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<36613582140018

<36613582140018

Bayer. Staatsbibliothek /\^

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ESSAI
D

PSYCHOLOGIEj
o u
CONSIDERATIONS
SUR LES
OPERATIONS de l'AME,
SUR
L'HABIUDE
EX 5 u 11
L' EDUCATION.
Auxquelles on a ajout des
PRINCIPES PHILOSOPHIQUES
SUR LA
CAUSE PREMIERE
ET SUR
SON EFFET.

LONDRES,
MDCCLV.

MES

AMIS

SUSpECEVEfc, mes chers


g R H AmiS)

cette

lgre

OWGQ marque de ma recon


naissance
ment,

&

de

mon dvoue

fous n?avez aid a

cultiver ma Rai/n ; je vous


en devois les Fruits.
J - je

resserrer

Puis-

de plus en

* 2

plus

IV

DEDICACE.

plus les nuds

d'une

amiti

qui contribue' tant au bonheur


de ma vie!

PR-

PRFACE.

^ et Essai, compos de^

g puis plusieurs annes ,


m'aant paru du got

FSP^ ^e ceux

^e Pla^ent

rflchir fur la natu


re de notre Etre , je me fuis dter
min le rendre public.
Les
Matires que fy ai fait entrer sont
intressantes par elles-mmes ; j'ai
tch qu'elles le fussent

encore

par la manire dont elles font ex


poses.
Mais combien de Livres
n'a- 1- on pas crit fur ces Mati* 3

res!

vi

PREFACE.

res !

II semble que tout ait t

dit.

On ne peut plus que don

ner aux Choses un tour nouveau ;


& ce fera , I l'on veut , tout ce
que j'ai fait.
J' a i peu lu : j'ai plus mdit.
En fait de Mtaphysique & de
Mprale la Mditation est souvent
plus utile que la lecture : elle met
dans les Ides plus de liaison,
plus d'harmonie, plus d'intrt,
plus de nettet.
C'est au de
dans de foi mme qu'il faut lire ;
c'est l,

que font

les

prcieux

Matriaux qu'il s'agit de mettre


n uvre.
La Mditation est
PArchitecte qui se saisit de ces
Matriaux, qui leur donne une
forme & un arrangement.
J' a i

pos

les

Principes

nsont paru les plus vrais :

qui

je ne
me

PREFACE.
me

vil

suis pas effray des cons

quences.
Ceux qui ne jugent
des Choses que par les Ides com
munement reues ,
trouveront
mon Livre- dangereux, &

con

traire aux Ve'rite's rv


les.
Ils me souponneront
de rejetter intrieurement ces
Ve'rite's, & peut - tre ne se
borneront - Us pas au simple soup
on.
Je ne puis empcher ces
jugemens, parce que je ne puis
empcher que le Prjug n'aille
son train : un Enfant ne passe pas
tout d'un coup l'tat d'un Hom
me fait.
Je dclare nanmoins
tous les Lecteurs de cet ordre ,
dont je respecte le zle pour la
Religion, que je fais profession
d'tre Chrtien, & que j'aspire
comme eux, cette immortalit

vin

PREFACE.

glorieuse que le Sauveur du


Monde a mis en vidence.
Je
les prie de me pardonner si fose
soutenir que mes Ides peuvent
facilement se concilier avec les.
Principes de la Rvlation y
& qu'elles n'ont avec ces Princi
pes qu'une opposition apparente.
Je le rpte donc , & puis- je
assez le rpter?
Je fuis infini
ment loign de chercher bran
ler les Fondemens de la R e v e l at i o n.

Je les crois au dessus

de toute atteinte.

Depuis tant

de sicles que l'Incrdulit bat


contre ce Rocher, je ne vois pas
qu'elle ait produit autre chose que
de TEcume.
Mon but est, au
contraire, de rendre la Rv
lation plus chre ces Ames
fortes,

qui peuvent la contem


pler

PREFACE.

ix

pler d'un Oeil philosophique, &


en embrasser le Plan.
On rend un fort mauvais ser
vice la Religion quand on
la

tourne contre la Philosophie.

Elles

font

faites

pour

s'unir.

C'est contre la Thologie, que


la Religion doit combattre,
& alors chaque combat que li
vrera la Religion fera une
victoire.
Le Christianisme ne consiste
pas dans les Ides que nous nous
formons de la Libert ; mais dans
le bon usage que nous faisons de
cette Libert.
II importe fort
peu la Religion qu'il y ait
des Contingens, ou que tout soit
Ncefaire.
Les Rapports qui
drivent essentiellement de la Na
ture des Choses , n'en subsistent pas
. * $

moins:

PREFACE.

moins: les Loix qui font Y"Effet


de ces Rapports, n'en font pas
moins des Loix.
La Vertu
n'en est pas moins lburce de Bien \
le Vice, source de Mal.
C e font ces Rapports auxquels
TEvANGiLEa voulu nous rap
pelles

L Raison les apperce-

voit : mais expose aux assauts de


la Passion & aux atteintes de l'Intrt & du Prjug, il lui falloit
pour la conduire surement au Bon
heur', des Motifs plus puhans
que ceux qui se tirent de la con
sidration de ces Rapports.

L'E-

vangile les fournit ces Motifs.


11 annonce des Recompenses & des
Veines.
II parle au Sage par la
voix de la Sagesse; au Peuple, par
celle du Sentiment & de VAuto
rit.

Les Ames grandes & g


n

PREFACE.

xi

nreuses peuvent. se conformer


VOrdre par amour pour l'Ordre.
Les Ames d'une moins forte
trempe peuvent tre diriges ail
" mme but par l'espoir de la Re
compense ,

ou par la crainte de

la Peine.
I l est vrai que dans le Syst
me philosophique , ces Recom
penses & ces Peines ne font que
des Effets naturels de l'observation , ou de l'inobservation de fOr
dre.

La Sanction de la Loi est

naturelle , & ne suppose rien $ar


bitraire.
Mais quel tort cela feroit-il a la Religion ? Quel prju
dice cela apporte-t-il la Pratique ?
Le Systme philosophique n'admetil pas au sens le plus troit , que
chacun recevra Jeton ses Oeuvres?
M ais, dira-t-on ,dans ce Sy* 6
si

xir

PREFACE.

stme

la Vertu est sans mrite:

j'en conviens.
Elle n'est qu'beureuse, & elle sert ncessairement.
Un bonheur qui ne procde pas
essentiellement de notre Fait , en
est-il moins un bonheur? Ce bon
heur en est-il moins senti ?
Allons plus loin : dans le
Systme vulgaire, la Vertu a-telle quelque mrite qui ne dpen
de point des Causes extrieures,
ou des Circonstances dans lesquelles
riiomme se trouve plac?

Les

Partisans de ce Systme ne disentils pas tous les jours : a Vertu ejl


m don de D i e u , m effet de la
Grce; nous ne fjouvons rien par
nous mmes ?
A quoi donc se r
duit ici le Fait de THomme ? Je
supplie qu'on y fasse attention:
ces expressions de Do, de Gra

PREFACE,

xnr

ce , de Pouvoir reu , n'acqui


rent de Inexactitude que dans le
Systme philosophique.
3' a v o u e de bonne soi , qu'on
a beaucoup de peine se familia
riser avec ce Systme, & le bien
lifir dans toutes ses Parties. J'ai
t autant que personne dans le
cas de sprouver.
Je ne me
rappelle point sans un scret plai
sir , les embarras & les difficults
que fprouvois lorsque je commenois bgayer cette Langue.
Je fuis enfin venu la parler, &
j'en admire Tnergie.
S I quelqu'un m'objectoit que
cette Langue se rapproche beau
coup de celle des Stociens ; si Ton
me reprochoit d admettre comme
eux un

Dejlin invitable, voici

quelle seroit ma rponse : Les De* 7

Xiv

PREFACE.

stines des Hommes ont t r


gles

de

toute

ternit;

mais

c'est par TEtre qui d'Eternit


en Eternit. est le Sage & le
Puissant.
Vous vous trompez, si vous
pensez que le Christianisme con
siste dans quelque Ide de spcu
lation, ou dans quelque Notion
particulire fur la Personne de
Je'su s- Christ, fur la Grce,
h. Prdestination , le Libre Arbi
tre; ne voyez -vous. pas que ce
ne font la que disputes de Mots ,
Livres de Partis, Caractres de
Sectes.
Vous tes appell agir:
agissez donc ; agissez , vous disje: devenez Vertueux.
Soyez
Religieux , Juste , Temprant.
Devenez Epoux ,
Citoyen, Homme.

Pre ,

Ami ,

Vous ferez
tout

PREFACE.

xv

tout cela si vous tes Chrtien:


vous ferez Chrtien si vous pra
tiquez les Maximes vangeliques.
Retenez ceci: tout Dogme
qui n'est pas li la Pratique ,
n'est point un Dogme.
Dieu
n'est: point l'Objet direct de la
Religion ;
c'est l' Homme.
L'TRE ESSENTIELLEMENT
heureux trouveroit -Il sa
flicit hors de Soi? L' Homme
mortel apporteroit-il quelque profit
au Dieu fort?

La Reli

gion a t donne l'HOmme


pour son Bonheur : mais ce Bon
heur est" troitement uni la
Pratique

de ses Devoirs envers

Dieu,

envers lui - mme ,

vers les autres Hommes.

en
Ces

Devoirs drivent essentiellement de


la Nature de l'Homme:

ils font
des

xvi

PREFACE.

des Loix , parce qu'ils sont Veffet


ncessaire des Rapports qu'il a avec
diffrens Etres.
La Raison connoit ces Loix, & les approuve.
Leur Observation la perfectionne,
Tlve, l'annoblit.
Facults

de THomme

Toutes les
ont pour

dernire fin la Socit ,

elle est

l'Etat le plus parfait de lTIomme.


La Religion se rapporte donc
en dernier ressort la Socit ,
comme le moyen sa Fin.
Des
Hommes qui seroient fchs qu'on
ne leur crt pas une Ame raison
nable, pensent que la Socit est
faite pour la Religion.

11s

veulent , en consquence , que


Ton sacrifie la Religion, des
Biens que Dieu avoit destins
dans

sa sagesse au Bonheur

de la Socit.

La Montre estete

PREFACE,

xvii

elle pour le Ressort; le Vaisseau


est. il pour les Voiles?
jfi

voudrois

persuader

aux

Hommes que le Christianisme^ est:


la meilleure Philosophie, parce
qu'il est la Perfection de la Rai
son : mais la Raison ne se perfec
tionne que. par des moyens qui lui
font assortis.
La Douceur & la
Tolrance font essentielles Y O economie de Grce. Quand
donc vous verrez des Gens qui se
disent Chrtiens., & Ministres du
Dieu des Misericordes , agir pr-cisement comme des Ministres du
Despote le plus crul , croyez qu'il
n'y a point l de Christianisme.
Quelle absurdit ! Prtendre tou
cher le Cur en dtruisant les
Principes de la Vie. Quelle op
probre pour THumanit! Substi
tuer ' ,

xviii

PREFACE.

tuer l'attention la crainte } au re


cueillement la terreur , au raison
nement l'appareil des Supplices.
Mais admettez une fois que le Sa
lut du Genre Humain ne peut se
trouver que dans une certaine
Crance ; la Charit s'enflammera
aussitt ; & pour ne pas laisser p
rir le Genre Humain , elle l'exterminera par le Fer & par le Feu.
Que seroit devenue la Nature Hu
maine fi les diffrentes Sectes de
Philosophes avoient t animes
du mme esprit , & armes du
mme pouvoir , qu'une Eglise qui
s'estime Chrtienne ?
Les Cerveaux s'clairent : la
Raison s'pure: la Vrit quitte
le sjour du Cabinet pour se r
pandre dans le Monde.
En vain
s'opposeroit-on ces progrs ; ils
font

PREFACE,

xix

sont une suite ncessaire de Ptat


des Choses.
Pourquoi donc tant d'crits
fur la Queilion si les Sciences sont
utiles ? Cest disputer s'il convenoit
que l'Homme

et un Entende

ment , deux Yeux & deux Oreil


les? La Science est une fuite aussi
naturelle de nos .Facults , que la
Chte des Corps Test de la Pesan
teur. L'E/prit Humain dou d'u
ne activit fi merveilleuse, tend
naturellement produire.
De
manderez - vous pourquoi Dieu'
a fait l'Homme tel qu'il est ?
Je
demanderai moi, fi Dieu pouvoit

ne

pas faire l'Homme tel

qu'il est ?
Cherchons le Fait : voyons
ce qui en resulte : voil notre Phi
losophie.
S'e'pu i-

xx

P RE F A C E.

S' e' p u i s e r en plaintes ter


nelles fur TEsprit, sur. le Got,
sur les Murs ; c'est oublier que le
Buf est un Animal qui rumine ,
& que TAigle n'est pas une Co
lombe.
Pourquoi le Buf rumi
ne - 1 - il ?
Pourquoi la force de
TAigle ?

Dieu a m que cela

toit bon.
Si cet Ouvrage

mrite lap-

probation des Philosophes , j'en


ferai trs flatt : je le ferai beau
coup plus s'il contribue" aux pro
grs du Vrai.

TA

XXI

TABLE
DES
CHAPITRES.
Contenus dans
l'Essi de Psychologie.

Introduction

Page i.

Chapitre I. De VEtat de PAme


aprs la Conception.
5
II. De r Etat de TAme la Nais
sance.
8
IL De VEtat de PAme aprs la
. .' . Naissance.

10

IV. Continuation du mme sujet.


De la Liaison des Ides & de
leur Rappel.
11
y.

xxii

TABLE

V. De la Reminiscence.

14,

VI. Continuation du mme sujet.


17
VII. De VAttention.
18
VII. De PEtat de VAme prive
de Vusage de la Parole.

19

IX. Rflexion Jur VAme des Bctes.


X. Comment

VAme

apprend

24,

lier Jes Ides des Sons articu


ls ,

5? exprimer ces Sons.

XI. Comment

VAme

apprend

lier ses Ides des Carares,


? former

ces Carattres.

XII. De VEtat de VAme doue


de la Parole.
Comment VA
me parvient universaliser ses
Ides.
De la formation des
Ides

universelles d'Homme,

des CHAPITRES,

xxm

<f Animal, de Corps Organis,


de Corps d'Etre.
29
XIII. Continuation du mme sujet.
De la formation des Ides' de
Pense, de Volont, de Liber
t, de Vrai, de Faux, de Jus
te ,

&c ,

de Bien, fc, de

Rgle , de Loi.
31
XIV. Continuation du mme sujet.
De la formation des Ides d Unit , de Nombre , . FEtendu ,
rV, deMouvemens, de.Tems.
33
XV. Continuation du mme sujet.
.

De la formation des Ides de


Classes , de Genres , <TEspces.

36
XVI. Continuation du mme su
jet.
De laformation des Ides
de Cause fj> d'Effet
38
XVII. Autres

avantages de

la
Ta

xxiv

TABLE

Parole.
Qu'elle fixe les Ides ,
qu'ellefortifie & augmente leurs
Liaisons.
Qu'elle rend PAme
matresse de leur arrangement.
De VEtat Moral de quelques
Peuples de fAmrique.

39

XVIII. De la Pirfefiion, du G
nie 5? de Porigine des Langues
en gnral.
4.1
XIX.

Rflexion fur le Langage

des Btes.
4.3
XX. De la varit presqu^infi
nie de mouvemens que la Parole
imprime au Cerveau.
Que la
Nature 5? la Varit des Op

rations de ce Viscre nous font


concevoir les plus grandes Jdes
de son Organisation.
. 4^

XXI. Considration gnrale , fur


la prodigieuse varit des Per
ceptions 5? des Sensations , ?
Jur

des CHAPITRES,

xxv

Jur la Mcbanique destine


Poprer.
$i
XXII. De la Mcbanique des Ides
du Toucher.
XXII.

De

5+
la

Mcbanique des

Ides du Got.
XXIV. De la Mcbanique
Ides de fOdorat.

58
des
60

XXV. De la Mcbanique
Ides de TOui\

des
61

.XXVI. De la Mcbanique des


Ides de la Vue.
63
XXVII. Conjettures Jur la M
cbanique de la Rproduflion des
Ides.
7y
XXVIII. Continuation du mmejujet.

78

XXIX. Continuation du mme su


jet.
84.
XXX. Rflexion Jur les Conjectu
res prcedentes.
**

88
XXXI.

xxvi

TABL

XXXI. Autre

Conjecture Jur la

Rprodufion des Ides.

89

XXXII. Autre Hypothse sur la


Mcbanique des Ides.
9i
XXXIII. De POpinion Philosophi
que qu'il n'y a point de Corps.
96
XXXIV. Rflexion fur la diversi
t des Opinions des Philosophes
touchant la nature de notre Etre.
XXXV.

106
De la Simplicit ou de

PImmatrialit de TAme.
i08
XXXVI. Continuation du mmesu
jet.

Rponje quelques Ob

jections.
i17
XXXVII. De la Question , fi VAme est purement passive lorsqu'el
le apperoit ,

ou qu'elle Jent.
122

XXXVIII. Examen de la Question,


fi

des CHAPITRES,

xxvii

fi PAme a plusieurs Ides pr


sentes la fois, ou dans le mme
inftant indivisible.
123
XXXIX. Des Mouvemens qui paroijsent purement Machinaux &
qui dpendent nanmoins du bon
plaisir de VAme.

134,

XL. Continuation du mme sujet.


Application de quelques Princi
pes divers cas.
14.2
XLI. De la Facult de Jentir , &?
de celle de mouvoir.

Que ces

deux Facults font trs distinc


tes Vune de Vautre.
. 1 y.i
XL1I. De la Libert engnral. 1 5; 7
XLI1I. Des Dterminations de la
Libert en gnral. De la Vo
lont 5? de VEntendement.

Des

Affellions.

iy8

XLIV. De la Libert d"Indiffren


ce.
iP
** 2
XLV.

Xxviii

TABLE

XLV. Que

VExprience

prouve

qu'il faut PAme des Motifs


pour la dterminer.
162
XLVT. Explication de ces paroles ,
Video meliora,proboque, dete
riora sequor.
164
XLVU. Des fondemens de la Pr
vision.

168

XLVIII. De la Question, ft les d


terminations de la Libert font
certaines ou ncessaires.
169
XLIX. Que la Ncessit ne dtruit
point la Libert.
L.

174.

De la Libert considre en
Dieu.

177

LI. Question, (t lesBtes Jont doues


de Libert.
178
LU. De la Ferfeion de PAme en
gnral.
1 80
LUI. De POrdre.

18 1

LIV. Du Bonheur.

183
LV.

des CHAPITRES,

xxix

LV. Rflexions fur PExistence de


Dieu.
188
LVI. Du Systme gnral.
i92
LVII. Que le Systme de la Nces
sit ne dtruit point la Moralit
des Attons.
19 J
LV1II. Des Loix Divines *P Hu
maines considres dans le Systme
de la Ncessit.
199
L1X. De la Prire, dans le Syst
me de la Ncessit.
201
LX. Des Peines ^ des Rcompen
ses de la Vie a venir , dans h
Systme de la Ncessit.
202
LXI. De THabitude en gnral.
20J
LXIL De la Manire dont PHabitudeseforme.
206
LXI II. Comment PHabitude s^asjoiblit & Je fortifie.
LXIV.

L Habitude
** 3

207

Jource

des

Gots,

xxx

TABLE

Gots ) des Penchants , des In


timations , des Moeurs ou Carac
tres.
209
LXV. Du Flaifir ? de a Dou
leur.
213
LXVI. Des Effets qui resultent de
Plmpreffion des Objets fur les
Sens de fEnfant.
21$
LXVII. De PEducation considre
dans Jes Effets les plus gnraux,
.217
LXVI II. De ce qui constitu' la per
fection de PEducation.
218
LXIX. Que le Naturel modifie les
Effets de PEducation, ( _ h 219
LXX. Des Dispositions naturelles
de PEsprit.
220
LXXI. En quoi consiste principale
ment la sagesse de

PEducation

dans la manire dont elle dmle


les

Dispositions

naturelles

de

PEs

des CHAPITRES,

xxxi

sEjprity s? dont elle les met en


oeuvre.

223

LXXII. Des Dispositions naturel


les du Coeur.
22 J
LXX. Comment PEducation cul
tive & annoblit les Dispositions
naturelles du Coeur.
LXXIV.

226

Du Rgime de PEduca.

tion , Pgard des Tempramens vicieux.

228

LXXV. De la Liaison qui ejl en.


tre les Talens 5? de celle qui est
entre les Vertus. Que PEduca
tion supplique connoitre ces
Liaisons , les fortifier , les
tendre.
23 1
LXXV. De Wniverjait des Ta
lens.
233
LXXVII. De la conduite de PEducation Pgard de PUniversalit des Talens.
234.
4.
LXXVIII.

xxxii

TABLE des CHAPiT.

LXXVIII. Des Talens purement


curieux ^ de PArt avec lequel
TEducation fait les rendre uti
les.
238
LXXIX. Du foin qu'a PEducation
d'exercer agrablement les For
ces de PEJprit.
24.?
LXXX. Des progrs de TEJprit ,
ou de la Gradation qu'on observe
dans Pacquifition de ses Connoissances.
24.7
LXXXI. Rflexions gnrales fur
les Mthodes d1Instruction.

2$ 2

LXXXII. De la manire d'ensei


gner les premiers Principes de
la Religion.
LXXXIII. Du Carailre.

254.
261

LXXXIV. Du Pouvoir de PEdu


cation.
263
LXXXV. Continuation du mme
sujet.
26 s
TA-

.XXXIII

TABLE
DES
CHAPITRES
Contenus dans les
PRINCIPES PHILOSOPHIQUES.

PREMIERE PARTIE.
DE LA CAUSE PREMIERE.
Introduction.
Pag.281
Chap. I. Le Monde successifpreu
ve d'une Cause ncessai
re.
283
II. Des attributs de la Cau
se ne'cessaire.
284
III. De nilimitation des attri
buts divins.
28$

*.* j

SE*

xxxiv

TABLE.

SECONDE PARTIE.
VUNIFERS

UN ET BIEN.

I. De la Bont de T'Univers. 286


II. De /"Unit de PUnivers.
287
III. Continuation du me"me sujet. 287
IV. Motif de la Cration.
288.
V. De la Provi dence.
288
VI. Un Jeul Univers toit possible.
289
VII. De /'Origine du Mal.
290
TROISIEME PARTE.
QUESTION

SUR

LA PER

MISSION DU MAL
J. Etat de la Question.
II. Rponse la Que/lion.
III. Des Miracles.

291
292
293

QUA

des CHAPITRES, xxxy

QUATRIEME PARTIE.
DES L01X.
I. Notion gnrale des Loix.
294
II. De /'invariabilit des Loix. 29 j

CINQUIEME PARTIE.
DES

LOIX DE VHOMME.

I. VHomme, Etre Mixte.


296
II. L'Homme , Etre corporel. 297
III. VKommQ,Etre spirituel. 298
IV. De V Union <fe ?Ame &P du
Corps.
298
V. Des Dterminations & de la
Gradation du Sentiment.
299
VI. De PAmour Propre.
300
VII. OTtile, source <fc, Plaisir ,6?
des Dterminations de /'Amour
Propre.

301
VIII.

xxxvi

TABLE

VIII. Des premiers Principes du


Beau.

30i

IX. Du Caractre de Mme, 6?


des Sources de Jes varits. 303
X. De la Perfection Morale. 304.
Xs. De /'Origine du Plaisir atta
ch a la Perfection.
305s
XII. De la Loi Naturelle, &? des
Maximes Morales.
30J
XIII. Du Temprament vertueux.
306
XIV. Z'Amour Propre, Principe
des Devoirs.
307
XV. Des Devoirs envers Dieu.
308
XVI. Des Devoirs envers le Pro
chain.
309
XVII. Z'Amour Propre, Jource
de la Gnrolit gjp de la Bnficence.

3i0

XVIII. Des Loix, Causes des Dter

des CHAPITRES, xxxvi


termnations de fAmour Pro
pre.
XIX. De la Foi.

311
312

XX. De la Vrit, & du But de


la Rvlation.

313

SIXIEME PARTIE.
DES LOIX DES ANIMAUX.
I. Les Animaux , Etres Mixtes. 3 1 j
II. Diffrence
essentielle
entre
fHomme
les Animaux. 315
II J. De /'Union des deux Substan
ces dans les Animaux.
317
IV. Des Modifications de VAme de
la Brute , de leurs Causes & de
leurs Effets.

317

V. Des Sent/meus dans la Brute,


p de leur Rappel
VI. De /'instinct:.

318
319

VII. Du Principe des Actions des


Brutes.

320
yui.

xxvm

TABLE

VIII. Rflexions. Exemples.

321

IX. De la Mmoire des Animaux.


32J
X. De Vjfiivit de VAme des Anmaux.
3 26
XI. Continuation du mmeJujet. 3 29
XII. Du Travail des Animaux qui
vivent en Socit. De la dure
de ces Socits.

330

SEPTIEME PARTIE.
DE LA LOI DES GRADA
TIONS ET DE Z'ECHELLE
DES ETRES.
I. Ide gnrale de la Perfection.
332
II. Deux sortes de Perfections. 333
III. Du plus haut dgr de laPerfeEtion corporelle.
334.
IV. Du plus bas dgr de la Perfeftion corporelle.
33?
V.

des CHAPITRES, xxxix


V. Du plus haut dgr de la Perfetfion spirituelle.
33$
VI. Du plus bas dgr de la Perfettion spirituelle.

337

VII. De la Perfeiion mixte. 337


VJ. De la Vie.
333
IX. De la Nutrition.
338
X. De TAccroissement.
339
XI. Mtamorphose.
Gnration.
34,1
XII. Des Germes.
341
XIII. IdesJur la Gnration. 34.3
XIV. Trois sortes de Vies dans les
Etres Terrestres.
34 J
XV. Ides fur le Dveloppement
de Z1 Ame.
3+6
XVI. Rflexion fur les Forces. 349
XVII. Consquences de la Thorie
du Dveloppement de TAme.
3?o
XVIII. Continuation du mme Jujet.

32
XIX.

xl

TABLE

XIX. Continuation du mme sujet.


356
XX. Rflexion sur la Thorie du
Dveloppement de sAme. 357
XXI. Rflexion Jur la Prophtie
& Jur la Grce.
3 J7
XXII. Considration

importante.

XXIII. Du Dveloppement dePAme des Animaux.


361
XXIV. Des Songes.

30" 2

HUITIEME PARTIE.
SUITE

DES GRADATIONS.

I. Que les Dgrs de la Perfection


font pour nous Indfinis.
Im
mensit de ^Echelle qifih compojent.
364,
II. Bornes P Imperfections de nos
Connoissances fur ^Echelle des
Etres.

36 s
III,

des CHAPITRES,

xli

III. Nuances dans la Nature. Es


pces Mitoyennes.

366

IV. Rflexion.
368
V. Ide de ^Etendue de VEcbelle
des Etres Terrestres.
VI. Consquences des

369

Gradations.

370
VII. de la pluralit des Mondes. 371
VIII. Varits des Mondes.

372

IX. Des Natures clestes. 373


NEUVIEME PARTIE.

LE VHJRMON1E DE
IWN1VERS.
I. Principes gnraux Jur la Liai
son universelle.
375?
II. Continuation du mmeJuje.t.3 76
III. Du Systme gnral.

377

IV. Rapports gnraux,


378
V. Autres Rapports gnraux.
***
Rap

xlii

TABLE des CHAP.

Rapports des Objets , des Sens


& de P Ame.
Consquences
ces Rapport.
380
VI. Liai/on du Temprament 2?
du Caractre. Effets qui en re
sultent.
38i
VII. Rflexion sur /"Enchanement
universel.

383

VIII. Continuatin du mme sujet.


384
IX. De a Beaut de /'Univers. 3 8 5s
X. Vue Mtaphysique de fUni
vers sensible.
386
Xi. Somme des Vrits Mtaphysi
ques fur Dieu & le Monde.
XI . De rUnit de la
Premire.
Conclusion.

387
Cause
387
388

E S

^.AOO)).
.M). 'o*1 .)S;*
j^^SSSS'^Sw
wbSs jAOMl
*<? .OJijC;^
fie' 'v-^

ESSAI
D

PSYCHOLOGIE.

INTRODUCTION.
SCI!!3ot3t0US ne connoiflbns l'Ame
iK , , Xi que par ses Facults; nous
ne connoilbns ces Facults
que par leurs Effets. Ces
Effets se manisestent par Fintervention du Corps-.
II est, ouilpar-oit tre l'Instrument universel des Op
rations de l'Ame.
. Ce n'est qu'avec
le secours des Sens que l'Ame acquiert des
Ides , & celles qui semblent les plus spi
rituelles n'en ont pas moins une origi
ne trs corporelle.
Cela est sensible:
A
VA-

a
Essai
de
L'Ame ne sornie des Ides spirituelles
qu' l'aide des Mots qui en sont les Si
gnes ; & ces Mots prouvent la corporits
de ces Ides. Nous ne favons ce qu'est.
une Ide considre dans l'Ame, parce
que nous ignorons absolument la Nature
de l'Ame. Mais nous favons qu' certains
mouvemens que les Objets impriment au
Cerveau, rpondent constamment dans
l'Ame certaines Ides.
Ces mouve
mens sont ainsi des espces de signes na
turels des Ides qu'ils excitent ; & une
Intelligence qui pourroit observer ces
mouvemens dans le Cerveau y liroit
comme dans un Livre.
Ce n'est pas
qu'il y ait aucun rapport naturel entre des
mouvemens & des Ides, entre la sub
stance spirituelle & la substance corpo
relle; mais tell est la Loi tablie par le
Crateur; telle est cette Union mer
veilleuse impntrable l'Humanit.
Non seulemept la premire sormation
.des Ides estdu des mouvemens; leur
rproduction paroit encore dpendre de
l mme Cause.
A la Facult de conmitre , l'Ame joint celle de mouvoir.
Elle agit sur les divers Organes de son
Corps ,

Psychologie.
g
Corps , comme ces Organes agissent sur
elle.
Elle meut les Fibres des sens , el
le y excite des branlemens semblables
ceux que les Objets y avoient excits;
& en vertu de la Loi scrette de l'Union ,
les Images ou les signes des Ides atta
ches ces branlemens se rproduisent
aussi - tt.
Le sentiment intrieur nous
convainc de la Force motrice de l'Ame,
& cette preuve est d'une vidence que
l'on tenteroit vainement d'affoiblir.
Voil les Principes gnraux dont je
suis parti , & que j'ai tch d'analyser dans
ce petit Ouvrage.
Si quelques-uns de
mes Lecteurs trouvoient que j'ai rendu
l'Ame trop dpendante du Corps , je les
prierois de considrer que l'Homme est
de fa Nature un tre mixte, un tre com
pos ncessairement de deux substances ,
l'une spirituelle , l'autre corporelle.
Je
leur serois remarquer que ce Principe est
tellement celui de la Rvlation,
que la Doctrine de la Rsurrection des
Corps en est la consquence immdiate.
Et loin que ce Dogme si clairement rv
l dt revolter le Diste Philosophe , il
devroit, au contraire, lui paroitre une
A 2
pr-

'4
E S S A I D E
prsomption favorable a la Vrit de la
Religion , puisqu'il est si parfaite
ment consorme avec ce que nous connoislons de plus certain sur la Nature de
notre Etre.
L'Analyse des Oprations de l'Ame
m'a conduit . traiter de la Libert , sujet
si pineux , & pourtant si simple ds
qu'on l'envifage d'un oeil Philosophique.
Aprs avoir six la Nature de cette Fa
cult de notre Ame , & considr ce qui
en resulte par rapport la Morale & la
Religion , j'ai pas l'Examen de l'Ori- "
gine & des Effets de VHabitude , ce puis
sant ressort de l'Education.
J'ai ensui
te considr YEducation .elle-mme, ses
Principes les plus importans & son ton
nant Pouvoir.
J'ai contempl ces diffrens Objets
d'un Point de vu asez lev , qui ne m'a
lais voir que leurs Parties les plus frap
pantes , & qui a drob mes regards
des Dtails plus propres fatiguer l'attention qu' l'exercer agrablement.
Dans l'exposition de ce spectacle intres
sent je n'ai pas observ un Ordre Didacti
que :

Psychologie.
5
que: j'ai suivi le Fil de mes penses. Je
ne me flatte pas que ce Fil m'ait toujours
conduit au vrai: je l'ai cherch sincre
ment; mais dans une Matire aussi tn
breuse que lest la Mchanique des Ides,
on est souvent sorc de se contenter de
ce qui n'est qu'Hypothtique.

CHAPITRE

I.

De PEtat de PAme aprs


la Conception.

Le Principe fcondant en pntrant le


Germe , y fait natre une Circula
tion qui ne sinira qu'avec la vie. Le
Mouvement une sois imprim la pen
te Machine, s'y conserve par les sorces
de son admirable Mchanique.
C'est
ainsi que le Mouvement imprim ds le
commencement , la grande Machine
du Monde , continue suivant les Loix
tablies par le Premier Moteur.
Les Solides mis en action, travaillent la
Matire alimentaire.
Hs en extraiscnt
A 3
les

6
Essai
de
les diffrentes Liqueurs , dont la circula
tion & le jeu constituent les grands Prin
cipes de la vie.
Les Esprits siltrs par
le Cerveau, coulent dans les Nerfs, &
les animent.
L'Ame commence prouver des Senfations , mais ce ne sont
encore que des Senfations extrmement
soibles & consuses ; des Senfations que
l'Ame ne peut rapporter aucun lieu ,
qui ne l'instruisent de rien, qui ne sont
proprement ni agrables, ni dfagrables,
qui n'excitent en elle aucune Vellit.
- . A mesure que le Germe se dveloppe,
l'Action rciproque des Solides & des
Fluides acquiert plus de sorce ou d'Inten
sit. Des Filets nerveux qui n'avoiertt
point encore t rendus sensibles , com
mencent le devenir.
La raction de
l'Ame sur les Fibres nerveuses , ou sur
les Esprits Animaux , toujours propor
tionnelle la quantit de leur Mouve
ment , augmente consquemment d'Inten
sit. Les Senfations sont moins soibles,
& moins rares.
Les Relations du Foe
tus avec le Corps organis qui le nour
rit, devenant de jour en jour plus troi
tes , plus efficaces & plus nombreuses ,
mul

Psychologie.
7
multiplient les sources du sentiment , &
le rendent plus actif. Bientot les Senfa
tions acquirent assez de vivacit , pour
tre accompagnes d'un certain dgr de
plaisir, ou de douleur.
L'Ame com
mence avoir quelque dgr de Velleit.
Par fa nature d'Etre sentant , elle desire
ncessairement la continuation du plaisir,
& la cessation de la douleur.
Mais ce
desir est encore trs soible , ou trs im
parfait, parce qu'il est proportionn la
foiblesse du sentiment qui en est l'objet,
& 'impuissance actuelle de l'Ame. Les
Organes du Foetus plus dvelopps, sont
par cela -mme plus accessibles aux im
pressions des Objets environnans.
Les
Nerfs qui y sont rpandus , tant branls
plus frquemment , & quelquesois assez
fortement , sont passer jusqu' l'Ame des
Senfations qui l'meuvent.
Une suite
naturelle de cette motion est le cours ir
rgulier des Esprits dans diffrens Mus
cles.
.' Les contradictions qu'ils y exci
tent ,sont sentir l'Ame qu'elle est doue
de la Facult de mouvoir : mais ce
n'est encore qu'un sentiment vague, con
sus , indtermin.
L'Ame ne connoit
encore ni son Corps, ni l'Empire qu'elle
A 4
a

fi
-Essai de
a sur lui.
Elle meut accidentellement,
& fans dessein de mouvoir.
Elle ne se
dtermine point; les Senfations la dter
minent.
Rien ne se lie encore dans le
Cerveau. Nulle reminiscence: Nul rap
pel : Nulle imagination : La reminiscence
se sorme dans l'Ame , par le retour fr*
quent de la mme Senfation , ou par s
liaison avec d'autres.
Le rappel & l'imagination sont des modisications de la
Force motrice , qui ne fauroient avoir
lieu qu'aprs un exercice ritr de cette
Force.
Plus passive qu'active , plus
automate que libre , l'Ame obit plus
qu'elle ne commande, elle est muplus
qu'elle ne meut.

CHAPITRE

II.

De PEtat de VAme a la Naissance.

Ce n'est proprement qu' la Naissan


ce que la Force Motrice de l'Ame
commence se dployer. Diverses Cir
constances concourent alors mettre l'A
me

Psychologie.

me dans une situation incommode & dou


loureuse, qui s'annoncent souvent par des
cris , & toujours par des Mouvemens
plus ou moins sensibles de tout le Corps.
Les Esprits qu'une Puissance aveugle
chasse indistinctement dans tous les Mus
cles , les secouent ; & les contractent sor
tement.
Les Membres auxquels ces
Muscles aboutissent , dgags des Liens
qui les tenoient auparavant enchains, c
dent avec docilit aux impressions qu'ils
reoivent , & sont agits en diffrens sens.
Cette agitation se communique par le mo
yen des Nerfs la Partie du Cerveau qui
rpond ces Membres, l'Ame acquiert
le sentiment de leur Existence.
Mais
ce sentiment est consus : L'Ame ne distin
gue point encore la Main du Pi , le
ct droit du ct gauche.
Ce n'est
que par une suite .d'Expriences , ou de
Tatonnemens , qui commencent peuttre avant la naissance, que l'Ame s'ha
bitue rapporter leur vritable lieu les
senfations qu'elle prouve, & ne mou
voir prcisement que les Membres qu'il
faut mouvoir.
On peut imaginer que
l'Ame commet d'abord bien des mprises:
mais ces mprises cessent peu peu.
. 5
Bien-

i
Essai de
Bientt les Esprits sont dirigs d'une ma
nire plus convenable : la Main ne reoit
plus des ordres qui s'addreient au Pi ;
le Pi ne reoit plus les ordres qui s'addressoient la Main. L'Ame apprend rgner.

CHAPITRE

III.

De PEtai de rAme aprs


la Naissance.

Foi ble , chancelant, & born dans


ses commencemens. , l'Empire de
fAme se sortisie, s'affermit & s'tend par
dgrs. Chaque jour lui soumet de nou
veaux sujets.
Chaque heure , chaque
moment sont marqus par de nouveaux
rnouvemens , ou par de nouvelles Senfa
tions.
La Scne auparavant vuide se
remplit, & se diversisie de plus en plus.
Dj les Sens ouverts aux impressions du
dehors, transmettent l'Ame desbrartfcmens d'o nait une multitude de per
ceptions & de senfations diffrentes. D
j le Plaisir & la Douleur voltigent sous
cent

Psychologie.
ii
cent sormes autour du Trne de l'Ame.
Amie du Plaisir , l'Ame jette sur lui des
regards empresss: elle lui tend les bras:
elle le faisit avec transport: elle s'efforce
de le retenir.
Ennemie de la Douleur ,
l'Ame se trouble, & s'aigrit sa prsen
ce: elle tche de dtourner la vue de des
sus le Monstre odieux qui l'obsde: el
le s'emeut , elle s'agite avec violence :
elle fait effort pour le repousser.
Les
Perceptions plus nettes, plus distinctes,
les Senfations plus vives, plus agissantes,
les Objets plus connus , plus dtermins ,
rendent les Volonts plus dcides & plus
efficaces.

CHAPITRE

IV.

Continuation du mme sujet. ,


De
la Liaison des Ides & de leur
Rappel.
. ;
m.'

", ' '-'*. ,}>!">(> n, irm* .

Lt retour frquent des rjrstej^^iiations, les Rapports /que. dissidentes


perceptions , ou diffirentesifrafatons ont

ta
E 's s a r d
entr'elles, soit dans la manire dont elles
sont excites , soit dans les circonstances
qui les accompagnent, soit dans les effets
qu'elles produisent sur l'Ame , tablissenc
entre les Ides une Liaison en vertu de la
quelle elles se rappellent rciproquement.
L'Auteur de notre Etre aant voulu
que toutes nos Ides dpendissent origi
nairement des mouvemens , ou des vi
brations, qui sont excits dans certaines
Parties de notre Cerveau, le Rappel de
ces mmes Ides dpend vraisemblable
ment d'une pareille Cause. II est une mo
disication de la Force Motrice de l'Ame,
qui en agissant sur les Fibres , ou sur les
Esprits , y occasionne. des mouvemens >
semblables ceux que les Objets y onc
fait natre.
. UImagination qui d'un Pinceau sidelle
& dlicat , retrace l'Ame l'Image des
choses, n'est de mme qu'une modisica
tion de la Force Motrice , qui monte les
Fibres ou les Esprits sur un certain ton,
appropri aux Objets qui doivent tre re
prsents , & semblable celui que ces
Objets y imprimeroieat par leur prsen
ce.
Le

Psychologie.
13
Le sige de l'Ame est une petite Ma
chine prodigieusement compose , &
pourtant sort simple dans fa composition.
C'est un abrg trs complet de tout le
Genre Nerveux , une Neurologie en mignature.
On peut se reprsenter cet
admirable Instrument des Oprations de
notre Ame, sous l'Image d'un Claveln,
d'une Orgue , d'une Horloge , ou sous
celle de quelque autre Machine beau
coup plus compose encore.
Ici sont
les Resforts destins mouvoir la Tte.
La sont ceux qui sont mouvoir les Ex
trmits.
Plus haut sont les mouvemens des Sens.
Au desTous sont ceux
de la Respiration & de la Voix, &c
Et quel nombre, quelle harmonie, quel
le varit dans les Pices qui compo
sent ces Ressorts & ces Mouvemensl
L'Ame est le Musicien qui excute sur
cette Machine diffrens Airs, ou qui juge
de ceux qui y sont xcuts, & qui les r
pte.
Chaque Fibre est une espce de
Touche , ou de Marteau destin rendre
un certain ton.
Soit que les Touches
soient mus par les Objets, soit que le
mouvement leur soit imprim par la For
ce Motrice de l'Ame, le jeu est k mme %

il ne peut diffrer qu'endure & en in


tensit.
Ordinairement ^nroresfion des
Objets est plus durable.
jplus vive, que
celle de la Force Motrice, . : Mais dans
les songes, & dans certaines maladies,
l'Imagination acquiert affez de sorce pour
lever ses Peintures au niveau de la ra
lit.
^ip

<i? <i? si? <a? sj? ? ?

i? si? si? s? si? .a?

CHAPITRE

V.

Z) la Reminiscence.

La Reminiscence par laquelle l'Ame di


stingue les Perceptions qui l'ont dj
affecte, des Perceptions nouvelles , paroit d'abord n'tre point comme le Rap
pel & l'Imagination , une Facult , pour
ainsi dire , mixte , une Facult qui tienne
autant au Corps qu' l'Ame, ou l'exercice de laquelle le Corps concourt dire
ctement.
II semble que ce soit une Fa
cult purement spirituelle, ou qui n'ap
partienne qu' l'Ame.
On est port
penser que l'Ame conservant le sentiment

Psychologie.
I5
de toutes ses modifications , ce sentiment
est plus ou moins vif, plus ou moins di
stinct , suivant que les branlemens ont
t plus ou moins sorts , ou plus ou moins
rpts.1
Mais si l'on approsondit davantage ce
sujet, on reconnoitra que la Reminiscen
ce n'est pas d'une autre nature que le
Rappel & l'Imagination , & que toutes
ces Oprations de notre Ame peuvent
s'expliquer d'une faon galement mchanique.
Pour le concevoir, il n'y a
qu' supposer que l'impreflon que sont
sur l'Ame, des Fibres qui sont mus pour
la prmire sois, n'est pas prcisement la
mme que celle qu'y produisent ces Fi
bres lorqu'elles sont mus de la mme
manire, pour la seconde, la troisime,
ou la quatrime sois.
Le sentiment
que produit cette diversit d'impression
est la Reminiscence.
On imaginera , si l'on veut , que les
Fibres qui n'ont point encore t mus,
& qu'on pourroit nommer des Fibres Vier
ges , sont par rapport l'Ame , dans un
tat analogue celui d'un Membre qui

i6
Essai
serot paralytique ds avant la naisance,
L'Ame n'a point le sentiment de l'effet
de ces Fibres. Elle l'acquiert au mo
ment qu'elles sont mises en action.
A\lors l'espce de Paralysie cesse, & sAme
est affecte d'une Perception nouvelle.
La souplesse, ou h mobilit de ces Fi
bres augmente par le retour des mmes
branlemens.
Le sentiment attach
cette augmentation de souplesse ou de
mobilit, constitue la Reminiscence , qui
acquiert d'autant plus de vivacit que les
Fibres deviennent plus souples ou plus
mobiles.
Des Fibres auparavant mues , mais dans
lesquelles il s'opre de nouveaux mouvemens , ou une nouvelle suite de mouvemens, font natre dans l'Ame de nouvel
les Perceptions.
La rptition plus fa
cile de ces mouvemens retrace l'Ame
les mmes Perceptions , & y excite la
Reminiscence de ces Perceptions.
L'Ame est presque toujours affecte k
la sois de plusieurs Ides.
Lorsqu'une
de ces Ides reparoit , elle reveille or
dinairement quelques-unes de celles qui

Psychologie.
I7
I'accompagnoient , & c'est l une autre
source de la Reminiscence.

CHAPITRE

VI.

Continuation du mme sujet.


Souvent l'occasion d'une Ide,
l'Ame a le sentiment consus d'une au
tre Ide qu'elle cherche rappeller. Pour
cet efet , elle use de la Force Motrice
dont elle est doue: elle meut diffrentes
Touches; ou elle meut diffremment les
mmes Touches , & elle ne cesse de mou
voir qu'elle n'ait dispos son Cerveau de
manire lui retracer cette Ide.
Plus
les rapports de deux Ides sont pro
chains , plus le rappel est prompt & far
cile.
Ces rapports consistent princi
palement dans une telle disposition des
Fibres , ou des Esprits , que la Force
Motrice trouve plus de facilit s'exer
cer suivant un certain. sens r que suivant
tout autre.
Je m'explique.

L'Etat actuel de TOrgane

i8
Essai de
gane de la Pense est un tat dtermi
n.
Le passage de cet tat tous
ceux qui peuvent lui succder n'est pas
galement facile. II est des Tons, il est
des Mouvemens qui s'excitent les uns
les autres , parce qu'ils se sont succ
ds frquemment.
De cette succession
rpte nait dans la Machine une dispo
sition habituelle excuter plus facile
ment une certaine suite d'Airs , ou de
Mouvemens , que toute autre suite.
De l les diffrentes dterminations de
la Force Motrice dans le Rappel des
Ides.

CHAPITRE

VII.

De PAttention.

Toutes les Ides qui affectent l'Ame en mme tems, ne l'affectent


pas avec une gale vivacit. Cette di
versit d'impression drive principalement
du plus ou du moins d'intensit des mou
vemens communiqus aux Fibres du Cer
veau.

Psychologie.
io
veau. Mais l'Ame peut par elle-mme.,
rendre trs vive une impression trs soible.
En ragissant sur les Fibres repr
sentatives d'un certain Objet , elle peut
rendre plus sort , ou plus durable , le
mouvement imprim ces Fibres par
l'Objet, & cette Facult se nomme YAt
tention.

CHAPITRE

VIII.

De VEtat de PAme prive de


Pissage de la Parole.

P en d an t que l' Homme demeure pri


v de ce prcieux avantage , la sph
re de ses Ides est resserre dans des
bornes sort troites.
Toutes ses Per
ceptions sont purement sensibles, & n'ont
d'autre liaison que les circonstances qui
les ont vu natre , ou que les divers rap
ports qui resultent de la manire dont el
les ont t excites.
Les Ides ne sont
revtues que de signes naturels ; & ces
signes sont les Images que les Objets tra
cent

ao
Essai
de
cent dans lc Cerveau. L'Ame he peur
donc rappeller une certaine Ide , qu'au
tant qu'elle est actuellement occupe d'u
ne Ide ou d'une Image qui a un rapport
dtermin avec cette Ide. L'Ame par
court donc la suite de ses Ides , comme
une suite de Tableaux. Elle rappelle ses
Perceptions dans leur ordre naturel , ou
dans un ordre qui est peu prs le mme
que celui dans lequel elles ont t pro
duites.
l'Ide d'un Arbre reveille cel
le d'un Bois: L'Ide d'un Bois reveille
celle d'une Maison qui s'y trouve place :
l'Ide de cette Maison reveille celle des
Personnes qui y ont t vues : l'Ide de
ces Personnes reveille celle de leurs ac
tions: l'Ide de ces actions reveille celle
du plaiir ou de la douleur qu'elles ont
caus , &c.
La succession de ces Ides
n'tant dans son origine que la succession
des Mouvemens imprims aux Fibres,
ds que la Machine est dtermine ex
cuter un de ces Mouvemens , elle se
trouve par cela mme monte pour en
excuter toute la suite.
Ainsi la Perception ou le Sentiment, le
Rappel, la Reminiscence, l'Imagination
&

Psychologie.
2I
& l'Attention , paroisfcnt tre les seules
Oprations de l'Ame prive de l'ufage de
la Parole , ou des signes arbitraires. La
Mmoire entant qu'elle est la Facult qui
rappelle ces signes , le Jugement & le
Raisonnement entant qu'ils sont l'expression articule du rapport ou de l'opposition qu'on observe entre deux ou plusieurs
Ides, la combinaison arbitraire & rfl
chie des Ides , les abstractions Universel
les, ou ces Oprations par lesquelles on
spare d'un Sujet ce qu'il y a de commun
avec plusieurs autres Sujets, pour ne rete
nir que ce qu'il y a de propre ; toutes ces
choses ne fauroient avoir lieu dans cette
enfance de l'Ame, parce qu'elles suppo
sent ncessairement l'ufage des Termes
ou des Signes d'injlitution.
Les Jugemens que l'Ame porte alors sur les Objets
ne sont point proprement des Jugemens:
ils qe sont que le simple Sentiment de
l'Impreson de ces Objets.
Toute Sen
fation accompagne de plaisir , incline
l'Ame vers l'Objet qui est la source de ce
plaisir.
Toute Sensation accompagne
de dplaisir ou de douleur produit un effet
contraire.
Tout Objet dont l'impression ne dment point l'quilibre de l'A
me 3

S2
Essai de
me, est simplement apperu.
L'Enfant qui n'articule point encore , ne com
pare pas entr'eux diffrens Objets : il ne
juge pas par cette comparaison de leur
convenance ou de leur disconvenance ;
mais il reoit les impressions de diffrents
Objets, & il cde fans rflexion celles
qui ont un certain rapport avec son tat
actuel, ses besoins ou son bien -tre.
II en est peu prs de mme des Jugemens qu'il sorme sur les grandeurs & sur
les distances.
L'Objet que fa Main,
ou son Oeil faisisent en entier, ne l'affecte .
pas de la mme manire que celui sur le
quel fa Main ou son Oeil se promnent en
tout sens. Du sentiment de l'tendu d
rive celui des distances.
Les Objets
interposs peuvent produire aux yeux de
l'Enfant l'effet d'un Corps continu. Ces
Perceptions de l'tendu , & de la dis
tance , se liant continuellement de nou
velles Perceptions , & de nouvelles Sen
fations, les Expriences se multiplient
fans cesse, & l'Imagination retraant vive
ment tout cela , l'Ame se dtermine en
consquence.
Au

P St KO L O G L
23
Au m&fe.BrJ.jIttention dont l'Ame
est doue, elie peut sparer la parue de son
tout, le mode .de son sujet; elle peut fai
re des abstractions partiales & des abstra
ctions modales, comme parlent lesMthaphysiciens ; considrer la Main indpen
damment du Bras , la Couleur indpen
damment de la Figure : mais elle ne fauroit faire des abstractions universelles, par
ce que toutes ses Ides tant particulires
ou concrtes , toutes n'tant que des Ima
ges , & des Images d'Individus , chaque
Ide ne reprsente que l' Objet qui lui est
propre, & ne fauroit servir par elle-m
me reprsenter les Objets analogues,
encore moins servir indiffremment re
prsenter toutes sortes d'Objets. L'Ide
d'un Homme ncessairement l'Ide d'un
certain Homme , de certains traits , d'un
certain vtement , d'une certaine attitu
de, &c. tout est ici dtermin.
Mais
une Perception peut servir rappeller la
Perception d'une chose dont l'Ame a un
besoin actuel ; & alors cette Perception
fait en quelque sorte l'office de Signe.
Ensin, la manire dont l'Ame prive
de la Parole exprime ses sentimens , r
pond

44
Essai de
pond tout- -fait la nature de ces Sentmens ou de ces Perceptions.
Ce
sont des Sons , des Cris , des Mouvemens , des Gestes, des Attitudes, &c,
qui paroissent aufl lies avec les Sentimens qu'ils reprsentent , que ces Sentimens le sont avec les Objets qui les
excitent.

