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ASNTOTAS

Las asntotas son rectas a las cuales la funcin se va aproximando indefinidamente, cuando por lo menos
una de las variables (x o y) tienden al infinito. Una definicin ms formal es:

DEFINICIN
Si un punto (, ) se desplaza continuamente por una funcin = () de tal forma que, por lo menos,
una de sus coordenadas tienda al infinito, mientras que la distancia entre ese punto y una recta
determinada tiende a cero, esta recta recibe el nombre de asntota de la funcin.
Las asntotas ayudan a la representacin de curvas, proporcionan un soporte estructural e indican su
comportamiento a largo plazo. Si bien suelen representarse en un mismo sistema de coordenadas, las
asntotas no forman parte de la expresin analtica de la funcin, por lo que -en numerosos ejemplos- no
estn incluidas explcitamente dentro de la grfica, o bien se las indica con una lnea punteada.
En muchos casos, las asntotas coinciden con los ejes de coordenadas, es decir que sus ecuaciones en
coordenadas cartesianas sern: = 0, = 0.
Las asntotas se clasifican en:
VERTICALES: rectas perpendiculares al
eje de las abscisas, de ecuacin
= .

HORIZONTALES: rectas perpendiculares


al eje de las ordenadas, de ecuacin

ASNTOTAS

= .

OBLICUAS: si no son paralelas o


perpendiculares a los ejes, de ecuacin
= + .

CLCULO DE ASNTOTAS POR MEDIO DE LMITES

Se llama Asntota Vertical de una curva = (), a la recta paralela al eje que hace que la rama
de dicha funcin tienda a infinito, es decir, si existe un nmero tal que se cumple:

( ) =

a la recta = se la denomina asntota vertical.

Se llama Asntota Horizontal de una curva = () a la recta paralela al eje que hace que la
rama de dicha funcin tienda a infinito. Si existe un nmero tal que se cumple:

( ) =

a la recta = se la denomina asntota horizontal.

Se llama Asntota Oblicua de una curva = () a la recta de ecuacin = + con 0 si


se cumple

[() ( + )] = 0

Los valores de y de se calculan con las frmulas:

()
; = [() ]

Nota-1

En el clculo de los lmites se entiende la posibilidad de calcular los lmites laterales (derecho,
izquierdo), pudiendo dar lugar a la existencia de asntotas por la derecha y por la izquierda
diferentes o solo una de las dos.

E JEMPLOS
1. Funciones que no tienen asntotas horizontales
Por ejemplo,
cumple que los dos lmites
resultado
y
respectivamente. Vemos su grfica:

expuestos

anteriormente

dan

como

2. Funciones que tienen una asntota horizontal que lo es slo por un lado
Como ejemplo tenemos la funcin

. En este caso

, por lo que

es una asntota

horizontal de
por la izquierda, y
, por lo que por la derecha no tenemos asntota
horizontal. Vemos su grfica junto a su asntota (en azul):

3. Funciones que tienen una asntota horizontal que lo es por los dos lados
Por ejemplo,
horizontal de
azul):

. En este caso,
, por lo que la recta
es asntota
tanto por la izquierda como por la derecha. Vemos su grfica junto a su asntota (en

4. Funciones que tienen dos asntotas horizontales distintas


Por ejemplo

cumple que

, por lo que

es asntota horizontal

de
por la izquierda y
, por lo que
es asntota horizontal de
Pueden ver su grfica junto a sus dos asntotas (en azul) en la siguiente imagen:

5. Funciones que no tienen asntotas verticales


Por ejemplo,
no tiene asntotas verticales (su dominio es

por la derecha.

y no hay denominadores):

6. Funciones que tienen una asntota vertical por los dos lados
Por ejemplo,
tiene un candidato a asntota vertical en
(anula el denominador). Si
calculamos los lmites que hemos comentado anteriormente obtenemos los siguientes resultados:
y
Por lo tanto la recta
es una asntota vertical para
por los dos lados. Lo vemos en su grfica (la
asntota es la recta de color azul):

