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Revue germanique

internationale

10 (2009)
LAnthropologie allemande entre philosophie et sciences
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Gilbert Merlio

Nietzsche, Darwin et le darwinisme


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Rfrence lectronique
Gilbert Merlio, Nietzsche, Darwin et le darwinisme, Revue germanique internationale [En ligne], 10|2009,
mis en ligne le 26 novembre 2012, consult le 26 novembre 2012. URL: http://rgi.revues.org/327; DOI: 10.4000/
rgi.327
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Nietzsche, Darwin et le darwinisme


Gilbert Merlio
Nietzsche traitait de btail savant (gelehrtes Hornvieh) ceux qui, se
fondant sur sa conception du Surhomme, le souponnaient de darwinisme 1. Mais
la vigueur quil met se dfendre de ce soupon, notamment dans un certain
nombre daphorismes intituls Anti-Darwin , montre quel point le naturaliste
anglais a t pour lui une rfrence, ft elle parfois ngative.
Comme en tmoignent notamment sa correspondance et ses notes posthumes,
Nietzsche sest beaucoup intress aux dbats scientifiques de son temps 2. A-t-il
lu Darwin dont Lorigine des espces au moyen de la slection naturelle tait paru
en 1859 ? Sans doute en partie seulement, mais on trouve dans sa bibliothque
de nombreux livres se rapportant Darwin et lvolutionnisme 3. Le premier
contact srieux avec les thories darwiniennes remonte vraisemblablement la
lecture lt 1866 du livre de Friedrich Albert Lange, Histoire du matrialisme
1. KSA VI, p. 300 (B.I, p. 1146). Nietzsche est cit daprs la Kritische Studienausgabe en
15 volumes parue au Taschenbuchverlag/ de Gruyter, Munich, 1980. Pour la dsigner est employe,
dans les notes qui suivent, labrviation coutumire KSA. La correspondance de Nietzsche est cite
daprs la mme dition en 8 volumes parue chez le mme diteur en 1986 et note dans les rfrences
KSB. Les traductions sont de moi ou proviennent le plus souvent de ldition Bouquins des
uvres de Nietzsche dirige par Jean Lacoste et Jacques Le Rider et parue en deux tomes chez
Robert Laffont, 1993. Cette dition est alors note B . Je renvoie galement aux uvres philosophiques compltes parues chez Gallimard.
2. On peut lire ce sujet Charles Andler, Nietzsche, sa vie, sa pense. Tome I : Les prcurseurs
de Nietzsche. La jeunesse de Nietzsche, Paris, 1958, p. 455 sq.
3. Selon Ludwig Haas, Der Darwinismus bei Nietzsche, Gieen, Univ., Diss., 1932, p. 7, qui
sappuie sur la bibliographie dElisabeth Frster-Nietzsche : E. Du Mont, Der Fortschritt im Lichte
der Lehren Schopenhauers und Darwins, Leipzig, 1876 ; Eugen Dreher, Der Darwinismus und seine
Consequenzen in wissenschaftlicher und sozialer Beziehung, Halle, 1882 ; C.v. Naegeli, Mechanischphysiologische Theorie der Abstammungslehre, Munich, 1884 ; Leopold Jacoby, Die Idee der Entwicklung, Zurich, 1886 ; Georg Heinrich Schneider, Der menschliche Wille vom Standpunkt der
neueren Entwicklungslehre (Des Darwinismus), Berlin, 1882 ; Oscar Schmidt, Deszendenzlehre und
Darwinismus, Leipzig, 1873 ; Karl Semper, Die natrlichen Existenzbedingungen der Tiere, Leipzig,
1880. Ces titres sont en effet rfrencs dans : Nietzsches persnliche Bibliothek, d. par G. Campioni,
Paolo DIorio, M.C. Fornari, F. Fronterotta, A. Orsucci, Berlin et New York, 2003. Daprs cette
source srieuse, Nietzsche na possd aucun ouvrage de Darwin.

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et critique de son importance notre poque 4 qui a exerc sur notre philosophe,
selon ses propres dires, une influence au moins gale celle de Schopenhauer 5.
la suite de Kant, Lange postulait limpossibilit de la mtaphysique en tant que
connaissance de la chose en soi. Il radicalisait la-priori kantien en le biologisant,
en montrant les fondements physiologiques du transcendantal. Lange fournissait
surtout Nietzsche une perspective essentielle sur le darwinisme 6. En 1868,
Nietzsche a en projet une thse de doctorat sur Le concept de lorganique depuis
Kant , demi philosophique, demi ressortissant aux sciences naturelles ,
comme il le dit dans une lettre Paul Deussen 7. Dans cette mme lettre apparat
dj sa rserve lgard de la mtaphysique : Le royaume de la mtaphysique,
et donc la province de la vrit absolue, doivent tre indubitablement rangs
aux cts de lart et de la religion 8 . Nietzsche avait mme lpoque dcid
avec son ami Rohde de se consacrer dornavant aux sciences naturelles. Lattrait
de la chaire de philologie quon lui offrit bientt Ble le dtourna de ce projet.
Revenant dans Ecce homo sur son existence de philologue Ble, il crit : Les
ralits faisaient entirement dfaut dans ma provision de science, et les idalits,
ne valaient pas le diable ! Une soif vritablement brlante me saisit : depuis ce
moment, je nai plus rien fait que de la physiologie, de la mdecine et des sciences
naturelles , je ne suis mme revenu des tudes proprement historiques que
lorsque ma tche my obligeait imprativement 9 .
En matire scientifique, Nietzsche resta un dilettante clair. Il nempche
quil sest toujours efforc de trouver dans les rsultats et les thses scientifiques
de son poque de quoi tayer ses hypothses philosophiques, aussi hardies et
hroques , cest--dire extrmes et difficiles penser fussent-elles 10. Entre 1830
et 1860, la biologie dans son ensemble (embryologie, cytologie, physiologie, chimie
organique etc.) a fait des progrs considrables. Les thses volutionnistes dAlfred
Russel Wallace et de Charles Darwin, qui sont formules la fin de cette priode,
4. Friedrich-Albert Lange, Geschichte des Materialismus und Kritik seiner Bedeutung fr die
Gegenwart, Iserlohn, 1882 (premire dition : 1866). Traduction franaise : Histoire du matrialisme
et critique de son importance notre poque, Paris, 2004 (Prf. de Michel Onfray). Pour les rapports
entre Lange et Nietzsche consulter J. Salaquarda, Nietzsche und Lange, in : Nietzsche-Studien, Bd. 7
(1878), p. 236-260.
5. Il crit Hermann Mushacke en novembre 1866 : Louvrage philosophique le plus important qui ait paru dans ces dernires dizaines dannes est sans conteste Lange, Histoire du matrialisme, sur quoi je pourrais remplir dloges toute une feuille dimprimerie. Kant, Schopenhauer et
le livre de Lange quai-je besoin de plus ? , Friedrich Nietzsche, Correspondance, Vol. 1, Paris,
1986, p. 480-481. Cf. Curt Paul Janz, Nietzsche. Biographie, Vol. 1, Paris, 1984, p. 167 sq.
6. Voir sa lettre Gersdorff du 16 fvrier 1868 (Nietzsche, Correspondance, Vol. 1, p. 545546).
7. KSB, I,2, p. 269 (Correspondance, Vol. 1, p. 556).
8. Ibid.
9. KSA VI, p. 325 (B II, p.1164). Lire sur ce point entre autres Wolfgang Mller-Lauter,
Nietzsche. Physiologie de la Volont de puissance, Paris, 1998, p. 113 sq.
10. Cela sera aussi vrai pour lternel retour du mme. Voir sur ce point outre Mller-Lauter :
P. DIorio, Cosmologie de lternel retour, in : Nietzsche-Studien, Bd. 24 (1995) p. 62-123 ; G. Abel,
Nietzsche. Die Dynamik der Willen zur Macht und die ewige Wiederkehr, Berlin et New York, 1998
(deuxime dition).

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se fondent sur ces acquis. Nietzsche ne pouvait les ignorer. Mais en mme temps,
mme dans sa priode dite parfois positiviste , celui-ci a toujours dni la
science le rang de philosophie, cest--dire de magistra vitae. De mme que la
mtaphysique, elle est incapable datteindre la vrit et reste elle aussi une sorte
de posie conceptuelle , selon la formule applique par Lange la mtaphysique. Toute luvre de Nietzsche reste marque par une tension entre son dsir
de tenir compte des acquis de la science et sa conviction quelle est elle seule
incapable de rendre compte de la ralit.