CHAPITRE

IX.

Rflexion sur P Ame des Btes.

Ce que je viens de dire surl'Ame Hu


maine prive de la Parole , peut
s'appliquer l'Ame des Btes, Principe
immatriel , dou de Perceptions , de
Sentiment, de Volont , d'Activit, de
Mmoire , d'Imagination ; mais qui ne
rflchit point sur ses Oprations, qui ne
gnralise point ses Ides, qui n'est point
susceptible de Moralit.

CHA-

Psychologie.

CHAPITRE

X.

Comment VAme , apprend a lier ses


Ides des Sons articuls, &
exprimer ces Sons.

En entendant souvent prononcer un


certain mot , a la vue d'un cer
tain Objet , l'Enfant s'accoutume insen
siblement lier l'Idce du mot celle de
l'Objet.
Cette liaison une sois sor
me , les deux Ides se rappellent reci
proquement : le mot devient signe de
l'Objet; l'Objet donne lieu de rappeller
le mot.
Mais l'Enfant ne se borne pas a our
des Sons articuls: bientt il cherche
imiter ces Sons.
Soit que le Principe
de cette imitation drive de quelque com
munication fcrette entre 'Organe de
l'Ouie & celui de la Voix , soit qu'il d
coule simplement du plaisir que l'Ame
trouve exercer fa sorce Motrice , &
B
l'exer-

46
Essai
de
l'exercer d'une manire nouvelle ; soit
ensin qu'il naisse de l'Amour propre inh-'
rant la nature de l'Ame , & en vertu
duquel elle se complait excuter ce qu'el
le voit excuter d'autres; quelle que soit,
dis -je, l'origine de ce Principe, l'Enfant commence bgayer : il rend des
Sons: il rpte ces Sons; il les diversi
sie plus ou moins.
Mais ce ne sont
point encore des Sons articuls: l'Ennt sent que ces Sons difrent de celui
qu'il entend prononcer.
II s'esforce
d'atteindre une plus grande justesse.
II se rend attentif tout ce qui s'offre a
hii.
II sixe les yeux sur celui qui parle :
il observe les mouvemens de ses Lvres :
il tache d'imiter ces mouvemens.
U
fait divers essays : il ritre ces essays.
Dj il a fait entendre un Son qui se rap
proche beaucoup de celui qu'il veut imi
ter.
H ait. de nouvelles tentatives qui
le rapprochent de plus en plus du but.
Ensin il faisit le mot.
Le plaisir qu'il
en ressent l'engage le rpter plusieurs
fois. "
II s'affermit ainsi dans la pronon
ciation de ce mot.
Ce premier pas
dans le Langage est bientt suivi d'un se
cond.
La sormation d'un mot facilite
:
celle

Psychologie,
g?
ce}le de tous les mots analogues.
Une
modisication conduit ici aux modisica
tions les plus prochaines.
Les Echellons se multiplient de jour en jour : la
Chane s'tend continuellement : le Dic
tionnaire grossit; & l'Enfent parvient en
peu d'annes nommer tout ce qu'U
voit.

CHAPITRE

Xf.

Comment PAme apprend a lier (es


Ides des Caractres y 5?
former ces Caractres.

Ces Sons que fOreille de l'Enfnc


faisit , & que fa Voix exprime ,1'Art
fait les peindre ses yeux par le secours
de quelques Caractres.
La mme Fa
cult qui rend l'Enfant capable de lier
l'Ide d'un Son celle d'un Objet avec
lequel cette Ide n'a aucun rapport nces
faire , le met en tat de lier de mme
l'Ide d'un Caractre ou d'une Figure .
B a
cefc

a&
Essai de
celle d'un Son avec lequel cette Ide n'a
pas un rapport plus ncessaire , ou plus
naturel.
L'Enfant apprend crire comme il
apprend parler.
La Force Motrice
de l'Ame s'exerce sur les Fibres muscu
laires de la Main & des Doigts, comme
elle s'exerce sur celles de la Voix. C'est
par l'exercice ritr de cette Force sur
ces Organes, que l'Ame se rend insensi
blement maitresse de tous les mouvemens, & de toutes les inflxions dont
Us sont susceptibles.
II se sorme entre
l'Oel & la Main une correspondance
analogue celle qui paroit regner en
tre l'Organe de l'Oue & celui de la
Voix.

CHA

Psychologie.

CHAPITRE

XII.

De sEtat de ' VAme doue de la


Parole.
Comment V Ame par
vient universaliser js Ides.
De la formation des Ides uni
verselles d'Homme 3 tfAnimal ,
de Corps Organiz, de Corps,
d'Etre.
Enrichi du Don prcieux de la Pa
role , instruit dans l'Art ingnieux
de peindre la pense, l'Homme est por
te de jouir de r.ous les avantages de la
Raison.
Le Cercle troit de ses Ides
va s'tendre de plus en plus , & il em
brassera ensin jusques aux Ides les plus
abstraites. ,
A l'tat moins parfait d'E
tre purement sentant , succedera l'tat
plus parfait d'Etre penint.
La nature
des choses , leurs qualits , leurs rap
ports, leur action, leurs changemens,
leurs successions, leurs ufages, leur du
re , exprims par des termes , offriront au
B 3
Rai

30
Essai r> t.
Raisonnement un sond d'Ides,' stir le
quel il s'exercera sans jamais l'puiser.
L'Ame n'oprant plus simplement sur les
choses mmes, ou sur leurs images, mais
encore sur les termes qui les reprsentent,
rendra chaque jour ses Ides plus gnra'
les . ou plus universelles.
Ainsi en em
ployant le tenue ' Homme pour dsigner
un certain objet dtermin , tous les ob
jets semblables seront reprsents par le
mme terme.
Si l'Ame porte ensuite
son. attention sur tout .ce qui est renserm
dans l'Ide particulire de l'Homme qu'el
le a sous les yeux , si elle exprime par
des mots tout ce qu'elle y dcouvre, elle
parviendra dcomposer cette Ide en
d'aucres Ides qui seront comme les Elmens de celle-l , & qui leveront l'Ame
par degrs aux notions les plus univer
selles.'
. .
.,
'

- '
.'
.
' - G )
Dtachant donc de l'Ide particulire
d'utv certain Homme ce qu'elle a de pro
pre ou d'accidentel, & ne retenant que
ce qu'elle a de commun ou d'essentiel,
l'Ame se sormera l'Ide de F Homme en
.gnral.
Si elle ne sixe son attention
<jue sur la nutrition, le mouvement , .le.
^
sen-

Psychologie.
31
sentiment, elle acquerra l'Ide plus gn
rale &Animal.
Si elle ne retient de
l'Ide d'Animal que l'Organization, elle
acquerra l'Ide plus gnerale encore de
Corps Organiz.
Laissant l'Organi
zation pour ne considrer que l'Etendu
& la Solidit , l'Ame se sormera l'Ide
du Corps en gnral.
Faifant encore
abstraction de l'Etendu solide , & ne
s'arrtant qu' l'existence, l'Ame acquer
ra l'Ide la plus gnrale, celle de 1\EjS.es. ,e5). .)>. .89. jK09J>. .MU. o*8toi. .feJtOas
;

C'ff A PITRE

XIII.

Continuation du mme sujet.


De kiformation des Ides de Pense,
de Volont,^ Libert,^ Vrai,
de Faux , de Juste , fc , de Bien ,
rV, de Rgle, de Loi.
Si au lieu de considrer l'Homme prin
cipalement par ce qu'il a de corporel,
l'Ame l'envifage sur-tout dans ce qu'il a
de spirituel, si elle dsigne de mme par
B 4
des

-32
Essai
de
des termes tout ce que ce nouvel examen
lui en sera connoitre, elle acquerra des
Ides d'un genre sort diffrent, mais qu'el
le univerfalisera comme les premires.
D'une pense, d'une volont , d'une ac
tion particulire , elle s'levera par l'abstraction la Pense , la Volont , la
JJbert en gnral.
De la consormit
ou de l'opposition de la Pense avec l'
tt des choses , l'Ame se sormera l'Ide du
Vrai & du Faux , de la Vrit & de Y Er
reur.
Faifant abstraction deXAgent,
& ne considrant l'action que dans ses
rapports avec le bonheur de THomme,
ou avec celui des Etres qui lui ressemblent,
elle acquerra les. Ides de YUtile , de Bien
& de Mal, de la Vertu & du Vice, du
Juste & de YInjuste, de THonefle & du
Dshoneste , de la Perfection & de l'/nzperfecion , de YQrdre & du Dsordre ,
du Beau Moral. Par la connoissance du
Bien ou du Moral , qui dcoule naturelle
ment du bon ou du mauvais usage que
THomme fait de ses Facults , l'Ame par
viendra la notion de la Rgle des Actions
Humaines.
Considrant ensuite cette
Rgle comme la Volont d'un Souve
rain , TAme acquerra l'lde de la Loi , &c
CHA

Psychologie.

CHAPITRE

33

XIV.

Continuation du mme sujet.


De laformation desides tT Unit,
de Nombre , d'Etendue , fV ,
de Mouvement , de Tems.
Si dtournant les yeux de dessus l'Homme , l'Ame les porte fur les autres
Objets dont elle est environne , & qu'el
le continue d'exercer la Facult qu'elle
a d'abstraire , ses connoislances se multi
plieront en se diversisiant; la Memoire,
l'Imagination , & le Raisonnement ac
querront un nouveau degr de sorce & de
persection. La multiplicit , l'tendu ,
les mouvemens & la varit de ces Objets
occuperont l'Ame tour tour.
L'Ame
ne considrant dans chaque Objet que
l'existence, & faiant abstraction de toute
composition & de tout attribut, elle ac
querra l'Ide d'Unit.
La collection
des Units conduira l'Ame la notion du
Nmbre , ou de la Quantit numrique,
B 5
Cet

$4
Essai
d e :
.Cette Notion s'tendra, &. se diversisier^
.l'insini, si, ajoutant des Units d'au
tres Units , ou combinant des Units
avec d'autres Units , l'Ame ne reprsen
te pas seulement par des termes, mais en
core par des Figures , ce qui resulcera de
chaque addition , ou de chaque combi
naison.
Si l'Ame considre chaque Ob
jet comme un compos de parties places
immdiatement les unes ct des autres,
ou ' les unes hors des autres , elle ac
querra la notion de YEtendu.
SH'Air^ ^egafde une certaine tendue , celle
de son doigt , ou de son pi , par exemple,.
comme une Unit , & qu'appliquant cet
te.tendue sur une autre tendu , ejle
recherche combien de sois celle-ci est
contenu dans celle-l , ou combien de
fois celle-l est contenu dans celje-ci,.
elle parviendra mesurer l'Etendu; &
comparant screttement l'tendu des Ob
jets celle de bn Corps, elle nommera
grands ceux dont rtendu lui paroitra
surpasser beaucoup celle de cette portion
de Matire laquelle elle est unie : elle
nommera, au contraire, petits les Objets
.dont l'tendu lui paroitra contenu u
grand nombre de fois dans celle de cette
... .
mme.

Psychologie.
35
mme portion de Matire.
Si l'Ame
considrant une tendu comme immobi
le , voit un Corps s'appliquer successive
ment diffrens points de cette tendu ,
elle se sormera la notion du Mouvement.
Si l'Ame observe un Corps qui se meut
d'un mouvement unisorme dans une ten
due dtermine , & qu'elle conoive cet
te tendu partage en parties gales ,
ou proportionnelles , auxquelles elle don
ne les noms d'innes , de Mois , de
Jours, *Heures, &c. elle acquerra l'I
de du Tems.
Comparant ensuite les
divers mouvemens qui s'offrent elle, a.
ce mouvement unisorme , comme a une.
mesure sixe , ou commune , ele jugera
qu'un mouvement a plus > de : vitesse
qu'un autre , quand il , parcourt dan?
le mme tems une plus grande ten
du, &c.
.
.

1
c'wv no.

' i v;:ii
s;1 , ....
; c> '"Vi rtu ! aru"l>
. y

B 6

CITA-

%6

Essai

de

CHAPITRE

XV.

Continuation du mme sujet.


De la formation des Ides de Clas
ses 5 de Genres 5 fEspces.

Si l'Ame contemple les varits des


Etres Corporels, si elle recherche
ce qui les distingue les uns des autres, &
qu'elle exprime par des mots les diverses
particularits qui s'offriront ses regards,
elle se sormera bientt des Ides de Distri
butions.
L'Ame ne descendant pas d'a
bord dans e dtail , & ne faifant attention
qu'aux traits les plus faillants , rangeradans le mme ordre tous les Etres dans
Jesquels elle remarquera ces mmes traits r
& cet ordre sera une Clajse.
En consi
derant les Objets d'un point de vu moins
loign, & poussant plus loin l'examen,
l'Ame dcouvrira des particularits qui
lui apprendront que les Etres qu'elle a
rang dans le mme ordre, parce qu'elleks

Psychologie.
37
les a cru semblables , difrent bien des
gards ; & faisissant les caractres particu
liers qui les difrencient le plus, elle err
compassera de nouveaux ordres subordon
ns au premier , & ces ordres seront- des
Genres.
En tendant encore davanta
ge ses Recherches, en observantjuqu'aux
moindres traits , l'Ame appercevra de
nouvelles varits : elle soudivisera donc
encore les derniers ordres en d'autres or
dres moins gnraux , & ces ordres se
ront des Espces. &c_
A L'aide de semblables Distributions r
& des noms que l'Ame imposera cha
que Espce , elle parviendra ranger
dans a memoire , fans consusion , les
Productions insiniment varies des trois
Regnes..
Les Etoiles qui paroissent
semes dans l'Etendu , comme le Sable
sur le bord de la Mer , tant de mme
divises par Constellations , & chaque Con
stellation tant reprsente par un signe,.
ou exprime par un mot, l'Ame parvien
dra une connoissance exacte du Ciel, &;
a nombrer ce qui lui avoit d'abord paru
innombrable.
B>

CHAr

c ii a p i r"k' xvi.
Continuation du mme sujet.
De la formation des Ides de Cause
6? fEffet.

Si l'Ame s'arrte considrer la face


de la Nature , elle ne sera pas longtems s'appercevoir que cette face n'est
pas constamment la mme , mais qu'elle
change continuellement.
Elle obser
vera que chaque changement est toujours
la suite immdiate de quelque chose qui a
pfced.
Gette observation conduira
l'Ame la notion de la Cause. & de Y Ef
fet.
: v.
Considrant ensuite l'Univers comme
un Effet , & concevant que cet Effet pourroit ne pas tre , ou tre autrement, l'Ame
s'levera la notion de la Cause P r eiujere, ou de la Raison Suffi
sante de ce qui est,
CHA

Psychologie.

jo-

,41 A.PITRE XVII.


'}[ "M i ' '
Autres avantages de la Parole.
Qu'elle fix les Ides, qu'elle
fortifie & augmente leurs Liai
sons.
QiCelle rend rAme mait'cjje de leur arrangement. De
; tEtat Moral de quelques Peu. pies de F Amrique.

L'u sage des Termes ne se borne pas


multiplier .les Ides , les univer
faliser.
II les sixe , pour ainsi dire.?
sous les yeux de l'Ame, il la rend maitresse de les considrer aussi longtemsqu'elle le veut , & sous autant de aces
qu'elle le veut.
II facilite merveilleu
sement leur rappel , en multipliant l'insini les Liens qui les unissent.
Le sim
ple Son, la simple Vue d'un mot suffit pour
rappeller sAme une soule d'Ides , qui
ne tiennent souvent ce mot que par une
certaine ressemblance d'expression r ou
par

jjo
Essai o k
par des rapports encore plus legers. Efifin, par l'ufage des Termes 1 Ame don
ne ses Ides l'arrangement que les cir
constances exigent.
Elle dispose ainsi
de ses Ides comme bon lui semble , elle
exerce sur elles l'Empire le plus despo
tique.
Le langage est tellement ce qui perfec
tionne toutes les Facults de l'Ame, que
la persection de ces Facults rpond tou
jours celle du Langage.
Les Lan
gues des Nations les plus Barbares, sont
aussi les Langues les plus pauvres. Tel
les sont celles de diverses Contres de l'Amrique Mridionale *.
Ces Langues
manquent absoTument de Tenues pour
exprimer les Ides abstraites & universel
les.
Les Ides de Tems , *Espace ,
d'Etre, de Substance , de Matire, de
Corps, n'ont aucun ligne qui les reprsen
te.
H n'y a point non plus , dans
ces Langues de Termes propres pour les
Ides de Fertu , de Justice , de Libert, d
Rcconneijsance , 1Ingratitude. L'Arith'
'..-,
t .
mti* Mr. de la Conbamine; Relation des
Amazones

Psychologie.
4r
mtique de quelques-unes de ces Con
tres ne va pas au del du nombre de
trois.
L'Etat moral de ces Nations est
peu prs celui d'une Enfance perptuelle.
Si le Langage donne nailnce aux
Sciences & les persectionne , les Sciences leur tour persectionnent le Langage;
soit en Fcnriehissant de nouveaux Termes
& de nouveaux tours, soit en y rpandant
l'ordre , la nettet , l'exactitude & la pr
cision.

CHAPITRE

XVII.

De la Perfection, du Gnie & de


. VOrigine des Langues en gnral.

L 'abondance des mots & la mul


titude des Inversions constituent la.
principale richesse d'une Langue. Moins
de richesse, & mme une sorte de pau
vret peuvent tre trs bien compenss
par la clart & le naturel.
Le

43
Essai de
Le Gnie des Langues paroit tenir
principalement au Physique.
La flexi
bilit & la dlicatesse des Organes, leur
disposition recevoir certaines impressions
& les retenir , semblent imprimer une
Langue le tour u l'air qui la caractrise.
Le Moral aide au Physique en cultivant
ces dispositions.
Une imagination vi
ve, & si je puis m'exprimer ainsi, extr
mement mobile, faisit tout, puise tout.
Le Pinceau agit fans cesse ; le Coloris
domine; mais le Dessein est souvent peu
correct , & les Peintures sont char
ges.
L'Orient abonde en semblables
Tableaux.
Si nous recherchons la premire origi
ne du Langage , & que nous consultions
la Gense, nous la trouverons, ce sem
ble , dans l'ordre que Dieu donna Adam de nommer tous les Animaux.
Si
nous ne consultons l-dessiis que la Rai
son , ' & que nous supposions une Famille
sous la simple direction de la Nature,
nous croirons trouver cette Origine dans
les Sons, ou dans les Cris que les premiers
besoins seront pousser aux Enfans, & qui
tant remarqus par les Parens, devien . -dront

Psychologie.
43.
dront par la suite signes d'institution de
ces mmes besoins.
L'Ombre que tout Corps jette la Lu
mire ajni donner naissance la Peinture;
celle-ci l'Ecriture.
A mesure que
la Raison s'est persectionne , elle a simpli
si les signes ,. & les a rendus capables de
reprsenter un plus grand nombre de cho
ies.
Les Synbotes & les tlyroglypbes
des Peuples les plus anciens justisient cet
te conjecture.

; CHAPITRE

XIX.

Rflexion fur le Langage des


Btes*

Les Btes n'ont point proprement de


Langage, si l'on entend par l la Fa
cult de parler , celle de lier ses Ides des
signes d' Institution.
Les Sons & les
Mouvemens par lesquels les Btes mani
sestent leurs sentimens , leurs besoins, leurs
plaisirs, leurs douleurs , sont des Expres sions

44
E S S A I D E
sions naturelles de ces sentimens , de ces
besoins , de ces plaisirs , de ces douleurs ;
& ces. Expressions sont invariables dans
chaque Espce. La connoislance de ces
Expressions fait la plus belle Parde de
l'Hisloire Naturelle des Animaux ; elle est
aussi celle qui exerce lc plus la Logique
& la Sagacit de l'Observateur.
Les
Phrases que le Perroquet tudie, & qu'il
rpte si bien , ne prouvent pas plus qu'il
parle , que la prononciation des mots
d'une Langue ne prouve que celui qui
les prononce entend cette Langue. Par
ler n'est point simplement rendre des
Sons articuls , c'est encore lier ces Sons
aux Ides qu'ils reprsentent.
Les B
tes ne fauroient sormer ces Liaisons. Tel
les sont les bornes ternelles que le
Crateur a prescrit dans fa Sages
se aux progrs de leur Intelligence. Si
ces bornes ne subsistoient point , l'Homme, ce Roi des Animaux , chancleroit
fur son Trne.

CHA

Psychologie.

CHAPITRE

4^

XX.

De la varit presqulnfinie de mou


vement que la Parole imprime
au Cerveau.
Que la Nature
la Varit des Oprations de
ce Vtjcre nous font concevoir
. les plus grandes Ides de Jon Organization.
Lorsque l'on rflchit sur la part
que les Sens ont la production des
Ides , & que l'on considre qu'elle est
toujours occasionne par quelque mou
vement qui se passe dans le Cerveau,
soit que ce mouvement drive de Fimpreson actuelle des Objets sur les Sens ,
soit qu'il ait sa source . dans l'impreffion
de la Force Motrice de l'Ame, on se
persuade avec raison que le Langage en
multipliant les Ides , ne fait que multi
plier les mouvemens de l'Organe de la
Pense.
Nous ne faurions penser
guelque sujet que ce soit , que nous ne
nous

46
E S S A I D E
'
nous reprsentions les signes naturels , ou
artisiciels des Ides rensermes dans ce su
jet , ou que nous ne prononcions int*.
rieurement , mais trs soiblement , les mots
qui expriment ces Ides.
Or \l est
assez vident que ce sont l des effets de .
la Force Motrice de l'Ame qui ,s'exerc;e ,
la sois, ou successivement, sur diffrens :
Points du Sensorium
.
-1 ...u-lAinsi lorsque l'Ame se reprsente un
Objet , & qu'elle se rappelle en mme
tems le mot qui exprime .cet Objet, elle
excite deux mouvemens dans-l'Organe de
la Pense.
Elle agit d'abord sur la par
tie de cet Organe qui rpond aux extr
mits du Nerf Optique; elle y excite des
branlemens analogues ceux que l'Objet y exciteroit s'il toit prsent.
Elle
agit encore sur la partie du mme Organe
qui correspond celui de la Voix; elle y
produit un mouvement soible analogue
celui qui produiroit la prononciation du
mot: si l'Objet dont l'Ame se retraceTi
trage, est un fruit dlicieux , elle pourra
se rappeller en mme tems la senfation
que ce fruit a excit en elle .quand elle en
q got.
Ce sera donc un troisime.
mou-

Psychologie.
47
mouvement qii s'excitera dans l'Organe
de la Pense l'Ame agira sur la partie
de cet Orgnci^iii communique celui du
Got ; eile^'OCaflonnera un mouvement
semblable celui que le Fruit y auroit oc
casionn par son impression.
Les Philosophes qui ont avanc que
nous ne faurions nous rappeller nos Sen
fations , ont err.
Si tel toit l'tat
des choses , les Senfations qui nous auroient affects un grand nombre de sois ,
nous paroitroient aussi nouvelles que si el
les ne nous eussent jamais affects.
II
est vrai que TAme ne sauroit donner aux
Senfations qu'elle rappelle, le degr de
vivacit qu'elles reoivent de eur Objet.
Et c'est l un des principaux caractres qui
distinguent les Senfations des Perceptions.
II arrive cependant quelquesois que des
Senfations que l'Ame ne fait que rappel
ler, l'affectent aussi vivement que si elles
toient excites par l'Objet mme. C'est
ce qu'on prouve sur-tout dans les Songes ,
o l'Ame n'tant point distraite par les
impressions du dehors , se livre toute en
tire celles du dedans.
Quelqu'un qui
s'exerceroit frquemment dans le rappel

4$
E S S A I D E
des Senfations, & qui s'aideroit des mo
yens convenabies, parviendroit peut-tre
se procurer dans la Veille , des Senfations
anlfi vives qu'en Songes.
Mais l'Homme raisonnable est destin quelque chose
de mieux qu' se rappeller des Senfations.
Occup enrichir fa Memoire, & cul
tiver son Entendement , il n'oublie point
que les Senfations sont moins un moyen
de perfection qu'un moyen de conserva
tion.
' L'branlement que slmpresfion des
Objets cause dans les Organes des Sens^
ne cesse pas toujours avec cette impres
sion.
On s'en convainc lorsqu'aprs
avoir six un Objet sort clair , on serme
incontinent les yeux ; on croit voir enco
re cet Objet; on reconnoit fa sorme & sa
couleur.
II se passe quelque chose d'a
nalogue dans l'Organe de l'Oue; on s'i
magine entendre le Son d'un Instrument,
ou celui d'une Cloche, quoique le Corps
sonore n'affecte plus l'Oreille.
L'tat
actuel de l'Organe , & le degr d'atten
tion que l'Ame apporte ce qu'elle prouve, contribuent fans doute rendre
l'branlement plus ou moins sort , plus
ou

"Psychologie.
49
cu moins durable.
La continuation de
cet branlement aprs qu.^ la cause qui l'a
produit a cess d'agir , indique une cer
taine lasticit dans les Fibres , ou dan
les Esprits.
Les Ides que les Sens transmettent
FAme , & qu'elle rappelle par le secours
de la Memoire & de l'Imagination , ne
sont pas les seules dont elle est affecte.
La Rflexion lui cn procure un grand
nombre d'autres , en lui dcouvrant les
rapports plus ou moins prochains qui d
coulent de ces premires Ides.
Ce
sont encore de nouveaux mouvemens,
ou une nouvelle combinaison de mouve
mens imprims au Cerveau.
Si on fait attention la multitude pres
qu'insinie d'Ides, & d'Ides prodigieu
sement varies qui peuvent exister dans la
Tte d'un Homme , la clart, la vi
vacit, . la composition de ces Ides,
la manire dont elles naissent les unes des
autres & dont elles se conservent , la
promptitude avec laquelle elles paroissent
& disparoissent suivant le bon plaisir de
l'Amej si on se rappelle ce qu'a t un

5<3
E S S A I D E
Aristote, un Le ibni t z, un New
ton, & ce qu'est aujourd'hui un FojsTENELLE, Un MONTESQUIEU,
on jugera du plaisir que gotent les An
ges la vue de la petite Machine qui
excute des choses si surprenantes.
As
surment s'il nous toit permis de voir
jusqu'au sond dans la Mchanique du Cer
veau ,& sur-tout dans celle de cette Partie
qui estl'Instrument immdiat du Sentiment
& de la Pense, nous verrions ce que la
Cration terrestre a de plus ravisfant.
Nous ne suffisons point admirer l'appareil & le jeu des Organes destins in
corporer un morceau de Pain notre
propre substance; qu'est-ce pourtant que
ce Spectacle compar celui des Organes
destins produire des Ides , & incor
porer l'Ame le Monde entier? Tout ce
qu'il y a de grandeur & de beaut dans le
Globe du Soleil, le cde fans doute, je
ne dis pas au Cerveau de fHomme , je
dis au Cerveau d'une Mouche.

CHA

Psychologie.

CHAPITRE

ft

XXI.

Considration gnrale sur la pro~


'. igeufe varit des Perceptions
5? des Sensations , & fur la.
Mchanique destine h oprer.

Si toutes nos Ides , mme les plus


spirituelles , dpendent originaire
ment des mouvemens qui se sont dans le
Cerveau , il y a lieu de demander si cha
que Ide a sa Fibre particulire destine
la produire , ou si la mme Fibre mue
diffremment produit diffrentes Ides ?#

Je m'arrte d'abord aux Ides pure


ment sensibles. II est incontestable qu'il
n'y a point de Sentiment l ou il n'y a
point de Nerfs.
II ne l'est pas moins
que chaque Sens a une Organization qui
lui est propre , d'o resultent ses effets.
Les Perceptions & les Senfations sont ces
effets.
Quoiqu'elles aient toutes de
commun d'tre excites par l'entremise
C a
des

5*
Essai
de
des Nerfs, il rgne cependant entr'elles
une varit inpuifable.
Considres
relativement aux Sens dont elles tirent leur
origine , on peut les ranger sous cinq
Genres principaux , qui renserment une
multitude indsinie d'Espces. Quand
on demande si chaque Ide a un Instru
ment appropri fa production , cela
doit s'entendre des Espces contenues
sous ces Genres.
On demande donc ,
si la Saveur du Sal , par exempl , est
produite par des Fibres diffrentes de cel
les qui occasionnent la Senfation de l'Amer?
k"
En gnral, les Nerfs sont tous de fa
mme nature.
Ils tirent tous leur ori
gine du Cerveau.
Us sont tous des
Corps blanchtres, homognes, solides.
Mais examins plus en dtail , on y d
couvre des varits de plusieurs Genres.
Ls uns s'loignent beaucoup de leur
origine, & sont par consquent sort longs;
ls autres s'en loignent sort peu, & sont
par consquent sort courts.
Les uns
sont Fort gros' ; les autres sort dlis.
Ls uns sont fort tendus ; les autres le
font thos".
' Les uns font revtus de
. deux

Psychologie.
53
deux Membranes qui sont un prolonge
ment de celles du Cerveau; la Membra
ne extrieure plus paisse, plus serme, est
moins sensible; la Membrane intrieure
plus mince , plus dlicate , a plus de sen
sibilit : les autres ne sont revtus que
d'une feule Membrane , & cette Mem
brane et la plus sine.
Les uns sont
rassembls par petits paquets , & sorment
des espces de Houpes , de Piramides,
de Mammelons; les autres composent des
Lames plus ou moins replies, plus ou
moins tendues , plus ou moins sines , &c.
Toutes ces varits sont relatives la
fin principale pour laquelle les Nerfs sont
destins. Cette sin consiste transmettre
l'Ame l'impression des Objets.
Cet
te impression se transmet par le mouve
ment, soit de l'Objet lui mme , soit des
Corpuscules qui en manent.
Et com
me la petitesse & le mouvement de ces
Corpuscules augmentent continuellement
depuis ceux qui sont destins la Sensa
tion du Tact, jusques ceux qui occa
sionnent la Senfation de la Lumire, il y
a de mme dans les Sens une gradation
correspondante, depuis celui du Toucher
c 3
K-

54
Essai
de
jusqu' celui de la vue.
Mais y a-t-l
assez de varits dans les Fibres Nerveuses
de chaque Sens , pour rpondre celles
qu'on observe dans les Perceptions & dans
les Senfations; ou n'est -il pas ncessaire
pour rendre raison des Faits , de recourir
de telles varits ? Voil prcisement
n, I'tat de la Question.
Commenons
par le Sens du Toucher.

CHAPITRE

XXII.

De la Mchanique des Ides du


Toucher.

Trois Membranes poses les unes


sur les autres recouvrent le Corps
Humain , Y Epidemie , le Rticule , la
Peau proprement ditte.
Elles sont sor
mes de l'entrelassement, oudesramisications d'un nombre prodigieux de Fi
bres de diffrens Genres.
Le Tissu
qu'elles composent est plus mince dans
l'Epiderme, plus lche dans le Rticule,
plus pais dans la Peau.
L'Epiderme

Psychologie.
55
place la surface du Corps recouvre im
mdiatement le Rticule, qui a sous lui
la Peau.
Aprs avoir travers celle-ci ,
les Nerfs du Toucher s'insinuent dans les
Mailles du Rticule : ils s'y dpouillent
du Tgument pais qu'ils avoient appor
t du Cerveau , & ne retenant que le
plus sin , ils prennent la sorme de Mammelons plus ou moins faillants.
Sous
cette Forme ils s'lvent jusques l'Epiderme qui leur demeure adhrente , &
fur laquelle ils tracent ces petits Sillons
concentriques qu'on apperoit au bout
des Doigts.
Ce court expos suffit pour donner
une lgre ide de la Mchanique du
Toucher.
On voit que les Mammelons branls par l'impresfion mdiate ou
immdiate des Objets, transmettent cet
branlement la Partie du Cerveau qui
leur rpond.
A l'gard de la diversit des ImprcA
sions que nous recevons par le Sens du
Toucher, il ne paroit pas qu'il sot nces
faire de supposer dans les Mammelons une
diversit rlative , d'imaginer qu'ils conC 4.
tien

56
Essai
d. e
tiennent des Fibrilles l'nisson de cha.
que espce d'impression.
Nous con
cevons assez de varits dans les diffrens
tats que es Fibres du Toucher peuvent
subir, dans les diffrens mouvemens qui
peuvent leur tre communiqus, pour
itsfire tut ee qu"nus prouvons.
De la Contraction & de TEngourdissement des Mamrrtlohs' put"eulter h
Senfation du Froid ;' de; l: Dilatation &
du Tremoussement de ces mmes Mammelons peut resulter la Senfation du
Chaud.
De l plus grond Contraction '
la plus grande1 Dilatation
du Tr
moussement le plus soible au Tremoulmentle plus fort les nuances sont insinies.
Du dgr de la nuance dpend le plaisir
ou la douleur.
Si de l'tat d'une Di
latation mdiocre \. i&; d'un Tremousse
ment vif, mais doux, les Fibres passent
l'tat 'd'une si grande Dilatation , &
d'une agitation si violente qu'elles en
soient spares ou mme divises , l'Ame.
passera du Sentiment d'une Chaleur doue , celui de la Brulure.
Entre le Chatouillement & la Cuisson ,
ii y a les mmes gradations qu'entre la

Psychologie.
57
Chaleur & la Brulure.
L'Espce de la
Senfation dpend du mouvement imprim.
II fautjuger de ce mouvement par celui de
FObjet , ou des Corpuscules qui en ma
nent.
La petitesse & l'activit des Cor
puscules du Feu doivent imprimer aux
Fibrilles des Mammelons, des vibrations
incomparablement plus promptes que
celles qu'y produit le passage d'une plume
fort dlie, ou la marche d'un sort petit
Insecte..
: , ' .
. ,
Une pression douce, gale, unisorme,
des Mammelons peut donner l'Ame le
Sentiment du Poli.
Une pression rude ,
ingale , varie, peut lui donner le Sea*
riment de YAsprit.
,;
Une Contraction subite des Mamme-;
Ions , un espce de Spasme dans leurs
Fibres Nerveuses peut occasionner le
Frissonnement.
La Cause de ce Spas- .
me n'est pas la mme chez tous ses Indi
vidus.
Tel frissonne Tattouchemenc.
de certains Corps , qui fomy prouver k .
tin autre des Senfations sort agrables^
Le Temperament & l'Habitude produi
sent ces varits.
'
- -.
C &
Le.'.

5?
Essai de
Le mme Corps nous paroit la sois-,Chaud & Poli.
Le Tremoussement
que le Feu occasionne dans les Mammelons, n'est point incompatible avec une
certaine pression de ces Mammelons.
L'Adhrence de l'Epiderme aux Mam
melons , modrant l'impression que les
Corps sont sur eux, le Toucher est plus
vif, l o elle est plus mince, plus dli
cate ; plus grossier , l o elle est plus.
paisse, plus endurcie^

.CHAPITRE

XXIIL

De la Mchanjque des Ides du Got*

L'organe du Got a tant de rapporr


avec celui du Toucher, que dcrire
Fun c'est presque dcrire l'autre- Com
me la Peau, la Langue a ses Mammelons r
mais plus faillants, plus panouis, plus.
sensiblesLes Sausun sont I'Objet du GotLes.

F s ? <r ir o- t a e r e.
5^
Les Sels fixes , les Souphres , les Huiles ,
dissous & attnus par quelque liquide ,
principalement par la Salive , sont la cause
matrielle des Saveurs.
Les .Sels par leurs pointes aigus sont
rcs propres emouvoir , irriter les Fi
bres dlicates des Papilles.
Les Sou~
pbres &-les Hui'es , par leurs parties onc
tueuses & balfamiques , sont propres y
produire des effets contraires.
Mais comme les Sels n'ont pas tous la
mme sigure essentielle , les mmes qua-its, ils n'agissent pas tous sur les Fibres
de la mme manire. Les uns les picotent: les uns les rongent : les autres les
brlent : d'autres les crpent : d'autres
les contractent : d'autres les distendent:
d'autres les secouent: d'autres y sont des
impressions qui semblent tenir le milieu enre deux impressions plus dtermines.
A ces diffrens effets des Saveurs sur
fOrgane , rpondent diffrentes Senfa
tions. .
A un certain dgr d'intensit
dans le mouvement des Fibres rpond un
ertain dgr de vivacit dans la Senfation.
'
C &
Ain

6o
SSA
DE
\ ( Ainsi le Got, non plus que le Tou^
cher, ne nous offre rien qui exige que
- chaque Senfation ait l Fibre particulire.

CHAPITRE

XXIV.

. De la Mchanque des Ides de


JnOdorat\

Nous pouvons de mme rendre raisonde la diversit des Odeurs ,fns re urir une semblable supposition. Plus
. dlicat que le Got , l'Odorat sent l'acr
tion des Atomes insiniment petits qui s'
lvent des Corps odorifrants.
Ce que
les Sels sixes, les Souphres, & les Hui
les grossiers sont au Got ,' les Sels vola
tils, les Souphres & les Huiles spiritualiss le sont a l'Odorat.
Les Lames nerr
veuses qui tapissent les Feuillets osseux
placs la partie suprieure du Ns , re
tiennent dans leurs replis les Corpusculea.
.odorifrants , & sont passer leur impression
"
jusques au Sige de l'Ame.
L'action
de ces Corpuscules sur le Tissu des La
mes >

P 5 Y C H .010 6! E.
#5
mes , se modisie suivant la nature des Corps
dont ils manent.
Le mouvement plus,
ou moins grand dont ils sont dous, rend
leur impression plus ou moins vive.
La
mme Lame, la mme Fibre successive
ment secoue,. tiraille, picotte , com
prime , relche , dessche , humecte ,
engourdie, &c,ne peut que transmettre
l'Amedes Senfations aussi diffrentes entr'elles, que le sont entr'eux lesmouvemens qui les occasionnent.

C H A F i t R E

XXV.

Lela Mbanique des Ides dePOut'.; ' ->


" .i.- .. ... u .

Il y a lieu.de douter qu'il en soit absolu


ment de YQui comme des trois Sens;
dont je viens de parler.
On fait qu'une
Corde d'une longueur* ou d'une tension
dtermine, ne rend jamais que le mme
Ton sondamental quel que soitJa manire
dont on la touche. . Ce Ton dpend
essentiellement du;nombre de vibrations
jue la . Corde fait dans un tems donnC Z
Le

fa"
Essai
d %
Le nombre des vibrations dpend lui m
me de la longueur ou de la tension de la.
Corde.
Allonge - t - on la Corde en la
relchant , elle fait moins de vibrations
dans le mme tems.
Et le Ton qu'el
le rend est plus grave.
Accourcis-t-on
la Corde en la tendant , elle fait plus de
vibrations dans le mme tems , & le Ton
est aigu.
On fait encore que si dans
le mme Instrument, il y a plusieurs Cor
des Yunijson , ou qui fiuTent leurs v
bradons dans le mme tems , si l'on pin
te une de ces Cordes , toutes celles qui)
seront son Ton frmiront la sois.
L'Air qui transmet aux Cordes l'unisson & en repos le mouvement qu'il
reoit de la Corde pince , rencontrant
celle-l la sin de leur premire vibra
tion, dans l'instant qu'il leur communi
que la seconde, continue l'branement..
Dans des Cordes au contraire qui sour
leurs vibrations en tems ingaux lors
que l'Air vient imprimer la seconde vi
bration , les unes n'ont que commenc'
l premire, d'autres ne l'ont faite qu'
moiti, d'o il resulte entre l'Air &les>
Cordes une Collision en sens opposs,.

P S Y C H 0 L O G I t.
6$
qui teint de part & d'autre le mouve
ment
Mais pour que l'Air reoive & trans
mette les diffrais Tons que rend le
Corps sonore , il faut qu'il soit lui- .
mme l'unisson de tous ces TonsC'est ce qui a port souponner que l'Air
contenoit des Particules correspondantes
aux divers Tons de la Musique , des
Particules a l'unisson de Y Ut , d'autres
l'unisibn du R , d'autres l'unisibn du
Mi . &c.
Peut-tre mme que cette
supposition ne suffit pas : les Particules
d'un mme genre peuvent n'tre pas tou
tes contigus , & se trouver separes par
des Particules de genres diffrens, inca
pables de recevoir & de transmettre les
Tons propres celles-l..
H semble
donc qu'il. faille admettre que chaque
Corpuscule d'Air est sorm d'Elmens ,
l'unisson de tous les Tons , qu'il est une
petite Machine compose de septbranches
lastiques , de sept ressorts principaux..
L'Art que cette conjecture suppose dans.
les Elmens de l'Air, est fans doute au
tant au dessous de la ralit , que les con
ceptions de l'Artifan le plus grossier sont.

^4
E S S A r B E
air -dessous de celles de l'Ardste le plu*
habile..
Les mmes vibrations que les Cordes
d'un Instrument impriment FAir qui les
touche , celui-ci l'Air plus loign,
elles les communiquent air Corps de l'Inftrurrient, & de cette communication d
pendent la sorce & l'agrment des Tons.
11 y a donc aussi dans llnstrument des
Fibres l'unisson de ces Tons.
Leur
existence neparoitra pas douteuse , si l'on
fait attention la manire dont les instru.
mens.de Musique sont constmits.
Ils ,
fnt sorms de l'assemblage de plusieurs
Pices fort lastiques , coupes & cour
bes si ingalement, que leur longueur &
leur largeur diffrent presque chaque
point.
Par l., FInstrument se trouve1
pourvu de Fibres dont la longueur varie.
comme les Tons qu'elles sont destines h
rflchir et sortisier..
.
, Ces Principes admis , on. ne voit pas
comment YOreilie tranfmettroit ' l'Ame
Fharmonie d'un Concert , si toutes ses
Fibres toient parfaitement unisormes &
identiques, toutes toient montes sur
le.

Psychologie.
6$
le mme Ton.
L'Observation parofc'
concourir ici avec le Raisonnement pour
nous persuader le contraire.
On trou
ve dans la partie intrieure de l'Oreille,
deux Cavits osseuses & tortueuses ,1e Labirinthe & le Limason , qui semblent tre
tout fait analogues aux Corps des Instrumens de Musique.
Les Rameaux que
le Nerf sJuJitif jette dans ces Cavits,
& qui en revtent intrieurement les Par
vis, peuvent tre compars aux Fibres qui
tapissent l'Intrieur d'un Violon : ce sont
autant de petites Cordes dont la longueur
est dtermine par celle de la Pice qu'el
les recouvrent.
Les Canaux demi cir
culaires du Labirinthe tant tous conr
struits sous diffrentes proportions , le
Limaon diminuant continuellement de
Diamtre depuis fa Baze jusques son
Sommet , sont extrmement propres
fournir l'Organe de Fibres appropries
tous les Tons , & toutes les nuances
des Tons.
Les Rayons sonores rassembls pa?
l'espce d'Entonnoir que sorme la Parde
extrieure de l'Oreille, & modrs jus
<|u? un certain point par faction du Tam
bour j

66
E S S A I T) E
bour , sont ports dans le Labirinthe & c
Limaon.
Ils communiquent aux Fi
bres de ces Cavits les diffrentes impres
sions qu'ils ont reus de l'Objet.
Le
NerfAuditif auquel ces Fibres aboutissent
comme leur Tronc , en est branl : l'Ame apperoit des Sons , & gote le plaisir
de l'Harmonie.
Ces Sons varis, harmonieux , qui char
ment l'Oreille, & qu'elle rend l'Ame
avec tant de prcision , la Voix les ex
cute avec une justesse & un agrment qui
1'lve sort au dessus des Instrumens de
Musique les plus parfaits.
Le Larinx ,
Cartilage compos , plac l'entre de la
Trache Artre , destin l'ouvrir & la
sermer , est garni intrieurement d'un
grand nombre de Fibres lastiques qu'on
a prouv tre parfaitement analogues aux
Cordes des Instrumens de Musique.
L'Air chass par les Poumons est l'Archet
qui met ces Cordes en Jeu.
Le dgr
de vitesse dont il les frappe dtermine le
Ton.
La Glotte, cette Partie du La
rinx qui livre passage l'Air , est construi
te avec un tel art, que son ouverture aug
mente ou diminue prcisement dans la
pro

Psychologie.
67
proportion du Ton qu'il s'agit de sormer.
On dmontre que le Diamtre de cette
ouverture peut se diviser ainsi en 1 200
parties, qui sont 1200 Tons, ou nuan
ces de Tons.
L'Air que les Poumons
poussent vers la Glotte, y acquiert plus ou
moins de mouvement, suivant qu'il en
trouve les Lvres plus ou moins rappro
ches.
Dans le premier cas, les Tons
sont plus ou moins aigus ; dans le second
ils sont plus ou moins graves.
La Voix participe donc la sois de la
nature des Instrumens Cordes , & de cel
le des Instrumens Vent.
Si on sous
fle avec sorce dans la Trache de quelque
Animal mort, on rendra des Sons qui
diffreront peu de ceux que l' Animal
rendoit.
On observera les Fibres de la
Glotte frmir comme les Cordes d'une
. Viole.

CHA

6'8

E S S A I

D E

CHAPITRE

XXVI.

Ite la Mcbanujue des Ides de


la Vue.

La Lumire est Til ce que le Son


est l'reille.
Les Couleurs r
pondent aux Tons.
La Musique a sept
Tons principaux ; l'Optique a sept Cou
leurs principales.
Chaque Ton a ses
oflllations qui le distinguent de tout au
tre: chaque Couleur a les vibrations, &
son dgr de refrangibilit.
Entre un
Ton & un autre Ton , entre une Couleur
& une autreCouleur, les nuances sont in
dsinies.
Les Tons suprieurs sont les
plus aigus; les Couleurs suprieures bnt
les plus vives. Les dgrs d'lvation &
d'abaissement d'un mme Ton sont rlarifs aux diffrentes Teintes d'une mme
Couleur.
Le Son se propage. la ron
de par un milieu trs rare & trs lacti->
que; de grands Philosophes ont pens
qu'il en est de mme de la Lumire, & il

Psychologie.
69
Ti'est peut - tre pas impossible de rpon
dre aux difficults qu'on fait contre cette
Hypothse.
Si nous parlons de l'analogie que nous
venons d'observer entre la Lumire. & le
Son, nous penserons que comme l'Orcille a des Fibres l'uniflbn des diffrens
Tons, l'Oeil a de mme des Fibres l'uniston des diffrentes puleurs; mais au
lieu que ls Fibres de diffrens Genres
sont distribues dans l'Oreille sur diffren
tes lignes , nous supposerons qu'elles sont
rassembles par Faisseaux dans toute l'tendu de la Rtine & du Nerf Optique.
Chaque Faisseau sr compos de sept
Fibres principales, qui seront elles-mmes
de plus petits Faisseaux sorms de la ru
nion d'un grand nmbre de Fibrilles rela
tives aux diverses Nuances. Ensin il en
fera des Corpuscules de la Lumire com
me de eeux de l'Air.
Un Fait seulement parot contraire ,
cette supposition.
Si on serme les yeux.
aprs avoir regard sixement le Soleil , ou,
fera affect d'une fuite de Couleurs qui e
succederont dans I'ordrc des Couleurs!

