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Les classes sociales au point

de vue de l'volution
zoologique / par Charles
Malato

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Malato, Charles (1857-1938). Auteur du texte. Les classes sociales


au point de vue de l'volution zoologique / par Charles Malato.
1907.
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jLSSES SOCIALES

j\U POINT

VUl

DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE-

PAR

CHARLES MALATO

PARIS
.V. GIARD & . BRIRE
MBBAIRKS-KD1TKURS

16, RUE SOUFFLOT, 16

1907

'">-*';(;

NOTICE
Ce^i^t^w^ircril aux deux tiers dans une cellule de
la SantTla fin de l'anne 1905. Le rgime auquel
j'tais soumis ne me permettant pas de recevoir livres
ou manuscrits du dehors, j'ai d le rdiger sans autre
documentation que celle retenue par ma mmoire, a
l'exception seulement des donnes anthropomtriques
d'Alfrcdo Niceforo qui purent m'tre communiques par
lettre.
A ma sortie de prison, au bout de six mois et au milieu de beaucoup d'autres travaux, je terminai le livre
qui fut dit tout d'abord en espagnol, la Librairie
de l'cole Moderne de Barcelone. Ce ne fut qu' la fin
de l'anne 1906 que j'eus la possibilit de le faire paratre a Paris et en franais, sans y introduire de retouches
qui eussent fait diffrer l'dition franaise de l'dition
espagnole. Ce mot d'explication tait peut-tre ncessaire pour faire excuser par les lecteurs la forme condense de l'ouvrage.
CH. M.

AVAP3T-PROPOS

C'est chose commune que faire la critique de notre


socit, soit au point de vue des institutions politiques
soit au point de vue du systme conomique. On a
envisag aussi l'influence que pourrait avoir une rvolution sociale sur l'volution ultrieure de la philosophie, de l'art, des sciences. Des potes comme William
Morris, des romanciers comme Wells, des sociologues
comme Dellamy et Spence (1), ont tent l'exploration des
temps futurs, en attendant ce qui viendra que les
lois de l'histoire tant formules tout comme celles de
la chimie et de la mcanique, on puisse prdire approximativement, bien l'avance, les grands mouvements
de l'humanit, tout comme on prdit les phnomnes
clestes.
Mais il est un point qu'on n'a pas, croyons-nous,
tudi jusqu'ici : c'est l'influence d'une rvolution vraiment sociale c'est--dire profonde et non superficielle
(1) J. C. Spence. L'OEuvre de civilisation ou l'Angleterre
au XXe sicle (trad. par Naquet et Mossc).

LES CLASSES SOCIALES

comme les rvolutions politiques sur l'volution


zoologique de l'espce humaine.
Les sciences naturelles nous montrent, malgr la
Hiblo, la parent de l'homme et des autres animaux,
issus d'un mme arbre zoologique dont la souche a
donn naissance des branches, puis a des rameaux
de plus en plus diversifis sous l'influence du temps et
des milieux.
N'est-il pas logique d'en conclure que cette loi d'volution, vrifie dans le pass, doit continuera se vrifier dans l'avenir, moins que, de nouveaux facteurs
surgissant, elle ne soit retarde ou annule par une

autre loi dominante?


Les rvolutions sociales sont un de ces nouveaux
facteurs. Dtruisant les barrires de castes et de races,
elles soufflent comme un cyclone terrible mais salutaire; elles mlent et refondent les individus comme
des molcules chimiques au fond d'un creuset. Sans
elles, les groupements humains finiraient par former
non plus seulement des castes et des classes trangres
ou hostiles les unes aux autres mais de vritables
espces zoologiques aussi diffrentes que celles du singe
et de l'ours.

I.

CONSIDRATIONS GNRALES.

Les olasses sociales. Sooit romaine, socit capitaliste et socit fodale. L'volution zoologique et
la rvolution sooiale.

est communment enseign dans les livres


l'usage des enfants grands et petits que depuis la

fameuse nuit du 4 aot 1789, il n'y a plus de castes en


France et que tous les habitants de ce pays sont
devenus libres, gaux et frres. Celle affirmation s'tale
jusque sur les murs des prisons, dans la devise rpublicaine : Libert, Egalit, Fraternit . Parfois
mme on la retrouve dans les discours officiels.
Mais il suffit d'ouvrir les yeux pour voir combien sont
menteuses ces prtendues libert, galit et fraternit.
Elle n'existent que convcnlionncllement affirmes tout
au plus en principe, nullement ralises dans les faits.
Les castes du pass se sont reconstitues sous d'autres
noms, voil tout. Qui pourra prtendre que l'individu
i,
11

10

LES CLASSES SOCIALES

oblig de vendre son intelligence ou sa vigueur musculaire pour un salaire de famine, l'ouvrire force de
chercher, au sortir de la fabrique, un supplment de
ressources dans la prostitution sont libres? Qui osera
affirmer qu'un mendiant et un financier sont gaux ou
que le rfractaire limin de la socit est le frre du
bourgeois satisfait qu'il guette nuitamment, le couteau
la main, au coin d'une rue dserte?
Tous ces types appartiennent des catgories sociales
diffrentes qui n'ont de commun aucun lien matriel
ou mme moral.
Ce sont ces catgories que nous nous proposons
d'tudier. Elles sont les mmes en France qu'en Angleterre, Allemagne, Autriche, Italie, Etats-Uuis et
autres pays civilisation capitaliste. Les diffrences de
terroir et de traditions, qui vont chaque jour s'altnuant dans le dveloppement prodigieux des rapports
internationaux, ne sparent plus comme autrefois les
habitants des deux rives d'un fleuve ou des deux versants d'une montagne; les vritables frontires ne s'appellent plus le Rhin, la Manche, ls Alpes, mais
Uichessc et Misre. Aux Champs-Elyses et Bellevillc,
White-Chapel et au West-End, tont campes cte
cte des nations ennemies.
Ennemies! Inexorablement ennemies! Si le dshrit
de France et celui d'Allemagne seraient absurdes de
sacrifier la seule chose qu'ils possdent au monde :
leur vie, pour complaire a des potes chauvins ou aux
spculateurs de la Uoursc, par contre, les motifs de
rancune, de convoitise, de haine ne sont que trop re|s,

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

11

entre riches et pauvres, entre jouisseurs, asservis et


rfraclaircs.
C'est de ce dernier lment surtout, les rfraclaires,
qu'il faut tenir compte, car il est le levain grce auquel
a, de.tout temps, ferment la pale humaine. Sans lui
les classes suprieures pourriraient lentement dans
l'excs des jouissances et les classes infrieures s'terniseraient dans leur sujtion. Et lorsque les premires,
uses, amollies, sembleraient incapables de rsister
la pousse des secondes, celles-ci, ayant en elles l'atavisme de la servitude, seraient devenues incapables de
donner celle pousse.
Cela s'est vrifi dans la socit romaine des Csars.
Les esclaves, dont la situation s'lail lentement amliore et qui constituaient comme une queue de la
plbe, n'avaient plus, au v sicle, la force morale de
se rvolter pour jeter bas l'difice vermoulu dans lequel
ils touffaient encore et qu'en d'autres temps les Sparlacus, les Eunus cl les Alhnion avaient failli renverser. Tout ce qu'ils purent faire fui d'ouvrir les portes
de Home aux barbares. Et ce furent ceux-ci qui refirent le monde!
Les voques chrtiens, habiles politiques, ne s'y
taient pas tromps. Clairement ils avaient vu que les
esclaves de l'Italie, pourris par les vices de leurs
matres, taient incapables d'un effort viril. Dcids
mettre la force de leur ct, ils s'efforcrent de catchiser les barbares pour rgner par eux, quille les
faire s'enlr'gorger lorsque ces njopliytes, repris par
un sauvage rveil des instincts ataviques, se rebellaient

12

LES CLASSES SOCIALES

contre leur autorit morale et devenaient redoutables.


Sur la barbarie gothique, triomphante des matres
du monde, l'Eglise tendit son rgne. Quant aux esclaves
de la socit antique, ils devenaient les serfs de la
socit mdivale. Leur descendance, toujours abaisse,
et dshrite parce que l'esprit de rvolte, ce puissant
ressort, lui manquait ou n'existait pas suffisamment,
avec la conscience d'un but atteindre, forme le proltariat salari de la socit contemporaine.
La lutte ternelle de la foi\e centripte et de la force
centrifuge, qui est la loi des corps sidraux, se retrouve
dans les socits humaines, sans cesse soumises
une. double tendance : agrgation, dsagrgation. Au
moment mme o elles semblent s'attirer, s'absorber
les unes les autres ou se souder en niasses compactes,
les socits commencent s'effriter sous l'action d'un
travail interne. C'est lorsque les Csars ont sembl
raliser la monarchie universelle, l'unification du monde
connu, que ce monde se disloque et de ses dbris
spars va constituer de nouvelles socits humaines;
la vie, une vie confuse, bourdonne sur le spulcre du
pass.
Le catastrophisme, pour employer un terme mis la
mode par les socialistes d'aujourd'hui, volutionnistes
ou rvolutionnaires, n'est pas le phnomne de tout
moment, mais bien le terme naturel d'unc.eVolution, le
point de dpart d'un nouvel ordre de choses, llsullat
lui-mme d'une lente volution, il n'en agit pas moins
brusquement, une fois le moment venu; le nier c'est
faire preuve d'aveuglement, de mme que l'invoquer

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

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toute minute. Le tremblement de terre qui entr'ouvre.


soudainement des abmes, le torrent de lave qui rupte
du volcan et se prcipite dans les valles, sont la rsultante d'une longue suite d'actions latentes : leur oeuvre
n'en est pas moins catastrophique.
L'lment rfractaire agit en dissolvant au sein de la
socit laquelle il ne peut s'assimiler. Lorsque l'oeuvre est suffisamment accomplie, surgit le cataclysme
rvolutionnaire, analogue ce tremblement de terre et
ce torrent de lave. II disloque, pulvrise et disperse
ce qui tait dj branl.
Dans la socit romaine des ive et v sicles, existaient des castes ou des classes correspondant plus ou
moins celles d'aujourd'hui. C'taient : le patriciat, la
plbe, les affranchis qui, s'levant parfois trs haut,
constituaient dans leur ensemble une classe peul-tre
plus favorise que celle des plbiens (1), les esclaves,
les barbares. Quant aux mendiants, dtritus social,
ils s'laient multiplis prodigieusement depuis que le
christianisme, prchant l'humilit, la rsignation, la
charit, adoucissait les moeurs farouches des malfaiteurs mais aussi loignait les nobles colres des rvolts.
Le christianisme, insurrection sociale et morale son

(1) Au moins conomiquement, Car tout esclave en


dcYcnnnl allVanelii recevait do son ci-devant ninltrc quel-

que tmoignage de. iminiliccuce, pcule ou mtairie qui


lui as'surait une garantie-d'existence manquant souvent
au plbien libre.

1-4

LES CLASSES SOCIALES

origine, tait devenu en trois sicles un parti politique


qui conqurait le pouvoir mais oubliait, reniait ses primitives aspirations. Il bnissait et scellait les fers de
celle vieille socit au lieu de les briser.
Il est intressant de prsenter un tableau comparatif des classes sociales d'alors et de celles d'aujour-

d'hui

Socit romaine

Socit capitaliste

DES IVe ET V SICLES

DES XIV0 ET XXe SICLES

Patriciens,
Affranchis,
Plbiens,
Esclaves,
Barbares,

Haute bourgeoisie,
Moyenne bourgeoisie,
Petite bourgeoisie,
Proltariat salari,
Kfraelaircs.

Classe dtritique : Me/ulicat,


commune aux deux socits.
Sous les pousses cl les avalanches successives des
barbares, les rfraclaires d'alors, incapables d'entrer
en s'y assimilant compltement (I) dans le cadre de la
socit romaine, celle-ci a croul et de ses dbris s'esl
lentement constitue la socit fodale, gnratrice de

nouvelles castes.
Un demi-sicle avant la rvolution, celte socit fo-

(I) A peu prs seuls, leurs chefs, en relations avec les


empereurs, officiers et vques, se roiiiauisaient plus ou
moins.

AU POINT DE VUE DE L'EVOLUTION ZOOLOGIQUE

15

dale, agonisante entre le poids de la monarchie centralisatrice et les efforts des classes moyenne et infrieure
pour s'affranchir, se dcomposait ainsi :
Haute noblesse,
Petite noblesse,
Bourgeoisie,
Artisans cl ouvriers,
Serfs.
Le clerg, quelle qu'ait t sa puissance, ne peut tre
rang dans celte nomenclature, puisqu'il se perptuait par recrutement dans les diverses castes et non
par hrdit. Il tait un ordre, un organisme social
comme la magistrature et l'arme le sont encore de nos
jours ; mais tout en conservant avec son dogme un
esprit propre et des traditions, il ne constituait pas une
caste dans le vrai sens du mot puisqu'il ne se reproduisait pas par la chair et le sang.
Au contraire, il est vraisemblable que, sans le nivellement opr par les rvolutions profondes, les classes
sociales finiraient, en transmettant hrditairement
leurs caractres physiques cl moraux, par constituer
des espces anthropologiques d'abord, puis zoologiques
diffrentes.
Il est reconnu aujourd'hui que les innombrables
espces vivantes descendent d'un petit nombre de
formes primitives qui, sous l'influence des milieux diffrents et de ce grand facteur, le temps, ont fini par
donner naissance aux rejetons les plus dissemblables.