1. Nietzsche disciple de Darwin


Ble, Nietzsche participe activement aux dbats sur la thorie volutionniste en sengageant auprs de ses collgues L. Rtimeyer 11, C.E. von Baer et C.v.
Naegeli dans la querelle qui les oppose Ernst Haeckel : ils ne peuvent renoncer
lide dun dessein intelligent pour expliquer lvolution, une ide que le
monisme haeckelien cartait radicalement. Lvolutionnisme darwinien dtruit en
effet toute image idaliste de lhomme, quil prsente, au sommet de lchelle des
tres, comme le rsultat dune volution organique. Doit-on admettre que la dcouverte des thories de Darwin, impliquant lorigine animale de lhomme, a constitu
pour un Nietzsche qui nest plus croyant mais encore humaniste, un choc ,
comme le prtend Edith Dsing 12 ? En tout cas, Darwin place Nietzsche devant
une alternative claire. Si lhomme ne peut plus tre dfini par une ide ou une
raison transcendant le monde organique, le monde humain doit tre expliqu
et reconstruit selon une hypothse purement physique. Comme lexprime Edith
Dsing : ou bien la thocratie ou bien la physiocratie , ou bien la tlologie ou
bien le rgne du hasard, ou bien la thodice ou bien une cosmodice postulant
soit une volution suivant des relations naturelles, mcaniques ou causales, soit le
chaos. Le natura sive deus de Spinoza cderait alors la place la formule chaos
sive natura 13.
Selon Edith Dsing, Nietzsche a prouv quelques difficults accepter
totalement le deuxime terme de lalternative 14. Lange lui-mme trouvait que la
posie conceptuelle de la spculation fournissait lhomme un idal ncessaire
pour surmonter les luttes de la vie matrielle. Il critiquait le matrialisme intgral
de L. Bchner 15 et, comme le sous-titre de son ouvrage lindique, il fustigeait le
matrialisme et lgosme de la socit de son temps quil estimait devoir tre
corrigs par un idal humaniste inspir de Kant, Schiller et Fichte. Cette Kulturkritik ne sera sans doute pas sans influence sur le regard port par Nietzsche sur
11. Sur Ludwig Rtimeyer voir Curt Paul Janz, Nietsche, Vol. 1, p. 281-285. On peut aussi
consulter Charles Andler, Nietzsche. Sa vie et sa pense. T. I, p. 467-475.
12. Edith Dsing, Nietzsches Denkweg. Theologie-Darwinismus-Nihilismus, Munich, 2007
(2e dition), p. 201.
13. Ibid. p. 202.
14. Ibid. p. 221.
15. L. Bchner, Kraft und Stoff, Leipzig, 1855.

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Lanthropologie allemande entre philosophie et sciences

son temps. Lidal rclam par Lange tant sur le plan individuel que collectif,
Nietzsche croit encore le trouver cette poque dans lthique schopenhaurienne
de la sympathie universelle. Il y renoncera bientt, mais gardera toujours de Lange
lide que lillusion de la vrit est ncessaire la vie. Dautre part, comme le
montrait sa prise de position en faveur de L. Rtimeyer, il marquait encore quelques hsitations rejeter totalement lhypothse tlologique.
Les crits du trs jeune Nietzsche davant la priode bloise tmoignent de
cette interrogation. En vue de la rdaction de sa thse, il rdige des notes sur le
problme de la tlologie de Kant Darwin 16 . Ces notes ne sont pas des
penses abouties. Mais elles posent la question des rapports entre matire et vie
organique. Est-ce le hasard qui seul dtermine lvolution organique ? Cette question tait dailleurs aussi au centre du chapitre consacr par Lange au darwinisme
et intitul prcisment Darwinisme et tlologie . Lange distinguait entre une
fausse et une vraie tlologie. La tlologie fausse, celle de Eduard v. Hartmann
par exemple, est celle qui fait appel des causes finales dordre spirituel. Elle est
lourde et anthropomorphique 17 . La tlologie vraie est celle de Darwin. Elle
est luvre au sein mme de la nature dont lvolution est conforme des lois
que la science a pour mission de mettre au jour 18. Quant Nietzsche, il sappuie
sur Kant pour nier que le vivant puisse procder dun matrialisme mcanique. Il
ne peut encore se rsoudre rduire le phnomne humain un produit naturel
de lvolution.
Pendant sa priode bloise, Nietzsche ne se dbarrassera quavec peine de
lthique schopenhauerienne et de tout finalisme. Il essaie encore de trouver les
voies par lesquelles lhomme peut chapper un devenir naturel, alatoire, absurde
et tragique. La rdemption par lart quil propose, sous linfluence de Schopenhauer et Wagner, dans la Naissance de la tragdie il dnoncera dans son
Essai dautocritique de 1886 cette mtaphysique artiste est la premire des
solutions envisages. Le supra-historique que lhistoire, selon la seconde Intempestive, doit recommander limitation des hommes si elle veut tre utile la vie,
en est une autre. Les vecteurs en sont les gnies dont la troisime Intempestive
(1974) veut donner une illustration en la personne de Schopenhauer : Ce sont
ces hommes vridiques, ces hommes qui ne sont plus des animaux, les philosophes,
les artistes, les saints. leur apparition, la nature, qui ne saute jamais, fait son
bond unique, et cest un bond de joie, car elle se sent pour la premire fois arrive
16. Cf. Nietzsche, Werke, Vol. I,4, Nachgelassene Aufzeichnungen Herbst 1864-Frhjahr 1868,
Berlin et New York, 1999, p. 551 sq.
17. F. A. Lange, Histoire du matrialisme, p. 606.
18. Cf. F. A. Lange, Histoire du matrialisme, p. 607 : Si nous avons la prcaution dcarter
toutes les raisons qui tendent dmontrer lexistence dun architecte des mondes pensant la
faon de lhomme, la question se rduira logiquement ce point essentiel : ce monde-ci est-il un cas
spcial parmi dinnombrables mondes pareillement concevables qui seraient demeurs ternellement
dans le chaos ou dans linertie, ou bien est-il permis daffirmer que, quelle quait t la constitution
originelle des choses, il en devait rsulter finalement, daprs le principe de Darwin, un ordre, une
beaut, une perfection tels que nous les observons ?

Nietzsche, Darwin et le darwinisme

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au but... 19 . Lhomme, ou plus prcisment lhomme dexception, apparat ici


comme ltre dans lequel la nature trouve sa finalit, sa rdemption et son sens.
Lapothose humaine de la nature est atteinte dans la figure du saint : ... du
saint, dont le moi sest entirement fondu, dont la vie de souffrance a cess, ou
presque cess dtre ressentie comme individuelle, pour se confondre, dans un
mme sentiment de communion, de compassion et de sympathie, avec tout ce qui
est vivant ; du saint qui subit ce miracle de transformation, qui nest plus le jouet
des hasards du devenir, cette dernire et sublime incarnation, o pousse sans cesse
la nature pour se dlivrer delle-mme 20 . Les hommes dexception, voqus ici
comme les phares de lhumanit que toute culture se doit de produire lexemple
de la grande culture grecque, ne sont pas dfinis par des critres biologiques, mais
bien par la synthse suprieure de qualits proprement humaines. Il sagit, nous
dit la Seconde Intempestive dlargir la conception de lhomme, et de raliser
cette conception avec plus de beaut 21 . Mme si la vraie culture est dfinie la
fin de ce mme crit comme une physique nouvelle et amliore 22 , Nietzsche
semble avoir quelque difficult accepter labsence totale de disjonction entre
nature et culture. Toutefois le finalisme dont il est question ici ne se rfre pas
des causes transcendantes, mais apparat comme immanent la nature elle-mme.
Dans un registre encore plus esthtique, Nietzsche reste donc pour linstant sur
la mme ligne que Lange. Mais une note de 1884 fustigera la nostalgie idaliste
de ce dernier et la faiblesse peureuse quelle rvle 23 !
Ble, Nietzsche est en fait dj sur une pente qui le rapproche du naturalisme darwinien et il est aid dans cet itinraire par son tude de la philosophie
prsocratique quil a mise au programme de ses cours en 1872-1873 24. Ici encore,
Lange lui a sans doute ouvert les yeux ; la premire partie de son ouvrage traite
en effet du Matrialisme dans lAntiquit . Le darwinisme semble apporter une
caution scientifique aux intuitions des prsocratiques, notamment dHraclite, que
Nietzsche oppose aux lates et plus particulirement Parmnide : panta rei,
tout devient, tout scoule, on ne descend jamais dans le mme fleuve, ltre
nexiste pas. Le principe de cet ternel devenir est la polarit de forces antagonistes, cet agon dont Nietzsche croit dcouvrir lomniprsence, au cur de la
19. KSA I, p. 380 (BI, p. 319-320).
20. KSA I, p. 382 (BI, p. 321).
21. KSA I, p. 259 (BI, p. 227).
22. KSA I, p. 334 (BI, p. 283).
23. Rien de trompeur, de changeant, de dpendant, dinconnaissable, voil donc ce quil
souhaite ce sont des instincts dtres apeurs et qui sont encore domins par la morale... linverse
notre droit souverain dartistes pourrait bien se griser davoir cr ce monde , Fragments posthumes :
printemps-automne 1884, Paris, 1982, p. 109.
24. Cf. ce sujet Friedrich Nietzsche, Les philosophes prplatoniciens. Textes tablis daprs
les manuscrits par Paolo DIorio, prsents et annots par Paolo DIorio et par Francesco Fronterotta,
Paris, 1994. Lintroduction de Paolo DIorio est reprise dans une version modifie sous le titre
Limage des philosophes prplatoniciens chez le jeune Nietzsche , in : Tilman Borsche (d.),
Centauren-Geburten. Wissenschaft, Kunst und Philosophie beim jungen Nietzsche, Berlin et New York,
1994, p. 383-417.