70
Essaide
Prismatiques, ou de celles de l'Arc en
Ciel.
Pourquoi cette succession , pour
quoi les sept Couleurs principales ne paroissent- elles pas la sois, s'il n'est au
cun point sur la Rtine qui -n'ait des Fi
bres reprsentatrices de toutes ces Cou
leurs? Le Soleil ne peint au sond de l'il
que du Blanc, comment ce Blanc se d
compose -t- il graduellement en Rouge,
Orang, Jaune, Ver, &c ? Ce Fait
ne prouve -t- il pas que les Fibres qui ser
vent immdiatement la Vision, sont tou
tes de mme espce, & que la diversit
des Couleurs procde uniquement du dgr de mouvement?
En esfet, les Couleurs les plus hautes
font celles qui fatiguent le plus l'Organe.
Elles ne le fatiguent plus que parce qu'el
les le secouent plus vivement.
Le
Blanc, le Rouge , YOrang, le Jaune,
doivent donc paroitre les premires dans
l'il qui a six le Soleil. Us doivent se
succeder dans un ordre rlatif la promp
titude des vibrations que chaque Cou-.
leur exige.
Le Ver, le Bleu, 1Vdigo , le Violet n.'exigeant pas un mouve
ment si prompt, doivent suivre immdiate
ment

Psychologie.
7i
ment les Couleurs suprieures , & obser
ver entr'eux la mme Loi de Succession.
Cette explication paroit d'autant -plus
naturelle , que la simple agitation , ou
une compression un peu sorte du Globe
de l'il, suffit pour donner naissance des
Couleurs aussi vives que celles qui sont *
produites par faction du Soleil sur i'Organe.
Je ne fais pourtant si l'ingnieuse Hy
pothse , qui admetune diversit spcisique
dans les Fibres de la Vision , doit cder au
Fait que j'ay indiqu.
II me semble
que j'entrevois une manire de solution;
mais je me dsie de fa bont.
Selon
cette Hypothse, les Couleurs sont entr'elles comme les Tons sont entr'eux:
Iles se difrencient donc comme les
Tons par le nombre de vibrations que
chacune d'elles fait en tems gal.
Les
Couleurs les plus vives rpondant ' aux
Tons les plus levs , elles sont celles qui
sont Je plus de vibrations dans le mme
tems , & dont le mouvement cesse par
consquent le plutt : je parle du mou
vement qui est imprim aux Fibres .&

Essai
quelles conservent plus ou moins de
-tems proportion de leur Espce.
Ua
Rayon solaire est comme nous l'avons
vu, compos de sept Rayons principaux,
qui portent chacun une couleur qui lui
est propre , & qui est invariable.
Ces
Rayons spars par le Prisme, & runis
ensuite par une Lentille, se pntrent in
timement , & ne prsentent plus qu'un
seul Rayon de Couleur blanche.
Lors
donc qu'un semblable Rayon tombe sur
h Rtine, il excite dans toutes les Fibres
de chaque Faisseau un branlement vio
lent : l'Organe en est mme bless. . Au
. milieu d'une telle agitation , l'Ame ne
distingue rien : les mouvemens particuliers
se consondent & ne composent qu'un
mouvement gnral , dont l'impreffion
est une.
Tout se rsoud ainsi dans une
seule Senfation , & cette Senfation est du
Blanc.
L'branlement perdant peu a
peu de fa violence, par l'absence de la
Cause qui l'a produit, le Cahos commen
ce se dbrouiller; les mouvemens par
ticuliers deviennent sensibles , tout se d
mle par dgr.
Les mouvemens aux
quels tiennent les impressions les plus vi
ves , les plus faillantes , sont dmls les
pre

P S Y C S 0 1 0 G I !.
73
premiers..
. L'Ame apperoit d'abord
le Rouge., l'Orang, le Jaune. Mais
ces mouvemens s'teignent bientt , &
laissent appercevoir l'Ame les mouve
mens plus soibles , ou plus lents , d'o re
sultent les Senfations des Couleurs basses.
L'Ame voit faillir successivement , le
Bleu, YIndigo .t le Violet.
Le ATai> dans l'une & l'autre Hypo
thse , n'est que la privation de tout mou
vement.
Suivant l'Optique Neutonienne un
Corps n'es Blanc que parce qu'il rfl
chit la Lumire telle qu'il la reoit, fans
la modisier, fans y occasionner aucunes de
ces Rfractions d'o naissent les Couleurs.
Pourquoi pendant que l'il demeure six
fur un Papier Blanc , ou sur tout autre
Corps de mme Couleur , ne sent- on
point l'esfet particulier des difrens mou
vemens que les petits Rayons colors im
priment aux Fibres qui leur correspon
dent ?
En voici ce me semble la rai
son.
Les Rayons de toute espce,
mais consondus, que le Papier envoie sans
cesse dans l'il , entretiennent les mouD
ve-

74
E S S A I D E
vemens des Fibres , & consquemment
la consusion qui sorme le Blanc.
Si les
Fibres laisses elles mmes , conservoient le mouvement que le Papier leur a
communiqu , l'ingalit de ce mouve
ment dans chaque espce de Fibre , fa du
re plus ou moins longue , donneroient
lieu la distinction , la succession des
Couleurs.
Mais l'impression que fait
le Papier , n'est pasasez sorte pour que les
Fibres continuent se mouvoir aprs qu'il
a cefle d'agir.
L'agitation , ou la compression du Glo
be de l'il , une Fivre un peu violente
suffisent pour faire voir des Couleurs dans
l'obscurit.
La pression ou les tiraillemens que cela cause dans les Fibres du
Nerf Optique, les met dans un tat qui
les rapproche de celui o elles se trouvent
lorsque la Lumire les agite.

HA

Psychologie.

CHAPITRE

75

XXVII.

Conjefures fur la Mchanquc de


la Rproduttion des Ides.

Le s Ides qui affectent l'Ame l'occasion des mouvemens que les Objets
extrieurs impriment aux Organes des
Sens , l'Ame a la facult de les rpro
duire fans l'intervention de ces Objets , &
cette Facult porte le nom gnral d'Zmagination.
II nous a paru que la rproduction des
Id'es toit l'effet de la Force motrice
dont l'Ame est doue, de cette Force en
vertu de laquelle agissant son gr sur
tous les points du Cerveau qui correspon
dent avec les Sens , elle le monte fur
" le Ton qui convient chaque elpce de
Perception & de Senfation.
Evitant donc de dcider sur les deux
Hypothses qui nous occupent, prfrant
Da
de

76
Essai de
de les runir pour mieux fatisfaire tous
les Phnomnes , nous dirons que l'Ame
rproduit les Ides sensibles, tantt en don-,
nant aux Fibres le mouvement qu'exige
l'Ide qu'elle veut rappeller , tantt en
remuant l'espce de Fibre approprie
cette Ide.
Ce sera de la premire de ces deux ma
nires que l'Ame rappellera les diffrentes
impressions que le meme Corps a pro
duites sur. fa Peau , sur fa Langue , sur
son Ns.
Ce sera de la seconde ma
nire qu'elle rappellera les impressions de
ce mme Corps sur ses Oreilles, & sur
ses Yeux.
Je souhaiterois de rpandre quelque
clart sur cette espce de Thorie.
Je
sens que je touche des Abmes: mais jc
,n'ai pas la tmrit d'entreprendre de les
sonder.
Je ne veux que les regarder
en me tenant quelque appui.
La Lumire & les Couleurs sont la
source fconde des Perceptions que nous.
recevons par le Sens de la Vu.
En
bannissant de la Nature, l'obfcurit , la
con

Psychologie.
77
consusion , & l 'unisormit , elles impri- .
ment chaque Objet des traits qui lui sont
propres & qui le caractrisent.
Les Formes, les Grandeurs, les Di
stances, les Situations, les Mouvemens
sont des Genres de Perceptions Visuelles
qui ont sous eux une multitude innom
brable d'Espces.
Toutes ces Perceptions l'Ame les r
produit.
Le dgr de Force & de Vi
vacit avec lequel cette rproduction s'o
pre , est toujours proportionnel l'intensit des mouvemens communiqus par
l'Objet, la frquence des rproductions,
au temprament des Fibres.
Mais chaque Genre, chaque Espce
de Perception Visuelle a -t- elle dans le
Cerveau fa place marque, a- t- elle des
Fibres qui lui soient confacres , & qui
ne soient confacres qu' elle?
Ce seroit tendre l'Hypothse au de-l
du besoin que de le supposer.
On peut
admettre raisonnablement que la Rtine
est sorme de Fibres l'unislon de difeV
D 3
ren

JrS
E S S A I D E
.rentes Couleurs : mais comme le mlan
ge de la Lumire & de l' Ombre ffit pour
reprsenter tout ce qui est Corps, il suf
sit de mme que quelques endroits de la
Rtne soient plus clairs que d'autres,
u clairs d'une Lumire diffremment
modisie, pour saire appercevoir l'Ame
diffrens Objets , ou diffrentes parties
du mme Objet.
II en est cet gard
des Fibres de la Viion comme des Carac
teres d'Imprimerie , dont la seule combi
naison exprime une insinit de chses &
de sens; ou pour employer une compa
raison qui se rapproche plus de notre su
jet , il en est de Ces Fibres comme des
Couleurs que le Peintre a sur fa Palette ,.
& dont il sorme volont une Plante , un
Animal , un Pasfage , ou toute autre re
prsentation.

CHAPITRE

XXVIII.

Continuation du mme Jujet.


Plus j'y rflchis, & plus je me per
suade que pour atteindre quelque
chose

Psychologie.
79
chose de passablement clair , sur la ma
nire dont les Ides sont rproduites, il
faut se rendre attentif ce qui se passe
dans l'Organe , a la prsence de l'Objet.
Je ne parle encore que de la Vion.
Des Lames minces dtaches de toute
la surface des Objets , ou comme s'exprimoit l'Antiquit, lesEspces des Objets ne
viennent point s'appliquer sur le sond de
l'il , & ne donnent point naissance aux
Perceptions visuelles.
Le tems a d
truit ces Chimres assorties l'Enfance de
la Physique, & leur a substitu des Vrits
que l'Exprience avoue.
Un fluide
plus subtil , plus lastique , plus rapide
que tout ce que nous connoissons dans la
Nature, se rflchit fans cesse de dessus les
Surfaces des Corps , & va peindre leur
Image sur la Rtine.
La Lumire est
ce Fluide.
Les Rayons lumineux qui
partent de chaque Point de l'Objet , &
qui tendent s'carter les uns des autres
mesure qu'ils s'loignent de ce Point ,
sont admis dans .l'il par la Prunelle.
Ils en traversent les diffrentes Humeurs,
qui les plient proportion qu'elles sont
plus denses.
Ce pli tend les rapproD 4
cher

8o
ESSAIDE
cher les uns des autres, les runir en
un seul Point.
C'est sur la Rtine com
me sur une Toile place derrire les Hu
meurs, que se fait cette runion.
Le
Point lumineux qu'elle produit est lima
ge parfaite de celui dont les Rayons ma
nent.
Ces Rayons composent ainsi
comme une double Piramide qui va de
l'Objet l'il.
Les deux Piramides
sont opposes l'une l'autre par leur Ba
se , & cette Base est dans la Prunelle.
La Piramide extrieure a son sommet dans
l'Objet. La Piramide intrieure a le sien
fur la Rtine.
D'autres Piramides,
d'autres Traits de Lumire rflchis de
mme par d'autres Points de l'Objet, vien
nent la. sois tomber sur la Rtine, &
y tracer l'Image de ces Points.
De
toutes ces Images particulires se sorme
l'Image totale de l'Objet.
La partie
de la Rtine sur laquelle cette peinture se
repose , est dans une agitation continuelle.
Chaque Point lumineux a son mouvement
propre , qui transmis jusqu'au Sige de
l'Ame par les dernires ramisications. du
Nerf Optique , y fait natre une Perce
ption.
L'Amas des Perceptions par
tiales compose la Perception totale de
l'Ob-

'Psychologie.
8i
l'Objet.
Celle-ci est la somme de celles-l.
La Lumire qui se rflchit de deflus
ur Objet, peut tre considre comme un
Corps solide, comme un Faisseau de pe
tits Dards qui appuie par une de ses ex
trmits sur l'Objet, & par l'autre sur la
Rtine.
L'Ame touche pour ainsi di
re l'Objet de l'il , comme elle le tou
cheroit avec le Doigt ou un Bton , mais
cette espce de Toucher est insiniment
plus dlicate que le Toucher proprement
dit.
Quand un Objet rflchit la Lumire
de faon qu'elle souffre une dgradation
continuelle depuis le milieu de l'Objet
jusqu' ses bords, l'Ame a la Perception
d'un Globe.
Lorsque la Lumire se
rflchit par-tout galement, l'Ame a l
Perception d'une Surface plane.
Mais!
comme la peinture d'un Globe produit
fur l'il le meme effer qu'un Globe rel,
l'Ame ne peut distinguer ici l'apparence
de la ralit que parle Toucher, o par
la connoiflance qu'elle a des Objets envi
ronnants.
II est d'autres illusions du 1
D 5
me-

S2
E S S A Y D E
mme genre que l'Ame reconnoit par de
semblables moyens.
Les Rayons qui partent des deux ex
trmits d'un Objet, & qui dirigent leur
marche vers la Prunelle , tendent se
rapprocher l'un de l'autre mesure qu'ils
avancent.
Ils s'unissent leur entre
dans l'il , & continuant leur route en
ligne droite vers la Rtine ils se croi
sent , & sorment deux Angles opposs
par la Pointe.
L'un de ces Angles
embrasse dans son ouverture l'Objet;
l'autre , son Image. L'ouverture de ces
Angles dtermine donc la grandeur appa
rente de l'Objet , ou l'tendu que cet
Objet occupe sur la Rtine.
Sont- ils
fort ouverts ? L'Objet paroit sort grand.
Sont - ils sort aigus ? L'Objet paroit sort
petit.
Sont -ils si aigus que les deux
Rayons concident , l'bjet ne paroit
l'Ame que comme un Point.
La Perception de la Dislance nat de
celle de la Grandeur; ou plutt cette Per
ception n'est que celle de la Grandeur el
le mme.
C'est par l'tendu des
Corps interposs que sc forme l'Ide de

Psychologie.
83
la distance qui est entre deux Objets, ou
entre un Objet & l'il.
L'Ame juge
encore de la distance par la Lumire r
flchie.
Plus elle est soible, plusl'Objet paroit loign. Augmente - t - elle de
sorce ? II semble se rapprocher.
L'loignement apparent d'une Montagne di
minu lorsque la Neige la couvre.
La situation d'un Objet est un rapport
aux Objets environnants.
Si ces Objets sont immobiles , ou con
sidrs comme tels, & que la position de
l'Objet dont il s'agit, varie chaque in
stant leur gard, cet Objet sera jug en
mouvement.
La peinture qui s'en sor
mera sur la Rtine , s'appliquera successi
vement sur diffrons Points de cette Mem
brane , tandis que celles des autres
Objets continueront d'affecter les mmes
Points.
Un Objet quoiqu'on repos paroitra en mouvement si son Image change
de place sur le sond de l'il; soit que ce
la arrive par le transport insensible du
Spectateur, soit que l'Ame rapporte cet
Objet un mouvement qui appartient des
Objets placs derrire , ou au dessous.
D 6
Le

84
SSAI
DE
Le Rivage fut aux yeux du Navigateur.
Le Pont remonte h Rivire pour le Voya
geur qui sixe de l'il le rapide Courant.

CHAPITRE

XXIX.

Continuation du mme sujet.

Comment l'Ame rproduit -elle Iey


diverses Ides dont nous venons d'en
trevoir la production?
Comment s
retrace - t - elle l'Image d'un Globe , fe
forme , sa couleur , a grandeur , fa di
stance, fa situation, son mouvement?
La premire production des Ides est
du au Jeu des Organes : leur seconde
production , leur reproduction dpendroit - elle d'une Cause totalement diff
rente ?
Je ne le prsume pas ; & le
sentiment contraire me paroit plus pro
bable.
L'Ame fe retrace la sorme d'un Clobe
en mouvant les Fibres d'un mme. Paquet
de

P S Y C H O I O G r E.
de manire que le mouvement dcroisse
par dgr depuis le milieu du Paquet jus
qu' ses bords.
L'Ame colore cette Image par les vi
brations qu'elle excite dans les Fibres ap
propries l'Epce de Couleur que le
Globe a rflchie.
L'Ame se reprsente la grandeur du
Globe en mettant en mouvement une
tendue de Fibres gale celle que lima
ge trace par ce Globe occupoit sur la
Rtine.
En rveillant ITmage des Corps inter
poss , & environnants, l'Ame rproduit
les Ides de distance & de situation.
Elle rproduit la Perception du mou
vement, en imprimant toutes les Fibres.
places sur la ligne que ITmage produite
par le Globe a parcourue , les mouvemens particuliers d'o resultent sa forme.,
f couleur & fa grandeur.
Au reste, comme les Qualits sensibles
qui caractrisent un Objet, s'offrent nous
D 7
en<

86
E S S A I D E
en mme tems, & que ce n'est que paf
abstraction, & pour en faciliter l'examen
que nous les sparons les unes des autres,
l'Ame rproduit aussi l'Ide de cet Objet
en entier, avec toutes ses dterminations,
& dans le mme instant indivisible.
Tous les mouvemens dont nous venons
de parler s'excitent donc la sois.
II en est de la rproduction des Ides
que nous recevons par le Sens du Tou
cher, du Got, de l'Odorat & de l'Oui,
comme de la rproduction des Ides que
nous recevons par le Sens de la Vue.
C'est en imprimant chaque Organe des
mouvemens semblables ceux que les
Objets y avoient imprims , que l'Ame se
rappelle les Perceptions & les Senfations
attaches l'action de ces Objets.
C'est , par exemple , en excitant une
lgre contraction dans les Nerfs qui aboutissent aux Mammelons de la Peau,
que l'Ame se rappelle la fracheur qu'elle
a got dans le Bain.
C'est en pro
duifant une impression analogue sur les
Papilles de la Langue , que l'Ame fait re
natre en elle la dlicieuse faveur d'un
- , .
fruit.

Psychologie.
%j
fruit.
C'est en touchant avec choix &
mesure les Fibres nerveuses de l'Oreille ,
que l'Ame croit entendre encore les accens qui l'ont charme.
Ensin , c'est par la mme mchanique,
que l'Ame se rappelle les mouvemens de
piti, de "compassion , de crainte, de ter
reur &c, qu'elle a prouv la prsence
de certains Objets.
Quand un Objet agit en mme tems sur
plusieurs Sens, l'Ame est afecte la sois
de Senfations de diffrens Genres.
Si
elle veut se rappellerune de ces Senfations,
elle -reproduira en mme tems les Senfa
tions concomitantes.
II en est de m
me de la Perception d'un Objet par le seul
Sens de la Vue.
Cette Perception est
toujours accompagne d'une multitude
d'autres Perceptions que l'Ame rveille
en mme tems qu'elle jproduit la Per
ception principale.
Je tche me rappeller le. got d'un
Fruit : .aussitt son Odeur , fa Forme 7
fa Couleur, fa Grandeur se reprsentent
moi.
Je pense un Animal dont la
For

$8
ESSADE
Forme m'a paru singulire: au mme in
stant je me rappelle le Lieu o je l'ai vur
& les circonstances particulires o je me
rencontrois alors.
Ces rproductions
n'ont point de sin , parce que toutes nosIdes sont enchanes les unes aux autres.

CHAPITRE

XXX.

Rflexion Jur les Conjectures pr


cdentes.

Te lle est la manire dont j'imagine


que s'opre la rproduction des Ides. On m'objectera peut-tre , rimpoffibilit o nous sommes de comprendre que
l'Ame excute tant de mouvemens divers
ncessaires cette rproduction ; qu'elle
fche ne mouvois prcisement que les Fi
bres destines rproduire une certaine'
Couleur; modisier le mouvement de ces
Fibres dans des proportions exactement
rlatiyes aux dgradations de Lumire
qu'exige la reprsentation d'une certaine
Fonue , &c.
Mais concevons. noust
mieux

Psychologie.
89
mieux comment l'Ame meut son Corps;
comment elle contracte tel ou tel Muscle ,
comment elle proportionne la contraction
la resistance, &c. *
Voyez Mond on ville excuter un de ces Airs qu
meuvent toutes les Passions: quelle c
lrit dans les. mouvemens de ses Doigts!
Quel accord ! Quelle justesse ! Quelle
cadence! Quelle varit ! On diroit qu'u
ne Divinit prside ces mouvemens:
l'Ame les produit cependant ; & com
ment les produit -elle ?

CHAPITRE

XXX.

Autre Conjecture fur la Rproduion des Ides.

Au lieu de supposer , comme j'ai fait,


que l'Ame rproduit les mouvemens
d'o naissent les Ides, ne souponneroiton point plus volontiers, qu'excits une
sois par les Objets , ils se conservent dans
le Cerveau , & que l'Acte du rappel , ous
delarproductiondes Ides ,.n'eit que l'at

Essai de
rention que - l'Ame prte ces mouvemens ?
L'Oeconomie Animale nous ofre plu
sieurs exemples de mouvemens qui paroissent se conserver par les seules Forces de
la Mchanique : tel est le mouvement de
la Circulation ; tels sont ceux de la Nu
trition & de la Respiration qui en dpen
dent.
Les mouvemens qui constituent
en quelque sorte la Vie spirituelle , ne seroient-ils point aussi durables que ceux
qui constituent la Vie corporelle?
Les
Fibres du Cerveau ne seroient - elles point
ds Ressorts si parfaits , des Machines
d'une construction si admirable, qu'elles
ne laissent perdre aucuns des mouvemens
qui leur ont t imprims?
II est vrai qu'on a de la peine conce
voir la conservation du mouvement dans
une Partie aussi molle que paroit l'tre le
Cerveau.
On ne conoit pas non plus
facilement , que le Cerveau puisse sournir
une aussi prodigieuse suite de mouve
mens que l'est celle qu'exige le nombre
des Ides.
Mais nous ne connoissbns
pas assez la nature du Cerveau & fa stru
cture

PsYCHOtOGIE.
91
ure pour apprcier la sorce de ces Ob
jections.

CHAPITRE

XXXIL

Autre Hypothse sur la Mcbanique des Ides.

De s Philosophes accoutums juger


des choses par ce qu'elles sont en
elles mmes, & non par leur rapport
avec les Ides reues , ne se revolteroient
pas s'ils entendoient avancer que l'Ame
n'est que simple spectatrice des mouvemens de son Corps; que celui-ci opre
seul toute la suite des Actions qui com
pose une Vie ; qu'il se meut par lui m
me; que c'est lui seul qui rproduit les
Ides, qui les compare , qui les arrange;
qui sorme les Raisonnemens, imagine &
excute des Plans de tout genre , &c.
Cette Hypothse hardie , peut - tre, jus
ques l'excs, mrite neanmoins quelqu'explication.
L'on

pi

ESSAIDE
L'on ne fauroit nier que la Puissan
ce infinie ne pt crer un Automa
te qui imiteroit parfaitement toutes les
Actions extrieures & intrieures de
l'Homme.
J'entends ici par Actions extrieures,
tous les mouvemens qui se pasent sous
nos yeux.
Je nomme Actions int
rieures, tous les mouvemens qui dans l'tat
naturel ne peuvent tre apperus , parce
qu'ils se sont dans l'intrieur du Corps.
De ce nombre sont les mouvemens de la
Digestion, de la Circulation, des Scr
tions, &c.
Je mets sur-tout, dans ce
rang, les mouvemens qui donnent nais
fance aux Ides,de quelque nature qu'el
les soient.
Dans l'Automate dont nous parlons ,
tout seroit exactement dtermin. Tout
s'excuteroit par les seules Rgles de la
plus belle Mchanique.
Un tat succderoit un autre tat , une opration
conduiroit une autre opration , suivant
des Loix invariables.
Le mouvement
dcviendroit tour tour Cause & Effet ,
Effet & Cause.
La raction rpondroit

Psychologie.
93
i l'action , la rproduction la produ
ction.
Construits sur des rapports dtermins
avec l'activit des Etres qui composent
notre monde , l'Automate en recevroit
les impressions , & sidelle s'y consormer
il excuteroic une suite correspondante de
mouvemens.
Indiffrent pour quelque dtermination
que cc fut, il cderoit galement toutes,
si les premires impressions ne montoient
pour ainsi dire la machine , & ne dcidoient de ses oprations & de fa marche.
La suite de mouvemens qu'excuteroit
cet Automate ,1e distingueroit de tout au
tre sorm sur le mme modle , mais qui
n'aant pas t plac dans de semblables
circonstances, n'auroit pas prouv les
mmes impressions , ou ne les auroit pas
prouv dans le mme ordre.
Les Sens de l'Automate branls la
prsence des Objets, -communiqueroient
leur branlement au Cerveau , principal
mobile de la Machine.
Celui-ci met
troir

94
Essai de,
troit en action les Muscles des Mains &
des Pis, en vertu de leur liaison scrette
avec les Sens.
Ces Muscles alterna
tivement contracts & dilats , approcheroient ou loigneroient l'Automate des
Objets dans le rapport qu'ils auroient avec
la conservation ou la destruction de la Ma
chine.'

Les mouvemens de Perception & de


Senfation que les Objets auroient impri
ms au Cerveau, s'y conserveroient par l'nergie de fa Mchanique.
Ils devien
droient plus vifs suivant l'tat actuel de
l'Automate, considr en lui mme, &
relativement aux Objets.
Les Mots n'tant que des mouvemens
imprims l'Organe de l'Oue , ou ce
lui de la Voix, la diversit de ces mou
vemens, leur combinaison, l'ordre dans
lequel ils se succderoient, reprsente
roient les Jugemens , les Raisonnemens,
& toutes les Oprations de l'Esprit.
Une correspondance troit entre les
Organes des Sens , soit par l'abouchement
de leurs Ramisications nerveuses , soit
par

Psychologie.
95
par des Ressorts interposs, soit par quelqu'autre moyen que nous n'imaginons
pas , tabliroit une telle liaison dans leur
Jeu , qu' l'occasion des mouvcmens im
prims un de ces Organes, d'autres mou
vcmens se rveilleroient ou deviendroient
plus vifs dans quelqu'un des autres Sens.
Donnez l'Automate une Ame qui en
contemple les mouvemens, qui se les ap
plique, qui croie en tre l'Auteur, qui
ait diverses volonts l'occasion de di
vers mouvemens; vous serez un Homme
dans l' Hypothse dont il s'agit.
Mais cet Homme seroit - il libre ? Le
Sentiment de notre Libert , ce Senti
ment si clair, si distinct, si vif, qui nous
persuade que nous sommes auteurs de
nos Actions, peut-il se concilier avec cette
Hypothse? Si elle lve la difficult qu'il
y a concevoir l'action de l'Ame sur le
Corps ; d'un autre ct , elle laisse sub
sister dans son entier celle qu'on trouve
concevoir l'action du Corps fur l'Ame.

CHA

p6

E S S A I

D E

CHAPITRE

XXXIII.

De VOpinion philosophique , ^'/V


n'y a point de Corps.

Ce sont ces difficults qui ont con


duit un Thologien Anglois, aussi
pieux qu'hardi , avancer qu'il n'y a point de Corps , & que l'Opinion de
leur existence est la source la plus secon
de , & la plus dangereuse de l'Erreur &
de l'Impit.
Si son Livre ne per
suade pas , il prouve du moins , com
bien nos connoiflances les plus certaines
peuvent tre obscurcies, . & quel point
'Esprit humain est susceptible de doute
& d'illusion.
Voici le prcis des rai
sons de ce subtil Mtaphysicien.
. H est vident que les choses que nous
appercevons, ne sont que nos propres
Ides.
II n'est pas moins vident
que ces Ides ne peuvent exister que dans
un Esprit.
II est encore trs clair que
ces

Psychologie.
o?
des , ou ces choses que nous appercevons existent, soit elles mmes , soie
leurs Archetipes , indpendamment de
notre Ame , puisque nous sentons que
nous n'en sommes point les Auteurs.
Nous ne pouvons dterminer notre
volont , quelles Ides particulires.
nous aurons en ouvrant les Yeux ou les
Oreilles.
Ces Ides existent donc
dans un autre Esprit qui nous les prsente
par un Acte de fa volont.
Nous
disons que les choses que nous appercevons immdiatement, quelque nom qu'on
leur donne , sont des Ides ou des Sen
fations.
Or, comment une Ide ou
une Sensation peuvent -elles exister ail
leurs que dans un Esprit , ou tre pro
duites par quelqu'autre Cause que par un
Esprit? La chose est inconcevable, &
affirmer ce qui est inconcevable , est.ce
philosopher?
. .
D'un autre ct, on conoit aisment,
que ces Ides, ou Senfations existent dans
un Esprit , & sont produites par un Es
prit: puisque c'est l ce que nous ex
primentons tous les jours en nous m
mes.
Nous avons une insinit d'IE
dcs y

98
Essai de
des , & nous en pouvons faire natre.
une varit prodigieuse dans notre imagi
nation, par un seul Acte de notre vo
lont.
II faut avouer cependant, que
ces Cratures de l'Imagination ne sont
ni si distinctes , ni si sortes , ni si vives ,
ni si permanentes , que les Ides que
nous recevons par le moyen des Sens ,
& que nous nommons des choies r
elles.
De tout cela notre Auteur conclud ,
i. que l'existence de la matire est ab
surde & contradictoire; 20. qu'il y a un
Esprit qui nous affecte chaque instant
des impressions sensibles que nous appercevons; 30. que de la varit, de Tor
dre , & de la manire de ces Impres
sions , se dduisent la Sagesse, la
Puissance, & la Bont' de leur D ivin Auteur.
Suivant ce systme singulier, l'Univers .
est donc purement idal.
Les Corps ,
ne font que de simples Modisications de
notre Ame.
Ils n'ont pas plus de
ralit que n'en ont les Couleurs , &
tout ce que nous voyons en songe.
Leur

Psychologie.
99
L.eur existence est detre apperus.
Les Sens ne sont que certaines Ides ,
auxquelles tient un nombre prodigieux
de Perceptions & de Senfations diffren
tes, que nous reprsentons par des Ter
mes.
J'ouvre les yeux ; c'est - - dire ,
je suis affect de l'Ide que j'ouvre les
yeux , & aussitt un grand nombre de
Perceptions s'offre moi
Je mange ;
c'est--dire, je suis affect de l'Ide que
je prens de la nourriture , & en mme
tems j'ai plusieurs Senfations que j'expri
me par le Terme de Saveurs, en lui joi
gnant d'autres Termes qui dsignent les
Qualits , ou l'Epce de ces Saveurs.
Ces Perceptions , & ces Senfations ne
dpendent du tout point de ma volont.
II n'est point en mon pouvoir de n'tre
plus affect de certaines Perceptions , ou
de certaines Senfations , quand je suis af
sect de l'Ide que j'ouvre les yeux, ou que
je prens de la nourriture.
Dieu excite
en moi ces Perceptions & ces Senfations,
suivant les Loix que Sa Sagesse s'est
prescrites.
Mais je puis par un Acte
de ma volont & avec le secours de mon
Imagination , rveiller en moi cas Ides.
Elles m'affectent alors d'une manire
E 2
plus

ioo
Essai de
plus soible , & je ne puis les retenir
longtems.
A ce caractre , & au
Sentiment intrieur qui me persuade que
je les ai excites , je distingue ces produc
tions de mon Esprit, des Perceptions &
des Senfations qui me viennent du de
hors , ou que j'prouve par le ministre
des Sens.
La Nature des choses n'est
donc que l'Ordre qu'il a plu Dieu de
mettre dans nos Ides. Cet Ordre con
siste dans la liaison , la succession , l'harmonie & la varit des Ides.
L'Exprience nous instruit de cet Ordre.
Elle nous apprend que certaines Ides
sont toujours accompagnes, ou suivies
de certaines Ides ; que certaines Senfa
tions engendrent , ou peuvent engendrer
certaines Senfations.
C'est l dessus
que sont sonds tous nos raisonnemens ,
& toutes nos maximes de conduite.
Je vois du Feu; je fais que cette Ide
peut faire natre en moi la Senfation
que je nomme chaleur ; & que cette
Senfation peut y exciter celle que je
nomme Brulure : je me conduis en con
squence.
Je suis affect de l'I
de d'une Production de la Nature que
je n'ai jamais vue : cette Ide exci
te

Psychologie.
ioi
te en moi celle de quelque chose de
curieux , d'intressant , de singulier :
je me rends donc attentif a cette Ide:
je la considre avec tout le soin , & tou
te la patience dont je suis capable :
par cet Acte de ma volont , je vois na
tre dans mon Esprit diff'rentes Percep
tions , qui en produisent elles mmes
plusieurs autres.
J'acquiers ainsi une
Ide plus complette de cette Production;
& cet exercice de mon Esprit tant ac
compagn du plaisir scret , qui est in
sparable de la recherche & de l'acquisition du vrai , je dsire d'tre affect sou
vent de semblables Perceptions , & ce
dsir me rend Observateur, &c.
Le
Dveloppement des Plantes & des Ani
maux , les Mouvemens des Corps celes
tes , &c , ne sont encore que la grada
tion , ou la succession que Dieu a ju
g propos de mettre dans cette partie
de nos Ides.
II n'a pas voulu qu' '
la Perception d'une Plante naisante ,
succdt brusquement la Perception de
cette mme Plante en Fleur: il a vou
lu que nous eussions une suite de Per
ceptions qui nous la reprsentassent sous
diffrens dgrs de grandeur, & de.conE 3
sistcn-

102
Essai de
sistence.
Dieu n'a pas voulu qu'
la Perception du Soleil plac dans l'Ecmateur, succedt immdiatement la Per
ception de cet Astre plac dans le Tro
pique du Cancer: il a voulu que nous
eussions une suite de Perceptions du So
leil , qui nous le montrassent plac suc
cessivement dans tous les points de l'Eclyptique compris entre ces deux Cer
cles , &c , &c.
Ainsi l'Erude de la
Nature n'est , parler mtaphysiquement , que l'attention que nous appor
tons considrer la liaison , Fharmonie S
& la varit desIdes que Dieu excite
en nous.
Les Traits de Physique &
d'Histoire naturelle sont autant de Gram
maires , ou de Dictionnaires , de ces
Ides.
Le systme dont nous par
lons , est la Clef de ces Livres.
Tout
se rduit ici au plus simple. , Dieu
& les Esprits : des Perceptions & des
Senfations. .
Et qu'on n'objecte point
que Dieu nous trompe, en nous per
suadant l'existence des choses qui ne sont
point.
Dieu nous trompe -t - il ,
dans nos songes , dans les Jugemens
que nous portons sur les couleurs , les
grandeurs, les distances, &c
Telle

Psychologie.
I03
est la nature des Choses , telle est notre
condition actuelle , que nous voyons
hors de nous , ce qui est en nous ; de
l'Etendu & -de la Solidit, o il n'y
que des Perceptions & des Senfations.
L'Univers en' est -il pour cela moins
beau , moins harmonique , moins vari ,
moins propre faire le bonheur des
Cratures?
Un Architecte qui traceroit le Plan d'un Btiment superbe, &
qui indiqueroit , en mme tems , les
moyens de l'excuter , en paroitroit - il
moins habile dans son Art, parce qu'il
ne raliserait point ce Plan ?
Le
Suprme Architecte a trac
autant d'Univers qu'il a cr d'Esprits.
Quel Univers que celui que Sa main
Divine traa dans l'Esprit du Chru
bin !
Quelle Intelligence
que celle qui embrasse, la sois, tous
ces Univers!
Au reste, si la Rv
lation affirme l'existence des Corps,
c'est de la mme manire qu'elle affirme
l'immobilit de la Terre, & le mouve
ment du Soleil.
Le but.de la R
vlation est de nous rendre ver
tueux , & non de subtils Mtaphysiciens.
*

Le

aoij.
Essai de
Le Systme que je viens d'expoer,
n'a assurment rien d'absurde ; mais il
faut une Tte mtaphysique pour le bien
faisir.
II est certain que nous n'avons
aucune dmonstration de l'existence des
Corps.
L'Auteur clbre des Causes
occafenntielles Pavoit dj prouv, &Jes
raisons qu'allgue le Thologien Anglois
ne sont que mettre cette proposition dans
un plus grand jour.
Mais asin d'tre
convaincus de cette existence, avons-nous
besoin qu'on nous la dmontre rigoureu
sement ?
Les Sens ne nous parlentils pas un langage assez clair, assez lo
quent , assez nergique , pour mettre cet
te vrit hors de doute , & pour dissiper
les nuages qu'une Mtaphysique trop sub
tile cherche y rpandre?
Certaine
ment les Hemmes se persiiaderont tou
jours l'existence des Corps; & si c'est
une erreur que de le croire, jamais er
reur ne sut plus difficile reconnoitre,
jamais le faux ne ressembla plus au vrai.
Mais attaquons plus philosophique
ment le Systme de notre Auteur : n'y
a-t-il point de Sophisme dans ce rai
sonnement?
II est vident que les
Cho-

Psychologie.
105
Choses que j'appercois ne sont que mes
propres Ides , & que ces Ides ne peu
vent exister ailleurs que dans un Esprit :
donc , elles ne peuvent tre produites
que par un Esprit; donc , la Matire
n'existe point , & ne peut exister*
L'Auteur ne consond - il pas ici , ce que
l'Ecole distinguoit sagement par les ter
mes un peu barbares de Formel & de
Virtuel!
II est trs vident que les
Ides que nous avons du Corps ne peu
vent exister ailleurs que dans un Esprit;
mais s'ensuit - il de l ncessairement que
ces Ides ne puissent tre produites que
par un Esprit ?
Nous ne favons point
il est vrai, comment le mouvement d'u
ne Fibre excite une Ide dans notre Ame.
Mais nous dmontre - t - on rigoureuse
ment l'impossibilit de la Chose? Nous
prouve- t -on que Dieu n'a pu crer
que des Esprits?
Assurment c'est al
ler trop loin que d'oser rduire la Cra
tion aux seules Substances spirituelles.
II y a plus ; notre Auteur admet l'existence des autres Hommes , & le com
merce que nous avons avec eux.
Ce
pendant aux termes de son Systme, je
E 5
ne

I
o6
Essai & B
ne suis assur que de ma propre existen
ce & de celle de Di e u ; je pense , donc
je suis.
Je suis,. donc il est une Cau
se eternelle de mon existence.
Voil toute la suite des Consquences
ncessaires qu'il m'est permis de tirer.
Je ne puis conclurre de mon existence
celle des autres Hommes , parce que
tout ce que j eprouve, & que je pourrois attribur comme la Cause qui le
produit, peut dpendre uniquement de
FAction de D ie u sur moi. La suppo
sition de l'existence des autres Esprits.
est donc purement gratuite.
Et com
ment converserions-nous avec desEiprits.
qui sont nos semblables ?

CHAPT RE

XXXIV.

Rflexion sur la diversit (les Opi


nions des Philosophes touchant la
nature de notre Etre.

Remarquons icf, en passant, far


varit & la. singularit des Opi*
nions

P' s r tt &t & g 1 1.


idf
nions des Philosophes sur la nature de
notre Etre. Je ne parle point de l'An*
tiquit, qui croyoit l'Ame humaine un
Compos d'Atomes ,. un Feu , un Air
subtil , une Emanation ouun.Souffle de la
Divinit.
On ne s'imagine plus
qu'en subtilifant la Matire , on la Ipiritualise.
On ne fait plus ce que c'est
qu'une Emanation ou un Souffle de la
D i v i n i t .
Je ne veux donc parler
que des Philosophes modernes.
Les
uns , sonds sur ce que nous ne cohnoifsons pas la nature intime des Substances,:
ont cm que la Matire pouvoit penser,.
& ont tout matrialis.
D'autres,
consondant la Pense avec l'occasion
de la Pense , ont ni que la Matire
existt , & ont tout spiritualis.
D'aurres , vitant fagement. ces deux extr
mes , ont admis l'existence de la Ma
tire , & celle des Esprits.
Ils ont
uni des Substances matrielles des
Substances spirituelles: ils en ont sorm. .
des Etres Mixtes , au rang desquels ils.
nous ont placs.
A la vrit ils ne se:
sont pas accords sur la Manire de cetr ;
te Union-: mais si les Hypothses qu'ils^
ent imagins sur ce sujet tnbreux,- ne:
E. 6>
sone:

lof
Essai de
sont au sond que des Rves philosophi
ques , il faut convenir qu'ils ont rv
d'une manire digne de leurs sicles.

CHAPITRE

XXXV.

De la Simplicit ou de PImmat
rialit de VAme,

ou s pensons.
Nous agissons.

Nous voulons.

Nous avons des Ides, ou des Re


prsentations des Choses.
Nous com
parons ces Ides entr'elles : nous jugeons
de leur convenance , ou de leur oppo
sition.
Nous posons des Principes:
' nous en tirons des Consquences.
Ces
Consquences nous conduisent d'au
tres Consquences.
Sur celles - ci ,
nous tablissons de nouveaux Principes.
Nous combinons nos Ides de mille ma
nires diffrentes : nous en composons
des Tableaux de' tout genre.
S'loi
gnent -elles; nous les retenons.
Ont

PSYCIOLOGIE.
i09
elles, disparu ; nous les rappelions.
Nous enchanons le Pass avec le Pr
sent.
Nous portons nos regards dans
I'Avenir.
Nous parcourons la Terre ;
nous nous lanons dans les Cieux ; nous
volons de Planettes en Planettes avec la
rapidit de l'Eclair.
Le Plaisir, la Convenance, ou la N
cessit nous sont dsirer la possession de
certains Objets. " Des sentimens con
traires nous loignent d'autres Objets.
Sollicits embrasser les uns , persuads
de suir , ou de ngliger les autres , nous
nous dterminons en consquence : nous
commandons nos Membres : ils ex
cutent.
Ensin , nous sommes Con
scients de toutes cs Choses: nous sen
tons que c'est en nous, dans notre Moiy
qu'elles se passent.
S ces Facults admirables que nous
dcouvrons au- dedans de nous , faisoient
partie de l'Essence corporelle ; si elles
drivoient immdiatement de cette Essen
ce, nous les observerions dans tous les
Corps , comme nous y observons l'Etendu, la Solidit, la Divisibilit , &c.
E 7
Puis

JO
E S S A -1 . D K
Puis donc que ces FaGult^n'txistent
que dans certains Corps ^icjlcs ne sont
point des Attributs du. Corps., mais de
simples Modes.
Or le Mod a un rapport sondamen
tal avec l'Efence ; il dcoule ncessai
rement de quelque Attribut essentiel..
Nous ne voyons dans le Corps aucune
Modisication qui ne tienne quelqu'un
des Attributs que nous lui connoissons.
Nous pouvons dterminer en quelque
sorte , l'Origine , ou la Gnration de.
chaque Mode.
Si donc la Pense , sa Volont , la Li
bert sont des Modisications du Corps,.
ee sont des Modisications absolument in
dpendantes des Attributs par lesquels il
nous est connu.
II y a plus; ce sont:
des Modisications que nous ne pouvons
concilier avec ces Attributs.
Ceci m
rite toute notre attention.
Lorsque nous jettons les yeux sur nrr
Pafage, nous voyons la sois, & fans
consusion , un grand nombre d'Objets..
Nous voyons ces Objets non sculemenc
COil

F S T C H O I o e r E,
rir
comme compofant un Tout , un mmeTableau , mais encore comme spars
& 'distincts les uns des autres.
Nous
dcouvrons dans la mme perspective,
diffrens Points; dans ces Points, diff
rens Objets; dans ces Objets, diffrentes
Parties'.." ' j
Si. ce qui est en nous qni apperoit, a
de l'Etendu, il faut ncessairement con
cevoir dans cette Etendu , autant de
Points affects qu'il y a d'Objets apperus dans le Page.
Reprsentez-vous
l'Image qui s'en peint sur la Rtine: cha
que Point de cette Image est une Per
ception.
Mais ces Perceptions existent
coutes part: elles ne sont que diffren
tes Parues d'une mme Etendu. Com
ment done arrive- t- il , que nous voyons
la sois , en mme tems , d?un seul cour*
d'il , tous les Objets que ces Perceptionsreprsentent ? Elles se runissent en un
Point..
Mais si elles se runissent re
un Poinr, elle s'y consondent; & si el
les s'y consondent, comment voyons-nous
les Objets spars les uns des autres ?
-Ce n'est pas tout : comment s'opere Ia>
Gitm

112
Essai de
Conscience de ces Perceptions; o rsi
de le Moi qui apperoit, qui sent? Dans
un autre.. Point de l'Etendu penfante.
Mais comment ce Point peut - il tre li
avec ceux qui sorment les Perceptions,
& en tre pourtant distinct: ? Je ne dis pas assez: comment ce Point peut -il r
pondre en mme tems, & chaque Per
ception particulire, & au Total de ces
Perceptions , fans pourtant se consondre
avec elles, ni de l'une, ni de l'autre ma
nire?
Une autre difficult se prsente : l'E
tendu penfante qui n'est affecte que d'u* ne seule Ide , Test en entier, ou en par
tie.
Si elle l'est en entier , comment
de nouvelles Ides viennent -elles se lo
ger avec la premire? Celle-ci, se
resserre -t -elle ? Ou l'Etendu penante
augmente- t- elle ? Mais qui pourra di
grer l'une ou l'autre de ces suppositions;
qui pourra concevoir une Ide qui se r
duit la moiti, au quart de son Etendu;
qui pourra admettre une Substance pen
fante qui se contracte , & se dilate ? Si,
au contraire , la Perception n'affecte le
sujet penfant que dans une partie de son
Eten-

Psychologie.
I13
Etendue , ce sujet est la sois penfant
& non penfant.
Les difficults , je pourrois dire les
contradictions, se multiplient ici cha
que pas. Les Objets extrieurs ne peu
vent agir sur le Corps penfant que par
l'Impulsion ; moins qu'on ne veuille
renouveller les Qualits occultes des An
ciens. , & prfrer les Notions les plus
chimriques, aux Notions les plus cer
taines.
Les Perceptions ne sont donc
que les mouvemens qui s'excitent dans la
Substance penfante. Nous devons donc
raisonner sur les Perceptions , comme
nous raisonnons sur tous les Corps en
mouvement.
II faudra dire qu'une
Pense a tant de dgrs de Vitesse , tant
de dgrs de Masse > telle, ou telle Di
rection.
.L'extrme dissonnance de ces expres
sions n'est cependant pas ce qui fait ici
la principale difficult.
Lorsque nous
avons la sois, plusieurs Perceptions , il
s'excite dans la Partie de notre Cerveau
qui est le sige de la Pense , divers mou
vemens , qui sont ces Perceptions. Pour
avoir

ii4
Essai de
avoir le sentiment de ces Perceptions, &
comme distinctes les unes des autres , &
comme sormant un Tout , il est ncessaire
que ces mouvemens aillent se communi
quer un Point commun de la Substance
penfante.
Ce Point se trouvera ainsi
dans le cas d'un Corps qui est preste
par plusieurs Forces agissantes en sens
diffrens: il se prtera l'impresion de
toutes ces Forces, proportion du dgr
d'intensit.
Son mouvement deviendra
un mouvement compos ; il sera le produit
de toutes ces Forces , & ne sera aucune
de ces Forces en particulier.
Comment
donc un tel mouvement pourra - t - il re
prsenter les Perceptions comme distin
ctes les unes des autres?
La difficult paroitra encore plus sor
te, si l'on fait attention au nombre pro
digieux de Perceptions diffrentes , que
nous avons en mme tems par le seul Sens
de la Vu.
Et que seroit-ce, si l'on
admettoit que nous pouvons voir , tou
cher, our, sentir, goter dans le mme
instant indivisible!
Resserrons ces "divers raisonnemens.
Si

Psychologie.
i r$
Si la Facult de penser rside dans une
certaine Partie de notre Cerveau, il y a
en nous autant de Moi qu'il y a de
Points dans cette Partie , qui peuvent de
venir le sige d'une Perception.
La
Perception est insparable du sentiment
de la Perception: une Perception qui n'est
point appercu , n'est point une Perce
ption.
Le sentiment d'une Perception
n'est que l'Etre penfant existant d'une
certaine manire.
II y a donc en nous
autant d'Etres pensants qu'U y a de Points
qui apperoivent.
Mais nous n'appercevons pas seule
ment; nous voulons , & le Vouloir est
un mouvement qui s'excite dans un autre
Point de l'Etendu penfante.
Le Moi.
qui veut, nest donc pas le Moi qui apperok
En vain , pour fatisfaire ce que nous
sentons intrieurement, entreprendronsnous de runir les Perceptions & les Volitions en un Point: ce Point est un com
pos de Parties ; & ces Parties sont es
sentiellement distinctes les unes des au
tres*
La

1 16
Essai de
La Force cT'Inertie n'est pas moins op
pose la Libert , que l'Etendu & le
Mouvement le sont l'Entendement &a
la Volont.
Le Corps est de fa nature indiffrent
au mouvement & au repos.
II fait
galement effort pour conserver l'un ou
l'autre de ces deux tats.
II tend ga
lement retenir quelque dgr de mou
vement que ce soit ou quelque direction
que ce soit.
S'il* change d'tat , ce
changement est l'effet d'une sorce ext
rieure qui agit sur lui.
Le Principe de nos Dterminations
paroit tre d'une toute autre nature.
Nous sentons, en nous, une Force tou
jours agissante , qui s'exerce par elle m
me, & dont les effets se diversisient pres que l'insini.
Nous sentons que nous pouvons com
mencer une Action , la continuer , la
suspendre & la reprendre par intervalles ,
& dterminer notre gr , l dure de ces
Intervalles.
Nous sentons que nous
pouvons rappeller une certaine Ide, la
con

Psychologie.
117
considrer avec plus ou moins d'attention,
ou pendant un tems plus ou moins long,
la comparer une autre Ide , pronon
cer, ou suspendre notre Jugement sur leur
convenance, ou leur opposition. Nous
sentons que nous pouvons passer subite
ment d'une Perception une autre Per
ception, d'une Etude une autre Etude,
d'un Exercice un autre Exercice, fans
qu'il y ait entre ces Choses aucun rap
port qui les lient.
En un mot, nous
sentons que nous ne sommes point n
cessits embrasser une certaine dtermi
nation, plutt que toute autre, marcher
plus ou moins vite, ou nous arrter,
suivre une route & non pas une autre.

CHAPITRE

XXXVI.

Continuaiion du mme sujet.


Rponse quelques Objettions.