16

LES CLASSES SOCIALES

Jaillissant spontanment des combinaisons inorganiques du carbone sous l'action des forces naturelles, la
vie a rayonn dans tous les sens en se diversifiant de
plus en plus.
De la souche primitive, le protoplasma, grumeau
glatineux, jusqu' l'homme contemporain, prcurseur
du surhomme entrevu par Nietzsche, l'arbre zoologique a envoy continuellement dans toutes les directions
des branches productrices de rameaux nouveaux. A
chaque minulc de l'incessante volution, se crent par
adaptation aux milieux changeants de nouvelles espces
animales et vgtales. Aprs la bifurcation des premiers
organismes en plantes marines (algues et protophytes)
et animaux-plantes (zoophytes), commencement des
rgnes animal et vgtal, ces rgnes se subdivisent;
embranchements, classes, familles, genres, espces se
multiplient indfiniment. Des invertbrs se dtache un
rameau qui par Vampliyo.vus lanceolatust animal intermdiaire, va donner naissance.aux premiers vertbrs:
les poissons; les reptiles se bifurquent en ptrodactyles,
d'o natront les oiseaux, et en batraciens, anctres de
nos mammifres terrestres ; les marsupiaux poussent un
rameau, les pro-simiens, d'o sortiront plus tard les
singes, prcurseurs des pithcanthropes et aeux des
hommes.
Il serait absurde de penserque cesderniers, nos congnres, chappant une loi commune, aient cess d'voluer cl de produire en tous sens des groupes anthropologiques se diffrenciant de plus en plus la longue cl
pouvant devenir souche non seulement de races mais

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

17

encore d'espces dissemblables. Il est aujourd'hui tabli


que les pithcanthropes, prdcesseurs immdiats de
l'humanit, se reliaient aux trois souches de gniteurs
d'o sont sont sortis le chimpanz, l'orang-outang et
le gorille; par les migrations et les croisement, ils ont
d former la longue nombre de familles diffrencies
d'o ont merg intervalles, depuis deux cent cinquante ou trois cent mille ans, les diverses races
humaines. L'limination des plus faibles de ces races
par les plus fortes aurait certainement tendu amener
au bout d'un long temps l'unification de l'espce
humaine si, d'autre part, la dissemblance des milieux
physiques et sociaux n'et agi en sens inverse pour
recrer les diffrences de types.
A mesure quo certaines espces animales disparaissent, tues par l'homme, celyran de la nature, l'espce
humaine ne va-t-elle pas, grce la rapidit de l'volution chez certains groupes ethniques ou sociaux et la
lenteur de cette volution chez d'autres groupes, reformer elle-mme des espces zoologiques diffrentes? Le
Franais, l'Anglais, l'Allemand, le Russe fusionnent de
plus en plus; la constitution des Etats-Unis d'Europe
peut tre entrevue comme trs proche. A celle grande
fdration viendront s'ajouter celles de l'Amrique, de
l'Australasic et de l'Afrique anglaise, puis le Japon,
avant-garde des peuples asiatiques, entrans dans le
mouvement international. La Rpublique universelle
cessera alors d'apparatre comme une chimre.
Mais sans parler de la race ngre qui, tout en ayant
par le seul fait de son existence les mmes droits natu-

18

LES CLASSES SOCIALES

rels que les Blancs et les Jaunes la vie et la libert,


n'en constitue pas moins un problme srieux, il est
certain que celte fdration universelle, jadis rve
enthousiaste des penseurs gnreux, pourrait n'tre
que superficielle et phmre si elle n'tait base sur
une refonte et un nivellement de tout, le corps social.
Une bourgeoisie dirigeante, puissante cl cultive, aurait
beau supprimer les frontires, proclamer l'unit du
genre humain et raliser ainsi en apparence le rve des
anciens internationalistes, celte unit ne serait pas plus
solide cl durable que celle de l'empire romain si la socit contenait encore dans son sein des castes et des
classes antagonistes, spares autant par les conditions
de vie matrielle que par la culture et les sentiments.
L'unit humaine, proclame au sommet, s'effondrerait
presque aussitt par la dislocation de sa base.
Celle unit l ne serait que celle d'une classe internationale de possdants, dirigeant et exploitant un
grand troupeau proltarien appel remplacer les animaux domestiques. Les diffrences de situation accentueraient de plus en plus les diffrences intellectuelles
et physiques jusqu'au jour o les classes sociales, devenues des espces zoologiqucmcnt distinctes, seraient
spares par un abme infranchissable, tel que celui
existant entre l'homme et le singe.
Si celte sparation du genre humain en espces ennemies, destines s'entre-dchirer n'est qu'une possibilit cl non une loi inexorable de la nature, si les individus arrivent tre autre chose que pasteurs, chiens,
loups et moulons, ce sera grce la Rvolution. Rvo-

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

19

ltion non politique, c'est--dire de surface, mais


sociale, c'est--dire de fond, venant brusquement sanctionner et quelquefois dtruire l'oeuvre latcnle de
la priode volutive; rvolution achevant de jeter bas
dogmes, codes, lois, levs comme des barrires entre
les castes et que la critique des penseurs a condamns.
Arrache par la violente secousse la pourriture mortelle, l'humanit se refondra dans un nouveau moule.
Aprs l'invitable priode chaotique, ncessaire pour
dtruire et difier, les lments morbides tant limins,
les lments subsistants, sains ou assainis, pourront
s'agrger en combinaisons diffrentes de celles du
pass.

20

II.

LES CLASSES SOCIALES

CARACTRISTIQUES DES CLASSES ET SOUS-CLASSES


SOCIALES.

Les socits humaines ont t considres par les

socialistes rvolutionnaires, depuis Karl Marx, comme


formes exclusivement de deux classes ennemies : celle
des possdants exploiteurs et celle des non-possdants
exploits. Mais cetle division, quoique base sur une
ide juste, apparat ds l'abord un peu abrupte. Dans
l'chelle sociale comme dans l'chelle zoologiquc, il
existe des transitions : entre les possdants et les nonpossdants s'tagcnt des classes ou sous-classes intermdiaires, allant do la mdiocre fortune l'insuffisance
de ressources, de la demi-indpendance au demi-servage. Puis, au del des non-possdants exploits,
s'tend un dtritus social : le mendicat, form d'tres
chez lesquels fait dfaut l'nergie, remplace par l'humilit et souvent la ruse. Enfin, il existe encore une
classe, les rfractaircs, vivant en marge de la bourgeoisie et du proltariat.
C'est surtout la situation conomique qui sert de

AU, POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

21

caractristique ces classes. La fortune est la base sur


laquelle se cre leur ambiance, se dveloppe leur culture,
s'tablissent leurs relations. La fortune leur constitue
une atmosphre spciale. Cela est tellement vrai que
lorsque le riche bourgeois se trouve, par suite d'une
catastrophe, prcipit dans le proltariat, il y touffe,
il lui semble qu'il ne peut pas plus y vivre que le poisson hors de l'eau. De mme le proltaire dshrit
arrivant soudainement la fortune par suite de quelque hasard quasi miraculeux se trouvera presque toujours gris et, en cherchant imiter les individus de
son nouveau milieu, aura des allures lourdes de parvenu. D'o le proverbe anglais : Three gnrations
to make a gentleman (trois gnrations pour faire un
gentleman).
Le savoir est une autre caractristique, quoique un
degr moindre. II est bien certain que, d'une faon
gnrale, les bourgeois ont plus d'instruction que les
proltaires parce qu'ils possdent ce qui manque
ceux-ci, loisirs et fortune, et que, au bout de plusieurs
gnrations les aptitudes acquises ou dveloppes par
l'tude peuvent se transmettre hrditairement, formant une sorte d'instinct inn. C'est ainsi que l'esprit
de spculation a pu se dvelopper par atavisme chez
les Juifs, confins dans le trafic par l'intolrance chrtienne ou musulmane, tout comme la mlomanic a pu
se dvelopper chez les Napolitains et l'esprit de vendetta
chez les Corses. Cependant, il arrive que tel enfant
d'ouvriers manifeste une intelligence spontane, aiguise par les ncessits do la vie, tandis que tel fils de

22

LES CLASSES SOCIALES

bourgeois demeure sous son vernis artificiel un parfait


ignorant, inapte comprendre. Peut-tre, s'il tait possible de remonter la souche des ascendants plus exactement que par l'tat civil qui ne tient pas compte de
ce facteur, adultre, trouverait-on un simple phnomne d'atavisme.
Cependant, si les bourgeois remportent en instruction classique, les proltaires pourraient l'emporter en
instruction professionnelle. Le malheur est que la division du travail, amene par le dveloppement de la '
grande industrie, finit par tuer l'initiative chez les
ouvriers en courbant ceux-ci ternellement sur la mme
tche et les faisant esclaves de la machine. Un homme
qui aura pass des annes ne fabriquer que des ttes
d'pingles deviendra ou un abruti ou un rvolt. Dans
le premier cas, quelles aptitudes pourra-t-il transmettre
aux enfants ns de sa chair et de son sang? La rsignation morne, coupe peut-tre par les ivresses du
cabaret.
Fatalement distancs par les bourgeois sous le rapport de l'instruction, les proltaires seraient, malgr la
supriorit de leur nombre, condamns la dfaite et
au servage sans espoir Vils ne comptaient au milieu
d'eux des dclasss , justement nomms, car ils
appartiennent la bourgeoisie par l'ddcation et au proltariat par la situation conomique. Ceux-l viennent
apporter aux dshrits du salariat, avec le stimulant
de leurs rancunes cl de leurs colres, un bagage de
connaissances ncessaires pour lutter contre la bourgeoisie qui possde richesse, pouvoir et savoir.
1

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

23

Aussi, les socialistes ont-ils beau former des partis


se dnommant ouvriers ; par la force des choses,
ce sont des bourgeois d'ducation et souvent de situation, sinon d'ides, qui se trouvent la tte de ces partis. Leur instruction suprieure les dsigne pour guides
naturels aux hommes d'instruction primaire. Ceux-ci
peuvent rcriminer contre cette supriorit; ils sont
forcs de la subir tout en se dfiant instinctivement,
souvent avec raison, de ces hommes qu'ils sentent diffrents d'eux.
C'est que l'individu qui vient d'tre prcipit,dans
le servage et la misre aprs avoir connu l'indpendance et le bien-tre ne se rsigne pas aussi facilement
que le dshrit de naissance. Celui-ci n'a pas connu

une autre vie ; il ne croit pas la possibilit de s'affranchir et se rpte cette phrase transmise travers
les sicles par l'ignorance et la lchet : Cela a toujours exist et existera toujours.
Spartacus, qui fit trembler la socit romaine et lgua
un exemple immortel aux opprims de tous temps,
n'tait pas esclave de naissance : c'tait un prisonnier
de guerre. S'il et fait souche, ses descendants la troisime ou quatrime gnration se fussent sans doute
rsignes la servitude.
Enferm chaque jour pendant dix ou onze heures
l'atelier, travaillant dans certaines professions jusqu'
quatorze et quinze heures, condamn accomplir automatiquement une tche monotone, ce qui est pis que
pnible, l'ouvrier est transform par le r^inc de la
grande industrie non plus seulement en ble de somme

24-

LES CLASSES SOCIALES

mais en aveugle machine. Ses qualits d'imagination,


de hardiesse ou de rflexion tant de moins en moins
ncessites, grce au perfectionnement du machinisme,
finissent par s'atrophier. Que fera l'homme au sortir
de l'usine? Ira-t-il s'astreindre une nouvelle fatigue
en lisant des livres que son esprit alourdi ne comprendrait pas? Il faudrait tre naf pour le croire. De retour
dnns son taudis, o l'attendent sa niche piaillante et
sa femme souvent maussade, il avalera, taciturne ou
grondeur, sa part de la plc familiale, puis s'endormira comme une ble fourbue jusqu'au moment de
reprendre la tche quotidienne. A moins qu'il ne s'achemine vers le cabaret pour tcher d'y oublier sa
misre !
C'est pourquoi la limitation des heures de travail,
jointe la fixation d'un minimum de salaire, est la
rforme la plus urgente que puissent poursuivre les
ouvriers en rgime capitaliste. Rforme qui, bien autrement importante que toutes les joutes et comdies
politiques, touche l'avenir de la race mme. Rforme
qui, en permettant aux salaris de se ressaisir quelque
peu, les arrachera la dchance physique et morale
irrmdiable et crera autour de l'lite actuellement
existante dans les syndicats une vritable arme proltarienne consciente du but atteindre : la transformation conomique par la socialisation des moyens de
production et d'change.
Le caractre et les allures, sans tre une rigoureuse
caractristique de classe, sont cependant, d'une faon
gnrale, en relation avec lemilieu.Tandisquela haute

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

25

bourgeoisie tend se rapprocher du type affin de l'ancienne noblesse laquelle elle a succd, la moyenne
bourgeoisio, dans ses efforts pour s'lever, se montre
active, circonspecte, doue de l'intelligence des affaires.
La petite bourgeoisie, son tour, apparat pre, la
fois froce et servile, gourme dans une morale conventionnelle, ayant, au fond du coeur, la haine du proltariat dont elle n'est spare que par un mince foss
qu'elle tremble tout instant d'avoir franchir.
Le proltariat avait jadis en sa faveur cet lment :
la force musculaire. Il ne l'a plus aujourd'hui. Dj
plusieurs crivains ont jet un cri d'alarme en constatant l'infriorit dans laquelle est toml J cet gard
la classe ouvrire par rapport la bourgeoisie. Le
xix sicle avec son formidable industrialisme a port
un coup terrible sinon mortel au proltariat quittant
en masse le plein air des campagnes pour aller s'agglomrer dans les bagnes du travail et dans les
mansardes ftides des grandes villes, pour aller vivre
non plus de pain noir et de lgumes arross d'eau
claire mais d'aliments plus ou moins falsifis, accompagns d'alcools meurtriers. Actuellement, les conditions d'existence du proltariat sont devenues incontestablement moins pnibles que durant la premire
moiti du xix8 sicle, mais le coup fatal n'en a pas
moins t port. Aussi demeurera-t-on douloureusement tonn si l'on compare la stature chtive et le
teint hve de l'ouvrier des villes la deuxime ou
troisime gnration avec la taille robuste quoique
paisse et les fortes couleurs du salari agricole. Ce
2.

26

LES CLASSES SOCIALES

dernier pourtant vit presque la faon des btes, d'une


nourriture grossire toujours la mme et son labeur
est pnible ; mais, du moins, l'air cl le soleil, si parcimonieusement mesurs aux habitants des cits, ne lui
manquent pas et il souffre moins de sa siluation que
le travailleur urbain parce qu'il a contract peu de
besoins.
La mortalit est plus grande pour les enfants d'ouvriers que pour ceux des autres classes; ceux qui
survivent soril le plus souvent chtifs, prdisposs la
tuberculose, surtout s'ils sont ns troisimes ou quatrimes, alors que la mre dbilite par les couches
successives, le manque de soins et la misre, ne pouvait

leur fournir qu'un lait appauvri.