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Lanthropologie allemande entre philosophie et sciences

pense et de la culture grecques 25. Dans certains textes posthumes qui leur sont
consacrs, Nietzsche professe un antihumanisme proclamant le droit du plus fort
et lutilit culturelle et sociale de lesclavage et de la guerre ( La guerre est la
mre de toutes choses 26 ). On retrouvera ces accents social-darwinistes dans
sa philosophie tardive. DHraclite, qui devient vritablement pour lui une figure
didentification, il retient tout particulirement la mtaphore de lenfant de Zeus
qui, au bord du fleuve du devenir, construit des chteaux de sable sans arrt
dtruits et reconstruits. Elle traduit linnocence du devenir , la marche alatoire,
absurde et amorale de lunivers et de toute cration 27. On la retrouvera dans le
discours de Zarathoustra sur les trois mtamorphoses 28. Elle fournit mes yeux
la clef de comprhension la plus pertinente de la philosophie pratique de Nietzsche. Latomisme de Dmocrite et la thorie de lvolution formule par Anaximandre, Anaximne ou Empdocle retiennent galement lattention de notre
philosophe. Il voit dans la physique de Thals, Anaxagore, Dmocrite la prfiguration de lhypothse Kant-Laplace pour expliquer la mcanique cleste : Lide
de pouvoir ramener tout le dveloppement du systme solaire un mouvement
simple, purement mcanique, sans recours lintervention divine, fascine Nietzsche
qui y voit le point culminant de lhistoire de la pense scientifique prsocratique 29 . Toute cette pense pr-platonicienne, qui laisse derrire elle la vision
anthropomorphique du mythe, ouvre la voie aux systmes matrialistes de la
modernit ainsi qu lvolutionnisme darwinien.
Au mme titre que le matrialisme anthropologique de Feuerbach, la philosophie du vouloir-vivre de Schopenhauer et la philosophie prsocratique, le darwinisme fait redescendre lhomme du ciel sur la terre. Toutes ces sources
dinspiration fournissent Nietzsche la base de sa polmique contre lidalisme
platonicien et contre ce platonisme pour le peuple quest ses yeux le christianisme. En troite alliance avec Hraclite et sa vision cosmique, Darwin a aid
Nietzsche renaturaliser lhomme 30, et concevoir une anthropologie et une
philosophie qui se veut thorie de la physis au sens grec du terme 31. Il a
conduit Nietzsche vers cette fidlit la terre quil prne dans Zarathoustra.
Ou encore : il a rveill Nietzsche de son sommeil dogmatique (idaliste) comme
25. Lire ce sujet les crits satellitaires de la Naissance de la tragdie et notamment : La
philosophie lpoque tragique des Grecs (Die Philosophie im tragischen Zeitalter der Griechen) et La
joute chez Homre (Homers Wettkampf), in : crits posthumes : 1870-1873, Paris, 1975.
26. Cf. notamment Der griechische Staat, KSA I, p. 764-777 (Ltat chez les Grecs, in : crits
posthumes : 1870-1873, Paris, 1975, p. 176-187).
27. Seul en ce monde, le jeu de lartiste et de lenfant connat un devenir et une mort, btit
et dtruit, sans aucune imputation morale, au sein dune innocence ternellement intacte. Ainsi,
comme lenfant et lartiste, joue le feu ternellement vivant, ainsi construit-il et dtruit-il, en toute
innocence... et ce jeu, cest lAn jouant avec lui-mme , crits posthumes 1870-1873, p. 236.
28. KSA IV, p. 29 sq. (BI, p. 301 sq).
29. Paolo DIorio, introduction : Friedrich Nietzsche, Les philosophes prplatoniciens, p. 27.
30. Voir Eugen Fink, Nouvelle exprience du monde chez Nietzsche, in : Nietzsche aujourdhui, Colloque de Cerisy-la-Salle, Paris, 1973, p. 345-369.
31. Cf. Alain Juranville, Physique de Nietzsche, Paris, 1973.

Nietzsche, Darwin et le darwinisme

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Hume lavait fait avec Kant. Dornavant, Nietzsche veut philosopher avec le
corps comme fil conducteur .
Nietzsche ira de plus en plus loin dans cette direction, mme sil est parfaitement conscient des difficults que la mort de Dieu et donc de toute valeur
transcendante entrane. Cest sans doute ainsi quil faut comprendre la note
posthume de la fin 1872 qui dit : Lpouvantable consquence du darwinisme,
que par ailleurs je tiens pour vrai. Toute notre considration va des qualits que
nous tenons pour ternelles, quelles soient morales, artistiques, religieuses etc. 32
Cette note fait cho un passage de la Seconde Intempestive o le critique de la
civilisation dcrit les consquences du dsenchantement du monde : Si, en revanche, les doctrines du devenir souverain, de la fluidit de tous les concepts, de tous
les types et de toutes les espces, de labsence de toute diffrence cardinale entre
lhomme et la bte doctrines que je tiens pour vraies, mais pour mortelles
avec la folie de lenseignement qui rgne aujourdhui, sont jetes au peuple pendant
une gnration encore, personne ne devra stonner si le peuple prit dgosme
et de mesquinerie... 33
Toute la problmatique de la philosophie pratique de Nietzsche est ici dessine. Lhomme a besoin pour vivre de lillusion de lternit ou de la vrit.
Comment, aprs la mort de Dieu , cest--dire aprs la fin de la croyance en
lui, redonner got et sens la vie, et viter lenlisement matrialiste des derniers
hommes ? Les adjectifs pouvantable , mortel , terrible , Nietzsche les
emploie aussi bien au sujet du darwinisme que de la philosophie hraclitienne 34 :
ils font signe vers leffroi de linsens de laphorisme 125 du Gai Savoir qui prend
acte de la mort de Dieu. Mais, en mme temps, celle-ci est indispensable puisquelle met un terme ce nihilisme larv qui, depuis lapparition du dualisme
platonicien et de la morale idaliste, dprcie lici-bas au profit dun au-del fictif.
Tout leffort philosophique de Nietzsche consistera tirer les consquences la
fois dramatiques et stimulantes de cet vnement considr comme le grand tournant de lhistoire humaine, le Grand Midi .
Le petit texte posthume de lanne 1873 Sur la vrit et le mensonge dans
un sens extra-moral (ber Wahrheit und Lge im auermoralischen Sinne)
marque sans doute une tape dcisive dans le cheminement de Nietzsche vers une
conception naturaliste de lhomme. La vrit nest quune erreur ou un
mensonge utile pour la vie : telle est la thse centrale de cet essai. Lhabitude, la
convention font oublier lhomme cette origine utilitaire. Lorigine du langage est
32. KSA VII, p. 461 (Considrations inactuelles I et II : Fragments posthumes, t 1872-hiver
1873-1874, Paris, 1990, p. 213).
33. KSA I, p. 319 (BI, p. 272).
34. La reprsentation dun devenir unique et ternel, de la totale inconsistance de tout le
rel qui ne cesse dagir, dtre en devenir et de ntre rien, comme lenseigne Hraclite, est une
reprsentation effroyable et stupfiante. Elle est tout fait analogue dans leffet quelle produit
limpression dun homme qui, lors dun tremblement de terre, perd confiance dans la terre ferme.
Cest le fait dune rigueur peu commune que de transformer cet effet en son contraire, cest--dire
le sublime, ltonnement ml de bonheur , crits posthumes : 1870-1873, p. 230-231 (traduction
modifie).

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Lanthropologie allemande entre philosophie et sciences

galement chercher dans un besoin de communication ncessaire la survie.


Pour Nietzsche comme pour Darwin, la conscience est une production de la vie,
lesprit une fonction du corps. La mthode gnalogique applique dans la priode
de dconstruction qui commence avec Humain trop humain (1878), a pour ambition de remonter lorigine des phnomnes humains et notamment des sentiments
moraux 35. Ils sont prsents comme tant le fruit dune longue volution organique, depuis le dveloppement de la vie, jusqu celui de la raison et de la
conscience (aux deux sens du terme). Nietzsche scarte certes du naturalisme
darwinien en accordant une place privilgie la psychologie aux dpens des
phnomnes physico-chimiques 36. Mais il procde dans un esprit tout fait darwinien en insistant sur lutilit vitale ou sociale de telle ou telle vrit ou de telle
valeur morale. Toutes ces qualits ou ces valeurs humaines ne sont que des instruments dans la lutte pour la vie. Toutefois, pour Darwin, ces mergences reprsentent un fruit de lvolution et un progrs de la vie, pour Nietzsche une menace
pour la vie 37.

