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Le XVIIe sicle

la fin du XVIe sicle, la France ne ressemble pas celle que nous connaissons
aujourdhui. Ses limites sont loin de correspondre aux frontires actuelles. Le
territoire est fractionn lest, par exemple, plusieurs rgions ne sont pas
encore annexes, comme la Flandre et lArtois, la Lorraine et lAlsace, la FrancheComt et la Savoie, entre autres, alors quau sud une partie de lAuvergne et le
Limousin sont encore indpendants. En fait, cest au cours du XVIIe sicle, par
une srie dannexions, que la France prendra la forme quelle a aujourdhui
encore.
En ce dbut du XVIIe sicle, la France compte uniquement vingt millions
dhabitants. Si elle est si peu peuple, cest cause des guerres de religion du
sicle prcdent, qui ont fait des centaines de milliers de morts (que ce soit
directement, par les massacres et les destructions, ou par les famines et les
pidmies qui sensuivirent).
De ces vingt millions de personnes, 200 000 habitent Paris. Cest donc dire que la
France de ce temps est essentiellement rurale. Les villes sont rares et souvent de
dimension rduite. Il faut dire que voyager est alors presque un exploit, parce
que les routes sont mal entretenues et peu sres. Cest pourquoi les
communications sont plus que difficiles. Pourtant, il existe peu de diffrence
entre la ville et la campagne : la souffrance est gnrale. cause des guerres de
religion, le pays est dsorganis, et de nombreuses annes seront ncessaires
pour redresser la situation.
Toutefois, dans sa dsorganisation, la socit franaise nest pas anarchique. Au
contraire, le XVIIe sicle prsente une socit bien compartimente. Au sommet
rgne le roi (qui na pas encore le pouvoir absolu quil dtiendra plus tard),
entour des nobles. Ces grands seigneurs sont puissants, et dtiennent de
nombreux droits et privilges. Sils nont plus tout le pouvoir quils avaient au
Moyen ge, il nen reste pas moins que les guerres de religion leur ont profit : ils
ont renforc leur autonomie, et continuent senrichir grce aux nombreuses
redevances quils imposent aux populations. Leur titre est bien sr hrditaire.
Sous eux, les bourgeois dont le nom signifie lorigine habitant du bourg,
villageois constituent une classe montante. Par son travail, la bourgeoisie
participera au dveloppement et au redressement de la France ; elle sera aussi
amene jouer un rle politique de plus en plus important en participant au
gouvernement du roi et en sigeant dans les parlements les rois favoriseront
cette ascension, cherchant ainsi affaiblir la noblesse pour jouir dun pouvoir
plus grand. Le peuple, quant lui, est toujours au bas de lchelle sociale. Le
peuple des campagnes, surtout, est dans une misre extrme, puisquil est
soumis un travail intense et fort mal rmunr.
Aussi injuste et ingale quelle puisse paratre, la socit franaise est cependant
unie par la religion quils soient catholiques ou protestants, tous croient : les
athes sont encore rares.
La misre du peuple, cette poque, ctoie la somptuosit affiche par les
classes privilgies. En fait, alors quon sentre-tue, les dames de la cour sont
passionnes par les romans ; tandis que les conspirations se succdent, Nicolas

Faret dfinit lidal raffin du courtisan dans son ouvrage intitul lHonnte
homme ou lart de plaire la cour (1630). Le dbut du sicle, priode dinstabilit
permanente, dincessantes remises en cause, sexprime dans une littrature de
lexcs, de la dmesure et de lapparence : cest lapoge du mouvement
baroque en France.