Mais, dira-t-on , il est dans la Ma


tire des Forces dont nous ne
con

18
Essai de
connoiflsons ni la nature , ni l'origine.
Nous ignorons absolument comment la
Force d'Inertie, le Mouvement, la Pe
fanteur conviennent au Corps. Nous !
ne favons point, & nous ne le faurons, .
lans doute, que dans une autre Vie , ;
comment le Mouvement se communique
& se conserve , & s'il est un Etre physi
que , ou un Etre mtaphysique.
N'en
seroit-il donc point de mme de la For
ce de penser, & de celle d'agir ; ces
Forces ne seroient - elles point dans la
Matire , fans que nous misions com
ment elles y sont?
II est vrai que nous sommes dans la
plus prosonde ignorance ur la nature du
Mouvement , & sur celle des autres For
ces qui existent dans l Matire.
II
est vrai que nous ne favons point com
ment la Force d'Inertie s'unit l'Etendu & la Solidit , pour sormer l'Essence du Corps ; tout comme nous igno
rons la manire dont l'Etendu & la So
lidit s'unisient ensemble.
II est vrai encore , que le Mouvement
pourroit n'tre point un Etre physique.
Mais

Psychologie.
iio
Mais quoiqu'il faille convenir de tout ce
la , il ne s'ensuit point du tout, qu'il en
soit de l Force de penser & de celle
d'agir, comme il en est des Forces dont
nous venons de parler.
Ces Forces
ont des rapports certains & constants avec
les Qualits de la Matire.
La Force
d'Inertie est toujours proportionnelle la
quantit des Parties : elle ne peut dimi
nuer, ni augmenter dans le mme sujet:
elle agit en tout sens & en tout lieu.
La Pfanteur suit aussi la Raison des Mas
ses; elle suit encore celle des Distances;
mais elle n'agit point horizontalement.
Le mouvement se mesure , & se compa
re : nous" prdisons coup sr ce qui
doit arriver dans le choc de deux Corps ,
soit de mme nature , soit de nature diff
rente: nous dterminons de mme la di
rection que prendra un Corps pouss par
diffrentes Forces , &c.
La Pense &
1a Libert ne nous offrent rien de sembla
ble.
Non seulement nous" ne voyons
pas la moindre relation entre ces Facul
ts , & les Proprits du Corps , mais
tout ce que nous pouvons affirmer de
celles-ci, nous pouvons le nier de cellesl.
On

120
Essai de
On insiste , & on objecte en second
lieu , que nous ne connoissons que l'Esscnce Nominale du Corps; d'o l'on in
fre qu'il peut y avoir dans l'Essence
Relle, un Principe, nous inconnu,
de la Pense, & de la Libert.
Rponse ; les Attributs qui constituent
l'Essence nominale du Corps , ont leur
sondement dans l'Essence relle.
Ils
sont les Rapports nceffaires sous lesquels
le Corps se montre nous.
D'autres
Intelligences le voient sous d'autres Rap
ports; & tous ces Rapports sont rels.
Mais quel que soit leur sondement , quels
que soient le nombre & la nature des
Attributs du Corps qui nous sont incon
nus, il demeure toujours incontestable,
que ces Attributs ne peuvent tre le moins
du monde opposs ceux que nous connoissons.
La Pense & la Libert ne
dcoulent donc pas des Attributs du Corps
qui nous sont inconnus.
On fait un dernier effort , & on ob
jecte en troisime lieu , que c'est bor
ner la Puissance Divine, que
d'oser soutenir qu'E l l e ne peut pas
donner

Psychologie.
I21
tanner au Corps la facult de pen
ser.
Rponse.
On ne borne point la
Puissance divine en avanant qu'ELle ne peut changer la nature des Choses.
Si l'Essence du Corps est telle , .qu'elle
soit incompatible avec la Pense, Dieu
ne fauroit lui accorder cette Facult fans
dtruire son Essence".

C'est ainsi que nous sommes conduits


chercher hors du Corps, le Principe
de nos Facults.
Ce Principe actif,
simple, un , immatriel , est YAme hu
maine unie un Corps organis.
L'Essence relle de l'Ame nous est
aussi inconnu que celle du Corps. Nous
ne connoissons l'Ame que par ses Facul
ts, comme nous ne connoissons le Corps
que par ses Attributs.
Ce que l'Etendu , a Solidit , & la Force tflnerti
sont au Corps, l'Entendement , la Vo
lont , & la Libert le sont l'Ame.
Autresois, on cherchoit ce que ies Cho
ses sont en elles mmes , & on disoit or
gueilleusement de favantes sottises. AuF
jour-

122
Essai de
jourd'hui on cherche ce que les Choses
sont par rapport nous, & on dit mode
stement de grandes vrits.
Nous sommes donc sorms de deux
Substances , qui , fans avoir entr'elles
rien de commun, agisent pourtant, ou
paroissent agir rciproquement l'une sur
l'autre ; & ce Compos est un des plus
surprenants, & des plus impntrables de
la Cration.

CHAPITRE

XXXVII.

De la Question, fi VAme est pure


ment passive lorsqu'elle apperfoit, ou qu'elle sent.

Cette Question me paroit se rdui


re celles-ci : Conoit-on de faction
o il n'y a point du tout de raction ?
Quelle ide peut -on se faire de l'impressior d'un Etre actif sur un Etre absolument
passif?
Mais l'Ame ne ragit pas sur te
Corps, comme un Corps ragit sur un
autre

PSYCHOLO G! E. 133
autre Corps.
A l'occafn des mouvemens du Cerveau , l'Activit de l'Ame se
dploie d'une certaine manire; & l'efset qui en resulte ncessairement , est la
sormation de l'Ide ou de la Senfation.
Comment s'opre cette sormation ? Ar
rtons-nous ici , une paisse nuit nous en
veloppe: nous touchons l'abme de
l'Union.

CHAPITRE

XXXVIII.

Examen de la Question, si P4me a


plusieurs Ides prsentes a la
fois 3 ou dans k mme instant
indivisible.

J'ai suppos que l'Ame a plusieurs Ides


prsentes la sois; qu'elle excite dans
le mme instant indivisible plusieurs
mouvemens diffrens.
Cette supposi
tion ne repugne-t-elle point la simplicit
de l'Ame, & la manire dont elle ac
quiert des Ides , & dont elle les met au
jour ?
En effet , une Ide est une MoF a
di

124
Essai de
disication de l'Ame , & cette Modisica
tion n'est que l'Ame elle mme existant
dans un certain tat.
Conoit -on que
l'Ame puisse subir a la sois plusieurs Mo
disications diffrentes ; prouver dans le
mme instant plusieurs scntimens contrai
res ?
Les moyens par lesquels l'Ame
acquiert des Ides, & ceux par lesquels
elle les maniseste, prouvent, non la simul-tanit des Ides , mais leur succession.
Ces Moyens sont des Mots , des Ima
ges, des Mouvemens qui ne fauroient tre
prononcs, ou excits la sois, mais qui
ne peuvent se succeder dans l'Ame avec
une rapidit quivalente la simultanit.
D'ailleurs l'Ame a. Ie sentiment de toutes
ses Modisications .; elle reconnoit que
l'une n'est pas l'autre.
Les Jugemens
qu'elle porte sur ses Ides, ou sur les di
verses Senfations qu'elle prouve, se rduiroient-ils donc au simple sentiment du
passage d'une Modisication une autre
Modisication ? Ainsi quand l'Ame passe
de la Modisication reprsente par le ter
me de Meurtre, la Modisication repr
sente par le terme de Crime , elle sent
qu'elle n'a presque pas chang d'tat,
d'o elle infre le rapport des deux Mo-

Psychologie.
i a$
difcations , ce qui sorme un Jugement
affirmatif.
Le contraire a lieu dans les
jugemens ngatifs.
Et comme il n'est
point de Modisication qui ne tienne d'au
tres Modisications par des rapports natu
rels, la Modisication actuelle rveille
l'instant toutes celles avec lesquelles elle
est enchane: la Modisication de Meur
tre rveille la Modisication de Crime ; la
Modisication de Crime excite celle de
juste Dfense, &c.
Je ne fais ici qu'indiquer les Princi
pes gnraux d'une Hypothse ingnieu
se.
Analysons cette Hypothse , &
tchons de dmontrer que l'Ame a n
cessairement plusieurs Ides prsentes la
fois.
La dcision de cette Question, l'Ame
n'a- t- elle qu'une seule Ide prsente la
fois , ou en peut- elle avoir plusieurs?
me semble dpendre du sens qu'on at
tache ces deux mots Une & Prfente.
Nos Ides tant ou simples ou compo
sees, parler exactement, il n'y a que
les premires qui soient unes.
Toute
F 3
Ide

Ta6
Essai de
Ide compose est l'assemblage de pl*eurs aucres.
Ainsi quand on a une
de compose , on a plusieurs Ides
la sois.
Quand je vois, ou quand je
pense une Boule d'or , j'ai en mme
tems l'Ide de fa rondeur & celle de l
couleur.
Ces Ides ne sont pas successives dans
fAme.
Je ne pense pas d'abord l
rondeur , puis la couleur : car je ne
faurois penser une Boule , que mon ima
gination ne lui prte quelque couleur.
L'Ide de la rondeur, fans couleur, est
une Ide abstraite, qu'on n'acquiert que
par quelque esfort d'Esprit, & que,peuttre , le Commun des Hommes ne se sor
me jamais dans cette abstraction que les
Philosophes supposent.
Une Ide compose renserme plufleurs
Jugemens.
Quand je pense la Ter
re , je me sigure un grand Globe compo
s de Terres & de Mers , couvert d'Habitans, &c. & j'ai par l mme une
Image de toutes ces Propositions , la Ter
re est ronde , la Terre est habite , la
Terre est compose de Mers , d'Isles , & de
Con

Psychologie.
iaf
Continens , &c. C'est ce que les Scholastiques appelloient Thema complexum
Propofitionis.
En ce sens , tout ce qui
occupe chaque instant un Esprit n'est
qu'une Ide, mais sort compose , ou,
fi l'on veut , une grande multitude d'Ides.
On ne fauroit expliquer les Jugemens
par le sentiment du passage d'une Modisi
cation une autre.
i. Parce que le
Jugement affirmatif n'est pas toujours la
Perception de l'Identit de deux Ides;
le npmbre des Propositions Identiques
tant sort petit ; mais la Perception de ce
que toutes les Ides Partiales de l'Attribut sont comprises dans l'Ide du Sujet.
a0. Parce que le Jugement ngatif n'a pas
non plus la Perception que deux Ides
n'ont rien de commun , mais la connoisfance qu'il y a dans l'Attribut quelque
Ide qui n'est pas comprise dans celle du
Sujet.
3. Parce que pour s'appercevoir qu'on pasie d'une Ide l'autre , S
faut , quand on a la suivante , conser
ver quelque sentiment de la prcedente.
Sans cela , on ne fauroit dire si on a chan
g d'Ide, ou li on a conserv la premire.
F 4
Pour

T28
Essai de
Pour m'appercevoir qu'on ne me tient
plus la Main, il faut me rappeller & me
reprsenter qu'on me la tenoit un mo
ment auparavant.
Autrement, jepourrois bien m'appercevoir qu'on ne me tient
pas la Main, mais non qu'on ne me la
tient plus.
Ainsi pour favoir , si en penfant Meur
tre, je suis modisi de la mme manire
qu'en penfant Crime , il faut que j'aie
eu deux Modisications ensemble.
Car
comment favoir qu'elles sont les mmes ou
diffrentes , si lorsque j'ai l'une je n'ai
pas l'autre.
Non plus que je ne pourrois dire qu'un Portrait ressemble son
Original, si on suppose qu'en voyant le
Portrait il ne me reste plus d'Ide de l'Original , & qu'en jettant les Yeux sur l'Original , je perds totalement l'Ide du
Portrait.
Si l'on rflchit sur .la Mmoire, on se
persuadera facilement que toute Ide qui
est une sois entre dans le Cerveau , s'y
conserve toujours , quoiqu'avec plus ou
moins de distinction: ensorte que le Cer
veau, ou si l'on veut, l'Efprit d'un Hom

P S Y C H 0 L O G I Z.^lQ
me d'un certain ge , & d'une certaine
ducation , est l'afemblage , ou le r
servoir d'un nombre prodigieux d'Ides ,
qu'on pourroit nommer une Ide prodi
gieusement complexe. '
En esfet , si l'Ide du Roi de France
toit absolument hors de mon Esprit , lors
que je crois n'y point penser , elle me
seroit aussi trangre que celle du Roi de
Siam.
Ainsi quand je viendrois voir
ces deux Princes , je serois afect de
l'Ide de l'un , comme de l'Ide de l'au
tre.
Au lieu qu'il est sr que je reconnoitrois sort bien l'Ide du Roi de
France pour une Ide que j'ai eu , &
celle du Roi de Siam pour une Ide que
je n'ai jamais eu.
Lors donc que je dis que je ne pense
pas au Roi de France, ou que son Ide
ne m'est pas prsente l'Esprit, cela veut
dire seulement que j'y pense si soiblement
que je n'en ai pas ce sentiment distinct
qu'on appelle conscience ; que cette Ide
est, dans ce moment -l , ofusque,
pour ainsi dire , par d'autres Ides plus
vives , plus sortes , de sorte que je ne
F 5
l'ap

ISO
Essai de
l'apperois pas assez pour me dire a moi
mme , dans c moment , je pense au
Roi de France.
Cette Facult de rendre une Ide,
que nous avons, assez vive pour qu'elle
distingue des autres que nous avons
aussi, se nomme Yattention.
Etl'ufage sond sur ce qu'on ne pense gures
que de ce qui nous frappe vivement,
veut qu'on dise qu'une Ide n'est pr
sente l'Esprit, que quand on lui don
ne attention.
L'Attenton est plus ou moins sorte;
elle a ses dgrs , qui sont insinis.
Si
donc on demandoit , combien d'Ides
nous pouvons faire attention la sois?
cette Question ne fauroit avoir de r
ponse.
i. Parce qu'elle n'exprime
pas le dgr d'attention dont on veut
parler.
a. Parce qu'il y a des Esprits
capables d'une plus grande attention le
uns que les autres.
Prenons l'exemple du Sens de la Vue.
Je jette les Yeux sur un Passage, & st
je les tiens xs fur un Point ,ou un Ob
jet

Psychologie. 131
jet, il est vu plus distinctement que les
autres : ceux qui en sont une petite di
stance , le voient encore avec assez de di
stinction , mais elle diminue pour les Ob
jets qui s'loignent du centre du Tableau,
& n'est plus que consusion pour ceux dont
la dislance est de 45 dgrs: les Opticiens
sonds sur l'exprience, disent que l'tendu d'un coup d'il est born l'Angle droit.
J'ai donc la sois l'Ide
de quantit d'Objets, mais avec une d
gradation de clart ou de nettet, piua
aise concevoir qu' exprimer.
II en est de mme de la vue de l'Esprk.
Une Dmonstration contient une suite de
Propositions qu'on doit avoir prsentes
l'Efprit toutes la sois, mais non pas
avec une gale distinction.
L'Ame
parcourt cette suite, comme l'il par
court le Pafage , sixant fa plus grande
attention successivement aux diffrentes
parties de la Dmonstration , & ainsi elle
s'assure par dgrs de la certitude de cha*
que consquence.
Mais dans le mo
ment qu'elle s'occupe le plus d'une d'entr'elles , elle doit avoir un sentiment moin
distinct la vrit , de toutes les prceF 6
de*

13*
Essai de
dentes.
Cela se remarque sur-tout lors
qu'on trouve par soi mme la Dmonstra
tion ; fans cela on n'y viendroit que par
hazard , ou aprs un nombre insini de
tentatives inutiles.
Quiconque se ren
dra attentif ce qui se passe au de'dans de
lui , lorsqu'il cherche une Dmonstra
tion , verra qu'il ne perd jamais entire
ment de vu la consquence sinale la
quelle il veut arriver , & qu'il l'a toujours
eu prsente l'Esprit ds les premiers
pas qu'il a fait.
J'ai souvent cherch connoitre com
bien d'Ides je puis avoir la sois avec
assez de distinction pour pouvoir l'appeller
conscience ou apperception.
Je trouve
cet gard assez de varit', mais en
gnral ce nombre ne passe pas cinq ou
lx.
Je tche, par exemple, me,re
prsenter une sigure de cinq ou six cts,
ou simplement cinq ou six points, je vois
que j'en imagine distinctement cinq : j'ai
peine aller six.
II est pourtant vrai
qu'une position rgulire de ces lignes ou
de ces points soulage beaucoup l'imaginalion & i'aide aller plus loin.
L'A-

Psychologie.
135
L'Ame a si essentiellement plusieurs
Ides prsentes la sois , que c'est du
sentiment des Rapports de son tat pr
sent avec ses tats antcdens que dcou
le la personnalit.
Au reste , loin que la multitude cui
des que l'Ame peut avoir la sois,
sorme une difficult contre fa simplici
t ; elle la prouve , au contraire , avec
bien de la sorce, comme je l'ai fait voir
dans les Chapitres XXXV & XXXVI.
L e i b n I t z dit que la Perception est la
reprsentation de la multitude dans l'unit, dsinition plus vraie que claire.
Je ne voudrois pas dire que l'Ame est
modisie de plusieurs manires diffrentes
la sois, mais que fa modisication est
complexe & renserme plusieurs dtermi
nations la sois , peu prs comme le
feu est en mme tems chaud & lumi
neux, comme un mouvement est ensem
ble unisorme , vite , horizontal , d'O
rient en Occident , comme un Son est
tout la sois , grave , fort , doux , .&
plein.
F 7

CHA

ij4

Essai

CHAPITRE

de

XXXIX.

Des Mouvemens qui paroi/sent pu


rement machinaux & qui dpen
dent nanmoins du bon plaisir de
TAme.
Les Mouvemens qui paroissent pare
ment machinaux , le sont -ils en efset ? Si nous consultons l dessus l'Exprience , elle nous offrira une soule de
Faits qui sembleront dcider affirmative
ment cette Question.
Combien d'Actions , que nous faisons pour ainsi dire
machinalement , fans la moindre appa
rence d'attention , de rflexioN ! * No
tre condition prsente est mme telle que
le nombre de ces Actions machinales
surpasse celui des Actions rflchies.
Nous marchons , nous mangeons , nous
crivons , nous jouons , fans penser aux
mouvemns des Jambes, des Mchoires, .
des Mains , des Doigts.
Ce mouve
ment fi naturel, mais fi admirable, par

Psychologie.
135
lequel nous cartons le Bras droit quand
le Corps panche du ct gauche , ne le
aisons -nous pas fans nous en appercevoir? N'en est-il pas de mme du mou
vement par lequel nous sermons l'il
l'approche imprevue d'un Objet ? Com
bien de mouvemens trs compasss , trsordonns , trs varis, tout ensemble un
Musicien , un Danseur , un Voltigeur
n'excutent-ils pas fans rflexion ? Que
n'aurions -nous point dire de tant de di
stractions qui surprennent ? Combien de
Menalq.ues qu'on diroit n'tre que
des Automates spirituels! Que ne nous
sourniroient point les Somnambules plus
Automates encore? Que ne puiserionsnous point dans les songes ? Nous lions
n dormant de longues converfations.
Nous addressonsdes Questions; on nous
rpond; & nous ne nous appercevons
point que c'est nous qui dictons les r
ponses.
Que dis-je! Nous parlons;
nous raisonnons, nous mditons dans la
veille fans rflchir le moins du monde
a tout cela.
Bien plus encore: il est
des mouvemens que nous sommes telle
ment appells faire machinalement, que
fi nous nous avisons de vouloir y apporte*
quel

1^6
Essai de
quelqu'attention , nous les excutons mal ,
& mme nous ne les excutons point du
tout.
Si on cherche sur le Violon un
Air qu'on a su , mais qu'on a oubli en
grande partie , on le trouvera plus promtement en laiflant aller fans rflexion les
Doigts sur l'Instrument qu'en y donnant
beaucoup d'attention.
Cependant il est certain que toutes les
actions que nous venons d'indiquer sont
volontaires dans leur origine.
Tou
tes reconnoissent l'Ame pour Principe.
C'est elle qui selon qu'elle est dtermine
par le Plaisir, le Besoin , la Convenance ,
ou par quelqu'autre motifdistinct ou con
sus , imprime au Corps difrens mouvemens , appropris chaque circonstan
ce.
Nous ne marchons , nous ne man
geons, nous ne jouons qu'en vertu de la
volont que nous avons de raire ces cho
ses.
Les Organes qui les excutent ne
continuent se mouvoir qu'autant de tems
que cette volont demeure la mme.
Vient -elle changer ? les mouvemens
des Organes changent pareillement. Le
Sommeil ne dtruit point les Facults de
l'Ame; il ne fait qu'en modifier plus ou
moins

PsYCstOLOGI!.
137
moins l'exerece.
L'Ame ne veut pas
moins en songe que dans la veille; elle
ne dsire pas moins de persvrer dans un
certain tat, ou d'en sortir.
Mais lorsque l'Ame imprime au Corps
une suite dtermine de mouvemens, n'in
tervient -il pour la produire qu'une seule
.volont , pour ainsi dire , gnrale ; ou
chaque mouvement est-il l'esfet d'une vo
lont particulire , d'un Acte spcial de
l'Ame ? Lorsqu'un Musicien joue un
Air, fa libert ne s'exerce-t-elle que dans
le choix de cet Air; ou prside -t- elle
la sormation de chaque note ? Voil
prcisement le noeud de la Question.
Tchons de le dlier,.
Un Philosophe abm dans une pro
sonde mditation ensile un sentier long &
tortueux. Ce sentier le conduit un Bois ;.
lc Bois , une Prairie.
II les parcourt.
Un obstacle se prsente; il se dtourne.
II hte , retarde , interrompt fa marche
suivant que les circonstances l'exigent.
II regagne le senrier; rentre chez lui, &
n'a rien vu.
Encore moins son Ame
s'est-elle appercu des divers mouvemens
qu'elle

138
Essai de
qu'elle a imprims son Corps.
Ce
pendant, qui pourroit nier qu'elle n'en
ait t la cause immdiate? Comment
admettre fans la plus grande absurdit,
que le Corps une sois dtermin se mou
voir , ait dcrit seul toute cette longue
Courbe ? Quel Mchanisme a pu chan
ger tout coup fa direction la rencon
tre d'un obstacle, & le ramener dans le
bon chemin? Prenons y garde; ce n'est
point ici un de ces phnomnes de l'Habitude, qu'on pourroit entreprendre d'ex
pliquer par la succession ritre des m
mes mouvemens.
II s'agit d'une suite
toute nouvelle de mouvemens communi
que la Machine.
Dans une sembla
ble suite, les mouvemens subfquens ne
font point dtermins par les mouvemens
antcdens. Le premier pas n'est point
cause ncesiaire du second, le second du
troisime , &c.
II faut que le Princi pe soit mouvant, dtermine & dirige cha
que mouvement en consquence de cer
taines impressions.
L'Ame agit onc
fans favoir qu'elle agit ? Ne prcipitons
point notre jugement.
Notre Philosophe s'est promen & n'a
rien

Psychologie. 139
rien vu , avons - nous dit.
Cela est-il
exactement vrai ?
Quoi ! Les Haies ,
les Arbres , la Verdure , les Pierres , les
Ruisseaux, les Montagnes, le Ciel qui
s'offroient lui- de toutes parts , il ne les '
a point apperus? Tous ces Objets ont
t par rapport lui comme non existans ?
Ils ne l'ont pas t au moins par rapport
son Corps: l'il n'a cess d'en recevoir
les impressions , & de les transmettre au
Cerveau.
L'Ame n'auroit-elle senti
aucune de ces impressions? Nous som
mes dj certains qu'elle a apperu les
Objets qui l'ont oblige de se dtourner.
Comment lavu de ces Objets a -t- elle
produit cet effet? C'a t ensuite du
jugement que l'Ame a port sur la Discon
venance de cet endroit de fa promenade
avec son bien-tre.
Elle avoit donc
port un jugement contraire fur les en
droits qui avoient prced? Elle a donc
compar ces endroits avec celui dont il
s'agit ? Elle avoit donc apperu les
Objets qui bordoient fa route & qui en
fisoient partie?
Que conclurons -nous de l? Que
l'Ame est affecte la sois de Perceptions

140
Essai de
vives & de Perceptions soibles; & qu'el
le proportionne son attention au dgr de
force, ou d'intrt de chacune.
Les
Ides que la mditation sournissoit a no
tre Philosophe pendant fa promenade,
l'occupoient presque tout entier; son at
tention y toit concentre.
Les Per
ceptions des Objets environnans n'aant
aucun rapport avec le sujet de fa mdita
tion , & n'apportant aucun changement
l'tat actuel de l'Ame, ne faisoient,
pour ainsi dire, que glisser fa surface.
L*Ame ne les distinguoit point les unes
des autres ; elles toient toutes par rap
port elle , au mme niveau d'intensit,
ou plutt de soiblesse.
U n'en a pas
t de mme des Perceptions des Objets
qui faisoient obstacles : ces Perceptions
touchant au bien -tre de l'Individu , ont
fait sur l'Ame une impression un peu plus
sensible ; elles ont failli au dessus des
Perceptions des autres objets; l'attention
que l'Ame donnoit ses rflexions en a
t un peu partage: l'effet ncessaire de
ce partagea t de changer la direction du
mouvement de la Machine.
C'est ainsi qu'en lisant, nous ne som
mes

Psychologie. 14i
tnes frapps que du sens des Mots , &
presque point des Lettres qui les compo
sent.
Nous avons pourtant la Perce
ption de celles-ci; puisque de cette Per
ception dpendent ncessairement & la
Perception des Mots, & celles des Ides
qui leur sont attaches.
Mais la Per
ception des Lettres est de la classe des
Perceptions soibles; & la Perception des
Ides attaches aux Mots est de la classe
des Perceptions vives.
La Perception
des Lettres devient une Perception vive
lorsqu'il se rencontre dans un Mot une
Lettre mal consorme , ou hors de fa pla' ce.
Ce dfaut , ou ce drangement
donne cette Lettre une sorte de relief
qui la fait faillir au dessus des autres Let
tres du mme Mot.
II n'est presque point de momens dans
notre existence , o nous n'aons un grand
nombres de Perceptions soibles.
Le
seul tat du Corps , fa position, son at
titude , la fant , la maladie , &c. en sour
nissent une multitude.
Et quand on
dit qu'on ne pense rien , c'est prcise
ment alors qu'on n'est affe que de ces
Ides soibles , qui ne donnent aucun exer
cice

1+2
S S A I S E
cice l'attention & qui laissent l'Ame
dans une sorte d'inaction ou de repos.
Un tat de l'Ame oppos celui donc
nous parlons , est l'tat o elle se trouve
lorsqu'elle se ixe sur une mme Ide,
& qu'elle y concentre pour ainsi dire tou
tes ses sorces.
Cette contention pro
duit une espce d'Inertie qui ne cesse que
par la diminution des sorces , ou par le
changement d'Objet.
CfC Cj s C%j> :S*b fc
CHAPITRE

:!*a
XL.

Continuation du mme sujet.


Application de quelques Principes
divers cas.
Appliquons ces Principes aux
Faits que nous avons indiqus.
Nous reconnoitrons qu'ils sont des preu
ves trs quivoques de cette proposition ,
que l'Ame meut fans favoir qu'elle meut.
En effet, le Sentiment, ou la Perception
que

Psychologie. 143
que l'Ame a des mouvemens qu'elle
communique son Corps est , par fa na
ture, au rang des Perceptions les plus
soibles.
L'tat actuel de l'Homme le
comportoit ainsi.
Ces Ides, je veux
dire les impressions qu'il reoit du de
hors par le ministre des Sens , les r
flexions qu'il fait sur ces Ides , leurs
comparaisons, leur arrangement toient
& devoient tre le principal objet de son
attention.
Cette attention est une sor
ce trs limite, parce qu'elle rside dans
un sujet qui est sort born.
Le parta
ge l'affoiblit; l'exercice le fatigue.
Si
elle se dirige vers un Objet particulier,
c'est toujours en diminution de l'impression que les autres Objets sont sur l'Ame.
Mais tout a t fagement ordonn : l'attention se proportionne l'importance des Ob
jets , & aux rapports plus ou moins grands
qu'ils soutiennent avec la conservation ou
le bien - tre de l'Individu. Tant que les "
mouvemens du Corps ne se rapportent
pas directement cette double sin, l'A
me n'y fait aucune attention , parce qu'ils
n'en exigent aucune.
Elle n'a que le
simple sentiment de ces mouvemens, &
ce sentiment l'assure que son tat demeure

t44
Essai se
le mme, qu'il ne change point en mal.
Cela lui suffit.
Tel est le cas d'un
Homme qui se promne dans un chemin
uni, en suivant le sil d'une mditation.
Rien ne dtourne son attention.
Sa
marche est facile , nglige , unisorme.
S'il arrive qu'elle soit tantt plus vite,
tantt plus lente , quelquesois interrom
pue , ce n'est point l'effet de l'impression
des Objets extrieurs sur son Ame, elle
ne s'en occupe point , & ne fauroit s'en
occuper: c'est l'esFet de la succession plus
ou moins rapide des Ides qui s'ofFrent
dans l'intrieur.
L'influence de ces
Ides fur les mouvemens de la Machine
avec lesquels elles n'ont aucun rapport,
prouve que l'Ame agit chaque instant
pour produire ces mouvemens; puisqu'il
n'y a que l'Ame qui puisse tre affecte
de ces Ides.
Passons un autre cas.
Un danger
imprvu vient tout coup mnacer le
Corps.
L'activit de l'Ame se porte
l'instant de ce ct - l.
Un mouvement
intervient: le Corps est prserv.
Tel
est le cas de l'Equilibre.
Or je dis
<jue dans ce cas -l mme l'Ame a le sen
timent

8TCB0I06 II,
145
riment de son Action ; & je crois pouvoir
le dmontrer.
II est vident que l'Ame
a le sentiment du danger : elle ne peut
avoir le sentiment du danger fans souhai
ter de l'viter: elle ne fauroit souhaiter de
l'viser fans agir en consquence : elle
ne fauroit agir en consquence fans le
sentir , puisque l'Action est un moyen
pour parvenir une Fin que l'Ame connoit &. qu'elle dsire : le Moyen est n
cessairement li la Fin.
Mais dans
ces sortes de cas l'Ame voit , juge & agit
avec tant de promtitude, que tout cela se
consond , & qu'il n'y a de distinct que le
jeu de la Machine.
II faut y regarder
de bien prs, & dcomposer cette Sen
fation pour s'aflurer du Vrai.
Mais
l'Ame devoit- elle juger de ces Senfations
comme elle juge d'un Thorme , ou
d'un Fait de Physique ? S
Nous ivons cit l'exemple d'un Musi
cien comme un des plus propres clair
cir la Question qui nous occupe : nous
voyons, prsent, ce qu'il faut penser
de cet exemple.
Les Notes sont dans
la Musique ce que les Mots font dans le
Discours.
Le Ton que reprsente une
G
No

146
Essai de
Note , est l'Ide attache un Mot.
L'Ame a la perception de l'un , comme
elle a la perception de l'autre.
Elle
fait quelle Corde , & quel point de cet
te Corde rpond prcisement tel ou tel
Ton.
Elle connoit la Valeur propre
chaque Note, & le Coup d'Archet qui
peut l'exprimer.
C'est sur cette connoiflance qu'elle dirige les mouvemens
des Doigts, & ceux du Poignet.
L'A
me est donc aussi consciente de tous ces
mouvemens qu'elle l'est des Perceptions
qui les dterminent.
L'habitude en
rendant ces mouvemens plus aciles,
moins dpendans de l'attention, affoiblit,
il est vrai , le sentiment que l'Ame a que
c'est elle mme qui les produit , mais el
le ne le dtruit pas.
La Perception des
Notes , & le sentiment des mouvemens
qui les expriment, sont deux Ides lies
essentiellement l'une a l'autre , & qui se
consondent.
Une Ide est une modi
sication de l'Ame , & qu'est - ce autre
chose que cette modisication , sinon l'A
me elle mme modisie , en existant d'u
ne certaine manire ? Est - il un senti
ment qui doive tre plus prsent l'Ame
que celui de l propre Existence? Mais
l'Exi-

Psychologie,
itf
l'Existence est ncesfairement dtermine
dans tous ses points : on n'existe point
indterminment : le sentiment de ces
Dterminations s'identisie donc avec celui
de l'Existence, ou plutt ce n'est qu'un
mme sentiment.
La Distraction n'est pas toujours l'effec
d'une prosonde mditation ; elle est plus
souvent le fruit de la lgret & de l'tourderie.
Un Distrait de cette espce
n'a point l'usage de l'attention.
Em
port par un torrent rapide d'Ides frivo
les, il est incapable de se sixer sur quoi
que ce soit.
Le sentiment tient lieu
chez lui de notions , l'apparence, de la
ralit.
II voit consusment la premi
re surface des choses , & il se trompe
toujours sur le sond.
Son Ame fait
qu'elle agit, & qu'elle agit en vu d'une
certaine Fin; mais elle se mprend fans
cesse sur cette Fin.
L'Action n'est
presque jamais d'accord avec la Pense.
L'Ame veut un Objet elle en prend un
autre.
Son inattention perptuelle aux
Perceptions qu'elle reoit du dehors affoiblit tellement en elle l'impresfion de ces
Perceptions , qu'elle les sent peine.
G 2
Tout

I4#
Essai de
Tout se consond ses yeux.
Les Ob
jets les plus dissemblables s'identisient ;
les plus discordants se rapprochent.
II
n'est point pour elles de .nuances: les
Teintes les plus fortes lui chappent , ou
ne l'affectent que legrement.
Sans tre livr la mditation, & sans
tre tourdi , il n'est personne qui n'ait
en fa vie bien des distractions.
Com
bien de sois n'arrive - t - il pas qu'on a
sous les Yeux des Objets de la prsence
desquels on ne paroit pas s'appercevoir!
Si pourtant on est achemin penser
ces Objets , on s'en retracera l'Ide dans
un assez grand dtail.
Preuve incon
testable' que la distraction ne dtruit pas
le sentiment des impressions qu'on reoit
du dehors, & qu'elle ne fait que le rendre
moins vif.
Le Somnambule n'est point un Auto
mate.
Tous ses mouvemens sont di
rigs par une Ame qui voit trs clair.
Mais fa vu est toute intrieure: elle se
porte uniquement sur les Objets que l'Imagination lui retrace avec autant de sor
ce que d'exactitude.
La vivacit & la

Psychologie.
149
vrit de ces Images , l'impossibilit o
l'Ame se trouve par l'assoupissement des
Sens , de juger de ces Perceptions int
rieures par comparaison celles du de
hors , la jettent dans une illusion donc
l'effet est ncessairement de lui persuader
qu'elle veille.
Elle agit donc cons
quemment aux Ides qui l'affectent si sor
tement : elle excute en dormant ce qu'el
le excutoit en veillant.
Elle imprime
au Corps une suite de mouvemcns qui
correspond celle que. la vu des Objets
occasionnoit pendant la veills. Sembla
ble au Pilote qui gouverne son Vaisseau
sur l'inspection d'une Carte, l'Ame diri
ge son Corps sur l'inspection de la Pein
ture que l'Imagination lui ofre.
Et
comme cette Peinture est d'une grande si
dlit , on observe dans les mouvemens
la mme rgularit , la mme justesse , les
mmes sins, les mmes rapports aux Ob
jets extrieurs qu'on observeroit darisceux
d'un Homme qui seroit ufage de ses Sens
& qui se trouveroit plac dans les mmes
circonstances.
Si quelquesois l'Ame
commet des mprises , c'est moins dans la
direction des mouvemens que dans le
choix des Objets ; c'est moins dans la Fin
G 3
que

i$o
'Essai de
que dans le Moyen.
Ordinairement
ces mprises drivent de l'inaction totale
des Sens , qui ne permet pas l'Ame de
juger de la nature des Objets extrieurs ,
& de leur disconvenance au but , ou
Tordre des Perceptions intrieures qui
rglent ses mouvemens.
Mais quelque
fois ces mprises ont une origine contrai
re : les Sens demi assoupis , sont passer
jusqu' l'Ame des impressions soibles , qui
se mlent avec les Perceptions du dedans,
& en troublent la suite & la liaison.
Tous les mouvemens qui demandent
d'tre excuts avec promtitude, sont rallentis , troubls ou interrompus lorsque
l'Ame leur donne une certaine attention.
C'est que l'attention devient alors distra
ction.
L'Ame considre dans chaque
mouvement plus de choses qu'il n'en faut
considrer.
Cela la dtourne de l'Objet principal , & lui fait manquer l'ordre
ou la succession prcise des mouvemens.
Si cet excs d'attention se joint la crain
te de mal russir , le drangement est
extrme.

CHA-

Psychologie.

CHAPITRE

I51

XLI.

De la Facult de sentir, 5? de cel


le de mouvoir.
Que ces deux
Facults font trs dijlinftes l'une
de Pautre.

Sentir & agir sont deux choses di


stinctes.
Avoir une multitude de
Perceptions consuses l'occaon des
mouvemens qu'un Objet excite dans le
Cerveau , c'est Jentir.
Imprimer au
Cerveau de pareils mouvemens , c'est
agir.
Le mouvement qui occasionne
un sentiment n'est point ce sentiment.
Tout sentiment est une Ide, ou une col
lection d'Ides.
Toute Ide tient la
Facult d connoitre.
Tout mouvement
tient la Facult de mouvoir.
La Fa
cult de vouloir suppose ncessairement la
Facult de connoitre.
On ne veut point
ce qu'on ne connoit point.
Mais la
Facult de vouloir ne suppose pas toujours
la Facult de mouvoir.
On peut vouG 4
loir

iga
Essai Dr
loir des choses auxquelles la sphre d'ac
tivit de l'Ame ne s'tend point.
Pre
nons garde ceci: l'Ame toujours prsen
te elle mme , s'ignore elle mme.
Elle agit chaque instant sur difrentes
Parties': elle exerce cette action le vou
lant , & le fachant ; & elle ne connoit
point la manire dont elle l'exerce.
El
le est unie de la manire la plus intime
toutes les Parties de son Corps, & elle
n'a pas le moindre sentiment de leur Mchanique & de leur Jeu.
Seroit - ce
donc heurter de front nos Connoissances
certaines que d'avancer , que la Force
Motrice n'a t soumise la direction de
la Volont que jusques un certain point,
& relativement un certain ordre de mouvemens ? Y auroit - il de la contradiction
penser que la Force Motrice dploie
son activit sur certaines Parties en vertu
d'une Loi scrette , qui la rend indpen
dante cet gard de toute Volont & de
tout Sentiment ? Cela repugneroit - il
davantage notre manire de concevoir,
que n'y repugne l'Union de deux Substan
ces qui n'ont entr'elles aucun rapport ?
Non assurment.
Mais nous sommes
forcs par de bons raifonnemens d'admet
tre

Psychologie.
153
tre cette Union ; & rien ne nous sorce
d'admettre cette Loi scrette.
Si ce
pendant on aimoit la ralier comme
quelques Philosophes ont expliqu par
l plus facilement tous les Phenomnes
de l'Geconomie Animale, les Ames seroient dans les Corps organizs ce que
les Poids , les Ressorts , & les autres
Puissances sont dans les Machines. Les
Ames prsideroient aux mouvemens ad
mirables de la Digestion, de la Circula
tion, des Scrtions, de l'Accroissement,
des Rproductions, &c. comme un En
fant prside aux Merveilles qu'enfante
le Mtier que fa main ignorante fait mou
voir.
Je m'explique plus mtaphysiquemenr.
Les Sens sont l'origine de toute connoisfance..
Les Ides les plus spirituelles
sortent des Ides sensibles comme de leur
Matrice.
Lie aux Sens par les nuds
les plus troits , l'Ame ignoreroit pour
tant jamais leur existence l'action des
Objets extrieurs ne venoit la lui dcou
vrir.
Elle ignoreroit de mme la Fa
cult qu'elle a de mouvoir, si le Plaisir &
la Douleur ne l'en instruisoient par le miG 5
j

154
Essai
de
nistre des Sens.
L'Ame sent qu'elle
meut son Bras , par la raction du Bras
fur le Cerveau.
Cette raction affe
ctant quelqu'un des Sens, produit dans
l'Ame un sentiment , une Ide,
De
cette Ide sensible, ou direcle , l'Ame
peut dduire avec le secours du Langage,
les Notions rflchies d'Existence , de Sen
timent , de Volont , d'Activit , d'Orga
ne, de Mouvement, de Corps, de Sub
stance, &c.
Asin donc qu'un Mou
vement soit apperu de l'Ame, il ne suf
fit pas qu'elle l'excute: ce Mouvement
n'est point lui mme une Ide ; or , il
n'y a qu'une Ide qui puifle tre l'Objet
de la Facult de sentir.
II ne peut
devenir cet Objet qu'autant qu'il est r( flchi sur l'organe du Sentiment.
Mais
les Mouvemens qui oprent les R
productions , l'Accroissement , les S
crtions , &c. ne ragissent point sur
le sige du Sentiment , puisque l'Ame
n'en a pas la moindre Ide.
Ils pourroient donc tre l'effet de la Force Mo
trice fans que l'Ame en et le plus le
ger sentiment ; la Force Motrice dif
frant autant de la Force Reprsenta
trice ou de la Facult d'appercevoir,

Psychologie.
155
qu'un Mouvement diffre d'une Perce
ption.
- Par une consquence naturelle du m
me Principe , l'Ame n'a point le sen
timent de la Mchanique & du Jeu des
Organes sur lesquels elle agit librement,
par cela mme qu'elle agit sur ces Orga
nes. Cette Action n'est point une Ide :
c'est un mouvement communiqu , un
dgr de Force transmis.
Tout ce que
l'Ame en connoit , & que l'Exprience
lui enseigne , c'est le point du Sensorium
vers lequel elle doit diriger son action.
L'Action des Sens sur l'Ame ne fauroit
non plus lui donner le Sentiment de leur
structure & de leur manire d'oprer.
Dans l'ordre tabli, l'effet ncessaire de
cette Action est la perception d'un Objet
extrieur au Sens qui en rend l'Ame les
impressions.
Ce n'est que par cette
Perception que l'Action dont nous parlons
affecte la Facult de sentir.
Mais cet
te Perception n'a rien de commun avec le
Mouvement qui est la Cause occasionelle.
Ce qu'un Mot est l'Ide qu'il reprsen
te, ce Mouvement l'est, pour ainsi dire ,
G 6

156
Essai de
la Perception qu'il fait natre.
II est
une espce de Signe employ par le
Crateur pour exciter dans l'Ame
une certaine Perception , & pour n'y ex
citer que cette Perception.
II seroit
contradictoire la nature & la sin de ce
Signe, qu'il exitt la sois & de la mme
manire , deux Perceptions qui non seule
ment n'auroient entr'elles aucun rapport,
mais qui s'excluroient encore mutuelle
ment.
Comment le Mouvement qui
donneroit l'Ame l'Ide d'une Couleur
qui est une le jmpe, lui donneroit-il
cn mme tems & prcisement par la m
me voie, l'Ide trs compose de I'Organe
i* de son Opration ? II kudroit l'Ame
un autre Sens qui traduist en Perceptions,
ii j puis m'exprimer ainsi, cette Mchanique & ce Jeu.
C'est encore par la mme raison, que
l'Ame ne se connoit point elle mme.
L'Ame ne connoit que par l'intervention
des Sens.
Les Sens n'ont de rapport
qu' ce qui tient au Corps : l'Ame n'est
rien de ce qui tient au Corps.

CHA

Psychologie.

CHAPITRE

157

XLII.

De la Libert en gnral.

Cette Force Motrice de l'Ame,


cette activit qu'elle exerce ' son
gr sur ses Organes , c'est la Libert.
Le Sentiment intrieur nous dmontre
que nous sommes dous de cette Force ,
comme il nous dmontre que nous som
mes dous de la Facult de penser. Nous
sentons que nous pouvons mouvoir la
Main, oulePi, considrer un Objet ou
nous en loigner, continuer une Action
ou la suspendre.
Prtendre insirmer
cette dcision du Sentiment , c'est renon
cer .toute vidence, c'est dnaturer no
tre Etre.
Mais cette Force Motrice de l'Ame est
de la nature indtermine : c'est un sim
ple Pouvoir .d'agir.
Comment ce Pou
voir est - il rduit en Acte ?
G 7
CHA

15S

Essai

d k

CHAPITRE

XLIII.

Des Dterminations de la Libert


en gnral.
De la Volont ?
de FEntendement.
Des Jffettions.

La raison qui dtermine l'Ame agis,


c'est la vu du Meilleur.
Le Meilleur est ici , tout ce que l'Ame
juge tre tel, soit qu'elle se trompe dans
son jugement , soit qu'elle ne se trompe
point.
Le Meilleur apparent a la m
me efficace que le Meilleur rel: tout ce
que l'Ame croit lui convenir , la dter
mine.
La Facult en vertu de laquelle l'Ame
embrasse le Meilleur, est la Volont.
L'Ame veut ejsentiellement le Meilleur.
L'indffrence au bien seroit une contra
diction dans la Nature des Etres sentants.
Les

Psychologie.
I50
Les Ides que l'Ame a du Meilleur sont
la Rgle des jugcmens qu'elle sorme sur
le Meilleur.
La Facult, en vertu de laquelle l'Ame
a des Ides, compare ces Ides entr'elles, & voit leurs rapports & leurs oppo
sitions, est l'Entendement.
Le Penchant naturel qui entrane l'Ame
vers certains Objets, qui la porte re
chercher certains Plaisirs, est le Principe
gnral des Affefiions, & ce Principe tire
son origine du Temprament , de l'Habitude , du Genre de vie, de l'Education.
Les Ides & les Affections de l'Ame
sont donc la source de ses Dterminations.

CHAPITRE

XLIV.

De la ibert d'indiffrence.

Dans la supposition qu'une Ame ft


dgage de son Corps , & place
en

i i5o
Essai de
entre deux Objets qui lui paroitroient par
faitement gaux , elle demeureroit en
quilibre entre ces deux Objets , & ne
pourroit se dterminer pour l'un plutt
que pour l'autre.
Cette proposition est
facile dmontrer.
II n'est point d'ef
set sans une raison capable de le produire.
Quelle seroit ici la raison qui opreroit
la dtermination de l'Amc?
Elle ne
fauroit tre dans la nature des Objets pro
poss , puisqu'on les suppose parfaitement
gaux.
Elle ne fauroit tre non plus
dans la nature de la Volont , puisque la
Volont ne s'exerce que sur le Meilleur,
& qu'il n'est point ici de Meilleur. En
sin , cette Raison ne fauroit tre dans la
nature de la Libert, puisque la Libert
n'est que le pouvoir d'agir , & que ce
pouvoir est indtermin.
Mais l'Ame est unie un Corps: elle
en prouve chaque instant les impres
sions; quoique toutes ces impressions ne
lui soient pas galement sensibles.
De
l il arrive assez souvent que l'Ame croit
agir indiffremment , bien qu'elle soit mu
par une Raison ; mais cette Raison est
alors dans une certaine diposition du
Corps,

V S Y C H 0 L O G r E.
I6I
Corps , dont l'Ame' ne s'apperoit pas
clairement.
Ensin , dans les cas , qu'on nomme
d' Indiffrence , l'Ame est dans une espce
d'quilibre que la moindre Force, ou la
moindre Raison , est capable de rompre :
& cette Raison est ordinairement si petite
que l'Ame n'en est pas affecte d'une
manire bien sensible.
Je dis, d'une
manire bien sensible , parce que je crois
que l'Ame apperoit toujours cette Rai
son, mais plus ou moins distinctement,
proportion de l'attention que l'Ame ap
porte la considrer.
Quelques d
grs de plus d'attention dans l'instant o
l'Ame s'est dtermine , auroient trans
sorm ces Raisons sourdes en Raisons
dijlinftes,
C'est ce que tout Homme
qui pense peut prouver chaque jour.
De la dcoule une Maxime impor
tante : Puisque des Raisons sourdes sont
capables de nous dterminer, & qu'elles
peuvent devenir d'autant plus efficaces
que nous nous en dsions moins, il est
d'un Homme fage de ne souffrir chez lui
que le moins de ces Raisons qu'il est pos
sible.

16a
Essai de
sible.
Etudions-nous donc avec soin :
rendons - nous attentifs aux moindres
Principes de nos Actions; & tchons de
ne nous dterminer dans les cas Moraux
que sur des Raisons distinctes.
. .

CHAPITRE

XLV.

Que sExprience prouve qu'ilfaut


PAme des motifs pour la d
terminer.

L 'Exprience prouve si bien que


l'Ame ne fauroit se dterminer sans
motif, que lorsque les Objets proposs '
n'en sournissent aucun , nous voyons les
petits Esprits en chercher dans des choses
absolument trangres au sujet: par exem
ple , dans un certain genre de Sort.
Et
fi vous leur faites voir que ce Sort n'a au
cune liaison avec les Partis proposs , ils
ne manqueront pas de recourir quelqu'autre Sort , ou d'autres Expdiens
aussi peu raisonnables.
Faites sur ces
nouveaux moyens de Dterminations les

Psychologie.
163
mmes rflexions que vous avez faites sur
le premier, vous les mnerez ainsi pen
dant quelque tems de Sorts en Sorts,d'Expdiens en Expdiens , fans qu'ils par
viennent se dterminer.
Ce Jeu du
rera d'autant plus que les Partis proposes
seront plus considrables.
Dans ces cas -l, que sera le Philoso
phe ?
II laissera agir la Machine : il
s'en remettra la Disposition actuelle de
son Corps: il dira Pair ou Ven, suivant
que ses Lvres. se trouveront disposes
pour dire l'un, ou pour dire l'autre.
La Marche du Philosophe diffrera en
core plus de celle du Peuple dans les cas
importans ou composs.
Souvent dans
ces sortes de cas , le Peuple cherche
hors des Partis proposs des Motifs ses
Dterminations.
Quoique ces diffrens Partis n'aient qu'un air de ressemblan
ce, il sufsit pour oprer fur son appui l'efset d'une parfaite galit.
Le Philo
sophe au contraire , tourne & retourne
plusieurs sois les mmes Objets : il veut
les voir sous toutes leurs faces.
II pse
toutes les Probabilits , compare toutes

164
Essai d r.
les Convenances, estime tous les avanta
ges, & par ce fage examen il parvient
dcouvrir lequel de tous ces Partis est
le' plus consorme ses vrais Intrts.