2. La critique du darwinisme
Malgr la volont de plus en plus affirme chez Nietzsche dexpliquer
lhumain par ses conditionnements physiologiques et son environnement naturel
et social, cest, de faon assez paradoxale, le ct utilitaire et mcanique du
darwinisme quil met dabord en cause. Cette critique devient plus virulente vers
la fin de luvre de Nietzsche. En ralit, Nietzsche a pris ses distances avec les
thses darwiniennes ds lors quil a cru dcouvrir que la loi ou le principe de la
vie ntait pas le simple combat pour la survie, mais bien la volont de puissance.
La critique du caractre utilitaire et mcanique des explications darwiniennes
est nourrie par langlophobie coutumire de Nietzsche. ce prosaque et mdiocre
esprit anglais quest Darwin, il oppose dans quelques vers de mirliton composs
au milieu des annes quatre-vingt deux gnies, lun allemand, lautre franais, qui
sont ses yeux les pres dun volutionnisme intelligent, Goethe et Lamarck :
Les braves Anglais, des entendements moyens, vous les prenez pour des philosophes ? Mettre Darwin ct de Goethe, cest blesser la majest du gnie,
35. Cf. la seconde partie intitule la source des sentiments moraux , crits posthumes :
1870-1873, p. 287-290.
36. Lange a sans doute aussi attir lattention de Nietzsche sur la psycho-physique de G. T.
Fechner.
37. Cf. parmi de multiples passages qui pourraient tre cits et prouver sil le fallait encore
lanti-intellectualisme de Nietzsche : La raison est un organe auxiliaire se dveloppant avec lenteur,
lequel durant dnormes intervalles de temps, nayant eu, fort heureusement que peu de force pour
dterminer lhomme, travaille au service des impulsions organiques, et smancipe lentement jusqu
lgalit des droits, avec elles en sorte que la raison (intention et savoir) lutte avec les impulsions,
en tant quune propre impulsion nouvelle pour ne parvenir que fort tard la prpondrance ,
Nietzsche, Le gai savoir fragments posthumes : t 1881-t 1882, Paris, 1982, p. 400.

Nietzsche, Darwin et le darwinisme

133

Majestatem genii 38 . Darwin nest quun pigone (Nachwirkung), dit une autre
note posthume, qui mentionne Hegel ct de Lamarck. Laphorisme 357 du
Gai Savoir vante ltonnante trouvaille de Hegel qui passa dlibrment
travers toutes les habitudes logiques, bonnes et mauvaises lorsquil osa enseigner
que les ides spcifiques se dveloppent lune de lautre : un principe par quoi,
en Europe, les esprits furent prpars au dernier grand mouvement philosophique,
le darwinisme car sans Hegel point de Darwin 39 . Il est vrai que lvolutionnisme
peut tre considr comme le pendant de lhistorisme n au sens strict aprs
Hegel, mais inconcevable sans Hegel , qui a lui aussi contribu leffondrement
des vrits universelles et ternelles.
La critique de lutilitarisme darwinien module en quelque sorte lide que le
combat pour la vie exige des moyens adapts allant toujours dans le sens de
laugmentation de la force. Lutilit ne peut elle seule expliquer lapparition dun
organe, nous explique Nietzsche : au contraire . Il nest, pendant tout le temps
quil se forme, daucune utilit dans la lutte pour la vie. En revanche, un dfaut,
une dfaillance, une dgnrescence peuvent tre dune grande utilit en stimulant
par exemple le dveloppement dautres organes. Cest dans des situations de
dtresse que sprouvent la cohsion et la rsistance des individus. Il y a chez
Nietzsche comme une thorie du poison qui inverse la perspective darwiniste de
la survie du plus fort. Les lments qui engendrent les variations et les progrs
sont souvent des phnomnes nuisibles qui obligent lorganisme ragir afin de
survivre.
Dans un aphorisme posthume de 1875 intitul propos du darwinisme ,
Nietzsche semble dabord reprendre la thorie darwinienne des instincts
sociaux expose dans The Descent of Man and Selection in Relation to Sex de
1871 : plus la solidarit du groupe est dveloppe, plus il a des chances de survivre.
Mais il lui donne une srieuse inflexion. Car, selon lui, la stabilit du groupe peut
mener labtissement. Au contraire :
Les natures qui se dgradent, les lgres dgnrescences sont de la plus haute
importance. Partout o un progrs doit intervenir, il est automatiquement prcd
dun affaiblissement. Les natures les plus fortes fixent le type et elles sy tiennent
[...] Ce nest pas la lutte pour la vie qui est le principe important ! Augmentation
de la force stable par le sentiment commun prouv par lindividu, possibilit de
parvenir des buts suprieurs grce des natures qui dgnrent et par des affaiblissements partiels de la force stable. La nature plus faible, en tant quelle est plus
noble et pour le moins plus libre, rend possible tout progrs 40.

Nietzsche remplace en quelque sorte le progrs vu comme the survival of


the fittest formule de Spencer par lide dun progrs par la dgnrescence !
Un organisme, quil sagisse dun individu ou dune collectivit, est toujours pour
38. KSA XI, p. 317 (Fragments posthumes : automne 1884-automne 1885, Paris, 1982, p. 37).
39. KSA III, p. 598 (BII, p. 224). Comme lindique Peter Ptz dans les notes de ldition
Bouquins (II, p. 1302), Nietzsche pense sans doute ici La logique, o le mouvement dialectique
des concepts se transforme en mouvement dialectique de la vie et des espces.
40. KSA VIII, p. 257/258 (Considrations inactuelles III et IV fragments posthumes : dbut
1874-printemps 1876, Paris, 1988, p. 480-481).

134

Lanthropologie allemande entre philosophie et sciences

Nietzsche un jeu de forces qui saffrontent et se hirarchisent. Il savrera sain et


augmentera ses chances de slection dans la mesure o il parviendra mettre en
forme, discipliner, diriger, exploiter son profit ces forces antagonistes, y
compris morbides. Nous touchons l ce que Nietzsche appelle par ailleurs la
grande sant qui suppose lincorporation et la matrise de la maladie. La
victoire mcanique du plus fort pourrait entraner, en revanche, une trop grande
stabilisation, et aboutir la sclrose ou une mdiocre uniformisation promettant
la mort par entropie. Ce qui peut tre utile la dure dun individu peut tre
nuisible sa force et sa splendeur. Il faut tenir compte de cela dans le domaine
de lducation. Certes, il sagit de stabiliser lindividu : Mais aprs, lducateur
doit lui porter des blessures ; et quand ainsi la souffrance, le besoin ont surgi,
quelque chose de nouveau et de noble peut lui tre inocul. La force globale
lintgrera alors et en sera ennoblie . Pour grandir, il faut avoir connu la bndiction de la maladie . Les Allemands ont invent la musique parce quils ont
souffert ! Face cette subtile thorie de lvolution, le darwinisme apparat comme
une philosophie pour garons bouchers ! Ce long aphorisme se termine par
un passage qui nous replace au cur du dilemme philosophique de Nietzsche. Il
dit vouloir se garder dappliquer sa thorie de lvolution et de lducation au
rgne animal, mais objecte galement : Quoiquil serait sans doute davantage
permis de le faire, que de tirer de la bestialit et de ses lois des raisons de ramener
lhomme systmatiquement la bte comme le font Monsieur Haeckel Ina et
ses semblables comme D. Strau. Si le propos de Nietzsche est bien de rinsrer
lhomme dans la nature, en le dlivrant notamment de tous les faux idalismes,
lhomme garde ses yeux une destination transcendant la nature !
De cette conception de lvolution et du progrs qui ne fait somme toute
quenrichir lvolutionnisme darwinien, Nietzsche passe une critique qui semble
en renverser la perspective :
Linfluence des circonstances extrieures est pousse labsurde chez
Darwin : lessentiel dans le processus vital est justement la force plastique norme
qui, de lintrieur, donne forme, qui utilise, exploite les circonstances extrieures...
que les nouvelles formes qui se constituent de lintrieur ne se constituent pas en
vue datteindre un but, mais que dans le combat des parties une nouvelle forme ne
reste pas longtemps sans entrer en relation avec une utilit partielle, et ds lors se
perfectionne de plus en plus selon son usage... 41.

En 1873, Nietzsche sest intress louvrage du Jsuite R.J. Boscovich,


mathmaticien et astronome, Philosophiae naturalis theoria 42. Boscovich est ladversaire de latomisme matrialiste et mcaniste classique concevant les atomes comme
des substances fixes. Il professe au contraire un nergtisme selon lequel la matire
doit tre comprise comme une constellation de centres de forces agissant les uns
sur les autres, ces forces tant elles-mmes en perptuelle volution et nexistant
que dans et par ces interactions. Au dbut des annes quatre-vingt, Nietzsche lit
le livre de Wilhelm Roux, zoologiste, anatomiste, et fondateur de la mcanique
41. KSA XII, p. 304 (Fragments posthumes : automne 1885-automne 1887, Paris, 1978, p. 295).
42. Voir : Janz, Friedrich Nietzsche, Vol. 2. p. 30.