Ce sicle se place sous le signe de la grandeur : cest le sicle de Louis


XIV et du classicisme

La France domine lEurope tant par les armes que par sa produc-tion
littraire et artistique

Ce sicle voit la codification de nombreuses rgles dcriture

Plus important, il voit natre la codification de la langue franaise :


Richelieu cre lAcadmie franaise en 1634 un des premiers dictionnaires
est compil par Furetires en 1690

Aprs les guerres de religion de la fin du XVIe sicle, les hommes aspirent
un ordre rationnel et stable. Cest ainsi qu son avnement (en 1598), Henri
IV (1553-1610) signa ldit de Nantes, trait garantissant la libert de culte
aux protestants, le droit de possder des armes et des places fortes. Bien sr,
lhostilit des extrmistes catholiques et protestants ne dsarme pas, mais la
France sapaise. Aprs avoir restaur la paix intrieure, Henri IV, avec laide
de ses ministres, travaille au rtablissement de la prosprit conomique de
son royaume. Il agrandit aussi le territoire, en annexant, entre autres, une
partie de la Savoie, lAuvergne et le Limousin. Toutefois, le fanatisme religieux
nest pas mort : en 1610, Ravaillac assassine Henri IV et montre par l que
certains catholiques nont jamais pardonn au roi la signature de ldit de
Nantes.
la mort dHenri IV, son fils, Louis XIII (1601-1643) na que neuf ans. Cest
donc Marie de Mdicis, sa mre, seconde pouse du dfunt roi, qui rgente le
royaume. Cette rgence affaiblit le pouvoir royal, ce qui cre une situation
propice au dsordre : des pisodes sanglants se succdent.
En 1617, aprs avoir fait assassiner Concini, favori de la reine mre qui
lcartait du pouvoir, Louis devient rellement roi de France. La querelle entre
Marie de Mdicis et son fils durera jusqu quils soient rconcilis par le
cardinal de Richelieu, qui aura beaucoup dascendant sur le roi. Cest
dailleurs sous limpulsion du cardinal que reprendra lentreprise de
consolidation de monarchie et leffort dunification de la France.
la mort du roi en 1643, son fils Louis XIV (1638-1715) na que 5 ans. Cest sa
mre, Anne dAutriche, aide par le cardinal Mazarin, qui rgentera le
royaume.
Des troubles agitent la France (la Fronde, 1648-1653), forant Louis et sa mre
fuir Paris. Le pouvoir royal sort renforc de cette preuve, mais le jeune roi
sera profondment marqu : cet vnement lui inspirera le culte de
labsolutisme et la crainte de rsider Paris (cest pourquoi il sinstallera
Versailles en 1672).

Le rgne personnel de Louis XIV commence en 1661, la mort de Mazarin (et


stendra jusqu sa mort, en 1715). Il est courant de dire que ce rgne
correspond celui de lordre et de lautorit. Pendant les vingt-cinq premires
annes de son rgne, Louis travaille patiemment imposer sa toutepuissance, assurer lunit et la force de son royaume. Il poursuit donc quatre
objectifs principaux :
concentrer tous les pouvoirs entre ses mains (monarchie absolue) ;
assurer lunit religieuse et idologique du royaume ;
construire la prosprit ;
affirmer la prsence franaise lextrieur.
Ainsi, le premier but de Louis XIV est de concentrer tous les pouvoirs entre ses
mains. Pour ce faire, il veille ce quaucun de ses ministres ne prenne une
trop grande importance. Il donne en exemple Fouquet, puissant ministre des
Finances, qui avait amass une importante fortune (tellement importante quil
avait fait construire un chteau prs de Paris o il donnait des ftes
somptueuses et quil avait constitu autour de lui une vritable cour rivale de
celle du roi il avait mme pris sous sa protection Molire et La Fontaine) : il
le fait arrter et le fait condamner la prison perptuit en 1664 pour avoir
dilapid largent de ltat. Pour augmenter son pouvoir, Louis XIV continue en
mme temps affaiblir les parlements provinciaux. Il affaiblit aussi la
noblesse en sappuyant sur la bourgeoisie, quil appelle son gouvernement.
En fait, il porte labsolutisme son paroxysme avec la notion de droit divin (on
lappelle le Roi Soleil).
Mais exercer un pouvoir fort implique quon rgne sur un pays uni. Au XVIIe
sicle, lunit nationale est directement lie lunit religieuse. Au dbut de
son rgne, cest donc la raison dtat qui pousse Louis agir. Toutefois,
partir des annes 1680, influenc par Madame de Maintenon (quil pouse
secrtement en 1683), le roi devient pieux et agit vraiment par conviction
religieuse. Il simmiscera tranquillement dans les affaires religieuses en
essayant dabord de diminuer lemprise du pape sur le clerg, pour donner
lglise une orientation plus nationale (gallicanisme). Il combattra aussi le
jansnisme, qui est source de division. Il luttera surtout contre le
protestantisme. Il faut comprendre que cette idologie reprsente un rel
danger pour Louis XIV. En effet, elle rompt lunit nationale en suscitant un
genre de vie diffrent de celui de la majorit de la population, en plus dtre
fonde sur une organisation plus dmocratique (ce qui dshabitue de
lobissance la hirarchie et jette de dangereux ferments danarchie et de
libre discussion). Cest ainsi quaprs avoir restreint les droits des protestants
en appliquant ldit de Nantes dans un sens restrictif, aprs les avoir
perscut, Louis XIV rvoque ldit en 1685. Cette rvocation eut des
consquences dsastreuses pour la France, puisquelle incita les protestants
sexiler (beaucoup migrrent vers lAngleterre, par exemple), ce qui lui causa
un grand dommage conomique.
Le troisime objectif majeur de Louis XIV est de construire la prosprit
conomique de son royaume et den accrotre le prestige. Cest ainsi que le roi
encourage lindustrie, le commerce, lagriculture, fait construire des routes et