CHAPITRE

XLVI.

Explication de ces paroles , Video


meliora 5 proboque 5 deteriora
sequor.

Dans cette situation , l'Ame porte


alternativement fa Vu sur diffrens
Motifs.
Le vrai Bien , & le Bien .ap
parent s'offrent elle tour tour.
La
Raison lui conseille d'embrasser celi-l.
La Passion lui persuade d'embrasser celuici.
La Raison expose l'Ame tous
les avantages du Parti qu'elle lui conseil
le , & tous les inconvniens de celui que
la Passion voudroit qu'elle embrasst.
La Passion vient ensuite; & par des Raisonnemens subtils & artisicieux , elle tche
d'affoiblir ceux de la Raison , & de faire
prendre au Bien apparent la sorme du

Psychologie.
t6g
vrai Bien.
Pour cet effet, elle avoue
que le Parti que la Raison propose est le
Meilleur parler en gnral : mais elle
insinue adroitement que dans le cas par
ticulier o l'Ame se trouve, le Parti op
pos peut tre prfr.
La Raisoq
entreprend aussitt de dissiper l'illusion ,
& de faire reprendre au Bien apparent a
vritable sorme.
Mais la Passion re
double l'instant ses efforts, & aide des
Sens , & de mille Raisons sourdes , elle
prend insensiblement le dessus.
La
Raison commence plier; ses sorces di
minuent de moment en moment ^ & fa
voix soible & mourante parvient peine
jusqu' l'Ame.
Ensin la victoire se
dclare entirement: la Passion triomphe;
& le Bien apparent devient le Meilleur.
Mais le triomphe de la Passion dure
peu; & bientt l'Ame revenue elle m
me reconnoit qu'elle a t trompe. El
le retourne donc sur ses pas pour tcher
de dcouvrir la source de fa Dtermina
tion.
Et comme elle ne fauroit se pla
cer prcisement dans les mmes circon
stances o elle toit au moment de l'ac
tion , elle se rappelle seulement qu'elle a
va
.

66
Essai.de
vu distinctement le vrai Meilleur , & le
Jeu de la Passion lui chappe en touc ou
en partie.
Elle vient ainsi penser
qu'elle s'est dtermine contre la vu di
stincte du Bien.
Quoiqu'il soit certain
qu'au moment o elle a agi, le vrai Meil
leur avoit disparu & fait place l'Objet
de la Passion.
Un Philosophe qui se
trouveroit en pareil cas , s'assureroit ai
sment de la vrit du Fait.
Mais un
vrai Philosophe pourroit-il se trouver
dans ce cas?
L'Ame se dtermine donc toujours
pour ce qui lui paroit le Meilleur; & ja
mais elle n'embrafle le Pire , reconnu
pour Pire.
Telle est FUnion de l'Ame avec le
Corps , qu' l'occasion de certaines Ides
qui s'offrent l'Ame , il s'excite dans le
Corps certains mouvemens qui rendent
ces Ides plus vives.
Celles-ci deve
nues telles , augmentent leur tour la
Force des mouvemens; & de cette espce
d'Action & de Raction resulte la Pas
sion qui augmente fans cesse.
Les ap
petits sensibles se rendent plus actifs &
plus

Psychologie.
167
plus pressants.
Le Sang -froidnces
faire la Raison pour discerner le Vrai,
disparoit entirement , & fait place au tu
multe & l'agitation.
L'Ame cde
la sorce qui l'entrane, & devient la proie
de la Paillon.
Voulez -vous donc viter d'tre subju
gus ?
Allez la source du Mal.
Ecartez soigneusement ces Ides qui ont
tant de sorce pour mouvoir les Sens.
Aussitt qu'elles se prsentent vous,
dtouniez-en la vue.
Si vous les con
sidrez un instant , si vous coutez un
moment ces dangereuses Syrnes, vous
risquez de prir. Fuyez donc , je vous
conjure, suyez, & ne vous arrtez point
Admirables effets de I'Evangile
de Grce!
En. clairant l'Entendement sur les Biens , il se rend matre
des Affections , & ne laisse a la Volont
que des Dsirs lgitimes.

CHA

i68

E s s a i

d t

C H A P I T R E

XLVII.

Des fonemens de la Prvision.

LA Chane des Ides qu'offrent l'Entendement,les Penchans, les Gots,


les Inclinations , & tout ce qui est renser
m dans le terme gnral d' Affefiions,
constitu proprement ce- qu'on peut
nommer le Caractre de rAme.
Le -Caractre de l'Ame tant donn -,
la disposition actuelle du Corps tant d
termine , & deux ou plusieurs partis tant
proposs, on prdira coup sr quel se
ra celui des partis que l'Ame embrassera.
La Prudence humaine, & cette Pru
dence plus releve qu'on nomme la Poli
tique y n'ont pas d'autre sondement.
L'Intelligence adorable
qui par des nuds screts a uni l'Ame
au Corps ; qui voit les Effets dans les
Cau

Psychologie.
169
Causes, les Causes dans les Effets; qui
connoit jusqu' la moindre Ide de l'Entendcment, & qui sonde les Curs
les
Reins; cette Intelligence n'auroitE l l e point prvu toutes les Actions des
Hommes ?

CHAPITRE

XLVIII.

De la Question, f les Dtermina


tions de la Libert font certai
nes ou ncessaires.
""fouTES

nos Dterminations sontDe


grands Philosophes distinguent ici le Cer
tain du Ncessaire.
Ils nomment Cer
tain, ce qui est, ? qui pourroit ne pas.
tre , ou tre autrement.
Le Ncessai
re est ce qui efi , &? qui ne pourroit pas
ne pas tre , ou tre autrement.
Ils
distinguent ensuite trois sortes de Ncessi
ts; la Ncessit Mathmatique; la N
cessit Physique , & la Ncessit Morale.
Que la Ligne droite soit la plus courte
qu'on
H

170
E S S A I D E
qu'on puiie mener d'un Point un au
tre , c'est d'une Ncessit Mathmatique.
Qu'une Pierre laisse elle mme tombe ,
c'est d'une Ncessit Physique.
Qu'un
Homme de bon sens ne se jette pas par
la Fentre , c'est d'une Ncessit Morale.
Les deux dernires epces de NceJJts
sont, selon ces Philosophes, des Nces
sits Hypothtiques , qui ne sont telles
qu'en verra de l'ordre qu'il a plu Dieu
d'tablir.
Ensin , la Ncessit Morale
n'est pas proprement , selon eux , une
Ncessit , mais une parfaite Certitude.
II est certain que l'Ivrogne boira le vin
que vous lui prsentez ; mais il n'est pas
slcejjairc qu'il le boive.
Cependant si l'on prouvoit que dans
toutes nos Dterminations, le Certain
concide avec le Ncejsaire , on dtruiroit
cette ingnieuse & subtile Distinction,
& l'on reviendroit k quelque chose de
plus simple.
Je demande donc: Tout ce qui drive
de la nature d'un Etre, ne doit -il pas
tre dit en driver ncessairement?
Je
prends cet Etre tel qu'il est, & je n'exa
mine

Psychologie.
171
mine point s'il pouvoit tre constitu d'u
ne autre manire.
Or ce qui constitu la nature de l'Ame,
ce ne sont pas seulement ses Facults , ce
sont aussi ses Ides; & ses Ides sont
elle mme.
Et comme les Dtermi
nations de l'Ame sont toujours rlatives
ses Ides ou fa nature, il suit de l,
que les Dterminations de l'Ame font
toujours ncessaires.
Tout agent agit d'une manire consor
me fa nature, c'est--dire, ncessairement ; mais comme il y a difrentes
espces d'agents , il y a aussi difrentes
espces de Ncessits ; & l'Ame n'agit
pas par la mme Ncessit qui fait tomber
une Pierre laisse elle mme ; le Prin
cipe de l'action est diffrent ; mais l'Effet
est galement sr ou dtermin.
Je ne fais pas difficult de le dire: k
Ncessit Mathmatique ou absolue , la
Ncessit Physique & la Ncessit Morale
me paroissent toutes se rduire la N
cessit Hypothtique.
H 2

Sup-

172
Essai de
Supposez une Figure sorme de trois
Lignes droites.
Une suite ncessaire
de cette supposition , sera que les trois
Angles de cette Figure seront gaux
deux droits.
Voil la Ncessit Ma
thmatique ou absolue.
Supposez un Corps press par deux
Forces gales , en sens diffrens , mais
non pas opposs.
Une suite ncessai
re de cette supposition , sera que le Corps .
se prtera galement l'impression de ces
deux Forces, & qu'il se mouvra suivant
la diagonale d'un Quarr.
Voil la
Ncessit Physique.
Supposez un Homme sort enclin la
colre , plac dans des circonstances
propres mouvoir fa Bile.
Une sui
te ncessaire de cette supposition , sera
que cet Homme se livrera aussitt la co
lre.
Voil la Ncessit Morale.
Je soutiens donc que le contraire de
ces trois Ncessits est galement impossi
ble.
Je crois qu'il est aussi impossible
que l'Homme colre ne se livre pas la
colre , qu'il l'est que les trois An
gles

V
Psychologie."
173
gles d'un Triangle n'galent pas 'deux
droits.
Et ne dites pas. que l'Homme colre
peut devenir doux : vous venez de sup
poser un Triangle ; & vous supposez
maintenant un Quarr.
Parce que nous ne voyons pas toute.
l'enchainure des Causes & des Effets,
& la Relation de cette enchainure avec
la Cause Premire , nous disons
qu'un Evnement est seulement Certain ,
quoiqu'il soit Ncessaire.
Nous dsinis
sons donc le Certain , ce qui ejl , &f qui
pourroit ne pas tre , ou tre autrement ;
& nous he considrons pas que ce qui
est, est en vertu d'un ordre tabli: or
dre ncessaire : production d'une Cause
Ncessaire.

H 3

C1IA

174

Essai

de

CHAPITRE

XLIX.

Que la Ncejft m dtruit point


la Libert.

Quoi donc, me direz vous, le Senti


ment intrieur ne me persuade -til pas , que dans chaque cas particulier
je pouvois agir autrement que je n'ai fait?
Ne sens - je pas que je pourrois mettre
ma Main dans le Feu, si je le voulois?
N'est-ce pas l une preuve que je ne
suis pas ncessit ?
Ou , vous tes libre.
Le Senti
ment intrieur vous convainc de votre
Libert; & ce Sentiment est. au-dessus
de toute contradiction.
Mais cette
Voix si claire, ce Cri de la Nature,
qu'expriment - ils ?
J'ai le pouvoir
d'agir.
Je fais ce que je veux: J je
voulois autrement , j'agirois autrement.
Rien de plus vrai que cette Expression.
Mais pourquoi ,je vous prie, ne voulez
vous

Psychologie.
175
vous pas autrement ?
Vous sentez que
vous pourriez mettre la Main au Feu?
Sans doute , vous le pouvez.
Mais
pourquoi ne le faites-vous pas ?
Vous
voulez le Meilleur; & il est impossible
que cela vous paroisse le Meilleur, dans
l'tat actuel de votre Ame.
Vous sen
tez que vous pouviez agir autrement
que vous n'avez fait, dans tel ou tel cas
particulier?.
Cela est encore trs vrai :
mais quand vous vous tes dtermin , ne
vous tes-vous pas dtermin pour ce qui
vous paroissoit le Meilleur?
Vous
avez donc agi librement , puisque vous
avez fait sage du pouvoir que vous aviez
d'agir.
Le Sentiment de la Libert est la Con
science que nous nous sommes dtermins
volontairement , fans contrainte , en vuS
du Meilleur.
Nous sommes donc Libres toutes les
fois que nous usons , notre gr , du
Pouvoir que nous avons d'agir.
Nous. sommes Contraints quand nous
sommes privs de l'exercice de ce Pouvoir.
H 4
Mais

176
Essai de
Mais nous ne sommes pas proprement
Contraints lorsque par des menaces, on
nous oblige d'agir d'une manire contrai
re celle dont nous aurions agi , si nous
eussions t laisss nous mmes.
Car
dans ce cas la Volont ne fait que chan
ger d'Objet: son Meilleur actuel est alors
d'viter l'effet des menaces.
Les Dterminations libres de l'Ame
viennent entirement de son propre sonds.
C'est l'Ame elle mme qui se dtermine
sur certains Motifs : mais elle n'est point
dtermine ou ncessite par ces Motifs,
comme un Corps est dtermin ou nces
sit se mouvoir par la Force qui agit sur
lui.
L'Ame juge du Rapport des Ob
jets avec son tat prsent , & elle se d
termine sur la perception de ce Rapport*
La Volont ne fauroit tre contrainte ;
parce qu'il seroit contradictoire la natu
re deTEtre intelligent qu'il voult ce qui
ne lui paroitroit pas le Meilleur.
C'est
ce qu'on rend en d'autres termes lors
qu'on dit, que l'Ame veut toujours avec
Spontanit , ou de plein gr.
CHA-

Psychologie,

CHAPITRE

177

L.

De a Libert considre en Dieu.

La Libert est essentiellement la m


me dans tous les Etres intelligents.
C'est chez tous une Force active, un Pou
voir d'agir inhrant leur nature , mais
ce Pouvoir est plus tendu dans les uns,
& plus resserr dans les autres.
Ainsi
j'ose dire, que la Libert Divine,
prise dans ce sens , est du mme genre
que la ntre.
Mais notre Libert est
insiniment borne ; & la Libert Di
vine ne reconnoit point d'autres Bornes
que les Bornes des PoJJtbles.
Notre
Libert s'exerce souvent sur le Bien appa
rent.
La Libert Divine s'exer
ce toujours fur le vrai Bien.

H 5

CIl A

J?8

E S S A I

B E

CHAPITRE

L.

Question; st les Btes font doues


de Libert.
La Libert est la Facult d'agir.
Si les Actions des Btes procdent d'un
Principe immatriel capable de connoiffance , les Btes sont doues de Libert.
Mais cette Libert est trs imparfaite, puis
qu'elle est resserre dans les bornes troi
tes de l'Entendemerft qui la dirige.
Cet Entendement , maintenant si res
serr, s'tendra peut-tre quelque jour.
Vouloir que l'Ame des Btes soit mor
telle prcisement parce que la Bte n'est
- pas Homme; ce scroit vouloir que l'Ame
de l'Homme ft mortelle prcisement par
ce que l'Homme n'est pas Ange.
L'Ame des Btes & l'Ame de l'Hom, me sont galement indestructibles par les
Causes secondes.
II faut un Acte aus
si positif de la Divinit pour anantir
l'a

Psychologie.
179
l'Ame du Ver que pour anantir celle du
Philosophe. , Mais quelles preuves nous
donne - t - on de l'anantissement de l'Ame
des Btes ? "
On nous dit qu'elles ne
sont pas des Etres Moraux.
N'y at-il donc que les Etres Moraux qui soient
capables de Bonheur?
Les Etres qui
ne sont point Moraux ne fauroient-ils le
devenir ?
A quoi tient cette Moralit?
A l' Ufage des Termes.
A quoi tient
cet Ufage ?
Probablement une cer
taine Organization.
Faites pasir l'Ame d'une Brute dans le Cerveau d'un
Homme, je ne fais si elle ne parviendroit
pas y univerfaliser ses Ides.
Je ne
prononce point : il peut y avoir entre les
Ames des diffrences rlatives celles
qu'on observe entre les Corps.
Voyez
cependant, quelle diversit le Physique
met entre les Ames humaines.
Pourquoi bornez -vous le Cours de la
Bont' Divine?
Elle veut faire
le plus d'Heureux qu'il est possible. Souf
frez qu'E l l e lve par dgrs l'Ame de
l'Huitre la Sphre de celle du Singe;l'Ame
du Singe la Sphre de celle delTIomme.
CIIA-

i>o

Essai

se

CHAPITRE

LI.

De la Ferfefiion de PAme en
gnral.

Nous l'avons vu : la Volont suie


les dcisions de l'Entendement.
L'Ame ne veut que sur les Ides qu'elle
a des Choses.
Et l'Action suit tou
jours le dernier Jugement de l'Ame.
La Persection de l'Ame consiste donc
dans la Persection de l'Entendement.
La Perfection de l'Entendement con
siste en gnral, dans le nombre, la va
rit & l'univerfalit des Ides , & dans
la consormit de ces Ides avec Ytat des
Choses.

CHA-

P S T C H 0 t 0 G I E.

CHAPITRE

lgf

LUI.

Le VOrdre.

Chaque Chose a ses Qualits , s


Dterminations particulires, qui
sont qu'elle est ce qu'elle est.
Ces Qualits donnent naissance aux
Rapports qu'on observe entre les Choses.
Ces Rapports constituent Y Ordre.
L'Ordre est donc quelque chose de
trs rel , puisqu'il drive de l'essehce
mme des Etres , & que cette essence a
fa Raison dans I'Entendement Di
vin, Source Eternelle de toute
Ralit.
"Agir d'une manire consorme a l'Qrdre, c'est agir d'une manire consorme
aux Rapports qui sont entre les Choses.
C'est en user l'gard de chaque Etre re
lativement fa nature , ou son mrite.
'H 7
Trai

r8a
Essai de
Traiter un Animal comme un Caillou, un
Homme libre comme un Esclave , un
Montesquieu comme un Spinos a , c'est agir d'une manire contraire
l'Ordre.
L'Ame a fa Nature , ses Facults, d'o
drivent ses Rapports aux Etres environnans.
La Loi Naturelle est l'effet de
ces Rapports.
L'Ame observe cette Loi, ou ce qui
revient au mme , l'Ordre , lorsqu'elle
agit consormment fa Nature, ou ses
Rapports.
L'Ame a le Sentiment des Rapports.
Le Temprament , l'Education , l'Habitude le rendent plus ou moins vif.
Ce que quelques Philosophes ont nomm
Injlinft Moral ne se rduiroit - il point
ce Sentiment?
Mais , pourquoi l'Ame prouve - t-.
elle certains Sentimens la prsence de
certains Objets ?
Telle est fa Nature:
tels sont les Rapports qu'elle soutient
ayec ces Objets.
L'Ame a ces Senti
mens,

P S * C II 0 L 0 G I E.
I83
mens , comme elle a la Senfation de la .
Chaleur.
Les Ides de Juste & 'Injuste ,
S Honnte & de Deshonnte, de Vertu &
de Vice, de Bien & de Mal, se rdui
sent celles $ Ordre & de Desordre.

CHAPITRE

LIV.

Bu Bonheur.

L'amour de la Flicit est le Princi


pe universel des Actions humaines.
La Raison l'claire.
II imprime l'Ame le mouvement.
Tel est l'tat des Choses : l'Obseralion de l'Ordre est Source de Bien ; son
inobservation , Source de Mal.
La
sobrit conserve la fant; l'intempran*
ce la dtruit.
Ces Effets naturels de l'observation ,
ou

184
Essai de
du de l'inobservation de l'Ordre sont ce
qu'on nomme fa Sanftion.
La Volont la plus parfaite est celle qui
obit le plus sidellement l'Ordre.
El
le veut constamment le vrai Bien, parce
qu'elle veut constamment ce qui est con
sorme fa Nature.
. Le Sentiment de la Perfeftion est tou
jours accompagn de Plaisir.
Le Sen
timent de l'mperfection est toujours sui
vi de Dplaisir.
Le Plaisir qui nat de la Persection fait
le Bonheur Moral.
Le Dplaisir qui
nat del'Impersection ait le Malheur Moral.
Les Remors n sont l'expreslon.
L'Evangile est le Tableau le plus
fini de la Persection humaine.
C'est
que Celui qui a ait l'Homme a faic
aufsi ce Tableau.
En nous rappclant l'Ordre , l'E va tgile nous rappelle la Raison.
II
nous dit : faites bien , & vous serez Heu
reux.
Semez , & vous recueillerez.
C'est

Psychologie.
if?
C'est l'expreffion sidle du Vrai , la Re
lation de la Cause l'Effet: une Graine
mise en terre s'y dveloppe.
Les Devoirs ne sont tels , que parce
qu'ils sont une suite ncessaire de nos Re
lations , ou de notre Nature.
La Cra
ture n'adorera -t - elle pas son Cre ate u r ?
Ne s'aimera - t - elle pas elle
mme ? - N'aimera - t- elle pas ses sem
blables ?
Assurment; l'Ame expri
mera ses scntimens , parce qu'elle les
a: elle les a, parce qu'elle est faite pour
le Bonheur , & qu'ils en sont la princi
pale Branche.
Quelle Persection ne
suppose pas dans l'Ame la contempla
tion des Attributs Divins, l'Amour de soi - mme bien ordonn,
l'Amour du Prochain !
Quel Bonheur
nat de cette Persection !
La Morale, qui est le Systme des De
voirs, ou du Bonheur, n'est donc pas
arbitraire.
Elle a son sondement d"ans
la Nature.
Ses Maximes sont vraies ,
puisqu'elles dcoulent de Rapports cer
tains.
Elles sont utiles , puisqu'elles
conduisent au Bonheur.

i 36
Essai de
La Morale peut se corrompre , parce
que le Sentiment des Rapports peut s'al
trer.
L'Amour Propre, ce puissant
Mobile, ne cesse point d'agir: toujours
il porte l'Ame a chercher son Bonheur;
mais ce Bonheur revt toutes les Formes
que l'Education , la Coutume , le Prju
g lui impriment.
Ici , l'Humanit
tend vers la Nature Angelique; l, elle
descend au niveau de la Brute.
On peut disputer sur les Mots ; les
Choses demeurent ce qu'elles sont.
L' Amour de la Flicit ne diffre point
de l'Amour Propre: s'aimer soi. mme,
c'est vouloir son Bonheur.
La Bienveuillance universelle n'est que l'Amour
Propre le plus parait.
Cet Amour
se complait dans le Sentiment d'une Per
fection qui le porte regarder les autres
comme lui mme.
Une D o c t ri n e qui prescrit d'aimer
son Prochain comme soi mme, & qui
nomme Prochain tous les Enns d'Adam, est au moins la plus belle Doc
trine.
Son Auteur a t fans
deute l'ami le plus zl du Genre hu
main.

Psychologie.
I87
main.
II l'a t en effet; il est mort
pour le Genre humain.
Une Doctrine qui prescrit de ne regar
der comme notre Prochain que ceux qui
prosessent notre Crance, est au moins
une Doctrine anti- sociable.
Ses Par
tifans sont fans doute ennemis du Genre
humain.
Us le sont en effet ; ils le
perscutent.
Les Dgrs de la Persection Morale
ou du Bonheur Moral, varient comme les
circonstances qui concourent leur sor
mation.
Et comme il ne nat pas deux
Etres prcisement dans les mmes cir
constances , il n'est pas deux Etres qui
aient prcisement le mme dgr de Per
section ou de Bonheur.
Le Monde
Physique est si prodigieusement nuanc;
comment le Monde Moral qui lui est st
troitement uni, n'auroit-il pas ses nuan
ces ?
.
Les Dgrs de la Persection ou du
Bonheur sont donc indfinis.
L'Echelle qu'ils composent embrasse toutes les
Sphres.
Elle s'lve de l'Homme

tf)8
Essai de
l'ANGE,de I'Ange au Sraphin,
du Sraphin au Verbe.

CHAPITRE

LV.

Rflexions fur VExistence de Dieu.

Si l'Univers toit le Produit de la Ma


tire & du Mouvement , pourquoi
cette liaison de l' Ordre avec le Bonheur?
Pourquoi cet Ordre ?
Pourquoi le
Sentiment des Rapports ?
Pourquoi
des Etres intelligens ?
Admettez un
Dieu Cause Premire de tout;
quel Ocean de Lumire se rpand sur la
Nature!
Mais, cet Ocean a ses Ecueils; sachez les viter: il a ses Abmes;
'entreprenez jamais de les sonder.
LAthisme de spculation prend fa
source dans cette Mtaphysique prsomtueuse , qui ne s'arrtant pas la certitu
de des Choses, veut en pntrer le Com
ment.
Cette Mtaphysique insense ne
.distinguant point en Dieu sa Natu
re,

P S T C 8 O I, 0 S 1 E,
l8't?
RE, de ses Attributs connus par
les Faits , entreprend de pntrer jusques
dans cette Nature, & de chercher la
raison de la Raison mme.
Esprits
tmraires!
La rencontre d'un Ver
misseau vous consond , & vous voulez
pntrer la Nature intime de I'Etre
des Etres.
Le vrai Philosophe sait s'arrter o la
Raison resuse de suivre.
Les Preuves
qui tablissent la Ncessit d'une Pre
mier Cause, ne lui paroissent point
affoiblies par l'obscurit impntrable qui
environne I'Essence de cette Cause.
U se contente de voir' clairement que le
Monde est successif & qu'une Progression
insinie de Causes est absurde ; parce que
chaque Cause individuelle ant fa Cause ~
hors de soi , la somme de toutes ces
Causes , quelqu'insinie qu'on la suppose ,
a ncessairement fa Cause hors de soi.
II coute dans les Sentimens de l'admiration la plus vive & du respect le plus pro
fond, cette Voix Majestueuse qui
rpond toutes les Intelligences, Je
suis celui qui suis.
II se borog apprendre de la contemplation des
Faits j

190
Essai de
Faits , que I'Etre existant par.
soi est ncessairement Puissant, Sa-,
ge, Bon; c'est--dire, qu'iL a toute
la Puissance , toute la Sagesse , toute la
Bont possibles.
II voit jaillir de ces
Attributs Divins les sources in
tarissables de son Bonheur; & pntr
d'amour, de joie & de reconnoissance ,
il adore la Bont' Ineffable qui
l'a cr.
Mais la curiosit du demi Philosophe
s'irrite facilement: elle est accoutume a
oser.
Que faisoit I'Etre Nces
saire avant qu'il crt '?
Comment
a-t-lL cr ?
Quelle est la nature
de Sa dure?
Comment apperoitII la succession ?
Questions aussi im
pertinentes que dangereuses , & qui n'oc
cuperont jamais un Sage.
L'Athe qui nous reproche que pour
expliquer le Monde , nous recourons
un Etre beaucoup plus merveilleux ou
plus incomprhensible que le Monde, at-il oubli que le Cerveau de l'Horloger
est beaucoup plus incomprhensible que
la Montre ?
Mais une Montre qui se

P 5 Y C R 6 t 0 I Z.
101
sormeroit par le mouvement sortuit de
quelques morceaux d'Acier ou de Cui
vre , seroit-elle plus facile concevoir
que le Cerveau de l'Horloger?
Nous
avons dans l'Horloger la Cause naturelle
de l'Existence de 'la Montre.
II est
vrai que cette Cause a ses obscurits : en
est -elle moins certaine?
Et o est l
Cause dont nous concevions nettement
l'action , la nature ?
Niera - t - on pour
cela qu'il y ait des Causes.?
Ce seroit
nier fa propre action.
Nous n'accu
mulons point les Merveilles: il n'est pro
prement ici qu'une Merveille, mais
qui absorbe toute conception.
La ra
lit de l'Univers n'a rien ajout l'Ide
de l'Univers : s'il nous toit permis de
voir dans I'Entendement de l'Ouvrier, nous ne regarderions pas l'Ouvrage.

CHA

15)2

E S S

D E

CHAPITRE

LV.

Du Systme gnral.

La Cause Premire est une;


Son Effet est un , & ne peut tre
qu'uN : l'Univers est cet Effet.
Dieu a agi ; Il a agi en D i e u.
Sa Volont' efficace a ralis
tout ce qui pouvoit l'tre.
Un seul
acte de cette Volont' a produit l'U
nivers : le mme acte le conserve.
La
Volont' Divine est permanente,
invariable : Dieu est constant Soi;
Il est ce qu'iL est.
L'E n te n d e m e n t Divin n'a
point vu plusieurs Univers prtendre
. 'Existence : la Sagesse n'a point choi
si.
Le choix est le partage d'une Na
ture borne; L'Intelligence sans
bornes a vu le Bien absolu, & l'a
fait.
II toit Sa Pense'e, & cette
Pen

Psychologie. i93
Pense'e toit cette Intelligen
ce.
. L'Univers a donc toute la persection
qu'il pouvoit recevoir d'une Cause in
finiment parfaite: ne dites pas
il est 1c Meilleur ; il ne pouvoit y en
avoir d'autre.
Chaque Chose est donc comme el
le devoit tre , & o elle devoir tre.
Tout est bien , & ne pouvoit tre autre
ment.
II est une Liaison universelle.
L'Univers est l'Aslemblage des Etres crs.
Si dans cet Assemblage il y avoit quelque
chose qui ne tint absolument rien , quel
le seroit la raison de l'Existence de cette
Chose ?
Nous- suivons l'il la liaison qui est
entre toutes les Parties de la Nature.
Cette liaison s'tend mesure que les
Observations se multiplient.
Chaque
Etre est un Systme particulier qui tienc
un autre Systme particulier ; une Roue
qui s'engrane dans une autre Rou.
I
L'Af

194
Essai
de
L'Assemblage de tous les Systmes parti
culiers , de toutes les Rous , compose
le Systme gnral , la grande Machine
de l'Univers.
La raison de chaque Individu est donc
dans le Systme gnral; la Raison du
Systme gnral dans la Raison
ETERNELLE.
N'allez pas au de -l; vOus tomberiez
dans l'absurde Progression des Causes
l'Insini.
Ne vous arrtez pas l'U
nivers; il n'a que les Caractres d'Ef
fet.
Le CaraElre , ou l'Essence propre de
chaque Ame , toit donc dtermin par la
place que cette Ame devoit occuper dans
le Systme.
Placee par la M ain m
me de Dieu sur l'Ecbellon qu'elle oc
cupe , il ne dpendoit pas d'elle d'ajou
ter, ou de retrancher fa persection ori
ginelle.
Cherchez-vous la raison du cruel N
ron, de l'aimable Tite , du Sage An
ton i n ?
Demandez-vous pourquoi le
Fran

t
Psychologie. 195
Franois est polic , l'Hottentot barbare?
Regardez vers le Plan gnral.

CHAPITRE

LVII.

Que le Sjflme de la Ncessit ne


dtruit point la Moralit des
Aions.

Ici, je vois les Thologiens s'lever


contre moi.
Quoi! s'crient -ils, ."
plus de Mrite & de Dmrite, plus de
Moralit , plus d'Imputation , plus de
Peines , ni de Recompenses , plus de
Religion!
Suspendez votre Jugement , je vou3
supplie ; & daignez m'couter.
Etes-vous les Auteurs des avantages cor
porels dont vous jouissez "?
Vous tesvous donnez ces yeux vifs & perans,
ces Oreilles sines & dlicates , ce Corps
vigoureux & bien proportionn? Non,
ces dons prcieux ne sont point votre
I 3
ou-

aj6
Essai de
ouvrage.
En tes -vous moins sensi
bles cependant, au plaisir de les posieder?
Cesfaveursdu Tout Puissant vous
en paroissent : elles moins estimables? .
Eh bien ; cette Machine si admira
ble, Dieu a joint une Ame capable de
penser; & Il a plac cette Ame dans de
telles circonstances qu'elle est un Socrate , "ou un Newton.
En es
timerez-vous moins la vertu du Sage & le
savoir du Gomtre?
Nullement: la
vertu & le favoir demeureront toujours
tels aux yeux de la Raison.
UHomme nat libre, il agit sns con
trainte & se dtermine pour ce qui lui
paroit le Meilleur.
II peut donc tre
regard juste titre comme l'Auteur de
ses Actions ; ces Actions peuvent lui tre
imputes, comme la Cause immdiate
qui les produit.
II est vrai qu'il n'est
pas l'Auteur des Principes de ses Dter
minations ; mais dans quel Systme prou
ve -t - on qu'il le soit ?
II use du pou
voir qu'il a reu d'agir ; il en use avec
plaisir, & connoissance; c^en est assez.
In-

Psychologie.
197
Interrogez les Partifans les plus zls
de la Libert d'Indifference.
11s con
viendront tous que les cas o cette Liber
t s'exerce sont trs rares, & peu importans ; & que l'Homme est presque tou, jours m par des Raisons.
.Faites un
pas en avant.
Et demandez d'o pro
viennent ces Raisons ?
Vous obtien
drez bientt des Rponses qui vous prou
veront que vos Adverfaires ont dans l'Esprit les mmes Ides que vous.
Mais n'allez point aux Philosophes:
interrogez le Peuple.
Demandez lui
pourquoi Ad ras te aime mieux cder
ses Pallions que de les combattre.
II
vous rpondra , A d r a s t e n'a point eu
d'ducation ; il s'est toujours trouv dans
de mauvaises Compagnies.
Mais pour
quoi Ad ras te n'a -t- il point eu d'
ducation ?
Pourquoi ces mauvaises
Compagnies ?
Le Peuple ne va pas
jusqu' ces pourquoi ; & combien de Phi
losophes qui sont ici Peuple !
Ad r as te aime mieux cder ses
Passions que de les combattre, parce que
son Entendement manque du dgr de
I 3
per

198
Essai de
perfection ncessaire pour lui faire distin
guer le vrai Bien, du Bien apparent; &
que ses //ffections & la disposition natu
relle de son Corps favorisent la dcision
de l'Entendement.
Mais pourquoi cette impersection de
l'Entendement , ces Affections , cette
disposition naturelle du Corps ?
Le manque d'ducation , le genre de
vie, les prjugs, & mille autres circon
stances ont concouru ces Effets.
Mais toutes ces circonstances sont ex
trieures , & ne dpendent point origi
nairement du Fait d'ADRASTE.
El
les drivent d'un Enchanement insini de
Causes & d'Effets.
Et cet Enchane
ment dent au Systme gnral.
L'Homme Vertueux est celui qui se
consorme l'Ordre.
L'Homme Vi
cieux est celui qui trouble l'Ordre. Nous
estimons l'un; nous mesestimons l'autre :
nous serrons le Diamant; nous jettons le
Caillou.
Le

Psychologie.
199
Le Mrite est Vertu ou Persection.
Le Dmrite est Vice ou Impersection.

CHAPITRE

LVIII.

Des Loix Divines *? Humaines


considres dans le Systme de la
Ncessit.

Les diffrentes espces de Loix qui


sont prescrites aux Hommes, sont difrentes sources de Dterminations.
Le but de la Rvlation est de nous
sournir les plus puissans Motifs pour nous
porter au Bien.
Mais pourquoi ce Divin Flambeau n'claire-t-il pas tous les Hommes ?
Pour
quoi la crasse Ignorance , l'Idolatrie
monstrueuse , la solle Superstition r
gnent- elles sur de trs grandes parties du
Genre humain ?
Vous l'avez appris: le Systme gnI 4
ra!

h.oo
Essai de
ral rensermoit cette diversit de Persection
dont vous cherchez l'origine.
Les
Murs, les Coutumes , le Gouvernement ,
la Religion , le Climat , &c. sont les
Causes naturelles & prochaines de ces
diffrences.
Dieu a prvu ces Cau
ses , & Il a approuv qu'elles enssent
leur esfet , parce qu'iL a vu que le Mon
de o cela entroit toit Bon.
Par une
suite du mme Plan, Dieu a voulu que
la REVELATION CHRETIENNE ft le
moyen qui portt une partie du Genre
humain au plus haut dgr de Persection
Morale o l'Humanit puisse parvenir.
Qu'on ne demande donc point si la
Rvlation est ncessaire , ou sim
plement utile.
Elle est absolument
ncessaire pour porter les Hommes au
plus grand dgr de la Perfection ou du
Bonheur.
Mais il est une insinit de
dgrs de Persection ou de Bonheur au
dessous de .celui - l.
Hros Chrtiens rejoussez-vous : fai
tes retentir les Airs de Chants d'allgres
se : clbrez I'Auteur de l'Univers.
Vous tes au sommet de la Persection.
H-

Psychologie.
201
Hros Chrtiens , ne vous norgueillissez point : Qu'avez-vous que vous ne
Vaez reu ?
Et si vous l'avez reu ,
pourquoi vous en glorifiez-vous , comme fi
nous ne Vaviez point reu?

CHAPITRE

LIX.

De la Prire , dans le Sjjlme


de la Ncessit.

Sl tout a t arrang ds le commence


ment; si les Evnemens naissent les
uns des autres par une Gnration n
cessaire; si l'Univers se dveloppe comme
un grand Arbre ; pourquoi lever les Mains
& les yeux vers le Ciel ; pourquoi addresser la Sagesse eternelle des'
Prires galement indiscrettes & super
flues ?
Ce langage n'est point du tut celui de
k Philosophie dontj'expose ici les grands
Principes.
La Prire est l'hommage
aturel que la Crature doit son C r aI 5
TEUR.

COS
E S .S A I
D 9,
teur.
La Prire.a t prvue.
El
le entroit dans le Plan gnral.
Elle
y entroit comme moyen de Grces & de
Sanctisication.
Elle y entroit encore
comme un Lien de Charit , destin
. rappeller aux Hommes des besoins & un
Pere communs.

CHAPITRE

LX.

Des Peines 5? des Recompenses de


la Fie venir , dans le Syst
me de la Ncessit.

Q u' e n t e n d s - je !
Les Plaintes
amres , les Cris perans que
pousse vers le Ciel une multimde de Sc
lerats ou de Malheureux qui n'ont t,
qui ne sont, & qui ne seront tels qu'en
vertu de l'Ordre pr -tabli.
Non , ces Cris ne m'allarment point.
De cette Valle de Misre je m'lance
dans le sjour de l'Eternit.
L, je
vois tous les. Hommes jouir du Bonheur,
mais

P 3 ? C t t 0 G E.
23
mais dans une proportion rlative au dgr de Persection Morale qu'ils ont eu
ici bas.
Tous avancent fans "Geste de
Persection en Persection.
Tous sont
contens de la Place qu'ils occupent , par
ce que tous voient distinctement que c'toit celle qui leur convenoit, & que o
qu'ils eussent t placs ils auroient pu
toujours ambitionner des Places plus re
leves : la Distance du Fini l'Infni tant
insinie.
En un mot , les moins Heu
reux s'crient , qu'ils prfrent insiniment
leur tat la non - existence.
II est des Rcompenses & des Peines : il
est un Bonheur & un Malheur venir.
Les Recompenses , suites naturelles de la
Vertu , iront fans cesse en augmentant,
parce que l'Ame se persectionnera fans
cesse.
Les Peines , suites naturelles
du Vice, iront fans cesse en diminuant ,
parce qu'elles rapprocheront fans cesse le
Vicieux, de l'Ordre, & que Dieu veut
essentiellement le Bonheur de toutes. ses
Cratures: la Justice est dans cet Etre
adorable la Bont' dirige par la
Sagess.e.
I 6

Nous

504
Essai
de
Nous serons jugs , non sur ce qu'on
suppose que nous aurions pu faire, &
que nous n'aurons pasfait; mais unique
ment sur ce que nous aurons fait.
Et
ce Jugement , ou cette Imputation, con
sistera traiter chaque Homme rlativement au dgr de Persection ou d'Excel
lence qui se trouvera en lui. ,
Celui-l sera jug le plus vertueux
dont la Vertu aura t plus habituelle.
La Vertu ne consiste pas dans un Fait.
Elle se sorme de l'assemblage d'une mul
titude de Traits dont la varit , la beau
t & l'accord composent une Vie.
Tchez donc de contracter l'Habitude
de la Vertu.
Fortisiez en vous cette
Habitude ; & votre nature sera d'tre
Vertueux.

CHA-

Psychologie.

CHAPITRE

005

LXI.

De THabitude en gnral.

Le s Mouvemens que les Objets impri


ment au Cerveau, l'Ame les rpro
duit; & plus elle les rproduit, plus elle
acquiert de facilit les rproduire.
Si deux, ou plusieurs Mouvemens ont
t excits la sois , & que l'Ame veuille
rproduire un de ces Mouvemens , il ar
rivera presque toujours que les autres
Mouvemens se rproduiront en mme
tems.
Voil YHabitude.
Comment se sor
me- t- elle?
Question insiniment intreslnte , & dont l'clairciflment rpandroit le plus grand jour sur toutes les
Oprations de notre Ame.
Que sont,
en effet , ces Oprations , sinon des
Mouvemens & des Rptitions de Mou
vemens?
I ?
L'Ha-

ao6 '
Essai
de
L'Habitude nat dans l'Enfance: elle
se sortisie dans la Jeunesse: elle s'enraci
ne de plus en plus dans l'Age viril : elle.
est indestructible dans la Vieillesse.
L'Habitude tient donc l'tat des Fi
bres.
Elle se sorme pendant qu'elles
sont assez souples pour se prter aux im
pressions qu'elles reoivent.
Elle
sortisie mesure que les Actes se rit
rent , & que les Fibres acquirent plus
de solidit.

CHAPITRE

LXII.

De la Manire dont PHabitude


se forme.

La rptition frquente du mme Mou


vement dans la mme Fibre change
jusqu' un certain point l'tat primitif de
cette Fibre.
Les Molcules dont elle
est compose , se eisposcnt les unes l'gard des autres dans Un nouvel ordre riarif au genre & au dgr de l'impreffion
reu.

Psychologie.
207reue.
Par ce nouvel arrangement des
Molcules , la Fibre devient plus facile
mouvoir dans un. sens que dans tout
autre.
Les Sucs nourriciers se con
sormant la position actuelle de ces Mo
lcules , se placent en consquence. La
Fibre crot ; fa solidit augmente , la
disposition contracte se sortisie, s'enra
cine , & la Fibre devient de jour en jour
moins susceptible d'impressions nouvelles.

CHAPITRE

LXIII.

Comment PHah'itude s'afsoiblt ?


Je fortifie.

Si le Mouvement imprim une Fi


bre n'y est pas rpt , ou qu'il ne
le soit qu'au bout d'un sort long espace
de tems , l'efficace de la disposition pri
mitive & des Mouvcmens- intestins sou
vent contraires , esFacera peu peu dans
cette Fibre le Pli qui avoit commenc k
s'y sormer, & l'Habitude ne se contrac
tera point.
II

2o8
Essai
de
II en sera de mfne si la Fibre prou
ve successivement un grand nombre d'im*
pressions diffrentes.
Ces impressions
se dtruiront mutuellement ; & la Fibre
ne retiendra aucune dtermination parti
culire.
Exceptez de ces cas celui o une Fibre
reoit une si sorte impression que l'esser
en est permanent , & atteint jusqu' la
Vieillesse.
II est un terme au de-l du
quel les Molcules lmentaires ne fau->
roient changer de situation.
La Force
qui agit sur les Elmens des Corps , a
ses Loix.
Ces Loix sont les Resultats
ncessaires des Rapports qu'a le sujec
de cette Force avec le sujet de la Ma
tire. Mais l'un & l'autre nous sont in
connus.
Plus une Fibre a de sorce originelle,
plus elle a de capacit retenir les impres
sions qu'elle a contractes.
Les Mo
lcules une sois diposes dans un certain
ordre , prennent plus difficilement de nou
velles positions.
Ce que je viens de dire d'une Fibre doit
s'ap-

Psychologie.
209
s'appliquer un Organe, un Membre,
au Corps.

CHAPITRE
_
.

LXIV.

L'Habitude , source des Gots , des


Penchants , des Inclinations , des
Moeurs 3 ou Caratfre.

La facilit avec laquelle les Fibres en


core tendres se prtent aux premi
res impressions qu'elles reoivent, la r
sistance qu'elles apportent contracter de
nouveaux Plis , ds qu'elles se sont en
durcies jusqu' un certain point, sont la
vraie source des Gots , des Penchants ,
des Inclinations , des Moeurs , des Carac
tres, &c.
L'Ame est Un Etre qui agit par l'intervention d'un autre Etre.
Les Facul
ts de l'Ame lnt modisies par l'tat du
Corps.
L'tat du Corps est dtermin par la
nais-

U 10
SSAI DE
naissance, & par les impressions du dehors.
Le Corps est une Production organi
que qui resulte du concours de deux Pro
ductions organiques de mme genre.
II participe aux Qualits de l'une & de
l'autre dans une certaine proportion..
Le dgr d'activit de chaque Individu
conspirant sixe cette proportion.
L Corps apporte donc . en naissant
des dterminations particulires, en ver
tu desquelles il est plus ou moins suscep
tible de certaines impressions.
Les mmes Objets ne produisent donc
pas les mmes effets sur tous les Cer
veaux.
Chaque Cerveau a ds la nais
sance un ton , des rapports qui le distin
guent de tout autre. ,
Le changement d'tat que subit un
Cerveau immdiatement aprs la naissan
ce, parl'impreslion des Objets, est tou
jours en raison compose de l'activit de
ces Objets , & de la disposition primitive
des Fibres.
Tout

Psychologie.
211
Tout mouvement qui affecte le Sige
de r'Ame , change la manire d'exister de
sAme , & ce changement est une Percepion , ou une Sensation.
La diversit des Perceptions & des Sen
fations dpend donc de la diversit des
Mouvemens que les Objets excitent dans
le Sige de l'Ame.
Tout changement dans l'existence de
l'Ame lui est agrable , desagrable , ou
indiffrent.
Toute manire d'exister dont l'Ame
dsire la continuation , est Plaisir,
1
Toute manire d'exister dont l'Ame
dsire la cessation, est Dplaisir.
Toute manire d'exister dont l'Ame)
ne dsire ni la continuation ni la cessation,
lui est indifferente.
Le Plaisir & la Douleur sont les effets
ncessaires d'une Loi qui veut qu' un cer
tain tat du Cerveau , rponde constammentdansl'Ame une certaine Modification.
U

112
Essai de
Le Sentiment qui accompagne cette
Modisication , le Dfir qu'elle excite,
YAce qui le suit , sont des Resultats n
cessaires de la nature de l'Ame.
Comme Etre sentant , l'Ame se porte
nceslirement vers les Objets qui sont
propres lui procurer du Plaisir ; & se
dtourne ncessairement de ceux qui sont
propres lui causer de la Douleur.
Comme Etre mouvant , l'Ame agit
plus facilement sur des Fibres encore sou
ples, que sur des Fibres dj endurcies ;
fur des Fibres doues d'une certaine ten
dance au Mouvement que l'Ame veut leur
imprimer , que sur des Fibres doues d'u
ne tendance oppose, ou diffrente.
L'Ame se plait dans l'exercice facile de
ses Forces.

CHA-

Psychologie.

CHAPITRE

213

LXV.

Du Plaisir & de la Douleur.

e Plaiir & la Douleur sont de trois

II est des Plaisirs & des Douleurs pure


ment physiques ou corporels , qui n'affec
tent que la Partie infrieure & grossire de
l'Ame, la Facult sensitive.
II est des Plaisirs & des Douleurs,spi
rituels , qui affectent principalement la .
Partie suprieure de TAme, YEntendement
& la Rflexion.
U est des Plaisirs & des Douleurs qu'on
peut nommer mixtes , parce qu'ils tien
nent le milieu entre ceux-l , qu'ils parti
cipent la nature des uns & des autres.
Les Plaisirs & les Douleurs de YImagi
nation sont la plupart de ce genre.
Les

I4
Essai oc
Les Plaisirs & les Douleurs du premier .
genre sont le partage de l'Enfance.
Ceux du troisime genre affectent sur-tout
la premire Jeunesi.
Ceux du second
genre sont l'appanage de la Raison.
Nous ignorons quelle espce de Mou
vement produit telle ou telle espce de
Plaisir, telle ou telle espce de Dou
leur physique.
Mais nous favons que tout Mouvement
est susceptible d'augmentation ; & que le
mme Mouvement , qui , dans un certain
dgr nous a caus du Plaisir , commence
h nous causer de la Douleur ds qu'il pas
se ce dgr , & qu'il tend desunir les
Molcules des Fibres.
L'Intensit de la Douleur est propor
tionnelle au nombre des Molcules desu
nies , & au tems employ les desunir.
Un tems plus court suppose un plus grand
-effort.
Le Plaisir physique consistera donc en
gnral dans une douce agitation, dans un
Jeger branlement , dans de petites &
de

Psychologie. 2I5
de trs promtes vibrations des Mol-.
cules.
De cette douce Agitation, au Mouve
ment qui opre la Desunion , il y a bien
des dgrs.
Tous ces dgrs ne com
posent qu'une mme Chane.

CHAPITRE

LXVs.

Des Effets qui resultent de PIm


pression des Objets fur les Sens
de PEnfant.
*
Le Plaisir tant attach de fa nature
un certain Mouvement , le Penchant
que l'Ame tmoigne souvent ds l'Enfance pour certains Objets > resulte du Mou
vement que ces Objets impriment un ,
ou plusieurs Sens , ou difrentes Par
ties du mme Sens.
L'loignement de l'Ame pour d'autres
Objets, drive d'une impression contraire.
Uap-

ai6
Essai
de
L'aptitude , ou l'inapritude un Mou
vement suit de la Gnration.
Un Enfant recherche certains Alimens,
il se plait certains Tons, il se. dclare
pour certaines Couleurs ; c'est que les
Papilles de fa Langue ont avec certains
Sels , ou certains mlanges , des Rapports
qu'elles n'ont pas avec d'autres Sels, &
d'autres mlanges : c'est que les Mouvemens des Fibres de l'Oue & de celles de
la Vu destines transmettre l'Ame
certaines vibrations de l'Air & de la Lu
mire , sont plus dans la proportion nces
faire au Plaisir, que ceux des autres Fibres Les premires impressions de Plaisir
que l'Ame prouve la prsence d'un Ob
jet , dterminent sa manire de penser
l'gard de cet Objet & de tous ceux qui
ont avec lui quelque rapport.
La manire de penser dtermine la ma
nire d'agir.
L'Ame recherchera donc ces Objets
dans leur rapport ses Penchants les plus
dcids.

La

Psychologie.
217,
La frquence des Actes dcide le Pen
chant.
Elle augmente la diposition au
Mouvement.
Plus de mobilit facilite
plus le Rappel 6k rend les Images plus
vives.
Plus de vivacit dans les Images , met plus d'activit dans les Dsirs.

CHAPITRE

LXVir.

De TEucation considre dans ses


Effets les plus gnraux.