Nietzsche, Darwin et le darwinisme

135

de lvolution : Der Kampf der Theile im Organismus (1881). Roux renforce sa


conviction que lorganisme est un lieu daffrontement de cellules antagonistes
qui peuvent se ranger et sunifier provisoirement sous la tutelle dune force dirigeante. Cest aussi chez Roux quil trouve la critique dun darwinisme qui voit
dans ladaptation au milieu le facteur principal de lvolution. Cest partir de ce
moment l que Nietzsche rejette lexplication par le seul souci dautoconservation
et quil dcouvre la volont de puissance comme principe de toute vie : La
vie nest pas adaptation de conditions intrieures des conditions extrieures, mais
volont de puissance, qui, de lintrieur, se soumet et sincorpore de plus en plus
dlments extrieurs 43. Ladaptation est un comportement purement ractif. Il
ne peut aller, selon laxiologie nietzschenne, dans le sens de laugmentation de
la force.
Ds lors, le struggle for life lui apparat comme une restriction provisoire
de linstinct de la vie, comme une ide conue par des penseurs en situation de
dtresse 44. Lorigine anglaise de Darwin lui a t encore ici nfaste. Il a conu
son systme sous linfluence des thories de Malthus selon lequel le combat pour
la vie se dclenche dans des situations de pnurie 45. Alors que la volont de
puissance, cest--dire de croissance et dauto-dpassement, agit selon une surabondance de forces qui cherche sapproprier et faonner lautre ou le monde
extrieur. On comprend mieux maintenant pourquoi Nietzsche est davantage attir
par le transformisme lamarckien, qui met laccent sur lhrdit des caractres
acquis et donc sur limportance intrinsque de lorganisme, que par la thse darwinienne de la slection naturelle qui insiste sur les adaptations mcaniques de
lorganisme aux conditions extrieures. Faut-il pour autant le rattacher la tradition morphologique remontant lentlchie aristotlicienne et notamment illustre par la thorie goethenne de la nature ? Cela parat difficile tant donn son
refus de tout fixisme et de tout essentialisme. Lide dvolution reste centrale
chez lui, la vie tant caractrise par une suite sans fin de processus de dpassement et dautodpassement. Mais il rpugne toujours toute explication purement
physicaliste et mcaniste de la vie. Ou du moins, il ne la retient que comme un
pralable qui a le mrite dliminer lhypothse tlologique 46. Il ne rpudie pas
la tentative darwinienne dexpliquer scientifiquement lvolution par la slection
naturelle. Mais elle lui apparat rductrice, incapable daccder compltement la
comprhension de la vie et de ses volutions.
La question se pose de savoir si Nietzsche, par cette thorie du progrs par
faiblesse et par le postulat de la volont de puissance , nannule pas la natura43. KSA XII, p. 295 (Fragments posthumes : automne 1885-automne 1887, p. 286).
44. Voir ici laphorisme 349 du Gai Savoir, KSA III, p. 585/586 (BII, p. 214-215).
45. Le darwinisme anglais tout entier respire une atmosphre semblable celle que produit
lexcs de population des grandes villes anglaises, lodeur des petites gens, misrablement ltroit ,
Le Gai savoir, Aphorisme 349 (BII, p. 214).
46. Victoire de la pense mcaniste antitlologique en tant quhypothse rgulatrice 1) parce
que la science nest possible quavec elle 2) parce quelle prsuppose le moins et exige en tout cas
quon fasse dabord lessai : ce qui demande quelques sicles 3... , Fragments posthumes : printemps-automne 1884, p. 280.

136

Lanthropologie allemande entre philosophie et sciences

lisation de lhomme quil avait loue chez Darwin et sil nest pas en train dhumaniser la nature. Nous ne pouvons ici engager le dbat difficile sur la nature de la
volont de puissance nietzschenne : principe mtaphysique (comme le veut
Heidegger) ou principe heuristique de comprhension des processus vitaux ? Ce
qui est vrai, cest que lvolution de lhumanit na pas, daprs Nietzsche, suivi
un cours conforme la slection naturelle positive dcrite par Darwin et ses
disciples. Bien au contraire : la monte du nihilisme et de la rvolte des esclaves
dans la morale est une histoire humaine, trop humaine, une histoire dcadentielle
qui sest faite au dtriment des forts. Dans un de ses aphorismes Anti-Darwin du
printemps 1888, Nietzsche en explique le mcanisme, celui-l mme dont il retrace
les mfaits historiques dans la Gnalogie de la morale :
Ma conception gnrale du monde des valeurs montre que dans les valeurs
suprieures qui dominent aujourdhui lhumanit, ce ne sont pas les russites, les
types dignes de slection qui lemportent, mais bien plutt les types de la dcadence
peut-tre ny a-t-il rien de plus intressant dans le monde que ce spectacle lamentable... Que les espces reprsentent un progrs, est laffirmation la moins sense du
monde... que les organismes suprieurs se dveloppent partir des infrieurs nest
prouv jusquici par aucun cas je vois que ce sont les infrieurs qui par leur foule,
leur intelligence, leur ruse prennent le dessus 47.

On est donc pass de la critique de lutilitarisme mcaniste du darwinisme


la critique de son progressisme. Dans la premire Intempestive, David Strauss,
le confesseur et lcrivain, Nietzsche reproche Strauss son inconsquence idologique et son manque de courage intellectuel : il professe un nouvel vangile,
progressiste, galitaire et solidaire, calque laque de la morale chrtienne, qui nest
pas en accord avec les prmisses darwinistes de sa pense. Strauss a manqu de
courage car il na pas os dplaire aux philistins ! Non seulement lcole de
Darwin sest lourdement trompe. Mais dune certaine faon elle reprsente,
traduit et justifie lvolution vers lactuelle humanit grgaire et dcadente qui se
berce de lide de progrs et croit au processus universel que Nietzsche dnonait propos de Hartmann dans la Seconde Intempestive 48. Postulant la survie des
plus forts et des plus robustes, elle en conclut une croissance des tres vers
la perfection grce la domestication de lhomme 49. Face ces vues, qui sont
sans doute davantage celles des disciples de Darwin que celles de Darwin luimme 50, Nietzsche expose ses consquences qui prennent le contre-pied du
darwinisme : Lhomme en tant quespce nest pas en progrs. Certes, des types
suprieurs sont atteints, mais ils ne se maintiennent pas [...] ; lhomme en tant
quespce ne reprsente aucun progrs par rapport un autre animal quel quil
soit. Globalement, le monde des animaux et des plantes ne passe pas de linfrieur
47. KSA XIII, p. 304 (Fragments posthumes : dbut 1888-dbut janvier 1889, Paris, 1977,
p. 94).
48. Voir le chapitre 9 de cet ouvrage.
49. Anti-Darwin, KSA XIII, p. 315 (Fragments posthumes : dbut 1888-dbut janvier 1889,
p. 102).
50. Darwin parlait toujours damlioration relative, jamais daccomplissement absolu et se
mfiait de lide de progrs.

Nietzsche, Darwin et le darwinisme

137

au suprieur, mais tout se dveloppe en mme temps, en se chevauchant, en


sentrecroisant, en se combattant 51. tant les plus complexes, les types suprieurs, qui sont des cas heureux de lvolution, sont les plus fragiles et disparaissent
le plus vite : Le gnie est la machine la plus sublime qui soit, et par consquent
la plus fragile 52 .
En concevant un devenir alatoire et chaotique, Nietzsche ne remet pas
fondamentalement en cause la doctrine de lvolution sur le plan scientifique. Mais
il condamne chez les mules de Darwin le fait qu limage de Strauss, ils plaquent
sur ce devenir une tlologie morale refltant les idaux humanitaires vulgaires
de lpoque, eux-mmes issus des valeurs chrtiennes. Darwin lui-mme, rticent
lgard de lide de progrs dans Lorigine des espces, nchappe la tentation
moralisante dans La filiation de lhomme (The Descent of Man, 1871) o, dans la
tradition de la philosophie morale anglaise, il postule un progrs constant par
la slection naturelle et laccession de lhumanit tout entire une morale
humaniste. Cest contre cette moralisation de lide dvolution que Nietzsche
se bat 53. Il se moque de la tentative de Spencer de rsoudre dans un esprit libral
la contradiction entre gosme et altruisme, et condamne lassimilation quil fait
entre bon et utile 54. Il souligne au contraire limportance de la mchancet et de
la cruaut dans les phnomnes dvolution : Ces laudateurs de la finalit de la
slection (comme Spencer) croient savoir ce que sont les circonstances favorables
une volution, et ils ne comptent pas la mchancet parmi elles ! Quest-ce que
lhomme serait devenu sans la peur, lenvie, la cupidit ! Il nexisterait plus ; et si
lon imagine les hommes les plus riches, les plus nobles, les plus impressionnants
sans le mal on est en pleine contradiction 55. La grandeur dun homme tient
la vigueur de ses affects. Laltruisme prch par Spencer signifierait castrer
lhumanit et la ramener au rang dune lamentable uniformit chinoise 56 . Curieusement, Nietzsche ne relve pas ce qui va dans son sens dans la pense librale
de Spencer, pre du social-darwinisme : lmulation, la slection des meilleurs,
llimination des plus faibles. Puisquil prne comme les socialistes laltruisme,
Spencer nest ses yeux quun dcadent pratiquant une philosophie de
boutiquier 57 ! Le mme phnomne se reproduira lgard de Carlyle : langlophobie de Nietzsche le rend aveugle ce quil y a danglo-saxon ou de libral
dans sa propre philosophie !
Le progressisme du darwinisme est la consquence de son nihilisme : seul
lavenir radieux promis lhomme peut le consoler de descendre du singe. Mais
Nietzsche condamne de nouveau cette illusion ou cet escapisme qui veut nier
51. KSA XIII, p. 316-317 (Fragments posthumes : dbut 1888-dbut janvier 1889, p. 103).
52. KSA XIII, p. 317 (Fragments posthumes : dbut 1888-dbut janvier 1889, p. 104).
53. Cf. Werner Stegmaier, Darwin, Darwinismus, Nietzsche. Zum Problem der Evolution, in :
Nietzsche-Studien, XVI (1987), p. 276.
54. Zur Genealogie der Moral, KSA V, p. 260 (BII, p. 779-780).
55. KSA IX, p. 457 (Nietzsche, Le gai savoir fragments posthumes : t 1881-t 1882, Paris,
1982, p. 328).
56. KSA VI, p. 369 (BII, p. 1194).
57. Gtzendmmerung. Streifzge eines Unzeitgemssen, Aph.37, KSA VI, p. 136 (BII, p. 1012).