des canaux, rorganise les finances et fonde de nombreuses manufactures


dtat. Versailles, le faste de la cour, la richesse ostentatoire, les artistes
attachs la cour permettent Louis XIV dtendre son prestige toute
lEurope et de faire de la France, sinon dans les faits du moins en apparence,
le pays le plus puissant du continent.
Tout cela permet la France daffirmer sa prsence lextrieur. Pour ce faire,
le roi poursuit une politique de conqute. Cest--dire que Louis XIV poursuit
lagrandissement du territoire non seulement en y annexant des territoires
voisins (la Flandre et la Franche-Comt, par exemple), mais aussi en
rattachant la Nouvelle-France, qui appartenait depuis 1627 la Compagnie de
la Nouvelle-France, au domaine royal. Cette volont dexpansion ne va
cependant pas sans heurt : des conflits incessants et coteux opposent la
France lEspagne, lAutriche, la Hollande, lAngleterre, la Sude.
Lissue de ces guerres sera la conscration de la suprmatie franaise par la
paix de Nimgue (1678), du moins pour un temps.
En plus de contribuer lexpansion des frontires du royaume le rgne du Roi
Soleil contribue au rayonnement culturel incontestable de la France. Le
mcnat royal contribue lessor de la vie artistique et littraire : par sa
protection ou par loctroi de pensions, le pouvoir encourage les artistes qui lui
convient. Molire, par exemple, bnficiera largement des faveurs du roi.
Durant cette priode de dirigisme intellectuel, Louis XIV poursuit une politique
de cration dacadmies, destines surveiller tous les domaines de lactivit
artistique et intellectuelle ; cest ainsi que sont nes lAcadmie des
inscriptions et belles-lettres en 1663 et lAcadmie des sciences en 1666. En
fait, les gots personnels du roi ont probablement jou un rle dans
lpanouissement du classicisme franais au milieu dune Europe baroque.

Les murs du XVIIe sicle

Le courtisan du XVIIe sicle doit vivre selon lidal de lhonnte homme

Lhonnte homme est un type dhomme du XVII e sicle qui fait de


lintgrit et de la probit les principales qualits du courtisan

Cest lidal, laspiration, le but atteindre

Lhonnte homme parat bien, il est beau, charmant et charismatique

Il est intelligent et apprcie les arts et les lettres

Lhonnte homme
Le courtisan du XVIIe sicle doit vivre selon lidal de lhonnte homme. Faonn
par les salons parisiens, lambiance de la cour et la littrature du temps, cet idal
est celui dun homme qui vit la cour : il renvoie un comportement social. Il ne
faut cependant pas oublier quil sagit dun idal : la peinture qui en sera faite ici
nest pas la description dun homme qui existe vraiment au XVIIesicle, mais dun
homme que tous voudraient pouvoir devenir.