L'alcoolisme, triste consquence de celte situation
conomique car l'ouvrier recherche dans l'alcool la
fois une diversion et un stimulant transmet aux
enfants les tares paternelles en les intensifiant et,
concurremment avec la syphilis, cre des dgnrs,
scrofuleqx, pileptiques, idiots. Que pourront tre les
rejetons ^e vmreils tres, sinon une race de monstres?
Lombroso, qui a eu souvent le tort de tirer des conclusions trop absolues, a, tout au moins, effleur la vrit
en parlant d'un type de criminels-ns .
Ainsi, c'est la dgnrescence physique irrmdiable
moins d'une rvolution complte dans les conditions
d'existence du proltariat. Le travailleur qui, jadis,
pouvait montrer ses biceps musculcux et menacer du
poing le bourgeois ventru est aujourd'hui un tre
dbile, vid de chair, de sang pi d'ides cinquante ans,

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

27

ge auquel il voit so fermer devant lui l'usine patronale et tombe la charge de ses enfants.
Au contraire, cinquante ans, le bourgeois bien
nourri est encore en pleine force. La riche bourgeoise,
grce aux soins d'hygine trop mconnus de la classe
pauvre, peut de mme conserver sinon la beaut du
moins la sant, tandis que l'ouvrire, dont la jeunessea pass comme un feu de paille, est trente ans une
crature physiquement fltrie et sans ge.
Peut-on donc s'tonner si de nombreux enfants d'ouvriers prfrent cette vie de servage et de misre la
vie des rfractaires : les garons le vol, menant l'assassinat; les filles la prostitution ?
Le vol, l'assassinat, la prostitution, il faudrait s'entendre sur ces mots. L'hypocrisie des moeurs et des lois
en fait un crime aux pauvres et une gloire aux riches.
Qu'un rdeur mal habill enlve un passant son
porte-monnaie et sa montre, le tribunal correctionnel
l'enverra en prison; que ce rdeur appuie son acte
d'un coup de couteau, c'est le bagne, la peine de mort
n'tant plus beaucoup dans nos moeurs. Enfin qu'une
fille ou femme prte son corps des hommes moyennant argent, on la traitera ignominieusement ; des
individus, qui se livrent peut-tre eux-mmes toutes
les dbauches, l'inscriront au nom de la plus pharisaque des morales comme esclave de la police.
Mais qu'un riche exploite le travail de ses ouvriers
en leur payant des salaires de famine ou que par une
opration de Bourse il ruine des milliers de familles,
on le saluera avec respect. Qu'un militaire, sans motifs

28

LES CLASSES SOCIALES

de haine et au nom del Patrie, ventrc une demi-douzaine de Jaunes ou de Noirs, on le dcorera de la mdaille s'il est soldat, de la croix s'il est officier. Et
qu'une demoiselle bien ne se donne devant h loi un
homme riche qu'elle n'aime pas, on ne qualifiera pas
ce marchandage de prostitution vie mais bien d'union
respectable, sur laquelle l'glise appellera les bndictions d'un ciel auquel la famille cl les conjoints ne
croient gure.
Sans doute, les rfraclaircs n'ont-ils pour la plupart
qu'une perception vague de toute celle hypocrisie.
C'est le temprament ou l'instinct qui se rvolte en eux
bien plus que la raison.
Fatalit du milieu, mauvaises frquentations, dit-on,
pour expliquer le recrutement de ces rfraclaires.
Certes, et leur vie n'a rien que de profondment attristant; mais est-elle plus Irisle que celle de l'ouvrier
rgulier et de sa compagne, htes de somme jusqu' la
fin de leurs jours?
Mais sans nier la fatalit du milieu et l'influence des
mauvaises frquentations, on peut entrevoir un troisime facteur. C'est une rvolte de la nature mme
plus forte que toutes les conventions sociales, qui fait
que ces enfants d'ouvriers se dtournent avec horreur
du bagne industriel o leurs ascendants ont laiss leur
jeunesse, leur vigueur leur intelligence, pour s'enfuir
dans la rue. Et dans la rue, ils deviennent ce qu'ils
peuvent.
Ce sont des malfaiteurs plus farouches que les bandits de finance et d'pe. Possible, mais si dcrie que

AU POINT DE VUE DE I.'VOLUTION ZOOLOGIQUE

29

soit leur existence, ils conservent ou acquirint do par


le fait de leur vie aventureuse une vigueur et une souplesse physiques que n'avaient plus leurs parents,
transforms en machines. Et on peut se demander si,
nu lendemain d'une transformation sociale, ce ne sont
pas la plupart de ces malfaiteurs, moralement transforms par un milieu nouveau, qui viendront infuser un
sang plus chaud dans les veines du proltariat anmi.
Une pareille hypothse pourra choquer beaucoup de
personnes : elle n'a rien d'absurde. Les Barbares, qui
rajeunirent assez brutalement le monde puis des derniers Augustes, n'taient autre chose que des rfractaires rdant par formidables bandes dans l'empire
romain. Les Alaric, les Attila, les Clovis furent les
chefs d' Apachcs de leur poque.
C'est l'incompressible besoin de se retremper physiquement dans les vivifiants effluves qui fait fuir tant
d'enfants d'ouvriers la lourde atmosphre cl le travail
monotone des usines. Assoiffs de grand air, obissant
inconsciemment un besoin de loul leur tre, ils errent,
isolment ou par groupes, le long des fortifications, se
livrent des matches de courses pied; le cyclisme
surlout les enfivre et comme.bien rarement ils peuvent
acheter une bicyclette, souvent ils la volent, ce qui est
plus simple, mais non sans prils. Fait pour biclo
(arrt pour bicyclette), celte inscription orne frquemment les murs des praux Le vol de bcanes
s'exerce Paris notamment sur une grande chelle;
c'est par l que bien des fois commencent de futurs
malfaiteurs.
'

30

LES CLASSES SOCIALES

Nombre de doctrinaires s'indignent de celte passion


des jeunes proltaires pour la course et le sport, qui les
loigne des cercles d'tudes sociales, des universits
populaires et des cours du soir. Mais il y a l un besoin
invincible de l'organisme humain qui, comprim pendant plusieurs gnrations, se dtend dsordonninent. Un fils de petits bourgeois ou mme d'ouvriers
relativement aiss, car l'arme du travail, son tour,
a ses distinctions et ses sous-classes pourra donner ses
loisirs l'tude. Mais le fils des toul fait misreux et
misreux lui mme a par-dessus toul soif d'air et de
mouvement et c'est une cruelle ironie de lui demander
un effort intellectuel qu'il est incapable de donner.
L'instinct de ces proltaires a plus de justesse que les
raisonnements des doctrinaires; ils sentent parleur chair
meurtrie qu'ils ont besoin avant tout de se refaire le
s:ing, les muscles et les poumons que leurs parents anmis n'ont pu leur donner. Le mdecin ne s'efforcc-l-il
pas de rendre au malade la sant du corps avant de lui
permettre de fatiguer son esprit? El les proltaires,
dbilits par la fatigue et la misre, sonl des malades.
Entre ces tronons spars d'une mme humanit, il
subsiste peine ce restant de lien : le langage. Encore
est-ce un lien plus apparent que rel. Les perroquets ne
sont-ils pas susceptibles d'apprendre parler? S'ensuitil que nous puissions raisonner avec eux? Do mme,
combien d'hommes en possession du langage articul
sonl, comme les perroquets, inaptes comprendre les
ides tant soit peu compliques ! Sous leur coslume

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

31

moderne ils sonl demeurs les pithcanthropes de la


priode tertiaire, les primitifs de l'ge de pierre.
On peut tracer des classes et sous-classes sociales le
tableau suivant:

Classe

BOURGEOISIE. (Partie de la socit possdant capital ou revenus et, gnralement, le savoir, ce qui lui
assure en mme temps la domination politique).
Sous-classes :

Haute-Bourgeoisie. (Mle des dbris de l'ancienne


noblesse dont elle a pris la place. Financiers, grands
industriels).

Moyenne bourgeoisie. (Professions librales, compropritaires, techniciens, chefs de services).


merants,

Petite bourgeoisie. (Houliqiiiers, employs suprieurs).


Classe

PROLTARIAT SALARI.

(Partie de la Socit

ne possdant ni capital ni revenus).

Sous classes

Dclasss. Professeurs, artistes et techniciens pauvres,


bourgeois
l'ducation, proltaires
le
de
par

par

manque
capital cl de revenus et dans une dpendance conomique semblable i celles des ouvriers.)

Ouvriers de luxe.
Employs de bureau et de magasin.
Ouvriers de grande industrie et de service publies.
Ouvriers agricoles.
Petits marchands et travailleurs de petite industrie.
Travailleurs nomades.

32

LES CLASSES SOCIALES

Classe :
DTRITUS.
Sous-classe :

Mendiants.
Classe :
RFRACTAIRES.
Sous-classes :

Malfaiteurs.
Vagabonds.
Quant aux organismes improductifs : police, arme,
clerg, magistrature) destins videmment disparatre
ou se transformer de fond en comble (ce qui revient
au mme) avec la socit qui leur sert de base, ils rerecrulenl leurs lments dans les deux grandes classes :
bourgeoisie et proltariat, fournissant celle-l le personnel suprieur, celui-ci le vulgaire troupeau.
La diffrence de situation sociale et de milieu a donc
cr des diffrences physiques et morales. Ces diffrences s'accentuent entre les humains d'un mme pays
tandis que, au contraire, les diffrences ethniques disparaissent. Les peuples se mlangent, mais non les
castes. Un bourgeois franais pousera une bourgeoise
anglaise ou allemande, mais non sa compatriole
ouvrire. Aussi y aura-t-il une bien plus grande ressemblance d'allures, de caractre et de mentalit entre le
ngociant de la City et celui du faubourg Montmartre

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOOIQUE

33

qu'entre chacun de ces hommes et les ouvriers qu'il


emploie. De mme, le mendiant do Rome ressemblera
son confrre de Madrid ou devienne et non son compatriote travailleur rgulier; le cambrioleur parisien
ne diffrera pas beaucoup du burglar londonien. La
barrire est donc non entre les pays, mais entre les
classes.
Transmises par hrdit, les caractristiques diffrentes, tant physiques que morales, s'accentuent sous
l'action du temps, et au bout de quelques gnrations la
sparation entre deux rameaux humains partis de la
mme souche est devenue aussi complte que possible.
A son tour, chacun de ces deux rameaux bifurque :
dans le premier les individus dous d'une activit plus
grande qui se sont assimil le savoir cl ont su viter les
excs tendent constituer une race vraiment affine,
tandis que les autres s'lant simplement laisss vivre
forment une race batement stationnaire, chez laquelle
mme peuvent s'teindre des facults qui ne sont plus
stimules par le besoin. Dans 'n second rameau, la
grande masse ne formera plus qu'un troupeau hbt,
servile force d'avoir t asservi, inapte comprendre
toute ide tant soit peu abstraite, tandis que quelques
individus, dous d'une nergie plus grande, se rvolteront contre le milieu o ils touffent.
Dans le tableau ci-dessous sont notes les principales
caractristiques des classes et sous-classes sociales.
Nous ne prtendons pas, cela va sans dire, leur attribuer une valeur absolue ; ce serait pdantisme charlatanesque et maintes fois blessante injustice. Il est bien

3i

LES CLASSES SOCIALES

certain, par exemple, qu'il se rencontre des petits bourgeois d'esprit avanc, des artistes rapaces et des employs de magasin qui pensent. Telle qu'elle est, cependant, cette classification prsente une moyenne des
traits gnraux tant d'ordre physique que d'ordre moral; dans une lude conjecturale comme celle-ci, qui
formule une thse sans prtendre l'infaillibilit, clic
peut prsenter une base 1res approximative.
Classe:
BOURGEOISIE.
Sousclasses :

Haute bourgeoisie.

Caractristiques
morales
;

Esprit dominateur, cultiv, dpouill ou tendant a. se


dpouiller de l'pret originelle. Spculatif par besoin

d'activit ou jouisseur chez les nommes. Mondain,


conventionnel et peu affectif chez les femmes.
Caractristiques physiques : Vigueur et adresse
chez la jeunesse adonne au sport et voyageant. Allure
froide cl hautaine.

Moyenne bourgeoisie, Caractristiques morales


Esprit libral, culture gnralement superficielle

ou
plus brillante que solide. Intelligence des affaires.
Activit.
Caractristiques physiques ; Activit. Constitution
relativement saine sinon vigoureuse.

Petite bourgeoisie.

Caractristiques morales :

Apret, manque d'imagination et de gnrosit. Esprit


la Ibis servile et autoritaire. Moralisme troit.
Caractristiques physiques : Emptement frquent,
surtout chez les femmes par suite de la vie sdentaire.
Prdominance du type abdominal, parfois vigoureux,
manque de souplesse et de grce. Visage inexpressif
dans la jeunesse, s'enlaiiissant promptement.

AU POINT D VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

35

Classe :

PROLTARIAT SALARI.
Sous-classe :

Dclasss. Caractristiques morales : Imagination,


sentimentalit (plus moins comprime
le milieu),

ou
par
intelligence des affaires souvent absente ou dveloppe
seulement la longue par le besoin. Mpris pour les
natures infrieures, c'est--dire mpris d'abord poulie jictit bourgeois prtentieux et vulgaire, devenant
facilement, plus lard, mpris pour le proltaire inculte.
Caractristiques physiques: Aflnemcnt, nervosit
plutt que vigueur masculine. Main nerveuse et fine.

Ouvriers de luxe.

Caractristiques morales: Se
rapprochant de celles des artistes avec des nuances dues
leur vie plus sdentaire. Rgularit de travail et intelligence mercantile plus grandes. Mpris ou antbipatbie

plus intense - pour les proltaires incultes dont ils


prouvent le besoin de se diffrencier davantage que
les artistes, s'en trouvant eux-mmes plus rapprochs.
Caractristiques physiques; Plutt nerveux que
sanguins. Main souple et habile, tendant s'affiner,
prcision de l'oeil.

Employs de bureau et de magasin.

Caractristi-

ques morales : Culture mdiocre avec des prtentions


et mpris du travail manuel. Vide d'ides ou ides
banales, le surmenage et le manque de temps pour se
ressaisir tant les principaux obstacles au dveloppement
intellectuel.

Caractristiques physiques : Peu de vigueur, stature ebtive, poitrine peu dveloppe, 'sang affaibli,
teint ple. Main neutre.

Ouvriers de grande industrie et de services publics.


Caractristiques
D'une
vigueur
intellecmorales:

tuelle dcroissante de pre en fils, jusqu'au moment o


il ne reste plus qu'une loque humaine ou un dgnr.
Aspirations mal comprimes par la discipline cl le rgime industrialistes. Capables d'enthousiasme instinctif
et momentan plus que de calcul et d'effort suivi.

36

LES CLASSES SOCIALES

Caractristiques physiques: Vigueur physique d-

croissante de pre en lils dans les industries exerces en


atelier. Appauvrissement du sang. Tendances l'alcoolisme dans les grandes villes. Main dforme ou rudimentaire.

Ouvriers agricoles.

Caractristiques morales :

Ruse, apret, peu d'imagination, culture nulle ou


peu lires. Capables de courage et de tnacit plutt que
de gnrosit.
Caractristiques physiques : Vigueur musculaire,
dveloppement pectoral, endurcissement et rsistance
corporelles. Attaches massives. Main rudimcnlaire.

Petits marchands et travailleurs de petite industrie Caractristiques .morales : Instinct naturel

aiguis par la lutte pour la vie et l'activit individuelle.


Esprit d'initiative et d'indpendance au moins relatif,
tendances la lutte plutt par l'habilet que parla
rvolte.
Caractristiques pliysiques : Peu robustes mais vifs
et adroits. Nerveux ou bilieux plutt que sanguins ou
lymphatiques. .Main habile.

Travailleurs nomades.

Caractristiques
morales :

trs divers, les


surtout les

moralit et caractre
uns,
montagnards Auvergnats, Savoyards, Pimontais,
"Suisses), trs pres au gain, les autres capables de gnrosit et de grandeur d'me. Les premiers calculateurs el tenaces, les seconds imaginatifs; ceux-ci indpendants, souvent bohmes, ceux-l souples et finissant par devenir des sdentaires voluant vers le type
petit-bourgeois:
Caractristiquesphysiques : Divers. ,Peu de lympatbiques; les uns nervoso-sanguins et robustes, les
autres nerveux el dlis. Mains diverses.
De

Classe :
DTRITUS.
Mendiants. Caractristiques morales : Serviles, russ ou affaisss, sans courage, irrmdiablement dchus.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

Caractristiques jdiysiques : Peu de vigueur active

mais grande endurance lymphatique. Humilit du regard. Main molle.

Classe :

RFRACTAIRES.
Malfaiteurs. Caractristiques morales : Trs divers.

En gnral enfants d'ouvriers dont ils voient la


misre cl la servitude, cl incapables de se plier la
mme vie de discipline et de privations. C'est une rvolte de la classe comprime qui clate en eux. M-

lange 'confus de ruse, de navet, d'honneur particulier,


de courage, do restants ou d'embryons de qualits Ilottantes au milieu des vices de la dgnrescence ou du
milieu social. Deux types particuliers de malfaiteurs:
les dgnrs, subissant des lares ataviques, et les rvolts, crs par le milieu et capables d'voluer dans
un milieu diffrent.
Caractristiques physiques ; Deux types : l'un en
rgression crbrale avec prdominance des instincts
brutaux (V homme criminel de hombroso); l'autre
bien conform crbralcment mais avec dveloppement
des instincts de combativit cl de ruse. Inaptitude au
travail suivi; vigueur et agilit plus grande que chez
les ouvriers. Le crne et la main sont gnralement
caractristiques chez les malfaiteurs du 1er type.
Vagabonds. Caractristiques morales : Trs divers.
Soit lymphatiques et endormis, soil nerveux et russ
avec tendances parfois se rapprocher du type malfaiteurs et imagination assez riche.
Caractristiques physiques : Sveltesse: dveloppement musculaire des jambes, plus exerces que les

bras.