138

Lanthropologie allemande entre philosophie et sciences

labsurdit tragique de la vie. Il cherche les moyens de redonner lhomme sa


dignit et sa grandeur, tout en acceptant le fait quil descende du singe et quil
reste singe dune certaine manire. Mais limmoraliste qui proclame linnocence
du devenir na plus pour dfinir cette grandeur que des critres bien ambigus.
Yvon Quiniou cerne ainsi la divergence fondamentale entre Darwin et
Nietzsche :
En expliquant la morale par la vie qui est lutte, volont de puissance
celui-ci [Nietzsche] ly dissout, cest--dire la dtruit : la morale nest quune forme
mensongre de la vie. Nietzsche ambitionne donc, un certain niveau de son
discours, de se situer dans lhorizon dun univers post-moral ; et sil retrouve, malgr
tout une morale, cest en rigeant la vie mme la lutte en valeur et en dveloppant
une espce de darwinisme social avant la lettre. Darwin au contraire, sil explique
bien lui aussi la morale par la vie, cest pour y voir non seulement une forme, mais
aussi un effet de la vie, et y dceler une instance qui, issue de la lutte vitale, a pour
spcificit irrductible de sy opposer : effet de la lutte vitale, elle nest pas cause de
lutte vitale, mais, au contraire, cause de comportements dentraide, de secours aux
faibles etc. La loi morale produite par la loi thorique de la slection naturelle
commande dsormais den annuler les effets slectifs dans et par la culture. Cest
donc Nietzsche qui, au prix dun contresens sur Darwin, est, au niveau de son
thique, un darwiniste social, alors que Darwin ne lest pas. Les ambiguts que
lon a cru dceler dans le texte de Darwin, spcialement dans la conclusion de The
Descent, viennent de ce que lon a manqu lhtrognit thorique du texte. En
ralit, la logique de la thorie darwinienne inscrit dans lanalyse mme des faits
dvolution la ncessit, elle proprement thique, dune morale universaliste pour
laquelle tout homme vaut tout homme, et lvolutionnisme (ou le transformisme)
matrialiste se convertit, sans faute thorique, en moralisme universaliste 58.

Tout ce que Y. Quiniou allgue au bnfice de Darwin, ne pouvait tre


retenu par Nietzsche qu charge contre lui. Comme Darwin et comme son ami
Paul Ree 59, Nietzsche croit lorigine naturelle de la morale. Il peut sans doute
accepter partiellement la thorie darwinienne des instincts sociaux cause de
leur utilit pour la survie. Mais il ne peut juger que ngativement leffet rversif 60 quils exercent sur lvolution en inversant les formes antrieures de la vie
et en substituant laltruisme universaliste la lutte pour la vie. Alors que Darwin
aperoit dans cette morale humaniste un progrs de la vie, le vitalisme anti-intellectualiste de Nietzsche postule que, demble, la morale ou la conscience sont
des principes hostiles la vie. Certes, la morale reste une arme dans la lutte pour
la vie, mais au service de la volont de puissance ngative ou ractive, de la vie
descendante des esclaves ou de lhumanit grgaire (Herdentiere) dont elle
assure le triomphe provisoire.

58. Yvon Quiniou, La morale comme fait dvolution : continuit, mergence, rupture, in :
Patrick Tort (dir.), Darwinisme et socit, Paris, 1992, p. 47-54, ici p. 53.
59. Paul Ree, Der Ursprung der moralischen Empfindungen, Chemnitz, 1877 ; Lorigine des
sentiments moraux, Paris, 1982.
60. Patrick Tort, Leffet rversif de lvolution. Fondements de lanthropologie darwinienne,
in : Patrick Tort (dir.), Darwinisme et socit, p. 13-46.

Nietzsche, Darwin et le darwinisme

139

III. Le Grand Midi et la slection du Surhomme


Des consquences de Nietzsche on peut tirer les prmisses de sa philosophie et notamment de sa philosophie pratique. Le constat quil croit pouvoir
faire de la situation spirituelle de son poque est catastrophique. La mort de Dieu
est un vnement anthropologique. Comment lhomme peut-il encore vivre sans
le secours de cette dimension transcendante qui lui confrait sa dignit et sa
spcificit (mme titre de mensonge utile, de Lebenslge) ?
Dautre part, la morale grgaire, utilitariste, hdoniste des esclaves ou des
faibles qui conduit au matrialisme mesquin auquel sadonnent les derniers
hommes du prologue de Zarathoustra a gagn et limin la morale aristocratique
des forts. Fort est pour Nietzsche celui qui possde en lui une force active,
cratrice, capable de poser ses propres valeurs ou, si lon veut, dagir en toute
autonomie. Faible celui qui agit par raction, par ressentiment. tre fort dans ce
sens nest pas, nous lavons vu, une garantie de survie et de triomphe dans lhistoire. Lhomme de ressentiment a triomph parce quil a davantage desprit, de
ruse, de sens collectif.
Devant cette situation, Nietzsche conoit son temps comme un Grand
Midi , un grand tournant, o lhomme, au milieu de son volution, a le choix
de revenir vers lanimalit ou daller vers un stade suprieur, un degr suprieur
dhumanit qui il donne le nom de Surhomme.
Zarathoustra (1883), luvre centrale de Nietzsche o il exprime sa philosophie de lavenir avant mme davoir synthtis ses vues sur le triomphe des esclaves
dans la morale, souvre dans un registre tout fait darwinien. Zarathoustra rappelle
au peuple lvolution parcourue : Vous avez trac le chemin qui va du ver jusqu
lhomme, et il vous est rest beaucoup du ver de terre. Autrefois, vous tiez singe,
et maintenant encore lhomme est plus singe quun singe 61. Lalternative se
prsente de la faon suivante : Lhomme est quelque chose qui doit tre
surmont, et vous voulez tre le reflux de ce grand flot et plutt retourner la
bte que de surmonter lhomme 62 ?
On notera que, dans ces injonctions initiales, il est fait appel la volont
humaine et non une quelconque loi ou un quelconque mcanisme de lvolution, mme si la volont de surmonter lhomme sinsre dans la logique de lvolution. Sagit-il de la naissance dune nouvelle espce ? Certaines phrases le laissent
entendre : Que lhomme soit loccasion de parvenir quelque chose qui nest
plus homme 63. Mais dautres phrases affirment le contraire : Y a-t-il un type
qui remplacera un jour lhumanit ? Mais cest de la pure idologie darwiniste.
Comme si une espce avait t jamais remplace ! Ce qui mintresse, cest le
problme de la hirarchie au sein de lespce humaine au progrs de laquelle je
ne crois pas globalement, le problme de la hirarchie entre des types humains
qui ont toujours t l et qui seront toujours l 64 . Ce ne sont pas les espces et
61.
62.
63.
64.

Also sprach Zarathustra, Prologue III, KSA IV, p. 14 (BI, p. 291).


Ibid.
KSA X, p. 136 (Fragments posthumes : t 1882-printemps 1884, Paris, 1997, p. 145).
KSA XIII, p. 481 (Fragments posthumes : dbut 1888-dbut janvier 1889, p. 233).