Lhonnte homme est souvent noble. Sil ne lest pas, il doit avoir les qualits de
la noblesse et assez de mrite personnel pour aspirer faire partie de cette
classe. Cest un homme du monde, qui ne travaille pas. Il cherche plaire,
briller en socit. Ce sont ses manires raffines et sa mise lgante que lon
remarque dabord et qui font quon lui accorde un peu dattention. Cest alors
quil doit sduire, tre agrable, en montrant quil cultive lart de la conversation
non pas quil cherche se mettre en valeur tout prix, il laisse plutt la parole
son interlocuteur, dont il souligne la justesse des ides ou l-propos dune
formule. Il montre ainsi non seulement son ouverture, mais son altruisme, sa
capacit dominer son amour-propre. De toute faon, la cour nest pas lendroit
pour exposer ses sentiments : il convient dy toujours prsenter un visage
dtendu et souriant, jamais sa mauvaise humeur ou son irritation. En somme,
lhonnte homme parat bien, il est beau, charmant et charismatique.
Pour plaire et briller en socit, il faut, bien sr, avoir une grande capacit
dadaptation. Cest la seule faon de faire bonne figure dans tous les milieux et
dans toutes les circonstances. Lhonnte homme naura pas la mme attitude
devant un cardinal, un marquis ou une jeune fille et nabordera pas avec eux les
mmes sujets de conversation : au cardinal, il parlera de thologie, au marquis, il
posera des questions sur sa dernire campagne militaire et tiendra des propos
galants la jeune fille1. Cette capacit dadaptation, qui montre en mme temps
une grande souplesse desprit, marque deux qualits essentielles de lhonnte
homme : le respect et la tolrance.
Pour tre agrable, lhonnte homme a aussi un bon sens de lhumour : il est
lincarnation, aux yeux de ses contemporains, de llgance de lesprit autant
que de celle des manires. Mais son humour est fin, subtil et vertueux cest un
esprit qui fait sourire plutt que rire.
Lhonnte homme a aussi un rapport particulier la culture. Il est instruit de tout,
voire expert de tous les domaines comment, autrement, discuter avec tous ?
sans tre pdant. En effet, son vaste champ de connaissances ne doit pas
lamener au jargonnage ou au didactisme : il doit toujours sadapter ses
interlocuteurs, qui nont pas ncessairement une spcialisation aussi grande que
la sienne, et ne souhaite surtout pas les ennuyer. On pourrait dire, avec son
intelligence polyvalente, quil est un dilettante . Il apprcie les arts, les lettres
et le thtre, qui sont des sujets de conversations importants autant la cour
que dans les salons.
Malgr ce quon pourrait croire, lhonnte homme nest pas un flatteur. Pour lui, il
est important dtre naturel, cest--dire davoir la Nature pour guide. Il fait de
lintgrit et de la probit les principales qualits du courtisan. Il rejette donc
laffectation et ne cherche pas paratre ce quil nest pas il souhaite tre
agrable et brillant naturellement, sans chercher ltre. De mme, il refuse
lexagration, lexcs, et recherche en tout le juste milieu il est donc normal
quil rejette la fois la prciosit et la pdanterie2. Sa recherche de naturel
lamne parfois critiquer les dfauts de lhomme et de la socit, mais il croit
que lamlioration de la morale personnelle plutt quune transformation des
institutions amnera le progrs de la civilisation. Cest un tre de raison, qui sait
sadapter aux usages de son temps sans abdiquer sa libert de jugement.

Il faut donc retenir que lhonnte homme est, pour le XVIIe sicle classique, un
idal de perfection ou, en tout cas, dquilibre social.

