des rgles dassemblage de la matire. Les rgles de la cohrence structurelle des objets de lenvironnement, quils soient naturels ou articiels, sont construites au sein de lanimal humain, dans un processus dadaptation qui lui est essentiel pour sa survie
sur cette terre. Enfreindre ces rgles dclenche de langoisse dans nos ttes et du
stress dans nos corps do ces cris doutrage face aux derniers projets architecturaux. Les dernires dcouvertes scientiques sont intentionnellement inverses, pour lamour de la nouveaut et du spectacle.
Un simple regard sur les meilleures coles darchitecture sut le conrmer. Les tudiants sont forms ignorer leurs sentiments intuitifs, et poursuivre la place, la dernire forme de nouveaut technologique la mode blobitecture, papier crpon, ou quoi que se soit. Et comme leurs notes dpendent de
leur capacit saisir la magnicence des Nouveaux Habits du Roi , ils comprennent vite. Aprs un tel entranement la dsensibilisation, les architectes
poursuivent la nouveaut de style en terre inconnue, sans prendre conscience
des dangers qui y sont inhrents. Les adeptes de lcole Dcon manquent de
connaissance scientique pour comprendre que leurs modles intrpides et excitants sont littralement toxiques quils peuvent causer dnormes dommages
au tissu urbain et la qualit de vie de lhomme. Enn, il ne sagit pas de simples sculptures. Pour le meilleur et pour le pire, ces structures faonneront le
quotidien de la vie humaine pour des gnrations venir.

60

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

2. LA COMPLEXIT DE LUNIVERS
Le dconstructivisme fait de grandes dclarations politiques et scientiques
qui trouvent leur origine chez les philosophes franais tendance post-structuraliste , comme Foucault et Derrida, parmi tant dautres. Ces philosophes, et
leurs adhrents dans le monde du design, commencent par noncer une grande
vrit : lunivers est une structure complexe et complique. Mais ils font, ensuite,
lune des conclusions les plus fallacieuses de lhistoire occidentale : lunivers ne serait rien de plus quun ensemble de parties. Ds lors, le dsassemblage ou dconstruction densembles complexes tels que les btiments, les villes, institutions, ides et traditions serait essentiel dans la rsolution des problmes actuels.
Tout scientique vous dira que cette prmisse est la plus crtine de toutes
les absurdits. Si la science a rvl une chose ces cent dernires annes, cest
bien le caractre cohrent de lunivers, dans lequel les touts sont plus grands que
la somme de leurs parties. Les systmes physiques, chimiques, biologiques et
cologiques ne peuvent tre considrs comme de simples assemblages de fragments aucun systme ne le peut vraiment. Les eets de linteractivit sont au
moins aussi importants que les constituants eux-mmes. La vie ne peut senvisager qu travers une squence de motifs dnissant des entits cohrentes, une
chelle de plus en plus grande. La vie merge de micro-processus adaptatifs, chaque chelle faisant cho toutes les prcdentes, de faon multiplicative. Ce
processus de gnration densembles complexes se rpte lchelle des atomes,
des organismes, jusqu celle des socits humaines et de leurs crations.
Il faut constater que si lon applique ce modle dintelligibilit du monde aux
villes, les entits urbaines ne sont plus ds lors des assemblages mcaniques de formes abstraites, mais plutt des tissus contextuels vivants qui voluent avec le temps.
Cette comprhension scientique fondamentale de la ralit est totalement absente
de la philosophie Dcon, si bien que paradoxalement, cette mode architecturale
des annes 2000, cense tre la plus moderne , puise plus ses origines dans la
perspective scientique des annes 900 que dans celle de ses propres annes.
Mais comment cela est-il possible, alors quau dire de ses partisans le dconstructivisme aspire couvrir la fois complexit et science nouvelle ?
Hlas, les Dcons ne sintressent pas aux processus authentiques mais seulement
une image ge et trompeuse de ceux-ci, le pire tant que cette image nen saisit aucun des dtails importants. En lieu et place dune adaptation complexe, les
Dcons continuent dimposer lesthtique de la machine du Bauhaus des annes 920 dsormais pervertie et transforme une chelle grotesque en

PARTIE 3 DECONSTRUIRE LES DECONS

remplaant une certaine complexit fractale par de massifs agrgats de formes


cristallines lmentaires.
Tout ceci est purement absurde. De telles actions sont aussi destructrices
pour le tissu urbain que pour la vie humaine. Les apologues de cette tromperie,
fort bien soutenus par les mdias et nos institutions les plus puissantes, nous
poussent riger de monstrueux totems lignorance. Ces symboles malchanceux font la rclame dune nation nave, guide par des images et des modes draisonnes, une nation qui tourne le dos la connaissance authentique. Les dgts causs sur le tissu urbain sont bien pires. A la place du lent renouvellement
adaptatif de la cit humaine, les Dcons imposent un autre fondamentalisme
gomtrique moderniste une nouvelle peau mtallique pour remplacer le
fondamentalisme gomtrique manqu des Tours Jumelles eondres.

3. LE NIHILISME EN TANT QUIDOLOGIE POLITIQUE


Mais peu importe. Ce nest rien de moins quune idologie politique qui est en
jeu ici. Pour les philosophes Dcons et leurs adeptes, toute signication est purement
construite socialement , et se rduit une question dopinion. Ainsi, toute vision
du monde est aussi valable quune autre, et seule importe lopinion privilgie des
lites . Toute tentative de commmoration dune signication particulire, notamment tout ce qui dgage le moindre euve de tradition ou dhistoire , doit
tre rejete comme une oppression des forces bourgeoises ractionnaires.
Cette croyance illogique et intresse, au cur de la puissance des Dcons,
se fait passer pour une libration . Car que sont les Dcons, sinon des lites
autoproclames ? Ne sont-ils pas inquiets dune telle hypocrisie : rejeter le cur
de la science tout en prtendant embrasser les dernires avances scientiques ?
Apparemment non.
Cette ne astuce politique pourrait entraner de profondes consquences sur
lurbanisme du XXIe sicle, comme lillustrent les dernires propositions faites
pour la reconstruction du World Trade Center. Car, dans le futur des Dcons, les
valeurs imprescriptibles de la tradition, de la continuit historique et de la commmoration des idaux dmocratiques amricains tout ce que lon souhaiterait
voir incarn dans un monument post Septembre sont de simples constructions sociales, viter, voire attaquer. Selon les Dcons, les monuments au
Septembre doivent symboliser le nihilisme, le dsespoir et la futilit de lexistence.

62

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

4. APRS LES DCONS: UNE ARCHITECTURE DE LA


RECONSTRUCTION ?
Ce projet pourrait donc bien tre leondrement dun mouvement qui sapitoie sur son sort, construit sur une perspective scientique dsute et un sophisme philosophique moderne.
Lorsque la fascination momentane pour les Dcons sera passe, il ne nous restera plus qu ramasser les miettes et tenter driger nouveau un environnement
construit la hauteur de notre humanit. Loin de justier un dsespoir quelconque, la nouvelle science nous donne des matriaux fertiles pour reconstruire, et un
grand optimisme sur les possibilits oertes par notre re technologique.
De srieux indices suggrent quune vritable nouvelle architecture est
imminente appelons-la reconstructivisme soutenue par les sciences
nouvelles, et stimule par une comprhension profonde de la complexit, de la
vie et de lintgrit.
Ce mouvement philosophique, alli ses applications pratiques se chargeant
de la reconstruction de notre monde svrement endommag, reprsente lantithse du nihilisme des Dcons. Il retera le pass, mais ne le copiera pas servilement. Il sera aussi moderne et aussi ternel que toute espce nouvelle de la nature, ayant volu dans son environnement et retant lhistoire de cette volution.
Cependant, avant que notre socit ne puisse adopter cette vision cratrice,
le public connaisseur doit apprendre rejeter les critiques darchitecture ignorants, qui apposent la marque ractionnaire sur tout ce qui manifeste un certain degr de vie . De mme que toutes les formes vivantes ont des similarits
structurelles fondamentales, toute forme architecturale nouvelle doit possder
des caractristiques communes aux plus grandes russites architecturales passes sans ncessairement les copier. Semblable des illres que lon appose
sur les yeux du cheval, le mouvement du dconstructivisme empche toute une
gnration darchitectes de percevoir les qualits fondamentales des structures
vivantes et architecturales.
Grce ce nouvel claircissement, des constructions ables et lies notre
hritage architectural pourront de nouveau tre rement leves dans le monde.
Aujourdhui, dans lhystrie collective de la qute du contemporain , la
mtropole de New York doit prendre conscience quelle court le danger de trahir
la fois son pass et son avenir.


PARTIE 4

MORT, VIE ET LIBESKIND


BRIAN HANSON ET NIKOS A. SALINGAROS

Il y a deux ls conducteurs bien distincts dans larchitecture de Daniel Libeskind : la gomtrie qu il a mise en oeuvre pour les Mmoriaux de lHolocauste, et
celle employe pour concevoir des btiments visant la vie et la rgnration. Aucune
dirence n tant perceptible entre ces deux types de gomtrie, on peut conclure que
les btiments de Libeskind sont incapables de donner vie larchitecture.

PARTIE 4 MORT, VIE ET LIBESKIND

65

. INTRODUCTION
Pour Daniel Libeskind, le fait de gurer sur la courte liste des architectes
sollicits pour proposer leurs plans de reconstruction du World Trade Center
(WTC) et du site qui lentoure, reprsente un grand bond en avant. Son projet
du WTC, biais et dmembr, a t critiqu avec vhmence pour son eet intentionnellement choquant ; cest cette qualit mme quapprcie lavant-garde.
Nous souhaitons trouver une base raisonnable pour une analyse, et viter les termes habituels du dbat sur le dconstructivisme architectural. Jusqu prsent
en eet, celui-ci na men qu des polmiques sans espoir de rsolution. Il faut
donc creuser au-del du style purement superciel.
La participation de Libeskind au projet du WTC marque un passage dans
luvre de larchitecte : de btiments cristallisant une exprience particulirement horrible, sans chercher sen loigner comme le Muse Juif Berlin il soriente vers des btiments censs symboliser la rgnration , voire
censs y contribuer. Nanmoins, il ny a aucune dirence entre ce qui, croit-il,
commmore la mort, et ce qui commmore la vie, pour la simple et bonne raison quil leur donne exactement les mmes proprits gomtriques. La vie quil
croit injecter dans ses uvres rgnratrices nest rien dautre quune apparence supercielle de la vie, tels Golem ou Frankenstein des termes qui seront rcurrents dans cet essai.
Il existe eectivement une norme dirence entre les structures incarnant
la vie et celles qui incarnent la mort . Pourtant, les architectes la mode
nont pas lair den tre conscients, ou du moins ne sont pas capables de le traduire dans leurs projets. Pour le comprendre, jetons un il la proposition de
Libeskind pour le WTC : une forme haute, dsquilibre, faite dlments protubrants et menaants, est cense tre la rponse de larchitecte pour la construction dun espace commmoratif devant la fois satisfaire lesprit du souvenir pour les victimes de la tragdie et ranimer la vie dun site travers un tissu
urbain rgnr. Nous sommes entirement daccord avec Libeskind lorsquil dit
que larchitecture est un acte doptimisme , que le site ne doit pas devenir
une aire funraire . Mais nous nen sommes pas moins convaincus que son intervention ne dotera le site ni de vie, ni doptimisme.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

2. UNE ARCHITECTURE DE LA MORT


Daniel Libeskind est lun des rares architectes contemporains dont luvre
constitue vraiment une marque reconnaissable. Cette marque est faite de brisures aiguises, angules, mtalliques, de murs dant la gravit, et vhicule le
frisson incontestable de la transgression. Le btiment le plus souvent utilis pour
illustrer ces qualits est le Muse Juif de Berlin. Cet dice, physiquement impntrable, except par un chemin souterrain traversant un palais de justice baroque, incarne compltement dans son architecture les divers sorts tragiques
quont subis les citoyens allemands juifs ou ceux ayant une ascendance juive
dans les annes 930 et 940. Lintroduction dans le muse dobjets de la vie
quotidienne, peu aprs son ouverture, a t entreprise avec peur et tremblements.
Alors que les objets rassembls par le muse sattachent dresser le portrait de la
vie juive rpartie sur une priode dun millnaire le btiment qui les hberge se proccupe des morts des peuples Juifs dEurope pendant la Shoah.
Libeskind reproduit la rvulsion viscrale des camps dextermination, non
pas en copiant leur style Bauhaus, insipide et industriel, mais en utilisant des
matriaux high-tech servant une gomtrie spcique. Cette gomtrie russit procurer angoisse et malaise ; elle recre la terrible intention sous-jacente
ces camps raviver un mal indicible, les forces les plus horribles et les plus
sombres de lesprit humain en activant notre mmoire et nos sens travers
les formes, les espaces et les surfaces. Un visiteur du muse de Berlin se sentira
mal et dprim aprs avoir vu lextension du dpartement juif, et, croyons-nous,
cette exprience peut tre approprie.
Dans les constructions de Libeskind exprimant le dsespoir, lexil, lanantissement, il y a une gomtrie de la mort dlibre si prsente quelle menace dtouer tout souvenir de vie qui oserait occuper ses lieux. On sattendrait
donc voir, dans les constructions exprimant lide de rgnration, une gomtrie de la vie . Un btiment participant la rgnration doit certainement
contenir quelque chose de gnrateur, de porteur de vie dans ses formes. Pourtant, vous pouvez chercher dans toutes ses uvres, vous nen trouverez nulle trace. Malgr les dires de Libeskind, cest une gomtrie de la mort qui prdomine dans ses formes, et qui compromet les uvres travers lesquelles il espre
eectuer une runion ou une rconciliation.
Les expressions gomtrie de la mort et gomtrie de la vie ne sont
pas utilises ici sans raison, ni par simple analogie, mais selon la signication
spcique quelles ont acquise pendant les deux dernires dcennies, dans des

PARTIE 4 MORT, VIE ET LIBESKIND

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tudes scientiques sur les processus de la vie et de la complexit du vivant un


corps de travail que Libeskind fera occasionnellement semblant dimiter. Les
tres humains ont plus danits avec les btiments et les amnagements mis en
forme selon des procds similaires ceux donnant naissance la vie quavec
ceux qui ne le sont pas ou qui choisissent, pour une raison quelconque, de dployer une gomtrie dlibrment oppose aux processus vivants. Ce travail sur
le processus est crucial, car tant duvres considres comme organiques
dans larchitecture du XXe sicle que ce soit la spirale du Muse Guggenheim de Frank Lloyd Wright New York, ou la mgastructure en double hlice
de Kisho Kurokawa Tokyo ne sont que de simples analogies formelles de la
vie, et non la vie elle-mme.

3. GOLEM ET FRANKENSTEIN
Libeskind semble avoir hrit de certaines attitudes de ltrange tradition
organique du dbut du XXe sicle, cette cousine germaine de lexpressionnisme.
Par consquent, lorsquil doit aronter la question de la vie, par opposition
celle de la mort, pour concevoir le Muse Juif de San Francisco (le titre du projet, LChaim signie A la vie ), il se contente, au lieu de poser la question de la
vie elle-mme, de lanalogie formelle oerte par lalphabet hbreu. Son ct phnomnologiste naccepte aucune distinction entre les objets rels et virtuels,
comme par exemple entre la subtile faade classique de la sous-station qui sera
le frontispice de ce nouveau muse et les traits virtuels tracs par le crayon du
scribe qui il fait appel.
Mais il y a peut-tre quelque chose de plus profond derrire tout cela. Libeskind a parfois confess son attirance pour la dimension cabalistique de la pense juive. Lun des mythes cabalistiques les plus connus, originaire dEurope
centrale, o Libeskind lui-mme est n, est le mythe de Golem, qui le Rabbi
Judah Lw ben Bezalel de Prague avait donn vie. Le mot hbreu golem signie masse informe , description tout fait applicable la contribution de
Libeskind au muse de San Francisco.
Dans les mythes comme celui du Rabbi Lw, une egie sans vie sanime
sous laction dun mot sacr plac sous sa langue. La faon dont Libeskind rend
compte de la manire dont il a gnr cette forme pour le muse de San Francisco rappelle tonnamment le mythe de Golem : prendre les deux lettres hbraques de chai, quil dit tre littralement la source de vie et la forme du mu-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

se , et transposer les traits du papier vers une forme concrte en trois dimensions, de faon donner vie au quartier de la Yerba Buena de San Francisco.
(Notre ami larchitecte Isaac A. Meir dit dailleurs ironiquement, propos de
cette transformation de lettres en btiments, que la lettre heth a t dessine/redessine de faon inexacte ou sinon dune manire trs personnalise et
que la forme nale du btiment ne rappellera probablement personne une certaine lettre hbraque, encore moins un mot).
Le Golem de Rabbi Lw cr pour tre le parfait servant de son matre,
le protecteur de la race humaine se transforme en destructeur, et son crateur
doit le dtruire son tour pour empcher quil ne dsacralise le Sabbat. Oui, le
conte de Prague est la version ancienne de lhistoire de Frankenstein, et le muse de Libeskind San Francisco un exemple littral de larchitecture de Frankenstein , contre laquelle les critiques du modernisme ont souvent mis en garde.
Voil illustr le contraste profond entre ce que peut signier injecter la vie aux
btiments selon Libeskind et les caractristiques des milieux vivants que la
plupart des gens apprcient.

4. LE DTERMINISME GOMTRIQUE
Voici encore une autre question. Un des paradoxes de luvre de Libeskind
est manifestement sa prtention tre sous lemprise du chaotique, du complexe,
du exible, du dmocratique, pour produire au nal des btiments compltement dterministes, qui ne laissent aucune place au risque et au choix personnel.
Il faut se mer des conclusions htives portes sur les dclarations de Libeskind
car il est pass matre dans lart de brouiller les mots. Boaz Ben Manasseh, dans
The Architectural Review (juin 200) observe qu il est hallucinant que Daniel
Libeskind puisse crire autant dinepties sans mettre en danger sa rputation .
Mais larchitecte a fait clairement savoir quil attendait de ses btiments quils
communiquent avec tout le monde, y compris avec ceux qui ne sont pas familiers avec les apologies dont il se sert pour se justier.
Le premier btiment quil a achev le muse dOsnabrck, consacr aux
uvres de Felix Nussbaum, peintre juif local et victime de lHolocauste ore
la mme exprience dterministe que le muse de Berlin. Les tableaux de Nussbaum, comme les objets exposs Berlin, sont eectivement privs de leurs qualits intrinsques et intemporelles par le btiment quils occupent. Les tableaux

PARTIE 4 MORT, VIE ET LIBESKIND

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ne sont peine plus quune documentation servant le scnario que larchitecte a


estim plus important : une amme que lon toue.
Ainsi ces deux btiments manifestent-ils une sorte de dterminisme arbitraire.
A Berlin, un long escalier slve, constituant lun des trois chemins menant vers
la sortie du passage souterrain ; mais il est en fait le seul et unique vrai chemin,
les deux autres se rvlant tre des impasses. Cette confusion smantique appuie
une approche du projet architectural qui, rsolue conduire les visiteurs selon
une trajectoire particulire, leur te tout sens de lorientation. Cet chec est encore pire lorsquon ressent lindirence apparente de larchitecte lgard des circulations lies des lments purement pratiques, comme peuvent ltre les portes
coupe-feu dans le Nussbaum Haus. Il nest pas dicile de concevoir que cette
dissonance dboussolante soit lobjectif premier dune telle architecture.
Partout, chez Libeskind, on retrouve cette rgle qui va lencontre de toute
vie ventuelle, o toute forme de spontanit ou dmergence est donc exclue. A
la place, il ore la solution, et ne permet aucune interprtation alternative.
Les constructions de Libeskind, ralises dans le souci de la nalit et de lachvement, sont incapables de donner la vie le loisir de se dployer et ne sont pas
susamment son coute pour apprendre delle quoi que ce soit. On dmontrerait facilement, en se rfrant la nature des processus vivants, quun muse
classique de John Russell Pope (larchitecte du Jeerson Memorial Washington), en orant une grande diversit au sein dune belle unit, est bien plus profondment vivant, tous les gards, quun essai dconstructiviste de Libeskind.

5. LE REJET DU SACR
Dans lune de ses confrences les plus lucides et les plus rvlatrices, donne
Weimar en 998, Libeskind t part de sa profonde admiration pour le modle
du Bauhaus, une architecture constamment dplace , qui rejette demble le
leurre du sacr. Au l de ses propos, de plus en plus admiratif, il prcisa que
ctait dans le domaine du sacr que le Bauhaus avait dclar la guerre et fait
des ravages les dieux avaient bascul, lordre rompu, les murs crass, le centre dplac . Dans le passage le plus rvlateur de la confrence, il rvoqua la
notion mme de sacr, lidentiant rien de plus quun rituel creux, un formalisme le mal des coutumes inutiles, dont lobjectif est de railler la ralit au
nom de la convention, pour quelle puisse tre comble par une image . Ces
tristes mots contiennent le caractre essentiel de luvre architecturale de Libes-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

kind. Son architecture se nourrit de dissonance, elle est le nec plus ultra du
thoricisme et considre comme antithtique tout rituel promettant un retour
lunit. Elle sexile donc de toute relation primordiale avec la nature.

6. LES RECOURS LA SCIENCE


Libeskind nest pas le premier architecte du sicle pass stre inspir de la
science vulgarise pour faire des analogies supercielles avec le monde naturel.
Ceci la conduit prononcer des dclarations dont chaque lment est aussi
alambiqu que ceux des philosophes post-structuralistes franais quAlan Sokal
et Jean Bricmont (dans leur livre Impostures Intellectuelles ) se sont appliqus exposer et dmonter nement. Dans les textes de Libeskind, les rfrences au chaos et la complexit, incluant les fractales, dissimulent une approche
de lorganisation spatiale qui, comme nous lavons vu, est hautement dterministe et manque presque totalement de ces processus adaptatifs et stochastiques
qui sont, selon les modles des sciences de la complexit, lorigine des formes
vivantes, expliquant ainsi pourquoi celles-ci dploient de telles caractristiques
de faon naturelle .
Le soubresaut de nouveaut et de singularit que lon peut prouver face aux
images des btiments de Libeskind est ainsi capable de nous rendre aveugle
leur platitude ultime. Ses btiments ne sont pas plus scientiques que ces btiments du dbut du XXe sicle pour lesquels la recherche de linnovation gomtrique se manifestait selon des formes (non fractales cette fois-ci) imitant les
structures cristallines des formes totalement inutiles aux fonctions multiples
de tels btiments.
Lutilisation de formes fractales (comme motif de carrelage) pour la Spirale propose pour lextension du Muse Victoria et Albert Londres en est
un bon exemple. Ces carreaux ne sont rien de plus quune surface dcorative, en
dsaccord parfait la fois avec lensemble du btiment et avec les lignes formes
par ses limites. Tout ceci met en relief ces lignes agressives et cre une csure entre la forme architecturale et lornementation, trait typique du modernisme, qui
a rendu ce dernier la fois inutile et ironique durant le sicle pass. Nous
avons l une application mal comprise de la gomtrie fractale auto-similaire
que lon trouve eectivement dans les formes naturelles.

PARTIE 4 MORT, VIE ET LIBESKIND

Libeskind prtend que ses carreaux sont engags dans un certain dialogue
avec le livre dOwen Jones, La Grammaire de lOrnement (868). Il y a pourtant un monde entre la nature arborescente des ornements que Jones catalogue,
et qui ont la capacit dunir les masses imposantes des btiments leurs dtails
les plus subtils, et les fractales que Libeskind aige aux murs penchs de la
spirale du V&A. Cet ajout existe indpendamment du reste du btiment, et
nalement du reste de lunivers car ses carreaux fractals occupent le monde
autonome de la perfection mathmatique, isols de tous les processus vivants. Y
compris dans leurs dtails, les btiments de Libeskind restent plus dterministes
quadaptatifs, quand il faut reconnatre que ladaptation est une des proprit de
la vie l o linadaptation mne souvent la mort.

7. CONFONDRE VIE ET MORT


Si lon examine de prs lensemble du travail de Libeskind (soit lensemble
de ses projets, construits ou seulement dessins) deux ls conducteurs distincts
apparaissent, tandis que quelques uvres essayent de les combiner. Il y a dune
part ses btiments qui considrent lhistoire et la tradition en gnral, et la culture civile en particulier (comme Berlin, 988-99, et Osnabrck, 995-98), marque
pour toujours par labominable coupure de la Shoah. De lautre, il y a un certain
nombre de projets en cours de conception le Muse Juif de San Francisco,
996-2004, le Muse dArt de Denver, 2000-2005, lextension du Muse Victoria
et Albert Londres, 996 propos desquels Libeskind dit quil souhaite runir les extrmits eloches de lhistoire et de la culture dune ville. Le premier
thme est dsesprment pessimiste, tandis que le second dborde doptimisme.
Entre ces deux extrmes, nous avons le tout rcent Imperial War Museum of the
North Manchester (997-2002), dont les brisures caractristiques symbolisent la
rupture de la guerre, mais qui, en mme temps, veut contribuer la rgnration
urbaine. En fait, larchitecture de Libeskind, telle quon la voit dans le Muse
Juif ou le Nussbaum Haus, cherche, de faon explicite, incarner une extinction
grande chelle savoir la Shoah. A Berlin, la gomtrie de la mort qui en
rsulte pourrait encore tre accepte, en tant que symbole du devoir de mmoire
de ces horribles vnements. Mais on ne peut lexcuser lorsquil sagit de btiments censs non seulement participer la vie de la ville, mais aussi, dune certaine faon, lamliorer. La gomtrie de la mort , qui donne sa forme cette
sorte de btiment, est-elle transforme par Libeskind lorsque celui-ci prtend

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

participer la rgnration urbaine ? Et si oui, comment lest-elle ? Ces constructions nouvelles, qui cherchent tablir des connections et participer la vie
obissent-elles une gomtrie gnratrice plus approprie, une gomtrie de
la vie identiable ? Les scientiques ne se sont pas mis daccord sur ce quest la
vie, mais ils saccordent de plus en plus sur la nature des processus qui en sont
lorigine. Voici certaines des proprits caractristiques quils en ont dgages :
() La vie recle une connectivit qui lie des schmes (patterns).
(2) La vie est une complexit organise , un mlange puissant de loi et de
contingence, dordre et de spontanit.
(3) La vie ne peut tre dnie par les quations mathmatiques traditionnelles, qui
conduisent une rponse ; elle relve plutt dun dploiement comparable,
dans une certaine mesure, laction dun programme informatique.
(4) La vie est une sorte dalgorithme gntique qui volue et dveloppe son
organisation complexe au fur et mesure quil apprend.
(5) La vie nest pas seulement complexe, elle est, ce qui est dautant plus
mystrieux, ordonne ; elle prsente une tendue de symtries incroyable.
Pas une seule de ces caractristiques de la vie organique na son parallle
dans les formes de larchitecture de Libeskind, alors quon les retrouve quelques
fois dans les mots qui accompagnent ses projets. On voit dicilement comment
elles pourraient apparatre dans une architecture base sur le rejet le plus total
du sacr et qui condamne les rituels coutumes inutiles qui en sont la
manifestation. Libeskind incarne tout simplement la dernire tape dans lvolution de la profession des architectes, qui se dirige tout droit vers le rejet de la
connaissance et de la reprsentation de la vie, au prot du dveloppement dabstractions mentales purement articielles.

8. EXPRIMER LA MORT EN UTILISANT LA GOMTRIE


Une gomtrie de la mort inverse les proprits des structures vivantes lorganisation morphologique des tres vivants tout en supprimant les
mcanismes grce auxquels les tres humains les comprennent. Le processus seffectue en plusieurs tapes. La premire consiste reconnatre la mort en dehors
de nous ses caractristiques se rsument en labsence de complexit organise,
cest--dire en une dsorganisation des organismes marquant leur mort et leur d-

PARTIE 4 MORT, VIE ET LIBESKIND

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composition. Cette dnition inclut non seulement les structures vivantes en


cours de dcomposition, mais aussi les structures dont on sait, ds le dpart, quelles naboutiront jamais une forme de vie, et qui sont souvent identies comme
formes tranges . De telles structures tranges se rvlent menaante et provoquent des angoisses. Elles exercent pourtant une fascination indniable, analogue
celle que les enfants et les adolescents prouvent face ce qui les eraie.
La seconde tape consiste identier la mort en nous-mme. La gomtrie de la mort indique ou imite une faille prsente dans nos mcanismes cognitifs ; ce qui est caractristique du commencement de notre propre mort.
Le but dune telle gomtrie est de rduire notre exprience physique du monde en orant une information insusante pour la bonne comprhension de notre
environnement. En visant cela, on cre des espaces et des surfaces qui frustrent
lancrage de notre appareil sensoriel dans lenvironnement. Or, chez les tres humains, la vie est bien plus que mtabolisme et reproduction : elle sous-entend perception et comprhension du monde. Lorsque nous sommes confronts aux structures physiques apparentes autour de nous, lorsque nous les voyons mais que nous
sommes dans lincapacit dtablir des liens avec elles, cest notre existence consciente en tant qutres de chair qui est menace. Langoisse ressentie rete la perte de connectivit avec le monde : labsence de liens nous unissant lui.
Tout ceci suggre des techniques spciques pour stimuler la prsence gomtrique de la mort dans les constructions :
() Des structures et des espaces dshumanisants, soit trop petits, soit trop
grands pour que ltre humain puisse les apprcier, construits dlibrment
sans hirarchie.
(2) Des formes qui se dtachent de la nature par manque de symtries internes
et de rapport la gravit terrestre.
(3) Des units gomtriquement dconnectes, disposes au hasard sans support
apparent.
(4) Des coins et des bords aigus qui se projettent sur nous.
(5) Des surfaces vides et indirencies, qui dtournent notre regard vers leurs
artes, surfaces intentionnellement rpulsives nos sens visuels et tactiles, fades
ou sans couleur, faites de matriaux lisses comme le mtal brillant et le verre.
Une troisime tape de laction de la gomtrie de la mort sur lhomme
est celle qui consiste imiter la dsorientation ressentie lors dune perte de la capacit de navigation dans lespace.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Nous possdons un complexe sensoriel, en partie psychologique, en partie


physiologique, qui positionne notre corps dans le monde physique et permet notre locomotion. Nous priver de ces sens revient nous couper de notre domaine
de circulation. On y parvient travers les techniques dj mentionnes, comme
les escaliers menant nulle part, les couloirs interrompus arbitrairement, les entres ou sorties impossible trouver, et surtout, une circulation contrainte par
des lments structurels qui nous forcent marcher dans une direction contraire celle qui nous semble naturelle.
Bien que ntant pas le seul architecte travailler selon ces rgles visant
gnrer un style frappant et remarquable, Libeskind est certainement lun de
ses plus brillants promoteurs. Evidemment, ces rgles sont un secret industriel
bien gard, et notre connaissance elles nont jamais t crites. Elles sont appliques avec tellement dassurance et dintention dlibre quon voit mal comment lon pourrait les supposer accidentelles, ou les confondre avec leurs rgles
antithtiques, celles qui donnent vie .

9. LA VIE DANS LES ARTEFACTS


Dans le cas du Muse Victoria et Albert, ceux qui nont pas russi voir la
prsence de la gomtrie de la mort dans lextension propose par Libeskind
ne parviendront pas non plus apprcier ce quhberge le muse. Dans cette
collection sans gal, nous avons un groupe dobjets qui incarnent au plus haut
point la vie : des produits de traditions artistiques, religieuses et techniques
visant saisir la vie (la vie au sens des thories de la complexit, identiable
comme un degr lev de complexit organise), nutilisant que lintuition et
dhumbles matriaux. Ces artisans, qui navaient pas nos connaissances scientiques rcentes disposition, se sont s aux leons tires de lingniosit humaine et transmises pendant des millnaires.
Si lon recherchait les artefacts reprsentant au mieux les proprits de ce que
nous comprenons prsent comme une gomtrie de la vie , et qui saisissent le
mieux lesprit (et pas ncessairement la forme) des structures naturelles, alors on
trouverait quelque chose de similaire au contenu du catalogue de la collection
Victoria et Albert : bronzes chinois de la dynastie Shang, miniatures byzantines,
sculptures mdivales europennes, cramiques Minai Seljuk, carrelages Iznik,
tapis orientaux, srets des pes japonaises, etc. La srie de livres The Nature
of Order de Christopher Alexander (2003) approfondit ces questions.