Telles sont, d'une faon trs gnrale, les caractristiques des classes et sous-classes sociales, caractristiques se dveloppant diversement sous l'action des milieux et se transmettant aux descendants par atavisme,
3

38

LES CLASSES SOCIALES

L'alavismc! Il serait absurde d'en mconnatre la


puissance : souvent elle apparat une gnration loigne par une frappante reproduction du type anccslral,
que des causes secondaires avaient sembl plus ou
moins modifier. Mais il n'est gure de loi mme naturelle contre laquelle il ne soit possible de lutter; la
transformation du milieu, l'ducation, enfin les modifications organiques peuvent rendre l'individu trs
diffrent de qu'il semblait destin devenir.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQU.-?

I.

DARWINISME SOCIAL.

L'ESPRIT DE RVOLTE.

LES ESPCES PROPHTIQUES.

39

L'atavisme tait jadis admis comme la seule loi naturelle dterminant la constitution des tres vivants,
a Tel pre tel fils , disait-on malgr les exemples assez
frappants qui montraient deux frres aussi dissemblables qu'un Titus et un Domilien descendant d'un mme
pre auquel ils ne pouvaient ressembler l'un et l'autre.
Cuvier, s'efforant de maintenir au commencement du
xixc sicle le dogme de la fixit des espces, battu en
brche par Lamarck avantde disparatre sous les coups
victorieux de Darwin, confirmait celle croyance absolue aussi utile l'Kglisc et aux gouvernants que nfaste
aux progrs de la science. En effet, si lt?s mmes tres
se reproduisaient perptuellement, il fallait, pour expliquer l'innombrable succession des espces diffrentes,
admettre l'intervention constante d'une force cratrice.
Et si toujours les tres devaient se perptuer sembla-

40

LES CLASSES SOCIALES

bles jusqu' ce qu'il plt leur crateur de les exter-

miner par un cataclysme pour en faire surgir d'autres


diffrents, si tout se rptait dans la nature, quoi bon
aspirer des changements? Vivre comme avaient vcu
les anctres, sans dsirer mieux, touffer toutes aspirations, n'lait-ce pas se soumettre la volont mme du
ciel ?

Cependant le dveloppement des sciences naturelles,


notamment de la palontologie et de l'embryognie,
devait faire triompher la vrit malgr les efforts intresss des savants officiels. En mme temps que Darwin
par ses observations sur les oiseaux d'aboid, puis sur
les autres tres anims, montrait l'adaptation des milieux divers cranlles diffrences morphologiques entre
les rejetons d'une mme souche primitive, les embryognislcs retrouvaient dans les phases de dveloppement
du foetus humain les mmes phases qui avaient marqu la succession des espces vivantes sur notre globe.
Le grumeau glatineux d'o nat neuf mois plus tard
l'enfant humain n'a-til pas son analogue dans le protoplasma ou bathybius dcouvert par lloeckel et premire
bauche des tres? Et aprs que ce grumeau s'est tir
en forme de ver, ne vient-il pas prsenter le type de
l'amphyoxtis lancol, cet trange animal sans crAne,
marquant la transition des vers aux poissons? Le foetus
humain ne devient-il pas ensuite reptile, batracien,
quadrupde, au point d'offrir, la huitime semaine de
gestation, la plus grande analogie avec le foetus du
chien? Qui donc ensuite, le quadrupde voluant en
bimane, distinguerait ce foetus humain de celui du chim-

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION Z00LOGOUE

41

panz? Et ce n'est qu'aprs avoir travers toute celte


succession de formes anceslrales que celle de l'espce
ultime apparat.
Aujourd'hui qu'aucun homme srieux ne met plus en
doute cette filiation qui fait de nous les parents volus des animaux, il est assez difficile de se figurer la
tempte de saintes et ignares colre que soulevrent ces
thories rvolutionnaires faisant justice des fables bibliques. Quoi! tout changeait, se transformait, voluait,
les tres avec les milieux ! Mais alors le progrs, le mouvement, la vie, invoqus par les hommes de pense
libre taient des ralitsI Quelle abomination!
Cependant la classe dominante, la bourgeoisie, devait
s'emparer des lois de slection mises en lumire par
l'cole darwinienne pour en tirer des conclusions lgitimant son exploitation du proltariat. C'est la lutte
pour la vie, disait-elle, qui est le grand facteur de
cette volution; les faibles sont limins, les forts
subsistent et se dveloppent. Nous sommes les plus
forls, les mieux volus; donc, nous avons le droit
naturel de dominer le proltariat, vaincu dans la
concurrence vitale parce que faible et ignorant.
Langage csarien auquel la minorit consciente du
proltariat pouvait rpondre : C'est la force que vous
invoquez comme suprme droit. Prenez garde! Cette
force vous ne l'aurez peut-tre pas toujours. Et puisl'individu se transforme avec le milieu, dtruice que
touffons, et
te sons le milieu social dans lequel nous
notre troupeau hbt deviendra une humanit cons ciente.

42

LES CLASSES SOCIALES

Tranformer le milieu pour transformer la masse des


individus, telle est la solution rvolutionnaire. Le
salut est en vous , disent, au contraire, avec Tolsto les
rformateurs mystiques, oubliant le monde pour vivre
de la vie intrieure. Us mconnaissent que c'est seulementunbicnpctitnombrcd'tresparticulirementdous
qui peuvent arriver se perfectionnerdans un ambiant
dfavorable, tandis que le changement d'ambiant agit,
au contraire, sur la masse.
Cette influence du milieu sur l'individu ne peut tre
aujourd'hui mise en doute par personne, sinon par les
fanatiques et les ignorants. Que des hommes pacifiques
et cultivs soient prcipits par un naufrage sur un
radeau perdu, sans vivres, au milieu de l'Ocan, en
quelques jours leur caractre humain disparatra; devenus des animaux furieux, ils se rueront les uns sur
les autres pour se manger. Au contraire, que des guerriers brutaux soienl transports dans les dlices de
quelque Capouc : au bout d'un certain temps, leur,
fougue se dissipera, ils seront amollis el peut-tre
accessibles des sentiments humains.
El c'esl pourquoi tout systme pnal est une honte
pour l'esprit humain ; c'est une preuve d'ignorance et
de barbarie que de punir les effets au lieu de s'attaquer
au mal dans ses causes,
Les proltaires auronl-ils la force et les lumires
ncessaires pour changer le milieu social ?
Si, pour oprer ce changement, l'aveugle poiJs du
nombre suffisait, certes les proltaires, malgr leurs
divisions intestines, malgr les transfuges et les jaunes,

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

43

recruts dans l'arme, chaque jour plus nombreuse,


des sans-travail, n'auraient pas besoin de long temps.
Leur supriorit numrique sur la bourgeoisie est crasante.
Mais notre poque de prodigieux dveloppement
scientifique, la force du nombre est peu de chose. La
bourgeoisie lient le proltariat captif par mille chanes,
non seulement par l'arme et la police recrutes dans
la masse populaire, mais par les prjugs et l'ignorance, ce qui est pire que tout. Qu'est-ce que l'instruction primaire concde au peuple cl bien vite oublie
dans l'abrutissement fatal de la vie d'atelier, cl de
l'instruction suprieure accessible l seule bourgeoisie? Les proltaires, vis--vis de la classe dirigeante
sont dans la situation de ces innombrables troupeaux
d'Indiens qu'une poigne de conquistadores bien arms
mettaient en droule.
Le proltaire a bien la conviction instinctive que la
socit n'est pas juste , qu'elle est mal organise ,
mais son esprit, incapable d'une longue analyse, ne
conoit pas le remde efficace ses maux. Il ne comprend pas, sauf une lite consciente, que le salariat,
succdan du servage et de l'esclavage, est l'obstacle
fatal son mancipation ; accoutum la tutelle, il ne
conoit pas qu'il puisse se passer de patrons el leur
substituer l'association forme par des travailleurs
comme lui, entrs rvolutionnniromcnt en possession
des moyens de production. Cette ide, si simple qu'elle
soit, est encore trop complique, trop abstraite pour
son cerveau. Ce qu'il se borne u rclamer, c'est l'aug-

44

LES CLASSES' SOCIALES

mentalion du salaire, sans se douter que, par un effet


de bascule, le prix des objets de consommations augmentera dans des conditions peu prs identiques.
C'est la loi des salaires, appele loi d'airain par Lassnlle et formule pcut-lrc avec un dogmatisme trop
absolu, mais qui n'en est pas moins vraie d'une faon
gnrale.
Le proltaire isol serait bien impuissant venir
bout de celle socit qui l'crase et le condamne sa vie
durant au rle de machine produire. Par son association avec ses compagnons de classe, il est certainement
en meilleure situation pour lutter contre la domination
capitaliste protge par l'Etat, gardien de 1' ordre
social ; mais celte association d'hommes qui n'ont
mellrc en commun que leurs misres, tout en constituant un progrs, n'est cependant pas suffisante pour
vaincre la force de l'or cl la force des baonnettes. Le
syndicat ouvrier n'est pas un talisman capable de
transformer instantanment le monde. Il est cependant
l'instrument par lequel s'oprent en sous-oeuvre l'organisation de la socit future cl la dsorganisation de la
socit capitaliste, selon ce processus naturel qui, avant
la mort des vieux organismes, labore les nouveaux
organismes destins les remplacer. Parle progrs des
ides rvolutionnaires au sein de ces groupements conomiques, crs jadis pour la simple dfense des
salaires, cl par la centralisation des capitaux entre les
mains d'une oligarchie possdante, le moment s'approche qui mettra face face le proltariat et celte
oligarchie.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

45

Auquel des deux adversaires demeurera la victoire


dans le formidable conflit appel refondre la socit
sur une nouvelle base conomique ?
Si le proltariat n'avait que son nombre, ses misres
et son ignorance opposer son ennemi, il serait trs
vraisemblablement vaincu et condamn consliiuer
jamais une humanit infrieure, crase par une surhumanil triomphante. Mais, nous l'avons vu, les dclasss viennent apporter ce proltariat dans lequel ils
ont t prcipits le levain de leur rvolte plus intense
et l'appui de leur instruction suprieure.
L'esprit de rvolte, justement glorifi par l'anarchiste
llakounine, un des plus profonds penseurs du XIXe
sicle, a t le grand facteur de tous les progrs travers les ges. Sans lui, les hommes subissant, rsigns,
leur milieu, gteraient encore dans des cavernes, disputant pniblement leur vie aux grands fauves. La rou-

tine, l'ignorance auraient perptu leur joug et enchan


les pas de nos anctres. Mais des Promthcs ont surgi;
des Colomb, des Copernic, des Harvey, des Galile,
des Fullon ont largi l'horizon humain. Et actuellement
des penseurs nullement des rveurs mystiques
proclament la possibilit de crer par la science une
accumulation de bien tre suffisante pour en saturer
l'humanit cl faire disparatre avec la misre les plaies
morales qu'elle entrane.
Prise de possession du sol, du sous-sol, de l'outillage,
de tous les moyens de production et d'change monopoliss par In minorit capitaliste, rorganisation du
travail par les associations de producteurs librement
>3>

10

LES CLASSES SOCIALES

fdres, dveloppement de la production, suppression


du parasitisme religieux, militaire et civil, suppression
des lois et codes dicts pour la dfense de la socit
bourgeoise, destruction des barrires de castes, harmonisation des intrts humains au lieu de la froce concurrence, panouissement d'une morale de libert elde
solidarit, telle est la conception du socialisme libertaire ou anarchiste.
Celle conception, si large et si haute, se matrialisera-t-cllc? Sera-t-ellc un beau rve ralise seulement
en partie et, comme l'admettent nombre de penseurs
mme anarchistes, l'asymptote d'une courbe dont l'humanit se rapprochera indfiniment sans jamais l'atteindre? Nul n'est mme de prophtiser coup sr :
on peut cependant des progrs accomplis pnible
ment au cours des Ages dduire ceux que rserve

l'avenir.
Il esl vraisemblable qu'une moyenne s'tablira en fin
de compte, aprs beaucoup d'oscillations, enlre la
socit bourgeoise d'aujourd'hui et la socit entrevue
par l'avant-garde anarchiste du socialisme rvolutionnaire. Une loi historique, mise en lumire par Kropotkinc (I), montre que les rvolutions peuvent tre vaincues, ou plus exactement peuvent s'puiser comme
s'puisent le cyclone et la tempte, elles n'en accomplissent pas moins leur oeuvre, dtruisant les institutions

(\)' L'anarchie dans t'ccplution socialiste, brochure,


par P. Kropolkinc.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

47

dont la base avait t lentement sape et donnant le


mot d'ordre la priode d'volution qui suit. La rvolution franaise, accapare par la bourgeoisie el musele
par Bonaparte, expire sous les baonnettes des allis,
mais le rgime reprsentatif subsiste en France et
devient le point de mire des peuples europens ; la
rvolution de 1818 est noye dans le sang du coup
d'Etat, mais le vainqueur du 2 dcembre est oblig de
rtablir le suffrage universel mutil par l'Assemble;
la Commune expire dans les massacres de la Semaine
Sanglante, mais l'autonomie municipale sort victorieuse
de cette hcatombe : le cadavre est terre et l'ide est
debout !
La Rvolution franaise, oriente par la bourgeoisie
consciente de son intrt de classe, dans le sjns politique bien plus que dans le sens conomique, vit, au
bout de quelques annes, le socialisme surgir avec
Babeuf; mais ce socialisme lait trop prcoce pour
s'enraciner. Il sembla touff dans le sang des Egaux.
Toutefois, ce sang fut pour lui une rose fconde ; tout
le XIX" sicle, par ses penseurs et ses insurgs proltaires', a volu vers ce but : le socialisme.
A son tour, la conception anarchiste, formule seulement vers la fin du sicle, s'est fait une place dans
!e socialisme, s'aflirmant de plus en plus au milieu des
perscutions et des luttes. Trop jeune encore pour avoir
bien pntr les masses, elle n'en a pas moins fait un
chemin considrable, rpondant d'ailleurs aux besoins
les plus incompressibles de l'esprit et du coeur humains ;
elle aura, selon toutes vraisemblances, une part de

48

LES CLASSES SOCIALES

ralisation lors de la refonle sociale, sans c pendant


triompher entirement.
De temps autre le gologue, creusant les entrailles
du sol, dcouvre perdus dans les anciens terrains, des
fossiles isols d'animaux dont l'espce n'est apparue
dfinitivement que beaucoup plus tard. Ces prcurseurs, bauches plus ou moins imparfaites, ne pouvaient vivre longtemps dans un milieu qui ne leur tait
pas propice. Leurs petits groupes s'teignaient, ne laissant gure de descendants. Ce n'tait que bien plus
tard, dans des conditions climalriques et telluriques
diffrentes, que leurs formes, adaptes un nouveau
milieu, pouvaient reparatre et, cette fois, dfinitivement. On les nommait des espces prophtiques.
Celte loi, que nous montre la palontologie, se retrouve dans l'histoire des socits humaines. Les libres
penseurs surgissentau milieu del thocratie mdivale,
les rpublicains au milieu de l'absolutisme monarchique, les socialistes au milieu du rgime capitaliste, les
anarchistes formulant l'aulonomiede l'individu en face
du despotisme de l'Etat, ont t ou sont des espces prophtiques.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

IV.