Lhonnte homme sait converser et pratique une galanterie de bon aloi

Il a un humour subtil et est vertueux

Idal de perfection ou, en tout cas, dquilibre social

La gloire est une rputation mrite, reconnue par autrui, se fondant sur
les qualits morales dun homme (elle est lie de trs prs lide
dhonneur) : elle est la premire valeur chez les aristocrates

Lhonnte homme se dfinit :

par son intelligence polyvalente (mais non pdante)

par son rapport avec les femmes (dans les Salons)

Il doit tre :
o

bien n (sil nest pas noble, il doit en avoir les qualits)

vivre noblement (sans travailler)

expert en tout, et non seulement spcialiste

Le libertinage

Le libertinage est le dsir de la libre-pense (il est le lien


entre lhumanisme de la Renaissance et les philosophes du XVIII e sicle)
Mouvement important dans la bourgeoisie intellectuelle (lite instruite)
refus des dogmes religieux
refus des prjugs lgus par lhistoire
murs assez autres, vie sobre
scepticisme, doute, esprit critique
les libertins sont souvent athes, mais surtout sceptiques
leur doute leur sert de base de recherche

Ren Descartes (1596-1650) est un savant avant de devenir un philosophe


Il fait table rase de lenseignement traditionnel et demande aux mathmatiques
une mthode gnrale de raisonnement
Cest dans sa propre pense quil dcouvre lessence de son tre en mme temps
que la preuve de lexistence de Dieu
Citation clbre : Je pense, donc je suis. , tire du Discours de la mthode
(1637)
Le Jansnisme

En 1640, annes de rvolution intellectuelle, Augustinus Jansnius fonde le


Jansnisme

Les Jansnistes sinstallent Port-Royal

Ils ont une reprsentation du monde qui met au centre la rdemption :


lhomme est sauv du pch originel par la grce de Dieu

Pour les Jansnistes, lhomme est corrompu et ne fera rien qui vaille sans
le don transcendant de la grce, qui llvera lordre de la charit. En
dehors de cela, tout est pige damour-propre

Lhorizon humain est le mal, lerreur, la souffrance, linjustice et la mort

Le savoir est admirable mais nexplique pas la condition humaine et ne


rachte pas lhomme devant Dieu

Blaise Pascal (1623-1662) est dabord un homme de science

tudes sur les coniques


tudes sur la cyclode
calcul des probabilits
dmonstration de lexistence du vide

Peut-tre parce quil souffre dune terrible maladie qui lui paralyse le bas du
corps et loblige marcher avec des bquilles, sa vie est jalonne de crises
spirituelles.

Deux des textes de Pascal ont marqu lhistoire de la littrature et de la


pense
o

Les Provinciales (1656-1657), lettres pamphltaires publies


anonymement, cherchent dfendre le Jansnisme en attaquant les
Jsuites

Les Penses (1669), rflexions sur la religion, en raction au


rationnalisme naissant, font de la foi lunique vrit

Lhomme nest quun roseau, le plus faible de la nature ; mais cest un


roseau pensant. Il ne faut pas que lunivers entier sarme pour lcraser,
une vapeur, une goutte deau, suffit pour le tuer. Mais quand luni-vers
lcraserait, lhomme serait encore plus noble que ce qui le tue puisquil
sait quil meurt et lavantage que lunivers a sur lui. Lunivers nen sait
rien.

La prciosit
En raction la cour dHenri IV, o les courtisans sont, limage de leur roi,
grossiers et grivois, les amateurs de beau langage et de politesse raffine se
rassemblent autour de la marquise de Rambouillet pour faire admirer les
costumes riches de rubans et de plumes qui sont au got du jour, pour parler
galanterie et coquetterie dans un langage qui devient rapidement
incomprhensible, tellement il est mtaphorique. Ils deviendront, partir de
1630, les habitus des salons1. Leur volont dpuration des murs, de la vie
amoureuse et du langage caractrisera dailleurs toute lhistoire des salons et de
la prciosit.
Ces salons aux ruelles ornes de beaux tissus bleus et verts, tenus par de
grandes dames, sont le rendez-vous mondain de Paris tout au long du XVIIe sicle
et leur rle est fort important. Ils ont dabord une fonction sociale : non