7. Funciones que tienen una asntota vertical slo por un lado


Por ejemplo,
tiene un candidato a asntota vertical en
(anula los dos denominadores que
tiene la funcin). Calculamos los lmites:
y
Por tanto la recta
es una asntota vertical para
slo por el lado derecho de la recta (por el lado
por el que el lmite correspondiente da
). Vemos la grfica de la funcin a la izquierda y a la derecha
de
:

8. Funciones que tienen infinitas asntotas verticales


Hemos comentado antes que una funcin puede tener cualquier nmero de asntotas verticales. El caso
posiblemente ms curioso es el de una funcin que tenga infinitas asntotas de este tipo. El ejemplo ms
conocido es el de la funcin
. La razn es la siguiente:
Como
tenemos que los candidatos a asntota vertical de esta funcin son los valores que
anulen el denominador. Por otra parte, la ecuacin
tiene infinitas soluciones, en concreto
todos los nmeros de la forma
con
. Se puede comprobar de forma sencilla (con los lmites
anteriores) que
tiene una asntota vertical en cada uno de esos puntos, por lo que
tiene infinitas
asntotas verticales. Lo vemos en su grfica (las asntotas en azul):

9. Funciones que no tienen asntotas oblicuas


Por ejemplo, la funcin
como por la derecha obtenemos

no tiene asntotas oblicuas ya que al calcular

tanto por la izquierda

. Su grfica es la parbola que nos solemos encontrar con ms

frecuencia:

10. Funciones que tienen una asntota oblicua por los dos lados
Por ejemplo, la funcin

tiene una nica asntota oblicua, que adems lo es por los dos lados.

Veamos cul es exactamente dicha asntota:

Por tanto la asntota oblicua por la izquierda es


Si realizamos los clculos cuando

el resultado es el mismo. Por tanto la recta

es

asntota oblicua de la funcin por los dos lados. Lo vemos en la siguiente grfica (la asntota oblicua en
azul):

11. Funciones que tienen una asntota oblicua slo por un lado
Curioso caso, complicado de encontrar por otra parte. Un ejemplo (sacado de la entrada sobre asntotas
de la Wikipedia inglesa) puede ser la funcin

. Su grfica es:

12. Funciones que tienen dos asntotas oblicuas distintas


Aunque tampoco es fcil encontrar una funcin de este tipo, aqu os traigo una. Concretamente es la
funcin
recta

. Esta funcin tiene dos asntotas oblicuas, a saber, la recta

y la

. Las vemos en la siguiente grfica en color azul junto a la grfica de la propia funcin:

D OS GRANDES MENTIRAS

SOBRE LAS ASNTOTAS

Una funcin no puede cortar a una asntota suya


Primera mentira sobre las asntotas: una funcin s puede cortar a una asntota suya. Un claro ejemplo de
ello es la funcin
vemos en la siguiente grfica:

. Esta funcin tiene una asntota horizontal,

, por los dos lados. Lo

Vemos en la imagen que la funcin corta infinitas veces a su asntota tanto por un lado como por el otro.
Una funcin no puede tener asntotas horizontales y oblicuas a la vez
Segunda mentira sobre las asntotas: una funcin s puede tener asntotas horizontales y oblicuas a la vez.
Eso es falso. Valga este ejemplo como explicacin:

S es el mismo ejemplo mostrado antes sobre funcin con una asntota oblicua slo por un lado. En
concreto esta funcin tiene los tres tipos de asntotas.
Como pueden ver hay funciones que presentan los dos tipos de asntotas. Lo que s es cierto es lo
siguiente: Una funcin no puede tener una asntota horizontal y otra oblicua por el mismo lado.
Es decir, no podemos tener una asntota horizontal y otra oblicua por la izquierda de la grfica
(

) ni por la derecha (

Pero una funcin s puede presentar una horizontal por un lado y una oblicua por otro.