49

LA TTE ET LA MAIN DANS LES CLASSES SOCIALES.

DFORMATION

THORACIQUE.

CONSTATATIONS

ANTHROPOMTRIQUES D'ALFREDO NICEFORO.


SEGMENTATION OU REFONTE.

Au point de vue physique, la principale caractris-

tique qui diffrencie entre elles les races humaines est


la forme de la lle (crne el face), tandis que la principale caractristique qui diffrencie les individus d'une
mme race est la forme de la main. Exemples : la lte
allonge des Ang'o-Saxons, des Espagnols, des Arabes
et des Juifs ; la lle carre ou plutt ronde des
Germains, des Hongrois, des Turcs, des Kalmoucks et
autres groupes ethniques de souche louranicnne et,
parmi chacun de ces peuples, la main effile de l'aristocrale, charnue du bourgeois, souple et fine de l'artiste, dure et lmentaire du travailleur manuel.
C'est surtout par la lle el la main, non moins que
par le dveloppement des membres postrieurs, que les
hommes se diffrencient de leurs cousins-germains
l'orang-outang, le chimpanz et le gorille.

50

LES CLASSES SOCIALES

Malgr le mlange des lments ethniques et des


types, on peut dire que surtout le Blanc est dolichocphale comme le chimpanz dont la peau est gristre;
le Ngre l'est galement comme le gorille, son noir
compatriote, tandis que le Malais, brachycphale
comme l'orang-outang, originaire des les de la Sonde,
a, ainsi que lui, l'piderme brun-rouge. Analogies qui
montrent bien, la parent de ces trois races humaines
avec les trois espces de singes anthropomorphes.
La diffrenciation s'tablit dans le nombre des circonvolutions crbrales, siges des facults et des passions,
nombre qui augmente prodigieusement chez l'homme.
Le cerveau du singe n'est creus que d'un nombre de
sillons bien infrieur celui que prsente le cerveau
humain mme du type le plus arrir.
Lorsque, la fin du xvnr3 sicle, Gall formula sa
thorie de la phrnologic, base sur de longues annes
d'observations, il mcllait ce principe absolument juste :
le cerveau tant l'organe de l'intelligence, une corrlalion doit exister forcment entre cette intelligence et la
forme de ce cerveau, l'une et l'autre diffrentes chez les
individus. Le crAne se moulant dans l'enfance assez
exactement sur l'encphale pour en reproduire la forme
gnrale, il devenait possible de juger, par ce qu'on a
appel vi Igaircmenl les bosses , de l'lut moral de

l'individu.
Celle thorie, prsente parfois avec trop de dogmatisme ce qui est le dfaut de la plupart des systmes
eut l'honneur d'tre combattue au nom de la religion et
du spiritualisme avec le mme acharnement qui s'alla-

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

51

qua plus tard aux thories darwiniennes. Elle n'en a


pas moins laiss, acquise la science, la localisation
des fondions crbrales.
Beaucoup moins prcise que la phrnologie quoique
pouvant, elle aussi, dans une certaine mesure, fournir
des indications, la physiognomie est venue ensuite
apporter son contingent d'observations. Une fois les
purilits limines, il est rest admis que certains
traits du visage concordent bel et bien avec certaines
facults de l'esprit; par exemple que des yeux saillants
indiquent gnralement une bonne mmoire, qu'une
oreille dlicate est signe d'une nature musicale, qu'une
bouche lippue ou plisse d'une ride aux commissures
des lvres dnote la sensualit, un menton fortement
carr la volont nergique et tenace, etc. : les mou:
vements psychiques ont leur reflet sur la face humaine.
Ce ne fut cependant que dans la seconde moiti du
xix sicle que la morphologie crnienne, avec les travaux des Virchow, Huxley, Cari Vogt, devint une
science tout fait positive.
Actuellement, celte science est assez dveloppe pour
nous montrer que l'identit do type tend s'tablir
dans l'Europe Occidentale entre les individus de diffrents pays et de mme situation sociale. C'est une
consquence du dveloppement des relations internationales, qui fait fusionner les peuples mais non les
classes.

Dans les groupements humains les plus avancs,


Je nombre des dents tend A dcrotre, la partie frontale

52

LES CLASSES SOCIALES

du crAne se dveloppant peu peu aux dpens de la


partie maxillaire.
I.e cerveau du proltaire vou depuis de longues
gnrations la misre et au servage, est il, d'une
faon gnrale, aussi dvelopp que celui du fils et
petit-fils de privilgi, affin par une longue slection?
H serait tmraire de rpondre par l'affirmative, ce qui
ne prjuge pas en rien du droit et de la possibilit du
proltaire voluer. Il n'est que trop facile do concevoir que chez celui-ci la monotonie de la lAchc et la
lutte constante contre la misre ont paralys le dveloppement de certaines facults, celles de la causalit,
de la gnralisation, du calcul, en un mol tout ce qui
est d'ordre abstrait. Le peuple est bien plus accessible
aux choses concrtes, aux impressions fortes, aux
images qu'aux raisonnements compliqus. Chez les
descendants de privilgis non chez les parvenus
ces facults, au contraire, ont t entretenues et perfectionnes par l'usage.
Cela suffit-il pour constituer un abme infranchissable
entre le cerveau du bourgeois et celui du proltaire?
Certes non. Qui donc n'a pas eu l'occasion de constater
combien de fois des hommes pourvus de toutes sortes
de diplmes taient infrieurs en bon sens des illettrs? Combien de fois des fils de privilgis, rsultais
d'une longue slection qui ne s'est jamais fortifie par
des croisements opportuns, n'apportent en naissant
qu'un cerveau fatigu avant d'avoir fonctionn, tandis
que celui de l'ignorant sainement constitu est souvent
comparable une page blanche sur laquelle on peut

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

53

crire beaucoup de choses. Nous nous rappelons avoir


connu un fils de la campagne, nagure valet de ferme,
qui, force de mditer,avait trouve sans matre et sans
livres les principes de la trigonomtrio recliligne; mais
ces Pascals plbiens sont rares. Ce sont bien plus les
sentiments que les facults purement psychiques qui
sont dvelopps chez le peuple.
Aprs la tte, la main est la partie caractristique do
l'tre humain. C'est aussi par le dveloppement de la
main avec la flexibilit des doigts et l'enliro opposabilil du pouce, perfectionnes par l'usage, que le pithcanthrope s'est peu h peu loign du singe anthropo
morphe pour donner finalement naissance l'homme.
Certes, c'est une erreur de croire, comme on l'a prtendu si longtemps, que le chimpanz, le gorille et
l'orang-outang sont des quadrumanes et que, d'un
autre ct, leur pouce n'est pas du tout opposable. Mais
combien grossire est encore celte main avec sa paume
plate, ses doigts courts, son pouce rudimentaire ! Cette
main pourra saisir les branches, cueillir des fruits,
lreindre un bAton ; elle sera incapable de travaux
compliqus. Ce ne sera qu'assouplie par l'usage, au
bout d'une interminable suite de sicles, qu'elle pourra,
chez le singe dfinitivement humanis, de la priode
tertiaire, se livrer la taille de la pierre et de vritables travaux. ;
Si les disciples de Desbarolles et d'Arpentigny, au
lieu d'attribuer aux plantes des influences sur les
vnements de la vie et d'en rechercher le prsage
dans les lignes de la main, s'taient borns tudier la

54

LES CLASSES SOCIALES

conformation de celle-ci, en relation avec le temprament, les passions et les aptitudes, nul doute qu'ils
eussent fait de la chiromancie une science positive, se
rattachant naturellement la physiologie. Mais c'est le
propre de toute science, comme l'a tabli AugusleComte,
de passer par des phases mystique et r.it'.aphysique
avant d'arriver, pure, sa phase positive : c'est de
l'astrologie que sort l'astronomie, de l'alchimie quo
sort la chimie, du magntisme animal que sort l'hypnotisme, du spiritisme qu'est en train de sortir la
psycho-dynamie; la chiromancie, son tour, abandonnant la dcvinalion des vnements futurs, devient
la chirognomonic, science exacte qui a fourni de
srieux lments Lombroso et aux criminalistcsdc la
nouvelle cole.
Sans parler des dformations causes par le travail
manuel, il est bien certain que la main est l'indice la
fois du milieu social et du temprament. La main large
el dure du paysan ou du terrassier, avant mme d'tre
devenue calleuse, diffrera sensiblement de la main
aristocratique, rendue fluette par des gnrations d'oisivet, de la main artistique, fine, souple et nerveuse,
ou de la main charnue, parfois un peu molle, du
bourgeois.
On a class les mains en lmentaires, neutres, artistiques, psychiques, et celte numralioh est sans doute
bien incomplte, car rien n'est plus arbitraire qu'une
classification. On dislingue lout aussi bien la main

martienne, saturnienne, vnusienne, jupitrienne,


solaire, mercurienne, lunaire, d'aprs la prdominance

AU POINT DE VUE DE I.'hVOLUTION ZOOLOGIQUE

de monts ou renflements de la paume, auxquels on


a donn les noms de plantes.
En s'en tenant la premire classification, moins
mythologique et beaucoup plus rationnelle, on constatera que la gronde majorit des mains de travailleurs
agricoles et de nombre d'ouvriers des villes appartiennent la catgorie des mains lmentaires. La
paume en est large, les trois grandes lignes dnommes
par les chiromaciens: lignes de vie,de lle et de coeur,
sont en gnral fortement accuses ; les autres, au
contraire, peine perceptibles; les doigls sont gros
et unis, quelquefois carrs leur extrmit, le pouce
massif.
Il ne faut pas confondre avec celle main lmentaire, dnotant une nature abrupte, celle de l'ouvrier
d'industrie, qui a t ronge par les ac-dcv ou paissie
par le maniement des lourds outils. Souvent cette main
d'ouvrier offre nu dbut les principaux traits d'une main
d'artiste : ce n'est que peu peu que l'esclavage industriel la dforme, en mme temps que se dessche dans
le cerveau le germe de facults qui auraient pu faire
de ce proltaire un homme remarquable.
Nier de parti pris toute possibilit de corrlation
entre le dveloppement ou la rgression du cerveau,
organe gnrateur de la pense, et ceux de la main,
principal organe d'exculion do celle pense, c'est nier
la chose la plus naturelle. Si les impressions ressenties
par la mre pendant la grossesse se transmettent au
foetus, comment dnier que les modifications latente du

50

LES CLASSES SOCIALES

cerveau puissentnvoirleur rpercussion dans les autres


organes du mme individu?
Chez les ouvriers de luxe, qui tendent former une
sorte d'aristocratie du travail, le cerveau et la main
arrivent h s'affiner l'un et l'autre pour se rapprocher du
cerveau et de la main de l'artiste.
Notons que par artiste on ne peut entendre que
l'individu rellement dou et non celui qui, s'adonnant
aux beaux-arts par le fait ds circonstances plutt que
par suite d'une vocation, conslitue un simple bourgeois, calculateur pratique, adonn la musique ou
la peinture sans le moindre sentiment d'esthtique.
Celui-ci peut s'enrichir et mme exploiter le mauvais
got pour se crer momentanment une rclame, tandis
que le vritable artiste mourra souvent pauvre et
mconnu, il n'en demeure pas moins tranger l'art.
C'est Chapelain planant de son vivant au-dessus de
Corneille et de Molire pour s'effondrer aussitt aprs
dans l'oubli.
Plus charnue que celle du proltaire parce qu'elle est
alimente par un sang plus riche et n'est pas use par
le travail quotidien, la main du bourgeois est aussi
caractristique. Dans la petite bourgeoisie, elle appartient gnralement au type neutre , parfois molle,
les doigts assez courts et lisses, peu de protubrances
de la paume. Ce n'est ni la main pattue du manoeuvre
ni la main affine de '.'artiste: elle n'est plus grossire,
elle est devenue vulgaire.
A mesure qu'on s'lve vers les deux classes suprieures : moyenne et haute bourgeoisies, la main acquiert

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

57

un aspect plus affin cl on pourrait dire une personnalit. Elle se creuse, se bossel, les doigts s'allongent,
deviennent spatules ou noueux.
Phnomne remarquable, on remarque le mme affinement chez nombre d'individus appartenant une
classe sociale bien diffrente : celle des rfractaires.
Chez des voleurs et des souteneurs, la main acquiert
une dlicatesse et parfois une blancheur que le travail
continu avait fait perdre la main ouvrire.
Ceux-l sont les malfaiteurs crs parle milieu social
et qui, dans un autre milieu, deviendraient des hommes
non seulement inoffensifs mais utiles et peut-tre de
valeur relle.
Mais cetle classe des rfractaires contient d'autres
individus difficilement perfectibles, mme dans un
ambiant meilleur. Ce sont les malfaiteurs par atavisme,
dgnrs, fils d'alcooliques, de fous ou de malades,
ceux que Lombroso, avec raison, quoi qu'en aient dit
les railleurs, a appels criminels-ns . Chez ceux-l
la main est caractristique. Doigts difformes, pouce en
bille surtout chez les gens enclins au meurtre c'est
la patte du monstre mal cach sous l'enveloppe humaine
qui apparat.
Moins apparentes peut-tre mais non moins importantes que les caractristiques de la tte et de la main
sont celles de la poitrine.
Le travailleur des champs, qui vit au grand air, et
le riche bourgeois qui circule son gr, voyage, va aux
eaux, la campagne, la mer, fait du sport, ont le
thorax bien plus dvelopp, cela se comprend, que

58

LES CLASSES SOCIALES

l'ouvrier des villes, passant ses journes dans la lourde


atmosphre de l'usine et ses nuits dans un galetas trop
exigu pour lui, sa femme el ses enfants, galetas o, le
plus souvent, l'air et la lumire font d'nut.
L'air pur, le soleil foyer de chaleur et de lumire,
l'eau limpide sonl les Irois grands facteurs de la vie, la
vritable trinit bienfaisante par laquelle se conservent
ou renaissent les nergies physiques et morales Malheureusement ce n'est pas pour tous les humains qu'ils
souillent, brillent cl coulent.
Les soins d'hygine ne font que trop dfaut la classe
ouvrire. Bien qu'elle ait accompli quelques progrs
sous ce rapport et que l'eau soit aujourd'hui la porte
du plus grand nombre, le temps est trop limit aux
esclaves de l'atelier pour qu'ils consacrent de longs
moments aux ablutions totales ncessaires. Et puis,
quoi bon? pensent-ils en se lavant superficiellement la
figure et les mains; dans quelques instants nous serons
suants, poudreux, blanchis par le pltre ou noircis par
la fume. La toilette est pour nous un luxe inutile. .
Chez nombre d'ouvrires la coquetterie, qui semble
pourtant inne en la femme, n'est mme plus un stimulant salutaire. Etre coquettes ! Pour qui ? Pour
l'homme au bourgeron crasseux, qui sent le labac et
l'acool. Et alors les unes, se laissant aller, se rsignent
la vie de btes de somme malpropres; les autres,
rvassant de hros de roman et avides de sortir de leur
cage, se laissent facilement sduire par des demi-bourgeois qui les abandonnent neuf fois sur dix, leur caprice
satisfait.
'.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

59

Courbo sur son travail drisoirement rmunr ou


esclave de son mnage, le plus souvent fltrie et dforme prmaturment par les couches successives et les
longs allaitements, la femme du peuple perd bien vile
les attraits de la jeunesse. En gnral trente ans elle
n'a plus d'Age, sa poitrine se dforme, sa taille s'paissit, les seins pendent puiss. La jeune fille, si on peut
la comparer une figure gomtrique, offrait avec ses
paules plus larges que la taille l'image d'un cne en
quilibre sur sa pointe; femme et mre, avec son

bassin dmesurment largi, dans lequel la poitrine


semble s'tre vide, elle prsente la mme figure renverse.
En France principalement l'habitude de vivre dans
des lieux renferms est tellement prise par la plus
grande partie de la population urbaine (non seulement
des proltaires mais encore des petits bourgeois) qu'on
la voit fuir peureusement le moindre courant d'air.
C'est un spectacle qu'on peut remarquer en tramway
ou en wagon que celui de voyageurs se hAtant de
fermer toutes ouvertures moins que la temprature
ne soit rellement torride; ils semblent se complaire
h respirer une atmosphre lourde, malodorante, charge de microbes.
Les poumons'finissent par s'alrophicr en s'adaptant
au manque d'air et aux exhalaisons mphitiques. Il
s'adaptent, seulement il en rsulte des gnrations
rabougries et maladives au physique comme au moral,
gnrations prdisposes l'anmie et A la tuberculose.
La mort y fauche largement.