PARTIE 4 MORT, VIE ET LIBESKIND

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Il semblerait ds lors appropri que ces objets, que lon peut considrer comme des reprsentants essentiels dune certaine gomtrie de la vie applique
la cration dartefacts, soient exposs dans un btiment arborant les mmes qualits. Si tel ntait pas le cas, la structure morphologique du btiment se retrouverait enferme dans un combat contre ces produits de lart traditionnel, reprsentants de la diversit des traditions sacres, de la mme manire que les muses dOsnabrck et de Berlin sont clairement hostiles leurs contenus.
On peut encore souligner un dtail signicatif : la spirale V&A propose par Libeskind nest pas une vraie spirale cest--dire une hlice mathmatique comme celle quemploie Frank Lloyd Wright au Muse Guggenheim. En
fait, Libeskind cre un nouveau modle, la spirale contemporaine , manquant
daxe, continuant ainsi la tche initie par le Bauhaus : de voir les dieux basculs, lordre rompu, les murs crass, le centre dplac . Les symtries dune
hlice, qui contribuent la cohrence de cette forme, sont retires. Le projet
V&A est compos de cubes mal proportionns et dsquilibrs qui sentrecroisent, ressemblant de manire surprenante la Wrfel (cube) Komposition de
larchitecte du Bauhaus Johannes Itten, datant de 99.

0. CONCLUSION
Si lon regarde au-del des simples analogies formelles faites de la vie, et que
lon se tourne vers les modles et les processus que les scientiques indiquent
comme description plausible de lorigine de la vie, alors les btiments de Libeskind sont dnitivement morts. Toutes ses tentatives visant transfrer la gomtrie des monuments de la Shoah (qui, dans ce contexte, restreint la libert)
vers des dices censs clbrer, voire engendrer la vie, ont chou, et continueront invitablement ainsi.
Quen est-il de la relation des btiments de Libeskind leur environnement ?
La vie dun environnement ne se peroit pas seulement travers les formes ellesmmes, mais aussi travers les graines que celui-ci contient pour sa propre dissmination. Comme chacun sait, la structure de lADN est telle que linformation
quil contient peut tre duplique et transmise. Les constructions de Libeskind,
aux formes manquant cruellement de vie, sont aussi dans lincapacit de se reproduire (heureusement, daucuns diront). Elles srigent comme des objets striles
au sein de la ville. Au mieux peuvent-elles sattendre tre clones par quelque dle du dconstructivisme. Larchitecture traditionnelle, quant elle, vit et se re-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

produit, grce ses origines profondes puises dans les activits humaines les plus
simples. Larchitecture de Libeskind ne peut servir qu propager llite davantgarde qui, grce toute sa ruse, spanouit dans une nouvelle mystication.

. POST-SCRIPTUM : UN DESTIN PIRE QUE LA MORT ?


(JUILLET 2004)
Cet article est paru en fvrier 2003, quelques jours avant que Daniel Libeskind ne remporte le projet de reconstruction du World Trade Center. Suite
cela, on la universellement baptis du moins dans les principaux mdias
darchitecture larchitecte du sicle . Pendant un moment, on a bien cru
avoir manqu le coche. Quand luvre est nalement apparue, on sest senti tel
le roi Canute faisant face linexorable ot du Decon, et de son champion numro un, Daniel Libeskind. []
Nanmoins, lhistoire a montr que notre article avait correctement anticip certains dveloppements, de faon trs ponctuelle par ailleurs. Maintenant,
prs de deux ans aprs, Libeskind nest plus quun spectateur devant la vitrine
du projet de New York grce auquel il devait redresser le monde ; et ses chantres
dautrefois continuent de se dissiper. Pendant ce temps, Londres, en juillet, la
demande de subvention de 70 millions pour lextension de la spirale de Libeskind du muse Victoria et Albert tait refuse par lHeritage Lottery Fund
Fund,
considrant quelle ne rpondait pas aux exigences fondamentales de conservation, dducation et de jouissance du patrimoine britannique . [2]
Le projet originel de Libeskind pour le site du WTC a t progressivement
rvis, jusqu ce quil nen reste presque plus rien. Alors que se rpandait limpression que le monde entier tait pat par la vision de Libeskind, les pouvoirs
contrlant vraiment la reconstruction on pourrait parler des doublures de
larchitecte-star adoptrent progressivement un style plus conventionnel.
Est-ce l une preuve vidente de cause eet ? Nous nen sommes pas si
srs, et nos impressions sont mitiges. La chute de Libeskind est plus clairement
due lattention de plus en plus courte que prtent les fashionistas qui dcident
de lordre du jour culturel, quaux arguments scientiques bien raisonns. Le
fait que les commentateurs puissent maintenant limoger les Dcons aussi crment quils rejetrent dans le pass tout ce qui tait traditionnel, na rien de trs
rassurant ; notamment quand, comme on peut le voir pour le projet WTC, ceci
prpare le terrain de la mdiocrit commerciale.

PARTIE 4 MORT, VIE ET LIBESKIND

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Beaucoup de personnes se demandent comment lon a bien pu en arriver l.


Aprs tout, on a vendu New York City une image plutt quun btiment pratique, aprs que les mdias aient men une longue et vicieuse bataille contre toute
proposition de projets traditionnels (et minemment pratiques). La vision de Libeskind la emport dans la fanfare gnrale. Nous voyons prsent le retour
graduel de la marque anonyme de larchitecture dentreprise.
Etrangement, il en rsulte un sentiment de regret et de perte. On aurait pu
viter tant deort en adoptant un projet plus humain ds le dbut. Sans pour
autant tre modeste : un haut monument, adapt lchelle humaine et aux sentiments humains dans ces lieux o les gens doivent marcher, vivre et travailler une vision qui nabuse pas de la monumentalit pour mettre les tre
humains mal laise. Depuis que le projet a t attribu, il y a donc eu une volution vers un modle plus adapt la gomtrie de la vie ; malgr une base
fondamentalement inadapte.
Mais le rsultat nal ne sera jamais aussi optimal, comme tout biologiste de
lvolution pourra vous lexpliquer. Il est dautant plus regrettable de noter que
lvolution du modle na pas t conduite par des forces voulant ladapter
lchelle humaine, mais plutt par les forces de maximisation du prot. [3]
Le monde a besoin dune vision architecturale ; nous dsapprouvons seulement la vision particulire de Libeskind. La rponse nest pourtant pas un retour aux cages anonymes et sans vie des annes 960. Ce serait bien la pire marque de rgression, mais elle est invitable quand les gens ralisent les problmes
de la conception architecturale actuelle. Toute vision, de la plus merveilleuse
la plus absurde, doit aronter la dure ralit au moment des compromis pratiques. Dcider quelles sont les parties dune vision architecturale qui doivent tre
conserves dpend de ce quelles nous apporteront, comme par exemple lamlioration de la vie humaine. Les projets architecturaux orent-t-il des qualits
spirituellement nourrissantes qui en valent la peine ? Oui, nous sommes ici trs
idalistes ; nous souhaitons passionnment voir merger pendant ce nouveau
millnaire une architecture nouvelle base sur la gomtrie de la vie . La ralit commence dissquer les vues de lesprit et dcouvre ce qui se tapit l derrire : une philosophie de la forme saine et support de vie ? Des ides ralisables
pour un monde meilleur ? De nouvelles acquisitions scientiques ? Quelque
chose de valable ?
Nous avons expos, au tout dbut du dbat, toutes les failles idologiques de
la dconstruction. Nous avons identi une thorie fonde sur une discussion
intellectuelle creuse, qui invente un langage fantaisiste et vide de sens, qui ne

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

parvient pas tablir de connexions avec son produit. Quand Libeskind sest retrouv sous les feux des projecteurs, des journalistes Amricains comme Deroy
Murdock ont examin de plus prs ses articles, et sont repartis avec une impression trs ngative. En n de compte, le facteur dcisif est dordre conomique : ce que nous nommons gomtrie de la mort nest pas trs pratique
construire et napporte pas susamment despaces de bureaux rentables.
Libeskind na jamais vraiment t le problme. Le problme vient, avant
tout, du rle donn aux stars de larchitecture. Bien trop souvent, elles aident involontairement la mdiocrit se frayer un chemin pour spolier nos villes. Le
projet WTC nest pas le premier projet o un architecte-star a assur la lgitimit dune approche quune partie importante du public avait rejete. Eblouis par
la performance, et peut-tre temporairement transports par les recours dchirants nos motions, nous sommes trop rassasis pour remarquer le moment o
la star quitte la scne pour tre remplace par des assistants moins prestigieux.
De plus, les stars de larchitecture nous conduisent accepter lide quune
vision comprhensive, universelle, artistique , est le meilleur moyen de rsoudre un problme aussi important que celui du WTC. Une seule et mme personne ntait pas de taille pour un tel problme, et le foss entre lambition et la
ralisation se creusera encore plus avec lquipe succdant Libeskind. De faon signicative, la meilleure proposition pour le site nest pas venue dun architecte, mais du critique de lm du New York Times A. O. Scott, qui parlait dinterventions peu sophistiques pour stimuler le ferment des rues , et nous mettait en garde contre le trop de planication . Ainsi, sil y avait un sous-titre
larticle que nous avons crit sur Libeskind, ce serait quune planication excessive est nfaste, et quil existe un remde scientique permettant den faire un
usage raisonn.
Rtrospectivement, la star Libeskind seace, mais bon nombre dautres
stars sont aujourdhui prtes le remplacer. Cela vaut sans doute la peine de
prciser que New York a le public le plus sophistiqu du monde en ce qui concerne le monde de lart. Si ce public peut tre dup par le phnomne de la star
vanescente, alors nimporte quel public le peut.
REMARQUES :
.

Canute, roi dAngleterre au XI sicle, avait vainement ordonn aux ots de


se retirer an de montrer les limites des pouvoirs royaux.

PARTIE 4 MORT, VIE ET LIBESKIND

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2.

Cette proposition tait le deuxime point essentiel de notre article. Etant


donn que ce projet dpendait dune norme somme dargent public, il
semble de plus en plus improbable quil soit ralis.
3. Cest en fait une question centrale dans la thorie architecturale authentique,
mais pas lordre du jour dans les nues darchitectes acadmiques. Est-il
mathmatiquement possible de transformer un modle reprsentant la
gomtrie de la mort en un modle incarnant la gomtrie de la vie ,
par le biais dajustements mineurs ou importants ? Christopher Alexander a
consacr plusieurs dcennies essayer dy rpondre. En termes
pratiques : pourra-t-on sauver les constructions Dcons existantes laide de
coteuses rnovations une fois que la manie pour cette mode sera prime ?
Ou devra-t-on le faire moyennant des structures fondamentalement inutiles
avant de les dmolir ?

2. POST-SCRIPTUM II : UNE LETTRE DE HILLEL SCHOCKEN


Jai connu larchitecte et urbaniste Isralien Hillel Schocken en lisant Intimate
Anonymity , un article intressant qu il a publi dans INTBAU. Il y diagnostique
correctement la raison pour laquelle beaucoup despaces urbains chouent malgr une
bonne architecture. Nous avons correspondu et sommes devenus amis. Hillel est vivement conscient des dimensions humaines de larchitecture et de lurbanisme, et dsapprouve les pratiques dconcertantes que nous voyons aujourd hui. Il a eectu des
restaurations trs nes en Isral, notamment la maison de Chaim Weizmann, conue par Erich Mendelsohn. En fait, Hillel a un lien direct avec Mendelsohn par son
grand-pre, qui avait command celui-ci la construction de trois magasins Schocken Nuremberg, Stuttgart et Chemnitz. Bien que les uvres dHillel ont, je pense,
quelque chose dassez moderniste (et je ne suis pas parfaitement laise avec le modernisme), elles sont originales, jolies et aussi adaptatives que le modernisme est capable
de le devenir. On peut dire la mme chose de Mendelsohn, qui fut rejet et marginalis par les autres modernistes clbres pour avoir os tre plus imaginatif queux (et
bien meilleur architecte !). Quand Hillel a visit Berlin, il ma relat ses impressions
personnelles du Muse Juif. Cette lettre constitue un document important car elle
provient directement dun usager perceptif, et conrme aussi ma propre analyse de ce
btiment. Je suis trs heureux de pouvoir l inclure dans ce livre.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Bonjour Nikos,
Dsol de ne pas rpondre en dtail tes questions sur le Muse de lHolocauste , ou plutt sur le Muse Historique Juif de Berlin, tel est son nom.
Je suis tellement frustr devant son succs apparent, il semble que le monde entier soit devenu sourd toute critique.
Larchitecture semble tre en crise continue depuis trs longtemps, srement
depuis les annes 930. Dune profession rsolvant les problmes programmatiques de ses clients et retant les valeurs culturelles acceptes de la socit, elle
est devenue sotrique et goste, reet des lubies de larchitecte en tant quartiste individuel. On ne sattend plus ce que les usagers comprennent leurs constructions grce aux moyens architecturaux. On est de plus en plus expos aux
discours architecturaux pseudo-philosophiques. Face cette situation, on ne
peut sempcher de penser aux Nouveaux Habits du Roi .
Dans tes essais sur Libeskind (Mort, Vie et Libeskind) et dautres, tu assumes
le rle du petit garon de lhistoire. Ton analyse base sur les structures incarnant
la vie et celles incarnant la mort est la fois originale et instructive.
Je souhaiterais apporter quelques points supplmentaires la critique du
Muse Juif de Berlin de Libeskind, qui, je pense, pourraient clarier pourquoi
son architecture et celle dautres architectes jet-set devient morte . Aprs
une demi-heure, mon ls ma suppli de sortir de ce btiment aussi vite que possible. Et il avait raison. Cela illustre encore quil vaut mieux faire des recherches
sur la raction du public que sur lexplication de larchitecte.
Premirement, ce muse fait partie du Muse Historique de la Ville de Berlin et tait cens tracer le long et important chapitre Juif de lhistoire de lAllemagne et de la ville. Il est vrai que la priode tnbreuse de lHolocauste constitue une partie importante de cette histoire, mais elle nest certainement pas la
seule. Les Juifs ont vcu en Allemagne pendant des gnrations et leur contribution la culture allemande, europenne et occidentale dune manire plus gnrale, a t immense. Les Juifs ont jou un rle signicatif dans bien des domaines de la vie, de la science, de la littrature, du commerce, de lconomie, des
arts visuels, de la musique, du thtre, de la philosophie, etc. Le muse tait
cens reprsenter tout cela. Daccord, ce qui y est expos va dans ce sens, mais la
construction de Libeskind rend cet eort parfaitement inutile. Les gens continuent appeler ce muse le Muse de lHolocauste . Ceci est le rsultat direct
de la rhtorique prolique de Libeskind qui associe le plan du muse ltoile
jaune si frquemment porte cet endroit . On se demande quoi bon voquer

PARTIE 4 MORT, VIE ET LIBESKIND

cette Etoile de David jaune de triste notorit si personne ne peut la percevoir ni


sur le btiment nal ni sur le plan.
Deuximement, je pense que la loi devrait empcher les architectes de parler
de leurs constructions ! Larchitecture doit parler au public dans un langage purement architectural. Dans le cas de Libeskind, ce problme est encore plus grave. A divers endroits du btiment, des petits criteaux signalent aux visiteurs ce
que larchitecte attendait quils ressentent cet endroit. Dans le Jardin de la
Dsorientation (cest srement son nom) un espace extrieur dot dune
grille oblique de colonnes de bton un criteau dit en substance : Mr Libeskind sattend ce que vous vous sentiez dsorients . Dsol, mais cela na
fait que mennuyer profondment. Je me suis aussi senti trop nerveux pour pouvoir exprimer mes sentiments, tant donn qu chaque coin un gardien sassurait que je ne puisse pas ter ma veste (alors que latmosphre tait plutt touffante). Vous devriez garder votre veste sur vous ou la laisser au vestiaire
Troisimement, la circulation dans ce btiment est totalement absurde. Partout, des autocollants circulaires rouges et des ches blanches au sol vous indiquent le chemin parcourir. Cest, pour moi, le symbole que larchitecture a
chou expliquer delle-mme le btiment au public. Libeskind a construit trois
routes souterraines censes conter trois histoires programmatiques direntes. Il
ny a rien doriginal utiliser le mot route quand il se rfre des espaces longs,
troits, ennuyeux et monotones, quon nomme en gnral couloirs . Il suit les
pas de lillustre Le Corbusier, qui appelait ses sombres couloirs sans n et menaants, courant le long dun tage sur trois de sa monstrueuse Unit dHabitation, rues . Ces deux-l compensent la pauvre performance de leur architecture
en utilisant des termes censs convaincre le timide visiteur que la nuit est le jour.
Quatrimement, les espaces intrieurs du muse sont simplistes et rectangulaires. Libeskind compense son manque total de intelligence spatiale en perforant le plafond de fentes diagonales pour les fentres associes la composition extrieure du toit, sans aucune considration pour leur eet intrieur. Cest
la raison pour laquelle beaucoup darchitectes qui ont fait lexprience de ldice avant et aprs que lexposition soit installe, disent que ctait mieux vide .
Ce qui y est expos nuit vritablement larchitecture et vice versa.
Malgr tout cela, le Muse Juif de Berlin a t presque unanimement acclam par les critiques darchitecture et par le public, ce qui montre le triste tat
dans lequel se trouve la profession en ce dbut de XXIe sicle. On nexige plus
des architectes quils concordent avec les besoins des clients. Ils ne sont plus responsables du tressage harmonieux du btiment en un tissu vivant. Le succs est

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

assur par le pur eet de choc que cre le btiment. Plus il est trange, mieux
cest. Les villes du monde entier recherchent des starchitectes jet-set pour leur
concevoir un projet qui les xera sur la carte gographique , un projet tel
quon nen a jamais vu auparavant.
L encore, il sagit dune vision moderne des Nouveaux Habits du Roi .
La pense pseudo-philosophique de Libeskind, associe leort de bonnes relations publiques, pourrait vendre de la glace aux esquimaux. Les critiques darchitecture tout comme le public savrent une fois encore bien idiots. Le monde
a vite besoin dun petit garon
Amitis,
Hillel Schocken


PARTIE 5

LESPACE DEFORME
CRITIQUE DE: WARPED SPACE. ART, ARCHITECTURE,
AND A NXIETY IN MODERN CULTURE* DANTHONY VIDLER.
MIT PRESS, CAMBRIDGE, MASSACHUSETTS, 2000

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

* LEspace dform. Art, Architecture et Inquitude dans la Culture Moderne

PARTIE 5 LESPACE DEFORME

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Le titre de ce livre promet de traiter un concept despace se rapportant

larchitecture et lurbanisme qui a immdiatement interpell le critique lorsquon lui a demand dexaminer ce nouvel ouvrage. Il ne faut pas prendre le titre Warped Space (LEspace Dform) de faon trop littrale : on serait susceptible dtre mis au d dy trouver plein de choses sur lespace gomtrique
ou tout autre expos se rfrant aux gomtries gnralises. La notion qua
lauteur de la dformation est aussi intrigante car elle est clairement dconnecte de toute dnition littrale ou scientique du terme. Lauteur doit donc proposer une approche philosophique du concept despace. A cet gard, le lecteur
peut stonner que certains penseurs de ce domaine ne soient pas mentionns
(par exemple, Herman Srgel), tandis que dautres ne sont cits que succinctement (Gaston Bachelard).
Une lecture cursive de la table des matires suggre un examen critique historique du traitement de lespace depuis le dbut du modernisme jusqu aujourdhui,
en faveur de lide partage par beaucoup dentre nous que peu de choses
ont chang de ce ct-l, ci ce nest pour rendre lexprience spatiale de lenvironnement bti encore plus dplaisante. Cependant, celui qui sintresse lexgse
de la dconnection entre la conception architecturale et linteraction des tres humains avec lespace, doit demeurer perplexe face lapproche de lauteur.
Un lecteur familier avec la prsentation dconstructiviste serait plus mme
dapprcier la faon dont le Professeur Vidler traite ce sujet. Un lecteur qui ne serait pas familier avec cette approche est susceptible de batailler ferme, surtout sil
est en qute de dnitions ou dune proposition de thse. Ce livre prsente un
problme de comprhension et le lire est une exprience particulirement exigeante car les ides de lauteur sont diciles suivre. Aprs avoir lu deux fois lintroduction, les objectifs et la porte du livre ne sont toujours pas clairs. Le reste du
livre pose une dicult tant pour le lecteur que pour le critique. Tandis que le
texte semble tenir des propos fermes tout au long du livre, aucune direction densemble ne sen dgage quand on en lit un large extrait, ce qui nous dsoriente.
Le Professeur Vidler travaille apparemment dans la tradition rudite, en incluant rfrences dautres travaux et notes. Pourtant, les citations de Sitte,
Freud, et autres psychologues et urbanistes clbres namnent pas le lecteur
une meilleure comprhension de la thse centrale du livre. Tout travail rudit
doit inclure une vue gnrale du problme, tout en plaant le point de vue et les
contributions de lauteur au sein dune rubrique faite dautres apports.
Malgr la complexit de lespace architectural et urbain et les ides riches et
varies dautres auteurs sur ce sujet, le livre ne prsente que les opinions des d-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

constructivistes et les documents choisis pour supporter ces opinions. Le travail


de Bill Hillier, Julienne Hanson et de la communaut de la syntaxe de lespace
( Space Syntax ) nest pas mentionn, pas plus que les travaux des psychologues
de lenvironnement comme Oscar Newman et Jack Nasar. Une telle omission
semble trange pour un trait sintressant langoisse dans les espaces publics.
On ne saurait dire si lauteur est daccord ou non avec Lon et Rob Krier
sur lide que le modernisme des dbuts du XXe sicle a dclench un dangereux
prcdent en fabriquant dlibrment des espaces psychologiquement inconfortables. Au lieu de cela, nous avons des dclarations de Le Corbusier qui na
jamais compris lespace urbain sur la haine quil voue la ville ; et une discussion peu instructive sur la faon dont les producteurs de cinma du dbut du
modernisme traitaient lespace cinmatique. On y lit langoisse psychologique
ressentie par Le Corbusier en haut de lAcropole, mais rien sur les analyses classiques de ces espaces [], [2].
Trouver quelque chose qui aiderait attirer lattention du lecteur type du
Journal of Urban Design nest pas non plus facile. Par exemple, des critres ou un
ensemble de conseils expliquant comment analyser, juger ou construire un type
despace architectural ou urbain, qui soit peru comme plus humain que ce que
lon trouve dans la plupart de larchitecture du XXe sicle ; quoi que ce soit susceptible dtre utilis par un architecte en exercice, un urbaniste, un citoyen intress. Lauteur navait srement aucune intention de traiter ce sujet.
La seconde moiti du livre est un ensemble dessais faisant lloge dun certain nombre dartistes et darchitectes contemporains, dont Mike Kelley, Greg
Lynn, Toba Khedoori, Martha Rosler, Eric Owen Moss, Rachel Whiteread et
Daniel Libeskind. Beaucoup dentre eux deviennent des artistes visuels, souhaitant plus noncer une armation philosophique que dessiner une structure pratique. Lune des seules constructions vraiment traite dans ce livre est un imposant bloc de bton, dvers dans la coquille vide dune maison, et la maison (qui
formait la coquille ou le moule du bton) a t dmolie. Une autre, est une
sculpture gante dun soutien-gorge, qui remplit une grande pice. Nous sommes donc plongs dans le monde fantasque de lavant-garde artistique, mais
dans ce cas, le lien avec les vrais btiments et lespace expriment est vraiment
tnu. Comme le mentionne Vidler, limposant bloc de bton de Rachel Whiteread fut attaqu de faon virulente par la presse de Londres et le London County
Council, accus de gner la fois toute plantation et nouvelle construction, tant
plus solide quun bunker. Que vont bien pouvoir faire les urbanistes dun imposant bloc de bton sans intrieur ?

PARTIE 5 LESPACE DEFORME

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Dans son essai sur le groupe darchitectes Viennois, les Coop


Himmelb(l)au ainsi que Friedrich Hundertwasser, Vidler identie correctement leur dvouement une attaque intransigeante du statu quo architectural.
Mais Hundertwasser qui a vraiment compris comment crer des espaces humains, la fois intrieurs et extrieurs ne gure pas dans la suite. Au lieu de
cela, pour des raisons bien diciles saisir, on vante des projets bizarres et absolument peu pratiques de Coop Himmelb(l)au.
Il ny a, en outre, pas dindication concernant le fait que dans les meilleures
coles darchitecture actuelles Coop Himmelb(l)au est en train de devenir le statu
quo contre lequel les adeptes de Hundertwasser doivent maintenant batailler.
Lauteur adopte le style dexposition des philosophes dconstructivistes, qui
connecte ides et phrases dune manire alternative, et qui, nalement, na
aucun sens pour les personnes ayant une formation scientique.
Ce sujet a t bien trait par Alan Sokal et Jean Bricmont, qui lont discut
dans un illustre canular publi dans un journal dconstructiviste [3]. En acceptant la philosophie dconstructiviste et en dcidant de faire apparatre des architectes se rclamant dune lgitimit sur la base de cette philosophie, Vidler est
inluctablement oblig dutiliser leur style unique de discours. Toutefois, beaucoup dentre nous trouvent cela terriblement confus.
Le critique sexcuse demble auprs de lauteur car aucune oense personnelle nest voulue dans cet examen. Le critique doit srement manquer le vrai
message du livre alors que dautres lecteurs le trouveront probablement instructif. Nanmoins, le critique pense que ce livre nest pas crit pour un lecteur
moyen. Des personnes comme lui auront du mal extraire quelque information
utile de ce livre, mais on pourrait le recommander aux architectes acceptant
dj la discussion du style dconstructiviste.

REMERCIEMENT
LE CRITIQUE SOUHAITE REMERCIER LE PROFESSEUR PETER VEFEADES DE LA
TRINITY UNIVERSITY POUR LAVOIR AID DANS CET EXAMEN.


PARTIE 6

ANTI-ARCHITECTURE ET RELIGION

PARTIE 6 ANTI-ARCHITECTURE ET RELIGION

. INTRODUCTION
En cherchant expliquer un mystre culturel pourquoi le monde a renonc aux constructions motionnellement nourrissantes pour embrasser des
constructions qui nous rendent littralement malades on se heurte de rudes
cueils. Ce nest pas que les mthodes pour fabriquer des btiments humains
soient inconnues, ou quil y ait un manque darchitectes pour les construire ; la
socit a dcid en toute conscience de btir ce quelle btit. En outre, une nergie norme est dpense pour convaincre les gens que les constructions contemporaines qui nous entourent sont bonnes, mme si presque tout le monde ressent
le contraire. Il y a une dconnexion lmentaire entre ce que lon ressent et ce
quon nous dit que lon devrait ressentir ou tre forc daccepter. Les rponses
ces questions nous amnent de la thorie architecturale aux croyances et aux
systmes sociaux.
Je souhaite laborer une ide qui a souvent t exprime par les architectes
no-traditionalistes : tous les styles ne se valent pas du point de vue de leurs nalits architecturales ; certains styles ont des eets dltres non seulement sur
lenvironnement bti, mais aussi sur lensemble de la socit. Contrairement
une hypothse avidement accepte dans notre culture contemporaine, lavantgarde nest pas inoensive. Le pluralisme stylistique cache un danger car il accepte les cultes au sein de la socit, et ces cultes souhaitent dtruire la socit.
Dans un style architectural, les ides et les concepts sont lis alors quil peut
ny avoir aucune relation logique entre eux. Quelquun labore une structure
lapparence nouvelle et soulve des raisons hors de propos pour expliquer laspect
de cette structure. Pour garantir son succs, larchitecte peut lier le nouveau style
des thmes qui proccupent la socit un moment donn, promettant quadopter son style aidera la socit avancer dans la direction dsire. Les styles de
construction qui ont volu pendant des millnaires ne sourent pas dune telle
malhonntet ou dconnection logique ; seuls les styles arrangs la hte sont
aussi dfectueux. Un tayage particulier des fondations philosophiques dun style
pourrait susciter de fausses armations ou dclarations et pourtant paratre sassembler dune faon superciellement satisfaisante. Cest cette satisfaction de larrangement qui dupe lesprit en lui faisant accepter une structure stylistique ; lesprit nexamine gnralement pas la cohrence logique du message densemble. Il
existe un mcanisme inn dans lesprit humain qui permet ce phnomne.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

2. LA RELIGION APPORTE UNE STRUCTURE AU SENS


Il est indniable que les plus grandes crations architecturales de lhumanit
surgissent en rponse la ferveur religieuse ; le dsir dexprimer par les matriaux ce que les tres humains ont ressenti pour leur Divinit et Crateur. Les
cathdrales, les glises, les mosques et les temples du monde entier attestent de
ce fait. Dnormes investissements en nergie humaine ont t faits pour la cration de ces structures. A peu dexceptions prs, elles rvlent une honntet dexpression absolue.
La religion merge de la ncessit de comprendre un univers qui chappe
notre comprhension cause de sa complexit profonde et ordonne. La religion
a agi dans les meilleures priodes de la civilisation humaine pour complmenter
notre comprhension scientique des phnomnes naturels. Elle peut et cherche
apporter des rponses aux questions trop diciles pour que la science puisse y
rpondre. En orant un ensemble dinstructions et de rituels pour compenser le
ct destructeur de la nature humaine, les religions du monde ont plus ou moins
empch lhumanit de tomber dans le chaos et la barbarie.
Toutes les religions sont bases sur la vnration dune forme dordre suprieur, ce qui signie quun aspect cl de la religion essaye de recrer cet ordre,
comme une expression gomtrique utilisant des matriaux physiques. Ce processus commence avec la Maison de Dieu et les artefacts religieux mais ne sarrte certainement pas l. Dans les premires religions, lesprit crateur se manifestait partout et non simplement dans des endroits spciaux ou dans une certaine sorte dartefact sacr. Les objets utilitaires taient faits de la mme philosophie de leort pour reprsenter la complexit et la beaut de lunivers bien
mieux compris par les tres humains cette poque dans les choses construites. Tout croyant accepte que Dieu soit vraiment partout, ainsi, pendant des
millnaires, nous avons essay de construire notre entourage selon une logique
suprieure. Alors que cette attitude gnrait une tension avec les forces en opposition : de lconomie, de lutilitarisme, de la mode, etc., cette tension empchait nos btiments et artefacts dtre dpourvus de vie.
La croyance religieuse est souvent guide (pas pour tout le monde cependant) par un besoin de saccommoder des mystres de lunivers. Une mythologie religieuse ore non seulement des rgles de conduite quotidienne, mais apporte aussi consolation et stabilit contre lerayante perspective selon laquelle
la vie naurait pas de sens. Un systme de croyances donne donc un but nos
vies. De la mme manire, les architectes ont besoin dune structure ayant un

PARTIE 6 ANTI-ARCHITECTURE ET RELIGION

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sens pour leur profession et, ayant abandonn les valeurs traditionnelles, ils la
rechercheront dans les cultes de leur propre fabrication. Larchitecture na pas
encore dvelopp de base scientique empchant la qute du sens dans le mysticisme et lirrationalit.

3. LE DCONSTRUCTIVISME PHILOSOPHIQUE FRANAIS


Un groupe de philosophes franais a lanc une mode anti-scientique la
n du XXe sicle. Dans un ensemble darticles ayant peu de sens, ils dclaraient
que lanalyse scientique ntait pas valide et que les modes de pense proches
de la dissociation libre taient plus thiques. Leur ide exacte est impossible
rsumer vu quelle manque prcisment de toute logique interne. Nanmoins, le
rsultat nal de ce mouvement est la cration dun culte dadeptes anti-scientiques, qui remettent prsent en question toutes les russites scientiques de
lhumanit et donc tous les progrs acquis par la science. La raison qui a permit
un culte si bizarre et destructeur dmerger dans lacadmie repose peut-tre
sur un phnomne linguistique. Le dconstructivisme est n dune discussion
dans les milieux acadmiques franais. Ceux qui parlent franais et qui ont pu
lire la philosophie franaise savent srement quun intellectuel dou peut dbattre haut et fort en franais et dire en substance trs peu de choses tout en donnant limpression de faire de profondes dclarations. Les franais ont une longue tradition de discours rudit, qui peut tre superciel en contenu mais linguistiquement riche en formules et expressions agrmentes. Si cette hypothse
est bien correcte, cela expliquerait pourquoi le public acadmique franais fut
au dbut fascin par les discours dconstructivistes, alors que les textes traduits
en anglais nont aucun sens. Nanmoins, ces textes sont lus dans le monde entier prsent ils font partie dun culte tabli dont lirrationalit forme une
part de son mysticisme.