140

Lanthropologie allemande entre philosophie et sciences

le progrs des espces qui proccupent Nietzsche, mais lmergence dindividus


dexception. Toutes ses rflexions sur lducation, la slection, le dressage (Zucht/
Zchtung) portent sur la faon dencourager lmergence et la formation de tels
individus qui ntaient jusquici que le fruit du hasard : Je ne pose pas ici ce
problme : quest-ce qui doit remplacer lhumanit dans lchelle des tres
( lhomme est une fin ) ? Mais : quel type dhomme doit-on lever, doit-on
vouloir, quel type aura la plus grande valeur, sera le plus digne de vivre, le plus
certain dun avenir ? Ce type de valeur suprieure sest dj vu souvent : mais
comme un hasard, une exception, jamais comme un type voulu. Au contraire, cest
lui qui a t le plus craint ; jusqu prsent il fut presque la chose redoutable par
excellence ; et cette crainte engendra le type contraire, voulu, dress, atteint : la
bte domestique, la bte du troupeau, la bte malade quest lhomme le chrtien 65.
Lobjectif na gure chang depuis les Intempestives. La notion de Surhomme
nen est que la mtaphore volutionniste, Ainsi parlait Zarathoustra la mise en
paraboles. Ds le milieu des annes soixante-dix, dans ses Confrences sur nos
tablissements denseignement, Nietzsche vituprait la dmocratisation de lenseignement et cernait sa mission : duquer les ducateurs. Mais les premiers doivent
sduquer eux-mmes. Cest pour ceux-l que jcris 66. Et dj cette poque,
il employait volontiers les termes de zchten ou de Zucht, qui signifient la fois
ducation, levage slectif ou dressage !
Tout cela pose la question des rapports de Nietzsche avec leugnisme. Selon
Georg Picht, les concepts de Zucht et de Zchtung ne font que traduire le concept
platonicien de troph : La troph comprend aussi chez Platon la protection biologique de lespce noble contre la dgnrescence. Mais fondamentalement, troph
signifie ducation et formation (Bildung), la transformation de lhomme potentiel
en homme vritable. La philosophie de lavenir [celle de Nietzsche, GM] se
comprend elle-mme comme la tentative historique de mener lhumanit un
niveau de conscience qui lui permettra de fonder une nouvelle culture englobant
le monde entier 67. Henning Ottmann fait de son ct le rapprochement avec la
padeia platonicienne, mais pour marquer tout aussitt les diffrences : le promthisme de lappel nietzschen lactivit cratrice dun homme qui doit pallier
la vacance de Dieu et le biologisme qui, sous linfluence du darwinisme, empreint
les ides ducatives de Nietzsche 68.
Les rminiscences platoniciennes nexcluent pas, en effet, limpact dun eugnisme qui, comme le darwinisme, ne pouvait manquer de retenir lattention de
Nietzsche puisquil en partageait lambition. Au dbut des annes quatre-vingt,
65. Ecce homo, KSA VI, p.170 (B II, p. 1042). Voir aussi laphorisme posthume du printemps
1888, KSA XIII, p. 315-316, plus explicite encore (Fragments posthumes : dbut 1888-dbut janvier
1889, p. 102-104).
66. KSA VIII, p. 47 (Considrations inactuelles III et IV fragments posthumes : dbut
1874-printemps 1876, p. 288).
67. Georg Picht, Nietzsche, Stuttgart, 1988, p. 69.
68. Henning Ottmann, Philosophie und Politik bei Nietzsche, Berlin et New York, 1987,
p. 262-270.

Nietzsche, Darwin et le darwinisme

141

Nietzsche a lu Francis Galton (1822-1911), cousin de Darwin, anthropologue et


psychologue, statisticien passionn des phnomnes hrditaires et fondateur de
leugnisme. Son uvre majeure Hereditary Genius, its laws and consequences a
paru en 1862, et en 1883, dans Inquiries into human faculty and its development,
Galton sintresse la question de la reproduction des personnes doues ou
surdoues. Une question ses yeux importante car la civilisation entrave le libre
jeu de la slection naturelle en favorisant la protection et la reproduction des
existences mdiocres. Nietzsche trouve chez Galton un soubassement scientifique
son ide dducation du Surhomme, prcisment lpoque de la rdaction de
Zarathoustra.
Lambigut de Nietzsche celle qui rendra possible lexploitation ultrieure
de sa pense par les racistes vient du fait que refusant le dualisme platonicien
ou kantien et voulant philosopher avec le corps comme fil conducteur, il sefforce
de ne jamais dissocier les phnomnes psychologiques ou culturels des phnomnes biologiques ou physiologiques. Aussi adopte-t-il parfois des raisonnements
laissant supposer un devenir organique ascensionnel du corps et de lesprit : Dans
toute lvolution de lesprit, il sagit peut-tre du corps : cest lhistoire de plus en
plus sensible dun corps suprieur en train de se former. Lorganique slve
des niveaux encore suprieurs 69. Le Surhomme apparat dans cette perspective
comme un systme organique suprieur 70 .
Lducation de lhomme suprieur, qui doit relayer et acclrer la slection
naturelle, lente et alatoire, devra galement concerner le corps, commencer par
le corps : Consquence pratique. Changement des caractres. Dressage (Zchtung) au lieu de la morale. Travailler en influant sur lorganisme au lieu dagir
indirectement par la morale. Une autre corporit se forge alors de suite une autre
me et dautres murs. Donc faire demi tour ! 71. Il sagit au fond dinverser le
cours dune volution qui est alle lencontre de la slection naturelle de type
darwinien en faisant triompher les esclaves : La loi de la slection est contrecarre. On fait un idal de lopposition lhomme fier et dune bonne venue,
lhomme affirmatif qui est certain de lavenir 72. Puisque la slection naturelle a
failli, il faut donc instaurer une slection artificielle qui prenne la bonne direction
et qui commence par la Krperertchtigung !
Le chapitre Ceux qui veulent rendre lhumanit meilleure du Crpuscule
des idoles oppose deux modes dducation possibles : la domestication et llevage
(Zhmung/Zchtung). Nietzsche emploie dessein deux termes zoologiques qui
seuls recouvrent ses yeux des ralits. La domestication de lhomme est le mode
ducatif choisi par ceux qui, tels les prtres chrtiens, prtendent amliorer lhumanit et qui ne font en fait que luniformiser, la rapetisser et la rendre malade.
cette morale et cette domestication chrtiennes, Nietzsche oppose la morale
69.
70.
71.
72.

KSA
KSA
KSA
KSA

X, p. 655 (Fragments posthumes : t 1882-printemps 1884, p. 686).


III, p. 474 (BII, p. 126).
X, p. 275 (Fragments posthumes : t 1882-printemps 1884, p. 285).
VI, p. 374 (BII, p. 1198).

142

Lanthropologie allemande entre philosophie et sciences

hindoue ou indienne de la Loi ou du Code de Manou 73 qui, propose llevage


de quatre races ou types dhomme : les prtres, les guerriers, lordre nourricier
des agriculteurs et marchands et la race des serviteurs, les soudra. Nietzsche sait
gr cette morale de justifier une hirarchie sociale : Comme le Nouveau Testament est pauvre ct de Manou, comme il sent mauvais 74 . Dans le Code de
Manou, Nietzsche voit lexpression de lhumanit ou de la race aryenne, absolument pure, absolument primitive . Mais la morale hindoue montre aussi le
mcanisme qui a fait natre la morale judo-chrtienne des esclaves, partir du
ressentiment des tchndla, cest--dire des parias, contre lhumanit suprieure,
notamment des brahmanes. Le christianisme, nous explique Nietzsche, reprsente
le mouvement dopposition contre toute morale dlevage, de la race et du privilge, il est la morale anti-aryenne par excellence, linsurrection gnrale de tous
les opprims, des misrables, des rats, des dshrits, leur insurrection contre la
race, limmortelle vengeance des tchndla devenue religion de lamour 75 .
Lducation souhaite par Nietzsche est le contraire dune ducation rousseauiste. Cest un dressage, et cest dailleurs sous la forme dun dressage des
esclaves par la bte blonde des origines, qui leur apprend dabord promettre,
qua commenc, si lon en croit la Gnalogie de la morale, la socit humaine.
Elle exige la slection constante des personnes vigoureuses pour la reproduction,
laccouplement de parents sains, le renforcement des forces physiques des femmes,
le recours la gymnastique etc. Leugnisme peut concerner les peuples ou les
ethnies : Le nouveau problme : est-ce quune partie des hommes ne doit pas
tre duque au dtriment des autres pour produire une race suprieure.
levage 76 . Laphorisme 4 de LAntchrist, qui rfute lide dun progrs automatique densemble de lhumanit et insiste sur la russite alatoire mais aussi
universelle et ternelle du type suprieur, affirme dans sa dernire phrase que
cette russite peut tre collective 77. La nouvelle ducation (ou levage, ou dressage)
ne pourrait-elle pas crer une race ou une caste suprieure ?
Inutile donc de nier ou de ranger du ct des mtaphores innocentes les
connotations raciales, sinon racistes, de tous ces propos, et le nordisme ou
laryanisme qui y affleurent parfois, sans doute sous linfluence de Gobineau.
Nietzsche va jusqu parler la langue du social-darwinisme ou de leugnisme
ngatif le plus dur : Les faibles et les mal venus doivent prir : premire phrase
de notre charit. Et il faut les y aider. Quest-ce qui est pire quun vice quel quil
soit ? La mise en uvre de la compassion avec tous les mal venus et les faibles
le christianisme 78 . Comment justifier dautre part le recours ces mtaphores
biologiques ou biologisantes qui peuplent le discours de Nietzsche, tout particu73. Nietzsche avait lu en 1888 le livre de Louis Jacolliot, Les lgislateurs religieux. Manou,
Mose, Mahomet, Paris, 1876 (2e dit. 1880).
74. KSA VI, p. 100 (BII, p. 982).
75. KSA VI, p. 102 (BII, p. 984).
76. KSA IX, p. 577 (Le gai savoir fragments posthumes : t 1881-t 1882, p. 445).
77. , KSA VI, p. 171 ( Et mme des races tout entires, des tribus, des peuples peuvent,
dans ces circonstances particulires, reprsenter de pareils coups heureux , BII, p. 1043).
78. KSA VI, p. 170 (B.II, p. 1042).