60

LES CLASSES SOCIALES

la troisime gnration, ccqui tait chez les parents


rsultat accidentel et remdiable sera devenu dfectuosit hrditaire : le type microlhoracique sera fix.
Le professeur italien, Alfredo Niceforo, a fait des
constatations anthropomtriques douloureusement loquentes sur 2.147 enfants diviss en deux groupes :
enfants de parents riches ou aiss et enfants de proltaires. Voici les chiffres qu'il a trouvs :
A

Enfants de pro.
ltaires,

Enfants de bourgeois,
Taille 14 ans
1 arons de 14 ans.,
Pni,i.
ous, j
FilIes
#
Puissance de respiration
Primtre du thorax
Force musculaire

lm,50

1,46

40k,500

37",800
41k,700
6,500
66,600
23,300

44k, 900

7,100
69,600
24,800

Mesure de rsistance : partir de dix coups au


dynamomtre la diffrence est de 12,7, l'enfant pauvre
n'ayant pas de rserves.
Mmes constatations en ce qui concerne la capacit
crnienne, la sensibilit tactile ou tout autre caractre

physique.
Dans son ouvrage les Classes pauvres, Alfredo Niceforo
constate donc l'infriorit physique des ouvriers. A
quoi lient celte infriorit ? A la mauvaise alimentation,
l'usure du travail chez l'homme et surtout chez la
femme, au manque d'hygine dans une vie partage
entre l'usine malsaine et le taudis infect, la nature
des seules distractions mises la porte des proltaires

AU

P01NTDE VUE. DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

61

et dont dcoulent l'alcoolisme, la syphilis et la tuberculose.


On doit la vrit

tous, aux dshrits comme aux

autres, on pourrait dire plus qu'aux aulres, car c'est


en leur montrant, sans fard, sans mnagements, la
situation matrielle el morale dans laquelle ils croupissent qu'on peut veiller en eux l'esprit de rvolte
contre leur milieu et l'effort indispensable pour briser
ce milieu. Depuis son avnement sous le Directoire, la
classe rgnante a laiss la plbe dans un insondable
abme de misre et d'ignorance. Il faut une religion
pour le peuple , disaient avec un cynisme impudent
les bourgeois voltairiens qui raillaient entre eux les
bourdes de la mythologie chrtienne tout en se
mariant l'glise afin de donner l'exemple la
vile multitude. En maintenant celle multitude dans la
croyance d'une rparation posthume, on l'empchait
de revendiquer son droit au bonheur dans le monde
prsent. Mon peuple n'a pas besoin de penser ,
disait un roi des Deux-Sicilcs; cet idal : un peuple
qui ne pense pas, a t celui de tous les gouvernements
de classe ou d'individu.
A leur tour, les dmocrates, les uns par mysticisme,
les aulres par calcul d'arrivisme, sont venus aduler le
peuple, lui vanter sa force, sa clairvoyance, sa magnanimit, sa grandeur. De mme qu'on proclamait hypocritement la souverainet et la gloire du travail, en
ralit crasement du producteur au profit desesmalres
conomiques, on lui vantait aussi son courage et son
intelligence, alors qu'il demeurait un misrable esclave.
4

02

r ES CLASSES SOCIALES

L'pope de la Rvolution franaise servait de thme


inpuisable ceux qui remplaaient toute analyse,
toute recherche laborieuse de la vrit par de grands
mots, passs l'tat de clichs, et de fortes images.
Au lieu de reconnatre que ces mouvements rvolutionnaires montraient surtout l'initiative d'une minorit
d'avant-garde faisant vibrer et entranant la masse,
avec le concours des vnements, A certains instants
psychologiques, on glorifia la masse en grand en lui
prtant une sorte d'Ame commune, permanente, faite
d'abngation, d'hrosme et de gnie.
La vrit est autre : la vrit est que la masse comprend tous les lments, les plus purs comme les plus
abjects, les hros magnanimes comme les fauves lAches
et froces.
Chacun de ces lments, fruit de son milieu cl
de l'atavisme, peut, l'heure fatidique o se rompent
violemment les vieux cadres, exercer une action sur
ceux qui l'entourent. C'est de l que viennent les
scnes si changeantes, si contradictoires des rvolutions : tantt sublimes ou gnreuses jusqu' la folie,
tantt froces ou grotesques.
On peut dire ces choses et on doit les dire sans pour
cela prtendre justifier au nom des lois naturelles et de
la science l'asservissement de la plus grande partie de
l'humanit par les minorits privilgies. Ces minorits, d'ailleurs, elles aussi, ont leurs tares et si l'excs
de privations et de travail entrane fatalement chez
les dshrits une misre morale et physique qui,
moins d'une rvolution profonde, consacrera la dg-

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

03

nrescence des proltaires, ks riches dgnrent souvent aussi par l'excs des jouissances. Les cas pathologiques se prsentent dans les deux classes.
Seulement, il esl vident qu'ils doivent tre plus
nombreux dans le proltariat. Non seulement, raison
premploire, parce que celui-ci forme la'grandc masse
(il faut peu prs dix proltaires pour crer par leur
travail un bourgeois ais el vingt pour crer un vrai
riche), mais aussi parce qu'il est plus facile de s'abstenir d'excs quand on possde que de satisfaire ses
besoins quand on manque de tout.
La diffrenciation anthropologique,.non pas superficielle comme celle de la taille, de la forme du nez et de
la couleur des yeux ou des cheveux, mais profonde,
affectant les principaux organes mmes, qui se cre
ainsi entre la classe riche et la classe pauvre, constitue
un problme des plus poignants. Car on ne peut mconnatre que celte diffrenciation se continuant et
s'accenluant de plus en plus amnerait forcment la
longue la segmentation de l'humanit en espces irrmdiablement spares, beaucoup plus ennemies que
ne le sont Franais et Allemands, Europens et Chinois.
Si une diversit de gots, d'ides et de formes est
la fois utile au progrs t agrable au point de vue
esthtique, par contre, une diversit qui s'exprimerait
par l'impossibilit absolue de se comprendre, l'irrductible antagonisme et la lutte mort seraient lamentables. Cette sparation dfinitive cnlre des tronons
d'humanit voluant en sens diffrents, les uns dans
le bien-tre et la lumire du savoir, les autres dans la

64

LES CLASSES SOCIALES

misre cl les tnbres de l'ignorance, cette sparation


qui pourrait recrer les luttes froces de l'Age de pierre
et les grandes exterminations antiques, peut encore lro
empche par une refonte sociale. Peut-tre dans un
sicle, au train vertigineux dont s'accentuent les caractristiques de classes, serait-il trop tard.
En dpit du mot menteur d'galit inscrit sur les
murs, la diffrence est incontestablement plus grande
entre le haut bourgeois employant le tlphone et le
tlgraphe, voyageant en automobile, en chemin de
fer, bientt en aronef, et l'ouvrier menant encore
l'aube du xx sicle, une vie de hte de somme, qu'entre
le patricien et l'esclave de l'antiquit. Parfois cet esclave
tait plus instruit que son matre, tandis qu'aujourd'hui
les branches du savoir tant devenues innombrables et
innombrablemenl compliques, il faut pour s'en assimiler une certaine somme, un temps et des resscurce>
que ne possde point le proltaire, ainsi condamn
croupir dans l'ignorance.
Celte refonte sans laquelle une partie de l'humanit,
voluant vertigineusement vers le type surhomme,
prirait peut-lre par plthore crbrale, tension de
nerfs ou vie surchauffe, tandis que la partie asservie
et ignorante rtrograderait vers l'animalit une animalit vicie! cette refonte, ou fusion des individus
et destruction des classes, comment pourra-t-elle s'accomplir?
Ce ne sera certainement pas la bourgeoisie qui ira se
mler au peuple dont tout la spare, non seulement la
situation conomique mais les ides, les habitudes, les

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

65

gots. Comme, d'autre part, ce n'est pas ce peuple


abaiss, manquant de moyens el de lumires, qui peut
s'lever jusqu' ses matres, il en rsulte que la fusion
ne peut s'oprer que calaslrophiquemenl, c'est--dire par
suite d'une rvolution sociale.
Rvolution sociale, ces deux mots sonnent d'une
faon terrible aux oreilles des personnes timores;
amies du statu quo! Mais si dramatiques que puissent
tre son cadre cl son dcor, une rvolution sociale
serait hautement humanitaire. Mme en ses priodes
les plus houleuses, elle srail plus ^ainc qu'un lat do
choses baptis ordre et paix o des millions de cratures sont crases par le sur-travail, la misre, la
faim et tous les maux qui en dcoulent; d'autre part la
fusion qui en rsulterait prviendrait une longue priode de luttes sanglantes et permettrait l'essor d'une
humanit purifie de ses vieilles lares

14.

00

LES CLASSES SOCIALES

V.

LA RVOLUTION SOCIALE.

toutes poques l'autorit et l'exploitation ont provoqu par une raction naturelle des rvoltes plus ou
moins nergiques. Le plus souvent ces rvoltes crases
laissaient derrire elles un invisible ferment qui courait
dans tous les esprits et, le moment venu, dterminait
une commotion telle que la vieille socit s'branlait
sur sa base et finissait par s'effondrer.
Les deux plus grands mouvements sociaux de l'antiquit qui nous soient rellement connus, le christianisme et le bouddhisme (car on sait peu de choses sur
les rvolutions nombreuses et profondes de la Chine),
accomplis au nom de la libert individuelle et de l'galit sociale, taient la rsultante d'une foule de rvoltes
antrieures. N'appelez personne votre matre proclamait Juda le Gaulonite, prdcesseur de Jean Baptiste et de Jsus. Plus de castes prchaient les disciples de akya-Mouni. Mais tandis que le bouddhisme,
A

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

67

vaincu dans l'Inde, refluait sur l'Extrme-Orient et


allait s'y dformer, l'tat de l'empire romain, auquel
faisaient dfaut l'imprimerie, la vapeur et l'lectricit,
vhicules de la pense, ne permit pas au mouvement
chrtien de conserver son allure sociale et rvolutionnaire. Tous les ergoteurs, mystiques et ignorants d'Europe et d'Asie.vinrcnt le sophistiquer qui mieux mieux
et, au lieu d'une refonte du vieux monde, abolissant
les distinctions de matre et d'esclave, on eut une nouvelle religion dmente et doucetre, plus tard frocement intolrante, relguant la rvolution sociale la
fin du inonde (1), prchant en attendant celle chance
la rsignation aux opprims et venant river leurs fers.
Sans les invasions successives des Barbares, qui oprrent des fusions terribles mais phmres, les vieilles
castes : patriciens, affranchis, plbiens et esclaves,
fussent restes debout. Elles sombrrent dans la dbcle de l'empire romain mais pour se reconstituer plus
ou moins sous d'autres noms dans le monde fodal
domin par l'tiglUc.
La rforme fut une autre grande rvolution sociale,
car elle ne se limite pas,A Luther, Calvin et Henri VIII.
Prcde pa les critiques d'abord timides de thologiens tels que Bcrengcr, puis par les rvoltes d'esprits

(l)

dernier n'est que la rvolution sociale


ajourne par les vques opporluniss, ijui n'osaient plus
prcher la rvolte et voulaient encore mnager leurs crLe Jugement

dules ouailles.

68

LES CLASSES SOCIALES

plus audacieux, elle eut pour prologue le supplice de


Jean Huss et le soulvement des paysans de Bohme
criant avec Ziska : La coupe au peuple cri profond, d'un sens social bien plus encore qu'eucharistique I Cet branlement des masses plbiennes en
prparait un autre nettement communiste rvolutionnaire : celui des paysans anabaptistes qui pouvanta
Luther, simple rformateur religieux, ami des princes
allemands et parfaitement indiffrent au sort du peuple.
A ce moment, l'Europe occidentale tait en travail de
transformation. L'Espagne elle-mme, au lendemain
de la reconqute, semblait tressaillir A un souffle de
libert : c'tait le bouillonnement intellectuel de ses
libres penseurs, d'Alcala et de Svillc, en mme temps
que la rvolte dmocratique de ses comuneros. Mais ce
courant social, succdant A des sicles d'crasement
fodal, tait encore trop faible, se heurtait trop
d'obstacles pour triompher, et les comuneros de Padilla,
succombrent peu prs la mme poque o les
anabaptistes de Munzcr succombrent Frankcnhauscn. En Suisse, Zwingle, rformateur radical, inter
mdiaire entre Luther et les anabaptistes, tait vaincu
et tu : son rve de dmocratie chrtienne allait
faire place h l'glise despotique et farouche de Calvin.
Aprs avoir bondi jusqu' la rpublique populaire et
au communisme anarchiste, la rforme perdait ainsi le
terrain social pour se limiter la lutte confessionnelle.
Nanmoins, la question religieuse crait forcment une
question politique : en France la royaut allait tre
1

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

69

mi-e en question; une rpublique, la Hollande, allait


surgir, en attendant la rpublique rgicide d'Angleterre, o, au milieu des disputes thologiqucs, allaient
reparatre les rvolutionnaires sociaux (1).
Beaucoup plus profonde que la rforme fut la Rvolution franaise. Elle ne s'attaqua pas seulement aux
dogmes absolutistes mais aussi la proprit foncire,
base de la socit d'alors. Que celle proprit et t
vraiment nationalise au lieu d'lrc accapare par la
bourgeoisie, cl la refonte se faisait complte. Les.temps
ne le permirent pas : la bourgeoisie, qui attendait
depuis des sicles son tour de devenir classe dominante,
tait l, impatiente, avide la cure et, en face des
souverains menaants, l'Assemble lgislative avait
besoin d'argent. La masse immense des sans-lc-sou,
qui avait t entrane la rvolution, se vit vince
aussitt que les bourgeois arrivs aux affaires n'eurent
plus besoin d'elle. Tout ce qu'elle gagna fui l'honneur
de verser son sang sur les champs de bataille et d'changer le servage de la glbe contre le salariat industriel.
En dpit de la formule ironique galit , la socit
au lendemain de la rvolution se retrouvait donc divise
en castes : la noblesse qui allait revenir et, en partie
dracine, se mlanger lentement la bourgeoisie, son
expropriatricc; cette bourgeoisie, devenue classe possdante et prpondrante, appele par le dveloppement

(1) Les levellers ou niveleurs.