La force de l'Education modisie la


sorce du Naturel.
L'Education
est une seconde Naisance , qui imprime
au Cerveau de nouvelles dterminations.
En offrant aux Sens dans un certain
ordre une fuite varie d'Objets, elle diver
sisie les mouvemens des Organes.
Par
l, elle dveloppe & persectionne diff
rentes Facults , elle fait germer divers
Talens, elle met en jeu diffrentes Af
fections.
K

Ces

ai8
Essai d e
Ces Facults, ces Talens, ces Affec
tions' sont diffrentes manires de gouter
l'Existence , diffrentes sources de Plaisir.
Les Modisications de l'Existence sont
ce qui la caractrise, & sixe fa Valeur.
L'Education ne cre rien; mais elle
met en oeuvre ce qui est cr.
Elle
reoit des mains de la Nature , une Ma
chine admirable dans fa composition , &
qui , selon qu'elle est manie , produit la
Toile la plus grossire, ou un Chef
d'Oeuvre des Gobelins.

CHAPITRE

LXVIII.

De ce qui constitu' la perfeflion


de PEducation.

La Persection de l'Education consiste


multiplier les Mouvemens du Sensor'nitn le plus qu'il est possible; com
biner ces Mouvemens de toutes les faons
assignables , & consormes la destination

P S Y C H O L 0 6 * E.
2i0
de l'Individu ; tablir entre ces mouvemens une liaison , en vertu de laquelle
ils se succdent dans le meilleur ordre ;
ensin , rendre habituel tout cela.

CHAPITRE

LXIX.

Que le Naturel modifie les Effets


de lEducation.

Mais comme l'Education ne sorme


point le Naturel , elle ne le d
truit point non plus.
Le Naturel mo
disie donc son tour l'Education ; &
c'est bien connoitre la Force du Naturel
que consiste principalement le grand Art
de diriger l'Homme.
Arator plante des Chesnes dans
un Terrein leger & graveleux: ils languis
sent; leurs jets sont soibles , ples, en
petit nombre.
Arator, vous vous
mprnez : le Chesne mle & vigoureux
ne se plait que dans une Terre compacte
& nourrissante.
Mais la Vigne faura
K a
trou

220
Essai de
trouver dans ce Terrein aride des Sucs
proportionns a la sinesse & la volatilit de son Nectar.

CHAPITRE

LXX.

Des Dispositions naturelles de rEs


prit.

LE Matriel de la Mmoire, de l'Imagination , -de l'Attention , de la R


flexion , du Gnie , est une certaine na
ture de Fibres , une certaine disposition
du Cerveau.
Le Spirituel de ces Facults est un cer
tain exercice de la Force Motrice de l'Ame, d'o naissent diffrentes Ides, &
diffrentes combinaisons d'Ides: ou pour
parler plus exactement, c'est l'Ame elle
mme entant qu'elle agit sur diffrens
Points du Sensorium, & qu'elle modisie
diffremment son Action.
Le dgr de Perfection de chaque Facul

Psychologie.
221
cuk rpond donc l'tat des Fibres qui
sont les Instrumens de cette Facult.
L'Exprience seule maniseste cet tat.
Elle apprend quels sont les Objets qui
agissent sur le Cerveau avec le plus de sor
ce; quels sont les Mouvemens que les Fi
bres contractent avec le plus de facilit.
Les Ides attaches a ces mouvemens
seront celles que l'Ame aimera le plus
rproduire & combiner, parce qu'elle
le sera avec moins de travail.
II en est des Fibres qui servent aux
Oprations mchaniques , comme de cel
les qui servent aux Oprations intellec
tuelles. Elles ont ainsi que ces derni
res, leurs dterminations .primitives, que
l'Exprience dcouvre , & en vertu des
quelles le Corps est plus ou moins pro
pre certains mouvemens , & certaines
suites de mouvemens.
Du Commerce mutuel de ces deux Or
dres de Fibres , nat l'Harmonie qui r
gne entre les Sens & les Membres.
L'ef-

>&
Essai de
L'effet de cette Harmonie est un tel ac
cord entre les impressions d'un ou de pluleurs Sens , & les mouvemens d'un ou
de plusieurs Membres , que les uns r
pondent aux autres.
Le plus ou le moins de justesse d'un ou
de plusieurs Sens , leur accord plus ou
moins parfait avec un ou plusieurs Mem
bres , la souplesse plus ou moins grande
de ces derniers dcident du plus ou du
moins de disposition a certaines Profes
sions, ou certains Arts.
L'extfme justesse de l'Oreille, son
accord parfait avec l'organe de la Voix ,
la grande flexibilit de cet Organe , sor
ment une disposition naturelle pour le
Chant. Un Coup d'Oeil sr & promt ,
une Imagination qui faisit & retrace avec
force & justesse les Images qui se pei
gnent au sond de l'Oeil, l'aptitude cela
Main exprimer par ses mouvemens les
traits de ces Images, sont des dipositions
naturelles pour le Dessin.
Une heureuse Mmoire conduit VEaide des. Faits.
Un grand sond d'Ima
gina-

Psychologie. 223.
gination , & un penchant marqu pouc
l'Harmonie, sont le Germe du Pote,
Une attention soutenu , & beaucoup d$
cette sorte d'Imagination qui faisit les Pro
prits d'une Figure, les Rapports & les
Combinaisons des Nombres & des Gran
deurs, annoncent le Gomtre.

CHAPITRE

LXXL

JEn quoi conf/le principalement la


Sagesse de VEducation dans la
manire dont elle dmle les Dis
positions naturelles de PEsprits
& dont elle les met en oeuvre.

La fage Education dmle ces Dispo


sitions naturelles , & s'y conforme.
Elle fait imaginer les Expriences pro
pres les lui faire connoitre.
Com
me u lis se elle fait dcouvrir Achil
le , & le rendre fa vritable destination.
Fidle suivre la Nature , industrieuse
h seconder, elle met chaque Cerveau
K 4
sa

*&4
E S S A D T.
fa place ,& donne chaque Talent l'exercice qui lui convient.
Persuade qu'il
n'est point de Tcte si disgracie qui ne
puisse sigurer dans le Monde Moral, elle
ne se rebute point , &le mauvais succs de
ses premires preuves , ne fait que l'exciter en tenter de nouvelles.
Raison
nable dans ses Dsirs, parce qu'elle est
fort claire, elle n'a point la sotte am
bition de vouloir monter tous les Cer
veaux sur les Tons les plus levs.
Elle fait se borner quand la Nature le de
mande , & renoncer fans chagrin faire
un Artiste , quand il n'y a de la Matire
que pour un Laboureur.
Elle ne cher
che point la Pche sondante sur l'Epine,
le Muscat parsum, sur la Ronce.
Ins
truite de futilit de chaque Production,
elle n'en mprise aucune.
Le desordre
seul lui dplat.
Une heureuse dispo
sition laisse fans culture, un Talent d
plac, voil ce qui la choque.
Elle
veut que tout Etre tende la plus grande
persection qui convient i Nature; t
elle prfre fagement l'excellence dans un
Genre infrieur , la mdiocrit dans un
Genre suprieur.
Elle croit que la
masse du Bonheur dparti au Genre hu
main

Psychologie.
215
main se sonne par la runion des services
particuliers de tous les Individus.
El
le n'oublie point qu'il falloit sur la Terre
des Mousses, des Vers, des Limaons,
corame il y falloit des Pommiers , des
Boeufs , des Chameaux.

CHAPITRE

LXXII.

Des Dispositions naturelles du Cur.


La Vertu , comme les Talens , tient
beaucoup au Physique.
Elle se
faonne dans la Matrice comme l'Oeil,
l'Oreille , la Main.
On nat Temp
rant, Humain, Courageux, comme on
nat Musicien , Dessinateur , Pote.
Le
Cur a comme l'Esprit ses Fibres , ses
Humeurs , son Mcharrifme.
Des Ides doues d'une grande lasti
cit , un fang bouillant , & qui se porte
avec imptuosit dans le Cur, donnent
l'Homme un certain sentiment de ses
Forces , qui est insparable de la consian
ce en ces Forces , & cette consiance est
K 5
te

220*
E S S A I D E
le principe du Courage.
Des Papilles
mdiocrement sensibles , un Estomac qui
demande peu , sont la cause naturelle de
la Sobrit.
Un Genre Nerveux dli
cat, une Imagination qui peint avec assez
de sorce pour faire ressentir l'Ame quel
que choie d'analogue ce qu'prouvent
les Malheureux, constituent le Matriel
de la Piti.
Des Solides d'une lastici
t tempre , des Humeurs difficiles a
mouvoir, une Bile peu abondante, sont
le Physique de la Douceur.

CHAPITRE

LXX.

Comment VEducation cultive ?


annoblit les Dispositions naturel
les du Cur.

L 'ducation annoblit ces Dons de


la Nature , & les lve par dgrs au
rang des Vertus morales.
Elle trans
plante dans ses Jardins ces Plantes fauva
ges : la culture qu'elles y reoivent les
persectionne , les multiplie ; donne des

Psychologie,
ti?
rces leur Port , augmente la vivacit
la varit de leurs Couleurs , rlve
le Got & le Parsum de leurs Fruits. La
Nature aide par cette Main habile s'en>presfe de rpondre ses soins.
Par un fage Rgime , l'Education
prvient des excs dangereux. Elle re
tient la Vertu dans les bornes de l'Urile;
& en Punissant insparablement la Rai
son, elle lui donne son vritable Lustre.
L'Education modre la trop grande
nergie d'un Temprament vertueux
en le dirigeant ns cesse vers fa Fin na
turelle.
Les Ides d'Ordre , de Beaut, de Convenance, qu'elle fait entrer dans
l'Entendement, instruisent l'Ame du rap
port qu'a un certain exercice de la Ver
tu, avec son Bonheur; & l'heureuse ex
prience qu'elle ait de cet exercice , sor
tisie en elle le got de la Vertu,

K 6

CHA-

CHAPITRE

LXXIV.

Du Rgime de PEducation , /Vgard des Tempramens vicieux.

La Nature est souvent vicieuse.


Les
plus mauvaises dispositions sont un
Prsent de la Naissance comme les dis
positions les plus heureuses.
II est
des Vices de Temprament comme il est
des Vertus de Temprament.
La
mme Main a sorm le Lion coura
geux & le Daim timide; le Porc glouton
& l'Ane sobre; le Lopard farouche &
le Chien docile, le Loup cruel & l'innocent Agneau.
L'Education prudente n'attaque point
de front un Temprament vicieux : el
le ne le combat point a sorce ouverte.
Les Coups qu'elle lui porteroit pourroient atteindre au Principe de la Vie.
Elle se conduit avec plus d'Art.
Au
lieu d'opposer au Torrent l'inflexibilit
de

Psychologie,
m
de la Roche, elle ne lui oppose que la
souplesse de l'Osier.
Elle se laisse p
ntrer jusqu' un certain point; elle cde .
avec mesure: elle prend un peu du mou
vement asin d'en faire perdre.
Elle
dtourne propos tout ce qui pourroit
augmenter l'esfort du Courant & grossir
ses Eaux.
Elle parvient ainsi peu peu
surmonter fa violence, empcher ses
dbordemens , modrer fa pente ,
changer la direction.
Ce Torrent qui
menaoitles Campagnes, ne coule plusque pour les embellir & les sertiliser.
Ses Eaux terribles manies par cet excel
lent Ingnieur, vont rendre la Socit
des services de tout genre.
Elles vont
remplacer une multitude de Bras , ani
mer une insinit de Machines.
Ce n'est donc pas tant dtruire le
Temprament vicieux , qu' le contenir
dans certaines limites , & faire une jus
te application de cette Force , que l'Education dploie son Gnie.
Elle veut
du mouvement: i estrAmedu Monde.
Elle redoute un repos , une inaction qu
conduiroit une funeste Ltargie. Mais
elle ne redoute pas moins un trop grand
K f
mou-

S30
E S S A DE
mouvement, un mouvement qui tendrok
pervertir , dtruire l'Individu.
El
le cartera donc avec le plus "grand soin
tout ce qui pourroit exciter un semblable
mouvement dans des Fibres disposes a
le recevoir.
L'effet qu'il y produiroit
ne scroit pas absolument momentan.
L'tat actuel des Molcules lmentaires
des Fibres , leur arrangement , leur po
sition respective s'en ressentiroit plus ou
moins ; & ce changement quelque leger
qu'il ft , seroit toujours un nouveau dgr de propension ajout ceux que les
Fibres poederoient dja.
Cet effet seroit encore plus dangereux
s'il toit accompagn de Senfations agra
bles , & un peu vives.
L'Imaginatiost
s'y trouveroit intresse.
Elle rproduiroit ces Senfations ; & en les rpro
duifant elle augmenteroit la dilposition
des Organes les transmettre.
Elles
acquierroient ainsi plus de vivacit, &
iolicireroient l'Ame plus sortement.

CHA-

Psychologie.

CHAPITRE

13*

LXXV.

De la Liaison qui est entre /es Ta, lens & de celle qui ejl entre les
Vertus.
Que VEducation sup
plique connatre ces Liaisons,
les fortifier 5 a les tendre.

Un Talent se lie un autre Talent,


une Vertu une autre Vertu, une
Habitude une autre Habitude.
II
n'est rien d'absolument isol.
Une m
me Chane runit tout; pntre le Phy
sique & le Moral ; embrasse tous les
Mouvemens du Corps, toutes les Ids
de l'Esprit, tous les Sentimens du Cur.
L'Education suit le sil de cette Cha
ne.
Ses yeux,perans le dmlent lorsqu'il est presqu'imperceptible: ils dcou
vrent des Liaisons qui chappent au com
mun des Hommes.
L'Education s'ap
plique sortisier ces Liaisons, les ten1

33
Essai b
dre , les multiplier.
Elle voit quels
Talens , quelles Vertus peuvent germer du
Talent dominant, de la Vertu principale;
& c'est procurer le dveloppement de
ces Boutons prcieux qu'elle met ses soins.
Elle hte lentement cet important Ou
vrage.
Scrupuleuse imitatrice de 1a
fage Nature , elle ne va point par fauts.
Elle ne prcipite point son Oeuvre.
El- e n'entreprend point de faire dvelopper
un nouveau Bouton , que le Rameau qui
doit le nourrir, n'ait acquis une certaine
consistence.
Elle ne multiplie point les Branches aux
dpens du Tronc.
La conservation
& l'accroissement de celui - ci sorment
toujours le grand Objet de son travail; &
elle est auffi svre retrancher tout ce
qui pourroit l'puiser , qu'intelligente
cultiver ses Productions les plus utiles.
En cherchant multiplier les Talens dans
le mme Individu , y dvelopper de
nouvelles Qualits , elle se donne bien de
garde d'affoiblir le Talent dominant, la
Vertu distinctive.
Elle fait que c'est
dans ce Talent, dans cette Vertu , que se
trou

Psychologie.
2.33
trouve la plus grande persection du sujet,
la source la plus sure & la plus fconde
des services que la Socit peut en retirer.
L'Education est donc trs attentive con
server au sujet ce qui constitue , en quel
que sorte , son Essence morale.
Elle
travaille rensorcer de plus en plus les
Traits qui le caractrisent, les rendre
ineffaables.

CHAPITRE

LXXVI.

De V Universalit des TaIens.

Il apparoit de tems en tems de ces Cer


veaux heureux, de ces Prodiges du
Monde moral, qui offrent aux yeux ton
ns , des semences de presque tous les
Talens.
La Nature semble s'tre pl
leur prodiguer ses Dons les plus rares,
a y concentrer des Richesses qu'elle a
coutume de partager trs ingalement en
tre un grand nombre d'Individus.
M
moire, Imagination, Jugement, Atten
tion, Gnie, Persection des Sens,Dispor.

234
Essai de
sition des Organes , tout paroit conois
rir rendre ces Cerveaux des Instrumens
universels des Sciences & des Arts.
L'Ame qui possde un tel Cerveau peut
habiter indiffremment toutes les Rgions
du vaste Empire des Sciences. Elle a
les Qualits , l'espce de Temprament
qui conviennent chaque Climat.

CHAPITRE

LXXVII.

De la Conduite de rEducation re
gard de sUniversalit des Talens.

Cette abondance extraordinaire,


cette tonnante prosusion, n'exige
pas moins d'Art dans l'Education, qu'u
ne triste sterilit.
Ces Talens n'ont
pas tous la mme nergie : ils ne tendent
pas tous avec la mme sorce se dvelop
per.
Ils sont les resultats ncessaires
d'une Organization trs complique:
dans une semblable Organization , une
parfaite galit de tendance seroit prefqu'impoffible.
L'Education s'attachera

Psychologie.
035*
ra donc dcouvrir de quel ct la Na
ture incline le plus , asin de sortisier ces
Penchans naissants.
Un Jardinier ex
priment & intelligent fait dmler les
Boutons qui promettent le plus , & leur
conserver l'avantage qu'ils tiennent de la
Nature.
II dtermine habilement la
fve se porter vers eux en plus grande
abondance.
II prvient a tems des d
rivations qui pourroient leur derober une
nourriture ncessaire l'entretien &
l'augmentation de leurs sorces.
La Dmocratie dans les Talens n'est
pas sujette de moindres impersections
que celles qui l'accompagnent dant l'Etac
Civil,
Une Monarchie bien rgle a
constamment plus d'activit , de nerf, de
vigueur.
Elle tend plus directement
son but, & ce but est une gloire plus
solide.
Elle pense plus sortement &
plus en grand.
Elle excute avec plus
de suret & de promtitude.
Elle fa
vorise plus efficacement le Commerce , les
Sciences , les Arts.
Elle ne pousse pas
nanmoins galement toutes les Branches
de son Commerce ; elle ne cultive pas
avec le mme soin toutes les Sciences &
tous

Essai de
tous les Arts.
Cela ne la conduiroit
qu' une certaine mdiocrit en tout gen
re.
Mais elle tend davantage les
Branches de son Commerce dont elle a
lieu d'esprer de plus srs prosits , des ri
chesses plus durables : elle donne de plus
puissans encouragemcns aux Sciences &
aux Arts auxquels ses sujets sont le plus
propres.
Par l , elle atteint dans cer
tains genres une persection qui lui ac
quiert sur ses Voisins un empire plus glo
rieux que celui qui nat de la Conqute.
L'activit de l'Ame est borne.
C'est
Un Feu qui ne peut embraser qu'une cer
taine quantit de Matire.
Le trop di
viser , c'est l'affoiblir: le concentrer sur
un petit nombre de Corps , c'est l'entretenir & l'augmenter.
Runissez donc
ces Rayons trop divergens , & ils pro
duiront les plus grands effets.
Ils jet
teront au loin la plus vive Lumire.
Us
pntreront les Tissus les plus serrs; d
composeront les Corps les plus durs.
Mais si l'Education ne se laisse point
entraner aux appas fduifans de l'univerllit des Talens, d'un autre ct elle est
loi-

Psychologie.
237
loigne d'touffer des dipositions qui
peuvent tre cultives avec avantage.
Telles sont celles qui par leur liaison avec
le Talent dominant tendent lui donner
plus de lustre , l'lever une plus gran
de persection.
Ces Talens secondai
res sont chers l'Education.
Ce sont
de petits Ruisseaux destins grossir une
Source, de petites Forces qui conspirent
avec la Force principale.
Les rapports
qui lient ces Talens , rendent leur dve
loppement plus facile.
La nourriture
que reoit une Branche se communique
bientt aux autres.
La germination de
tous ces petits Talens rpand dans le
Cerveau une varit fconde en grands
effets.
Pour sormer d'agrables ac-.
cords, le Ton principal doit tre accom
pagn de tous fcs Harmoniques.

CHA*

438

Essai

CHAPITRE

de

LXXVIII.

Des Talens purement curieux , ?


de VArt avec lequel PEducation
fait les rendre utiles.

Il est des Talens, il est des Gots pu


rement curieux , & qu'on adtnirc
peu prs comme certains Insectes , cause
de leur singularit , ou de leur industrie.
L'Education qui ramne tout l'Utile,
imite ces Physiciens ingnieux & zls
pour le Bien public, qui en tudiant ces
Insectes cherchent a y dcouvrir quelque
utilit cache.
Bon, attir par l'clat & la varit des
Couleurs de certaines Araignes , sixe
sur elles des regards curieux.
II ob
serve qu'elles renserment leurs Oeufs dans
une espce de Bourse ou de Coque d'une
soie trs sine & trs lustre.
II con
temple avec un fcret plaisir la manire
industrieuse dont cette Coque est construi

Psychologie.
23J
le, arrte, dfendue.
Mais il n'en
demeure pas l : le Curieux est entre les
mains du Sage le Fil qui conduit l'Utile:
Bon imagine de faire travailler ces Arai
gnes pour l'ufage de l'Homme.
II
rassemble un grand nombre de ces Insec
tes ; il recueille avec soin leurs Coques
jusques l inconnus ou ngliges , &
aprs avoir donn la Soie qui les com
pose les prparations convenables , il en
forme des Tissus d'une beaut parfaite,
des Tissus suprieurs tout ce qu'on voit
en ce genre.
II entreprend encore de
tirer de cette Soie des ""Gotes pareilles
celles que la Chimie fait extraire de la
Soie des Vers, & le mrite des nouvelles
Gotes l'emporte quelques gards sur
celui des anciennes.
, f
Reumur suivant avec fa fagacit
ordinaire les Teignes domestiques , ad
mire la faon ingnieuse de leur Fourreau ,
l'Art avec lequel elles favent les sixer , les
allonger , les largir.
La mme ma
tire qui sert vtir l'Insecte , sert le
nourrir.
Reaumur observe avec surprise que les Excrmens des Teignes ont
prcisement la couleur du Drap qu'elles
ont

.240 .
Essai de
ont rong.
L'Action de leur Estomach
n'a altr en rien la vivacit de la Teinte.
Cette Observation qui seroit demeure
sterile dans tout autre Cerveau , prend
dans celui de reaumur une sorme uti
le.
II lui vient en pense de proposer
aux Peintres de s'aslortir de Poudres colo
res auprs des Teignes , en leur faisnt
ronger des Draps de toutes Couleurs &
de toutes nuances de Couleur.
Le Jeune ornitophile est passion
n des Oiseaux, & sur -tout des Oiseaux
de Proie.
il n remplit ses appartemens , & il lui reste peine de la place
pour loger fa propre personne.
II n'a
de commerce qu'avec eux ; ils lui tiennent
lieu de tout.
II passe des journes en
tires contempler leur Bec crochu,
leurs Serres tranchantes , leurs Couleurs
nues, ondes, tranches.
II fait le
nombre de leurs grosses Plumes , & il
n'est pas une Ecaille de leurs Jambes qui
ne l'ait occup quelques heures.
Le
seu de leurs Yeux , la siert de leur con
tenance , leur sorce , leur rapidit l'enchantent, le transportent.
II tressaille
de joie quand ils accourent au Leurre &

P S Y C II 0 L O G I E.
24I
qu'ils dchirent la Viande qu'il leur prsen
te.
II dplore alors le sort de ceux qui
sont insensibles ces plaisirs ; leur indiff
rence Ttonne , & il ne conoit pas qu'on
puisse vivre heureux fans quelque connoisfance des Oiseaux de Proie. . L'Education sourit de l'cnthousiasme d'O rnitophile, & appercevant sous cette Ecor
ce sinsmlire les Germes d'un Observateur
& d'un Naturaliste , elle projette de les
dvelopper.
Elle conduit O rni tophile. dans une Bibliothque.
L,
eile lui met en mains un Trait d'Ornitologie , o elle lui montre ses chers Favo
ris peints d'aprs le Naturel.
Ormt o p h I l e qui a l'Imagination pleine des
Originaux, dcouvre bientt des dfauts
dans les Copies.
Ici , c'est un Bec
trop recourb : l, c'est un Oeil qui n'est
pas assez ouvert , ou une Tte trop applatie: ailleurs c'est un Corfage trop effi
l , des Couleurs mal rendues , une
Quu trop courte ou trop serme , des
Doigts mal proportionns, &c. Toutes
ces remarques sont justes , & l'Education
ne manque point de les approuver.
El
le propose enuite O r n i t o p h i l e de
jetter un coup d'Oeil sur l' Histoire partiL
cu*

642
Essai de
culire de chaque Oiseau.
II n'en trou
ve pas les Descriptions moins dsectueu
ses que les Figures , & il indique bien des
particularits qu'il a observes & qui ont
t omises.
L'Education applaudit au
Naturaliste naissant , & flattant adroite
ment son Amour propre, elle l'invite
crire ls Observations, & les persec
tionner , asin de les communiquer aux
Matres de l'Art.
Ornitophile se
laisse aisment persuader : il se met cri
re; les Dcouvertes se multiplient; l'Es prit d'Observation se dveloppe , & l'Education n'a plus qu' le porter sur d'au
tres sujets d'Histoire Naturelle ou de Phy
sique.
Phidias a un Talent particulier pour
imiter en Pte tout ce qu'il voit.
L'E
ducation substitue cette Pte une Pierre
molle; elle arme les mains de Phidi as
d'un Cizeau; elle en fait un Sculpteur.
Architas encore Enfant ne peut
dtacher ses yeux de dessus un Moulin;
& il a peine l'ufage bien libre des Doigts
qu'il se met contrefaire la Machine.
L'Education seint d'admirer beaucoup sa
pe

P S Y C II 0 L O I E.
43
petite invention \ & lui en indiquant ce
pendant d'une manire indirecte les d
fauts les plus sensibles , elle l'invite la
corriger.
Encourag par ces loges,
excit par son got naturel ,Architas
construit un grand nombre de Moulins,
& le dernier construit a toujours quelqu
degr de supriorit sur le prcedent.
Architas acquiert ainsi une certaine
addresle des Doigts, un certain sentiment
des Proportions Mchaniques , dont l'Education prvoit assez les suites , & qu'el
le se propose de cultiver.
Dans cette
vu , elle offre successivement aux yeux
d'ARCHiTAS des Moulins de diffren
tes constructions plus composs les uns
que les autres.
Le Jeune Artiste surpris
de cette varit laquelle il ne s'attendoic
pas , sent redoubler en lui le got de 1 imitation.
A ces Moulins , l'Education fait succder les Machines qui s'en
rapprochent le plus, celles-ci, d'autres
Machines plus composes & plus curieu
ses.
Architas que ces nouveau
ts enflamment de plus en plus , atteint
en peu de tems , une dextrit singuli
re , & un dgr d'intelligence peu com
mun a son ge.
II est dja Mchani
L 2
cien

244
Essai de
cien par got, & par pratique.
Mais
la Thorie lui manque , & fans elle il ne
sauroit aller bien loin.
L'Education
qui connoit ses besoins , travaille inces
famment lui inculquer les Principes
d'une Science pour laquelle il tmoigne
tant de vocation.
Elle suit dans ses Ins
tructions Thortiques la mme mthode
qu'elle a suivre dans les Instructions Pra
tiques :elie conduit Arc hit as du Sim
ple au Compos, du Connu l'Inconnu.
Elle irrite fa curiosit : elle guise fa p
ntration.
Ensin , elle lui dvoile les
Mystres les plus prosonds de cette belle
Science.
Par ces soins clairs, par
cette heureuse culture , A r c h i t a s de\ vient. le plus clbre Mchanicien de son
icle.
II a commenc par des imita
tions grossires des Machines les plus
communes; il sinit par l'invention de M
tiers qui excutent seuls les plus belles
Etoffes.

CHA-

P SYCHOLOGIE.

CHAPITRE

245

LXXIX.

Du soin qu'a rEducation d'exercer


agrablement les Forces de PEjprit.

Quelle que soit la nature du Plai


sir, il est certain qu'il ne se trouve
point dans un exercice trop pnible des
Facults.
II faut toujours qu'il y ait
une proportion entre la Puissance & la
Rsistance , entre la dpense que l'Ame
fait de ses Forces & l'acquisition qui re
suite de cette dpense.
Si la Rsistance surmonte trop la Puis
fance ; si l'Ame dpense beaucoup pour
ne rien acquerir, ou pour acquerir trs
peu, elle ne sentira que les efforts , & ce
sentiment sera un sentiment defagrable,
une pure fatigue.
Si , au contraire , la Rsistance est tel
le qu'elle cde graduellement aux efforts
de la Puissance, l'Ame aura du Plaisir,
L 3
&

J\6
Essai
de
& elle en aura d'autant plus , que ces ri
chesses crotront davantage dans un tems
donn, & qu'elle pourra juger de ses pro
grs par une comparaison plus exacte &
plus suivie.
Etudiez donc la porte actuelle des
Esprits , des Talens , des Facults ; &
vous entretiendrez constamment entre la
Puissance & la Rsistance , cette Propor
tion admirable , qui tend les Ressorts de
'Ame ans les afaiblir.
Ces Ressorts
une sois fausss par une rsistance trop
opinitre, perdroient leur activit, qu'il
seroit ensuite difficile de rtablir.
Ecartez le Dgot : il est insparable
de la Paresse , qui teint toutes les Facul
ts. Imitez la Nature: elle parvient par
la voie du Plaisir une Fin ncessaire.
Elle a attach la conservation de l'Individu & celle de l'Espce des Senfations
trs agrables.
Quand vous conduirez
l'Ame la Persection par la route du Plai
sir, vous la conduirez surement. Com
bien de Gnies qu'une mthode contraire
a fait avorter!
Combien de Talens
touffs , ou dgnrs ds leur naissance
par

Psychologie.
247
par une Culture mal entendu !
Non;
les irruptions des Barbares n'ont pas fait
la Socit des maux plus rels , que
ceux qu'elle prouve chaque jour d'une
semblable Culture.

CHAPITRE

LXXX.

Des progrs de PEsprit, ou de la


Gradation qu'on observe dans
Vacquisition de ses Connaissances.

L' e s p R I T vgte comme le Corps.


II est une gradation ncessaire dans
l'acquisition de nosConnoissances, &dans
.ie dveloppement de nos Talens , comme
l en est une dans l'ccroissement de nos
Membres.
II n'est point en notre pou
voir de doubler, de tripler, dans un ins
tant, le dgr d'un Talent; de passer fans
milieu d'une Vrit d'un genre , une
Vrit d'un autre genre; de dcouvrir du
premier coup tout ce que renserme un
sujet.
L 4

Cela

48
Essai
de
Cela est d'une vidence parfaite. Les
moyens' par lesquels nous acquerons des
Ides, & ceux par lesquels nous oprons,
entranent par eux mmes la Succession.
L'Oeil, l'Oreille, lMain sont des Instrumens qui n'agissent que successivement.
Le Cerveau ne reoit que de la mme ma
nire leurs Impressions. La Lecture, la
Converfation , l'Exprience , la Mdita
tion sont insparables de la Succession.
L'Ame ne fauroit faisir tout d'un coup les
rapports qui lient deux Vrits un peu
loignes.
Elle n'y parvient que par
l'intervendon d'Ides moyennes, & tou
te la Thorie du Raisonnement repose sur
ce principe.
Les Gnies les plus p
ntrons , les plus prosonds , ne se distin
guent des autres Hommes que parce qu'ils
emploient un plus petit nombre de milieux.
Leur Vu plus tendue faisit des rapports
plus loigns.
Ils ne marchent pas,
ils volent; mais toujours leur Vol est -il
successif.
Parcourez toutes les Sciences & tous
les Arts ; suivez toutes les Dcouvertes,
toutes les Inventions , & vous verrez qu'il
n'en est point qui n'ait son Echelle, ses
Gra

Psychologie.
249
Gradations, son Mouvement.
Tantt
l'Echelle se trouvera compose d'un trs
grand nombre d'Echellons, distribus ir
rgulirement ; tantt le nombre des
Echellons sera sort petit , & leur distribu
tion rgulire; tantt la Ligne parcourue
fera une Ligne droite; tantt ce sera une
Courbe trs compose , trs bizarre.
Les circonstances, la nature du sujet , la
lenteur ou la rapidit des Esprits , la di
sette ou l'abondance des Gnies dtermi
neront ces varits.
Ce seroit assurment un Ouvrage bien
intressant, que celui qui exposeroit sous
nos yeux dans une suite de Tableaux, des
Dcouvertes les plus utiles, les plus bril
lantes , & la vritable marche des Inven
teurs.
Un pareil Ouvrage seroit la meilJeure introduction l'Histoire de l'Esprit
humain.
Les Mmoires que les Phy
siciens & les Naturalistes publient, en fcroient d'excellens Matriaux.
L'Esprit
d'Observation qui s'y montre par-tout, est
l'Esprit universel des Sciences & des
Arts.
C'est cet Esprit qui va la d
couverte des Faits par la Route la plus
sre , & qui voit ' toujours natre sous
L 5
ses

50
E s s a r de
ses pas des Vrits nouvelles.
Mas
quelle est la Science o les progressions
de cet Esprit soient exprimes par une
fuite de Dgrs plus nombreuse , plus
tcndu , plus lie que dans la Gom
trie ?
Nous la voyons cette Science
aujourd'hui si sublime , natre comme un
Ver des anges du Nil ; tracer en rampant
les bornes des Possessions; se sortisier peu
peu ; prendre des Ailes ; s'lever au
sommet des Montagnes ; mesurer d'un
Vol hardi les Plaines celestes; percer en
fin dans la Rgion de l'Insini.
L'Education dressera donc son Plan
d'Instruction sur la gnration la plus na
turelle des Ides.
Elle choisira dans
chaque sujet celles qui seront les plus lu
mineuses, les plus intressantes, les plus
capitales.
Elle les distribuera suivant
leurs rapports les plus prochains.
Elle
en composera des suites qui reprsenteront
sidlement la marche de l'Esprit dans la
recherche du Vrai. Elle conservera tous
les milieux ncessaires , & ne supprimera
que ceux qui pourroient causer de l'ennui & du dgot.
Elle tchera de fai
re du Cerveau consi ses soins, un Edisi
ce

Psychologie.
251
ce dont toutes les pices communiquent
avec les autres dans un ordre commode,
naturel, lgant.
Elle y mnagera
des avenues faciles , agrables.
Elle
suivra dans les Proportions , les Ornemens, les Ameublemens, la Loi svre
que lui imposera la destination de l'Edisice.
Elle ne consondra point l'oeconomie d'un Temple avec celle d'un Pa
lais, l'ordonnance d'un Thtre avec cel
le d'un Arsenal.
Lorsqu'un mouve
ment conduit un autre mouvement ; lors
que les Ides naissent les unes des autres,
que les Comparaisons , les Images , les
Transitions ne servent qu' y rpandre
plus de clart, lier plus sortement tous
les Chanons de la Chane , l'Ame retient
mieux ce que. l'on veut qu'elle retienne ,
elle exerce toutes ses Facults avec une
aifance, un agrment qui en assurent les
progrs.

L 6

CHA-

052

Essai

CHAPITRE

de

LXXXI.

Rflexions gnrales Jur les M


thodes Instruction.

Si nous jugeons sur les Principes que


nous venons deposer , du mrite des
Ouvrages qui ont pour objet Instruction
de la Jeunesse , & qui s'annoncent sous
les diffrens Titres Elmens , 'Introduions , d'Abrgs , . d' Entretiens , de
Catchismes , &c , quels seront les resultats
d'un semblable Examen ?
Cet enchanement naturel des Vrits
qui contribue tant a les graver dans la.
Memoire, y sera - t - il bien observ?
Les Forces'de l'Ame y seront- elles m
nages avec cet art qui les entretient &
les augmente?
La Curiosit toujours
fi agissante, y recevra- t -elle la nourri
ture propre guiser son appetit? L'Agrable y conduira - t-il toujours l'Utie?
Des Fleurs mlanges & distri
bues

Psychologie.
25$
bues avec got, y cacheront- elles des
Epines qu'il seroit dangereux de laisser
appercevoir ?
L'Esprit y embellirat-il la Raison; la Raison y annoblirat - elle l'Esprit ?
Au lieu de la vivacit ,
de la dlicatesse , & du badinage leger du
Dialogue, n'y prouverons -nous point
le froid, la pfanteur &le srieux d'une
Dissertation?
N'y verrons- nous point
avec surprise l'Architecture Gothique du
11e. sicle mise en uvre dans des Edisi
ces du 17e.?
N'y remarquerons - nous
point des Colomnes normes employes
soutenir un simple Dais , & de petits
Pilastres appells porter le poids im
mense d'une Vote ?
Les Distribu
tions n'y offriront - elles point d'embar- ,
ras & d'obscurit ?
Les Avenues n'y
seront -elles point des Labyrinthes?

L r

CHA.i

&54

Essai

CHAPITRE

de

LXXXH.

De la manire d'enseigner les pre


miers Principes de la Religion.

J'ouvre un Catchisme l'ufage des


Enfans , qu'on dit fait par un habile
Homme : j'y vois la tte cette Ques
tion ; Qu'est-ce que Dieu? La R
ponse est aussi sense que la Demande;
Dieu est un Esprit insini & "tout parfait,
ternel , tout puint.
Prsent par
tout.
Quoi donc ?
Un seul de ces
Attributs suffiroit pour absorber le Philo
sophe le plus prosond, & vous voulez en
faire entrer toute la collection dans la T
te d'un Enfant.
Sans doute que vous
ne prtendez pas qu'il comprenne ces ter
mes ?
Et pourquoi , je vous prie,
chargez-vous si inutilement h Memoire?
Que diriez-vous d'un Trait de Gomtrie
Elmentaire qui commenceroit par les
proprits de la Parabole , ou par les Sui
tes infinies ?
Si vous voulez parler de
Dieu

Psychologie.
25J
Dieu l'Enfant, faites Le lui connoitre sous les Images sensibles d'un P
re , d'un mi , d'un Bienfaiteur absent
qui lui envoie chaque jour dequoi fournir
fes besoins & ses plaisirs.
Je continue feuilleter ce Catchis
me; & je trouve ds la seconde ou la
troisime section , la Doctrine des Anges
sidles & des Anges rbelles ; Satan
Esprit malin , orgueilleux , artisicieux,
tentateur de nos premiers Parens , enne
mi naturel de l'Homme , &c.
A quoi
bon cela , je le demande ; qu' jetter dans
l'Ame de l'Enfant des terreurs paniques,
que les discours d'un Domestique igno
rant & superstitieux, ne manqueront pas
de sortisier?
Je consesse ingenument
que je ne connois point futilit de ces
instructions ; & je souhaiterois ardem
ment que toute cette Doctrine des Dmons
eut t relegue pour toujours dans la
Philosophie Orientale.
La manire de prsenter les Dogmes
de la religion aux Enfans n'est gure
moins absurde.
On diroit qu'on n'ait
pour but que d'exercer leur Memoire,
ou

. 2S6
Essai
de
ou plutt de l'accabler par cet assemblage
de termes obscurs , mtaphysiques , &
quelquesois contradictoires.
Est-ce l
cette Religion annonce aux simples , &
faite pour clairer l'Entendement & tou
cher le Coeur?
O n'est-ce point
plutt un Extrait de . Thologie Scholastique ?
Que dirons- nous encore de la Morale,
dja si sche par elle mme , & qu'on
prend soin de rendre encore plus rebutan
te par cette ennuyeuse cathgorie de Ver
tus & de Vices ?
Pour moi, si j'avois dire ma pense
sur l'Instruction des Enfans, sujet si im
portant, si rebatu, mais sur lequel on ne
sauroit trop rebatre , j'avouerois que tous
nos Catchismes me paroissent inutiles,
ou mme nuisibles cette sin.
Je voudrois ne parler de D i e u & de la Re ligion l'Enfant que lorsque fa raison auroit atteint une certaine maturit.
II
me semble que ITde assez claire , &
toujours prsente du Pouvoir paternel suf
sit pour diriger cet ge tendre, fans qu'il
soit besoin d'y faire intervenir la notion

Psychologie.
257
Psychologique d'un Esprit Insini dont il ne
fauroit concevoir l'existence.
Quand
je vois un Enfant joindre les mains de
mi , lever vers le Ciel des Yeux qui ne
disent rien , reciter la hte d'un Ton
piteux & d'une Voix mal articule , une
Prire qu'il a apprise avec beaucoup de
peine , je ne vois qu'un jeune singe qui
repte fa leon.
De telles prires ne
fauroient tre d'aucune utilit pour celui
qui les fait, ni disiantes pour ceux qui
les coutent.
Et elles jettent mme une
sorte de ridicule sur ce que la Religion a
de plus faint.
Je voudrois donc n'en
tretenir d'abord l'Enfant que des choses
les plus sensibles , que des Objets qui
s'offriroient lui tous les jours.
Je
n'oublierois point que si nous sommes
Machines , c'est sur-tout cet ge , &
que les ressorts de cette Machine qu'il
s'agit de monter, sont les Sens.
J'instruirois l'Enfant de ses Devoirs fans
paroitre l'en instruire.
J'en resierrerois
le nombre le plus qu'il me seroit possible ,
en les dduifant des relations les plus
prochaines, les plus essentielles, des re
lations qui auroient pour objets imm
diats son propre Corps, ses Parens, &
les
1

&53
Essai de
les Personnes avec lesquelles il auroit
vivre.
Je l'intresserois l'observation
de ces Devoirs principalement par le bien
naturel qui en resulte.
Je les lui serois
goter en les lui rendant toujours utiles,
& en en bannissant avec soin la gne , le
dgot & le chagrin.
La Table , le
Jeu , la Promenade seroient l'Ecole o
il recevroit ses instructions.
Les Fa
bles de la Fontaine l'amuseroient
utilement.
Je faisirois toutes les oc
casions qui s'offriroient naturellement
de glisser dans son Ame quelque Vrit,
de dvelopper dans son Coeur quelque
sentiment.
J'exciterois son petit amour
propre par des loges & des recompenses
dispenss propos , & par une mulation
bien mnage.
Je le formerois a la
rflexion en conversent souvent avec lui ,
& en lui laissant une grande libert d'in
terrompre & de dire tout ce qu'il penseroit.
Je serois rencontrer sous ses
pas, comme par hazard, une de ces mer
veilles de la Nature dont tous les yeux
sont frapps : je lui en dvelopperois peu
peu les particularits les plus curieuses,
& les plus fa porte.
Je lui serois
dsirer de voir d'autres Objets de ce genre.

Psychologie.
259
Je l'acheminerois ensuite insensiblement
s'enquerir de l'Auteur de ces choses*
Je lui serois chercher , & je chercherois
avec lui cet esprit invisible quisembl
nous dire par-tout, me voici.
J'chaufserois fa curiosit pour cet e t r e le plus
intressant de tous les Etres; &jelasatisserois en le lui faifant connoitre sur
tout par ses Attributs moraux.
Je m'attacherois lui rendre Dieu aimable,
imprimer pour Lui dans son Coeut
le mme amour, & s'il toit possible un
amour plus vif que celui qu'il ressentiroit
pour ses Parens les plus chers.
Je m
ferois une esoce de Devoir de ne parler
jamais de Dieu qu'avec un air de recueil.
lement , & en accompagnant la pronon
dation de ce nom auguste , de Gestes
propres faire sur l'Esprit de l'Enfant une
impression mle de joie & de respect.
Je lui montrerois ce tendre Pere pres
s fans cesse du soin de ses Cratures,
leur donnant toutes la pture, le vte
ment & le domicile.
Un Gteau d'A
beilles , la Coque d'un Ver soie , le
Nid d'un Oiseau seroient mes dmonstra
tions.
Le ramenant ensuite a lui m
me , je lui serois remarquer le nombre" &
l'ex-

a6o
Essai d k
l'excellence des biens par lesquels Dieu
a voulu distinguer l'Homme de tous les
Animaux.
Je lui dcouvrirois ensin
dans la Rdemption le trait le plus tou
chant de la Bont divine.
Je lui
produirois Jesus-Christ sous la rela
tion fmple, & tout fait intelligible d'un
Envoy , dont la Mission a pour objet
principal d'annoncer le pardon auPcheur
qui se repent, & de mettre en vidence
la Vie & l'Immortalit.
J'applanirois
ses yeux la route du falut.
Je serois
des Loix du Seigneur un joug facile
& vn fardeau lger.
J'accoutumerois
le Jeune Homme envifager la Religion
comme ce qui doit gayer toutes ses oc
cupations , assaisonner tous ses plaisirs,
embellir autour de lui toute la Nature.
Je voudrois que cette Ide riante , je se
rai ternellement heureux , l'accompagnt
par-tout; qu'elle assistt son coucher &
son lever ; qu'elle le suivt dans la com
pagnie & dans la solitude; qu'elle dissipt
ou adouct tous les chagrins qui pourroient s'lever dans son Ame.
Je fe
rois souvent retentir ses Oreilles ce
Chant d'allgresse.
Paix fur la Terre
& bonne Volont envers les Hommes.
CHA-

Psychologie,

CHAPITRE

stfr

LXXXIII.

Du Caradhre.

Quand un Talent s'est dvelopp jus


qu' un certain point; quand une
Vertu ou un Vice ont pouss des racines
assez prosondes, ils deviennent, pour ainsi
dire, un centre d'attraction qui exerce fa
puissance sur tout ce qui l'environne.
Toutes les Facults spirituelles & corpo
relles se ressentent plus ou moins de 'nergie de cette Force.
Le Cerveau se
modelant sur son impression , faonne en
consquence les sucs nourriciers , & leur v
donne un arrangement rlatif au ton do
minant.
De l nat le Caractre, qui n'est que
l'ensemble , ou le-resultat des Dispositions
habituelles.
Chaque Talent , chaque Prosession,
chaque Etat a son Caractre, que l'Obser

t6a
Essai d e \
servateur attentif dcouvre , que le Mora
liste tudie , que le Lgislateur consulte.
La multiplicit des Talens, des Ver
tus ou des Vices dans le mme sujet, rend
le Caractre plus compliqu, d'une d
composition plus difficile. .
On a dit que c'est un Caractre bien
fade que de n'en avoir aucun.
Ces
termes expriment assez bien cette extr
me mdiocrit en tout genre , ce parfait
unisson de plusieurs riens , de plusieurs
Qualits manques, qui laissent un Hom
me dans une indtermination si complette
qu'on ne fait quelle classe il appartient ,
,ni quelle valeur lui assigner.
Un tel
'Homme n'a proprement ni Talent , ni
Vertu, ni Vice.
II en est de ces CaTactres indtermins , comme de ces Vi
fages qui n'ont point de Physionomie;
parce qu'ils n'ont aucun Trait qui faille.
II faut que PEducation s'industrie beau
coup pour trouver dans un fond auffi
ingrat quelque disposition qui mrite d'
tre cultive par prfrence.
Elle ne
doit cependant pas desesprer de ses
- .
soins.

P S Y C.JI 0 t 0 G E. 2^3
foins.
Souvent la Nature se plait
cacher des Dons estimables sous des ap
parences quj promettent peu.
Elle
veut tre sollicite se produire; & el
le ne se dcouvre qu' ceux qui favent
l'interroger,

CHAPITRE

LXXXIV.

Du Pouvoir de VEducation.

C'est un grand pouvoir que celui de


l'Education. L'Univers est plein
de ses effets.
La Gnration peut
mettre entre les Habitans d'un mme
Lieu des diffrences marques; elle peut
accorder aux uns des dispositions qu'elle
resuse aux autres ; mais ces dispositions
que deviendroient- elles si l'Education ne
s'en faisissoit pour les faire valoir ? C'est
elle qui rend assez souvent les Membres
d'une mme Famille aussi diffrens enr'eux que le sont les Hahitans de Cli
mats loigns.
C'est elle qui fait fleu
rir aujourd'hui sur les bords de la Sne

E64
Essai de
& sur ceux de la Tamise un Peuple de
Savans , la place duquel on ne vit au
tresois qu'une Nacion de Barbares. C'est
elle qui conserve la Chine depuis prs
de trois mille ans, fa Religion, ses Loix,
ses Moeurs , ses Sciences & ses Arts.
C'est elle enin qui transportera quelque
jour sur les Rives fauvages de Y Amazo
ne les Sciences Europennes , & qui
transsormera l'Amricain stupide en M
taphysicien prosond.
D'o vient la distance norme qui s
pare l'immortel Newton du Pastre
grossier ?
La Nature n'auroit- elle pas
patri leurs Cerveaux du mme Limon;
auroit-elle mis dans l'un des Parties qui
ne se trouveroient point dans l'autre;
/ ou auroit - elle arrang dans l'un certai
nes Parties tout autrement qu'elle ne
les auroit rang dans l'autre ?
Non ;
le Cerveau du Pastre a essentiellement
les mmes Organes, la mme structure,
le mme tissu que celui du Philosophe;
& si ce dernier a quelque avantage qui
n'ait pas t donn a l'autre, cet avan
tage n'est pas tel qu'il et fait de New
ton plac dans les Orcades , le New
ton

Psychologie.
6$
ton qu'on a vu briller Londres. L'Education a opr ce Prodige dont nous
cherchons la Cause prochaine : elle a
lev le Philosophe au sein de la Lumi
re ; elle a laiss ramper le Patre dans
l'paisse Nuit.

.CHAPITRE

LXXXV.

Continuation du mme sujet.