4. LARCHITECTURE DCONSTRUCTIVISTE
On peut dcrire larchitecture dconstructiviste comme le produit dun
groupe darchitectes ayant cr son propre culte en dnissant un nouveau style
de construction. Le style est aisment reconnaissable par ses formes brises, lutilisation de matriaux high-tech pour la stimulation visuelle et le viol inten-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

tionnel de la plupart des proprits lmentaires de lquilibre, du rythme et de


la cohrence. Leur seule stratgie de conception est une expression morphologique simple et alatoire, qui te la forme tout son sens. On peut douter que ces
architectes comprennent les philosophes dconstructivistes franais (car leurs
crits sont en principe incomprhensibles). Ils trouvent pourtant chez eux un
tayage philosophique pratique et une grie accrocheuse pour justier
leur propre culte architectural.
La science essaye de comprendre la complexit ordonne de lunivers. Elle
procde en assemblant dirents morceaux dides, obtenus de chercheurs distincts par des techniques varies, en une image cohrente. Parfois, les scientiques isolent une structure pour tudier ses parties, mais seulement an den
mieux saisir le fonctionnement global. La dconstruction est lantithse de ce
processus : elle cartle la forme pour le simple plaisir du geste. Elle dtruit la
complexit ordonne que la nature a si merveilleusement synthtise et dont
nous avons nous-mmes merg. Cette destruction est tout bonnement un tournant contre les forces de lvolution qui nous ont crs.
Et pourtant, le succs du culte dconstructiviste est indniable. De nos jours,
les plus prestigieuses coles darchitecture du monde ont ouvert leurs portes au
dconstructivisme et ont engag ces architectes qui se sont faits les premiers reprsentants de ce culte. Les plus grandes entreprises, les gouvernements et mme
les institutions religieuses tablies rivalisent entre elles pour obtenir leurs faveurs,
moyennant dtranges commissions, dpensant de grandes sommes dargent qui
pourraient tre utilises pour construire des structures adaptes aux corps et
lesprit humain. Dans un engouement des plus absurdes et nalement destructeur les mdias promeuvent le culte des images dconstructivistes comme
mode architecturale, les diusant tout en leur prtant une respectabilit.
Finalement, les techniques vangliques sont utilises mauvais escient
pour vendre les ides dconstructivistes aux pays du tiers-monde, tablissant
une association douteuse entre les formes bizarres et le progrs technologique.
Les pays qui achtent cette ide dtruisent alors sottement leurs btiments vernaculaires, historiques et sacrs, dans le but datteindre un niveau supposment
suprieur de la culture architecturale. Nanmoins, cest presque linverse qui arrive, quand, aprs que lexcitation initiale se soit dissipe, les rares ressources
sont dilapides pour payer les coteux matriaux imports comme le verre et
lacier. Il en rsulte un imminent dsastre cologique dans le monde entier. Le
dommage caus notre hritage architectural et culturel est immense.

PARTIE 6 ANTI-ARCHITECTURE ET RELIGION

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5. INTOLRANCE AUX STRUCTURES


VERNACULAIRES ET HISTORIQUES
On a dmoli tant de fois un ancien btiment parfaitement sain pour faire
place un nouveau btiment bien infrieur. On ne prend tout simplement pas
en considration la rnovation et ladaptation les vestiges du pass doivent
tre entirement eacs. Et pourtant, en termes de qualit structurelle autant
que pour leur connectivit avec les tres humains, beaucoup de vieux btiments
ne peuvent pas tre reproduits aujourdhui ; ils seraient bien plus chers construire que ce que les clients ont lhabitude de payer et trs peu darchitectes contemporains seraient mme capables de les construire. Cest peut-tre cette jalousie, cette incapacit certaine approcher les standards et progrs architecturaux
suprieurs de ceux qui sont en-dehors du culte, qui guide ces destructeurs.
Malgr la raction trs mdiatise des divers styles architecturaux postmodernistes contre le modernisme, ceux-ci ont tous conserv lintolrance du modernisme lgard des structures vernaculaires et historiques. Comme on le sait,
il est toujours interdit de construire de faon traditionnelle, et quand certains
lments traditionnels sont inclus pour une raison ou une autre, il ne peuvent
quapparatre sous forme de farces et non comme des composants tectoniques intgraux. Les quelques architectes contemporains qui construisent dans
des styles plus ou moins traditionnels sont frocement attaqus par ltablissement architectural. Quiconque oserait briser le tabou du XXe sicle contre larchitecture traditionnelle risquerait de mettre n sa carrire.
Rien dtonnant donc que les nouveaux btiments traditionnels suscitent
opposition et scandale si violents au sein de la communaut architecturale. Un
point intressant est que cette rvulsion est comparable celle que ressentent les
citoyens ordinaires quand ils sont confronts aux structures dconstructivistes
les plus bizarres. En consquence de leur formation, la plupart des architectes
considrent aujourdhui larchitecture traditionnelle comme impure et pensent quune partie de leur devoir professionnel consiste purier le monde travers son limination. Selon cette conception des choses, les architectes no-traditionalistes sont les tratres et les ennemis du culte.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

6. MME LEGLISE
Tout se passe comme si les architectes forms par les idaux du XXe sicle
avaient lu le trait de Hans Urs von Balthasar The Glory of the Lord : Volume I ,
qui lie la beaut lamour de Dieu, dans le but de faire exactement linverse. Tout
ce qui est naturel, beau, sacr et saint est ni, ridiculis, supprim ; et qui plus est
avec une insistance fanatique. Mme lEglise nest pas pargne. Adoptant remarquablement ce qui nest pas saint, lEglise a embrass larchitecture moderniste. Il
en rsulte que beaucoup de gens nont plus envie de faire leurs dvotions dans les
nouveaux btiments de lEglise qui les rendent malades. Ils remettent aussi en
question la sagesse dune Eglise qui nassimile plus le Beau au Sacr.
Pendant des millnaires, la plus haute expression architecturale tait rserve
la Maison de Dieu. Ceci est vrai pour tous les peuples et toutes les religions.
Quimporte que liconographie soit autorise ou non ; l o elle ltait, lhumanit crait de glorieuses mosaques, fresques et peintures ; l o elle ne ltait pas,
lon crait de fantastiques carrelages polychromes, des sculptures abstraites sur
bois, des tapis pour nos lieux de culte. Les espaces religieux en eux-mmes symbolisaient par leur gomtrie la plus haute expression de lamour des tres humains pour leur crateur. Tout cela a pris n brusquement au XXe sicle ; la cration despaces clairs, mais aussi notre attachement travers larchitecture une
forme dordre suprieur de lunivers se sont progressivement retirs.
Les architectes modernistes cassrent lespace intrieur en des volumes mal
dnis, utilisant des plans briss pour les murs, des formes et des angles extrmes pour les plafonds. Un manque de fermeture (souvent aggrav par des murs
de verre) dtruisit la qualit densemble des pices individuelles. Les espaces existants furent rendus soit exigus en rabaissant outre mesure les plafonds, soit inconfortables en levant le plafond la hauteur de deux niveaux. En complment
de cet assaut aux sens de lusager, les matriaux durs, prcdemment rservs aux
surfaces externes furent introduits, dans les murs internes. Par une ironie exceptionnelle, on a command aux architectes modernistes la construction dglises
(certaines ont t juges inutilisables par ceux qui voulaient les frquenter), ainsi
que la dguration de vieilles glises par une soi-disant rnovation .
Nous vivons une priode dicile de lhistoire de larchitecture. Il semble
que les meilleures institutions acadmiques darchitecture aient adopt une philosophie et une pratique qui reprsentent lanti-architecture. En outre, les universits enseignent cette anti-architecture plus dune gnration de futurs architectes. Les personnes trangres cette profession attendent navement des

PARTIE 6 ANTI-ARCHITECTURE ET RELIGION

97

architectes quils sachent ce quest larchitecture, et que les plus clbres dentre
eux soient de bons guides suivre. Et pourtant, rien nest plus loign de la vrit. Un culte destructeur sest empar de la discipline. Ce court essai na pas le
pouvoir de renverser cette tendance catastrophique, mais il peut au moins hisser
un drapeau dalerte contre une architecture devenue folle.


PARTIE 7

LARCHITECTURE DU XXe SIECLE


EST UN CULTE

PARTIE 7 LARCHITECTURE DU XXE SIECLE EST UN CULTE

. INTRODUCTION
A ma grande surprise, jai ralis que les architectes ne sintressaient pas
aux lois de larchitecture. Ils prfrent concevoir des btiments sur la base dune
mode artistique et de proccupations philosophiques phmres. Les eorts de
mes minents collgues Christopher Alexander et Lon Krier pour rformer la
discipline de larchitecture ont t accueillis avec le mme dsintrt. Rcemment, une autre tentative initie par le Prince Charles a chou, malgr laccord
de la grande majorit du public britannique avec sa vision humaine de larchitecture. Comment se fait-il que la profession architecturale rejette les tentatives
de rformes avec autant de succs ? Je crois que la rponse se trouve dans un
phnomne de systme. Larchitecture est devenue une fausse religion, un culte,
et en tant que telle, la dernire chose quelle souhaite est dtre transforme en
une discipline scientique raisonnable. La raison en est que ces deux types de
systmes ont des structures internes trs direntes, qui gnrent chacune une
forme trs distincte de pouvoir qui les contrle. Il ny a pas de transition possible entre un culte et une discipline base sur des prceptes logiques.
En science, il existe une stabilit du systme grande chelle et long terme. A linverse, larchitecture contemporaine, comme tout autre systme de
croyance infond, ne peut tolrer aucun changement mineur et est donc voue
leondrement catastrophique de son propre systme.
Quand la socit dcidera dabandonner larchitecture en tant que culte,
quand elle la remplacera par une architecture fonde sur des connaissances propres, alors la structure qui est actuellement au pouvoir du monde architectural
cessera dexister. Une nouvelle organisation, compose de personnes distinctes,
supporte par un nouveau systme dducation, prendra la situation en main.
On comprend donc comment les architectes les plus inuents, ralisant que leur
prosprit dpend de leur capacit prolonger le systme actuel, travaillent ecacement renforcer lemprise de ce systme sur la socit.

02

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

2. DFINITION DUN CULTE


Un systme peut tre identi comme un culte dangereux sil a les caractristiques suivantes, combinant objectifs et techniques :
.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Il cherche dtruire ;
Il isole ses membres du monde ;
Il revendique une connaissance et une moralit spciales ;
Il exige une stricte obdience ;
Il applique un endoctrinement ;
Il remplace notre perspective du monde ;
Il a une philosophie auto-rfrentielle ;
Il cre son propre langage, incomprhensible aux non-initis ;

Je vais prsent dmontrer que larchitecture contemporaine satisfait tous


ces critres.

3. LARCHITECTURE ET LES CULTES


Aujourdhui, peu de gens lient larchitecture la religion. Pourtant, jusquil
y a deux sicles, architecture et religion formaient une entit. Depuis, larchitecture sest dtache de la religion an de former son propre culte. Elle rivalise
avec celle-ci en promettant ses adeptes la transcendance. Elle ore un enchantement aux apparences mystiques, des ides dcouvrir par le pur pouvoir de la
crativit . Larchitecte voit dans la conception dun btiment loccasion de
sexprimer et cette expression quil voudrait transcendantale va bien entendu
au-del des usages utilitaires du btiment. Ainsi, malgr linsistance clame des
modernistes propos dun certain fonctionnalisme, ceux-ci furent eux aussi enchants par leurs propres expressions formelles. Il nest donc pas tonnant que
larchitecture dforme et fasse mauvais usage des mcanismes quutilise habituellement la religion, an de constituer son propre domaine.
Le Bauhaus et le Taliesin deux cours sur lesquels se base implicitement lducation architecturale contemporaine taient structurs comme des
cultes. Walter Gropius avait tabli un dogme strict et autoritaire destin aux
tudiants rsidents au Bauhaus. Johannes Itten, un adepte de la branche mazdiste (zoroastrienne), endoctrinait les tudiants du Bauhaus avec ses thories

PARTIE 7 LARCHITECTURE DU XXE SIECLE EST UN CULTE

03

mystiques. Wassily Kandinsky, Piet Mondrian et Theo van Dsburg (professeurs du Bauhaus), faisaient partie du mouvement thosophe dHelena Blavatsky. Ils partageaient tous la cosmologie mystique du thosophe Dr. M. Schnmackers, dont les thories astrales prchaient que seules les couleurs primaires jaune, bleu et rouge pouvaient tre utilises.
De lautre ct de lAtlantique, les pratiques Taliesin taient organises par
Olgivanna Wright, troisime femme de Frank Lloyd Wright et disciple du grcoarmnien et mystique George Gurdjie. Gropius a tabli ses principes anti-traditionalistes ds quil est arriv la tte du dpartement darchitecture de luniversit de Harvard en 938, constituant le modle de lducation architecturale
daprs-guerre. Les coles du monde entier ont ensuite rapidement copi les
ides de Wright et de Gropius.
Il importe peu que les groupes spiritualistes cits prcdemment aient t
des cultes bienfaisants, bnins ou nuisibles. Des mthodes propres aux cultes
ont t appliques pour faire de larchitecture un nouveau culte, un culte extrmement dangereux en raison de sa virulence et de ses objectifs destructeurs.
Lun des aspects fondamentaux du modernisme se manifeste ainsi dans la
croyance absolue en la ncessit dliminer toute architecture pr-moderniste.
La transformation de larchitecture en culte seectue au moment de labandon de la culture constructive traditionnelle. Comme tout scientique et comme tout artiste, larchitecte doit matriser de vastes connaissances et de srieuses
comptences techniques sil veut apporter une contribution originale sa discipline. Faisant de tout cela, les modernistes purent orir une gratication instantane tous ceux qui rejoignaient leur culte. Ils attirrent ainsi leurs adeptes
grce au mythe sduisant du gnie crateur. Certes, les jeunes architectes devaient encore tre forms pendant quelques annes, mais dsormais, le temps tait
utilis diremment. Au lieu de leur apprendre et de leur faire assimiler le noyau
dun corpus de connaissances solides, il susait de les former lallgeance au
nouveau culte architectural.

4. LAVAGE DE CERVEAU
Lendoctrinement du culte commence par briser la conance en soi et lestime personnelle du sujet ; lquilibre motionnel de lindividu, tel quil sest construit au cours de lenfance par le dveloppement de lintuition et des sens, est
rompu. Des techniques faisant usage de lhumiliation mentale et physique sont

04

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

appliques patiemment, discrditant toute rponse intuitive et inne de ltudiant. Sa stabilit interne et sa conception du monde sont sapes, et il est ainsi
rendu disponible tout type dendoctrinement.
Pendant plusieurs dcennies, les novices de larchitecture ont t formats
lide que le plaisir sensuel de lornement et des formes, des surfaces et des couleurs architecturales tait un acte criminel. On leur a soutenu que de telles sources de plaisir ne conviennent quaux peuples primitifs et aux dgnrs sociaux,
que lindividu intellectuellement avanc est cens cultiver son indirence face
aux lments architecturaux sensuellement mouvants. Etant donn quil est tout
fait naturel de manifester une raction psychologique et physiologique face
ces lments interdits, cette doctrine cause chez le novice des sentiments de culpabilit et danormalit, prcisment ceux qui sont requis pour commencer briser son esprit. Lestime de soi de ltudiant est par la suite reconstruite articiellement sur un rpertoire de formes et de surfaces tranges et hostiles ; progressivement, la ralit du culte devient la seule considre comme valide. Comme lindique ce slogan du Bauhaus, son esprit a t amen recommencer zro ,
aprs avoir subi une restructuration radicale de sa propre conscience.
Lenseignement en atelier dans les coles darchitecture se prte parfaitement
cette technique dendoctrinement. Le projet dun tudiant est jug en dehors de critres logiques et prouvs sur sa ressemblance momentane avec des
btiments la mode. La note de ltudiant dpend entirement des caprices du
professeur. Il nest donc pas tonnant que, malgr lobjectif de crativit sans limite largement proclam, tous les projets des tudiants tendent se ressembler,
se conformer au dogme stylistique, quand ceux qui nadoptent pas les croyances de ce culte sont limins avant dobtenir leur diplme et ne rejoignent ainsi
jamais la profession architecturale.

5. LE CULTE DU DCONSTRUCTIVISME
Dans un canular dvastateur, les deux physiciens Alan Sokal et Jean Bricmont ont dmasqu quelques uns des philosophes dconstructivistes franais les
plus minents.
En eet, dans un milieu scientique intgre, les charlatans ne sont pas protgs. La socit de leurs pairs les expulse des positions do ils peuvent nuire, protge ses propres fondations plus que la cte de ses membres individuels. Mais
dans une discipline biaise, tout ceci narrive pas tant les enjeux de pouvoir sont

PARTIE 7 LARCHITECTURE DU XXE SIECLE EST UN CULTE

05

prdominant sur les enjeux de la connaissance. Ainsi dans larne architecturale,


les dconstructivistes sont invulnrables, soutenus par une discipline dont les
croyances sont organises en un vritable culte. Ceux qui se servent de la philosophie dconstructiviste pour justier des btiments tranges sont maintenant
lapoge de leur profession. Une socit qui ignore la dnonciation des imposteurs
intellectuels est en danger. Si une partie du systme est pathologique, tout le systme est mis en danger. Les connections systmiques niront par infecter le reste
du systme (dans ce cas, lensemble de la socit), puis donc par le dtruire. Notre
civilisation semble tre si complaisante avec le progrs technologique rcent quelle ne reconnat plus les menaces envers sa propre existence. Nous sommes distraits par nos jouets technologiques et nappliquons pas notre connaissance scientique pour maintenir notre socit dans un ordre de fonctionnement salutaire.
Des cultures plus traditionnelles sont conscientes que quelque chose va lamentablement de travers, mais elles ne savent pas comment ragir de faon constructive.
Les coles darchitecture forment des diplms endoctrins dans la philosophie dconstructiviste mais incapables de concevoir des btiments simples et appropris aux besoins humains. On a montr, en outre, que les btiments dconstructivistes tent toute vie lenvironnement, en considrant ici la vie comme
un degr mesurable de complexit organise, caractristique des formes vivantes.
Rien de tout cela nest peru par les architectes en exercice ou par les tudiants qui deviendront architectes, leur discipline tant devenue entirement autorfrentielle. Toute ralit extrieure ce systme clos est expressment ignore, et
cest bien ce que les dconstructivistes dclarent avec une arrogance dmesure.
Le dconstructivisme sest x comme premire mission celle de la destruction des fondations logiques de la connaissance et du raisonnement, dune telle
faon qui rend impossible sa reconstruction par la suite.

6. LES SYMBOLES DU CULTE ARCHITECTURAL


Alors que le conditionnement psychologique des tudiants en architecture est
utilis pour reformater leur esprit selon un ensemble dimages approuves , cet
endoctrinement dveloppe des associations ngatives avec les images dsapprouves . Une campagne de propagande remarquablement ecace a li avec succs
larchitecture traditionnelle tous les maux de lhistoire. Pour beaucoup dtudiants, un btiment classique reprsente le mal, et un btiment de style vernaculaire un srieux obstacle au progrs. De la mme manire que les animaux de la-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

boratoire et les prisonniers de guerre sont conditionns pour ragir automatiquement un stimulus particulier, les architectes ont t conditionns pour ressentir
une rvulsion physique devant tout nouvel dice de style traditionnel. Le culte
leur a lav le cerveau an quils identient sans rexion les ennemis du culte.
Le symbole du culte du modernisme est un rectangle vide, dont le concept
de vide exprim par son intrieur est aussi important que ses bords rectangulaires tranchants.
Depuis que le dogme moderniste a interdit lornement lchelle humaine,
il nexiste plus dexpression symbolique en architecture avec laquelle les tres humains pourraient tablir des relations. Lon est parvenu imposer ltrange esthtique du modernisme en crant le nant. Son symbole est prcisment labsence de symbole. Limage mentale de la forme pure attaque la structure vivante du monde.
On attribue Theo van Dsburg (du De Stijl et du Bauhaus) cette dclaration : Le carr est nous ce que la croix tait aux premiers chrtiens . Ici,
nous rencontrons un changement de niveau philosophique, des symboles visuels
vers un idal abstrait. Les modernistes vouaient un culte labstraction inaccessible de la puret gomtrique, ce qui contribua au dplacement de tous les symboles visuels et architecturaux du pass. Ceci montre le transfert de valeurs des
symboles et principes traditionnels (qui pouvaient exprimer la religion) vers un
idal abstrait (qui rivalise avec la religion).
Le dconstructivisme est un rejeton du modernisme qui a retenu beaucoup
des symboles du culte de son pre, comme les bords aiguiss et ses surfaces
high-tech . A force de chercher la nouveaut au sein dun style svrement limitant, les architectes dconstructivistes ont abandonn la gomtrie rectangulaire horizontalement aligne des dbuts du modernisme, pour crer des lignes
droites brises, diagonales et courbes. Le but idologique du modernisme, celui
dliminer la reproduction des formes et symboles historiques, a t atteint par
une abstraction gomtrique svre. La seule solution possible pour quitter cette
abstraction vide, sans revenir la complexit ordonne de larchitecture traditionnelle, est de dtruire toutes les formes dun seul coup. Comme le modernisme, en tant que systme de pense, a reni la complexit organise, le dconstructivisme ne pouvait quvoluer vers une complexit dsorganise.
Les symboles de culte en architecture agissent comme des virus infectant
lenvironnement construit. Ils ont mme parasit les religions tablies, avec pour
consquence ces constructions religieuses daprs-guerre qui diusent lidologie du culte plutt que les valeurs spirituelles de leurs paroissiens.

PARTIE 7 LARCHITECTURE DU XXE SIECLE EST UN CULTE

07

7. LA SOLUTION
Le culte architectural ayant accd au pouvoir, il contrle dsormais lducation architecturale et les mdias. Le dconstructivisme imprgne prsent les
domaines de lart, de la littrature, de la philosophie et des sciences sociales. O
allons-nous donc alors trouver quilibre mental et soutien ? Deux domaines
sopposent aux cultes, qui fourniront des allis naturels une architecture plus
humaine tant pour le prsent que pour lavenir : celui de la science et celui de la
foi. Car la principale faiblesse dun culte destructif est dtre la fois coup de
la science et spar de Dieu.
Les modernistes ont employs la science dune faon atrocement errone, et,
aujourdhui, la machine propagande des dconstructivistes sempare des termes de fractale, de non-linarit, de chaos, ou dmergence. Nous devons dire
au monde ce que nous pensons tre la vrit : les nouvelles sciences nous conduisent sans quivoque vers une architecture proprement traditionnelle, car celle-ci est ne du mme processus gnrateur qui engendra le reste de lunivers.
Une architecture nouvelle et humaine peut participer combler le foss entre la
science et la foi, et cette alliance nous conduire vers un monde meilleur.


PARTIE 8

LE VIRUS DERRIDA

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

. INTRODUCTION
Depuis les annes 960, la dconstruction cherche miner toutes les structures bien ordonnes. La dconstruction est une mthode danalyse de textes
base sur lide que le langage est intrinsquement instable et changeant et que
le lecteur plus que lauteur est central dans la dtermination de son sens. Ce fut
lide propage par le philosophe franais Jacques Derrida la n des annes
960. (Encarta World English Dictionary, 999). Pour lui les textes nont pas
de sens dni, leur interprtation est laisse au choix des lecteurs. La dconstruction prtend ainsi tre une libration de lhgmonie de la certitude.
Parasite, elle a besoin dune structure dj ordonne ou latente pour agir sur
elle et nalement la dtruire. A une remarquable exception prs, ce que disent
ses dfenseurs est confus et embrouill. Etant une attaque la logique, elle ne
produit pas dnoncs logiques. Selon Derrida : Toutes les phrases du type la
dconstruction est X ou la dconstruction nest pas X passent a priori
ct du point, ce qui revient dire quelles sont fausses. Lun des objectifs principaux en dconstruction est de dtruire lontologie et surtout lindicatif prsent
de la troisime personne : S est P. (Collins & Mayblin, 996 ; p. 93).
La dconstruction peut cependant tre comprise par son action. Elle dmonte
les structures, les noncs logiques, les croyances traditionnelles, les observations,
etc. Lorsquon critique les dconstructivistes pour ce dmembrement des entits,
ils sobstinent prtendre ne faire quanalyser et commenter un texte. Cette approche ressemble curieusement la faon dont les virus survivent et prolifrent.
Derrida lui-mme a nomm la dconstruction virus : un code inerte qui
se reproduit par le biais dun hte . Sa stratgie consiste dabord se faire ingrer par un hte peu suspicieux, ensuite forcer sa machinerie interne
produire de nouvelles copies de lui-mme, puis diuser le plus grand nombre
de copies possible an daugmenter les possibilits dinfection de nouveaux htes. Un virus ne peut survivre quaux dpends dun hte plus complexe que luimme en lenvahissant et en le dtruisant. Originaire de France, la dconstruction a infect beaucoup de disciplines universitaires partout dans le monde.
Dans une dclaration claire, cet gard peu commune chez Derrida, celui-ci
expose ses objectifs : Tout ce que jai fait est domin par lide du virus,
quon pourrait nommer parasitologie, virologie, le virus tant beaucoup de choses Le virus est en partie un parasite qui dtruit, qui introduit le dsordre
dans la communication. Mme du point de vue biologique, cest ce qui arrive
avec un virus ; il dtraque un mcanisme de type communicationnel, son coda-

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

ge et son dcodage [il] nest ni vivant ni mort [cest tout] ce que jai fait depuis que jai commenc crire. (Brunette & Wills, 994 ; p. 2). Heureusement, tant donn que la plupart des gens sont incapables de comprendre Derrida, celui-ci na inuenc la socit que de faon indirecte (Salingaros, 2002).
La dconstruction eace les manires normales de penser. Incomprhensible, son action nen est pas moins trs ecace, attaquant tous les types dassociations ncessaires la formation de penses cohrentes. Elle agit comme un
virus informatique qui eace linformation dun disque dur. Le virus Derrida
cherche miner toute signication initiale travers un jeu de mots complexe et
entirement autorfrentiel (Scruton, 2000). A dautres gards, dastucieux critiques ont fait lerreur de mpriser Derrida en le considrant comme un obscur
philosophe franais de plus. Pourtant, ce quil a introduit est dangereux. Il
transforme la connaissance en hasard, tout comme un virus dtruit les organismes vivants en dsintgrant leurs cellules. On peut rsumer ses proprits ainsi :
() Le virus est une trs petite quantit dinformations, code soit en une liste
dinstructions suivre, soit en des exemples reproduire.
(2) Au sein dun hte appropri, le virus dirige la dsintgration partielle de
lordre et de la connectivit dans la structure-hte.
(3) Le virus ordonne ensuite le rassemblage des parties de la structure hte,
mais dune manire qui nie les connections ncessaires pour atteindre la
cohrence ou la vie.
(4) Le produit nal doit coder le virus dans sa structure.
(5) Un produit dconstruit est le vhicule de la transmission du code viral vers
le prochain hte.
La dconstruction a russi de faon remarquable dmembrer la littrature,
lart et larchitecture traditionnels. Comme un virus biologique, la dconstruction prend garde quilibrer la survie de lhte avec linfection. Elle ne dtruit
que partiellement lhte, car sa destruction totale empcherait toute nouvelle
transmission. Elle rompt les ensembles dides en sparant les ensembles naturels en sous-ensembles. Certains de ces sous-ensembles sont ensuite dtruits de
faon slective, leurs composants rattachs au hasard en une conception incohrente. Une variante du virus Derrida nattaque pas un texte en particulier mais
fouille lensemble de la discipline pour en dtacher les morceaux. Elle opre sur
le travail collect par divers auteurs sur un sujet en particulier. Ses composants
sont ensuite rassembls en un ramassis dabsurdits qui nest que trompeuse-

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

ment et superciellement cohrent, qui semble viable ceux qui ne sont pas familiers avec la discipline de lhte et son vocabulaire.