seulement les grands (et moins grands) esprits sy rencontrent-ils, ce qui


permettra un essor de la pense et des sciences, mais on y dveloppe une
tiquette qui permettra celle de la cour de Versailles de natre. On y dveloppe
aussi les modes vestimentaires pas toujours heureusement, il faut le dire. Plus
srieusement, on y discute des grands problmes de lheure et de la place de la
femme dans la socit (un vritable mouvement fministe sy dessine). Les
salons ont aussi une fonction littraire : on privilgie les questions littraires lors
des runions qui sy tiennent on y pratique lart de la conversation, le jeu
desprit, on y fait des concours de posie et des crivains y font parfois la lecture
de leurs uvres nouvelles. Les salons ont donc eu une influence notable sur la
langue franaise.
partir de ces salons fminins se dveloppe un phnomne, entre 1650 et 1660,
quon a appel la prciosit. La prciosit, cest avant tout un mouvement issu de
leffort dune lite pour se distinguer du commun . Lesprit prcieux se
manifeste dabord par la prciosit des manires, qui se marque par la recherche
de llgance dans le costume et par des usages raffins qui ne vont pas toujours
sans extravagance. Il se manifeste aussi par la prciosit des sentiments,
recherche, souvent excessive, de la dlicatesse des sentiments. On reconnat
enfin la prciosit du got, qui parat travers la recherche dune formulation
singulire au dtriment des ides on reconnat gnralement que, malgr
lexcs incontestable des prcieuses souvent tributaire de lesprit baroque, elles
ont nanmoins contribu donner au classicisme la langue pure et prcise qui
permettra de dvelopper toutes les finesses de lanalyse psychologique.

Ne du dsir des courtisanes de contrer la grossiret de la cour dHenri


IV, la prciositest un mouvement fminin qui a beaucoup apport la
socit du temps (fminisme, langue, psychologie de lamour)

Socit spanouissant dans les Salons

Politesse mondaine, galanterie : les conversations sont la base de la


prciosit

Peu peu, les prcieuses, en tentant de se distinguer du vulgaire,


exagrent et crent une langue artificielle qui fait leur marque dans la
socit

les priphrases remplacent les mots honteux (chemise, balai, vomir,


par exemple)

elles emploient des figures de style (le miroir devient le conseiller


des grces , par exemple)

elles crent des nologismes (fliciter, enthousiasmer, anonyme,


par exemple)

La prciosit fait natre la psychologie classique en inventant les termes


ncessaire lanalyse intrieure
La prciosit ne mourra jamais. Elle influencera plutt le classicisme en
permettant le culte de la perfection formelle, si chre aux classiques

Les Salons littraires


Mme de Rambouillet (1588-1665), marquise dorigine italienne

Reoit dans sa chambre bleue tous les honntes hommes et femmes qui y
viennent

Son Salon est dj populaire de 1620 1625

Elle y reoit alors :

Richelieu

la princesse de Conti

Malherbe

Vaugelas

Lhtel de Rambouillet est le centre du bon got et de la biensance


La plus brillante priode du Salon va de 1625 1648 (mme sil reste
frquent jusqu la mort de Mme de Rambouillet)
Elle y reoit alors :
le Grand Cond
le duc de La Rochefoucauld
Madeleine de Scudry
Scarron
Pierre Corneille, loccasion
Lhtel de Rambouillet est un lieu o lon samuse
Divertissements littraires
o lecture de longs romans (qui ont parfois plus de dix tomes)
o composition
o critique de textes
o guerres galantes
o conversations cratrices (improvisation sur un thme)

Mlle de Scudry (1607-1701) tient un salon important de 1652 1661

Elle runit des bourgeois, non des aristocrates

Se concentre sur les activits cratrices


o

genres la mode

tournois potiques

potins littraires

Tous les ans, Mlle de Scudry publie un ou plusieurs tomes de ses romans fleuves
(Le Grand Cyrus, de 1649 1653, a dix tomes, tout comme Cllie, de 1654
1661)
Ils doivent leur succs au mlange dhrosme et de chaste galanterie des
personnages

Une page de Cllie, la Carte du Pays de Tendre, est reste clbre.