70

LES CLASSES SOCIALES

industriel el les. concurrences conomiques se scinder


son tour en haute, moyenne et petite bourgeoisies;
enfin le proltariat, condamn par sa misre cl son ignorance former de ses entrailles ces deux autres classes :
celle des mendiants, comprenant tous les dchets sociaux
lches
faibles
travailler,
trop
trop
pour
paresseux
ou

pour se risquer au vol extra-lgal et celle des rfractaires farouches, prfrant la prison l'atelier, ou
incapables, pour cause de dgnrescence physiologique,
de devenir autre chose que des dlinquants.
Rien ne fut comparable l'Aprct de la bourgeoisie,
singeant avec lourdeur ds le Directoire les allures des
anciens nobles, rien, si ce n'est la misre du proltariat,
livr au nom de la libert du travail une exploitation
effrne cl n'ayant mme plus pour se dfendre les
anciennes corporations de mtiers qui. si archaques et
autoritaires fussent-elles, pouvaient toujours lui fournir
un point d'appui. Tandis que, devenue la partie directrice de la socit franaise, la bourgeoisie remplaait
tout idal ou toul sentiment par celle pense fixe :
faire des affaires , pense que Guizot devait si tranquillement exprimer dans son fameux : Enrichissezvous! le proltariat n'avait qu'entrevu comme un rve
lumineux les espoirs d'affranchissement que la rvolution avait fait natre; puis il tait retomb dans le plus
sombre nblmc. La dcouverte de la vapeur faisait surgir
la grande industrie cl achevait dcboulcverser le monde.
Accourant des campagnes dans les villes, a la recherche
d'un travail qui put les faire manger tous les jours, les
proltaires se trouvaient dans le bagne patronal plus

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLGtQE

71

esclaves que ne l'avaient l les anciens serfs, alors


cependant que les apologistes de la bourgeoisie parlaient
pompeusement de libert politique, d'galit devant la
loi, d'immortels principes et de droits de l'homme.
Po parla conspiration et le supplice de Babeuf, le
problme social fut successivement abord par les penseurs du XIX0 sicle : Saint-Simon, Fourier, Enfantin,
Cabet, Owen, Considrant, Pierre Leroux, Proud'hon,
Karl Marx, Blanqui, Bakounine. En mme temps, clataient les rvoltes de la faim et du dsespoir ; des grves
presque toujours crases, puis deux grands batailles :
Lyon 1831 et juin 1848.
Bien que l'insurrection du 18 mars 1871 ait t, son
origine, politique et patriotique beaucoup plus que
sociale, elle doit tre rattache au mouvement proltarien du sicle, car elle vit, ds le dbut, s'affirmer les
antagonismes de classes. Les quelques bourgeois gars
dans le Conseil de la Commune nu milieu des internationalistes et des blanquistes ne tardrent pas s'en
apercevoir et se retirer. Et, en effet, si la plupart des
insurgs qui ne combattaient pas uniquement pour la
solde quotidienne de trente sous, luttaient pour conserver la rpublique , sans se demander dans leur
illuminisme ignorant ce que serait celle rpublique,
d'autres, proud'honiens ou collectivistes, rvaient, en
mme temps que l'autonomie communale, une transformation conomique. La Commune eut la timidit
extraordinaire de n'oser pas mettre la main sur la
Banque de France, mais le dcret expropriant les industriels en fuite au profit de leurs ouvriers est une indi-

72

LES CLASSES SOCIALES

cation. Comme l'a relev Lissagaray (1), ce dcret, si


incomplet soit-il, contient le germe de celte expropriation capitaliste qui sera le principal objectif de la rvolution sociale.
Au moment de la Commune, il n'existait en France
qu'un petit nombre de socialistes sans action sur la
masse. Aujourd'hui les choses sonl bien changes : les
ides se sont dveloppes, prcises et, quoique le plus
grand nombre de ceux qui se disent socialistes soient
simplement des lecteurs votant par confiance ou sympathie pour le candidat de celle opinion, il n'en exisle
pas moins des tals-majors et des cadres, tandis que les
syndicatsouvriers forment tout naturellement les bataillons rguliers de l'arme proltarienne.
Il est donc permis de croire que lors de la prochaine
grande crise en France, les socialistes, ayanl en avantgarde les anarchistes, seront assez forts pour orienter
la rvolution conomique et ouvrir la-liquidation du
rgime capitaliste.
La bataille de Lyon 1831 a t perdue par le proltariat en deux jours.
Celle de juin 1818 a t dispute bien plus terriblement pendant prs d'une semaine.
La Commune a rsist pendant plus de deux mois.
On voit que ces vagues successives de la mare sociale
suivent une loi de progression croissante. Elles ont une
intensit et une dure de plus en plus fortes; on peut en

(l) Histoire de la Commune de 18?t, par Lissagaray.

73

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

conclure mathmatiquementque la prochaine sera plus


forte encore que toutes les prcdentes.
Il est certain, d'aulre part, qu'une rvolution sociale,
c'est--dire,conomique, avant tout, et morale, ne se
limitera pas un seul pays. Les intrts capitalistes
sont aujourd'hui trop enchevtrs de nation nation et
la vhiculalion des ides est trop rapide pour que ce
soit possible.
On n'a qu' constalcr ce que fut la rvolution de
1848, simultane ou rpercute en France, en Allemagne, en Italie, en Autriche, en Hongrie, et en Espagne
pour en conclure ce que pourra tre la rvolution sociale
europenne. Que cette rvolution ait son premier foyer
en France, en Allemagne ou en Russie, elle ne pourra
moins faire que d'embraser les pays voisins. L'Angleterre seule, protge par sa situation gographique et
l'tat moral de ses masses, demeurera en arrire, peuttre au moins d'une gnration (1).
Ce sera un bouillonnement et une tempte de plusieurs annes, comme toutes les rvolutions sociales;
car si trois jours suffisent pour renverser un gouvernement, il faut un peu plus longtemps pour transformer,
mme partiellement, une socit.
Cette liquidation du rgime capitaliste est invitable
parce qu'elle est la rsultante de tout le travail volutif

(1) Et l'Angleterre elle-mme vient de montrer, par les


lections gnrales de 1906, qu'elle tait travaille par ml

courant de dmocratie ouvrire.

74

LES CLASSES SOCIALES

et rvolutionnaire du xix sicle. Elle aura vraisemblablement des phases 1res violentes parce que les privilgis ne se laissent jamais dpossder de bon gr et
que les vritables rvolutions ne sont jamais tires au
cordeau. Il est lout fait hors de saison de parler, comme
le font certains fraternitaires optimistes, d'une nouvelle
nuit du 4 aot. Le 4 aot 1789 vit la noblesse franaise
abandonner ses privilges parce que l'insurrection parisienne du 14 juillet elle soulvement des campagnes
les lui avaient dj arrachs.
Mais vaincre n'est pas tout; si l'volution conomique, le travail des ides rvolutionnaires au sein des
groupements ouvriers et de l'arme, qui, au moment
psychologique, appartiendra le rle dcisif, montre
l'chance fatale laquelle sera accule la bourgoisie
capitaliste, on peut se demander si le proltariat aura
les lumires et la force ncessaires pour profiler de sa

victoire.
Le proltariat n'aura pas seulement lutter contre
la haute classe donl In dpossession apparat fatale :il
aura aussi lutter contre la petite bourgeoisie et contre
lui-mme.
Contre la pelitc bourgeoisie qui se mlera lui pour
renverser les dtenteurs du grand capital, mais qui
s'efforcera aussitt d'accaparer leurs dpouilles et de
rorganiser la socit son avantage exclusif en perptuant le salariat peut lre sous d'autres formes.
Contre lui-mme qui, ignorant, inexpriment, aura
viter ces deux cueils : droite le limide modrantisme, gauche l'illuminisme rvolutionnaire.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

75

Le modranlismc, car si le proltariat ne sait pas, A


l'instar de la bourgeoisie de 1789, couper le cAble (1)
qui le lie au pass, s'il hsite, selon le mot profond de

Blanqui, goter dans les vingt-quatre heures les


fruits de la rvolution , la masse retombera bientt
dans sa torpeur rsigne. Alors les dbris de la haute
classe, momentanment vaincue, tenteront un retour
offensif avec chances de succs ou, dfaut, s'entendront avec la petite bourgeoisie pour arrter, puis faire
refluer le cours de la rvolution.
L'illuminisme rvolutionnaire, car dans la formidable
dislocation d'une socit, les difficults soudaines, les
complications fatales, les luttes acharnes, il faudra aux
proltaires autant de nettet de vision et de connaissance que d'nergie. H leur faudra non de grands mots,
des phrases sonores ou des dclarations de principes,
mais des solutions praliques, immdiatement applicables.
Or, on ne peut mconnatre que la plupart des leaders
socialistes, parmi lesquels des hommes degrande valeur,
effrays de l'approche de la tourmente sociale et de
l'intensit qu'elle pourra avoir, ont abandonn le terrain de la rvolution conomique pour celui de la simple politique rformiste. Ils sont aujourd'hui les chefs
bien plus de la petite bourgeoisie radicale que du pro-

(1) Le mot est de Sieys, le thoricien de la rvolution


de 1789.

76

LES CLASSES SOCIALES

ltariat dont ils chercheront peut-tre A modrer l'lan


alors qu'il faudrait, au contraire, le prcipiter.
D'autre part, dans Pavant-garde sociale elle-mme,
c'est--dire chez les anarchistes, rgne un grand fond
de mysticisme qu'on retrouve chez les rvolutionnaires
de toutes poques. Beaucoup, qui se croient de bonne
foi des matrialistes et des athes, considrent la rvolution comme une sorte de personne vivante, doue
d'une force intrinsque, qui oprera des miracles, et
l'anarchie comme une divinit dont l'apparition ta*
blira en un instant l'harmonie dans le monde. tat
d'esprit qui s'explique par l'atavisme ou le besoin
invincible d'esprer el qui peut, comme chez tous les
fanatiques, exaller les courages, mais qui n'en est pas
moins pernicieux en ce sens qu'il dtourne de i'tude
des solutions srieuses.
Car si les chefs socialistes se montrent enclins au
modranlisme plus qu'il ne conviendrait des hommes
devant oprer la liquidation du monde capitaliste, ce
que nombre d'anarchistes appellent tudier c'est
simplement s'adonner A des discussions rappelant les
disputes scolasliques du moyen Age. Ils oublient ou
ignorent le monde vivant nu point de mconnatre la
rpercussion des vnements politiques sur les phnomnes conomiques, et mme de confondre deux
choses distinctes comme politique et parlementarisme.
11 est donc facile de voir que si les phnomnes
conomiques et le travail des ides mnent invitablement A la dissociation de la socit capitaliste et des
rouages de l'Etat qui la dfendent, on se trouve dans

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

77

l'impossibilit de prophtiser avec certitude sur le lendemain de la rvolution. H peut, aprs des oscillations
formidables, en sortir soit un repltrage du rgime
actuel soit le socialisme d'tat recrant une hirarchie,
soit le socialisme libertaire ou anarchiste par la libre
fdration des groupements producteurs.
Dans le premier cas, c'est le maintien effectif des
castes et des ingalits, lesquelles iront s'aggravant
jusqu' ce que le proltariat, sevr de sang et de sve,
priv de toute force volutive, soit refoul dfiniliveen dehors de l'humanit.
Dans le second cas, c'est pour la masse du peuple
une priode de bien-tre relatif sans libert, menant
soit la somnolence intellectuelle du plus grand nombre, rgent par les fonctionnaires de l'tat socialiste,
soit A une'rvolte anli tatiste.
Dans le troisime, cas, c'est sinon l'absolu, la perfection idale, qu'il serait insens d'esprer, du moins
la ralisation du plus large rgime social possible :
une fdration conomique substitue aux rouages
oppressif de l'Etat capitaliste, l'quivalence des fonctions remplaant les hirarchies gnratrices d'orgueil,
de jalousie, de servilisme, et de haine, la fin des armes et de tout parasitisme, toutes les activits appliques A la production, l'affranchissement moral par la
suppression complte des codes dicts pour la dfense
de l'Etal capitaliste, la fin des crimes et dlits causs
par la misre, une thrapeutique intelligente applique la gurison des criminels par atavisme ou dgnrescence.

78

LES CLASSES SOCIALES

Telles sont les trois routes qui, selon loutes vraisemblances, s'ouvriront devant les peuples au lendemain, ou plutt ds le jour mme, de la liquidation
sociale.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

VI.

QUELQUES LOIS HISTORIQUES.

--

TIQUE DE LA RVOLUTION SOCIALE.

79

VISION SYNTHDEUX

TYPES ANTAGONIQUES.

Au del de l'invitable rvolution, appele briser

le moule des institutions contemporaines, on ne peut


entrevoir l'avenir que de la faon la plus confuse et
seulement dans ses grandes lignes, car les lois naturelles qui prsident la vie et la transformation des
socits sont h peine connues. On peut mme affirmer
que jamais elles n'ont t formules avec la prcision
mathmatique des lois physiques ou chimiques.
C'est que ces dernires peuvent tre, A tout moment,
vrifies de faon directe par l'exprimentation, tandis
que les lois historiques ne peuvent se dduire que de
l'observation.
Lorsque, en comparant un certain nombre de faits
analogues, on les voit produire des rsultats identiques,
on est bien amen A dgager de celle identit une loi

historique.

80

LES CLASSES SOCIALES

Pourtant cette idenlil n'est jamais absolue par suite


des diffrences de temps et de milieux.
Les lois historiques prsentant un caractre de certitude sont donc assez rares.
Examinons-en quelques-unes :
A tout moment, nous pouvons remarquer que lorsque
dans un milieu parait un individu dou d'activit ou
de facults suprieures, par attraction naturelle il se
forme autour de lui un groupement. C'est un phnomne si universel qu'il est inutile de citer des exemples.
Conclusion : les partis, tout comme l'embryon humain, se
forment par la tte.
Les socits tant des individus collectifs, on peut
tendre cette loi du particulier au gnral et conclure :
Lorsque dans une agglomration, sociale ou nationale,
parait un parti suprieur aux autres partis ou la masse
amorphe par son activit et ses ides, il devient un centre
d'attraction qui dplace les clments ambiants et en groupe
une portion.
Exemple en France : les Huguenots sous les Valois ;

les constilulionnaftglcs en 1789; les rpublicains en


1792, puis sous les rgnes de Louis-Philippe et de
Napolon III; les socialistes sous la troisime Rpublique, les anarchistes au sein de la masse socialiste.
Par les phnomnes marquant la formation et la fin
des Etals, on peut constater une priode d'agglomration et de concentration analogues A celles de la matire
cosmique condensant ses invisibles atomes pour en
former des mondes : la force centripte l'emporle^alors
sur la force centrifuge. C'est ainsi qu'on voit successi-

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

81

vemcnt les familles se runir en clans, les clans constituer la tribu chez les nomades et la cit chez les
sdentaires, le groupement devenir ensuite, de communal, rgional, puis national, entrer actuellement
dans la phase raciste. Puis, de certaines priodes, le
phnomne inverse, la dsagrgation en units qui tendent avoir chacune leur vie propre, en attendant de
se refondre dans des combinaisons nouvelles. On peut
donc en dduire celle double loi :
Les groupements humains, ainsi que les atomes de ta matire inorganique, sont soumis la force centripte et la
force centrifuge. Quand la premire l'emporte, il y a attraction el absorption des petits groupements par les grands,
tendance l'unification. Dans le cas contraire, les groupements se disloquent en parties autonomes
Comme exemples on peut citer la formation et la
dcomposition des grands empires de l'antiquit; dans
les temps modernes l'unification politique de l'Espagne,
la France, l'Allemagne et l'Italie ; au point de vue conomique, la concentration capitaliste mise en lumire
par Karl Marx.
Si on tudie les rvolutions profondes, c'est--dire
sociales, on reconnat qu'elles paraissent soumises
une loi d'oscillations analogues celles du pendule.
L'action implique la raction ; la terreur rouge appelle
la terreur blanche, et l'on pourrait en conclure : tout
excs dans un sens amne un excs en sens contraire.
Cependant, ce serait une erreur de croire qu'une
rvolution se termine par un retour pur et simple au
pass. 1815 n'a pu ramener la socit franaise l'tat

.5.