2. LARCHITECTURE DCONSTRUCTIVISTE
Cest dans larchitecture que les manifestations de la dconstruction sont les
plus visibles : formes brises, dchiquetes, asymtriques et mal proportionnes,
voquant la destruction physique. Daprs A History of Western Architecture
(2000 ; p. 674) de David Watkin, les principaux architectes de larchitecture
populiste mais agressive du dconstructivisme sont Peter Eisenman, Frank Gehry, Daniel Libeskind, Rem Koolhaas et llve de ce dernier, originaire dIrak,
Zaha Hadid. La thorie architecturale a embrass la dconstruction dans le
but dinverser la principale raison dtre de larchitecture : fournir un abri viable. Les dconstructivistes prtendent que la dconstruction nest quun style de
plus, et quen tant que tel, elle a le droit dtre vhicule.
Hlas, des structures architecturales alinantes peuvent causer bien plus de
dommages que des absurdits pondues par de confus universitaires. En infectant
larchitecture contemporaine, le virus Derrida attaque lorganisation interne et la
cohrence des formes, laissant seulement survivre celles qui manifestent une complexit dsorganise. De la mme manire que le virus du SIDA a migr des singes aux tres humains, le virus Derrida a lui aussi migr partir dun groupe de
btiments assez isol (de grand gabarit mais peu nombreux, tels certains muses
dart contemporain) vers de banales structures commerciales, infectant ainsi immeubles de bureaux, hpitaux et centres commerciaux largement plus reprsents
dans le monde. Comme les dconstructivistes vitent toute autodnition, la plupart des architectes dconstructeurs nient tre dconstructivistes (Jencks,
988 ; pp. 49-6). Ceci est peut-tre d au fait que les architectes naiment pas
quon leur colle une tiquette, ou quils naiment pas admettre avoir chang davis.
Dans les annes 980, Derrida travailla avec Peter Eisenman sur llaboration dun projet pour le Parc de la Villette Paris. Ce devait tre un petit jardin
incarnant le non-espace d-ontologique (quoi que cela puisse bien signier),
mais heureusement, le projet na jamais t construit. Ce que Derrida a dit du
projet dmontre la position anti-architecturale de la dconstruction : [Cest
une critique de] tout ce qui a subordonn larchitecture autre chose la valeur de, disons, lutilit ou la beaut ou le vivant non pas dans le but de construire autre chose qui serait inutile, laid ou inhabitable, mais pour librer lar-

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

chitecture de toutes ces nalits externes, ces buts trangers pour contaminer
larchitecture Je pense que la dconstruction se produit quand vous avez
dconstruit une philosophie architecturale, des hypothses architecturales par exemple, lhgmonie de lesthtique, de la beaut, lhgmonie de
lutilit, de la fonctionnalit, du vivant, du foyer. Mais, alors, vous devez rinscrire ces motifs au sein de luvre. (Norris, 989).
Les buts de larchitecture savrent tre prcisment ce que Derrida rejette : lesthtique, la beaut, lutilit, la fonctionnalit et le foyer. Ce sont ses fondations mmes, absolument essentielles et non pas trangres sa pratique. Larchitecture na jamais vraiment t subordonne quoi que ce soit ; elle merge
et est une expression de la vie humaine.
La dconstruction applique aux btiments leur te leurs qualits architecturales, tout en y rinscrivant un semblant dordre inutile et superciel qui
napparat que sous forme de motifs abstraits. Mme Derrida concde que ce
quil a en tte pour larchitecture nest pas larchitecture en tant que telle, mais
plutt une architecture de la mort pour le nouveau millnaire.
Dans un discours publi par lpouse dEisenman, Derrida arme : Maintenant, si jtais forc de marrter l et de dire ce que devrait tre larchitecture
du nouveau millnaire, je dirais : dans son style, elle ne doit tre ni une architecture du sujet, ni une architecture du Dasein [tre ; existence ; vie]. Mais elle
devrait alors abandonner son nom darchitecture, qui est li ces formes direntes de pense, mais pourtant continues. Eectivement, larchitecture est peuttre dj en train de perdre son nom, peut-tre est-elle dj en train de devenir
trangre son nom. (Derrida, 99). Sur larchitecture de la vie et larchitecture de la mort , voir Brian Hanson et Nikos Salingaros (2003).
Une architecture qui inverse les processus structuraux an dengendrer le
dsordre dlibr ces mmes processus qui, dans des applications inniment
plus subtiles, gnrent la forme vivante cesse dtre de larchitecture. Les btiments dconstructivistes sont les symboles les plus visibles de la dconstruction relle. Le hasard quils incarnent est lantithse de la complexit organise
de la nature et de larchitecture, en dpit des louanges de la presse pour de nouveaux btiments exaltants comme le Peter B. Lewis Management Building
de la Case Western University de Cleveland, le Vontz Center for Molecular Studies de lUniversit de Cincinnati Medical Center, et le Stata Center for Computer, Information and Intelligence Sciences du MIT, tous de Frank Gehry. Hberger un dpartement scientique dune universit dans le symbole de sa Nmsis est lironie ultime. Cest ainsi que des clients instruits dont certains

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

universitaires ont t sduits au point de commander eux aussi de tortueux


btiments de style dconstructiviste, tel lArono Center for Design and Art de
lUniversit de Cincinnati ralis de Peter Eisenman.
Et alors que certains collgues architectes proclament rement les vertus
de ces nouveaux btiments universitaires conus par un clbre architecte dconstructiviste, ses utilisateurs quotidiens les considrent areux, bizarres et absurdes (Radel, 996).
Le fameux Muse Guggenheim de Bilbao en Espagne de Frank Gehry est
un exemple de ce style architectural dconstructiviste davant-garde qui reprsente limposition contre-nature de formes en ruban trs coulantes, gaines dans
une enveloppe continue de mtal brillant. En plus dune dsorientation dlibre, produite visuellement par labsence de verticale, Gehry a limin ou dcousu tous les composants qui auraient pu contribuer sa cohrence. Une forme rpte dans les directions horizontales et verticales (ou ventuellement les deux)
permet de tisser visuellement une large surface. Jusquici, les fentres des constructions classiques et modernistes taient alignes, par une symtrie de translation, et dans dautres cas, une symtrie de rotation reliait les fentres entre elles
dans de somptueuses faades, comme celles des cathdrales mdivales.
Le Muse de Bilbao de Gehry supprime tous ces lments de composition.
Il ny a ni symtrie de translation ni symtrie de rotation. Le cas dun immeuble
de bureaux de Prague, galement conu par Gehry, est similaire : les fentres
sont soigneusement mal alignes dans les directions verticales et horizontales,
ainsi que dans leur profondeur et leur encastrement dans la faade (qui est ellemme trangement dforme, sans raison apparente), et leur structure interne
est faite de faon irrgulire an dviter toute cohrence. Gehry explique : Jai
travaill trs dur pour essayer de concevoir une fentre qui donne limpression
dattaquer la forme Je lai pense comme un essaim dabeilles venant sur un
mur. (Friedman, 999 ; p. 20). Gehry a galement pris plaisir inverser la
progression naturelle croissante de la taille des fentres au fur et mesure que
lon se rapproche du sol; ainsi les fentres slargissent-elles au fur et mesure
quelles sont plus hautes.
On sait que le sentiment dincohrence est renforc par labsence de sousstructures des chelles dcroissantes (Alexander, 200 ; Salingaros, 998). Or
Gehry vite intentionnellement toute similarit dchelle en utilisant une enveloppe mtallique lisse (Salingaros, 2000). Dans son immeuble de bureaux de
Prague galement, si chaque fentre peut tre considre peu prs similaire
lensemble de la faade, ceci se fait en multipliant lchelle par un facteur de 0,

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

ce qui est bien trop grand pour que les deux chelles demeurent visuellement
connectes et engendrent ainsi une certaine cohrence (Alexander, 200 ; Salingaros, 998 ; 2000).
Dans les annes 920, les architectes modernistes, guids par un fanatisme
idologique visant dmembrer les traditions architecturales du monde entier,
dcidrent de nutiliser exclusivement que les matriaux industriels. Gehry les
utilise aujourdhui avec la mme intention de dconnexion sensorielle. Ses bureaux de Prague ont deux tours lune solide et lautre en verre. On sait aussi
que ces murs de verre et surfaces de mtal poli gnrent une certaine angoisse,
lil prouvant des dicults se focaliser sur ce type de surface la premire
est transparente, tandis que la dernire rchit comme un miroir.
Un certain art contemporain, ancr dans la stupidit de lavant-garde, sest
fait remarqu il y a bien longtemps en attaquant agressivement toute esthtique.
Provoquer la rvulsion physique constituait une manire pour ces artistes dattirer lattention des mdias. On retrouve aujourdhui cette tendance dans larchitecture des muses, ce qui explique leur trange ressemblance avec les mmoriaux
aux massacres. Ainsi, Daniel Libeskind utilise-t-il le mme type de concept pour
laborer le projet du Muse Juif de Berlin (qui commmore lHolocauste) et pour
dessiner lextension du Muse Victoria et Albert Londres. Mais les innovations
badines dun petit groupe darchitectes surfant sur la vague de la mode stylistique
ne sont ni bnignes ni innocentes. Epidmie inquitante, dautres muses envisagent de nouvelles extensions pour hberger des formes dart vritables au sein
denvironnements insolents et hostiles (Hanson & Salingaros, 2003).
Une fois que tout ceci est dit, il reste que la dconstruction en architecture
nest quun simple prolongement du mouvement Constructiviste des annes
920, illustr par le Rusakov Club pour le Syndicat des Ouvriers des Transports
de Konstantin Melnikov Moscou, ainsi que par le monument de Vladimir
Tatlin pour le Troisime Congrs International Communiste, qui ne fut jamais
construit. Lavant-garde post-rvolutionnaire russe associait la politique radicale
un style darchitecture brise et il est dicile de trouver une telle dislocation
intentionnelle en architecture avant le mouvement Constructiviste (et son contemporain, le mouvement du Bauhaus en Allemagne). Dans A Dictionary of
Architecture (999 ; pp. 62-63), James Stevens Curl dnit ce mouvement ainsi : Constructivisme : anti-esthtique, anti-art, supposition pro-technologique,
mouvement de gauche originaire dURSS Les aspects anti-environnementaux
du Constructivisme russe, formes diagonales irrgulires et imbriques, expres-

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

sion dlments mcaniques, se sont avrs tre de puissants guides pour les
suiveurs du dconstructivisme, notamment Hadid, Koolhaas et Libeskind.
Les immeubles dconstructivistes ressemblent aux ruines des btiments
dont la structure a t comme viole : Varsovie, Dresde et Hiroshima, juste
aprs leur bombardement ; des immeubles crouls la suite dun grand tremblement de terre ; le septembre 200, etc.
Les structures morphologiques de ces btiments dtruits encodent cette violation physique quils ont subi, un certain caractre que recherchent dlibrment certains architectes dconstructivistes. Les matriaux articiels sont ici
dune grande aide pour les aider imiter ces ruines dchiquetes et fragmentes
dont la capacit se maintenir vient du fait quelles seritent trs peu. Leritement des matriaux naturels gnre en eet des ruines dun tout autre genre, car
luvre du temps et de la nature souvent aids dinterventions humaines de
renforcement et de restauration partielles tend liminer cette violation de
la forme des btiments.
Le virus Derrida a infect larchitecture contemporaine avant mme la dernire mode dconstructiviste. On peut voir son impact dans les btiments
postmodernistes , trs populaires entre les annes 965 et 985, et donc contemporains de la diusion de la dconstruction dans les champs de la philosophie et de la littrature. Ils sont marqus par le rassemblage dlments architecturaux, pourtant identiables, qui ne cooprent pas. Ceci est exactement ce
que produit le virus Derrida lorsquil agit sur lensemble de larchitecture : il utilise un rpertoire hasardeux dlments emprunts dautres btiments, dautres
styles historiques et matriaux, an de les rassembler dune faon qui vite soigneusement toute cohrence de composition.
Les ractions portes contre des btiments postmodernistes comme la Neue
Staatsgalerie de James Stirling Stuttgart ne sont pas aussi alarmantes que celles profres face aux btiments dconstructivistes, car le virus Derrida ny opre
pas encore tous les niveaux. Lensemble drange par la manire dont il est assembl (en ralit, par la manire dont il nest pas assembl), mais les parties
semblent acceptables, voire attirantes. Comme les plus petits lments sont euxmmes copis sur des styles architecturaux authentiques, ils tendent tre cohrents leur chelle. Dans le cas du postmodernisme, le dsordre se manifeste
plus grande chelle, do son incohrence. Dans le cas du dconstructivisme, le
virus Derrida agit plusieurs niveaux conscutifs. Ainsi, mme les lments architecturaux les plus petits sont alatoires. L encore, lala doit sarrter quelque
part, sans quoi le btiment devient inutilisable. Contrairement aux architectes

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

modernistes, qui travaillent avec un vocabulaire stylistique trs restreint mais


souvent trs cohrent les architectes postmodernistes sont ouverts lusage
dune gamme dlments architecturaux de toutes les priodes, dtachs de leur
contexte. En rejetant tout contexte ainsi que tout style cohrent, les architectes
postmodernistes citent les rfrences classiques et historiques de manire
ironique , sans jamais produire dauthentiques lments tectoniques ; ils natteignent ainsi jamais lquilibre de larchitecture traditionnelle.
A la suite de leur engouement initial pour la dconstruction, certains architectes se sont tourns vers dautres sources dinspiration, encore plus tranges,
comme celles des formes oues et amorphes (blobs) et des pliages. Pourtant,
lomniprsence de la dconstruction na permis aucune architecture vraiment
adaptative dmerger. Le virus Derrida est toujours en marche.
Beaucoup darchitectes essayent dsesprment dinnover, tout en vitant
soigneusement de considrer la nature humaine. Larchitecture confortable,
agrable, qui possde le caractre des btiments pr-modernistes plus anciens,
est taboue, pour des raisons idologiques. Elle est vilipende par le pouvoir architectural. Cest l le sombre secret de larchitecture contemporaine : un crin
dinnovations douteuses cache une doctrine de haine des formes traditionnelles.

3. FAIRE CONFIANCE AUX SPCIALISTES DE LARCHITECTURE


Un virus biologique cherche vaincre les dfenses dune cellule pour y entrer et la manipuler, an quelle produise des copies de lui-mme. Le virus Derrida est lun des nombreux virus sociaux qui agissent via des agents humains.
Nous sommes prdisposs rejeter les systmes de croyance illogiques qui contredisent le sens commun et lintuition. Nous possdons des dfenses contre les
prises dassaut des doctrines destructrices (bien que les cultes neutralisent avec
succs ce mcanisme). Entendre dire que le sens commun nest pas able et que
lon devrait plutt faire conance aux spcialistes est un signe rvlateur des
tentatives de prise de pouvoir par les cultes. Des spcialistes autoproclams se
prsentent comme dots dun savoir suprieur, bas sur des textes philosophiques abscons, crits dans un langage sotrique incomprhensible. Ces prtentions des spcialistes tre dots dune intelligence et dune connaissance qui
contredisent notre perception ordinaire du monde (au lieu de la renforcer, de
ltendre, ou mieux, de lexpliquer) marquent le dbut de lendoctrinement.

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

Un petit groupe de promoteurs fait partout lloge des btiments dconstructivistes. Les clients se ent leurs conseils pour le choix dun architecte la
mode. Les mdias se tournent sans cesse vers ces mmes personnes pour la critique architecturale. Ils ont la main mise sur les jurs qui dcernent les prix darchitecture. Ils sont tous certis spcialistes et perptuent la mode architecturale en sapant le bon sens du public dans son entendement du rel, du beau et
du raisonnable. Une fois capte lattention, les autoproclams spcialistes architecturaux sen prennent agressivement tout ce qui menace leurs idaux, savoir larchitecture traditionnelle qui incarne les valeurs humaines les plus profondes. Sur ce quils naiment pas personnellement, ils apposent les tiquettes de
ringard, de plat, de rtrograde, de ractionnaire, de dangereux, de fasciste, etc.
Ils inversent les valeurs du bon sens, tout en appelant lextinction de tout
ce qui est intuitivement peru comme valide (McFadyen, 2000).
En raison du cot des grands projets architecturaux, les pouvoirs politiques
qui sont en jeu dans ce domaine peuvent mettre et dmettre les personnes. Cela
naucun rapport avec une question de style architectural mais est simplement la
consquence daspects nanciers importants. Larchitecture contemporaine donne une image erayante dune sorte de pouvoir absolu o la mode architecturale
mondiale est dirige par un petit groupe de courtiers dtenant le pouvoir (Schulze, 994 ; Brodie, 99). Ceux-ci inuencent les mdias de larchitecture, le choix
des commandes architecturales majeures ; ils contrlent les postes-cls dans les
coles darchitecture.
Des ambitions sans limite, une base de pouvoir immense, plusieurs architectes qui se sont associs par engagement, loyaut, haine mutuelle et change
de faveurs, de menaces, daaires et de compensations, dautopromotion honte, de commissions lucratives tous ces lments constituent une alliance impie au service dune mode darchitecture mondialise. Aujourdhui, cette machine politique est au service de la propagation du virus Derrida.
Larchitecture dconstructiviste est apparue au monde lors dune exposition
au Muse dArt Moderne de New York organise en 988 par Philip Johnson et
Mark Wigley. Alors que certains des architectes prsents avaient dj tabli leur
rputation, Johnson les rassembla pour la premire fois sous ltiquette commune de la dconstruction ; il lana ainsi ce style sur la scne mondiale. Lexposition incluait galement des projets de Bernard Tschumi et de lquipe Coop
Himme(l)blau (constitue de Wolf Prix et Helmut Zwiczinsky). Cet vnement
eu certainement un impact immense sur lapparition ou la fabrication de
ce nouveau style, lorsque lon sait que cest ce mme Johnson qui, en 932, avait

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

lanc le Style International , lors dune exposition du mme nom organise


au Muse dArt Moderne. Le style moderniste conquit alors le monde entier,
tablissant Johnson comme lautorit ayant dni la nature de notre environnement bti de la majeure partie du XXe sicle. Lors de cette premire exposition,
lassistant de Johnson tait Henry-Russell Hitchcock (Schulze, 994).
De manire analogue au cas de Paul de Man en dconstruction littraire,
Johnson, qui a jou un rle dcisif dans le lancement de larchitecture dconstructiviste, est lui aussi connu pour ses sympathies pro-nazies de jeunesse. Eisenman prtend que cest une raison politique qui la motiv essayer de crer
nouveau, 82 ans, un style architectural indit : il veut en sortir dun
bond qui le remette dans les faveurs de la gauche, ou ce quon dit tre intellectuellement de gauche, autrement dit, il ne veut pas tre peru comme quelquun
de droite il a toujours t proccup par la gauche, et je pense quil est peuttre temps pour lui de rquisitionner la gauche. (Jencks, 988 ; Sorkin, 99).
Johnson participa deux meetings politiques nazis au cours desquels Hitler
pronona des discours (Postdam en 932 et Nuremberg en 938) ; il suivit la Wehrmacht lorsque les Allemands envahirent la Pologne, en tant que correspondant pour une publication amricaine de droite. Cela naecta pas son prestige
au sein de la communaut architecturale. Mais ce qui est intressant, ce nest
pas son pass, mais ce qui la attir dans larchitecture dconstructiviste. Johnson disait en 994 lors dune interview : Mes conceptions philosophiques remontent des poques diverses, et ma manire de penser di re de la ligne librale, acceptable et politiquement correcte laquelle nous souscrivons tous
aujourdhui Rien nest bien, vrai ou beau. Je suis un relativiste. Je suis un nihiliste Jai appris lallemand, quand jtais jeune, parce que Nietzsche mintressait Cest pourquoi jtais au dbut attir par Hitler, qui navait absolument
pas compris Nietzsche, vraiment. Mais il y avait assez de similarits entre eux,
cela mavait donc enthousiasm La hirarchie des choses les plus importantes
du monde commence par lart, sans gard pour la vrit, la science ou rien
dautre. (Lewis & OConnor, 994 ; p. 75).
Le catalogue pour lexposition sur larchitecture dconstructiviste du Muse
dArt Moderne de New York nous explique que : larchitecture dconstructiviste drange les gures de lintrieur Cest comme si une sorte de parasite infectait la forme et la dformait de lintrieur Le corps tranger est une excroissance de la forme-mme quil infecte. (Johnson & Wigley , 988 ; pp. 67). Cest le virus Derrida bien entendu, mais, de manire peu franche, le catalogue nie tout lien entre le style architectural et la philosophie de Derrida. Comme

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

le fait remarquer Roger Kimball propos de ce catalogue (990 ; p. 36) : Les


areuses connotations de violence et de corruption sont intentionnelles ; elles
sont, en fait, centrales dans lesprit de larchitecture dconstructiviste Dranger, torturer, interroger, contaminer, infecter : voici les mots [choisis] pour expliquer et louer larchitecture dconstructiviste.
Ce jeu intellectuel dangereux a ses racines dans une philosophie nihiliste et
est soutenu par une immense base de pouvoir. Pour tre juste envers certains critiques architecturaux, il faut dire quils ont dabord dnonc la dimension nihiliste
de larchitecture dconstructiviste. Ils ont pourtant d par la suite rentrer dans
le rang ou tre exclus de la profession et font donc dsormais partie des ses supporters les plus fervents. Des architectes respects qui ont prcdemment dmontr leurs comptences assembler des matriaux pour crer des formes cohrentes et habitables appellent maintenant la destruction (Varnelis, 995).
Une lettre de 939 relate les impressions de Johnson sur linvasion de la Pologne par lAllemagne : A Berlin, tout tait beau et joli quand je suis parti Je
suis rentr au pays que lon avait travers en voiture lautre fois, les villes au nord
de Varsovie Les uniformes verts des Allemands rendaient lendroit gai et joyeux.
On ne voyait pas beaucoup de juifs. On a vu brler Varsovie, et Modlin tre
bombarde. Ctait un spectacle trs passionnant. (Schulze, 994 ; p. 39). De
nos jours, passionnant est certainement un terme trange pour dcrire la destruction et le massacre grande chelle. Plus dun demi-sicle aprs, ces mmoires
de temps de guerre dclenchent toujours le mme sentiment : le village brl
appartenait au temps de la Deuxime Guerre Mondiale, et jtais du mauvais ct.
Alors, nen parlons plus Mais cest une vue horriante Et ctait si beau. Cest
une chose horrible dire, mais les ruines sont belles. On ne peut rien y faire. La
fascination pour les ruines, cest ternel. (Lewis & OConnor, 994 ; p. 33).
Lexposition du Muse dArt Moderne fut organise en 988. Depuis lors,
larchitecture dconstructiviste a pris son propre envol et toute question souleve sur les circonstances de sa naissance na quun intrt historique. Johnson a
srement donn une impulsion cette architecture mais sa popularit actuelle
est due la vraie demande des clients. Derrida ripostait aux accusations selon
lesquelles larchitecture dconstructiviste tait une pure expression du nihilisme.
Fidle la forme, il utilise la stratgie standard qui consiste embrouiller le problme par la dissolution de la signication des mots : Et qui sait ce quest ou
nest pas le nihilisme ? Mme les gens qui protestent ne posent pas cette question Quest-ce que le nihilisme ? Alors quand les gens disent que la [d-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

construction] est ngative, nihiliste et ainsi de suite, soit ils ne lisent pas, soit ils
sont de mauvaise foi. (Norris, 989 ; p. 0).

4. LE PATRIMOINE TRADITIONNEL
Certaines traditions sont anachroniques et mal guides, mais, en gnral, les
traditions sont dune importance capitale en tant que capital de manires de vivre,
de penser et de rsoudre des problmes humains rcurrents ; cest face la tradition que sont examines toutes les nouvelles propositions. Une solution nouvelle
peut un moment remplacer une solution traditionnelle, mais elle doit russir
sintgrer dans le reste de la connaissance traditionnelle. Dans le cas des modles
sociaux, de larchitecture et de lurbanisme, les nouvelles solutions sont utiles si elles se connectent aux modles traditionnels, sociaux, architecturaux et urbains.
Rcemment, Edward Wilson a introduit la notion de consilience : lembotement des explications causales travers les disciplines. (Wilson, 998a). La
consilience arme que toutes les explications dans la nature sont connectes ; aucun phnomne nest totalement isol. Wilson se focalise sur les parties
incompltes de la connaissance : lample domaine qui spare les sciences des lettres. Sil est ravi de voir ce foss combl petit petit par les biologistes de lvolution, les neuroscientiques cognitifs et les chercheurs en intelligence articielle, il
est en mme temps inquiet de certains lettrs qui sont en train de faire disparatre
des pans entiers du corps de la connaissance existante. Les philosophes dconstructivistes en font partie. Pour Wilson, tous leurs eorts sont caractriss par
lignorance. A propos du travail de Derrida, il crit : Cest loppos de la
science, restitue en fragments, avec lincohrence dun rve, la fois banal et fantastique. Il ignore les sciences de lintelligence et du langage, dveloppes ailleurs
dans le monde civilis. Ses dclarations sont plus proches de prires prononces
par un gurisseur ignorant lemplacement du pancras. (Wilson, 998b ; p. 4).
Malheureusement, la plupart des lettrs souscrivent aujourdhui aux systmes de croyance qui lsent le rseau du savoir consilient. Le but de la dconstruction, bien que jamais ouvertement exprim, est deacer les institutions du
savoir. Les mots de Derrida sont ce propos susamment alarmants : La dconstruction franchit certaines structures sociales et politiques, rencontrant rsistance et dplaant les institutions comme elle le fait eectivement, il faut
dplacer les structures, dirais-je, solides , non seulement dans le sens des

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

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structures des matriaux, mais solides dans le sens des structures culturelles,
pdagogiques, politiques et conomiques. (Norris, 989 ; p. 8).
Beaucoup de personnes sont sduites par la nouveaut, sans considration
pour ses ventuelles consquences. En retour, ces envies sont souvent instrumentalises par des individus peu scrupuleux. Tout ce qui est nouveau nest pas
ncessairement bon. Le cas de ce nouveau virus, dvelopp articiellement et lch dans le monde, en est un bon exemple. En raison de limmense pouvoir destructif que dtient prsent lhumanit, il est impratif den comprendre les
consquences ventuelles. Dans un canular hilarant, Alan Sokal a crit une critique dconstructiviste absurde de clbres dclarations scientiques, un pastiche darticle soumis la publication dun journal universitaire dconstructiviste
prtentieux (Sokal, 996). Aucun des rdacteurs de ce journal na mis en doute
lauthenticit de larticle, qui a ainsi t jug digne dtre publi. La supercherie
de Sokal lui semblait si grossire quil tait certain dtre dcouvert ; sa surprise il ne le fut pas. Plus tard, Sokal et Jean Bricmont (998) ont mis en vidence
labsurdit de la critique dconstructiviste en montrant que beaucoup de textes
dconstructivistes fort respects sont bass sur des rfrences scientiques dnues de tout sens. Cest la dnonciation la plus clbre de ces absurdes crits ; et
il y en a bien dautres (Huth, 998). Pour discrditer les textes dconstructivistes,
Andrew Bulhak a codi leur style littraire en un programme informatique
nomm Gnrateur de Postmodernisme (996). Le logiciel parvient avec succs gnrer des textes absurdes, indiscernables de ceux crits par des philosophes dconstructivistes vnrs.
En laissant de ct la question du contenu, une discipline nest valide que si
elle repose sur un dice intellectuel solide. Une discipline cohrente se caractrise par sa complexit hirarchique, dans laquelle les ides et les rsultats corrls
dnissent une structure interne unique. Tel un billet de banque valide, cette
structure est extrmement dicile contrefaire. Ce nest pourtant pas le cas avec
la dconstruction. Ainsi par exemple, un faux article de mcanique statistique,
employant tous les mots et symboles mathmatiques appropris dans un charabia
sans signication, mais qui sonnerait bien, serait instantanment dtect, alors
quun faux article dconstructiviste passe comme une lettre la poste. Dans un
journal professionnel, cest pourtant la fonction du comit de lecture de vrier
chaque tape de largumentation dun article scientique soumis la publication.
La survie mme dune discipline dpend dun systme de vrication qui
identie et exclut les fausses contributions. Par contraste, la survie de la dcons-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

truction o il ny a rien vrier dpend de la propagation dun maximum de textes et de btiments dconstruits.
Un texte dconstructiviste bien fabriqu peut avoir un sens, mais pas selon
un mode logique. Cest un morceau de posie qui trompe la capacit humaine
reconnatre les formes en employant un jargon pseudo-technique et alatoire.
Comme le fait remarquer Roger Scruton : La dconstruction devrait
tre comprise sur le modle de lincantation magique. Les incantations ne sont
pas des arguments, elles vitent les ides abouties et les phrases nies. Elles dpendent de termes cls dont leet provient de leur rptition et de leur apparition sous forme de longues listes de syllabes cryptes. Leur objectif nest pas de
dcrire ce qui est l, mais dvoquer ce qui nest pas l Les incantations ne
fonctionnent que si les mots et phrases cls acquirent une pnombre mystique. (Scruton, 2000 ; pp. 4-42).
Employer des mots pour leur eet motionnel est une technique commune
de lendoctrinement dun culte. Cette pratique renforce son message. Que ce
soit dans les psalmodies, celles qui ont peu de sens mais qui sont capables dlever les motions des adeptes jusqu la transe profonde, ou que ce soit dans les
discours des dmagogues politiques qui suscitent une allgeance violente et passionne, la manipulation motionnelle est le message. Mme aprs la dnonciation du caractre frauduleux des philosophies dconstructivistes, celles-ci continuent tre prises au srieux. Les livres dconstructivistes sont disponibles dans
toutes les librairies, pendant que de respectables universitaires rdigent de longs
commentaires critiques supportant la soi-disant autorit de ces livres. En leur
orant la caution de luniversit, ils contribuent limpression soigneusement
maintenue que ces livres constituent un corps de travail valide.
Les adeptes de la dconstruction appliquent les techniques classiques des
cultes pour semparer des positions acadmiques ; inltrer la littrature ; reclasser les concurrents ; tablir une base de pouvoir en employant la propagande et
en manipulant les mdias, etc. Ils utilisent lendoctrinement pour recruter des
adeptes, souvent parmi les rebelles tudiants en lettres. Comme le dit David Lehman : Une thologie antithologique, [la dconstruction] senveloppe de
mystres cabalistiques et de rituels aussi labors que ceux dune crmonie religieuse elle est dtermine montrer que les idaux et les valeurs par lesquels
nous vivons ne sont pas naturels et invitables, mais sont des constructions articielles, des choix arbitraires qui ne devraient pas avoir le pouvoir de nous contrler. Cependant, tel un substitut la religion, la dconstruction emploie un
vocabulaire obscur, apparemment conu pour garder les laques dans un tat de

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

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mystication permanente. Antidogmatique de faon putative, elle est devenue


un dogme. Fonde sur un scepticisme et une incrdulit extrmes, elle attire les
vrais croyants et exige leur soumission totale. (Lehman, 99 ; p. 55).

5. LHRITAGE DE DE MAN ET SES CONSQUENCES


En 94, le dfunt Paul de Man, le dconstructiviste littraire le plus accompli, crivait en termes trs directs et indconstruits : bien que le smitisme
se mle tous les aspects de la vie europenne une solution la question juive
envisageant la cration dune colonie juive isole de lEurope nentranerait pas
de consquences dplorables pour la vie littraire de lOccident. On perdrait, en
dnitive, quelques personnalits de mdiocre valeur la guerre napporterait
quune union plus intime de deux choses qui ont toujours t proches : lme
hitlrienne et lme allemande, jusqu ce quon cre un seul pouvoir le futur
de lEurope ne peut tre envisag que dans le cadre des possibilits et des besoins de lesprit allemand peuple qui se trouve invit exercer, son tour, une
hgmonie en Europe. (Kimball, 990 ; pp. 96-97). Ces dclarations ne choquent plus autant que lorsquelles furent redcouvertes la mort de de Man, pas
plus que la dissimulation qui suivit sa dnonciation.
Derrida (qui est juif) a essay de dconstruire les crits anti-smites et pronazis de de Man, an que leur signication originelle soit obscurcie par un
brouillard dinterprtation . En adeptes du culte, les dconstructivistes ont
resserr les rangs et vilipend les journalistes qui crivaient sur le cas de Man.
Pour Lehman, le danger du dconstructivisme tait dmontr, non pas par
le simple cas des crits de jeunesse de de Man, mais bien plus par le reniement
de ses pairs survivants :
Comment une mthode [la dconstruction] pourrait-elle tre bnigne si
ses partisans peuvent lutiliser de faon si ecace pour se dbarrasser des faits
incommodes et occulter une vrit regrettable ? Sur cette idole dchue, les
soi-disant iconoclastes se sont rvls tre, en n de compte, une engeance absolument idoltre. (Lehman, 990 ; pp. 242-243). Considrons les parallles suivants : la dconstruction relativise le concept de science, et le nazisme galement
dans la mesure o les scientiques juifs taient exclus, tandis que les pseudoscientiques de race taient lgitims. Cette attitude est clipse par lutilisation
eroyablement ecace que les nazis faisaient de la technologie, et elle illustre le
nihilisme, puisquelle est fonction dune dualit sous-jacente dominance/des-

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

truction. Ainsi, lapproche de la dfaite, Hitler ordonna lincendie de Paris


(qui neu heureusement jamais lieu).
En termes viraux, linfection survient parce que le virus possde une coquille
attirante, quil ore son hte. Aucun hte nautoriserait sciemment un virus
entrer, mais il se fait toujours piger. Les virus biologiques possdent une protine extrieure que la cellule trouve attirante du point de vue mtabolique, cest
pourquoi elle les ingre ; certains virus informatiques sont intgrs dans un message cens provenir dun ami ; le virus Derrida promet la libration de lhgmonie de loppresseur , elle-mme relique des slogans de mai 968 en France.
Ce mariage de doctrine destructrice avec de fausses promesses de libration
est un thme rcurrent des mouvements rvolutionnaires qui ont priodiquement
dvast lhumanit. Dans la mesure o elle menace de dtruire tout le reste, la
dconstruction nest pas un simple point de vue parmi tant dautres. La dconstruction exploite une confusion du multiculturalisme avec le nihilisme. Une mthode qui eace le savoir, se faisant passer pour un nouveau mouvement philosophique, ne peut tre mise en quarantaine au sein de lacadmie. Les tudiants endoctrins entrent nalement dans le monde rel, menaant dy faire des ravages.
La dconstruction implique une volont de dtruire. Elle provient pour
beaucoup dune subjectivit voulue absolue. Coup du reste du monde, lindividu est enferm dans une version interne de la ralit encline la corruption. La
dconstruction cherche prcisment atteindre cette n : isolement, puis corruption. La dconstruction sisole an de protger son secret : un contenu
inexistant. Elle tisse un cocon dincomprhensibilit comme systme de dfense.
Malheureusement, la physique moderne a mis en place un dangereux prcdent
quand elle a quitt tout lien avec lexprience quotidienne, produisant du sens
dans une chelle de temps et despace dirente, mme si ses consquences observables constituent lunivers physique.
En consquence, elle a hrit de systmes formels qui contredisent le sens
commun. Prenant cela pour point de dpart, la dconstruction dvalue le sens
commun et rejette la sagesse habituelle. Elle dclare irrationnel tout ce qui chappe la preuve formelle. Semblable un virus, elle a envahi la civilisation, eaant le sens commun collectif tout en se propageant avec une rapidit tonnante.
Une fois forms, les points de vue rsistent au changement et on leur fait
plus conance qu nimporte quelle preuve sensorielle directe. Ces points de
vue internes font tellement partie de lindividu quil est peu probable quils subissent la moindre modication, moins de le forcer en faire ainsi. Pour cette
raison, ceux qui ont adopt une philosophie de culte nient toute preuve qui

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

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pourrait menacer leur vision de la ralit issue de leur culte. Les arguments rationnels ny peuvent rien changer. Jared Diamond sest demand Pourquoi certaines socits prennent-elles des dcisions dsastreuses ? (Diamond, 2003). Il
fut surpris de constater que les rponses les plus communes supposent que les
tres humains ont un contrle inn de la ralit, contrle qui empche les dcisions dsastreuses. Pourtant, historiquement, cela na pas t le cas. Les tres humains semblent enclins basculer vers une sorte de pense de groupe peu critique. Lchec des dcisions de groupe qui en rsulte a souvent men leondrement de civilisations entires.
Selon Diamond :
() Les gains court terme prvalent sur les pertes possibles long terme. Une
lite dirigeante peut servir ses propres intrts au dtriment de lensemble
de la socit ;
(2) Les gens tendent sattacher de faon fanatique aux croyances irrationnelles
et intresses, les associant aux valeurs quils tiennent pour sacres ; ils ne
tolrent aucune critique et ignorent les consquences ngatives de leurs
croyances;
(3) Il y a souvent une dngation des preuves dun dsastre imminent, car la
vrit ou les vnements venir sont trop horribles contempler ;
(4) Les signes indicateurs dun problme ne sont pas pris au srieux. Des
dangers antrieurs survenus dans des conditions similaires sont sciemment
oublis ; la socit se concentre sur le prsent et ignore le pass ;
(5) Une menace nouvelle est rejete en prsumant de la continuit dune
situation familire confortable (cest--dire une croyance infonde dans
linertie des systmes), tout en sachant que le changement est souvent
inattendu et discontinu.
Ces indicateurs aident comprendre pourquoi la dconstruction a t si largement embrasse.
Considrons le cas de larchitecture : les constructions de certains architectes dconstructivistes ont t qualies dinutilisables, mme par des critiques
qui soutiennent dordinaire ce groupe. Pourtant, ces architectes continuent de
remporter les commandes convoites et les comptitions internationales. Les
clients privs, les fondations, les entreprises, les glises et les gouvernements
trangers sempressent de les chercher, et on les invite couramment sengager

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

en parrainant de grands projets architecturaux mondiaux. Sitt une horreur btie, on les supplie dj den btir une autre. On valide leur travail parce quils
ont reu les prix darchitecture les plus prestigieux. Ils dtiennent les postes acadmiques les mieux rmunrs et forment la gnration darchitectes de demain.
Ils sont invits donner des confrences dans dautres institutions, mme si leurs
discours restent invariablement dpourvus de sens. Ils prsentent un charabia
confus dides dcousues et dimagination incohrente, exprim dans un jargon
approuv souvent rien de plus quune tentative intresse pour justier leurs
propres constructions aprs coup. Ces confrences sont ensuite publies et tudies comme si elles transmettaient un message valable.
Les clients ont achet une part de cette duperie, en associant la dconstruction lexcitation et au progrs plutt quaux virus et au nihilisme. En dnitive,
ils continuent leur chemin : les parrains individuels meurent (cest pourquoi ils
souhaitent tre immortaliss par des expressions architecturales) ; ceux qui
prennent les dcisions dans les fondations et les entreprises sen vont ailleurs ; les
doyens duniversit deviennent vice-prsidents dans dautres institutions ; les
maires ne sont pas rlus ; les cabinets ministriels sont remplacs ; les gouvernements changent. Mais les formes architecturales infectes par le virus Derrida
demeurent. Ceux qui ont pris la dcision initiale de les construire (souvent
lencontre des protestations des citoyens et des architectes au sens commun non
corrompu), bien que responsables, ne peuvent pas tre tenus pour coupables.
Tandis que la dconstruction sinstitutionnalise rapidement, son endiguement reste un problme politique. Indpendamment de la dcision de construire un btiment dconstructiviste, le plus haut pouvoir lui-mme (entreprises ; universits ; fondations ; villes ; glises ; pays) sidentie en n de compte
au rsultat nal. Convertir une cole darchitecture en terrain dentranement
pour dconstructivistes implique lensemble de luniversit. Construire un Muse National comme vitrine pour le monde implique lensemble de la nation.
Construire une glise dans ce style sacre le nihilisme avec la bndiction dune
religion organise. Admettre que tout cela a t une grossire erreur est pour
lentit concerne source de ridicule.
On comprend que les institutions naient pas envie de perdre la face, sachant que leur existence repose sur leur capacit prendre de sages dcisions.
Elles ne sont donc pas prtes remettre en question leur choix originel et continuent de clbrer ce style an de se protger. Cest en agissant ainsi que ces institutions haut places assurent la promotion du virus Derrida en lui donnant
une forme visuelle, et, en ladmettant, elles renforcent sa propagation.