Jean de La Fontaine (1621-1695), avec ses Fables (1668)


Caractristiques :

crites en vers
prsentent des animaux pour instruire lhomme et lui faire prendre
conscience de ses travers
intentions morales
se servent de la satire et du contraste

Franois VI, duc de La Rochefoucauld (1613-1680), avec ses Maximes (1665)

Caractristiques :
o
o
o

rigueur des rflexions


illustrent une thse pessimiste sur lhomme
dnoncent lempire de lamour-propre, source des passions les
plus diverses (intrt, orgueil, vanit)

Jean de La Bruyre (1645-1696), avec ses Caractres (1688)

Caractristiques :
o

maximes et portraits

observations trs justes

cherchent montrer lhomme tel quil est en se servant de la


caricature

dfendent le tiers-tat en dnonant la guerre et le pouvoir de


largent

Le classicisme

Recherche dun idal littraire et artistique o domineraient la puret et la


vraisemblance

La doctrine classique est expose dans lArt potique de Boileau (1674)

Boileau et le classicisme

Lart littraire est une imitation de la nature humaine

Lidal est la vrit : pour plaire, il faut faire vrai

La raison nadmet le vrai que lorsquil est vraisemblable : lexceptionnel


sera donc banni

Le pote aura deux guides


o

les crivains anciens

la raison, le bon sens

Imitation des anciens (imitation cratrice)

Lien troit entre lesthtique et la morale

Ncessit du travail sur la forme

Croyance en un got absolu permettant de choisir pour chaque ide la


seule expression qui la traduira avec un naturel parfait

Caractres esthtiques recherchs

mesure

respect des rgles

clart

division par genre

Le thtre au XVIIe sicle


Au dbut du sicle, le thtre n'est pas un genre fort noble : il est jou par des
comdiens nomades, devant un public plutt grossier. Le rpertoire est alors
assez pauvre, constitu surtout de pastorales. la fin du sicle, c'est un tout
autre tableau.
Parmi les troupes de campagne, celles de Molire, de Filandre et de Floridor sont
les plus connues. Ces troupes s'organisaient Paris, pendant la morte-saison des
thtres (aprs Pques, en gnral). La troupe comprenait alors une dizaine de
comdiens, un dcorateur, parfois un pote gages. Elle s'installait dans un jeu
de paume ou dans un htel pour donner ses reprsentations. La troupe
reprenait ensuite les grands chemins pour regagner les provinces.
Au dbut du XVIIe sicle, Paris ne possde qu'une seule salle de thtre : l'Htel
de Bourgogne, alors occupe par la Troupe Royale. C'est Louis XIII qui,
permettant la troupe de prendre ce nom, donna aux comdiens une situation
officielle privilgie. Mais cette situation n'tait pas la mme pour tous les
acteurs... ni si privilgie qu'on pourrait le croire, comme on le verra plus loin.
La Troupe Royale fait d'abord dans la farce, o triomphent le Gros-Guillaume,
Gautier-Garguille et Turlupin, avant de se spcialiser dans la tragdie, qui rendra
clbres Bellerose, Floridor, Montfleury et la Champmesl.
Peu peu, d'autres troupes s'installent dans d'autres Htels de Paris : le thtre
du Marais (1600-1673) sous la direction du tragdien Mondory ; la troupe de
Molire (1658-1680) au Petit-Bourbon puis au Palais-Royal, bti par Richelieu ;
la Comdie-Franaise (1680), issue de la fusion des troupes de l'Htel Gungaud
et de l'Htel de Bourgogne par ordre du roi.
Une lourde rprobation pse sur le mtier dacteur : les comdiens sont frapps
dexcommunication. L'glise catholique (comme l'glise rforme, d'ailleurs),
soutient que le thtre contribue la corruption des bonnes murs. On refuse
donc aux comdiens une spulture en terre sainte : comme ils ne peuvent tre
enfouis dans les cimetires, leur mort, on les jette dans des fosses communes
'a t, notamment, le sort de Molire, dont la tombe au cimetire du PreLachaise demeure vide.