Le Pouvoir de l'Educadon ne se bor


ne point a cette Vie.
II perce
au de la du Tombeau , & porte ses heu
reuses Influences jusques dans l'Eternit.
Aprs s'tre dvelopp par dgrs in
sensibles, l'Homme atteint l'ge de ma
turit.
Dans cet ge il dploie toutes
ses Forces ; il exerce toute son Activit,
il gote la plnitude de l'Existence.
Mais ce Solstice de la Vie huniain du
re peu.
Bientt L'Homme dchoit;
ls Forces s'affoiblissent ; son Activit
M
di-

$.66
Essai
de
diminue ; & cet afaiblissement graduel
k conduit insensiblement la Vieillesse,
qui est suivie de la Mort.
L'Homme , cet Etre excellent , dans
lequel nous dcouvrons tant de Traits
d'une Origine celeste , ne vivroit- il donc
que la Vie de l'Ephemre ? Tant de Ver
tus, tant de Lumires, tant de Capaci
ts acquerir n'auroient - elles pour Fin
que d'embellir un instant le Tableau chan
geant de l'Humanit , en rendant la
Socit des services ncessaires?
La Raison peut lever ces doutes', par
ce qu'elle peut craindre d'tre prive
.pour toujours d'un Bonheur qu'elle dfreroit qui ne sint point; & qu'igno
rant le Plan de l' Univers, elle ignore st
ce dsir s'accorde vec ce Plan.
Mais
lorsqu'elle rlchit prosondement sur la
simplicit de l'Ame , & sur les Per
fections divines, elle y dcouvre
des motifs suffifans , pour se persuader
que TAme continuera d'exister aprs la
destruction du Corps grossier qu'elle ani
me aujourd'hui.
S'il reste l dessus
quelques inquitudes a la Raison , c'est
sur

P s y c h o l o t i e.
267
fur le besoin que l'Ame a d'un Corps
pour exercer ses Facults.
La R
vlation vient dissiper ces inquitudes
en enseignant aux Hommes le dogme im
portant de la Rsurrection, dogme
si consolant, & en mme temssi consor
me aux notions les plus faines de la M
taphysique.
La Souveraine. sagksse a donc d grandes vues sur l'Homme.
Elle a plac u dedans de lui
le Germe d'une Immortalit glorieuse.
Elle a sem sur la Terre le Grain qui
renserme ce Germe prcieux; elle a-,
voulu qu'il y prt ses premiers accroismens, qu'il y portt ses premiers Fruits ^
& elle s'est propose de le transplan
ter un jour dans un Terrcin plus sertile ,
o il recevra la Culture propre ti donner
ses Productions toute la Perfection qu'el?
les sont capables d'acquerir.
L'Education commence ici bas ce
grand Ouvrage.
Elle prpare le Coeur
<k l'Entendement pour cet Etat sutur:
elle les rend propres habiter le .sjour
de la Vertu & de la Lumire.
Mais qu'est-ce que ce Germe qui detfc
M 2
Ce

a6!
Essai
de
se dvelopper un jour avec tant d'clat?
Un Voile pais le drobe nos soibles
yeux, & ne laisse notre Curiosit avide
que la ressource des conjectures.
Ce
Germe seroit-il un Corps organique de
Matire Etre, ou d'une Matire ana
logue celle de la Lumire ?
Seroitil le vritable sige de l'Ame ?
Le
Corps Calleux n'en seroit-il quel'Envcloppe grossire ?
Les Esprits Animaux
destins transmettre a ce Corps Etr
les branlcmens des Objets , y produiroient-ils des impressions durables , sour
ce de la Personnalit ?
Les Esprits Ani
maux eux mmes seroient-ils d'une na
ture analogue celle de la Lumire ou
de la Matire Electrique ?
L'Action
des Viscres n'auroit-elle pour but que
de sparer ce seu lmentaire des Alimens
dans lesquels on fait qu'il est renserm ?
Les Nerfs ne seroient-ils que les Cordons
destins la transmission de cette Matire
dont la rapidit est si merveilleuse ?
Le
Corps Etr contiendroit-il en petit tous
les Organes du Corps glorieux que la Foi
espre, & que S\ PauC nomme Corps
spirituel, par opposition au Corps ani
mal ?
La Resurrection ne seroit-elle
que

Psychologie.
269
que le dveloppement prodigieusement ac
clr de tous ces Organes ?
Une
Lumire celeste insiniment plus active
que la Liqueur qui opre le dveloppe
ment du Germe grossier, opreroit -elle
le dveloppement du Germe immortel?
Tout n'est que changement & que dve
loppement.
Contenus originairement
en petit dans des Germes , les Corps or
ganiss ne sont que se dvelopper , &
l'instant o ce dveloppement commence,
est ce que nous nommons improprement
Gnration.
La Nature prpare de loin
ses Productions ; elle les fait passer suc
cessivement par difrentes Formes , pour
les lever ensin au dernier terme de leur
Persection.
Quelle distance entre la
Plante renserme encore dans la Grane,
& cette mm Plante parvenu son par
fait accroissement !
Quelle difrence
entre la Chenille & le Papillon qui en doic
natre ; entre ce Ver heriss de Poils , qui
rampe pmment fur la Terre , & qui
ne se nourrit que d'Alimens grossiers; &
cet Animal par des plus riches Couleurs ,
qui send l'Air d'un vol leger, & qui ne
vit que de Rose!
Cependant la CheM 3
nil

jro Essai de Psychologie.


nille est un vritable Papillon sous une
Forme emprunte.
La Main favante
& dlicate d'un Swammerd am, ou
d'un Reaumur, fait faire tomber ce
Masque , & produire nos yeux surpris
les Parties propres au Papillon.
.. . .
L'Homme ne paroit point non plus.Ici
bas sous fa vritable Forme : ce.n'est poinc
ki que nous voyons ;: ce n'est que cette
Enveloppe terrestre qu'il doit rejettera
La Mort si rdontable au Vulgaire, n'est
pour une Ame philosophique que la Mu
crai doit prceder une heureuse Trans
formation.
; ,
v

i;

FIN.

PRIN-

PRINCIPES

PHILOSOPHIQUES

S U R

GAUSE

PREMIERE,

E T
SON

L A

S U R
EFFET.

Et vidit D eu s cuncta quse fecerat> & erant valde bona.


Gnes, i. v. 31.

M 4

Sc.OJj. ACOJi.vOSJ). .00}<. jtOJ ^.OHt *105)J1:.oa))ip^S


<<oiv'^S^W'^BRSiff ,'<9?:5>v^ji}. ''oevf^f

DISCOURS
PRELIMINAIRE.
Sur rUtilit de la Mtaphysique
& sur son Accord
avec les Vrits essentielles
de la RELIGION.
CS^SDous les Etres ont leurs
M x Rapports.
Zj Con t squences de ces Rapports
QBm&a font des Loix.
La M
taphysique considre ces Rapports:
elle en observe Venchanement ? les
effets.
Z'Homme, le plus par
fait des Etres Terrestres , est aujj
celui dont ks Rapportsfont les plus
tendus , les plus fconds , les plus
varis.
VHomme tient toute
M $
la

2U

DISCOURS

la Nature;
la Nature tient
TeTRE DES ETRES.
. Z'Utilit de la Mtaphysique est
onc proportionne la grandeur
des Objets dont elle s*occupe-.
El
le part modestement du Fait : elle
recherche ce qui est, & en gnra
lisant les Ides , elle s'lve par d
grs la Premire raison
des Chojes.
La Mtaphysique voit la R e l igion comme une matresse Roue
dans une Machine.
Les Effets
de cette Roue Jont dtermins par
ses Rapports aux Pices dans les
quelles elle s'engraine.
La R el i g i o n parle dune Alliance , d'un
mdiateur,^ recompenses ?
de peines venir.
Ces Tenues
puiss dans le langage des Hom
mes ,
pour des Hommes , ex
priment figurment sOrdre tabli

TRELIMINAIRE.

27?

Les Rapports de Ptat atluel de


FHumanit un tat futur, font
des Rapports certains.
Ceux de
la Vertu au Bonheur, du Vice au
Malheur, nefont pas moins certains;
Usse manifestent dja ici bas.
Ainsi, Joit que Pon admette une
Ncessit proprement dite dans les
Aftions Morales ; soit que Von nie
cette Ncessit ; rien ne change : la
Religion ejl toujours le Trjor de la
Grce.
La Vertu s? le Vice
demeurent ce qrils font: leurs con
squences font infaillibles ; elles de
rivent de la nature des Choses.
Dieu voit /'Homme de bien
5? le Mchant comme i l mit le
Froment 5? /'Yvroye.
Ce font
diffrens dgrs de /'chelle Terres
tre.
D i e u a voulu rexistence
de ces Dgrs , parce qu'ils en
troient dans la composition de ce
M 6
Mon*

276

DISCOURS

Monde : il a voulu Vexistence de


ce Monde , parce qu'il entroit dans
la composition de PUnivcrs : i l a
voulu PUnivers, parce qu'il toit
Bon.
Dieu ne recompense
donc point ; i l ne punit point ,
parler mtaphyfiquement : mais il
a tabli un Ordre en consquence
duquel la Vertu est Jource du Bien ,
le Vice source du Mal. )
Ce seroit donc en vain que le Viceux voudroit s'autoriser d'un En
chanement ncessaire: il Pensera
pas moins vrai qu'il prouvera un
Mal. proportionn au dgr de son
impersefion.
Mais le Vicieux
peut cesser de stre : il cessera de
1tre , s qu'il le voudra : il le
<voudra> ds qu'ilaura t plac dans
des circonstances propres a lui fau
re dstinguer Jurement le meilleur
rel du meilleur apparent.
Telte
*

PRELIMINAIRE.

277

Telle est Vide que la Raison Je


forme de la fin principale des peines:
elles font le moyen qui ramne
VOrdre tous les Etres qui auront
cu le malheur de s^en carter.
VAme est une Force dirige essen
tiellement vers le Bien : un dgr
de Persetion acquis 3 conduit un
autre dgr.
Dans ce Systme, la difficult se
rduit donc demander; pourquoi
D i e u a cr un Monde dans lequel
le Mal devient pour un certain
nombre d'Etres le vhicule au Bien ?
La jolution de cette Question efl dans
/'essence (/^ENTENDEMENT
divin.
La Mtaphysique n'en
treprend point de fonder ces Profon
deurs: ellese borne dcouvrir que
TUnivers efl la Produflion de PeTRE SUFFISANT A SOI,? dont
les perfections riont point
ffautre^Bornes que s k nature.
M 7
En

478

DISCOURS

En approfondissant ta Mchanique de ntre tre , la. Mtaphysique


apperoit dans s Amour propre le
Principe de toutes nos Allions ;
ce Principe n'est pas plus oppos
la Religion que celui de ta N
cessit.
V Amour propre ejl
/'Amour du Bonheur; & qui pour~
roit douter que VAmour du Bon
heur ne soit le ressort qui meut les
Hommes ?
La r e l i g i o n en
leur annonant des recompenses 3?
des peines ,fait. elle autre chose que
tendre davantage ce rtssort ? DAmour propre est dans une Belle
Ame la jource de la Bienveuillance
universelle, parce que le Sentiment
. de la Perselion est insparable de
celui du Bonheur.
L'Entendcment peut s1obscurcir , 2? le m
prendre dans le discernement des
Biens 5? des Maux.
Mais VA.
mour propre ne perd point de Ion
Activit; Homme m cesse point
de

FREL1M1NJ1RE.

27?

de sentir 3 & de vouloir Jon Bon


heur.
... 'm
Eclairez donc rHomme sur le
Bonheur ; enseignez lui qu'il le trou
vera dam celui de ses Semblables ,
? dans /'Observation des Rapports
qu'il joutient avec eux ; laiffez
/'Exprience le convaincre de la
vrit de ces Principes , 5? vous
en ferez un Agent Moral.
Je Pai dit dans ma Prface ; je
le repte ici : la religion consi
dre fous Jon vrai point de vue,
peut s'allier aux Ides les plus phi
losophiques : mais ceux qui manient
la religion n'ont pas toujours
ajfez de Pbilojopbie dans TEJprit.
Ils s'imaginent que tout est perdu
lorsqu'on donne un Mot un jens .
diffrent de celui qu'ils adoptent.
Ils jugent d'un Principe par ses- '
consquences; & au lieu de s'ajjurcr

28o DISCOURS PRELIM.


rer de la vrit du Principe , ils
examinent ce qui en resulterait fit
toit admis.
Cest ainsi que (ans
y pen/er ils asservissent la Raison
rOpinion , la R e l i g i o n au Pr
jug; & qu'ils fournissent Pin.
crdule les Armes les plus dange
reuses.
Vous donc qui vous intressez sin
crement aux progrs de la K E L igion, qui est la Vrit, ne vous
scandalisezpoint lorsqu'un Philosophe
se vous dire que sHomme est une.
Machine Phyfico- Morale , construi
te pour excuter une certaine fuite
de Mouvemens.
Mais fi vous ts
appclls par tat gouverner cette
Machine , jachez quel en est le Mo
bile; tudiez la manire de le met
tre enjeu , 5? vous dirigerez vo
tre gr les Oprations de la Ma
chine.
PRIN-

P R I N C I P E S

PHILOS O P HIQUE S.

INTRODUCTION.
V^3cf|ST3AI donn dans les ConsidraV
, 3 fobj prcedentes des PrinciJ
1^ pes sur l'Oeconomie de notxe Etre: je reprends ici
quelques -uns de ces Princips : je les lie d'autres Principes plus
gnraux, ou rlatifs.
Je tche d'en
composer une suite o ils soient exposs
avec nettet & prcisiqn.
Je vais ce
qui me paroit le plus certain , & je ne
me dtermine point par les Consquen
ces. Ce qui est, est. Les dtails n'en
trent point dans mon Plan: je veux faisir
les

atfs
Principes
les grosses Branches , & non les Ra
meaux,
a
Philosophes qui tes au dessus du Pr
jug , & qui recherchez le sond des Cho
ses , c'est a vous que j'addresse ces Princi
pes: jugez ; & dites moi je suis dans
Terreur.
_ Peuple des Philosophes ?
Tholo*
giens passionns? je n'cris point pour
vous: condamnez moi; votre improbatpn sera mon loge.
Esprits justes?
Coeurs vertueux?
Etudiez mes Principes: ils vous rendront
plus justes & plus vertueux encore*
(_
Esprits ux ? : Coeurs vicieux ? Ne
me lisez point : vous deviendriez plus
taux. & plus vicieux encore.

PRE

PHILOSOPHIQUES,

483

PREMIERE PARTIE.
1

DE LA CAUSE PREMIERE.

CHAPITRE

Le Monde- successif, preuve d'une


Cause ncessaire.

Le Monde e&sucjfif.
Son Etat
actuel est l'Effet immdiat de sorr
Etat antcdent.
. Une' Gnration suc
cde une autre Gnration, une For
me une autre Forme , un Mouve
ment un autre Mouvement.
. La suite de ces Etats divers n'est pas
infinie.
Chaque Etat a ncessairement
l Cause hors de foi: la somme de toutes
cesT

a4
Principes
ces Causes individuelles a donc "ncessai
rement sa Cause hors de soi.
Cette Cause extrieure la Chane
immense qui sorme l'Univers ; cette Cau
se quiae soi la raison de son Exis
tence; cette Cause fans laquelle
rien n'existeroit , est la Cause nces
saire.

CHAPITRE

U.

Des attributs de la Cause


NECESSAIRE.

Quels font les attributs de


cette Cause ?
elle a agi:
observons ses Effets : ils. nous manm.
teront ses attributs. ;
L'Univers existe: la Cause qui Ta
produit est donc puissante.
L'U
nivers est un Systme de Rapports : la
Cause qui l'a produit est donc intel
ligente.
L'Univers renferme des
Etres

PHILOSOPHIQUES. 285
Etres Heureux: la Cause qui l'a pro- .
duit est donc BIENFAISANTE.

C H A P I TR E

III.

De njlimitation des attributs


DIVINS.

MAIS Ces ATTRIBUTS ADORA


BLES rsident dans Fetre .
existant par soi.
Ils n'ont donc
aucune Raison extrieure de limitation.
Ils sont ncessairement ce qu'iLS sont.Ils ne le sont pas dans un certain dgr : i l s le sont absolument.
L'etre ncessaire a donc toute
la puissance , toute la sagesse,
toute la bont" possibles.
Il est l'e
tre absolument parfait.'

SE-

e86

.P R I N C I P E s

SECONDE PARTIE,

L'UN ITERS

UN ET BIEN.

CHAPITRE
De

la Bont de VUnivers.

L'e f f e T rpond fa Cause.


L'Univers est l'Effet de la Cause n
cessairement parfaite.
Ha
donc toute la Perfection qu'il pouvoit re
cevoir.
II est Bien.

CHA-

HII.OSOPHIQ.UES.

CHAPITRE

28f

II.

D<? /'Unit de PUnivtrs.

L'Univers est Un; parce qu'il est


Tout ce qui pouvoit tre.
La
Cause premire a produit le plus
grand Effet PoJJble.
Dieu a voulu ,
& a voulu en Dieu.
Sa volon
t efficace a rendu A&uel Tout ce qui
toit PoJJble.
Dieu continu a vou
loir ce qu'iL a voulu, parce qu'iL est
ejftntieliement ce qu'iL a t & ce qu'il/
sera. . .
S

$MI
CHAPITRE

III.

Continuation du mme sujet.

L 'Univers est Un encore dans les


Rapports des Parties au Tout , &
des

88
Principes
des Moyens la Fin.
Cette Fin est le
Bonheur des Etres sentans & intelligens.
Les Moyens sont les Rapports de ces Etres
entr'eux, & aux Objets environnans.

CHAPITRE

IV.

Motifs la Cration.
Dieu a cr parce qu'iL toit Dieu*
Ses Perfections vouloient
des Etres qui gotassent l'Existence.
Dieu a cr ces Etres.
En les
crant , i l a fatisfait S o i. Il les aitue, parce qu'iL s'aime lui meme de
l'Amour le plus parait.

CHAPITRE

V.

Dg la Providence.
La volont' qui a cr & quiconserve, est la Providence.
D IEU

PHILOSOPHIQUES. a8<>
Dieu est psent toutes les Parties
de l' Univers : il Yisait.
Il connoit
les Loix des Etres Matriels & des Etres
Intelligent : il a ordonn ces Loix: il
a sorm ces Etres.
I l ne prvoit pas ;
il voit.. U.Avenir est pour lui comme
le Prsent; un Monde qui se dveloppe
ra, comme ce Monde dvelopp.
Il
dcouvre les Effets dans leurs Causes,
Que dis -je !
II n'y a qu'une Cause )
qu'un Effet; Dieu, Y Univers.

CHAPITRE

VI.

Un seul Univers toit Possible.

L'entendement divin n'a point


vu diffrens Univers aspirer l'Existence.
La Sagesse n'a point choisi
entre ces Univers le Meilleur.
Un seul
Univers toit Possible: c'toit celui dont
Dieu a dit qu'il toit Bon.
II toit
Bon parce qu'il rpondoit aux P e r f e o
tions dela Cause.
II toit le
Plan delaSAGEssEj l'Objet de la
N
Puis-

loo
TMlcif i a
Puissance qui n a point d'autres bbr*
nes que la Nature des Choses.

CHAPITRE

VIL

De /"Origine du Mal.
Le Malcnttk-l dortc comme Mal dans
le Plan de l'Univers? II toit l'Effet ncejsaire des Limites naturelles de la
Cration.
L'Univers est auffi Bon qu'il
pouvoit l'tre.
U n'est pas aussi Bon
que fa Cause; il n'est pas I'etre
EXISTANT PAR SOI.
Les Dterminations de chaque Etre onc
leurs avantages & leurs inconvniens. Un
Bien exclud un autre Bien : une Proprit
s'oppose une autre Proprit: un Ar
rangement rpugne un autre Arrange
aient, une Force, une autre Force;
*n Dgr, un autre Dgr.
Le d ivi n gomtre a vu le Maximum &
te Minimum de tout cela, & l'Univers est
ht Solution d'un Problme digne de sa
ROFONDE SAGESSE.
TROI-

V H I L e S 0 P H I Q. V ES.

a<)*

TROISIEME PARTIE.

QUESTION SUR LA PER*


MISSION DU MAL.

CHAPITRE

I.

Etat de la Question.

Pourquoi Dieu ne dtruit- il pas


le Mal fa naissance; la Grle, dan
la Nue?
Dieu agit par les Causes secondes.
II a voulu que ces Causes produisissent
leurs Effets > & que ces Effets deviflslnt
Causes leur tour.
Voil le Fait.
Tel est le Fondement le plus solide de nos
N a
Ju-

ia
Principes
Jugement sur YEtat des Choses , & la sui
te esEvnemens.
La Question se rduit donc celleci : Pourquoi Dieu prfre- t- il d'a
gir par les Causes secondes agir imm
diatement ?

CHAPITRE

L V

Rponse la Question.

'

Gette QueKon est irrsoluble : el


le tient des Connoissances qui ne
font peut- tre donnes aucune Cratu
re; parce que ces Connoisiances touchent
k la nature Intime de I'etre des
ITRES.

R,enfrmons-nous donc fagement dans


cette Proposition: Dieu agit par les
Causes secondes : cela toit conforme k
aa sagesse; cela toit Bon.

CHA-

P HI L 0 S 0 P H I Q. U E S.

C H A PITRE

IIL

Des Miracles.

Lorsque k Cours de la Nature paroic


tout coup chang, ou interrompu,
on nomme cela un Miracle , & on rpic
qu'il est l'Effet de l'Action immdiate de
Dieu.
Ce jugement peut tre faux
& le Miracle ressortir encore des Causes
secondes, ou d'un Arrangement prta
bli.
La grandeur du Bien qui devoie
en resulter, exigeoit cet arrangement,
ou cette exception aux Loix ordinaires.
Mais s'il est des Miracles qui dpendent
de l'Action immdiate de Dieu, cet
te Action entroit dans le Plan comme
moyen ncessaire de Bonheur.
Dans
l'un & l'autre cas , l'effet est le'mme
pour la Foi.

N 3

QUA-

ip4
fi

Principes

QUATRIEME

DES

PARTIE.

LO 1 X.
* k

CHAPITRE

I,

Motion gnrale des Lok.

Les Zc/a; font les Resultais des islpjwm qui sont entre les Etres.
Chaque Etre a son Essence qui le
trwgw d tout autre; & cette Essence est
e Fondement de ses Rapports.
Les Loix se diffrencient donc comme
les Etres.
Chaque Etre a ses Loix.

CHA*

FHILOSOSHI Q U E S.

CHAPITRE

295

IL

De /"Invariabilit. des >x<.

'essence des Etres est invariable'.

Les Loix d.es Etres fondes fur leur


Efience sont donc invariables.
Le Fer
se porte vers l'Aimant; le Tigre se jette
for le Daim; le Voluptueux poursuit le
Plaisir ; le Sraphin brle pour Dieu
de l'Amour le plus ardent , en vertu des
Loix tablies.
Ces Loix trs diffren
tes entre elles , sont galement confiantes.
Les Forces Physiques & les Forces Intel
lectuelles sont galement dtermines pro
duire leurs Effets.
Ces Effets font ncejsaires : ils dcoulent de Rapports im
muables.
Chaque Etre dcrit fa Com
be : celle de l'Araigne. beaucoup moins
compose que celle du Singe , l'est beau
coup plus que celle du Polype.
Tou
tes ces Courbes ne sont que des Portion*
N 4
9

o6
Principes
insiniment petites de la Courbe prodi
gieusement varie qui compose l'Univers.
ININTELLIGENCE SUPREME COnnoit
seule l'Equation de cette Courbe.

CINQUIEME PARTIE.

CHAPITRE

I.

VHomme, Etre Mixte.

L* H o m me est un Etre Mixte.


11
tient par son Corps, aux Substances
Matrielles ; par son Ame , aux Substances
spirituelles.
L'Homme sent qu'il existe , & la sim
plicit de ce sentiment tout kit inexpli' cable

P H I L 0 S O P H I Q.UE S. 297
able par les proprits de la Matire,
nous conduit penser qu'il est une modi~
fication d'une Substance qui n'est point
matire.

C H A P I T R E
Z'Horame, Etre

H.

Corporel.

EN vertu des Rapports que l'Homme


soutient avec la Matire , il est sou
mis aux Loix du Mouvement , & l'activit des Forces Physiques.
II se nourrit : il change en fa propre
Substance des Particules trangres.
II
crot par Vintujsusception de ces Particu
les.
II engendre des Etres semblables
lui.
L'action rciproque & continue des So
lides & des Fluides , & l'impresfion varie
des Elmens , conservent , altrent , ou 'i*
truisent cette admirable Machine , dans
les Rapports de fa Constitution l'activit
dCjS Causes qui agisent sur elle.
i. A /..'<
8 N 5

CHA-

498

Principes

CHAPITRE
.

III. " :

Z'Homme , Etre Spirituel.

o m m E Etre Spirituel THommesent ?


C apperpit , juge , veut, agit.
Ces diffrentes Oprations font l'Effet
Facults qui ont YAme pour Sujff,
Elles font des manires d'tre de ce Sujet.

CHAPITRE
De fUnion <fc Mme

IV.

du Corps.

Ge s Modifications ont une Cause ex


trieure & prochaine : cette Cause
est 1a Machine Organise laquelle l'Ame est Unie par des Noeuds qui ne sont
vraisemblablement connus que de la Sagesse qui les a forms.
La

P H I l 0 S 0 P II I Q. U E S.
25>9
La Loi Fondamentale de cette Union
est , qu' /'occasion des Mouvemens qui
s'excitent dans le Corps, l'Ame est modifie ; & qu' l'occasion des Modifications
de l'Ame , le Corps est m.

CHAPITRE

V.

Des Dterminations & de la Gra


dation du Sentiment.

Il n'est point de Modification de l'Ame


qui lui soit indiffrente.
Toutes
sont accompagnes de Sentimens agrables , ou desagrables.
Les Modisica
tions de la Facult de sentir sont dtermi
nes comme celles de toute autre Facult.
]; II est une Gradation dans les Sentimens
comme il en est une dans toutes les Pro
ductions de la Nature,.
L'Instrumeht
!qur mesureroitles Sentimens, auroit, com
me celui qui mesure la Chaleur, un Point
d'o l'on commenceroit compter: au
dessus de ce Point seroient les Dgrs
JS 6
du

300
Principes
du Plaisir ; au dessous , ceux de la Dou
leur.

CHAPITRE

VI.

D? /'Amour Propre.

L'ame se plat aux Modifications agra


bles: elle se c/ep/ai aux Modisications
desagrables.
Elle est un Etre sentant :
elle veut le Bonheur: elle s'aime elle m
me.
Cet Amour est le Principe fcond des
Actions de l'Hommej la Loi suprme de^
Volonts

CHAi

?HI10S0PHIQ.tfES.

CHAPITRE

SOT

VIL

Z'Utile , jource de Plaifir , gjp des


Dterminations.. de
/'Amour
Propre.
0
"
L'Ame apperoit les Rapports des Cho
ses . son Bonheur; & cette Perce
ption produit un Sentiment agrable.

V Utile est source de Plaisir.


Tout
ce qui est source de Plaisir modifie la Fa
cult de sentir en raison compose du Caractre de TAme , & du nombre , de Yespce , ou de Yintenfit des Plaisirs.

CHAPITRE

VIIL

Des premiers Principes du Beau;

L'Ame se plat dans Yexercice facile:


de ses Facults : elle est un Etre
N 7
Jcifi

jc
Principe
Actif mais son Activit st borne.
' L'Ame aime donc ' saisir des Rafforts : mais elle n'aime pas des Rapports
trop compliqus.
Le Beau lui plait,
parce qu'il est an & vari: il offre des
Rapports faciles faisir.
Le Beau paroitra donc l'Ame d'autant plus Beau
qu'il offrira un plus grand nombre d
Rapports , & de Rapports faciles a fai
sir : ou qu'il reveillera en elle un plus
grand nombre de Sentimens agrables , ou
des Scntimens plus vifs.
Les Rap
ports des Moyens la fin sont une source
de Beaut.
Uimportance de la Fin &
la simplicit des Moyens sont une plus
frande Beaut encore.
L'Homme est
eau : un Monde est plus Beau: l'Univers est souverainement Beau : il est le
Syjlmt gnral du Bonheur.

k \ m.m
CHA

PHILOSOPHIQUES.

CHAPITRE

303.

IX.

Du Caractre de PAme , 5? des


**'." Sources de Jes varits.

L'Aivi yg des Rapports comme el


le a t applle en juger.
La
Place qu'elle occupe dans le Systme, d
termine manire de Penser.
Sa ma
nire de Penser dtermine ses Voltions.
Ses Volitions dterminent ses dlions.
UEskimaut raisonnera - t - il comme le
Franois ?
Alexandre pouvoit - il
penser comme D i o g ev n e ?
Mais il
lloit des Eskimauts & des Franois : un
Alexandre &un Dioge1ne.
Le Caractre de l'Ame est ce qui la
distingue.
Les Ides & les. Volonts le
sixent.
II exprime la Valeur de l'Ame.
Dans un Monde successif & vari il ne
nat pas deux Etres prcisement semblabits.
La Loi des Dveloppemens s'y
op

304
Principes
opposeroit.
Elle ne permet pas qu'un
Corps Organis demeure le mme un instant.
Les Effets d'une Cause toujours
changeante sont ncessairement varis.
La Combinaison des Causes Morales avec
les Causes Physiques augmente encore fa
Varit.

CHAPITR E
Le la Perfection Morale.

Le Bonheur se diversifie donc comme


les Esprits.
L1 Echelle du Bon
heur est celle des Etres Sentans & Inteligens.
Elle est celle de la Perfection.
A la tte de cette Echelle est la Perfec
tion Morale.
Elle consiste dans le nomire , la gnralit & la vrit des Notions ;
& dans Yobstrvation de YQrdre ou des;
Rapports.

CH*

PHILOSOPHIQUES.

CHAPITRE

305

XI.

De /'Origine du Plaifir attach


la Perfection.
f- " .
L'Ame se complat d'autant plus dans
la Perfection Morale qu'elle faisit
plus sortement les Rapports qui en sont
les Fondemens.
Ces rapports sont ceux que VHomme
soutient par la Nature avec les Etres qui
l'environnent.

CHAPITRE
De la

XII.

Loi Naturelle , =? des


Maximes Morales.

La Loi Naturelle est le Rsultat de ces


Rapports.
Les Maximes de la
Morale en sont ExpreJston.
s
L'Ame

go6
Principes
UAme juge de la Beaut de ces Maxi
mes par leur Utilit.
ElIe les approu
ve comme des Moyens de Bonheur.
El
le acquiert d'autant plus de facilit les
pratiquer qu'elle les pratique plussouvent.
UHabitude s'y consormer la rend ver
tueuse.
La Vertu est cette Habitude*
Elle est un Temprament de l'Ame.

CHAPITRE

XilL

Du Temprament vertueux.

L'Ame qui a ce Temprament fait le


Bien sans y rflchir: elle ne fauoit
faire autrement: fa. Nature est de faire le
Bien : elle est un Automate Bienfaisant.
Elle ne se dtermine pas par la vu distinte des Motifs ou des Rapports : elle
agit par Sentiment ; & ce Sentiment est
e produit des Perceptions dijiinctes qui
l'ontsouvent affect.
II est , propre
ment parler , une multitude de Perce
ptions confuses qui viennent frapper l'A
me subitement & la fois, & qu'elle ne

ruiLosoPHiQ.tr es. 307


dmle point.
La Rflexion analyse le
Sentiment: elle en dcouvre YOrigine &
la Formation : elle est le Prisme qui dcom
pose ce Faisceau dictes. .

C H A P I TH E.

XIV.

Z-'Araour Propre , Principe des


Devoirs.

Les Deuoir naissent de YAmour Pra


pre comme de leur Tronc : ils en
font les Branches. & les Rameaux : q
plutt c'est l'Ame elle mme rpandue
dans le Tronc , & jusques dans les moin
dres Rameaux.
Et comme il y a plus
de Vie l o. il y a plus de Vaisseaux ; le
Sentiment est aussi plus vif dans le Tronc
que dans les Branches ; dans les Branches
que dans les Rameaux.
Les Devoirs
dont 1'observation emporte une plus
grande utilit, sont ceux qui excitent le
plus YAmour Propre.
Les Principes
qui supposent une plus grande perfection
dans l'intelligence qui les saisit & qui les
pra-

308
Principes
pratique , sont ceux qui agissent sur l'Ame
le plus sortement.
Le Plai/ir qui nat
de la Perfection est proportionn au degr
de la Perfection.

CHAPITRE

XV.

Des Devoirs. envers Dieu.

in si la Contemplation des a t mi
meut puissam.
ment l'Atne qui s'en occupe.
Les De
voirs qui dcoulent de cette Contempla
tion lui paroissent les plus importons:
L'Ame ne demeure pas froide la vu des
Biensparticuliers ; la vu du souverain
b i e n ne l'embraseroit-elle point ? L'A
me se complat dans le sentiment de son
Excellence : ce Sentiment n'est jamais plus
vif que lorsqu'elle s'elve le plus : elle
ne s'lve jamais plus que lorsqu'elle re
monte de l'Univers son Auteur.

CHA<

VHii.osopHiQ.irE s.

CHAPITRE

309

XVI.

Zt. Devoirs envers le Prochains

L'Homme nat pour la Socit.


Ses
Facults Corporelles & Spirituelles
sont les Moyens rlatifs a cette Fin.
L'Homme trouvera donc son Bonheur
dansTapplication des Moyens la Fin.
r
L'Homme aimera ses semblables parce
qu'ils lui sont utiles.
II les aimera d'au
tant plus qu'ils lui seront plus utiles.
De ce Principe dcoule la Gradation des
Devoirs. \..

CHA

310

Principes"

CHAPITRE

XVI F.

Z'Amour Propre, source e


G
nrosit & de la JBnficence.

L' Ho mme n'agit qu*en vue de son


Bonheur.
II ne cesse point de
s'aimer ; & il ne s'aime jamais plus que
lorsqu'il fait les plus grands facrisices.
Le Plaisir attach la Ecnficence est un
Plaiir rel.
II est d'autant plus Pla~
fir que l'Ame qui le gote est plus par
faite.
Ressort admirable dans fa sim
plicit & dans ses Effets! Loi merveil
leuse qui Me le Bien gnral au Bien par
ticulier!

CHA

r a I L p- S 0 P H I Q. U E S.

H A P I T R E

3n

XVIII.

Des Loix , Causes des Dtermina


tions de fAmour Propre.

Les Loix Civiles & Politiques sontdifc


frens Moyens de modifier YAmour
Propre.
Leur But est de le diriger au
Bien.
Elles doivent donc tre ajjbrties
au Cartre des Etres diriger ; aux cir
constances o elles se trouvent places ;
k Nature des Choses.
Les Loix Peinales ne sont donc telles,
qu'autant qu'elles ont pour objet de corri
ger TAmour Propre, ou d'en prvenir la
Corruption.
La Loi Parfaite est celle qui runit
tous ces avantages au plus haut degr.
La Loi Chrtienne est cette Loi.
Elle dirige fans cesse l'Amour Propre vers
la vritable Fin, & cette Fin est un Bon
heur permanent.
CHA-

$t2

Principes

CHAPITRE

XIX.

De la Foi.

LA Raison juge du Moyen & de la


Fin Evangeliques.
\?assentiment
qu'elle leur donne constitu la Foi.
La Foi est donc raisonnable.
C'est
la Raison elle mme oprant sur les verites salutaires, & la Raison est
le bon usage de nos Facults.
< Le mrite de la Foi ne consiste donc pas
croire ; mais rechercher ce qu'il faut
croire.
11 ne dpend pas de nous de
voir Rouge ce qui est Bleu ; mais il d
pend de nous de distinguer le Rouge du
Bleu.

CHA-

? h 1 1 o sor hi q.u e s.

313

<3C> X? cUSQfo <3tj


CHAPITRE

XX.

De la Vrit, y> <fa But de la


Rvlation.
La Certitude de la Rvlation
est sonde en dernier ressort, sur ce
qu'une Multitude d'Hommes, qui avoient des Teux & des Oreilles, du Bon
Sens & un Cur droit , n'a pu ni tromper,
ni tre trompe , en matire de Faits
renserms dans la sphre des Notions
communes.
V Utilit de la Rvlation n'est
point une preuve de fa Write : mais a
Vrit prouveroit son Utilit, si la Rai
son avoit besoin de preuves en ce genre
Les Martyrs prouvent simplement
qu'il est des Ames capables de soufrir la
mort en faveur d'une Opinion; mais ils
ne prouvent point la Vrit de cette Opinion.
Quelle Opinion n'a pas eu
ses Martyrs ? Quelle soule de prodiges
O
n'c

314
Principes
n'offrent point en ce genre les Bords
du Gange, ou du St. Laurent?
Le Christianisme existe.
Un
Homme qui se nommoit Christ le
fonda; & cet Homme ressuscitait les
Morts.
Le But de a Mission de cet Envo y'
cleste est d'lever une Partie du Gen
re humain au plus haut dgr de la
Perfetion ou du Bonheur.
C'est ce
me l'Ecriture nomme en fa langue
le Salut.
Mais Dieu ne veut pas
que tous les Hommes parviennent ce
degr, comme II ne veut pas que tous
les Hommes soient Philosophes , & que
tous les Animaux soient Singes.
Ne dites donc pas, la Rvlation
st ncessaire : le Fait vous dmentiroit ; & le Fait est ^expression de la
Volont' divine.
Elle laisse
le Chinois facrisier Foh ; le Canadien
Michapons.
Le Chinois & le Ca
nadien sont heureux: ils le sont moins
que le Chrtien : mais le Chrtien l'est
moins que FAnge; xelui-ci, moins
--

que

P H I L 0 S 0 P H I Q. U E S. 315
que le Chrubin.
Dieu ne de
voie- Il donc crer que des Cherut
bins! Mais il est encore des dgrs
entre les Chrubins : un Chru
bin n'est pas tout autre Chrubin.
Chacune de ces Intelligences a ses dterminaisons , fa manire d'tre.
Apprenez donc que la Nature des
- Choses vouloit des Gradations ; & que
Dieu veut la Nature des Choses.

SIXIEME

PARTIE.

DES LOIX DES ANIMAUX.


1
!
'
*
CHAPITRE

Les Animaux , Etres Mixtes.


Si des Effets semblables supposent les
mmes Causes , les Animaux sont
des Etres Mixtes.
Us tiennent , comO a
me

'gi(
Prihcipe
me l'Homme , aux Substances corporel'
les , & aux Substancesspirituelles.
Comme l'Homme, ils se nourrissent,
ih croijsent , ils multiplient.
Comme l'Homme , ils sentent, ils
apperoivent , ils veulent, ils agissent.

CHAPITRE

il;

Diffrence essentielle entre /'Hom


me
les Animaux.
Mais les Animaux m jugent pas
proprement: ils ne gnralisent
point leurs Ides : ils n'ont que des No
tions particulires ; parce qu'ils ne sont
point dous de la Parole ; & c'est l ce
qui parot les distinguer essentiellement
de l'Homme.

CH&

PHILOSOPHIQUES.

CHAPITRE

31?.

III.

De /'Union des deux Substances


dans les Animaux.
Dans r^Bfwa/, comme dans THontme, Y Union de Yme & du Corps
fuit la mme Loi sondamentale : le
Corps m par les Objets modifie l'Amer
l'Ame modifie meut le Corps.

CHAPITRE

IV.

Des Modifications de TAme de la


Brute , de leurs Causes
de
leurs Effets.
Les Modifications de l'Ame de la Bru
te lui sont agrables, ou dsagra
bles. Elle est un Etre sentant.
Tout ce qui est Cause de Modifica,
O 3
dons

gi$
Principes
rions agrables dtermine Yaclivit de
Animal en raison compose de fa Natu
re, & de Yefficace des Causes qui agis
sent sur lui.
L'Animal veut nce&irement son Bien Etre : il s'aime com
me tous les Etres /entants.

CHAPITRE

V."

Des Sentimens dans la Brute,


de leur Rappel.
L'Animal est affect par les Rapt
ports des Choses son Bien- Etre ,
& cette impression produit un Sentiment
agrable.
. Les Sentimens se rveillent les uns
les autres dans l'Ame de la Brute. La
Loi de leuf Rappel est sonde sur leur
Analogie , & leur Intensit,

CHA-

PHILOSOPHIQUES.

CHAPITRE
.

319

VI.

De /Instinct.

LA Facult en venu de laquelle l'Animal faisit ce qui convient fa Na


ture , est ce qu'on nomme son Inftinct ;
& cet Instinct paroit n'tre que le. Sen
timent qui nat des Rapports tablis.
La Porte de l'Instinct se mesure par
le nomlre & la qualit des Rapperts que
l'Animal soutient avec les Etres environ
nants.
Les Sens sont la principale
Source de ces Rapports.
UEducation persectionne YlnJnSt
comme elle persectionne la Raison. En
plaant l'Animal dans des circonstances
o il n'eut point t plac par la Natu
re , elle allonge la chane de ses Sensa
tions, elle multiplie ses Rapports , elle
lui imprime de nouveaux Mouvemens.
Elle a atteint son but lorsqu'elle a ren
du tout cela aussi propre l'Animal que
son caractre originel.
O 4
CHA

32

P ft I N C P E S

CHAPITRE

VII.

Du Principe des Actions des


Brutes.
Une Loi scrette prside la w?/servation de YAnimal, celle de
son Espce, celle de ses Petits., cel
le de la Socit dont il est Membrei
Cette Loi diffreroit-elle de celle qui
porte tout Etre sentant vouloir son
Bien-Etre? Est- il un Mobile plus puisfent, un Principe d'Action plus sr?
VAualit des Senfations & le dgr de leur intensit dcident des mouvemens de l'Animal.
II se plait dans
Vexercice de ses Organes, & dans un
certain exercice.
Ce Plaisir est ordi
nairement sond sur un Besoin : ce Be
soin l'est sur la Machine.
De-l, re
sultent des Oprations que le Peuple ad
mire , & que le Philosophe observe.
Tout paroit avoir t arrang de fa
on

T H I L 0 S O P H I Q. P E S.
on que les Petits sont Causes de Modi
sications agrables pour les Mres appelles les nourrir, & les lever; &
que les Plaisirs, ou les Besoins d'un In
dividu d'une Socit, sonc ceux de cette
Socit.
<. ;

CHAPITRE
Rflexions.

VIII. f

Exemples.

Les Actions des Animaux prsen


tent un Texte assez obscur : on
veut commenter ce Texte ; & parce
qu'on est Homme & qu'on raisonne,
on fait raisonner les Animaux; on leur
prte de l'industrie , de l'intelligence ,
& ce qui est moins philosophique enco
re , des vus & de la prvoyance. Si
cependant l'on cherchoit se faire des
Principes fur cette matire, l'on rameneroit tout aux Sensations & une Mchanique qui ne seroit pas moins admirable
que l'intelligence qu'on voudroit lui sub
stituer.
Je dis admirable, parce qu'on
aime beaucoup admirer; & on aime
,.
O 5
beau

22
Principes
beaucoup admirer, parce qu'on est sort
ignorant. Des Intelligences leves ad
mirent peu: il en est peut-tre de si
leves qu'elles n'admirent que la C A Use premie're.
Vous clbrez Findustrie du Ver-Soie dans la construction de sa. Coque i
vous clbrez une Chimre.
Le Ver-Soie construit une Coque, parce que
le besoin de siler le presse. II donne
cette Coque une sigure ellyptique, par
ce que forc de plier son Corps tantt
en manire d'Anneau , tantt en sonne
d'S , il est ainsi l'espce de Moule qui
dtermine mchaniquement la sigure &
la proportion de la Coque.
Ne dites pas, les Abeilles amassent des
provisions pour l'hiver, vous diriez une
absurdit.
Mais dites simplement, les
Abeilles recueillent du Mitl & de la
Cire , & vous direz un Fait. Le Philo
sophe cherchera l'explication de c
Fait dans les Rapports qui sont entre les
fleurs & la Conjlhution pfycopbyjique des
Abeilles. Attires vers les rieurs par
les Corpuscules qui en manent, les A
beil-

T H II 0 S 0 P H I Q. U E S. 333
beilles trouvent du plaisir y exercer
leur Jivit, & l'y exercer d'une cer
taine manire.
Ce plaisir cesse lors
que l'Insecte est autant charg de Cire
ou de Miel qu'il peut l'tre.
Un au
tre Sentiment succde alors par une liaison naturelle; ce Sentiment est celui de
la Ruche. Les Abeilles y retournent
donc & y portent leur recolte. D'au
tres Senfations qui nous sont inconnues,
& qu'on pourroit essayer de dviner,
dterminent les Abeilles dposer cette
recolte dans les Cellules.
Les Abeil
les continuent cet exercice aussi longtems que la faison le leur permet: l'biver arrive, & elles se trouvent appro
visionnes fans avoir song ni pu songer
a faire des provisions. Ce ne sont pas
les Abeilles qui ont prvu; c'est I'auTEUndes Abeilles.
Par une suite de
Tordre que sa sagesse a tabli , les
Abeilles sont pourvues de nourritures
lorsque la Campagne ne peut plus leur
en sournir. L'Homme & quelques Ani
maux profitent du travail des Abeilles;
& cela entroit encore dans le Plan.
Vous tes touch de l'attachement
O 6
de

'

324
Principes
de la Chienne pour ses Petits ; vous
annoblissez cet attachement, & vous l'levez au rang d'une tendresse rflchie;
vous vous mprenez: la Chienne aime
ses Petits, parce qu'elle s'aime elle-m
me. Ils contribuent son bien-tre
actuel , soit en dchargeant ses mammelles d'un Lait trop abondant , soit
en excitant dans leurs parties nerveuses
un chatouillement agrable.
Les Abeilles , les Fourmis , les Ca
stors , &c. naissent en Socit : ils y
sont retenus par les plaisirs , attachs
<et tat.
Ces plaisirs ont leur fon
dement dans la Constitution de l'Animal.
II les gote ds qu'il est n:
plus il les gote & plus les nuds qui
le lient la Socit se resserrent.
De
l , la conservation de cette Socit.
Le Plaisir est la voix de la Nature: tout
Etre sentant obit cette voix: c'est
elle qui rappelle l'Abeille fa Ruche,
la- Fourmi fa Fourmillire, le Caste*
t sa Cabane.-.*
. ;

CHA-

riLOsopHiQ.uEs.

CHAPITRE

3a$

IX.

De la Mmoire des Animaux.


Il n'est pour les Animaux ni Passe
ni Futur ; ils ne sentent que le Pr
sent; les Notions de Pajs & de Fu
tur tiennent a des Comparaisons qui sup
posent videmment l'ufage des Termes.
Les Animaux ont de la Mmoire :
mais cette Mmoire diffre essentielle
ment de la ntre.
Nous nous rappel
ions que nous avons exist dans un cer
tain tems avec certaines ides : nous
sentons que le Moi qui pensoit alors, est
le Moi qui pense actuellement , & ce Sen
timent constitu la Personalit. II n'est
point de Moi de Personalit chez les
Animaux.
Leur Cerveau retient com
me le ntre , & put-tre mieux que le
ntre, les impressions des Objets.
Les
Jdes ou les Sentimens attachs ces
Impressions , se rveillent les uns les au
tres par un enchanement physique: mais
leur Rappel n'est point accompagn de

J26
P R I 11 C I f
Reminiscence.
Ils affectent l'Animal
simplement comme attuels ; & c'est com
me tels qu'ils dterminent ses mouvemens.
Les Caresses que le Chien fait son
Matre, aprs une absence ,sont l'expression du Rapport qui est entre YObjet &
les Senfations agrables qu'il a fait prouver au Chien.
Le rappel de ces
Senfations par l' Objet monte la machi
ne; elle jou.
Nous nous plaisons
trouver dans cette Scne les traits les
plus touchans : nous substituons fans
y penser l'Homme au Chien.

CHAPITRE

X.

Le TActivit de TAme des Ani


maux.
Ces mouvemens qui s'excitent dans
l'Animal l'occasion d'une Senfa
tion , ou du rappel d'une Senfation , dpendent-ils, comme je Pai suppos, de
l'Action de l'Ame sur les Membres?

P Hit O S 0 P H I Q. U E S. ^27
u sont -ils l'esfet d'une correspondance
scrette qui soit entre le sige du Senti
ment & les Membres ?
Dans cette dernire supposition l'A*
me seroit simple Jpecatrice des mouvemens de son Corps; mais non une spe
ctatrice indiffrente : son Activit se
borneroit la Perception , au Sentiment.
Nous ne sommes assurs qu'il n'en est
pas de mme de notre Ame , que par
le Sentiment intrieur ; ce Sentiment
suffit nous convaincre de notre "I/bert.
h'Analogie conduit attri
buer la Libert aux Animaux , mais une
Libert limite par le nombre & le genre
des Sensations.
Spirituelle, intelligente , libre , l'Ame
humaine n'en a pas moins comme le
Corps fa Mcbanique , & les Actions o
elle intervient avec le plus de connoisfance, peuvent tre considres com
me Physiques , fans dtruire leur mo
ralit.
II est un sens dans lequel on
peut dire que l'Homme est un AuVjma~
te moral.
La Brute est un Automa
te sentant*
Son Aivit, ou fa Li

328
Principes
bert, se deploie par le ministre des Sen
sations.
Les Sensations resultent du rapport qui
est entre les Objets & la Constitution Ani
male. Soumis la direction des Sensa
tions , & uniquement cette direction ,
l'Animal remplit fa fin ns s'garer: la
Nature est son guide, il en suit sidle
ment les Loix.
Soumis la direction
des Sensations, & celle des Notions
gnrales , l'Homme s'gare souvent y
mais ses erreurs mmes, il est vrai, ser
vent le ramener au but. L'Homme
s'gare , parce qu'il est Animal raisonnale ; l'Animal ne s'gare pas, parce qu'il
n'est au Animal.
Les Senfations balancent les Sensa
tions :1e Repos natdel'Equilibre; l'Action de la rupture de cet Equilibre.

CHA

PHILOSOPHIQUES.

CHAPITRE

329

XI.

Continuation du mnte sujet.


Si l'organifation seule ne suffit pas
entretenir la Vie dans les Corps ani
ms ; si cet effet dpend encore d'un
Principe d'instinct du Corps , d'un Prin
cipe qui agisse chaque instant sur les
ressorts de la machine, & qui en modi
fie les mouvemens , suivant les Circonjances , nous trouverons ce Principe
dans YAme, & cette sorte 'Activit
sera commune toutes les Ames unies
des Corps organizs : cet exercice de
la Force motrice des Ames sera indpen
dant du Sentiment : elles agiront fans fa
voir qu'elles agissent telles seront les mo
biles des Sistmes Vitaux, & elles l'ignoreront. Dans les mouvemens les plus
volontaires , l'Ame a -t- elle le moindre
sentiment du Comment de son Action ?
C'est que mouvoir & sentir sont deux
choses essentiellement diffrentes.
CHA

33

Principes

CHAPITRE

XII

Da, Travail <fa Animaux qui vi


vent en Socit. De la dure
. de ces Satits.