Nietzsche, Darwin et le darwinisme

143

lirement dans la dernire partie de son uvre : la bte blonde, lhomme en tant
que bte de proie ? Contamination purement terminologique ou rhtorique ou
contamination idologique ? Il faut certes faire la part de la volont polmique et
pdagogique : le philosophe au marteau veut frapper les esprits. Mais ny a-t-il
pas dans tout cela la fascination dun bourgeois de culture , pour ne pas dire
dun Bildungsphilister malade et frustr, pour la force, la virilit, la cruaut etc. ?
Ou bien faut-il croire avec Heidegger que Nietzsche quitte prcisment ici le
domaine de la biologie pour exprimer lessence mme de la mtaphysique occidentale, savoir prcisment la volont de puissance ?
Difficile dinterprter Nietzsche de faon univoque. Ce qui parat clair : sa
lutte contre un nivellement, une uniformisation, une mdiocratisation matrialiste
de lhomme quavec une certaine morgue de Geistesaristokrat il juge svrement.
Le christianisme (la religion en gnral) est le principal responsable de la dtrioration de la race europenne , qui a fait de cet animal non encore fix
quest lhomme un sublime avorton 79 . Sublime, car, en effet et cest l lautre
versant Nietzsche ne nie pas ce que les hommes religieux (die geistlichen
Menschen) du christianisme ont fait pour lEurope 80 . Le dernier aphorisme de
la Gnalogie de la morale souligne aussi le mrite historique de lidal asctique qui a jusquici donn un sens la vie 81. Dautre part, certains aphorismes
envisageant la Zchtung ncessaire linversion de lvolution funeste qua connue
jusquici lhumanit europenne, semblent dirigs aussi contre la btise lourdingue (Tlpelhaftigkeit) des races, des luttes de races, de la fivre nationale et des
jalousies entre personnes 82 .
Ces ambiguts se rsolvent en grande partie si lon place la philosophie
pratique de Nietzsche au niveau individuel. De fait, la conception volutionniste
du Surhomme comme une espce suprieure dans lchelle des tres sefface au
sein mme de Zarathoustra et dans la dernire partie de luvre de Nietzsche au
profit dun homme suprieur (la dnomination de Surhomme disparat peu
peu dans la dernire partie de luvre de Nietzsche) prsent comme le rvaluateur de toutes les valeurs, comme un type dhomme dj apparu dans lhistoire
et qui ne reprsente plus un stade suprieur et ultrieur de lhumanit, mais un
accomplissement humain exemplaire. Contrairement au gnie romantique encore
prsent dans la premire partie de luvre de Nietzsche , il ne proviendra plus
dune sorte de gnration spontane naturelle, mais sera le fruit de longs efforts,
dun long travail sur soi-mme qui lui permettra de russir en lui la synthse
suprieure de la nature et de la culture, des instincts et des qualits intellectuelles
ou spirituelles les plus contraires : le Csar romain et lme du Christ comme
le dit un aphorisme posthume qui exprime ainsi un idal classique potentialis 83.
Le type , selon Nietzsche, dsigne donc moins une race, voire une classe
ou une caste dhommes, quun modle de comportement individuel, culturel et
79.
80.
81.
82.
83.

Voir laphorisme 62 de Jenseits von Gut und Bse, KSA V, p. 81 sq. (BII, p. 610 sq.).
Ibid.
KSA V, p. 411 (BII, p. 888).
KSA IX, p. 547-548 (Le gai savoir fragments posthumes : t 1881-t 1882, p. 413-414).
KSA XI, p. 289 (Fragments posthumes : printemps-automne 1884, p. 323).

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Lanthropologie allemande entre philosophie et sciences

social. Le principal mode de slection na rien de biologique : cest lide de


lternel retour, peu compatible, on en conviendra, avec lide dvolution. Celui
qui peut supporter cette ide insupportable, qui limine toute croyance en une
transcendance ou en un telos, et pourtant continue crer, comme si son action
devait se rpter ternellement, celui-l sest dj lev au-dessus des derniers
hommes !
Ce modle est accessible tous : la Zucht doit sappliquer dabord soi
mme. Lhomme suprieur est celui qui cre et se cre dans un effort perptuel
sur lui mme, dans un perptuel autodpassement, et, par la connaissance et
lascse cratrice, parvient enfin devenir ce quil est, cest--dire sautodterminer et faire valoir librement son pouvoir de cration 84, cest--dire de potentialisation de la vie.
Mme quand il emprunte la terminologie raciale ou fait preuve dun aristocratisme exacerb, insupportable aux oreilles dmocratiques, Nietzsche dfinit
Les forts de lavenir par des qualits beaucoup plus morales que biologiques :
Le rapetissement de plus en plus accentu de lhomme est prcisment ce qui
doit nous inciter penser la slection dune race plus forte qui aurait en abondance ce qui manque et manque de plus en plus lespce diminue (la volont,
la responsabilit, la confiance en soi, la facult de se donner des objectifs) [...]
Sexercer dans des valeurs contraires ; le pathos de la distance, la libre conscience,
dans ce qui aujourdhui est le plus dprci et interdit . Le processus de nivellement de lhomme europen ne doit pas tre frein, mais au contraire acclr.
Car cest sur lhumus de cette humanit grgaire que doit surgir la race future
des seigneurs, qui justifiera son existence en lutilisant ses propres fins :
Non seulement une race des seigneurs dont la mission se limiterait gouverner, mais une race ayant un mode de vie qui lui est propre, avec une surabondance
de force au service de la beaut, du courage, de la culture, des manires, jusque
dans les sphres les plus spirituelles ; une race affirmative, qui peut se permettre le
grand luxe assez forte pour pouvoir se passer de la tyrannie de la vertu, assez
riche pour ngliger tout esprit dconomie et de pdanterie, au-del du bien et du
mal : une serre pour des plantes tranges et choisies 85.

On voit la dimension culturelle et esthtique de lidal nietzschen. Son


modle pour lavenir est en fait un modle du pass : Cesare Borgia, lhomme de
la Renaissance ! Ou le philosophe-roi de Platon. lvidence, Nietzsche scarte
de la biologie. Il passe une pense de la hirarchie o lide mme dvolution
devient secondaire. Dans une srie de notes du printemps 1887 intitules : Le
principe de la vie : hirarchie , il crit : Erreurs fondamentales des biologistes
jusqu maintenant ; il ne sagit pas de lespce, mais dindividus dont linfluence
84. Cf. notamment Mathieu Kessler, Le concept de Meisterschaft dans le Zarathoustra de
Nietzsche, in : G. Merlio (dir.), Lectures dune uvre. Also sprach Zarathustra, Paris, 2000, p. 155-188.
M. Kessler met bien en vidence le dplacement daccent dans la dfinition de lhomme dexception
chez Nietzsche, cest--dire le passage du gnie romantique une conception o la matrise, le travail,
et notamment le travail sur soi, prennent le pas sur le don naturel.
85. KSA XII, p. 424-426 (Fragments posthumes : automne 1887-mars 1888, Paris, 1976,
p. 85-86).

Nietzsche, Darwin et le darwinisme

145

doit tre augmente (la multitude nest quun moyen) 86 . Laristocratisme de


Nietzsche le prmunit contre le racisme vulgaire : pour reprendre une formule de
Daniel Halvy, impossible pour lui de concevoir un peuple de 60 millions daristocrates comme le voudra le national-socialisme ! La race est dfinie selon une
distinction horizontale. Elle nest pas la coupure verticale qui spare diffrents
peuples ou ethnies, mais ce qui soppose la masse. Le bermensch restera quoi
quil en soit une exception.
Il y a sans doute chez Nietzsche la recherche dun humanisme suprieur,
la fois hroque et esthtique. On peut prendre en compte sa critique des derniers
hommes qui stigmatise si bien notre socit de confort et de conformisme. On
peut aussi retenir titre individuel lthique (ou plutt lthos) dauto-dpassement, dautonomie et de cration quil prne. Ce qui attire dailleurs lattention
sur une aporie de sa pense : comment concilier son incessante volont de renaturaliser lhomme 87, de dconstruire le sujet trancendantal (le Moi) et son
appel incessant la crativit, la volont et la libert de lhomme (symbolises
par lenfant qui joue dans les trois mtamorphoses ) ?
On doit sans doute aussi se souvenir de lobjection de Stegmaier : la philosophie de Nietzsche est une philosophie exprimentale qui, notamment dans les
notes non publies, met toutes les ides lpreuve, ouvre toutes les perspectives,
mme les plus dangereuses et les plus difficilement supportables, sans pour autant
y adhrer forcment et totalement chaque fois. Nietzsche est un penseur de
lextrme quil faut lire, mon sens, avant tout comme un dmystificateur, un
dmolisseur du prt penser , et il ne faut sans doute pas oublier ce ct
provocateur. On ne peut toutefois pas totalement lexonrer de lexploitation
raciste et social-darwiniste qui a t faite de sa pense. Il faut toujours lire Nietzsche la lumire de notre exprience 88 , sans oublier toutefois que le XXe sicle,
le sicle des extrmes (Hobsbawn), a chang le sens de bien des concepts.

86. KSA XII, p. 294 (Fragments posthumes : automne 1885-automne 1887, p. 287).
87. Dans Zarathoustra, lhomme est frquemment appel lanimal qui a des joues rouges,
lanimal le plus courageux, lanimal grgaire etc. Cf. aussi la bte blonde.).
88. Je fais ici allusion au titre bien connu de Thomas Mann, Nietzsche im Lichte unserer
Erfahrung , cf. Thomas Mann, La philosophie de Nietzsche la lumire de notre exprience, in :
Thomas Mann, Etudes : Goethe- Nietzsche Joseph et ses frres, Paris, 2006, p. 73-129.