PARTIE 8 LE VIRUS DERRIDA

29

On pourra formuler une stratgie ecace pour combattre les institutions du


virus Derrida lorsquon aura compris ses points faibles. Un virus rduit lordre
structurel. Cest la forme la plus simple de la matire organise qui parvienne
se reproduire. En de dun certain seuil de complexit, les structures ne peuvent
plus vraiment tre vivantes. Un virus se trouve tout prs de ce seuil et parasite les
structures plus complexes. La seule manire darrter le virus Derrida, cest de le
combattre sur son propre terrain, qui nest pas celui du dbat intellectuel.
Cest lerreur de plusieurs auteurs. Ils ont port la dconstruction ce quils
considraient comme ayant d tre des coups dvastateurs, mais elle en est pourtant ressortie indemne. Le virus nest pas aect par ces coups car il nest ni vivant ni mort. Il nest pas assez complexe pour tre dtruit par dstructuration.
Derrida en avait dit autant, mais personne ne lui prta lattention susante : [Le virus] est une chose ni vivante ni morte ; le virus nest pas un microbe.
Si vous suivez ces deux axes, un parasite qui bouleverse la direction du point de
vue communicatif interrompant lcriture, linscription, et le codage et dcodage de linscription et qui, dun autre ct, nest ni vivant ni mort, vous
obtenez la matrice Je fais allusion lintersection possible entre le virus du
SIDA et les virus informatiques (Brunette & Wills, 994 ; p. 2).
Etant donn que le virus nest pas vivant, on ne peut pas le tuer, il est donc
inutile de lattaquer, que ce soit avec le ridicule ou bien avec des arguments logiques sappuyant sur la vrit et la cohrence. Ces techniques sont adaptes lexpos du caractre frauduleux et au dmantlement de systmes inniment plus
complexes, et dautant vulnrables. Le virus Derrida nest quun morceau dinformation code dans les circuits neuronaux de lhomme et dans lenvironnement physique externe. Il rside dans les cerveaux des individus endoctrins,
programms pour le propager, et dans les btiments et les textes qui nous infectent travers des systmes visuels. La seule faon de larrter est donc darrter
ses modes de transmission dinformations.
La dconstruction en architecture suit les mthodes de dsintgration et de
rassemblage incohrents de son parent philosophique/littraire. Son fondateur,
Derrida, admet quil a introduit le virus intentionnellement dans le subconscient collectif. Les applications de cette mthode ont gnr une grande quantit de textes dconstruits et un grand nombre de btiments dconstruits. Les
pratiques exclusives des dconstructivistes en architecture ont presque russi
liminer toute considration pour larchitecture traditionnelle. La technique
consiste la qualier de rtrograde, de non-innovante, de fasciste, dobstacle au
progrs, etc. Larchitecture nouvelle et innovante qui ressemble sous certains as-

pects larchitecture traditionnelle est elle aussi proscrite. Il est peu probable
que lon persuade ceux qui se sont convertis la dconstruction de quitter leur
chemin irrationnel. Lquilibre mental et la rationalit sont pourtant susceptibles dtre restaurs parmi la future gnration darchitectes.

REMERCIEMENTS
JE SUIS REDEVABLE JAMES KALB ET JOHN WENGER
POUR LEURS SUGGESTIONS UTILES.


PARTIE 9

DOCUMENTS DE FOND POUR


LE VIRUS DERRIDA
DONT DES EXTRAITS CO-CRITS AVEC TERRY M. MIKITEN

32

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Ce chapitre rassemble des extraits de mes articles publis sur larchitecture et


lurbanisme dveloppant le thme viral. Il prsente certains concepts scientiques
utiles la comprhension de la dconstruction en architecture, et fournit ainsi des
lments de fond appuyant le chapitre prcdant Le Virus Derrida . Les notions
apparentes, bien que distinctes, danti-patterns, de virus architecturaux, de cultes
et de mmes seront ici mises en relation les unes avec les autres.

PARTIE 9 DOCUMENTS DE FOND POUR LE VIRUS DERRIDA

33

. INTRODUCTION
Je considre larchitecture contemporaine comme un ensemble de virus informationnels infectant la socit mondiale. Un virus impose une structure informationnelle particulire son propre bagage gntique sur lenvironnement. Il code son patron en utilisant des parties de structures complexes dmontes, se reproduit et prolifre en produisant de nombreuses copies de celuici. Lanalogie virale dmontre ici un pouvoir explicatif considrable et aide
valider mes propres intuitions de dpart, qui sont en dsaccord avec beaucoup
daspects des mouvements architecturaux qui se sont succds depuis le dbut
des annes 920. Plus important encore, elle nous permet de voir que ces styles
architecturaux souvent prsents en opposition les uns aux autres appartiennent un mme genre de typologie architecturale.
Les articles suivants traitent surtout des virus architecturaux de la priode
moderniste, qui prcda la priode dconstructiviste daujourdhui ; le dbat
sapplique nanmoins aussi bien aux mutations virales les plus rcentes que lon
peroit dans les images publies dans les magazines darchitecture actuels. An
de pouvoir dnir ce quest un virus, il est ncessaire de comprendre trs clairement lentit quil attaque. Selon ma conception, les solutions volues (cest-dire issues dun processus dvolution les ayant peu peu transformes) sont saines (ou intgres) ; en eet, les solutions malsaines ou nuisibles sont peu peu
limines par une slection naturelle qui se produit sur une priode de plusieurs
gnrations. Les socits qui promeuvent des typologies architecturales et urbaines malsaines steignent delles-mmes, notamment cause des tensions quelles inigent leur peuple par le moyen de la gomtrie ou par tout autre pratique destructrice (telle quune pollution dmesure ou une mauvaise gestion du
territoire), stoppant ainsi toute transmission.
La distinction entre ce qui est sain pour la civilisation humaine et ce qui ne
lest pas, est la mme que celle faite entre les organismes et les virus : les derniers
parasitent les premiers. Dans le monde ambigu de larchitecture (et de la socit
humaine), des critres permettent de distinguer les analogues de ces deux catgories. Certains arrangements de la matire sont plus proches de notre structure
biologique volue dans le sens o ils supportent notre sant et notre bientre que dautres. Ces ides donnent une grille de comprhension de larchitecture contemporaine, que jai publie dans un essai intitul Le Virus Derrida (Salingaros, 2003a).

34

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Un des lments de ce cadre de comprhension provient de louvrage A


Pattern Language de Christopher Alexander et. al. (977). Les langages de modles ( pattern languages ) codient et organisent les solutions architecturales
volues, telles que la prsence de fentres sur deux cts de chaque pice, la ncessit de lornement, ou les arcades de pied de btiment. Ils reprsentent un rservoir de connaissances vries lappui de notre interaction quotidienne avec
le monde moderne, des lments de gomtrie et de pratique appropris diverses situations propres notre culture.
Le critre dvaluation dun modle porte sur ce qui nous fait nous sentir
plus humains lorsque nous occupons un espace ou que nous eectuons une tche. Toute solution hrite est un modle et tous les modles se combinent en
un langage, tout comme les mots se combinent pour former notre langage parl
et crit. Les socits traditionnelles utilisaient des langages de modles pour
presque toutes leurs constructions, et celles-ci fonctionnaient trs bien.
Bien que les langages de modles hrits soient ancrs au plus profond de la
nature de lhomme, ils sont le plus souvent en conit avec la doctrine architecturale actuelle. Toutes les tudes sur les langages de modles constatent une amplication du nombre d anti-modles (qui nous incitent faire tout simplement linverse de ce vers quoi nous conduisent lexprience, la tradition et nos
sentiments). Les architectes font et refont sans cesse les mmes erreurs, en dpit
des solutions hrites et valides, tout cela au nom de la folle poursuite de linnovation, ou parce quils suivent les diktats totalitaires dun pouvoir litiste tabli. Un anti-modle acquiert ainsi simplement une fausse validit grce la familiarit ne de son usage rpt. Il colle lesprit et contamine nalement notre connaissance acquise dans une discipline. Quand cela arrive, il est extrmement dicile de se dbarrasser dun anti-modle, et donc de lempcher de
contrecarrer un modle valide.
Quelle est la fonction dun anti-modle ? Son seul but est de matrialiser
une image conue dans lesprit dun individu et de se propager dans le monde.
En oprant ainsi, il dtruit typiquement complexit et ordre, quils soient avrs
ou latents. Ce mode opratoire est caractristique dun virus articiel. Dans un
article antrieur sur les langages de modles, jai identi les anti-modles comme tant des virus qui se propagent par transmission travers lesprit des tres
humains. Dans les extraits qui suivent, jutilise les termes de virus architectural , d anti-modle , de loi stylistique , et de mme (Dawkins, 989),
pour exprimer un phnomne identique tudi sous dirents points de vue.

PARTIE 9 DOCUMENTS DE FOND POUR LE VIRUS DERRIDA

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2. LOIS STYLISTIQUES ET REPRODUCTION DES VIRUS


(SALINGAROS, 2000)

En priode de crise, ou en raison dune volont de paratre totalement innovantes, il arrive que des disciplines tablies remplacent volontairement leurs langages de modles par des lois stylistiques. Celles-ci sont toutefois entirement arbitraires, soit nes dune mode, soit nes dun dogme (une personne au pouvoir
dicte une loi qui nest jamais remise en question), ou bien encore elles se rfrent
un situation trs spcique qui ne sapplique pas au cas gnral. Les lois stylistiques sont incompatibles avec les modles complexes. Le mcanisme de propagation des lois stylistiques fait preuve de similarits essentielles avec la reproduction
des virus. Une loi stylistique est en gnral donne comme un patron dont les
partisans sont requis pour le reproduire dans lenvironnement. On mesure son
succs non pas sa bonne contribution aux activits humaines, mais plutt au
nombre de copies produites. Les lois stylistiques nont pas de connexions avec les
besoins humains, elles ne sont que de simples images au contenu symbolique superciel. Certaines dentre elles sont bnignes, dautres sont pathologiques.
Beaucoup de lois stylistiques sont des anti-modles : elles ne sont ni accidentelles, ni les simples prfrences dun individu. En qute de nouveaut, elles ralisent intentionnellement linverse des modles traditionnels. Se faisant passer pour
de nouveaux modles, elles utilisent mauvais escient le processus naturel de
rparation des langages de modles, an de les dtruire. Les modles fonctionnent
par coopration pour construire des ensembles complexes qui coexistent et rivalisent dans un quilibre dynamique. Par contraste, les lois stylistiques tendent tre
rigides et peu accommodantes. Leur reproduction impose gnralement une gomtrie de la forme construite ge an den exclure ensuite les activits humaines.
Une seule loi stylistique est capable de supprimer une chane entire de modles
lis maints niveaux dirents. Une loi stylistique destructrice, pareille un virus,
est un code informationnel qui dissout la complexit des systmes vivants.
Aujourdhui, les architectes sont forms utiliser un vocabulaire trs limit de
formes, de matriaux et de surfaces simples. Leurs combinaisons possibles sont bien
insusantes fut-ce pour napprocher que la structure dun langage. Ce vocabulaire
remplace une littrature accumule de modles exprims laide de mots, de phrases, de chapitres et de livres entiers, qui capturent un moment donn le sens de
lexprience humaine. Peu de personnes se rendent compte des normes consquences que peut avoir sur la socit ladoption dun certain vocabulaire formel. Les dcisions concernant le style architectural aectent toute la culture environnan-

36

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

te : contrairement ce qui est gnralement nonc, la perception humaine ne se limite pas au btiment en tant quuvre dart isole. Une seule image visuelle peut
entamer la destruction dune culture de manire aussi ecace quun virus mortel.

3. COMMENT LES ANTI-MODLES REMPLACENT LES MODLES


(SALINGAROS, 2003B)

Selon le modle volutionniste, la construction du langage humain les


mots parls et le langage pictural des images a thoriquement amen le cerveau quadrupler de volume, an quil saccommode de laccroissement dinformations reues.
Les mmes destructeurs (voir dnition partie 4) utilisent le processus de
reproduction des informations intrinsque et ncessaire au fonctionnement du
cerveau humain pour se propager au sein de la population. Nous navons apparemment pas de dfenses contre les mmes virulents, et nous ne sommes pas capables de les distinguer des mmes bnins. Les tres humains sont manipuls
par des morceaux dinformations inanimes, qui, linstar des virus, ne se soucient que daccrotre leur nombre aux dpens de leurs htes humains. On peut
attribuer les catastrophes humaines majeures un mme destructeur (ou du
moins les aide-t-il certainement) qui se rpand dans une population et la pousse
agir sans se poser de question.
Un mme est plus semblable une image visuelle qu une description raisonne du fonctionnement de quelque chose. On se rappelle trs facilement des
mmes russis. Un ensemble de mmes simples pourrait prtendre former un
langage qui pourrait parfaitement avoir sa propre logique interne ; nanmoins,
ces mmes ne peuvent pas coexister avec un langage de modles respectant la
complexit. Le meilleur exemple est politique : le fascisme et le totalitarisme balayent le dsordre de la socit humaine au mpris de nos modles de valeurs
humaines les plus ancrs. Malgr cela, fascisme et totalitarisme sont dots dun
indniable attrait, sans lequel ils ne pourraient semparer de lesprit collectif des
nations toutes les quelques dcennies. A chaque fois que cela se produit de nouveau, nous nous prenons croire les dmagogues qui nous disent que les complexits de la vie peuvent tre drastiquement simplies.

PARTIE 9 DOCUMENTS DE FOND POUR LE VIRUS DERRIDA

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4. LES MMES ET LARCHITECTURE


(SALINGAROS & MIKITEN, 2002)

Bien que notre sujet soit larchitecture, il est utile et instructif daborder un
instant une situation parallle en biologie. En tudiant comment les microbes attaquent les tissus, par exemple ceux de la cavit buccale qui causent les caries dentaires, les scientiques tudient la facult du microbe adhrer la surface de la
dent. Les microbes qui ont ladhrence la plus forte sont aussi susceptibles dtre
les plus virulents ; cest--dire de causer la maladie la plus srieuse. Le lien est direct : plus les microbes seront collants, plus ils seront nombreux adhrer la
dent un moment donn. Les tudes montrent que la surface de lmail dentaire
possde une structure chimique particulire laquelle correspond celle des microbes les plus virulents, comme se correspondent les deux surfaces dun velcro.
Les mmes individuels, ou les images, sont lquivalent dagents qui infectent la mmoire. Chaque image possde un ensemble dattributs qui lui permet dtre plus ou moins susceptible de coller la mmoire et dtre transmise
aux autres. Dans lunivers des Arts et du Design, le mcanisme est bien vident.
La volatilit des thmes du design guide le monde de la mode, dans lequel le business et le marketing crent une forte pression de slection dessence darwinienne. De nouvelles mutations surgissent rgulirement et sont testes contre les
forces environnementales au sein desquelles elles apparaissent. Le cycle de vie et
de mort dun style peut tre trs court pour ceux qui nont aucun succs.
Tout ceci sapplique sans dicult larchitecture, milieu dans lequel existe
une mode indniablement changeante. Les modes enrayent ainsi les processus adaptatifs de conception au sein desquels la slection dveloppe des solutions spciques des problmes particuliers, qui sont adaptes de faon optimale leurs fonctions et leur environnement.
Les mmes architecturaux sont plus analogues la reproduction physique des
entits comme les virus quaux mmes plus gnraux ne reprsentant que des ides.
Ceci est d au fait que les premiers sont cods en structures concrtes (autres que
les circuits neuronaux). Seule leur reproduction se produit par transmission mimtique ; lartefact a dans ce cas une existence physique en dehors de lesprit humain.
Un style architectural existe donc sous deux formes trs direntes :
() une idologie codie dans les livres et penses transmises dans les coles
darchitecture, qui perptue un groupe de mmes dans lesprit des gens ;
(2) des images reprsentes dans lenvironnement bti.

38

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Chacun de ces aspects renforce lautre et lenvironnement bti sert de source de


rinfection continue par les mmes architecturaux. Le cycle image/construction/
image prend alors un retour positif et conduit un taux dinfection exponentiel.

5. CAPTURER LES IMAGES DANS LESPRIT


(SALINGAROS & MIKITEN, 2002)

Un mme amplie sa virulence en se liant dautres mmes attractifs qui


protgent alors le mme original. Lindustrie de la publicit se base sur des techniques de conditionnement : soit par un emballage physique, soit par un emballage de produits au sein dides. Un produit commercial se vend plus grce un
emballage attractif que grce tout autre facteur. Une stratgie marketing ecace associe un produit lestime de soi par des attraits motionnels tels que le sexe,
le statut, le pouvoir, lindividualit, etc. Ce nest pas une concidence si les techniques de publicit modernes se sont dveloppes en parallle avec larchitecture
moderniste, et les architectes du dbut du modernisme ont montr un vif intrt
pour la manipulation psychologique, alors quelle tait absorbe par lindustrie
de la publicit. Le Corbusier a beaucoup tir prot des mdias de masse et de la
promotion commerciale, indpendamment de son travail darchitecte.
Un virus biologique reste infectieux malgr le dveloppement continu danticorps par les organismes htes. Il agit en changeant son conditionnement, an
de ntre plus reconnu par son hte. On dit que cest lun des mcanismes de rsistance la thrapie du virus du SIDA. De la mme faon, le modernisme parvient changer la coquille dans laquelle ses mmes sont conditionns. Les idologues modernistes accomplissent dailleurs cette permutation avec une dextrit frlant la prestidigitation.
Sitt quun des conditionnements est identi, et quon ralise quil ne mnera pas au bnce promis, la coquille est remplace par une nouvelle. Le
noyau central qui contient des images qui eacent linformation et la complexit de lenvironnement demeure le mme.

PARTIE 9 DOCUMENTS DE FOND POUR LE VIRUS DERRIDA

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6. LA TRANSMISSION DUN STYLE COMME CELLE DUN VIRUS


(SALINGAROS, 2003C)

Simplions dmesurment un langage formel et nommons le style architectural . Nous possdons maintenant un outil utile pour discuter et expliquer certains vnements de lhistoire de larchitecture. Pourquoi certains styles prolifrentils alors mme quils sadaptent de manire trs mdiocre lusage et aux sensibilits des humains ? Pire encore, comment se fait-il que les styles les plus nuisibles et
les moins adaptatifs semblent tre ceux qui prolifrent avec la plus grande facilit ?
La rponse cette question est tout simplement erayante de par ce quelle
implique pour notre civilisation. Une analogie faite avec la reproduction des virus
nous indique que les langages formels minimalistes les plus rudimentaires sont
ceux qui se rpandent le plus vite dans la socit. Ceci parce quils codent un minimum dinformations. Le style , en tant quunit de transmission qui se propage travers les esprits humains dune population, se transfre dautant mieux
quil est simple. Quelques images accrocheuses, comme les surfaces lisses et plates,
les murs de verre transparents, les pilotis, les matriaux industriels brillants
comme lacier poli, etc. dnissent un style simpliste. Peu importe que les composants de ce proto-langage ne dnissent pas un vrai langage formel ; le public les
acceptera sous leet de la propagande des autorits respectes.
On sait comment acclrer la diusion dun virus et ces techniques font partie de larsenal des terroristes biologiques. Dguiser dabord lagent pathogne en
une substance lapparence attirante, an que les victimes le consomment volontairement : promettre que larchitecture et lamnagement modernistes rsoudront
certains problmes sociaux et libreront les classes opprimes.
Ensuite, diuser articiellement des chantillons du virus dans le plus dendroits possibles, an quun nombre maximum de personnes soient infectes : faire jouer aux mdias le rle cl dexposition et de louange des projets modernistes.
Pourquoi tout cela na-t-il eu lieu quau dbut du XXe sicle ? Je crois que ces
vnements sont li aux changements sociaux radicaux qui ont t induits par la
pression dmographique : pour la premire fois, bon nombre de personnes furent
prtes sacrier un habitat adapt au prot dune promesse dun futur meilleur.
La cration dun nouveau rseau de communication (tlphone, tlgraphe,
journaux, magazines et lms) fut un autre facteur dterminant. Ces nouveaux
mdias ont rapproch la surface du monde comme jamais elle ne lavait t auparavant, rendant ainsi possible la propagation rapide des messages publicitaires et
des propagandes politiques. La diusion du modernisme naurait jamais pu avoir

40

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

lieu sans leur aide directe. Comme dans le cas de ces virus informatiques qui ne
pouvaient exister avant linvention dinternet, des langages formels si pauvres
nauraient jamais pu se rpandre sans lintervention des revues darchitecture.

7. EXPLIQUER LE SUCCS IMPROBABLE DU MODERNISME


(SALINGAROS & MIKITEN, 2002)

Le taux de transmission dun style visuel parmi les esprits humains dpend
de plusieurs facteurs. Considr simplement comme une information, le succs
dun style architectural est gouvern par la vitesse laquelle les mmes associs
peuvent se propager. Cette situation est proche de la percolation ou de la diusion : des copies dun objet (une portion dinformation codant un style) doivent
passer dun esprit humain un autre. Il sagit dun mcanisme analogue celui
par lequel les agents infectieux se rpandent dans une population. Les individus
dune population ont peu de contrle sur ce processus. Les agents propagateurs
ne sont videmment pas slectionns par lhte, puisquils quils le parasitent.
Le processus relve de linfection plus que de la comptition. Une pidmie survient quand un virus a dvelopp un avantage dcisif sur ses htes.

8. UN SEUIL DE COMPLEXIT
(SALINGAROS & MIKITEN, 2002)

En sacriant la complexit structurelle requise par le mtabolisme, les virus


acquirent un avantage dcisif sur les formes de vie mtaboliques, plus complexes, quils infectent. On a ici un parallle avec le style moderniste qui rivalisait
avec des styles architecturaux plus complexes comme lArt Nouveau et le style
Classique. Un style qui tente de satisfaire la condition physique et motionnelle
de lhomme, ainsi que des matriaux et un climat locaux, est invitablement
amen dpasser un certain seuil de complexit.
En ngligeant ces besoins et en faisant de leur ignorance son but explicite,
larchitecture moderniste a franchi le seuil de complexit en le rabaissant. Cela
lui a donn un avantage sans prcdent sur ses concurrents, mais lui a t une
qualit essentielle que lon associe la vie .
Bien que le concept de vie nait pas t rigoureusement dni, la vie biologique consiste en deux lments : le mtabolisme et la reproduction. Lappareil m-

PARTIE 9 DOCUMENTS DE FOND POUR LE VIRUS DERRIDA

tabolique constitue la majeure partie de la structure biologique observable de chaque organisme. La machinerie de reproduction nen occupe quant elle quune
portion limite. Un virus reproduit son information gntique code sans avoir
besoin de mtaboliser. Cest la forme de vie la plus simple, et par dnition, elle
nest pas vivante dans le sens dun autre organisme mtabolisant plus complexe.
De faon analogue, les structures modernistes, qui se reproduisent pourtant avec
un immense succs dans lenvironnement bti, ne possdent pas le mme degr de
vie (mesur en terme de complexit organise) que les styles architecturaux traditionnels, qui sadaptent lusage humain et aux besoins motionnels.
Il existe un dbat au sein de la biologie volutionniste, cherchant savoir si les
virus se sont dvelopps avant, simultanment ou aprs les formes de vie mtaboliques. La troisime option soutient que les parasites reproducteurs doivent avoir
une population dorganismes plus complexes parasiter avant de pouvoir voluer.
Des parties incompltes chappes de lappareil reproducteur dun organisme
complexe parviennent mener une existence en dehors dune structure mtabolique, ce qui est un scnario probable pour cette troisime option. Quel que soit le
cas rel, cette troisime option intrigue, de par son parallle avec larchitecture
moderniste. Selon lanalogie prcdente, le modernisme naurait pu natre avant
que la socit ne devienne assez complexe pour le supporter. La perception intuitive des btiments modernistes en tant que formes tranges envahissant nos villes (et nos esprits) est plus logique dans une socit qui est moralement et idologiquement confuse, au point de ne pas tre en tat de stopper lenvahisseur.
Lvolution repose fortement sur lorganisation de la complexit. La structure
mtabolique de toutes les formes de vie dpasse un certain seuil de complexit. La
slection naturelle pousse beaucoup dorganismes devenir plus complexes.
Il est vrai que certaines espces atteignent un seuil lorsque leur complexit
structurelle ore une assez bonne chance la survie et la reproduction. Elles
nont alors pas besoin de changer tant que leur environnement ou leur niche cologique reste stable. Nanmoins, la direction de lvolution, depuis les formes de
vie lmentaires jusquaux hommes, est celle de la complexit croissante. Une baisse soudaine dans la complexit organise sapparente donc un renversement catastrophique tel lextinction dune espce. De la mme faon, lorsque des virus
liminent une population de mammifres ou que des virus informatiques eacent
un serveur de disques durs rempli de donnes organises, la complexit organise
de lenvironnement bti diminue mesure que les btiments du XIX sicle sont
remplacs par des btiments modernistes.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

9. COMPLEXIT MINIMALE ET PROCESSUS DE VIE


(SALINGAROS, 2003C)

Une excursion dans le domaine de la biologie savre utile. On peut eectuer une analogie directe entre larchitecture et les processus vivants. En examinant lorigine de la vie, Freeman Dyson propose de distinguer deux processus
distincts caractrisant toutes les formes vivantes : le mtabolisme et la reproduction. Le mtabolisme implique linteraction physique dun organisme avec son
environnement, de sorte que des composants de lenvironnement c.-.-d., les
nutriments pntrent et soient traits chimiquement par lorganisme. Une
interpntration entre lorganisme et lenvironnement maintient les fonctions de
lorganisme via un moteur chimique.
Lautre composant de la vie, la reproduction, est la caractristique qui les distingue des formes qui survivent par duplication. Bien quun organisme ait besoin
dlments provenant de son environnement comme matires premires pour
laborer une copie de lui-mme, le processus reproducteur est fondamentalement
distinct du mtabolisme. La reproduction dpend directement du codage de la
structure de lorganisme en un patron, de telle sorte que la reproduction est thoriquement lie au stockage de linformation plutt qu linteractivit.
Dautre part, il est aussi possible de crer un virus informatique dont la seule fonction serait de se reproduire. Un virus ne mtabolise pas il nest quune
information minimale (informatique ou gntique) qui utilise la machinerie interne dune entit bien plus complexe pour fabriquer des copies de lui-mme.
Un pur reproducteur ne peut pas mener dexistence indpendante il dpend
entirement des entits plus complexes pour pouvoir survivre. Sans elles, il reste
dormant, tel une donne inerte. Cest pourquoi on ne pense pas que les virus
biologiques soient vraiment vivants , ils occupent en quelque sorte lespace situ entre les cristaux inertes et les formes vivantes.

0. LES ANTI-MODLES QUI DTRUISENT


LES INTERFACES URBAINES
(SALINGAROS, 2003B)

La plupart des anti-modles architecturaux et urbains connus ont t crs


par Charles-Edouard Jeanneret (Le Corbusier). Caractristique de tous les virus : il ne sont pas des organismes complets dans le sens o ils ne mtabolisent

PARTIE 9 DOCUMENTS DE FOND POUR LE VIRUS DERRIDA

43

ni ninteragissent avec les autres dans un cosystme. Ils sont un code informationnel inanim, ou mme, dont lunique but est de se reproduire. Pour cette
raison, un virus de lesprit est donn comme une simple image, et non pas comme une formule ou comme la solution un problme. Jai not ci-dessous quelques-uns des anti-modles urbains les plus destructeurs.
Ils ont infect les cerveaux des professionnels et travaillent au dplacement
des modles du subconscient collectif. Cest pourquoi il est extrmement dicile de rintroduire des modles intgres dans notre socit actuelle.
.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
0.
.
2.

GRILLE RECTANGULAIRE ABSOLUE


SEGREGATION DES FONCTIONS
MURS A PIC CONTINUS AU NIVEAU DE LA RUE
BATIMENTS EN RETRAIT DE LA RUE
EMPHASE SUR LA GRANDE ECHELLE
BATIMENTS SEPARES
EMPILEMENT VERTICAL
GEOMETRIE DE LIGNES DROITES
UNITES SANS INTERACTIONS
MATERIAUX PEU NATURELS
SUPPRESSION DES MOTIFS GEOMETRIQUES
ELIMINATION DE LECHELLE HUMAINE

Cette liste souligne mon ide. Aucun de ces douze anti-modles na de fondement scientique, malgr les fausses prtentions de Le Corbusier, reprises par
la suite par ses apologues. La recherche scientique sur les interactions humaines prouve que ces douze anti-modles empchent lactivit normale dune ville,
celle qui pousse les habitants occuper en premier lieu les rgions urbaines. Cependant, ces sortes danti-modles sancrent si profondment dans une culture
que les remettre en question menace lexistence de beaucoup de personnes.
Ces personnes nont certainement pas envie dadmettre quelles ont elles-mmes t infectes par des virus de lesprit ; elles sen dfendront donc aussi vigoureusement quelles dfendront leur vie.
On a utilis les douze anti-modles ci-dessus comme un ensemble de rgles
de travail pour la conception des projets urbains an de construire des villes
nouvelles dans le monde entier. Leur cohrence interne est prise pour de ladaptabilit. En raison de cette cohrence, ils produisent un rsultat standard et facilement identiable : cest lanti-ville moderniste, qui traite les tres humains

44

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

comme des machines sans motions. Dans un essai intitul Le Fondamentalisme Gomtrique (2002), Michael Meha y et moi-mme soutenons que lapplication des anti-modles modernistes dans le monde, en eaant les tissus urbains traditionnels, est en partie responsable de la colre que ressent le monde
en voie de dveloppement contre les nations industrialises.