Malgr la condition des comdiens, malgr ce que pensait l'glise du genre, le


thtre au XVIIe tait le divertissement le plus important. Sous Louis XIV, le
thtre n'inclut pas que les pices aujourd'hui encore joues : il comprend aussi
de nombreuses comdies-ballets (genre o excelle Molire), o la danse, la
musique et les dguisements viennent gayer le ralisme psychologique et
ajouter au comique. On vivait une sortie au thtre comme une crmonie, un
rite social : c'tait le prolongement de ceux de la cour ou du salon.
Les reprsentations thtrales sont assez frquentes, au XVIIe sicle. Vers 1660,
par exemple, on jouait trois fois par semaine : le vendredi (jour rserv aux
premires), le dimanche et le mardi. Pourtant, le spectacle a lieu l'aprs-midi
habituellement aprs quatorze heures , jamais en soire.
La salle ressemblait celle daujourdhui, mme si elle tait longue et troite
elle avait, en fait, la forme d'un entonnoir. Sa disposition n'a pas beaucoup
chang, c'est--dire que des loges et des galeries formaient un ovale autour de la
scne. Toutefois, le parterre tait rserv aux hommes moins fortuns, qui sy
tenaient debout (ces places taient bon march, et le public, assez bruyant et
difficile satisfaire), alors que les galeries et loges accueillaient le public lgant
(des femmes, principalement). La scne, quant elle, tait petite et claire
d'abord par des chandelles de cire, puis par deux lustres qu'on soulevait au dbut
de la reprsentation. Sous l'influence anglaise, on a commenc disposer, de
chaque ct de la scne, des siges rservs aux spectateurs de marque.
Si, au Moyen ge, le jeu s'effectue devant un dcor unique, plus avance le XVIIe
sicle, plus l'influence italienne se fait sentir non seulement dans le jeu des
acteurs, qui devient de plus en plus naturel, grce Molire, mais surtout dans le
got pour une dcoration somptueuse : on arrive tranquillement un thtre de
la machine (un peu comme, aujourd'hui, le cinma en est un d'effets spciaux).
Ainsi, on fait glisser sur des rails la lune, des astres ou des nuages, on imite la
mer dchane par un systme de cylindres qui ondulent derrire une toile, etc.
Les costumes, eux, sont fastueux... mais anachroniques. Ce qui importait, ce
n'tait pas de faire vrai, mais de faire chic , de sorte que personne ne
s'tonnait de voir Auguste porter un large chapeau avec deux rangs de plumes
rouges ou que Polyeucte portt une perruque, un feutre et des gants.
La tragdie classique

La tragdie est le genre le plus noble

Elle doit suivre la rgle des trois units

lieu (un seul)

temps (maximum 1 jour)

action (un conflit central)

Elle doit prsenter un dnouement malheureux, tragique

Pierre Corneille (1606-1684)

Le Cid (1634)

Cinna (1640)

Horace (1640)

Polyeucte (1641)

Nicomde (1651)

Jean Racine (1639-1699)

Andromaque (1667)

Britannicus (1669)

Brnice (1670)

Bajazet (1672)

Iphignie (1674)

Phdre (1677)

La comdie classique

La comdie est un genre populaire

Elle nest pas ncessairement drle : elle est ainsi nomme pour tre
distingue de la tragdie, dont elle na pas suivre les rgles

Elle est dprise par les nobles qui vont quand mme voir les pices de
Molire

Jean-Baptiste Poquelin, dit Molire (1622-1673)

Les Prcieuses ridicules (1659)

Dom Juan (1665)

Le Misanthrope (1666)

Le Tartuffe (1667)

Le Bourgeois gentilhomme (1670)

Les Fourberies de Scapin (1671)

Le Malade imaginaire (1673)

La comdie de Molire est plus quune farce ou une simple comdie dintrigue
o

le jeu doit tre naturel

il faut peindre lhomme, dans toute sa complexit

morale de la juste nature, du juste milieu : il faut dnoncer tous


les excs

lutte contre lhypocrisie