LE Travail de diffrentes espces d'A


nimaux qui vivent en Socit, ne
prouve point qu'il y ait entre les Mem
bres de ces Socits un Accord propre
ment dit ; un semblable Accord supposeroit des Conventions qui n'entrent
point dans la phre de 'nstinct des
Animaux. Ce Travail prouve seulement
que chaque Individu est une Machine
monte pour excuter certains mouve- mens , ou certaines suites de mouvemens,
& qui les excute.
L'ouvrage se sor
me par le concours des mouvemens de
toutes ces machines: il est le resultat de
ces mouvemens , Yexprejfion de toutes
ces Forces particulires.
Ainsi les Nids des Chenilles qui vivent
en Socit, resultent des Fils que sour
nit

PHILOSOPHIQUES. 33I
nit chaque Individu.
II les sournit,
parce que fa Conjlitution le porte filer,
& siler souvent.
II sile sur tous les
Corps qu'il parcourt : de tous ces Fils
se sorme un Sentier de soie que les Che
nilles suivent asiez constamment , & qui
les ramne leur Nid , lorsqu'elles s'en
sont le plus cartes. Pendant qu'elles
sont encore sort jeunes elles s'cartent
peu : elles silent alors autour d'uh
seuille ou de l'extrmit d'une branche,
& ces Fils sont le sondement du Nid.
Les Chenilles sont dtermines se si^er
sur cette seuille, ou sur cette branche,
parce- que c'est l , ou sort prs de l ,
que le Papillon avoit dpos les ufs
dont elles sont sorties. . . .
'7
Les Plaisirs , ou les Besoins , qui tien
nent plusieurs Individus runis en Soci*
t , sont ou . tems ou vie , de l des
Socits tems & des Socits vie.

SEP-

332

Principes

SEPTIEME PARTIE.

DE LA LOI DES GRADATIONS,


ET DE L'ECHELLE DES ETRES.

CHAPITRE

I.

Ide gnrale de la Perfection.

out Etre est parfait en soi: il a ce


qui convenoit fa Fin.
Considr relativement d'autres Etres,
tout Etre eUplus, ou moins parfait.
Lorsque diffrente! Parties conspirent
au mme But , on dit du Tout qu'elles
sonnent, qu'il est parfait.
La

PKItOS0PHIQ.UES. 533
La mesure de la Perfection des Parties
est donc dans leurs Rapports au Tout.
Celles-l sont les plus parfaites, donc
les Rapports au Tout sont plus tendus ,
ou plus varis.
La mesure de la Perfection du Tous est
dans fa Fin : celle de la Fin dans le Bie
qu'elle renserme : celle du Bien dans le
nombre & la qualit des Etres qui en sont
les Objets*-

CHAPITRE

IL

Deux fortes e Perfections.

Il est deux genres de Perfection : la


Persection qui est propre aux Corps ;
la Perfection qui est j^rf aux /fow.

' *V

CHA*

33+

P R I N C I ? E S

CHAPITRE

III.

Lu plus haut gx de la Perfetfion corporelle.

Le plus haut dgr de la Perfection


corporelle est dans Y Organisation &
dans une Organifation telle que d'un nom
bre de Parties aussi petit qu'il est possible,
refaite un plus grand Effet.
Tel est
outre les Etres Terrestres , le Corps Hu
main.
Un Organe est un Assemblage de Par
ties Solides diffremment construites, qui
concourent ensemble produire un cer
tain Effet.
Ou, c'est un Compos ds
diffrens Vaisseaux qui contiennent , prpar."nt, ou sont circuler une, ou plusieurs
epces de Liqueurs.

CHA-

PUItOS-OPSI^DES.

CHAPITRE

335.,

IV.

Du plus bas dgr de la Perfec*


tion corporelle.

Le plus bas dgr de la Persection 'corporelle est de n'tre pas compos.


Telle est la Particule Elmentaire.

CHAPITRE

V.

Da p/tt haut dr <fe A* TVr*


feiion spirituelle.

Le plus haut dgr de la Perfection


spirituelle est dans la Gnralisation
des Ides.
Tel est le Caractre qui
lve l'Ame Humaine au dessus de l'Ame
des Brutes.
Gnraliser ses Ides , c'est abstraire
d'un

336
Principes
'unsujet ce qu'il a de commun avec d'au
tres.
De ces Abstrayions naissent les Attri
buts & les Modes , gui ne sont que le Sur
jet considr sous diffrens Rapports.
Les Attributs auxquels Yide du Sujet
est attache, constituent son Essence nomi
nale.
Le Principe ou la Raison de ces
Attributs est YEffence relle du Sujet.
Ainsi plus un -Gnie a de profondeur,
plus il dcompose un Sujet.
Le nombre de ces dcompositions peut
servir de Principe la Graduation de l'Echelle des Intelligences.
L' INTELLIGENCE pour Q U 1 la
dcomposition se rduit YUnit, est I'InTELLIGENCE CREATRICE.

CHA

T H I L OS O PHI Q.UE S.

CHAPITRE

VI.

Da p/ bas dgr de la Ferfeflion spirituelle.

Le plus bas dgr de la Persection


spirituelle est dans le Sentiment con
sus de l' Existence , ou des Fontions vita
les.
Telle est peut-tre la Persection
de l'Ame de YHutre.
fiS Q? (2 Q? (2 Q? >
CHAPITRE

VIL

De a Perfeffion mixte.

La Perfection corporelle & la Perfec


tionspirituelle sont runies dans cha
que Sujet Organis Anim, & l'une r
pond l'autre.
La runion des deux Perfections forme
P

la

i%%
P R r R C I F t 9
h. Perfection mixte, & celle-ci rpond
la place que t'Etre occupe dans le
Plan.

CHAPITRE

VIII.

De la Vie.

Du Jeu des Organes , ou de leuf


Action sur les Liqueurs qu'ils ren
ferment , resulte la Vie.
La Nutrition & XAccroissement qui en
est l'ETet , caractrisent la Vie.
CAJ

UAJ '^t' caj l&'a 'JCj C>o UU


CHAPITRE

IX.

De la Nutrition.

LA Nutrition est cette Opration par


laquelle l'Etre Organis change en
f propre Substance , ou s'ajjmile les Ma

P I O S 0F H I Ci U E S. 339
tires trangres qu'il admet dans son
Intrieur.
Cette Assimilation drive en dernier res
sort de Yarrangement & de la dgradation
des Vaisseaux ou des Fi/m , par lesquels
les matires alimentaires passent succejjivement.

CHAPITRE

X.

De /'Accroissement.

L'Accroissement est le Dvelop*


pement , ou l'Extension graduelle des
Parties en tout sens, produite par Yintro
mission des Sucs nourriciers dans les Mail
les de leur Tijsu.
La Loi du Dveloppement est renferme
dans cette Proposition sondamentale, la
Nature ne va point par Sauts ; & cette
Proposition revient l'Axiome, il n'ej
point d'Effet fans Raison.
.}

P 3

L'-

34
Principes
L'Etat aBuel d'un Corps Organis a
ncessairement fa Raison dans l'Etat qui a
prced immdiatement.
Et comme dans un Corps Organis, il
rgne un Mouvement perpetuel , tantt
acceler, tantt rtard, d'o resulte un
changement continuel dans ses Parties ; il
suit qu'un Corps Organis ne demeure pas
le mme un instant; mais qu'il passe ,
chaque instant , d'un Etat un autre Etat.
Nous ne faisissons que les Passages les
plus frappans.
\Simperfection de nos
Inslrumens , & les bornes de nos Facults
ne nous permettent pas de suivre touoe
la succession.
Les Horloges grossires
indiquent les Heures $ des Horloges plus
paraites indiquent les Tierces.

.CHA-

PHILOSOPHIQUES.

H A P I T R E
Mtamorphoses.

34

Xs.

Gnration. .

Il n'est donc point de Mtamorphoses


proprement dites : mais des Parties qui
toient voiles, ou embotes dans d'autres
Parties, commencent paroitre.
L Gnration n'est donc' point une
Production: mais les Parties du Corps
Organis pr - existantes en petit dans un
Germe , commencent se dvelopper, ou
devenir sensibles.
Q?

\X?

OC* Q?

CHAPITRE

XII.

Des Germes.

L 'Existence des Germes est fort*.


dee fur Yimpossibilit o nous somP 3
mes

34&
Principes
jnes d'expliquer mchaniquement h. forma
tion des Corps Organiss.
Dire que certeformation est due a cr
imes Forces de Rapports, en venu des
quelles les Elmens tendent se rappro
cher & s'unir, c'est substituer des OuaJits occultes des Notions assez claires.
Mais on aime se passer de YE t r e o rDINATEUR.
Combattre FExistence des Germes par
des Calculs. fans sin; c'est n'effrayer que
F Imagination.
Les derniers Termes
de la Division de la Matire nous font
inconnus.
Le Philosophe mettra-t-il
ici les Sens la place de YEntenementi Oublieroit-il que Dieu a pu
rensermer un Monde dans un Globule
d'Air?

CM A-

*HlLOSOPHrQ.tTES.

CHAPITRE

343

XIII.

Ides fur la Gnration.


LA manire de la Gnration nous est
inconnue : si cependant les Corps
Organiss existent originairement en pe
tit dans des Germes , leur Gnration
apparente est l'Effet d'une Nutrition par
ticulire , qui dveloppe leurs Parties
insiniment petites.
Cette Nutrition s'opre par une Li
queur dont Ynergie , la subtilit & la
composition sont rlatives la finesse des
Mailles du Germe , & la Nature de
leurs Elmens.
Cette Liqueur fcondante imprime le
Mouvement aux Organes.
Elle ouvre
les Mailles des Fibres , & les dispose
recevoir des Nourritures plus fortes, qui
acheveront de les dvelopper.
^incorporation des Sucs nourriciers
P 4
dans

344
Principes
dans les Fibres est du une Force qui
nous est inconnue, & qui a peur -tre
quelque analogie avec celle en vertu de
laquelle divers Corps, soit liquides, soit
solides, tendent s'unir ou se pntrer
rciproquement.
Le dgr de ductilit, ou 'extensibi
lit des fibres , dtermine la mesure de
l'accroissement du Corps Organis.
L*extensibilit des Fibres est elle m
me dtermine par la nature de leurs E'mens y & par Yactivit destSaaqui agis
sent sur eux.
De la Figure & de la Combinaison des
fflmtns resultent YEspce du Corps Or
ganis, & YOrdre dans lequel les Atomes nourriciers s incorporent ses Parties.
Le Mouvement une sois imprim la
Machine Organique s'y conserve, soit par
la seule nergie de fa Construction , soit
par Yefficace du Principe immatriel qui
lui est uni.

CHA

philosophiques.

CHAPITRE

345

XIV.

Trois fortes de Vies dans les Etres


terrestres.
ON distingue dans les Etres terre
stres trois sortes de Fies; la Vie
Vgtative ; la Vie Sensitive ; la Vie R
flchie.
Lorsque dans un Etre Organis l'action des Organes n'est point accompagne
du Sentiment de cette Action, l'Etre n'a
que la Vie Vgtative. Lorsque le Sentiment est joint cette Action , l'Etre
poflde la Vie Sensitive.
Lorsque la
Rflexion sur le Sentiment accompagne le
Sentiment, l'Etre poflde la Vie Rfl
chieLes Plantes pofldent la premire
lpce de Vie; les Animaux > la secon
de', YHomme, la troisime.

P 5

CHA;

345

P R f N Cl P E S'

CHAPITRE

XV.

Ides fur le Dveloppement


de sAme.
Lr. Principe du Sentiment & de la R
flexion est dans la Substance imma
trielle qui anime le Corps Organis.
Celui-ci donne lieu Yexercice de ce
Principe.
II n'est pas lui-mme ce
Principe: le Sentiment est un; le Corps .
est multiple.
UAme unie au Corps , & agissant par
lui, se dveloppe donc comme lui.
Le Physique de ce Dveloppement est
dans la Succession des Mouvemens varis ,
que les Oi/'efJ excitent dans la Partie du
Corps qui est le Sge immdiat des Ofi.
rwjde l'Ame.
Cette Partie quelle qu'elle soit, tient
toute la Machine ; puisqu'il n'est aucun
Point

HILOS0PHIQ.UES. 347
Point de cette Machine qui ne puuTe
devenir YOrgane d'un Sentiment.
De YimpreJJon des Objets sur le Sige
de l'Ame , resulte un changement dans
fEtat primitif de ses Fibres.
De ce changement nat une tendance k
certains Mouvemens , & une certaine
fuite de Mouvemens.
De -l VHabi
tude.
Les Sentimens s'excitent les uns les
autres.
Les Fibres destines la produttion des Sentimens communiquent donc
les unes avec les autres.
Le Comment
de cette Communication nous est inconnu:
nous n'en voyons que les Effets.
L'Ame est doue &ABi-oit ; mais cet
te Activit est de fa Nature indtermine.
C'est une Tendance agir , & non une
certaine Action.
L'Ame demeureroit
donc dans un repos ternel, si une Cau.se extrieure ne venoit l'en tirer.
Cet
te Cause est les Mouvemens que les Ob
jets impriment aux Organes des Sens.
U

343
Principes
La Raison des Dterminations de l'Activit de l'Ame est donc originairement
dans les Impressions du dehors.
En vertu de la Mchanique de XUnion%
l'Ame rproduit les Mouvemens qui l'ont
une sois afect, & avec eux les Sentimens qui en drivent.
Elle les combi
ne : de l les Notions rflchies.
Mais
ces Combinaisons sont toujours sondes
en dernier ressort sur les Impressions des
Objets.
Elles sont le sond sur lequel
FAme opre ; & comme il n'est point
d'Objet Isol , il n'est point aussi d'Ides
Isoles: un Mouvement excit en r
veille d'autres,
Les Objets fe peignent dans le Cer
veau tels qu'ils font au dehors.
II
retient ces Images, & les retrace l'A
me avec autant de sidlit que de promttude.
C sont des Peintures ex
quises , des Tableaux Mouvants insini
ment suprieurs aux Chefs d'Oeuvres
des Rafhaees & des Sebastiens.
^Education arrange & multiplie ces
Images : elle en compose des suites ,
qui

PH1LOS0PSQ.S. 340
qui reprsentent des Parties plus ou
moins tendus de l'Univer.
L'Ame parcourt ces Peintures; elte
en dirige son gr . les mouvemens.
Plus elle opre sur ces Images, plus son
Acivil se dveloppe.

CHAPITRE

XVI.

Rflexion sur les Forces.


Nous ignorons prosondement ce que
c'est que Force, Activit, Mouve
ment.
Nous avons invent ces Ter
mes pour exprimer de certains Effets;
& tout notre favoir se borne connotre
ces Effets.
Notre propre Force , cet
te Force que nous exerons chaque
instant sur notre Corps , & par notre
Corps sur tant d'Objets divers ; cette
Force qui est nous mmes , nous est auffi
inconnue que toute autre Force.
Si nous favions ce que c'est que ForP 7
,

'35
Principes
, qu'/ZS/o, l'Univers se dvoileroit.
nos yeux : nous verrions les Effets
dans leur Principe.
Les Intelli
gences qui connoissent ce Mystre,
voient les esforts que fait un d'A Lam
bert, un Euler pour se traner d'u
ne Vrit une autre , comme nous
voyons les esforts de la Fourmi dans le
transport d'une Paille.

CHAPITRE

XVII.

Consquences de la Thorie du
Dveloppement de TAme.
Ainsi le Dveloppement de l'Ame
est la fuite de ses Modifications kz~
ries; & ces Modisicadons sont l'Effet
ncessaire du Jeu des Organes , & des
Circonstances qui le dterminent.
Le nombre ,1a varit, Yespce des Moffications dterminent le degr de Per
fection feYJmt.
.. Le langage e multipliant les Mou-

V H I L O S O P H I Q.V E S. 351
wmen & les Combinaisons des Mouvemens , en les assujettissant un certain
Ordre, est ce qui persectionne le plus
YJSMti de l'Ame.
L'extrme pauvret des langues Am
ricaines annonce Yimperfection des Peu
ples qui les parlent.
Ces Peuples ont
des Signes naturels & des Symboles, &
fort peu de Termes.
Le Calumet leur
tient lieu des meilleures Formules. C'est
que comme ils n'ont que peu d'Ides , &
la plupart sensibles, ces Signes & ces
Symboles suffisent les exprimer.
Quelle est donc la diffrence essentiel
le de YIroquois Leibnitz? Dans
l'un , les Fibres Intelleiuelles sont pres
que toutes demeures Paralytiques : dans
l'autre, toutes ont t mises en jeu, &
ieurs Mouvemens insiniment varis se
font succds dans le plus bel Ordre.

CHA-

352

Principes

CHAPITRE

XVIII.

Continuation du mme sujet.


Le grand Art de la Culture de rEsprit
consiste donc varier le plus qu'il
est possible les mouvemens de VOrgane
Intellectuel, & tablir outre ces mou
vemens une Gradation telle qu'ils se r
produisent mutuellement. Ulnjruction
doit faire du Cerveau un Arbre Idal,
une Cartt Idale , o chaque Ide ait
place dtermine.
Les Mthodes, & fur -tout les Mtho
des Gomtriques , ne sont si udles que
parce qu'elles produisent infailliblement
'Effet dont je parle.
Elles sont d'au
tant plus parfaites, qu'elles rpondent
mieux l'ordre de la Gnration de nos
Ides sur chaquesujet.
Les Signes & les Figures aident mer*
veilleusement l'Eprit ; tant il est dcid ,
que plus nos Ides font Corps , Formes ,
Mou

PHILOSOPHIQUES. 353
Mouvemens , plus elles nous assurent , plus
elles sont dans la dpendance de notre
Ame.
Si nous favons tant de Choses impar
faitement, si nous avons tant d'Ides
consuses , ce n'est pas toujours que les
Objets de ces Ides ne soient pas assez
la porte de notre Esprit; c'est pour
l'ordinaire , parce que ces Objets ne nous
ont pas t prsents dans un ordre con
venable.
On a excit presque tout
d'un coup dans notre Cerveau beaucoup
de mouvemens trs varis: on a remu
bien des Fibres; & de tout cela il n'a
result que des Liaisons imparfaites ; les
Rapports n'ont t que peu sentis, quel
quesois point du tout.
II ne falloit pas remur tant de Fibres
la sois; Ydivit de l'Ame en a t
trop partage.
II falloit exciter d'a
bord des mouvemens trs simples; l'A
me en auroit mieux faisi l'Effet des mou
vemens composs par leur liaison natu
relle avec ceux-l.
Je l'ai dit: l'Ame se plait aux Grada
tions;

354
P R I N C I ? E s
tions; elle aime comparer, & il n'est
point de Comparaison o il n'est point
de Rapports apperus.
Les Sciences
& les Arts tournent sur ce Pivot.
L'Ame est si bien fite pour compa
rer, qu'elle ne sauroit demeurer long
tems sur le mme Objet , fans en affoiblir flmpression: c'est qu'elle vient ne
comparer plus.
La premire Impres
sion est ce qui la frappe , cause de fa
Haison avec une impression prcedents
qui en differoit plus ou moins : il faut
l'Ame des pasfages , ils sont Change
mens. Ceci tient une insinit de Faits.
La Mditation est un excellent corre
ctif des premires tudes , & le meilleur
moyen de persectionner celles de l'ge
mr.
Elle change l'ordonnance dse
ctueuse du Cerveau , & le remonte , pouir
ainsi dire , en donnant aux Ides l'arrangement, la sorme, la liaison qui en sont
nos vritables richesses.
La Mditation sixe , compare , ana
lyse , digre , incorpore , dveloppe.
Elle tend Attention ; & combien ce Res sost

philosophiques. 355
sort est -il puissant! Je n'exprime pas
assez; il dcide de tout. Mais ne vous
y trompez point: la Mditation ne pro
duit tous ces grands Effets, que lorsque
mditant on revt ses Ides des Termes
les plus propres. Vous en avez compris
la raison; ces Termes sont l'Ame ce
que le Pinceau &les Couleurs sont au
Peintre.
Je ne ais plus qu'une Rflexion siif
ce sujet, & je le quitte: ce que je vais
dire regarde sur tout la Composition,
Rduisez vos Ides par la Mditation
leurs plus petits Termes : cartez tout ce
qui n'est qu'accejpiire; & , ride prini?
pale dgage de ces brouillars brillera
d'un clat nouveau.
Un mot l'exprmera; or ce mot quels charmes n'aurat-il point pour l'Amour propre , flatt de
dcouvrir l -dessous tant de Rapports!
Voil l'Art des grands Matres : en voi
ci le modle, Montes ojjieu; je le
rpte Montesquieu.

CHA-

35.6

Principes

CHAPITRE

XIX.

Continuation du mmesujet
Tout est donc aussi dtermin dans
YHomme que dans les Etres />/rment Matriels.
Ils ont une Machine
Pbyfico-Morale qui joh? en consquence
des Rapports qu'elle soudent avec diffrens Objets.
Les Mouvemens donnent
ieu aux Perceptions : les Perceptions en
gendrent les Volonts : les Volonts dterminent la Libert.
Les Mouvemens y les Perceptions, les
Volonts, les estions sont enchans les
uns aux autres par des Nuds ncejsaires, qui les rendent tour tour Gaa/ &
^j , j^ & Causes. II est une action
& une raction perptuelle du Cerveau
url'Ame, & de l'Ame fur le Cerveau;
& voil ce qui constitue la Vie dans les
Etrs mixtes.
VExercict de la Libert dpend donc
ori-

philosophiques. 357
originairement d'un Enchanement de
Causes Physiques , & cet Enchanement
ne dpend point originairement de Agent.

CHAPITRE

XX.

Rflexion fur la Thorie du Dve


loppement de PAme.
Approfondissez cette Thorie,
& dites moi ce que sont le Mrite
& le Dmrite. Essayez , si vous le pou
vez , de la concilier avec une Eternit
malheureuse.

CHAPITRE

XXL

Rflexion sur la Prophtie fsur


la Grce.
So i t que Dieu agisse immdiatement
fur les Fibres reprsentatrices des
Ob

358
P r i n c r t e s '.
Objets, & qu*rL leu* imprime des Mou~)
vemens propres exprimer, ou wprd/ttffr l'Ame unefuite d'Evnemens/aturs: soit que Dieu ait cr ds le com
mencement des Cerveaux dont les Fibres
excuteront par elles mmes dans un tems
dtermin, de semblables Reprsentations ;
l'Ame lira dans l'^enir : ce sera un
sae, un Jeremie, un Daniel.
Ce sera un Saint , un Martyr si les
Mouvemens reprsentatifs des Objets de la
Foi, l'emportent en Intensit sur ceux que
produit l'Impresfion des Objets de la
Chair.
La Prire , en montant le
Cerveau sur un certain Ton , opre physi
quement ces Victoires.
Le Sauveur
du Monde qui possdoit, fans doute, la
dihaniquede notre Constitution , nous in
vite auffi prierfans cesse.
L'Evangiu e donc la Source de la Grce,
puisqu'il fait entrer dans YEntendemenl
ks Ides les plus propres surmonter
Teffet des Objetssensibles.
Les Sacremens sont encoVe un moyen de Grce
par leur influence sur les Sens. Jugez ,
fur cesi Principes , de Yutiht& de la ma~
nite du Culte public & pm4.
J
CHA-

philosophiques.

CHAPITRE

359

XXII.

Considration importante.
CE u x qui reprochent laREVELAtion Chrtienne de n'a
voir pas mis dans un assez grand jour
les Objets de la Foi, favent-ils si la chose
toit possible? Sont-ils certains que ces
Objets ne diffrent pas assez des Objets.
terrestres pour ne pouvoir pas tre faisis
par des Hommes? Notre manire ac
tuelle de connoitre , tient notre Con
stitution prsente; & nous ignorons les
Rapports de cette Constitution , celle
qui doit lui succder.
Nous n'avon
des Ides que par les Sens : c'est en
comparant entre elles les Ides sensibles ,
c'est en gnralisant que nous acquerons
des Notions de diffrens genres.
No
tre capacit de connoitre est donc li
mite par nos Sens ; nos Sens le font
par leur flrucure ; celle - ci l'est par la
place que nous occupons.
Nous eoni
noissons lans doute de la Vie venir
i
tout

3<o
Principes
tout ce que nous en pourrions connoitre
ici bas : pour nous donner plus de lu
mire sur cet Etat sutur , il eut fallu ap
paremment changer notre Etat ablucl.
Le tems n'est pas venu o ce change
ment doit s'oprer: Nous marchons en
core par la foi,
non par la vue' : l'Animal stupide qui broute l'herbe abstrairoit-il ? II distingue une Touffe de ga
zon d'une Motte de terre ; & cette connoissance suffit son Etat prsent.
II.
acquerroit des connoissances plus rele
ves , il atteindroit nos Sciences , &
nos Arts , si la consormation essentielle
de ses Organes venoit changer, mais
alors ce ne seroit plus cet Animal. Fe
rez-vous entrer dans le Cerveau d'un En
fant la Thorie sublime de l'Insini? Ce
Cerveau contient acuellement toutes les
Fibres ncessaires l'acquisition de cette
Thorie; mais vous ne pouvez encore les
mettre en action.
Tout se ait par dgrs dans la Nature:
un dveloppement plus ou moins lent con
duit tous les Etres la Perfetion qui lui
est propre.
Notre Ame ne fait que
commencer a se dvelopper : mais cette
Plan-

PniLOSOfHIQ.UES. 3<?1
Plante si soible dans ses principes , si len
te dans ses progrs , tendra ses Racines
& ses Branches dans l'Eternit.
C'est assurment un trait de la fagesse
de la R evelation que son silen
ce sur 1a nature de. notre Etat futur.
L'Homme divin qui enseigna des
Hommes mortels la Rsurrection , toit
trop bon Philosophe pour parler de mu
sique des Sourds, de couleurs des
Aveugles.

CHAPITRE

XXIIL.

Du Dveloppement de /"Ame des


Animaux.
Parmi les Animaux dont l'Ame est
capable d'Extension ou de Dveloppe
ment, & il faut mettre siir-tout dans ce
genre les Animaux Domestiques , ce D
veloppement dcoule des mmes Sour
ces que celui de l'Ame Humaine. Mais
YEchelle qui exprime le Dveloppement
de l'Ame de la Brute, renserme bien
Q
moins

362
Principes
moins de dgrs, que celle qui expri
me le Dveloppement de l'Ame de
l'Homme.
Les Mouvemens sont moins
varis, moins combins dans le Cerveau
de la Brute.
Et comme l'ufage des
Signes "Institution suppose des Fibres
reprsentatrices de ces Signes, il y a lieu
de penser , ou, que ces Fibres man
quent dans le Cerveau de la Brute ; ou ,
que celles qui le composent ne sont pas
susceptibles des mmes Mouvemens , &
des mmes suites de Mouvemens, que
celles du Cerveau de YHomme.

CHAPITRE

XXIV.

Des Songes. .
Lorsque l'Ame a la Perception ou
le Sentiment rflchi de la fuite de
ses Modisications, elle veille.
Lors
que l'Ame prouve une suite de Modi
sications fans pouvoir rflchir qu'elle les
prouve, elle dort.
Lc plus ou le
moins d'intensit dans les Mouvemens
paroit diffrencier ces deux Etats.

PHILOSOPHIQUES.
363
La Mchanique des Reprsentations du
Cerveau est essentiellement la mme dans
le Sommeil que dans la Veille.
Chaque
Cerveau est une Machine organique
monte pour excuter de certaines suites
de Mouvemens qui le distinguent de tout
autre Cerveau.
Une Fibre de cette.
Machine est -elle branle? Toutes les
Fibres Yunijson le sont successivement;
& cette espce de Dveloppement conti
nue jusques ce qu'une Cause extrieure
ou intrieure l'interrompe , ou en change
la .Jirection.
De ce changement nat
une autre suite qui s'excute comme la
premire.
Les Songes des Animaux s'oprent par
1a mme Mchanique que ceux de YHom
me.
Mais les Animaux distinguent-ils
la Veille du Sommeil? Ils ne rflchissent
point : ils n'ont point ce Sentiment de leur
Etre qu'on nomme Conscience.
Si l'Ame a pr-exist dans un Germe,
elle a pu songer dans ce Germe.
Mais
l'extrme soiblesse des Mouvemens ne lui
a pas permis de conserver aucun souvenir
de- cet Etat primitif.
La Mort la raQ %
m

364
Principes
mne, peut-tre, un Etat analogue.
La Rsurreion sera succder cet Etat
celui d'une Veille ternelle.

HUITIEME PARTIE.

SUITE DES

GRADATIONS^

CHAPITRE

Que les Dgrs de la Perfection


font pour nous indfinis.
Im
mensit de ^Echelle qiCils com
posent.
Entre les Extrmes de la Persection
corporelle, & entre ceux de la Perfec
tion spirituelle ., il est un nombre indfini >
de Moyens y ou de Dgrs intermdiaires.
La

PHILOSOPHIQUES.
36*5
La Raison de ces Dgrs est dans la
Composition du Monde ; d'o resulte la
dpendance rciproque des Etres , effet
ncessaire de leurs Rapports.
La colleStion ou la fuite de ces Dgrt
compose YEchelle des Etres.
Cette Echelle traverse tous les Mon
des, & va se perdre prs du Thrne de
Dieu.

CHAPITRE

II.

Bornes & Imperfections de nos


Connoissances fur /'Echelle des
Etres.
N ous n'entrevoyons encore de cette
Chane immense qu'un trs petit
nombre de Chanons.
Nous ne les appercevons que mal lis, interrompus, &
dans un Ordre qui diffre, lns doute,
beaucoup de YOrdre naturel.
La place
o nous sommes , la soiblesse de notre
vu , l'impersection de nos Inflrumens,
Q 3
p

$66
Principes
opposent notre curiosit avide des ob
stacles qu'elle ne fauroit franchir.
La
Taup contempleroit-elle de fa Demeure
obscure le Firmament , & toutes les Pro
ductions qui embellissent l'Habitation de .
J'Homme?
Mais si nos Connoissances sur l'Echelledes Etres sont extrmement bornes,
elles suffisent au moins pour nous faire
concevoir les plus grandes Ides de cette
magnisique Gradation , & la prodigieuse
Varit qui rgne dans l'Univers.

CHAPITRE
Nuances dans la Nature..
ces Mitoyennes.

III.
Esp

To v t est donc gradu , ou nuanc


dans la Nature: il n'est point d'E
tre qui n'en ait au -dessus, ou au-dejsous
de lui , qui lui ressemblent par quelques
Caractres, & qui en diffrent par d'au
ges.
En-

PHII.0SOPHIQ.ITES. 3^.?
Entre les Caractres qui diffrencient
les Etres terrestres, la Raison en consi
dre de plus ou de moins gnraux , qui
conviennent a plus , ou moins de Sujets.
De-l les Distributions qu'elle fait de
ces Etres en Classes, en Genres, en Es
pces.
Les Limites d'une Clajse, ou d'un
Genre, ne sont pas celles de la Clajse, ou
du Genre le plus Voisin : il est entre deux
des Productions, pour ainsi dire, Mi
toyennes, qui sont comme autant de Liai
sons, ou de Points de Passage.
Ces
Productions ont des Qualits qui sont
communes aux Classes , ou aux Genres
entre lesquels elles se trouvent places ;
& elles en ont qui leur sont propres , &
qui les excluent de ces Classes, ou de
ces Genres.
Les Bitumes, les Souphres lient les
Terres aux Me'taux. Les Vitriols
unissent les M e' t a u x aux Sels. Les
Cristallisations tiennent aux Sels & aux
Pierres.
Les Amianthes , les Lifophytes sorment une sorte de Liaison entre
les Pierres &les Plantes.
Le
Q 4
Po

368
Principes
Polype unie les Plantes aux Insec
tes.
Le Ver Tuyau semble condui
re des Insectes aux Coquilla
ges. La Limace touche aux Coquil
lages & aux Reptiles.
Le Ser sent d'Eau , XAnguille , sorment un pas
fage des Reptiles aux Poissons.
Le Poi/son Volant , la Macreuse , sont des
milieux entre les Poissons & les Oi
seaux.
La Chauve Souris , YEcu
reuil Volant, enchanent les Oiseaux.
avec les Quadrupdes. . Le Singe
donne la main aux Quadrupdes &
l'HoMME.

CHAPITRE

IV.

Rflexion.

IL y a lieu de penser que toutes Jes Com


binaisons qui ont pu s'excuter avec
les mmes Particules de madre , ont t
excutes , & ont produit autant d'Esp
ces diffrentes.
D'autres Particules
jointes celles-l , ont donn naissance
de

HLOSOPHIQ.UES. 369
de nouvelles Combinaisons , & cons
quemment de nouvelles Espces.
Par l, tous les Vuides ont t remplis:
toutes les Places ont t occupes.

CHAPITRE

V.

Ide de ^Etendue' de ,PEchelIe des


Etres terrestres.

ON peut concevoir dans YEchelle des


Etres terrestres autant d'Ecbellons
qu'on connoit a Espces de ces Etres.
Ainsi les vingt ou vingt cinq mille Esp
ces de Plantes qui composent un Herbier
moderne, sont vingt ou vingt cinq mille
Echellons de YEchelle de notre Ghbe.
Entre toutes ces Plantes , il n'en est
point qui ne nourrisse une , ou plusieurs
Espces d'Animaux.
Et parmi les Ani
maux combien en est-il qui sont des Mon
des o habitent des Animaux plus petits ?
Combien en est-il de ces derniers qui ser
vent leur tour de Domiciles , ou de Pt' Q 5
tu

37
Principes
ture a d'autres Animaux plus petits encre ?
Qui fait o cette Dgradation se
termine?

CHAPITRE

VI.

Consquences des Gradations.

Mais s'il n'est aucune interruption


dans la fuite des Etres ; si la Cha
ne est par-tout continue, nos Distributions
en Chiffes , en Genres , en Espces sont
des Distributions purement nominales , as
sorties nos besoins , & relatives aux
bornes troites de nos Connoistances &
de nos Facults.
II n'existe dans la
Nature que des Individus ; & entre deux
Individus que nous rangeons dans la m
me Espce , parce qu'ils nous paroissent
semblables , il y a peut-tre autant de dif
frence que nous en pouvons dcouvrir
entre deux Individus de Genres loigns.
Nous ne voyons que la premire Ecorce
des Choses: nous n'appercevons que les
Traits les plus faillans.
Un spectateur

PHir.OSOPHIQ.UES.
371
plac dans les Couches suprieures de
l'Atmosphre distingueroit -il un Noyer
d'un Orme, un Boeuf d'un Rhinoceros?
Puis donc qu'il n'existe que des Indivi
dus , & des Individus varis ; chaque In
dividu est lui mme un Ecbellon.
Ainsi
l'Echelle de notre Globe est compose
d'autant d'Echellons qu'il y. a d'Indivi
dus.
II en est de mme de l'Echelle
de chaque Monde , & toutes ces Echelles
particulires ne composent qu'une mme
fuite, qui a pour premier Terme la Parti
cule Elmentaire , & pour dernier Terme
la PAROLE.

CHAPITRE
Le la pluralit

VII.

des Mondes.

De s Globes qui galent , ousurpassent


mme de beaucoup en grandeur no
tre Monde; des Globes qui tournent au
tour du Soleil, & fur eux mmes ; des
Globes qui font le Centre des Rvolutions
Q 6
de

372
Principes
de plusieurs Lunes; des Globes dans les
quels on dcouvre des Parties semblables
ou analogues celles qu'on observe sur la
Terre; ces Globes, dis-je,, je le deman
de h Raison ; seroient-ils fans Habitans ?

CHAPITRE

VIII.

Varits des Mondes.


Plus on tudie la Nature, plus on se
periiade que tout est vari.
La
Mtaphyfique qui entreprend de dmon
trer ce Principe , ajoute peu aux preuves
de Fait.
S'il n'existe pas deux Indi
vidus prcisement semblables , cela est vrai
fur-tout d'Individus trs composs.
II
est incomparablement plus difficile que
deux Hommes se ressemblent , que deux
Vers , deux Oignons , deux Cristaux.
Que doit - ce donc tre de deux Mondes ,
de deux Systmes, de deux Tourbillons ?
Assurment assemblage d'Etres qui com
pose un Monde , ne se rencontre dans au
cun autre.
Chaque Monde a son Echel
le , son Oeconomie , ses Loix.

philosophiques. 373
il est peut-tre des Mondes dont les
Rapports notre Terre sont comme ceux
du Singe au Castor ; ou comme ceux de
YHomme au Singe.
D'autres Mondes peuvent tre entre.
eux en raison du Quadrupde Y'Oiseau;
ou de YInscEtc la Plante.
Enfin, il existe peut-tre des Mondes
dont les Rapports au ntre sont comme
eeux de YOrang-Outans Y Ortie de Mer,
ou comme ceux de YHomme la Moule.
Quelle est donc la Perfection de la Ci
t de Dieu, o I'ange est le moindre
des Etres Anims ?

CHAPITRE

IX.

Des Natures clestes.

La Collection des Mondes Cerns dans


l'Espace comme le Sable sur les bords
de la Mer, est pour les Natures csQ 7
LES-

3.74
Principes
lestes ce que sont pour nous les Cabi
nets d'Histoire naturelle.
Parmi ces
Natures suprieures, les unes
ne savent , peut-tre , qu'un Monde:
d'autres en favent plusieurs.
Quels
sont ceux qui chappent l'tendu de
ton intelligence, Fils uni
que du Pere, Roi des Hommes &
des Anges !
Verbe incarne'! Premier
ke' entre les Cratures! Si tu les surpasses toutes en excellence , que sont
tes Perfections compares
celles de l'etre suffisant an
aoi , devant qui tant de miliers de
Mondes ne sont que comme des gotes
de Rose!

NE U-

philosophiques.

NEUVIEME

375

PARTIE.

DE LHARMONIE DE L'UNIVERS.

CHAPITRE

J.

Frintipes gnraux fur la Liaison


universelle.

Le propre de VIntelligence est d'tablir


entre les Choses des Rapports , en
vertu desquels elles conspirent au mme
But.
. Plus les Rapports sont ls , varis ,
tendus, plus le But est utile , noble, le~
v, & plus il y a de Perfection dans l'Intelligence.
va.

576
Principes
V Univers, Production de l'inte lLICENCE SANS BO RN E S , est dotlC Ust
Systme de Rapports Parfait.
Sa Fin
est sublime : c'est k Bonheur ; tout le
Bonheur possible ; le Bonheur gnral.

CHAPITRE

II.

Continuation du mme sujet. .


Tout est donc AV dans l'Univers;
tout y est Rapport ; tout y conspire
tu mme 5.
II n'est pas jusqu'au moindre Atome du
Monde Physique , & jusqu' la moindre
Ide du Monde IntelleStel qui n'aient
leur liaison avec tout le Systme.
Re
tranchez cette Ide , ou cet Atome , vous
dtruisez l'Univers.
Quelle seroit en
effet , la Raison de l'existence de cet Atome, ou de cette Ide, s'ils ne tenoienc
absolument rien ?
Or , ds qu'ils
ont une liaison avec quelques Parties du
Systme, ils en ont une avec le Tout.
CHA

PHILOSOPHIQUES.

'

CHAPITRE

377

III.

. Bu Systme gnral.

e s diffrens Etres qui composent chapeuvent tre regards


comme autant de Systmes particuliers,
qui tiennent a un Systme principal par
diverses Relations.
Celui - ci est li
lui mme d'autres Systmes plus ten
dus ; & tous tiennent au Systme gn
ral.
Ainsi" chaque Etre a fa Sphre dont
YActivit est proportionne te. force du
Mobile.
Cette Sphre est renserme
elle mme dans une autre Sphre ; cel
le-ci, dans une autre encore; & les
Circonfrences s'tendent continuelle
ment. Cette tonnante Progression s'l
ve par dgrs , des Infiniment Petits aux
Infiniment Grands ; de la Sphre de YAtome celle du Soleil ; de la Sphre du
Polype celle du Chrubin.
Es-

378
Principes
Esprit adorable , Prsent
Y Universalit des Etres, si ton im
mensit' n'toh ta toute Puis
sance & ta toute Science, je
dirois que ta sphre a son Centre par- tout , ?sa Circonfrence nulle part.

CHAPITRE

IV.

Rapports gnraux.

Il est donc une Correspondance mu


tuelle entre toutes les Parties de l'Univers: aucune de ces Parties n'est isole.
Un Corps tient un autre Corps ; une
Figure , une autre Figure , un Mouve~
ment, un autre Mouvement ; un Esprit,
2t un autre Esprit ; une Ide , une autre
Ide, &c.
Le Feu, YAir, YEau, te. Terre, agis
sent rciproquement les uns sur les autres
suivant certains Rapports ; & ces Rap
ports font la base de leurs Liaisons avec
les

P H I L 0 S 0 P II I Q. U E S. 379
les Fossiles , les Vgtaux, les Animaux ,
XHomme.
Les Etres .Bra ou won - Organiss se
rapportent aux Etres Organiss comme
leur Centre.
Les Etres Organiss sont
les uns pour les autres.
Les Plantes tiennent aux Plantes: les
Animaux tiennent aux Animaux : les Ani
maux & les Plantes sont enchans par
des services mutuels.
L' Homme com
me le principal Mobile exerce son Activi
t sur tout le Globe.
La Multiplication est en raison de la
Destruction : la Dfense est proportion
nelle YAttaque : la Ruse s'oppose la
Ruse: la Force combat la Force : la Vie
balance la Morales Espces se conservent.
Les Espces & les Individus rpondent
en dernier ressort au Volume & la Mas
se de la Terre.
Le Volume & la Mas
se de la Terre rpondent la place qu'el
le occupe dans le Systme solaire.
Ce
lui-ci rpond la place qu'il occupe en
tre les Systmes voisins.

380
Principes
Le Soleil agit sur les Plantes: les PAjntes agissent sur le Soleil , & les unes sur
les autres.

CHAPITRE

V.

Autres Rapports gnraux.


Rapports des Objets , des Sens F
de /'Ame.
Consquence de
es Rapports.

Le Physique rpond au Moral: le Mi


rai rpond au Physique.
UAme est unie au Corps : le Corps
tient par son Organisation aux Objets ex
trieurs : ces Objets tiennent l'Ame ,
& y font natre des Sentimens.
Ces Sentmens sont agrables ou defa
grables dans la relation du gr de l'Ebranlement la Nature de l'Ame.
Les Machines organiques sont constrult-et

PHII.OSOPHIQ.U ES. 38 s
tes sur des Rapports dtermins aux Ob
jets qui agissent sur elles: le nombre des
Ebranlemens modrs, d'o nat le Plai
sir, l'emporte de beaucoup sur celui des
Ebranlemens violens, d'o nat la Dou
leur.
II est plus de Sentimens agra
bles que de Sentimens desagrables ; plus
de Bien que de Mal.

CHAPITRE

VI.

Liaison du Temprament ? du
Caractre.
Effets qui cn re
sultent.

es Penchant, les dffeftionf , les


1 Moeurs , le Gnie , drivent du Tem
prament.
Le Temprament est li au
Climat , aux Nourritures , au genre de
Vie.
De l les Caractres des Nations.
De l encore les diverses Formes de Gou vernement qui sont les Rsultats naturels
de ces Caractres.
Les

3Sa
Principes
Les Rapports de ces Caractres en
tre eux, les Relations des Forces , des
Besoins , des Intrts , constituent YHar
monie Politique de notre Monde.
Toutes ces Forces particulires agissent
les unes ur les autres en raison de leur
Activit , & cette Activit varie dans cha
que Force.
Les Corps Politiques qui resultent de
Y Agregat de ces Forces, naissent, crois
sent, durent, s'affoiblissent, s'altrent,
prissent , ou se dcomposent , & de
leurs Dbris , ou de leurs Elmens, se
fgrment de nouveaux Corps , appelles
aux mmes Rvolutions que les premiers.
D'autres Forces se combinant avec les
Forces Politiques en modisient les Effets.
Ces Forces sont les Religions, & leur
nergie est un Maximum qu'on ne fauroit dterminer.
Ce Dveloppement & cette Succession des
Monarchies, des Rpubliques, des Reli
gions; les Transsormations des Monar
chies en Rpubliques, des Rpubliques
en

PHILOSOPHIQUES. 383
n Monarchies, sont passer YHumanit
par tous les dgrs de la Persection terrestre, & sont la principale Dcoration
de notre Plante.

CHAPITRE

VII.

Rflexion Jur /'Enchanement


universel.
Ainsi une mme Chane embrasse le
Physique & le Moral; lie le Pass
au Prsent, le Prsent a YAvenir, l'Ave
nir YEternit.
La Sagesse qui a ordonn l'Existence de cette Chane , a fans doute voulu
chacun des Chanons qui la composent.
Un Caligula est un de ces Cha
nons , & ce Chanon est de Fer : un
Marc A ure le est un autre Cha
non, & ce Chanon est d'Or.
L'un
& l'autre sont des Parties ncessaires d'un
Tout qui ne pouvoit pas ne pas tre.
Dieu s''irriter oit-il donc . la vue du Cha
non

384
Principes
non de Fer? Quelle absurdit! Dieu
estime ce Chanon ce qu'il vaut.
Il
le voit dans fa Cause , & Il approuve
cette Cause parce qu'elle est bonne.
Dieu voit les Monstres Moraux comme
il voit les Monstres Physiques.
Heu
reux le Chanon d'Or ! Plus heureux
encore s'il fait qu'il n'est qu 'heureux ! II
a atteint le plus haut dgr de la Perfec
tion Morale, & il ne s'en enorgueillit
point, parce qu'il fait que ce qu'il est,
est le Resultat ncessaire de la place qu'il
devoit occuper dans la Chane.
L'Evangile est l'Exposition All
gorique de ce Systme: la Comparaison
du Potier en est le Prcis.

CHAPITRE

VIII.

Continuation du mme Jujet.


Pourquoi vous aigrir la vu des
dfauts de votre Prochain ? Vous
aigrisez - vous a l'afpect d'une Ronce , ou
d'un

PHILOSOPHIQUES. 385
d'un Scorpion? Songez donc que l'Auteur du Scorpion est aussi l'Auteur
de ce Prochain qui vous aigrit.

CHAPITRE

IX.

De la Beaut de /'Univers.
La Beaut de chaque Monde a son
Fondement dans la diversit harmoni
que des Etres qui le composent, & dans
la somme de Bonheur qui resulte de cette
diversit.
L'afiemblage des sommes de Bonheur
distribues aux diffrens Mondes, sor
me le Bonheur gnral, qui ren
serme toutes les Dterminations possibles
del'Existence Sentante & Intel
ligente.

CHA-

386

Principes

CHAPITRE

X.

Vue Mtaphysique de TUnwers


senible.
Si certe magnisique Dcoration qu
charme nos Sens, n'est rellement
qu'une Dcoration ; si le Monde n'est
qu'un Phnomne , une Apparence ; si
'Etendue , la Solidit, la Force d'Inertie,
la Psanteur,le Mouvement, &c. ne sont
que les Resultats de YActivit d'Etres
simples ; si les Lois suivant lesquelles cet
te Activit varie dans chaque Etre , se
dveloppe & _/ modifie, constituent les
Corps particuliers de l'aslemblage desquels
resulte Y Univers sensible; cet Univers
n'en est pas moins Beau; mais les yeux
de la Chair ne fauroient le voir sous ce
point de vue.

CHA-

PHILOSOPHIQUES.

CHAPITRE

387

XI.

Somme des Vrits Mtaphysiques


Jur Dieu 5? le Monde.
Je Sens; donc , je fuis.
Ce qui est
en moi qui sent est un.
J'ai des
Ides qui se succdent dans un certain
Ordre ; il est entre elles une Harmonie , des
Rapports indpendans de ma Volont ;
elles modisient agrablement mon Exi
stence; donc, il est hors de moi une Cau
se ternelle de ces Ides; donc
cette Cause est Puissante, In
telligente, Bienfaisante.

CHAPITRE

XII.

Le PUnit de la Cause
Premire.
L 'Harmonie de l'Univers prouve
I'Intelligence de fa Cause:
R 2
elle

38I
Principes
'elle indique encore que cette Cause est
Une.
U Unit du Dejsein conduit
l' Unit du Principe.
II n'y a pas m
me lieu de supposer plusieurs Principes
lorsqu'un seul Principe a en soi la Raison
suffisante de ce qui est.
Le Polythis
me est au moins un Plonasme en Mta
physique.
II n'en est pas absolument un
en Thologie; c'est que la Thologie n'est
pas la Science des Notions communes.

CONCLUSION.
Quel que soit notre manire de
penser sur Dieu & fax Y Univers,
une chose demeure certaine, c'est que
YHomme n'est pas un Quadrupde , &
qu'un Quadrupde n'est pas un Champignon.
II suit de cette Observation importan
te, que le moyen d'tre heureux c'est de
se consormer YOrdre, ou aux Rapports
qui sont entre les Choses.

PHILOSOPHIQUE S. 389
h'Athe de spculation peut donc tre
heureux , ou honnte Homme , parce qu'il
peut connoitre YOrdre & le suivre : mais
Yhonnte Homme qui croit un Dieu &
une Fie venir, a tout le Bonheur de
YAthe , & des esprances que YAthe ne
fauroit avoir.
Si je pouvois cesser un
instant de penser qu'il y a une Premi
re Cause , je dirois encore comme
Marc Aurele: Agis d'une manire
conforme la Nature.
Lorsque j'ai dit que YAmour Propre
est le Principe des Devoirs, j'ai entendu
ncessairement un Amour Propre soumis
aux Loix de l' Ordre; puisque fans cette
soumission il n'est point de Devoirs, &
consquemment de vrai Bonheur.
Quand j'ai pari de YUtile , j'ai com
pris sous ce Mot tout ce qui est propre
nous procurer du Plaisir.
Mais il est
des Plaisirs sensuels que l'Amour Propre
bien ordonn n'estime que ce qu'ils valent;
& des Plaisirs spirituels ou rflchis que
l'Amour Propre bien ordonn recherche
par prfrence.
II est un Intrt gros
sier qui annonce YImperseiion; & un InR 3
t

S9o Principes philosophiques.


trt noble qui caractrise la Perfcftion.
Cet Intrt est le Mobile du Sage , & le
Sage possde le Bonheur le plus rel qui .
soit ici-bas.
Lorsque j'ai avanc que tout est n
cessaire , j'ai avanc que la C a u s e N
cessaire ne pouvoit pas ne pas agir,
ni agir autrement.
Cela revient dire
que la Cause ncessaire est ce
qu'ELLE est.

N.