. CONCLUSION
La raison pour laquelle jai prsent ces extraits darticles ainsi que certains
documents dintroduction est la suivante : je suis convaincu que quiconque les
lit ensemble comprendra que lanalogie virale est raisonnable et peut-tre mme
invitable. Etant donn que ces ides sont dissmines dans mes divers articles
sur larchitecture et lurbanisme, il est dicile de se faire une opinion globale
du sujet. De plus, cette thse touche un si grand nombre de sujets que jespre
inspirer dautres auteurs lutiliser comme thme unicateur pour traiter des
phnomnes disparates de notre socit contemporaine.
Comment mest venue pour la premire fois lide de considrer la dconstruction comme virus ? Le pre de la dconstruction, Jacques Derrida, a en fait
admis en 994 quil avait dvelopp sa mthode sur la base de linfection virale
(Salingaros, 2003a). Elle ressemble donc un authentique virus articiel, analogue aux virus informatiques, aux du monde lectronique actuel. Javais pourtant dj considr certains styles architecturaux comme des virus dans certains
de mes articles prcdents, bien avant den lire laveu de Derrida (Derrida tant
dlibrment confus et incomprhensible, il tait au dbut compltement exclu
de mes lectures). Lexplication quil en donne fait preuve de conrmation : une
sorte de confession signe antrieure, dcouverte aprs quon ait formul les
preuves des eets observs de la structure virale.


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LE NOUVEAU MUSEE DE LACROPOLE

PARTIE 0 LE NOUVEAU MUSEE DE LACROPOLE

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Pour souligner le fait que la Grce a nalement rejoint le niveau culturel

des autres pays europens, son gouvernement actuel [] a choisi larchitecte suisse
(dsormais amricain) Bernard Tschumi pour concevoir le Nouveau Muse de
lAcropole. Avec ce muse, les grecs dmontreront srement quils sont la page !
Ce choix masque un autre but : convaincre le gouvernement britannique que le
moment est venu de restituer les Marbres dElgin (sculptures prises au Parthnon en 802) leur pays dorigine. Dans un audacieux geste doptimisme, ltage suprieur du muse restera vide dans lattente de limminente restitution des
Marbres dElgin. Comme le dclare Tschumi avec conviction: Je crois sincrement que les marbres seront rendus lachvement du muse .
Cette conance nest nanmoins pas partage par tout le monde. Bien au contraire, le nom de Tschumi provoque des rires dans certains cercles architecturaux.
Le journaliste amricain Robert Locke, dans un article intitul Le Pire Architecte de lAmrique est marxiste prsente Tschumi comme un poseur : larchitecte
des blagues qui tombent plat . Les bases thoriques de son architecture sont caractrises par labsurde : Les crits thoriques de Tschumi, qui sont la base de sa
rputation, sont un fouillis embrouill causant tour tour vertige et confusion, au
point quon se demande si lauteur sait vraiment ce quest la philosophie, ou sil a
simplement entendu quelquun la dcrire une fois dans un bar .
La vrit, cest que Tschumi est devenu clbre par ses thories avant davoir
construit quoi que se soit. Il a depuis construit, et ses constructions dans le Parc
de la Villette font sursauter et tonnent quiconque les voit. Selon Tschumi, elles
reprsentent linstabilit programmatique le Parc est larchitecture contre
elle-mme . Comme pour son premier btiment aux Etats-Unis, le Lerner Center de lUniversit de Columbia (o il tait Doyen de lEcole dArchitecture),
son architecture est souvent considre comme un chec total. Elle se caractrise principalement par le refus obstin de sharmoniser avec ce qui lenvironne.
Les critiques appellent cela un mlange agit, irrationnel un asco architectural un rat .
Qui a donc choisi cet homme pour riger un muse sur la terre la plus sacre dAthnes ? Nexiste-t-il pas des architectes srieux comme Christopher
Alexander et Lon Krier pour que nous soyons obligs de nous tourner vers des
personnages marginaux ? Et pourquoi a-t-on oubli les architectes grecs de stature internationale comme Demetri Porphyrios ? Ce qui est certain, cest que le
gouvernement socialiste de la France mitterrandienne fut le premier valider le
travail de Tschumi ; mais ctait avant tout pour des raisons politiques. Tschumi porte en lui la cicatrice de mai 968.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Le leader de lorganisation terroriste grecque 7 Novembre partage exactement les mmes racines idologiques et intellectuelles. Ne jugeons cependant
pas Tschumi inappropri par son ventuelle appartenance une idologie politique. Le problme est que le btiment quil propose pour les contreforts de lAcropole ne sharmonise avec rien [2].
Plusieurs millnaires de tradition architecturale grecque forment une souche
do ont pouss maintes branches fertiles depuis des priodes prcdant lantiquit classique, jusquau modernisme adaptatif de larchitecte Dimitri Pikionis, en
passant par le style no-classique du dbut du XXe sicle. Aujourdhui pourtant, la
Grce fait appel quelquun pour lui rvler le dernier, mais toujours strile, style
ultra-contemporain. Manifestement, la nation grecque estime sans valeur ses propres constructions puisquelles sont sans rapport avec ce que le grand architecte
venu des Etats-Unis peut leur apprendre. Ceci est une honte nationale.
Pareil un tudiant de premire anne encore inconscient de la vie exprime
par larchitecture traditionnelle et impressionn par les objets brillants et tout ce
qui semble trange et prcaire, Tschumi ne semble pas distinguer larchitecture
vivante de celle qui caractrise la mort. Il dit a propos de son muse : Largument du btiment, cest que vous pouvez aborder le pass tout en restant totalement contemporain, totalement dpourvu de sentiments. La faon daborder un
problme complexe, cest de le faire avec une clart absolue . Si aucun sentiment
ntait impliqu, pourquoi donc les grecs insisteraient-ils sur la restitution des
marbres dElgin de Londres ? Ces paroles montrent que Tschumi na rien compris ni lme grecque, ni ce que constitue un problme complexe.
Contrairement ses dclarations, sa conception du muse est tout sauf contemporaine. Elle reproduit simplement les typologies discrdites des modernistes des annes 920, mlanges aux travaux des architectes russes Konstantin
Melnikov et Vladimir Tatlin.
Il subit galement linuence dsintgratrice des pseudo-philosophes franais comme Jacques Derrida. Larchitecture de Tschumi, au lieu de donner une
unit et dorganiser la complexit, intensie celle-ci. Elle vite toute relation
avec son environnement historique, demeurant un expression introvertie dgosme une serre de verre dans la lourde chaleur de lt athnien.
Je ne suis pas en train daccuser Tschumi quelquun dautre la choisi [4].
Le comit responsable de ce projet avait initialement invit Daniel Libeskind et
Arata Isozaki (qui sont bien pires architectes que Tschumi) participer la comptition. Quelquun en Grce, impressionn par les choses tranges, a d tre
trs enthousiasm par les folles formes tordues prsentes comme la dernire

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mode par les journaux darchitecture. Maintenant que le Muse de lAcropole


est devenu une aaire dhonneur pour un puissant groupe de politiciens, darchitectes et de journalistes, comment cette erreur ne serait-t-elle pas poursuivie ?
Le gouvernement grec nose pas admettre quil ait pu se fourvoyer sur une dcision aussi importante. Cest pourquoi il encourage laccomplissement du projet.
Le gouvernement actuel peut tomber demain (peut-tre en consquence de ce
asco) [5], mais, malheureusement, si ce projet nest pas arrt rapidement, nous
aurons en face de lAcropole une structure qui dconstruit et dsacralise un site sacr, durablement, jusqu celle quelle soit arrache et remplace
par une construction plus approprie et plus adapte [6].
Le Muse de lAcropole fait de la Grce la rise parmi ceux qui connaissent
la sombre ralit de la politique en architecture. Le monde commence se rveiller du cauchemar dune architecture perverse, porte par une coterie rduite
mais trs puissante et fanatique. La Grce contemporaine montre son immaturit en poursuivant la mode la plus supercielle et la plus dnue de got. Elle a
donc besoin dun dveloppement intellectuel. Le pays qui a dni la civilisation
occidentale doit redonner conance en sa propre identit et apprcier ce quil a
donn au reste du monde durant tous ces sicles. La Grce soure dun tel sentiment dinfriorit quelle renie son hritage en faisant appel de soi-disant experts pour quils lui apprennent comment btir dtranges structures.
Cette triste histoire me rappelle une poque o les pays les plus dvelopps
envoyaient des produits prims la Grce de la viande pourrie, des grains
contamins, etc. parfois avec la collusion du gouvernement alors en place.
Aujourdhui, ces choses sont envoyes aux pays africains les plus pauvres. Mais
il semble quen ce qui concerne larchitecture, la Grce fasse toujours partie du
Tiers Monde. Les citoyens grecs nont pas encore appris distinguer le faux de
lauthentique en architecture (peut-tre le grec moyen le peut-il ; mais apparemment pas ceux qui sont en position de pouvoir et de responsabilit). Comme des
idiots, nous continuons avaler avec conance tout ce que les ns escrocs nous
vendent, et cela dans un pays la tradition thtrale et cinmatique de comdies
subtiles, faite de pices et de lms en noir et blanc des annes 950 dans lesquels
limposture, la mignardise et la dissimulation jouent le rle principal !
Les britanniques diront certainement la Grce que les marbres dElgin feraient mieux pour linstant de rester l o ils sont, jusqu ce quelle devienne
une nation srieuse.
Etant donn que certains grecs contemporains tournent le dos avec haine leur patrimoine architectural, qui peut ensuite les croire quand ils dclarent

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

profondment apprcier leur patrimoine sculptural ? Ltage suprieur du Muse de Tschumi est condamn ramasser la poussire vide.
Que cela soit une leon pour les autres pays, avides de proter du prsum
eet Bilbao , o ltrange structure introduite dans une ville nglige est cense attirer des hordes de touristes. Premirement, les consquences long terme
dune telle manuvre ne sont pas encore claires, mme pour Bilbao. Deuximement, Athnes a toujours t une destination touristique de premier plan : elle
na donc pas besoin dune autre attraction architecturale pour faire venir les touristes. Troisimement, quelle preuve y a-t-il que les touristes enthousiasms par
un btiment dconstructiviste apprcieront aussi le Parthnon ? Les touristes qui
vont Bilbao apprcient-ils son tissu urbain caractristique du XIX sicle ? Les
villes et les gouvernements voulant accaparer les gros titres feraient mieux de
comprendre ces incohrences avant de ruiner leurs vritables attractions et leur
identit propre dans une poursuite cupide aux dollars du touriste.

REMARQUES:
.
2.

3.

Rfrence au gouvernement socialiste PASOK, tomb le 7 mars 2004, une


semaine aprs la publication de cet article.
Cet essai ne doit pas tre lu en termes strictement politiques. Il sut de
montrer que lopposition au projet est venue la fois du parti de centredroite de la Nouvelle Dmocratie (qui a remport les dernires lections),
du KKE (le parti communiste de la Grce) et du Synaspismos (parti
indpendant de gauche). Jai cru bon de me rfrer la politique de Tschumi
parce que les mdias en font des tonnes sur ses supposs penchants
politiques. La bonne architecture est indpendante de toute aliation ou
dogme politique leon que nous avons apprise de Lon Krier et de
Christopher Alexander.
Je nai pas essay danalyser les fautes architectoniques de la construction
propose pour deux raisons. La premire, tient ce que mes crits thoriques
dmontrent que cette sorte darchitecture nest pas du tout de larchitecture.
La seconde, cest que, comme dans tous les projets similaires la mode, les
images publies empchent une reprsentation ecace de ce quoi ressemblera
la construction. Elles ne fournissent quune image douteuse, impressionniste
et oue, pour la consommation du public.

PARTIE 0 LE NOUVEAU MUSEE DE LACROPOLE

4.

Les critiques portes lencontre de larchitecture de Tschumi existent depuis


des annes je ne fais que citer des documents publis. Malgr cela, il a t
slectionn lunanimit pour ce projet. Le gouvernement grec a choisi de
croire ce que certains soi-disant experts lui ont dit, et dignorer lopinion des
autres sur le sujet. Fait incroyable, il a choisi dignorer ce que disent les sens
pour suivre une ligne idologique abstraite.
5. Voir note .
6. Des lecteurs ont cru comprendre que cet article ne traitait seulement que de
Bernard Tschumi. Ce nest pas le cas. Tschumi fait probablement du mieux
quil peut. Ce que je critique, cest le processus de slection. Le gouvernement
grec a choisi parmi les pires architectes vivants, et a obtenu en consquence
un mauvais projet (ceci est lopinion de beaucoup de personnes). Le
problme plus profond est que les gouvernements du monde entier ont t
aviss sans doute par des architectes locaux et internationaux
prpondrants que la meilleure architecture avait une certaine
apparence . Pour avoir aval ces fadaises (cest--dire le caractre
primordial de lapparence dconstructiviste), quelquun doit tre tenu
pour responsable. Un point dcisif a peut-tre t nalement franchi,
lorsque la slection dune architecture trange provoque la dfaite de ceux
qui lont commande.


PARTIE

LA THEORIE ARCHITECTURALE ET
LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Cet essai cherche donner un sens la thorie architecturale contemporaine. Je


discuterai de certains aspects du dconstructivisme, en portant une attention toute
particulire aux apports thoriques de Bernard Tschumi.

PARTIE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

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. LA THORIE ARCHITECTURALE
Avant de discuter de la thorie architecturale, il est ncessaire de dnir ce
quelle est. Au sein de toute discipline, une thorie est un cadre gnral qui :
a. explique des phnomnes observs ;
b. prvoit les eets qui apparaissent sous des circonstances spciques ; et
c. permet de crer de nouvelles situations qui se ralisent dune faon prvue
par la thorie.
En architecture, un cadre thorique doit expliquer pourquoi les btiments
aectent les tres humains de certaines manires, et pourquoi certains btiments ont plus de succs que dautres, en termes la fois pratiques, psychologiques et esthtiques. Une exigence importante pour une thorie architecturale
consiste coordonner et donner un sens aux observations parses et apparemment sans lien portant sur la manire dont les tres humains interagissent avec
la forme construite. Une autre consiste formaliser ces observations en un cadre
facile appliquer, qui peut tre utilis pour concevoir.
Ce nest malheureusement que rcemment que larchitecture sest engage
dans une formulation longuement attendue de sa base thorique. Sans exagrer,
on peut dire que depuis prs dun sicle, la discipline na fait que suivre les caprices personnels et les modes plutt que de viser un vritable fondement thorique.
Ainsi, un ample corpus dcrits a t pris pour de la thorie architecturale
la suite dune grave incomprhension dont on peut attribuer la cause lignorance scientique de trois gnrations darchitectes. Ce matriel est enseign aux
tudiants en architecture et tudi par les architectes en exercice ; mais au lieu
de servir comprendre la forme architecturale, il ne sert qu promouvoir certains dogmes et modes stylistiques. Il existe dsormais les prmisses dune vritable thorie architecturale, susceptible de former un noyau dur partir duquel
la discipline architecturale pourra tre btie. Ce noyau est compos des crits de
Christopher Alexander (Alexander, 200 ; Alexander et. al., 977) et de Lon
Krier (988), de mes propres crits et de ceux de quelques autres.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Cette thorie architecturale sest dveloppe selon deux voies parallles. La


premire est une approche base sur ltude et la ractualisation des modles dvelopps par les architectes au cours de lhistoire. Il ny a rien de surprenant ce
que ce courant se tourne vers larchitecture traditionnelle pour utiliser ses typologies de faon innovante. Les architectes qui mprisent cette ligne la jugent mal,
pensant tort quelle ne fait que copier des modles plus anciens, quand elle utilise un vocabulaire bien dvelopp pour gnrer de nouvelles solutions. La seconde voie trouve ses fondements dans les dveloppements de la science moderne.
Ici, les thories conues dans les domaines de la biologie, de la physique et
de linformatique sont utilises pour expliquer les processus dmergence de la
forme architectonique, ainsi que pour envisager les raisons et les manires dont
les tres humains ragissent de manire prvisible en habitant dirent types de
structures architecturales. Sous de nombreux aspects, cette approche scientique
est complmentaire de lapproche traditionnelle du projet, la principale dirence rsidant dans le vocabulaire formel bien plus tendu auquel mne lapproche
scientique, tant donn que celle-ci nest lie aucune typologie spcique.
Les architectes peinent apprcier la ligne scientique de la vritable thorie
architecturale en raison des fausses dclarations contenues dans lactuel corpus
de textes architecturaux. Certains auteurs, qui prtendent expliquer la forme architecturale par lutilisation des thories scientiques et de leur vocabulaire, sont
invariablement confus et embrouillent le lecteur. Une grande partie de cette littrature architecturale est franchement errone, mais les architectes nont pas
susamment de connaissances scientiques pour sen rendre compte. Certains
critiques darchitecture respects crivent des dclarations trompeuses, qui sont
prises par les architectes et les tudiants pour des explications pleines de sens ; ils
deviennent alors si bahis quils ne peuvent plus apprcier les vritables explications scientiques. Ils confondent fausses explications et ralit.
Il est bien regrettable que cela arrive, car il nexiste pas encore en architecture de base pour juger de la consistance dune thorie. Dautres disciplines nont
pu dvelopper leur base thorique quaprs avoir institu un tel critre, mettant
en place un mcanisme pour distinguer le sens du non-sens. Les architectes
croient tort quun tel ensemble de critres ne peut exister que dans une discipline exprimentale, comme la physique, sans raliser que larchitecture ellemme est un domaine exprimental. Tout le problme provient de ce que le ct
observable et exprimental de larchitecture a t sciemment nglig pendant
plusieurs dcennies, au point que ceux qui lexercent ont oubli cette qualit
fondamentale de leur discipline.

PARTIE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

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2. LES CRITS DE BERNARD TSCHUMI


Je recommande tous les deux livres de Tschumi : The Manhattan Transcripts (994a), et Architecture and Disjunction (994b). Le premier vaut la
peine dtre tudi en dtail, tant donn quil a aid Tschumi devenir Doyen
de lEcole dArchitecture de lUniversit de Columbia en 988. Il contient une
introduction de six pages et peine dix pages de texte. Le corps du livre consiste en de vagues photos en noir et blanc (dont le sujet est souvent indistinct) et
dessins au trait de lauteur. Ces dessins reprsentent des caricatures de constructions dformes et brises. Leur message nest pas clair, pas plus que leur rapport
avec le texte. Les mmes dessins en noir et blanc sont reproduits, coloris cette
fois en violet et rouge terne, dans une section spare intitule Colored Plates .
Lensemble de photos de The Manhattan Transcripts inclue celle, infme,
dun homme que lon pousse par la fentre, avec pour lgende Pour vraiment
apprcier larchitecture, vous aurez peut-tre mme besoin de commettre un
meurtre (994a ; page XX). Au moment de sa premire publication (98), on a
estim que le contenu de ce livre reprsentait une nouvelle thorie architecturale
et considr quil mritait dtre republi dans une nouvelle dition en 994.
Pourtant, je ne vois ici aucune thorie qui explique ou prvoit les eets de la forme architectonique.
Si ce nest pas de la thorie architecturale, alors il nous faut dcouvrir exactement ce quexprime ce texte. Il y a dans lintroduction et dans la prface une
explication de chaque ensemble de dessins qui prsente lide sous-jacente. Par
exemple, page 8 : Le premier pisode est compos de vingt-quatre feuilles illustrant la notation dessine et photographie dun meurtre . En page 4, on
peut lire : Et cest alors queut lieu le second accident laccident du meurtre
Ils ont d sortir du Parc vite . Et la page 8 : Il sort de prison ; ils font
lamour ; elle le tue ; elle est libre , et de nouveau, page 32 : Mais que pouvaitelle faire maintenant que le tour en ascenseur tait devenu un erayant concours avec une mort violente ? Tout cela na bien entendu rien voir avec larchitecture, mais aide tablir une ambiance psychologique macabre, cruciale
pour le projet.
Si lon est press den venir au message du livre, je dirais quil communique
la violence ; il projette la violence sur les constructions. Cest en fait le message
visuel cod dans les bandes dessines prsentes dans Colored Plates. Des formes
qui sont instantanment identiables, ces constructions brises, tordues et dmanteles ; les lments qui les composent laisss prcairement instables.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Ces images, quune personne feuilletant le livre rvoquerait au premier coup


dil pour leur btise, transmettent le message clair de la destruction des structures cohrentes. Ces images ont une qualit spciale qui colle lesprit du lecteur. Elles agissent sur le subconscient, bien aprs quon ait rang le livre. The
Manhattan Transcripts nest donc pas vraiment la prsentation dune thorie
architecturale, mais une collection dimages censes fonctionner de manire subliminale, de la mme manire quune publicit.
Le second livre de Tschumi, Architecture and Disjunction (994b) contient 250 pages de texte. Ce livre se prsente comme une analyse lucide et provocante dune grande partie des ides cls qui ont engag le discours architectural pendant les deux dernires dcennies . Nanmoins, je ny trouve ni lucidit
ni analyse de modles. Une fausse thorie peut facilement tre dmonte en
trouvant les failles de ses arguments. Cependant, tant donn que je ne trouve
rien de thorique dans ce texte, je nai rien critiquer. Tschumi prsente la place des observations dsordonnes sur divers sujets.
Par exemple, il commente la violence et larchitecture (pages 32-34) : Lintgration du concept de violence dans le mcanisme architectural le but de
mon expos vise en n de compte un nouveau plaisir darchitecture. Comme
toute forme de violence, la violence de larchitecture contient aussi lventualit
du changement, du renouveau on peut distinguer deux types de violence partielle, qui ne sont pas spciques larchitecture La violence programmatique
comprend les usages, actions, vnements et programmes qui sont, par accident
ou par conception, spciquement orients vers le mal et la destruction. Parmi
ceux-l, la mort violente, linternement et la torture, qui deviennent des abattoirs, des camps de concentration ou des chambres de torture.
Avant cela, la page 88, Tschumi suggre un parallle entre lesclavage sexuel
et larchitecture : De faon similaire, le jeu de larchitecture est un jeu compliqu,
aux rgles que lon peut accepter ou refuser Ces rgles, comme autant de nuds
que lon ne peut dfaire, sont gnralement une contrainte paralysante. Une fois
manipules, cependant, elles ont la signication rotique de lesclavage Ce qui
importe ici, cest quil ny a pas de technique desclavage simple : plus les restrictions sont nombreuses et sophistiques, plus le plaisir est grand. Le livre de Tschumi est rendu plus piquant par linsertion de citations du Marquis de Sade sur
des pratiques sexuelles inhabituelles. Par exemple, il reproduit lingnieuse solution de Sade pour commettre linceste, la sodomie et le sacrilge simultanment en
un acte sexuel (page 82). Comme thorie architecturale, tout cela na aucun
sens ; nous avons simplement faire une sorte de manipulation psychologique.

PARTIE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

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3. MANIPULATION PSYCHOLOGIQUE DANS


LES TEXTES DE TSCHUMI
Essayer de saisir quelque chose dans les crits de Tschumi est trs frustrant,
mais je souhaite mentionner un point. Dans Architecture and Disjunction
(994b ; page 87), on nous ore une pseudo-explication scientique du trac du
Parc de la Villette. La proccupation nonce du projet tait dappliquer les proccupations thoriques au niveau pratique, de passer des mathmatiques pures
de The Manhattan Transcripts des mathmatiques appliques Lautre stratgie implique dignorer les prcdents en construction, an de partir sur une conguration mathmatique neutre ou des congurations topologiques idales (grilles,
systmes linaires ou concentriques, etc.) qui pourraient devenir les points de dpart de transformations futures . Et de nouveau (page 97) : La Villette tait
lextension construite dune mthode comparable ; elle a t propulse par le dsir
de passer des mathmatiques pures aux mathmatiques appliques .
Or il savre quen plus de mes activits de thoricien architectural, je suis
galement professeur de mathmatiques, et je ne trouve aucun contenu mathmatique vident (pur ou appliqu) dans les crits et les constructions de Tschumi.
On pourrait dcrire (bien que lui-mme ne le fasse pas) les constructions de
Tschumi comme un hasard intentionnel mais slectif introduit dans une forme
ordonne. Ses anti-modles dtruisent lordre par une multitude de sous-symtries ; il dfait ces symtries dans le but de dnir des structures partiellement
incohrentes, mais pas compltement. Briser les connexions et les symtries vitales entre les composants est un acte de violence, en termes de destruction de la
richesse mathmatique des formes cohrentes. Dans Architecture and Disjunction , Tschumi avait dj rsum sa manire son ide fondamentale : Le concept de violence suggre aussi direntes lectures de la fonction spatiale que
la dnition de larchitecture se trouverait lintersection de la logique et de la
douleur, de la rationalit et de langoisse, du concept et du plaisir (994a ; page
XXVIII). Voil peut-tre la cl pour comprendre ce qui se passe vraiment. Le
texte et les images crent subtilement un tat psychologique dexcitation, dangoisse et denvies sensuelles (en particulier celles dclenches par les plaisirs interdits, combinant la violence et le sexe).
Je ne prsente pas ces citations dans le but de les critiquer, puisque je ne sais
pas exactement ce que Tschumi souhaite communiquer. Nanmoins, le thme
de la violence apparat clairement au l du livre. Il reproduit de nouveau la photo de la dfenestration de The Manhattan Transcripts dans Architecture and

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Disjunction , agrandie, au cas o quelquun laurait manque prcdemment.


De retour dans The Manhattan Transcripts , jai reconnu deux images choquantes et rvoltantes du lm de Luis Buuel et Salvador Dali Un Chien Andalou , dans lequel lil dune jeune femme est incis avec une lame de rasoir
(page XXIV) et, pareillement, au cas o on les aurait manques, ces images sont
exposes de nouveau dans Architecture and Disjunction (page 58). Tschumi
doit donc les estimer importantes pour son message gnral. Est-ce une manire
de dire que de nos jours, trancher en architecture signie littralement la
mme chose que dans le lm de Luis Buuel ?
Pour introduire un nouveau style architectural, il faut inculquer aux architectes par tous les moyens ncessaires les images dune typologie particulire. Toute cette violence graphique, implicite et suggre dans les crits de Tschumi aurait un sens si elle tait interprte dune certaine faon. Tschumi nexplique malheureusement rien. Sagit-il dune brillante ruse psychologique ? Se
pourrait-il que les sous-entendus violents/rotiques des textes de Tschumi servent xer ses images de formes dmanteles dans notre subconscient, an que
nous les acceptions et nous en rappelions ?
Tschumi confesse dans Architecture and Disjunction (page 20) : mon
propre plaisir na jamais fait surface en regardant des constructions, des chef duvres de lhistoire ou de larchitecture actuelle, mais plutt en les dmantelant . Ses
clients se sont-ils donns la peine de lire cette dclaration ? Vhicule-t-elle un sentiment appropri de la part de larchitecte choisi pour un muse situ en face du
Parthnon ? En outre, est-ce une dclaration dun architecte dautorit laquelle
les tudiants, jeunes et inuenables, devraient tre exposs ? Tschumi est ici honnte, on ne peut le blmer : toute critique ventuelle doit tre adresse aux institutions qui ont command ses uvres et aid la propagation de son message. Peuttre que notre civilisation a atteint le point o elle senthousiasme pour une architecture qui violente la forme au lieu de lassembler de manire cohrente.
Supposons, par hypothse, que lassociation de larchitecture la violence soit
un succs ; comment un esprit ainsi conditionn peroit-il les constructions partir de ce point ? Toute structure adaptative, qui connecte les parties qui la composent entre elles et aux formes qui lui sont adjacentes, peut paratre terne et ennuyeuse. Le frisson de la violence ne se dclenche quen cassant ou en dtruisant
une structure ordonne, ce que ne fait pas larchitecture traditionnelle. Pour un
esprit conditionn pour frissonner face la violence, le paradigme oppos, constitu des formes adaptatives et vivantes, nest pas attractif. Lorsquon doit faire un
choix, les formes adaptatives complexes sont remplaces par celles qui procurent

PARTIE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

ce frisson de la violence. Nous avons l un critre de slection qui, en agissant


dans la dure, va changer le caractre psychologique de lenvironnement bti.

4. VALIDATION INSTITUTIONNELLE
DE LUVRE DE TSCHUMI
Rcemment, jai particip un dbat sur le Nouveau Muse de lAcropole
de Bernard Tschumi, en construction Athnes. Il devait tre prt pour les Jeux
Olympiques et est conu pour recevoir les Marbres dElgin, au cas o ils seraient restitus. Dans le chapitre prcdent, je faisais part de mon opinion (dfavorable) sur ce projet et me servais de critiques dautres auteurs sur les crits de
Tschumi et sur son uvre antrieure pour tayer mon point de vue. Daucuns
commentrent que le Nouveau Muse de lAcropole aurait pu jouer un rle
(quoique mineur) dans la chute du gouvernement grec. Le projet de Tschumi
pour cette construction une bote de verre sur pilotis nest quun des nombreux problmes de ce projet. Eriger quelque chose sur un site archologique en
fouilles soulve de srieuses objections et certains critiques prtendent que des
artefacts auraient t dtruits lors de la construction des fondations du btiment
(ce qui a conduit un procs pour bloquer le projet).
Je crois quil existe une relation philosophique entre ces deux points. La
conception dconstructiviste transgresse, en quelque sorte, la structure ordonne ce qui apparat de manire plus claire dans certains de ses btiments
que dans dautres. Ce mouvement est un aront la cohrence ordonne de
larchitecture traditionnelle et de la grande majorit des artefacts humains. Les
btiments dconstructivistes ne font pas leort de se connecter et de sintgrer
leur environnement, pour la simple et bonne raison quils souhaitent sen dgager. Lindirence pour ce qui existe sur le site et autour du site (dans ce cas,
le style classique du Parthnon ; le style no-classique du Nouvel Etat grec ; les
riverains ; les antiquits encore en fouilles) peut sexpliquer par lutilisation cohrente de la mthode gnrale de dconstruction lance par les dconstructivistes franais.
Tschumi a forg une alliance entre larchitecture et la dconstruction franaise, appliquant les prceptes de Jacques Derrida la conception des pavillons
du Parc de la Villette Paris, et linstitution architecturale lui a oert une
brillante carrire darchitecte, de matre de confrences, de professeur et dadministrateur duniversit.

62

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Dans les annes 980, larchitecture cherchait dsesprment une fondation ; quelque chose qui puisse la fois lui fournir une justication et assurer
son renouveau ; quelque chose dinhabituel et dexcitant sur quoi fonder un
mouvement nouveau. La profession semblait senliser dans la routine moderniste (en dpit du fourre-tout stylistique postmoderniste). Pour ceux qui avaient
investi dans la dconstruction franaise, Tschumi tait le candidat idal pour
diriger une cole darchitecture progressiste. La mme anne (988), Tschumi
fut nomm doyen de lEcole dArchitecture de lUniversit de Columbia et le
Muse dArt Moderne de New York validait tous les adeptes de cette architecture lors de lexposition dconstructiviste.
Sa carrire a depuis lors pris un sacr lan. Son circuit actuel de confrences
rvle son essor. Le programme du 92ime Meeting Annuel de lACSA ((Association of Collegiate Schools of Architecture
Architecture) Miami, Floride, a choisi Tschumi pour
matre de crmonie.
Etre choisi pour prsenter louverture dun important meeting national est
une preuve de prestige parmi ses pairs. Tschumi a aussi tenu un discours le 8
mars 2004 dans la nouvelle Ecole dArchitecture Paul L. Cejas de lUniversit
Internationale de Floride, btiment quil a rcemment conu.
La profession architecturale a valid les livres de Tschumi. Les architectes
continuent de les acheter et de les lire, et les enseignants les recommandent en
cours de thorie architecturale luniversit. Chacun a le droit dcrire ce quil
veut, mais quand les cercles architecturaux professionnels, les journaux architecturaux, les plus grandes universits, les diteurs respects des monographies architecturales et les institutions gouvernementales flicitent un architecte sur la base
de tels crits, alors le systme tout entier est responsable. Quand les choses vont
de travers, le poids de la faute incombe directement ces institutions.
Nos universits ne sont pas les seules avoir particip la reconnaissance de
Tschumi en tant quarchitecte srieux et en tant que penseur architectural. Les
gouvernements lui ont command dimportantes constructions comme vitrines.
Franois Mitterrand encourageait les pavillons, les dites folies , du Parc de la
Villette, alors quil tait Prsident de la France.
Comme je lai mentionn, Tschumi a conu le Nouveau Muse de lAcropole la demande du gouvernement grec, qui la dfendu contre une srie de
critiques prolonges. Ces institutions sintressent-elles la philosophie dconstructiviste ? Probablement pas. On peut sattendre voir un cycle perptuel de
validation, dans lequel personne ne remettra en question la vraie valeur (ou les
qualits potentiellement dangereuses) de ce qui est soutenu.

PARTIE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

63

Dans le domaine de larchitecture, qui tout au long du XXe sicle a manqu


dune base objective, cest limpression qui prime. Cela soulve une incertitude
quant notre systme actuel dducation architecturale. Comment un tudiant
ne peut-il pas tre intellectuellement intimid quand il voit son universit construire un btiment de Tschumi ? Et quen est-il si son gouvernement lui commande un prestigieux muse national ?
Qui peut se permettre de juger de faon susamment critique les crits de Tschumi quand leur auteur se prsente comme une autorit jamais remise en question, soutenue par le plus haut support institutionnel ? Et si les tudiants percevaient en lui un manque total de substance, sils taient dgots par son message
datteinte la forme, oseraient-ils remettre en question la sagesse et la comptence
de leurs enseignants, administrateurs et leaders lus pour supporter une vision
idiosyncrasique de larchitecture, ou prfrent-ils subir la dissonance cognitive ?

5. LEFFONDREMENT DE LA DCONSTRUCTION FRANAISE ET SES


CONSQUENCES POUR LARCHITECTURE
Tournons-nous prsent vers la mythologie grecque. Deux monstres rent
des ravages et furent bien diciles battre : Antos, le mythique gant qui rassembla une force surhumaine en touchant la terre et lHydre de Lerne, dont
les ttes continuaient crotre aprs avoir t coupes. Le hros Herakls (Hercule) parvint vaincre Antos en le soulevant de terre, coupant ainsi le contact et la
source de sa force. Herakls vainquit lHydre en cautrisant ses cous avec les ammes dune torche, aprs avoir coup chacune de ses ttes. Comme dans les cas
dAntos et de lHydre, larchitecture dconstructiviste puise ses sources quelque
part et se rgnre aprs chaque attaque dvastatrice. Elle semble impermable
la critique, retournant sans cesse la base de son pouvoir renouveler sa force.
Quand jai ralis do venait la source de cette force, jai rdig un article
prsentant une nouvelle interprtation des dconstructivistes franais (Salingaros, 2003a). Au lieu de considrer que leurs crits appartiennent la philosophie,
comme on le fait de coutume, jinsinue quils sont une sorte de virus mental,
dont le but est de dtruire la pense organise et la connaissance accumule
dans le monde. Dans cet article, je dresse des analogies entre ce type de virus
mental (aussi nomm mme ) et les manires dagir des virus biologiques. En
lhonneur du fondateur de la dconstruction, Jacques Derrida, jai nomm cet
ingnieux mcanisme de propagation des mmes le virus Derrida. Je prcise

64

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

quen exprimant cette thse innovante et controverse, je nagis pas seul, je runis le concours dminents allis en philosophie, en science et en architecture.
Cette discussion ouvre la bote de Pandore : des questions doivent tre dnitivement rgles. Elles ne sont pas vraiment lies tel architecte ou tel autre, le
phnomne est plutt li ltablissement architectural actuel. Si les dconstructivistes franais risquent de manquer de mrite intellectuel, et si leurs mthodes
risquent elles-aussi de paratre dangereuses pour notre socit et nos institutions,
quand alors larchitecture dconstructiviste se trouvera-t-elle abandonne ? Pourra-t-elle survivre un style coup de sa traditionnelle base intellectuelle de pouvoir ? Elle pourrait eectivement survivre, et ce pour la raison suivante : en plus
de sa base de pouvoir intellectuelle, larchitecture dconstructiviste possde une
base de pouvoir politique considrable, ces personnes et institutions qui en protent et qui, ds lors, ont le plus perdre si elle seondre (Salingaros, 2003a).
Evidemment, aprs la chute de la dconstruction franaise, larchitecture
dconstructiviste sera susceptible dtre juge comme une mode un jeu stylistique sensationnel pour le plaisir et le prot. Quand elle se retrouve sans le
support crucial des intellectuels franais, la dconstruction en architecture ne
semble plus quune provocation visuelle, une forme radicale de poser, qui permet aux architectes une belle carrire en se faisant remarquer. Dans ce jeu, les
usagers (cest--dire les tres humains et leurs besoins) ne comptent plus, puisque le but nest que de se faire susamment remarquer pour obtenir des commandes. Etre provocant, voil lobjectif. La dconstruction ntant plus lexpression de notre temps moins quelle soit une expression de lalination et de la
psychose de masse , elle devient un phnomne marketing, tout comme le
parfum, la mode, la junk food et les comportements de culte tranges.
Limpact de larchitecture dconstructiviste sur notre civilisation laisse deux
interprtations possibles. La premire la considre comme un style parmi
dautres, qui, dans une socit pluraliste, a le droit dtre exprim comme tout
autre style concevable. En tant que tel, si les gens naiment pas les btiments dconstructivistes, ils nont rien objecter ceux qui les promeuvent. La seconde,
linterprtation alternative, est bien plus catgorique.
Elle considre la dconstruction vritablement nuisible notre mode de
pense, puisque la dconstruction promeut un modle dunivers physique dform et biais. Si cette interprtation est prise au srieux, alors les architectes, les
clients et les sponsors des btiments dconstructivistes sont en train de faire du
tort la socit. Cest ce que je soutiens dans mon article intitul le Virus Derrida (Salingaros, 2003a).

PARTIE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

65

Ces proccupations sont lourdes de consquences, et il reste vrier laquelle


de ces deux interprtations est la plus exacte. Sil savre que cest la seconde, alors
il faut soulever le problme de la culpabilit. Clients et architectes taient-ils nafs
au point de ne pas se rendre compte des ventuelles consquences ngatives de
leurs actions ? Aucun dentre eux na-t-il donc cout ces personnes plus sensibles
expliquant pourquoi ces btiments sont fondamentalement inhumains ? Questil arriv ces institutions, nos universits, nos acadmies rudites, nos organisations professionnelles et nos gouvernements qui ont support et parrain larchitecture dconstructiviste ? Les associations doivent-elles aussi les juger coupables ?

6. SIMULER UNE PATHOLOGIE


Architectes et critiques architecturaux sont devenus experts dans lart de la
rhtorique fantaisiste, un art qui impressionne quand il est fait lloge des qualits anormales du style dconstructiviste. Cette danse linguistique est utilise
dans le but de justier une architecture de mode, dnue de sens. Mais critiquer
un discours vide et euri revient se battre contre des moulins : il est impossible de vaincre un rival qui cre un ou impressionniste, dpourvu de faits tangibles. Je ne propose pas de dtrner le style architectural contemporain (mme
sil en aurait bien besoin), mais essayer dexpliquer ce quil modle.
Jaimerais dresser des analogies intressantes entre larchitecture et la biologie,
la psychologie et linformatique. Ces analogies permettent dexpliquer le langage
particulier utilis pour tudier larchitecture en tant que mode. Dans mon article
Le Virus Derrida (Salingaros, 2003a), je suis parvenu certains aperus de la
manire dont agit la dconstruction, en lassimilant un virus (ou mme , autre
nom donn un virus informationnel). Dsormais, je souhaite tendre davantage
cette analogie, en suggrant les parallles possibles avec une pathologie du cerveau humain, qui rendra laction du virus Derrida encore plus biologique.
En tudiant les crits dconstructivistes, jai eu limpression que, mis part
Derrida qui reste ingnieusement et dlibrment obscur, leurs auteurs sourent
dune sorte de lsion au cerveau.
Les mcanismes normaux et volus qui permettent la pense analytique
humaine ont, semble-t-il, t brouills, de sorte que ces auteurs semblent mentalement incapables dexprimer un nonc direct et logique. Leurs crits ont presque un sens ; mais pas tout fait. La mthode dconstructiviste vite la fermeture. Tout cela imite les eets dune lsion qui dtruit en partie (mais pas enti-

66

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

rement) le cerveau, prservant facilit et mmoire linguistiques, tout en abmant


la capacit de synthse des penses. Vu que la synthse dpend de la connectivit queace la dconstruction, un nouveau type de pathologie mentale est ici
suggr, dont les eets sont observables.
Louis Sass (992) a labor un parallle intressant entre le discours dconstructiviste et le discours des schizophrnes. Il a trouv les particularits communes suivantes :
.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
0.
.
2.

Les changements de direction dsorientants.


Les phrases tortueuses qui ne mnent rien.
Le refoulement, ou halte au milieu dun train de penses.
Lemploi de mots ou phrases dnus de sens.
Les rfrences mystrieuses, donnant limpression quelles sont essentielles au
sens du message.
La glossomanie, o le discours est transmis par ses qualits acoustiques plutt
que par sa signication.
Le dbit gouvern par des caractristiques normalement sans rapport avec le
systme linguistique.
Lambigut dictique, labsence dindices contextuels susants pour tablir
une cohrence thmatique.
La focalisation sur des signications alternatives de mots, multiples mais
normalement sans rapport.
Lalination linguistique, o le mot est spar de lobjet.
Les phrases banales et pompeuses, prononces avec une emphase exagre
(comme lutilisation obstine que font les dconstructivistes des guillemets).
Une ironie qui cherche renier le sens normal des mots en mme temps quils
sont prononcs.

Nous avons la chance davoir le tmoignage dun minent architecte dconstructiviste reliant directement ses crations la schizophrnie. Bernard Tschumi
dcrit dans Architecture and Disjunction (994b ; pages 77-78) lensemble de
structures tranges quil a construites dans le Parc de la Villette, Paris, dans les
annes 980 : Dans cette analogie, la ville contemporaine et ses lments ici
La Villette sont faits pour correspondre aux lments dissocis de la schizophrnie En architecture, le transfert ressemble la situation psychanalytique Ce
transfert fragmentaire vers la folie nest rien dautre que le rsultat dun regroupement phmre de structures clates et dissocies . Dans un article intitul The

PARTIE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

67

Sensory Value of Ornament , jexpose certaines analogies entre larchitecture du


XX sicle et les pathologies spciques du systme il-cerveau (Salingaros, 2003b).
Jusquici, rien nindique que ceux qui promeuvent larchitecture dconstructiviste sourent vritablement dune lsion au cerveau ; nous sommes plus en prsence de lmulation dune schizophrnie que dun cas de pathologie avre. Tant quils
ne parlent pas darchitecture, architectes et critiques ne semblent pas avoir de dicult utiliser des explications rationnelles pour donner un sens au monde rel.
On peut comprendre cet trange comportement par analogie avec linformatique. Il est souvent avantageux dutiliser un systme dexploitation qui rivalise avec un autre systme dexploitation. Lordinateur original imite un autre ordinateur, trs dirent. Il le fait pour excuter un programme incompatible avec
son propre systme dexploitation. Je pense que la dconstruction quelle soit
littraire ou architecturale imite les caractristiques dune pathologie, mais
sur un cerveau biologiquement sain. Quand lmulation cesse, la personne se remet agir normalement. Cest ce que jai pu exprimenter au contact des architectes : ils se comportent comme des personnages plaisants et normaux lorsquils
parlent de problmes gnraux, mais leur langage et leur comportement deviennent bizarres et draisonnables ds quils abordent le thme de larchitecture.
Cette analogie est sense si lon considre que le discours et la conception dconstructivistes sont fondamentalement opposs notre sens inn du langage et
de lordre. Il serait normalement impossible de parler ou de concevoir dune faon
si dconnecte ce qui est analogue limpossibilit dexcuter un programme
incompatible sur un ordinateur. La seule manire dexcuter un programme est
de lmuler avec un systme dexploitation dirent. De nos jours, cette pratique
est courante ; tant donn que la plupart des programmes fonctionnent avec un
systme dexploitation basique, lmulation nintervient que lorsquune partie spcique dun logiciel incompatible doit sexcuter. On ne remarque donc jamais les
incompatibilits. Un tel modle compartimente notre cerveau an quil excute
des instructions mutuellement contradictoires des moments dirents.

7. PEUT-ON VRAIMENT APPELER CELA DE LARCHITECTURE ?


Pour ceux qui ne font pas partie de larne architecturale, la plupart de ces
crits et opinions semblent incomprhensibles. Ce qui se prtend thorie est en
fait engag dans des ides et des sujets compltement spars de lhomme et se
proccupe de thmes sans rapport avec les activits et les sensibilits des gens.

68

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Les images guident la discipline, et en labsence de base thorique, elles peuvent


conduire des constructions grandeur nature qui semblent monstrueuses et
tranges aux yeux des habitants et des riverains.
Ce qui peut paratre nouveau, joli et excitant sur un cran dordinateur ou
sur la page dun magazine peut se transformer en cauchemar une fois construit,
dformant la vie des gens qui doivent sen servir. Une vritable thorie architecturale nous dirait quels btiments sont russis ou non, et pour quelles raisons.
Malheureusement, cette base de connaissances ne fait pas partie de larchitecture telle quelle est actuellement dtermine par ses principaux partisans. Les
proccupations thoriques, comme la base de la complexit hirarchique dans la
forme architecturale et les algorithmes engendrant un structure adaptative, sont
tout simplement absents de la pense architecturale la mode (Salingaros,
2003a). On ne les enseigne pas dans les coles.
Dans lactuel paradigme architectural, on sintresse peu aux lois permettant
dlaborer une architecture adapte aux tres humains et de concevoir des rgions urbaines qui soient manifestement remplies dactivit humaine. Apparemment, personne ne lit les quelques livres et articles traitant de ces lois, et quand
bien mme daucuns les auraient lues, ils ne les appliquent pas. Retournons notre analogie informatique : un systme dexploitation peut remplacer par un logiciel des fonctions censes tre excutes par le matriel informatique, et un ordinateur programm pour un type dinterface donn peut tre amen imiter une
interface compltement dirente si on lui impose un nouveau systme dexploitation. On sait que lesprit humain, programm (sur la base de ses circuits neuronaux) pour un ensemble spcique de rponses entres/sorties avec le monde, est
sujet des programmations (par des ides) qui modient la faon dont il interagit avec lextrieur. Cette programmation charge alors un nouveau systme dexploitation qui mule une machine (trange) compltement dirente.
Certaines pratiques architecturales droutantes commencent prendre
sens ; la formation architecturale contemporaine substitue dans lesprit des tudiants (qui sont facilement impressionnables) un univers dimages tranges en
lieu et place du monde rel. Les conceptions proposes pour les projets ont toutes acquis les caractristiques des images bizarres des crans dordinateurs. Ces
visions fantomatiques, translucides, reprsentent des structures dmanteles, ont
pour but de compliquer la visualisation concrte des formes. Cest non seulement limage de la forme mais aussi le codage informationnel qui transmettent
le dmantlement. Le monde rel des formes physiques a t remplac par un
monde virtuel, conforme une esthtique particulire. La distinction entre la

PARTIE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

69

construction et limage sest dissoute, car une conception visuelle bizarre remplace la ralit pratique dun monde bti pour des tres vivants.
Les btiments dconstructivistes ont vraiment pris leur essor quand les images dconstructivistes ont pu passer directement des mdias lectroniques lenvironnement bti. Les images sises dans un espace virtuel peuvent prsent parvenir la reprsentation physique dune manire compatible avec lensemble de
linterface humaine. Rcemment, les architectes se sont mis utiliser des programmes industriels servant contrler les robots industriels, qui leur permettent de modliser lments et patrons prfabriqus en grandeur nature et en trois
dimensions. Avant cela, il tait extrmement dicile de construire des btiments allant lencontre des forces tectoniques naturelles la gravit, la hirarchie et la connectivit , car le systme perceptif humain (notre systme
neuronal) enregistrait cette violation en nous rendant anxieux. La domestication de cette dernire technologie a permis aux images de sauter directement de
lcran dordinateur la forme nale construite.
Un autre point mrite dtre mentionn : un univers de formes tranges est
inhospitalier pour tous les types de structures vritablement adaptatives, vivantes
ou inertes. Cest un monde o la matire doit se conformer strictement des images spciques. Ces images servent de matriel et se recyclent entre elles. Elles ont
commenc remplacer les formes cohrentes, plus complexes, puis se subtilisent
des pices et des informations entre elles. Nous sommes tmoins de ce phnomne dans larchitecture contemporaine, o le dmarquage dans un vocabulaire svrement limit de formes, surfaces et matriaux tranges approuvs est devenu la rgle. Il est alors invitable que toutes les constructions qui tranchent
tendent se ressembler, tant donn quelles commencent cannibaliser leurs modles respectifs. Le mythe de linnovation architecturale en prend un coup !
Ltablissement architectural (compos des dpartements darchitecture des
universits, des architectes en exercice, des entreprises darchitecture, des associations darchitectes professionnels, des publications spcialises dvoues larchitecture et des jury qui remettent les prix darchitecture) recouvre un grand nombre de personnes. Bien quil soit impossible dtablir des gnralits au sein dun
groupe dindividus si htrogne, ltablissement architectural croit que ce quil
fait dtermine ce quest larchitecture. Il tablit le paradigme architectural actuel.
Nanmoins, aprs avoir vigoureusement promu le dconstructivisme, la profession sest spare de sa propre discipline. Il ne sagit pas l dun simple changement de tendance ou dappartenance, car la dconstruction ne peut dterminer la
vie dans les constructions ou les rgions urbaines, mais seulement son contraire.

70

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

En informatique et en thorie de la complexit, le terme architecture dnote les liens entre les dirents lments dun systme. Larchitecture dun systme est la manire spcique par laquelle ses lments sont intgrs dans un
ensemble cohrent. Cette connaissance est incruste dans la structure connective du systme. Il existe dj un change interdisciplinaire fondamental entre la
vritable thorie architecturale qui dcrit constructions et villes et linformatique. Cependant, larchitecture contemporaine qui dconnecte intentionnellement les lments des constructions et des villes, ne peut pas tre nomme architecture dans le sens quon lui donne gnralement.
Je me dois dexpliquer les consquences de ces propositions. Il semble que la
profession ait perdu lobjectif principal de sa discipline, que bien des architectes
travaillent sur un paradigme qui exclut ce que larchitecture devrait tre : des
btiments et un tissu urbain qui facilitent la vie et les interactions humaines. Ils
appliquent une mthode qui refuse toute architecture du systme, vite la cohrence gomtrique pour paratre contemporain , et nous donne des explications alambiques sur la nouveaut et la pertinence.
Car il ne sagit pas dune architecture dirente , comme ceci est souvent
revendiqu, mais, techniquement, dune non-architecture. Dcider de jeter dans
les poubelles de lhistoire le savoir architectural hrit et dignorer les rsultats
scientiques qui contribuent la vritable thorie architecturale, voil qui rvle
une approche globale incompatible avec notre monde rel, dvoilant une dangereuse combinaison darrogance et dignorance.
Pourquoi les associations professionnelles, composes en grande partie darchitectes qui btissent des bureaux, des immeubles rsidentiels et des zones commerciales (fonctionnelles mais souvent quelconques et dpourvus de vie) sontelles de si fervents supporters du dconstructivisme ? Eux-mmes nont rien y
gagner et ne lappliquent pas dans leur pratique quotidienne. Pourtant, en tant
quinstitution, ils aident ses principaux praticiens. Beaucoup darchitectes convenables en exercice soutiennent leurs confrres dconstructivistes. Peut-tre aspirent-ils au statut de star daujourdhui ? Etant donn quil y a peu de critiques ouvertes manant des organisations professionnelles, on peut donc supposer que les architectes acquiescent, voire admirent, ce que font les stars . Les
architectes commerciaux anonymes sont-ils donc si fascins par le scintillement
et le spectacle des stars de larchitecture pour ne pas se rendre compte du contrecoup monumental que cela va apporter toute la profession ?

PARTIE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

8. CONCLUSION : LA NCESSIT DUNE THORIE


Dans cet essai, jai montr quels auteurs contemporains avaient, mon avis,
contribu crer une fondation thorique pour larchitecture. Jai galement
soutenu que ce que beaucoup darchitectes prenaient couramment pour de la
thorie architecturale na rien dune thorie, mais ressemble plutt un adroit
moyen pour propager un certain style. Ceux qui ne sont pas architectes (soit la
plupart des gens) ont instinctivement lintuition que larchitecture contemporaine possde une base thorique expliquant pourquoi les btiments devraient avoir
laspect quils ont. Tout un tas dcrits catalogus tort comme thorie architecturale ne sert qu gnrer et appuyer certaines images ; celles-ci sont ensuite copies et utilises comme modles pour concevoir des btiments dun style trange. Ces crits sont incapables de satisfaire au moindre critre tabli pour caractriser une thorie quel quen soit le domaine.
Chaque discipline emmagasine un savoir accumul au l du temps, qui explique une quantit norme de phnomnes. (Larchitecture amasse ainsi des informations depuis des millnaires). Une partie de ce savoir est codi en un cadre thorique compact ; une autre partie est le fruit dobservations et dexpriences strictement phnomnologiques, mais prouves. Les faits et les ides
sassocient dune certaine faon qui est commune toutes les disciplines. La caractristique principale dun cadre thorique valide est une complexit interne
transparente couple une connectivit externe (Salingaros, 2003a).
Ceci rsulte de la faon dont les rseaux explicatifs se sont dvelopps au l
du temps :
.
2.
3.

Les connaissances nouvelles se construisent partir des connaissances


existantes.
Les connaissances anciennes ne sont remplaces que par de meilleures
explications du mme phnomne, jamais en raison dun changement de mode.
Ce processus cre des couches de connaissance multiples et interconnectes.
Une thorie appartenant une discipline donne peut informer de manire
intelligible dautres disciplines.

Ceci signie quil existe une interface, une frontire au sein de laquelle une
discipline se confond avec une autre tout au long de son primtre. Une thorie
qui sisole parce quelle est incomprhensible par les autres est automatiquement
suspecte. Une connectivit interne troitement tisse, assortie dune connectivi-

72

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

t externe plus ample, fournit les bases dun mcanisme dautocorrection et de


maintenance. Ceci est vrai pour tout systme complexe.
Larchitecture, en tant que profession, sest sans cesse dconnecte de sa base
de savoir et des autres disciplines, dans lespoir de rester ternellement contemporaine (malgr ses rcentes connections si mdiatises avec la philosophie, la
linguistique, les sciences). Cest bien l un phnomne de mode, le contraire dune
discipline convenable. Larchitecture a ignor et ignore encore le savoir issu des
constructions et des villes, et va embrasser slogans et inuences dnus de sens.
Ceux qui protent de linstabilit et de la supercialit de lindustrie de la
mode sont terroriss lide dtre confronts la vrit sur le monde. Ils seraient
exclus des aaires. Les architectes et les critiques changent rgulirement de mode
an de stimuler sans cesse le march. Ils doivent dpenser une quantit de ressources impressionnante pour promouvoir nimporte quel style architectural en vogue.
Pour vendre leur tendance, ils doivent supprimer toute application drive du savoir architectural accumul, ce qui empche tout dveloppement dune base thorique. La tendance, inconstante et versatile, parasite les processus intemporels.
Les critiques rvoquent les btiments no-traditionnels, dclarant quils ne
sont que des copies faciles de prototypes classiques, bien quils naient pas besoin
de ressembler quoi que ce soit de construit durant les millnaires passs. Les mdias architecturaux dclarent quune colonne classique reprsente la tyrannie ; admettre quon apprcie larchitecture classique revient en quelque sorte
soutenir le totalitarisme. En mme temps, tout penchant pour larchitecture vernaculaire (non classique) est raill : celui qui avoue son penchant est quali dignorant et de sentimental (une impardonnable insulte de la part dun architecte
contemporain). Les btiments nouveaux, ceux qui ont des qualits humaines mais
qui nont toutefois rien voir avec la typologie classique, sont eux aussi interdits.
On fait croire tort aux gens que larchitecture du futur est forcment
brise et tordue, faite de verre et de mtal poli. On dissipe les doutes en rcompensant ces architectes des prix les plus prestigieux. Certains dentre eux, qui
participent la dissmination de ce style, agissent avec une conviction quasi religieuse. Ils sont convaincus de faire une faveur la civilisation, en favorisant le
futur et en nous protgeant de la rgression. Les coles darchitecture sont drapes de vertu. Depuis le Bauhaus dans les annes 920, beaucoup dcoles ont
vis restructurer la socit pour lamlioration de tous les peuples ; quils lacceptent ou non. Si le commun des mortels est nostalgique des mthodes de conception passes, sil a envie de voir des btiments ayant recours lchelle humaine, ce nest que le signe de sa faiblesse.

RACTIONS CONTRE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

73

Nous sommes au seuil dune rvaluation architecturale historique. Une


nouvelle architecture mlange les formes courbes exubrantes et la graduation
fractale avec les formes brises de la dconstruction. Laissez-moi suggrer que
les architectes qui souhaitent tre contemporains feraient bien de lcher leur bagage dconstructiviste. Ils devraient plutt tendre la main ceux quauparavant
ils ddaignrent et calomnirent je pense aux traditionalistes et ces architectes innovants qui respectent lchelle et les sensibilits humaines. En combinant les formes nouvelles avec les typologies qui ont subi une slection comptitive tout au long de lhistoire, nous pouvons dterminer une architecture nouvelle, adapte aux tres humains au lieu de lui rester jamais trangre. On a
dup les praticiens plus jeunes, en leur faisant identier la nouveaut lapparence trange de la dconstruction. Nanmoins, une nouvelle gnration darchitectes est assez intelligente pour se rendre compte de ce qui se passe et mettre
n cette malheureuse tromperie.

9. ANNEXE : RACTIONS CONTRE CET ARTICLE


Suite la publication en ligne de mon article, des lecteurs ont laiss des
commentaires ; dautres ont publi une rponse sur leur propre site internet.
Jtais trs curieux de voir comment les gens allaient ragir mes arguments, car
cela indiquerait si les points fondamentaux avaient t compris ou non. Les lecteurs sans rapport avec larchitecture furent intrigus, pour ne pas dire totalement convaincus. A la n, larticle laissait la porte ouverte un sain dbat sur
larchitecture contemporaine en dehors des cercles architecturaux, gnralement
ferms. Je fus ravi de constater que les architectes qui navaient pas rvoqu aussitt mes arguments se donnrent du mal pour en venir aux prises avec ce que
javais dit. Je naurais jamais pens pouvoir les convaincre immdiatement et fus
ravi quils prennent le risque dengager le dbat.
Mon article a cependant provoqu dans lensemble le type de raction que
javais anticip. Presque chaque critique a conrm ma thse sur lexistence dun
culte architectural (Voir chapitre 7). La raction consistait en les rponses standard
dun culte face une menace extrieure. On pourrait mme considrer que ctait
une exprience assez sophistique, mme si ce ntait pas mon intention premire.
Perturbez les dconstructivistes et leurs adeptes en critiquant leurs croyances, et observez leurs ractions. Linterprtation de leur raction ore alors une information
inestimable sur le type de systme auquel nous avons vraiment faire. Ceci est par-

74

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

ticulirement important lorsque les fonctionnements internes dune institution sont


protgs du monde extrieur et quand elle se fait passer pour ce quelle nest pas.
Larchitecture, comme toute discipline qui se respecte, requiert un cadre explicatif. Etant donn que sa base scientique commence peine se dvelopper
(Christopher Alexander, moi-mme et quelques autres), larchitecture continue
se er des hypothses inacceptables. On comprend mieux pourquoi larchitecture doit plus tre traite comme une religion implicite que comme une discipline scientique. Nanmoins, nous avons un ensemble de critres qui permettent
de distinguer une religion vritable dun culte dangereux.
La religion permet de maintenir une socit en bonne sant grce des modles volus et des connaissances traditionnelles prouves au l du temps. Ses
croyances accommodent et facilitent les actions de lhomme, elles sont cohrentes
avec son systme perceptif et sa sant motionnelle. Elles partent dune base physiologique de sens commun instinctif. Une religion ou une philosophie de vie est
une manire dorganiser lexprience et de traiter la complexit du monde. Le trait
distinctif dun culte dangereux est quil ignore lexprience et tend se caractriser par ltroitesse, larbitraire et une emphase sur la haine. Un culte ignore la
complexit naturelle et insre sa propre complexit dans lenvironnement.
Je souhaite analyser les ractions mon article en les comparant plusieurs
stratagmes qui sont caractristiques des cultes :
A.
B.
C.
D.
E.
F.
G.

Convertir tout le monde au culte ;


Masquer le vrai but du culte ;
Revendiquer une ralit spare ;
Nier que le culte puisse avoir tort ;
Montrer crment la force du pouvoir ;
Proposer une aaire empoisonne ;
Attaquer un bouc-missaire.

Jillustrerai tous ces points dans ce qui suit, en utilisant une partie des ractions des lecteurs. Ce qui mtonne, cest que malgr le nombre de rponses diffrentes, pas une seule de mes critiques dvastatrices na t invalide, ni mme
traite. Au lieu de cela, toutes les rponses correspondent, peu de chose prs,
la classication ci-dessus. Cela conrme une caractristique de larchitecture
contemporaine des plus accablante, bien quelle le nie farouchement.
Si lon considre la dconstruction comme une attitude linguistique et iconique, on explique alors pourquoi ses supporters ne peuvent apporter de princi-

RACTIONS CONTRE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

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pes tangibles qui vaillent la peine dtre dfendus. Il ne sagit de rien dautre que
dun conditionnement parler, crire et voir la ralit dune curieuse faon.
A. CONVERTIR TOUT LE MONDE AU CULTE
Ce nest pas une concidence si ceux qui ont critiqu mon article poussent
invariablement tout le monde tudier en dtail les crits de Bernard Tschumi
et de Peter Eisenman. Naturellement, ils ne pourraient pas rsumer ce quest
leur prtendu message, mais ils ont t assez honntes pour admettre que le
message est complexe, provocateur, dicile comprendre, un moyen de reprsentation abstrait, napparaissant pas de manire supercielle, etc. Ils soulignent quil faut passer beaucoup de temps sur ces textes avant de sattendre
trouver le message ce qui est prcisment la mthode dendoctrinement. Une
fois endoctrine, la raison est tellement dsoriente quelle nest plus capable
danalyser ces crits selon des critres logiques. Je vois ces textes incomprhensibles comme un ensemble dexercices mentaux qui conditionnent psychologiquement les initis au culte. Notez que lon ne soccupe pas ici de la physique thorique qui requiert un langage que peu matrisent ; la thorie architecturale devrait tre crite dans un langage commun, an que tout un chacun puisse la
comprendre, car aprs tout, tout un chacun doit bien vivre avec ses applications.
Lexcuse dun des rpondants, qui prtend que les textes architecturaux contemporains sont des travaux avancs lintention de ceux qui matrisent dj la
thorie et la mtaphysique du XXe sicle , ne tient pas debout.
B. MASQUER LE VRAI BUT DU CULTE
Quelques personnes qui ne sont pas architectes furent surprises par les revendications contradictoires de ma part et de la part des architectes que je critique : nous valorisons tous les btiments humains et contextuels, construits pour
satisfaire les besoins physiques et psychologiques des personnes, et nous en rclamons. Les lecteurs sont assez lucides pour se rendre compte que certains dentre nous ne sont pas innocents, puisque deux styles darchitecture compltement
opposs ne peuvent satisfaire aux mmes conditions. Jadmets quil nest pas facile de dcider de qui a raison, pour la simple et bonne raison que lautre partie
reprsente ltablissement architectural. Eh bien, mes amis et moi-mme faisons

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

conance aux dernires recherches sur la psychologie environnementale et volutionnaire, tandis que nos opposants sont cautionns par leur vaste pouvoir politique alors, dites-moi quel groupe nest pas compltement honnte ?
C. REVENDIQUER UNE RALIT SPARE
Celui qui vit dans un monde dirent rgi par des lois direntes est alors
immunis du jugement des lois de ce monde. Les cultes crent cette impression
dordre dans le but de se protger. Ici, les dfenseurs du dconstructivisme disent que larchitecture rside dans le monde de lart, o le critre de la thorie ne
sapplique pas. Dans le monde rel, nous avons besoin de prescriptions logiques
pour concevoir un btiment ; alors que dans le monde de larchitecture contemporaine, on est cens pouvoir chercher les contradictions entre les formes architecturales et les mouvements et vnements qui sy droulent explorer artistiquement les continuits visuelles et les discontinuits entre les direntes faons de penser comparer les relations visuelles entre nos direntes mthodes
de reprsentation des vnements dans lespace-temps. Bien que tout cela ait
lair vaguement potique, la majorit des gens ne comprend pas ce que cela signie. Ces phrases ne sont pas assez spciques pour vhiculer une signication
dans le champ de notre exprience. (Je ne comprends pas cette rfrence lespace-temps, bien que jaie publi des articles sur la relativit).
Cependant, quand allusion est faite linteraction des tres humains avec
les structures bties, ces interactions saccommodent dune description thorique vritable. Jinsiste encore sur ma prmisse initiale selon laquelle nous vivons
dans un seul univers, rgi par des lois universellement applicables. Seuls les individus malheureux qui sourent dune sorte de pathologie crbrale sont forcs
de vivre lintrieur de leur propre ralit spare.
D. NIER QUE LE CULTE PUISSE AVOIR TORT
Il ne sagit pas seulement de prolonger lhgmonie du culte. Plus important
encore est de maintenir lquilibre mental parmi ses membres : les personnes endoctrines ne pouvant pas modier leur physiologie, elles devraient, une fois
lintrieur dun btiment dconstructiviste, ressentir la mme angoisse quprouvent ceux qui nont pas t endoctrins. Cest le sacrice que les membres du cul-

RACTIONS CONTRE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

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te sont obligs de faire : ils doivent supporter lidologie du culte malgr les preuves contraires de leur propre appareil sensoriel et de leur raction physiologique.
Cest pourquoi on propose toujours une explication intellectuelle faisant
appel la nouveaut, lexcitation et aux acrobaties intellectuelles dnues de
sens pour tenter de surmonter langoisse naturelle dun observateur. On nous
dit quune partie de lattraction de ce type darchitecture provient de son excitation inhabituelle. Beaucoup de gens participent cette supercherie. Paradoxalement, une dconnexion entre les propres sens dune personne et le dogme du
culte amne le converti encore plus prs du culte. Faire lexprience dune telle
contradiction est droutant et tellement dsorientant quune personne motionnellement fragile se cramponnera dautant plus la scurit oerte par la doctrine du culte. Les disciples du culte ont renonc au monde rel et ne peuvent donc
se tourner nulle part ailleurs. Ensuite, ladepte prouve mrite et ert pour
avoir ainsi vit la tentation des preuves irrfutables.
Un des lecteurs qui ma rpondu travaille lArono Center de Peter Eisenman, il doit videmment continuer soutenir la valeur de larchitecture dconstructiviste, ou renoncer son emploi et dmnager ailleurs. Je ne suis pas du
tout surpris quil considre le dconstructivisme comme une sorte de thorie
rvolutionnaire et puissante .
E. MONTRER CRMENT LA FORCE DU POUVOIR
Les personnes qui ont fait des commentaires sur mon article mont rappel
que ce que je critiquais avait un succs commercial formidable. Les architectes
dconstructivistes sont engags par dimportantes organisations travers le
monde pour construire ces btiments. Cest ici que le pouvoir entre en jeu : si
tous ces clients, les groupes et les mdias professionnels acceptent que cela soit
non seulement valide, mais aussi que cela soit de la Grande Architecture, comment puis-je soutenir le contraire ? Ce qui, de toute vidence, est devenu une
institution ne pourrait en aucune faon tre dup aussi facilement. Leur nombre
joue contre cela. Est juste ce que la majorit a dcid. On ma donc conseill
(voire mme crment mis en garde) de laisser tomber.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

F. PROPOSER UNE AFFAIRE EMPOISONNE


Cest le stratagme prfr des politiciens et des conqurants sans piti. Ils prtendent saccommoder de leurs opposants, qui reprsentent les idaux opposs, par
un accord qui semble gnreux. Le vrai but est de sapprocher susamment ou
de gagner du temps pour les anantir quand lopportunit se prsente : Travaillons ensemble pour le bien commun ; nous nous accommodons des contradictions ; nous nous intressons aux deux types darchitecture X et Y, etc. Ce que
lautre partie propose par le biais de concessions nest pourtant pas clair. Je ne peux
mempcher de faire rfrence aux accords historiques de ce type ; par exemple,
laccord dAdolf Hitler avec Neville Chamberlain : Vous nous autorisez prendre la Tchcoslovaquie, et nous jurons de ne pas dmarrer de guerre europenne .
Et puis, laccord de Hitler avec Joseph Staline : Je vous rencontrerai mi-chemin quelque part au milieu de la Pologne et nous pouvons rester amis .
Je trouve ridicules les appels rpts pour saccommoder la fois du travail
dAlexander et de la philosophie dconstructiviste. Ils sont mutuellement contradictoires. Malgr les confessions de quelques architectes avouant quils acceptent
cette contradiction, ces deux philosophies sur la nature de lunivers ne peuvent
pas co-exister. Puisque la base du pouvoir actuelle en architecture est tablie pour
promouvoir la dconstruction, notre part de laccord (comme lautre moiti de la
Pologne pendant la Seconde Guerre Mondiale) sera de courte dure. Le travail
dAlexander a dj t nglig pendant plusieurs dcennies, ou activement condamn dans la plupart des coles darchitecture. Lors du dbat de rfrence entre
Alexander et Eisenman, en 982, cette contradiction avait dj t clairement mise
jour. Les racines de la folie de larchitecture daujourdhui taient dj douloureusement videntes lpoque. A mon avis, cette tolrance nouvelle sent le
stratagme agrant. Mes propres articles sur la base scientique de larchitecture
font la claire distinction entre les deux camps. Je montre en dtail pourquoi, des
deux approches globales opposes, une seule (la ntre) est connecte au rel.
G. ATTAQUER UN BOUC-MISSAIRE
Lorsque tout le reste choue, le culte doit rallier ses dles autour de lide
abstraite dun ennemi. Cest une raction prvisible, mais celle-ci est gnralement mal comprise par le public, qui voit plutt ici une dispute dordre stylistique. Or il nen est rien : il sagit dun appel la guerre essentiel au maintient du

RACTIONS CONTRE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

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culte. Mon article a dclench les ractions habituelles envers larchitecture humaniste : impasse, profondment anti-urbaine, anesthsiante, tourne vers le
pass, cul-de-sac, retranchement, nostalgique, conservatrice, anti-intellectuelle,
aversion enrage pour le progrs, etc. . Et pourtant, les gens qui ragissent ainsi
proposent de conclure un accord amical !
Souvent par le pass, nous avons vu de fausses promesses de progrs ou dun
futur radieux masquer les intentions dun culte qui, en dnitive, dtruira une
nation, un continent ou une civilisation entire. Le bouc-missaire sert de point
de ralliement : quelquun sur qui focaliser la haine du culte. Car il sagit ici de
bien plus que dune bataille pour le territoire. En ce moment, les btiments traditionnels de Lon Krier semblent sattirer les foudres de ltablissement architectural, mme si beaucoup de ses praticiens gagnent de largent en douce sur la
construction de commandes traditionnelles. Mais on a fanatis les jeunes adeptes lattaque. Ils sont la chair canon de la profession.
Ceux qui ont rpondu mon article reviennent sans cesse leur cri de guerre : larchitecture que mes amis et moi proposons laisse peu de place larchitecture en tant quart. Cest bien sr un atroce mensonge, mais cest aussi une arme
trs puissante contre nous, qui dclenche une colre viscrale de la part de tout
tudiant en architecture. Par pudeur, je ne souhaite pas citer ici la propagande
et les mensonges utiliss par le pass pour justier systmatiquement les attaques contre certains groupes victimes.
Il est possible de comprendre lopposition de la dconstruction larchitecture traditionnelle comme une comptition idologique, mais la vhmence de
sa haine est un pur phnomne de culte. Une fois que le culte a commenc attaquer sa cible, il na dautre possibilit que de la dtruire totalement, car se retirer quivaudrait admettre son erreur : au lieu dune noble lutte, lattaque se rvle tre un acte criminel contre une entit innocente. Ce qui caractrisait au
dpart lauteur et la cible sinverse, et lobjet mme de la lutte, ainsi que les sacrices quelle ncessite, savrent vains.
Pressentir ou apercevoir lhumanit de ce que lon attaque (ici les qualits
de vie des btiments traditionnels) est une exprience profondment drangeante, qui se traduit par une hostilit encore plus forte lgard de la cible. En critiquant mon article, Rob Annable nous donne involontairement une poignante
mtaphore cinphilique : Quiconque a vu le lm La Nuit des Morts-Vivants a vu la dconstruction en action .
Le fait que mes contradicteurs aient automatiquement prsum que mon
travail architectural tait no-traditionaliste est trs rvlateur. Etant donn que

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

personne dautre que mes associs na pu voir mes croquis de btiments, il sagit
dune supposition sans fond. Le bouc-missaire (jen parle prsent comme
tant un groupe de personnes et non de btiments) doit tre la fois sans visage
et abstrait. Quiconque remet en question le dogme du culte est catalogu notraditionaliste, car cest ltiquette des ennemis sans visage.
Le lecteur peut se demander raison si cette raction est eectivement spcique aux cultes, et non simplement une raction institutionnelle normale face
aux critiques. Il est vrai que larchitecture contemporaine constitue une institution trs puissante. Nanmoins, je pense quune institution fonde sur une base
philosophique saine ragirait en faisant appel au sens commun. Au lieu de se replier sur son dogme (point A), elle expliquerait clairement des principes architecturaux simples, profonds et qui nous toucheraient directement. Si ces principes sont faciles comprendre, alors ils devraient avoir une valeur durable. La
science, par exemple, ragit aux critiques en position de force, grce la nature
incontestable de ses arguments.
La clart et la transparence des ides sont les ennemies des cultes. Si leurs
croyances lmentaires exigent des explications alambiques avant de pouvoir
tre comprises, ou que seuls les initis sont capables de les comprendre, alors elles sont probablement fausses.
En gnral, une institution naura pas recours aux manipulations et aux dissimulations pour se dvelopper. Celles qui agissent ainsi parasitent la socit. Jai
ici soulev la possibilit que larchitecture contemporaine est en train de mentir
sur ses propres objectifs et de les masquer en se rclamant dune ralit part
(points B, C et D). Il est normal pour une institution de jouer de son pouvoir,
de signer des accords, mais linstitution architecturale se distingue par lhostilit de son avant-garde architecturale envers toutes les autres formes dexpression
architecturales (point G). Les institutions rivalisent naturellement, cherchant
samliorer pour augmenter leur part de march. Leur amlioration dpend de
leur capacit reconnatre leurs fautes. Ainsi, une institution saine est envers
elle-mme le plus svre des critiques.
Ici, au contraire, nous sommes tmoin dune conviction absolue et morale de
ce qui est prsum juste. Les architectes discutent comme sil tait impossible quils
puissent avoir tort. Leur institution repose sur un dogme irrationnel et une attractivit motionnelle. En labsence de prceptes vriables, le dogme ne peut compter
que sur la ferveur de ses adeptes ; un cycle perptuel qui mne au fanatisme.
Un lecteur a insinu que les minents architectes dconstructivistes se moquent bien de ce que les autres peuvent penser de leurs uvres et quainsi les cri-

RACTIONS CONTRE LA THEORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE BERNARD TSCHUMI

tiques comme les miennes ne servent rien. Jai bien peur quil dise la vrit. Si
mon apprciation du dconstructivisme est exacte, il est inutile aux architectes
dconstructivistes de dfendre une mode fondamentalement indfendable ; la
seule chose qui leur importe est de btir autant duvres que possible avant que
la tendance naille dans une direction inverse.


PARTIE 2

THE NATURE OF ORDER


(LA NATURE DE LORDRE)

CHRISTOPHER ALEXANDER ET LA NOUVELLE ARCHITECTURE


EXAMEN DES LIVRES ET ENTRETIEN AVEC LAUTEUR

PARTIE 2 THE NATURE OF ORDER

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PARTIE A

EXAMEN DU LIVRE DE CHRISTOPHER ALEXANDER


THE NATURE OF ORDER
Tous les deux, trois sicles, lhumanit connat un changement de paradigme. De nouvelles ides rvolutionnent la faon par laquelle les gens pensent et
apprhendent le monde. Un nouvel ensemble didaux merge et se rpand dans
la socit. De tels mouvements supposent que la population soit prte les recevoir, quun nombre signicatif de personnes, partageant les mmes frustrations,
aient dj leur pense vagabondant sur des voies similaires an que le message
trouve son cho dans la foule et ne se limite pas un simple cri dans le dsert.
Le changement reprsente le point de bascule , catalyseur dune raction incapable de prendre son lan par manque de quelques lments essentiels. En gnral, une personne arrive dnir, pour la premire fois, une vision dans son ensemble, et cette vision complte invite les autres ladopter.
Ainsi, Christopher Alexander, architecte et scientique, nous propose, dans
son nouveau trait en quatre volumes, The Nature of Order , un changement
de paradigme en puissance. Il nous expose un outil de comprhension de lunivers, des manires de nous y relier par le faonnage de lenvironnement bti.
Pourfendant la plupart des dogmes idologiques et esthtiques du XXe sicle, il
soutient que nous avons perdu le contact avec nos sensations humaines les plus
profondes et nous indique une voie pour nous rallier nous-mmes et notre
monde. Son ouvrage, prsent comme le manuel dune nouvelle architecture ,
est en fait un l conducteur nous aidant apprcier la beaut, quelle soit naturelle ou articielle, un guide nous montrant comment prouver un intense sentiment de vie laune de nos actions de transformation de lenvironnement bti ; do son lien avec larchitecture.
Le premier volume, The Phenomenon of Life (Le phnomne du vivant)
propose des tests empiriques simples, permettant dvaluer les artefacts, les btiments ou les environnements architecturaux selon le critre du degr de vie
quils manifestent. Savoir apprcier cette qualit est un pralable ncessaire la
conception et la ralisation despaces dans lesquels tout un chacun se sentira
rellement et durablement vivant. Ces tests se fondent sur la perception dune
certaine gomtrie forme par un ensemble de proprits que partagent toutes
les structures naturelles et articielles au contact desquelles nous prouvons la
plnitude de ce sentiment de vie.

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Alexander montre que ces proprits ont t intuitivement comprises par


tous les grands artistes, artisans et architectes du pass, qui les ont indirectement utilises pour crer les uvres dart des civilisations humaines. Ainsi en
fut-il des degrs divers jusquau XXe sicle, moment partir duquel, en qute
dinnovation, des personnes commencrent les violer dlibrment.
Dans le deuxime volume, The Process of Creating Life (Le processus de
cration de la vie), Alexander sattaque aux lecteurs les plus sceptiques au moyen
dune argumentation de type scientique, que le plus modeste amateur de science pourra cependant comprendre. La part la plus convaincante de son travail, et
la plus passionnante, alterne des tests empiriques valids par un ressenti sorti du
plus profond de nos entrailles avec une argumentation dordre rationnel perue
avec la mme clart par notre intellect.
Le troisime volume, A Vision of a Living World (la vision dun monde
vivant), est ddi lart et la science de la conception et de la construction tant
lchelle dune ville, dun quartier ou dun btiment qu celle dune pice ou
dun lment de carrelage lornant et lui donnant vie . Larmation de la ncessit de lexistence dune structure gomtrique caractristique de la vie chaque niveau de chelle spatiale est en elle-mme une rvolution : Alexander dcrit
comment nous nous relions aux structures gomtriques de notre environnement quelle que soit leur chelle, concluant ainsi quest particulirement destructive toute idologie de la forme pure liminant tout ornement et souslment construit et adapt lchelle humaine. Dans le domaine de larchitecture, o lhagiographie est pratique courante et o les btiments des architectes
encenss sont appels miracles , Alexander suscite une profonde angoisse. La
vnration des stars de larchitecture est un jeu jou par les critiques doubl
dune institution au pouvoir bien ancr. La propagande architecturale sadresse
aux masses et nest pas prise au srieux par ceux qui font partie du milieu. Ainsi,
tous ceux qui ont lu le dernier livre dAlexander sont frapps de dcouvrir une
vritable pense architecturale, consistante et originale, et non pas une simple
lubie destine promouvoir de nouvelles ttes et un nouveau style.
Enn, Alexander aborde, dans un dernier volume, The Luminous Ground
(la raison claire) linvitable dimension religieuse de lart de btir. Il prend pleine
conscience des implications philosophiques et religieuses de son travail en consacrant ses rexions les plus subtiles lanalyse de leurs rpercussions. Lampleur des
dveloppements mens dans ce domaine attnue, pour le lecteur sensible et rchi,
et en attendant que la poussire ne se redpose sur le sol, linvitable dclaration de
guerre faite lencontre de larchitecture tablie. Grce luvre dAlexander, le

PARTIE 2 THE NATURE OF ORDER

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monde peut entamer sa reconstruction sur la base de principes humains intemporels, libr du dogme destructif qui la domin durant tout le XXe sicle.
PARTIE B

ENTRETIEN AVEC CHRISTOPHER ALEXANDER


Nikos A. Salingaros : Vous proposez, en quatre volumes, un ouvrage rvolutionnaire. Il reprsente une rupture si radicale avec tout ce quoi chacun est habitu que je crains que les gens ne soient prts laccueillir. Par exemple, ce livre est
sens tre un trait de la nouvelle architecture . Cependant, beaucoup de vos
exemples architecturaux nont rien voir avec larchitecture. Vous portez un coup
bas vos lecteurs en allant lencontre de tout ce qu ils ont appris dans ce domaine.
Plus prcisment, ils sattendent parcourir des photos de btiments vides, parce que
ceci est la conception actuelle de larchitecture : des structures bties tayes par des
arguments idologiques ou stylistiques. Aucun lien avec l humain, puisque la raison
d tre dun btiment est suppose tre purement formelle ou idologique. Pourtant,
vos exemples dcrivent des gens heureux ou a rontant les vicissitudes de la vie dans
des milieux aux qualits architecturales minimes.
Votre argument est que larchitecture ne se rduit pas une simple question de style ; elle est en fait un tat desprit, et la bonne architecture sexprime dans toute structure, si modeste soit-elle, induisant un tat desprit positif, identiable, nous permettant de vivre aussi pleinement que possible. Ceci constitue une ide profonde et rvolutionnaire puisquelle place larchitecture telle que nous la concevons la tte en bas. Vous
prenez en compte et validez nos sensations humaines les plus fondamentales et insistez
sur la fonction de lenvironnement bti sens nourrir nos joies intrieures, notre tristesse, notre vulnrabilit, notre nature, notre spontanit. Toutes les proccupations de
larchitecture ocielle reprsentes par des noms tels que Le Corbusier, Ludwig Mies
Van der Rohe, Frank Gehry et Daniel Libeskind sont ainsi jetes aux oubliettes.
Christopher Alexander : Bien sr, je nai jamais eu de doctrine lesprit
mimposant de participer au processus psychotique que lon appelle aujourdhui
architecture. Mon allgeance nest pas envers la profession telle quelle est actuellement, mais la terre, aux constructions et aux gens. Il est vident que la
plupart des solutions contemporaines en architecture sont folles, alors, je leur ai
tourn le dos en reprenant tout de zro. Jai commenc ce travail il y a quarante

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

ans et, petit petit, anne aprs anne, je me suis approch dune architecture
empreinte dune vritable humanit. Elle a grandi et peut maintenant tre appele une vue cohrente de ce que larchitecture devrait tre.
Beaucoup de ceux qui prtent attention mes propos ne sont pas architectes. Ce sont des gens ordinaires, des ingnieurs, des biologistes, des informaticiens, des hommes politiques et des politologues. Ils savent que quelque chose
ne marche pas, et ce qui ne va pas, mais nont rencontr aucune personne capable de leur expliquer quils ont raison de penser ainsi.
NAS : Pourquoi ne craignez-vous pas d tre ignor ou mme tu ou de recevoir
un ot de haine la gure de la part des autres architectes contemporains, qui vous
voient vilipender tout ce en quoi ils croient ?
CA : La vrit est un pouvoir puissant. Elle donne du courage aux gens.
tant la personne qui formule ces dires, jai aussi besoin de courage. Mais cest
le fait que ce que jai dire soit vrai qui me donne un grand courage et la volont davancer ; car je suis convaincu, comme dautres, que ceci est la vrit. trangement, cela donne du courage de nombreux jeunes architectes car ils y reconnaissent aussi la vrit. Aujourdhui, beaucoup darchitectes savent profondment que ce quils conoivent et font construire est mauvais, articiel et dnu
de sens, mais ils ne savent pas comment se dfaire de ce cancer mental qui gangrne leur cerveau. Quand ils entendent et voient ce que jai fait, construit, crit,
alors ils commencent se dtendre, ils sont lcoute dune personne qui leur
dit la vrit. Beaucoup dcident de suivre cette voie qui les rconcilie avec euxmmes, alors que ces problmes nont t que tout juste mis jour.
Quand, de plus, il apparat que je propose des solutions tangibles et que ce
que jarme est non seulement vrai mais moralement intgre et pragmatiquement ecace, ces personnes senthousiasment vritablement ; elles sont rassrns et revigores.
NAS : Aprs avoir dmont larchitecture, vous poursuivez avec des arguments
scientiques solides et indiquez comment remonter le tout de manire cohrente.
Vous dmontrez, quiconque possdant des connaissances, mme simples, en science,
que la plupart des constructions du XXe sicle sont sans vie et incohrentes, et que
leur statut de grandes oeuvres est tout bonnement erron. Le problme est que beaucoup de personnes ne possdent pas ce bagage scientique de base permettant dapprcier vos armations et quelles se sentiront oenses de ne pas pouvoir les vrier

PARTIE 2 THE NATURE OF ORDER

89

par elles-mmes. Vous contredisez des lments qui ont t accepts par notre civilisation, indpendamment du fait qu ils conviennent ou non aux gens ordinaires, des
credo devenus des piliers de notre culture et de notre systme ducatif.
La plupart des gens tremblent l ide des rvolutions et des changements de paradigmes, et vous en incarnez certainement un. Les gens adhreront peut-tre vos
penses, au plus profond deux-mmes, mais seront certainement trop craintifs pour
s loigner de ce qu ils ont appris. Par peur, ils soutiendront le point de vue ociel.
Connatre la vrit na pas d importance dans de telles conditions, puisque l instinct
de survie combat tout changement drastique ; car qui sait, tout cela pourrait trs
bien ne pas sarrter larchitecture et renverser toute la socit. Devons-nous craindre le ondrement de lordre social et conomique tel que nous le connaissons ? Comment pouvez-vous convaincre le monde que vos ides ne sont pas dangereuses ?
CA : Mes ides sont dangereuses. Elles le sont pour lordre tabli qui a, de faon inconsciente, cr un monde inhumain au cours des cinquante dernires annes. Les tensions que nous prouvons vivre dans ce monde associ leurs terribles consquences la drogue, la guerre, les emplois btiants, une tlvision stupide, des foyers dstructurs, la violence des adolescents ... Tout cela pousse les gens
bout. En ce moment, de plus en plus dentre eux sont dtermins modier leur
monde. Une tude srieuse estime que soixante millions de personnes, rien quaux
tats-Unis, sont prtes renoncer au monde articiel et abrutissant que nous avons
cr, rsolues trouver de nouvelles faons dagir, de penser et de construire nous
permettant de nous rallier nous-mmes.
Cela constitue un phnomne norme. Pour toutes ces personnes de par le
monde et elles sont peut-tre bien un milliard ces ides ne sont pas du tout
dangereuses. Au contraire, elles renferment un pouvoir salvateur, curateur et rconfortant capable de nous aider trouver notre place au sein dun nouveau type de relation avec notre plante, les uns avec les autres, et avec notre vie et nos valeurs.
NAS : Pour nir, il y a le problme de larchitecte : que faire des architectes
actuels ? Selon vos estimations, il y a environ un demi-million darchitectes dans le
monde. La grande majorit a t forme dans des coles devenues modernistes aprs
la seconde guerre mondiale ; elle est donc habitue aux mthodes formalistes et striles qui sont compltement dconnectes de l tre humain. Les architectes les plus jeunes sont mme les pires puisquon leur apprend dstructurer les formes. Ce qui en
dcoule na plus aucune cohrence. On pourrait dire que beaucoup de ces architectes
sont forms dtruire et viter les structures vivantes plutt qu les crer, mme

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NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

s ils ne sen sont jamais vraiment rendus compte. Que vont-ils devenir ? Cest vrai,
les stars de larchitecture ont eu leur moment de gloire et pourront proter dune retraite dore, mais quen est-il du pauvre disciple inconnu qui les a vnrs ? Il serait
plus facile de les former un nouveau mtier que dessayer de leur faire changer
leurs habitudes de travail, puisque leurs mthodes ont ciment leurs certitudes et
leur vision du monde pendant presque toute leur vie.
Et puis, qui va se charger de construire le monde dsormais ? Si nos architectes
ont t conditionns tre anti-architectes, ne faut-il pas former de nouvelles quipes an deectuer ce travail correctement ? Mais qui sont-elles ? Et puisque les universits fonctionnent sur un systme de postes vie, comment se dbarrasser des professeurs dconstructivistes et modernistes convaincus qui dirigent actuellement ces
formations ? O les jeunes architectes vont-ils apprendre une architecture qui promeut la vie s ils ne peuvent ni le faire luniversit ni dans les coles ?
CA : Mme un demi-million darchitectes peut devenir ringard et tomber en
dsutude sil sobstine faire des choses supplantes par de meilleures mthodes,
par le travail et les eorts des autres. Quand lautomobile a t invente, le cheval et
les calches ont dur quelques annes puis, nalement, ont t relgus au statut de
loisir mineur, de simple divertissement. Ils ntaient plus dsormais le moyen de locomotion principal de la population. La nouvelle forme darchitecture dont je parle
commence tre assimile par des ingnieurs, des cologistes, des informaticiens,
des constructeurs, des artistes, des biologistes, des conomistes. Beaucoup dentre
eux reconnaissent que la tche de construire leur incombe galement et que les architectes ne rglent pas du tout les problmes environnementaux de manire raliste ou de faon utile. Sous limpact de cette faon de penser, les gens dveloppent
maintenant de nouvelles mthodes bancaires, des modles de dveloppement, des
formes de reconstruction sociale, de logements, damnagements durables.
Dans de nombreux pays, lorientation de base pour concevoir et construire btiments et amnagements est dj relie ltre humain. On ne la dcle pas dans
le paradigme architectural actuel car larchitecture et les architectes la mprisent et
la dnigrent : elle est ainsi connote petit budget , peu technique et oriente vers
les besoins primaires des personnes. Quoi quil en soit, dans la perspective de notre nouvelle architecture, cette base apporte de leau au moulin du nouveau modle orient, lui, vers la vie. Tout nen est quaux prmices. Ces nouveaux types de
professionnels et ces formes sociales innovantes commencent se dvelopper et
propagent de nouvelles faons de faire les choses. Et ce que les architectes revendiquent maintenant est simplement laiss de ct et considr comme absurde.

PARTIE 2 THE NATURE OF ORDER

Certains jeunes architectes rejoindront la vague avec enthousiasme comme


cela se fait dj. Les autres dcideront-ils de faire de mme ? Je crois que larriregarde darchitectes qui continue enseigner des ides dconstructivistes, vides
de sens, sera dici quelques annes simplement oublie.
La nouvelle architecture que je propose nira par remplacer les visions actuelles parce quelle incarne le vrai, parce quelle est fonde sur le sens commun,
parce quelle est comprhensible par les gens ordinaires, partout, et parce quelle
repose sur la science vritable. On peut tromper quelques personnes quelque
temps, mais on ne peut tromper tout le monde tout le temps.

93

NOTE FINALE
PAR LUCIEN STEIL
Nikos Salingaros aborde de faon intense les bonnes questions sur ce que sont
ou devraient tre larchitecture et lurbanisme. Le fait quil soit mathmaticien,
comme les architectes de lantiquit, comme ceux qui btirent par exemple la Basilique Sainte-Sophie dIstanbul et comme les nombreux artistes de la Renaissance,
nest certainement pas un chef daccusation qui devrait diminuer sa crdibilit.
Si Charles Jencks clbre la dernire folie dconstructiviste en se rapportant
une incubation scientique mal digre, et si Peter Eisenman cite lchement
les mathmatiques modernes pour illustrer ses expriences alatoires dune architecture inhabitable, alors, les mathmatiques sont srement les bienvenues !
Nikos Salingaros, cependant, propose une comprhension de larchitecture et
de lurbanisme enracine dans les mathmatiques, et plus gnralement, dans la
science. Cette comprhension est intrinsquement lie la dnition de la complexit, dont la vie peut tre prise pour la manifestation la plus essentielle. Larchitecture a t depuis son origine (et jusqu son dmantlement par le modernisme) lenrichissement le plus ecace de la nature, lappui le plus clair matriel, intellectuel et spirituel du dploiement des cultures de lhumanit, et
les expressions les plus cultives de la vie.
Salingaros pourrait bien tre prophtique quand il interprte le Septembre 200 comme la tragique n de larchitecture moderniste. On pourrait facilement interprter les ridicules amnagements contemporains comme les derniers
spasmes clownesques et grotesques dun tablissement moderniste malade cause de son ignorance ddaigneuse de la sagesse de lunivers et des lois mathmatiques de la beaut et de lharmonie. Cet tablissement ignore les vrais buts humains de larchitecture et de la science, et poursuit ses tentatives sans amour et
sans vie pour consacrer le dsordre de la raison comme ordre de lenvironnement humain ! Cest un fait document quune grande majorit de personnes
partout dans le monde prfre vivre et travailler dans des btiments et des villes
confortables, familiers, bien mesurs et proportionns. La plupart des architectes, cependant, sont forms pour exercer une architecture vide de personnes et
sans humanit, pour promouvoir quelques abstractions imposes dune esthtique moderniste. Cette esthtique est antagoniste aux intuitions et aux sentiments les plus communs.

94

NIKOS A. SALINGAROS : ANTI-ARCHITECTURE ET DECONSTRUCTION

Lducation architecturale se trouve dans une crise profonde, car elle continue dinstruire des professionnels incapables de formuler une culture commune
de lenvironnement bti et incapables de construire des endroits et des btiments
souhaitables.
Les programmes de reconstruction confus et trs impopulaires proposs par
llite de New York et dautres architectes mondialement connus, clbrent avec
force de mgalomanie une incapacit reconstruire. Ceci vient de la rticence
des architectes contribuer la cration dune culture btie contemporaine populaire, confortable et belle.
En fait, comme le suggre Nikos Salingaros, cette tragdie morale de la profession architecturale est base sur des thories et sur une comprhension de la
pratique architecturale qui est enracine dans une idalisation fondamentaliste
du malaise et de la dconstruction. Elle sarticule autour de diverses grandes expressions du nihilisme manifest dans lenvironnement bti.
Je pense quon peut raisonnablement sattendre ce que la reconstruction
du monde soit larticulation la plus vive dune architecture quon pourra aimer
dans un acte de commmoration. Progressivement, le monde pourra devenir un
endroit dintgrit et de vie, didentit renforce et de valeurs partages dune
civilisation humaniste.

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PARTIE : LA THORIE ARCHITECTURALE ET LUVRE DE


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Umbau-Verlag (Avril 2004).

PARTIE 2 : CHRISTOPHER ALEXANDER ET LA NOUVELLE


ARCHITECTURE
CHRISTOPHER ALEXANDER, The Nature of Order . Livre : The
Phenomenon of Life ; Livre 2 : The Process of Creating Life ; Livre 3 : A
Vision of a Living World ; Livre 4 : The Luminous Ground (Center for
Environmental Structure, Berkeley, Californie, 2004).