82

LES CLASSES SOCIALES

d'avant'1789; la forme rpublicaine avait pri, mais


l'absolutisme monarchique galement. Le 2 dcembre
a, de mme, abattu la Rpublique, mais consacr la
chute du rgime censitaire. Et l'on pourrait multiplier
les exemples l'infini. On peut donc admettre que
toute rvolution contient une part de ralisation, plus le
germe d'une rvolution ultrieure.

a fallu la monarchie franaise sept sicles pour


absorber la noblesse fodale dont elle-mme tait sortie.
Moins d'un sicle et demi s'coula de cet apoge, atteint
sous Louis XIV jusqu' la chute. La bourgeoisie, ne
du mouvement des communes, au XII0 sicle, et qui
marqua son entre sur la scne politique par la tentative avorte d'Etienne Marcel, mit, de 135G 1789, prs
de quatre sicles et demi, conqurir le pouvoir. A son
tour, le proltariat industriel, surgi et dvelopp en
cent et quelques annes, se prsente pour exproprier
la classe capitaliste : c'est le quatrime Elat, pouss
lui-mme par les irrguliers du travail et de la misre,
formant comme un cinquime Etat, immense et
amorphe.
Il est donc facile de constater que la dure des volutions sociales augmente ou diminue selon les poques
ou les milieux et qu'une classe n'arrive h supplanter la
classe suprieure que lorsqu'elle est elle-mme pousse
par une autre classe qui lui est infrieure.
Les lois physiques de rayonnement, vitesse, endosmose et exosmosc, tendance l'quilibre, etc., rgissent donc les lres organiss et les lrcs collectifs tout
comme les corps inorganiques. Le dterminisme tant,
H

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

83

universel, il s'ensuit que, si l'esprit humain pouvait


embrasser tout ce qui est, il pourrait aussi, avec une
prcision mathmatique, en dduire tout ce qui sera.
Mais le cerveau le plus puissant tant incapable d'entrevoir plus qu'un nombre trs limit de faits, il est
clair que l'quation rigoureusement exacte se trouvera
remplace par un calcul de probabilits : il ne peut y
avoir certitude absolue, mais approximation.
En parlant de ces donnes, nous pouvons conclure :
La classe dominante (fodalit capitaliste), dfendue
par la moyenne bourgeoisie, mais destine avoir
contre elle, outre le proltariat, la petite bourgeoisie,
refoule de plus en plus vers ce proltariat par le mouvement des capitaux, est destine passer par les
mmes phases de centralisation et d'croulement que
la monarchie et la fodalit nobiliaire.
Ce phnomne, qui s'accomplit actuellement d'une
faon continue mais latente, peut se prcipiter sous
l'action de causes extrieures : c'est le choc venant du
dehors librer le poussin en brisant la coquille que son
bec ne pouvait percer.
Certaines rvolutions (en France, celles de 1789,
1830 et 1848) se sont accomplies sous l'influence de
causes intrieures locales ou nationales. D'autres,
au contraire, comme celles du 4 septembre 1870 et du
18 mars 1871, se'sont produites sous l'influence de
cette cause extrieure : la guerre.
A notre poque o la politique pure a cess de passionner les masses dsabuses cl avides avant tout de
bien-tre matriel, trois fails paraissent de nature A

84'

LES CLASSES SOCIALES

ouvrir une issue au dbordement rvolutionnaire. Ce


sont : la banqueroute, la grve et la guerre.
La premire de ces ventualits parat la plus incertaine, du moins une banqueroute d'Etat, car s'il est
vrai que le fonctionnarisme parasitaire et surtout le
rgime de paix arme concourent creuser un gouffre
dans les finances, nanmoins la socit capitaliste a su
jusqu'ici lecomblergrAceaulravaildes producteurs. Elle
pourrait encore trouver bien des expdients : emprunts,
conversions, etc. Une banqueroute d'un grand tablissement de crdit est nanmoins dans l'ordre des possibilits ; les consquences seraient graves, car elle
entranerait forcment des arrts d'industries, des chmages, des grves et mettrait en mouvement une partie
de la bourgeoisie et le proltariat. Mais ces deux classes
ont des intrts trop contradictoires pour qu'une action
commune de longue haleine leur soit possible.
Une grve formidable, sinon gnrale du moins tendant se gnraliser, est plus probable. Elle rpond '
la lactique d'une lite proltarienne conscienle cherchant enfin orienter ctdlermincr les vnements son
profit au lieu de s'en remettre, les bras croiss,
l'aveugle hasard cl de vivre dans les espoirs messianiques. Elle pose la question sociale sur son vritable
terrain: la rvolte du salariat contre le capital, la transformation conomique. Ce n'est pas lloule la question
sociale, mais c'en est la base.
Ln grve gnrale offre ecl avantage l au proltariat. D'autre part, elle a contre elle la haute bourgeoisie
ds le dbut, la moyenne et la petite bourgeoisie en-

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

85

suite, ds que celles-ci se son t aperues que le mouvement


tend non une rduction d'heures de travail mais la
suppression pure et simple du salariat, l'indpendance et l'galit conomiques, qui ne peuvent s'oprer
que rvolulionnairement par la prise de possession des
moyens de production (sol, mines, outillage, etc.).
Aussi semblable mouvement ne peut-il russir qu' la
condition essentielle d'avoir t prcd d'une priode
de propagande.dans l'arme et plus encore parmi les
adolescents, fils de proltaires, appels partir bientt
la caserne.
L'entre des rvolutionnaires dans les syndicats ouvriers d'o i's onl limin les politiciens qui cherchaient
surtout y recruter une clientle lectorale, a exerc
une influence capilale sur ces groupements auparavant
confins dans la dfense des salaires et le culte troit
d'une lgalit qui les crase. L'ouverlure des Bourses du
Travail a donn des foyers et des centres de ralliement
la rvolution proltarienne. C'est en France que ces
foyers sont le plus nombreux clquc l'esprit des groupements ouvriers est le plus rvolutionnaire: c'est donc
vraisemblablement de France que partira pours'lendre
dans toute l'Europe la rvolution proltarienne.
Quant la guerre, elle peut certainement, tant
donns le mouvement des ides el l'tat de dveloppement des proltariats europens, dterminer chez le
peuple vaincu une rvolution sociale (1). Gouvernement

(1) Ces lignes taient crites plusieurs mois avant le dif-

80

LES CLASSES SOCIALES

et gouverns tant deux termes antagoniques (d'autant


plus antagoniques que le pouvoir esl plus fort), tout ce
qui diminue l'un grandit l'autre; or la dfaite affaiblit le
prestige et la force d'un gouvernement ; elle permet
donc ceux qu'il opprime d'lever la voix et de chercher
s'manciper de sa lourde tutelle. C'est ce qui s'est vrifi en Russie aprs la guerre de Crime, suivie du
mouvement d'ides qui amena l'mancipation des serfs,
el au cours des dsastres de Mandchourie lesquels
produisirent par rpercussion des manifestations, des
grves et des rvoltes sur mille points de l'empire.
C'est ce qui eut lieu galement en France, au 4 septembre 1870 et au 18 mars 1871.
Quel que soit celui des trois facteurs, banqueroute,
grve ou guerre, qui ouvre la voie la rvolution, il
1res probable qu'il se compliquera les deux autres, car
la banqueroute, se rpercutant sur le monde industriel,
dtermine des grves et rciproquement. D'autre part,
il est certain que les gouvernements les plus rtrogrades
cl les plus puissanls tels que ceux d'Allemagne et de
Russie, s'efforceraient d'touffer la rvolution l'lranger avant qu'elle ne pntrt chez eux.
L'lude des rvolutions dmontre que ces secousses
sociales tendent s'tendre selon une loi naturelle h la
faon des ondulations sonores, caloriques, lumineuses,

frend diplomatique franco-allemand, d'o peuvent sortir


une guerre el une rvolution sociale dont les signes avantcoureurs sont nombreux. Paris, fvrier 1006.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

87

etc. Mais de mme que le son, la chaleur ou la lumire


passant d'un milieu dans un autre peuvent perdre de
leur intensit ou en acqurir une plus grande, de
mme :s ondulations rvolutionnaires, se transmettant
travers les diverses couches sociales et les diffrents
groupements ethniques, les font vibrer plus ou moins
selon le temprament, les habitudes et les conditions
de dveloppement. Ainsi le grand mouvement de la
rforme, parti d'Allemagne, a embrass les pays Scandinaves, les Flandres, l'Angleterre et la Suisse non italienne, contres plus ou moins rapproches de l'Allemagne, parla langue l'habitat et les moeurs, pour entamer
plus faiblement la France, terre celto-latine, n'avoir en
Espagne qu'un faible cho parmi les libres penseurs
spirilualistcs de l'universit d'Alcala, et s'arrter tout
fait devant la Pologne et surtout l'Italie, si diffrentes
de l'Allemagne par la langue et le gnie.
La Ligue cl la Fronde, mouvements politiques o
la bourgeoisie essayait sa force aux cts de la noblesse*
avaient t surtout concentrs Paris.
La rvolution de 1789 rayonna sur toute la France,
dont les provinces taient alors en voie d'unification
morale, puis, quelques annes aprs, sur la Belgique,
la Hollande, le Palalinat, la Suisse et l'Italie. Par la
force des baonnettes, certes, mais aussi par celle des
ides. Elle s'arrtait devant l'Espagne fanatique jus*
qu'au moment o Napolon ayant dpossd les Botir*
bons et disloqu la socit espagnole, les ides encore
rvolutionnaires des Franais ennemis et les ides
librales des Anglais - allis au milieu mme des

88

LES CLASSES SOCIALES

luttes sanglantes, pntrrentdans la pninsule cty produisirent un travail de fermentation qui se manifesta,
d'abord par la constitution de 1812, oeuvre des corts
de Cadix, puis par la rvolte de Rigo contre l'absolutisme (1820), enfin par tous les mouvements qui se
succdrent jusqu' 1868.
La rvolution s'arrtait pareillement devant l'Europe
centrale, o les ides n'allaient pntrer que lentement,
au cours du xix sicle, dans une masse rfractaire
l'esprit de rvolte. Sa vague la plus lointaine dans
cette direction ne s'loignait gure des bords du Rhin ;
plus forte raison n'effleurail-clle mme pas la Russie.
Car il est difficile de voir dans le soulvement del
Pologne, soulvement catholique et seigneurial bien
plus que dmocratique, une rpercussion directe de la
rvolution franaise.
La rvolution de 1830, au contraire, quoique immdiatement arrte en France par la Inulc bourgeoisie,
veilla des chos en Pologne et en Espagne; celle de
1818 en veilla bien plus encore, entamant l'Europe
centrale, jusqu'alors rfraclaire. C'est que les temps
taient changs, les nations europen nc., comme autrefois les provinces franaises, cherchaient se reconnatre ; les relations entre ces collectivits devenaient
plus frquentes, plus rgulires, on voyagait de Paris
Londres ou Berlin beaucoup plus qu'un sicle auparavant on ne voyageait de Paris Versailles.
De nos jours les masses moins enthousiastes, plus
rflchies, se passionnent beaucoup moins pour les
rvolutions purement politiques. Ce que veut la bour-

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

89

geoisie, haute, moyenne ou petite, c'est ce qu'elle appelle


1' ordre , c'est--dire l'crasement silencieux du
proltariat et la paix (1) qui permet de faire des
affaires, idal suprme de M. Prud'homme. De son
ct, le proltariat, malgr son ignorance, scntd'instinct
que la politique pure, dlassement pour ceux qui possdent l'indpendance conomique et des loisirs, n'allge
pas sa misre, n'augmente point son salaire, ni ne
diminue ses heures de travail. Sans doute certains
vnements politiques peuvent se rpercuter sur le
rgime conomique, mais la plupart du temps, c'est de
faon trop indirecte pour que le peuple l'esprit simpliste s'en aperoive.
Une rvolution purement politique, comme il s'en
produit encore presque chaque jour dans l'Amrique
latine, peut donc clater sans se gnraliser, mais il
n'en saurait tre de mme d'une rvolution sociale. Les
intrts conomiques sont aujourd'hui, de par l'internationalisation des capitaux, tellement enchevtrs de
pays pays qu'on ne peut concevoir le systme de
production-consommation-change se modifiant defond
en comble dans une contre sans affecter aussitt
les autres contres. La guerre de scession amricaine
faillit ainsi prcipiter l'Angleterre dans une crise des

(1) Ou, du moins, la guerre porte au loin chez quelque

peuple exotique incapable de se dfendre comme les


Tunisiens, les Tonkinois on !es Malgaches el qu'on peut
piller sans "pril.

90

LES CLASSES SOCIALES

plus graves malgrPespritprofondmentlgalitaire des


populations, et cependant il ne s'agissait point d'une
refonte sociale mais seulement de la diminution temporaire des importations decoton. On ne peut concevoir
la Banque de France et les tablissements de Crdit
saisis par la rvolution triomphante, la Bourse de Paris
s'croulant, sans que le cataclysme se rpercute immdiatement sur les marchs montaires des aulres pays
el y dtermine des bouleversements terribles.
Si l'on veut se faire une ide conjecturale de ce que
peut tre la rvolution sociale europenne, il faut tout
d'abord se rendre compte de l'tat social et moral des
peuples. Aprs examen, on peut les classer peu prs
en quatre catgories :
1 Les nations occidentales : Angleterre, France,
Espagne, Belgique, Hollande, plus l'Italie, o le niveau
d'esprit et d'institutions est peu prs le mme et o
les ides et les faits peuvent se rpercuter de l'une
l'autre. Ce sont les nations progressistes, les unes librales, les autres dmocratiques ou mme tendances
rvolutionnaires. Cependant, de ces nations l'une,
l'Angleterre, de par sa position gographique et l'esprit
modr de ses masses, l'autre, l'Italie, de par la diversit de caractre et de culture de ses populations septentrionale el mridionale, semblent devoir tre entranes
beaucoup moins avant que les autres dans le mouvement rvolutionnaire.
2 Deux Etats-gendarmes, l'Allemagne et la Russie,
le premier travaill par le socialisme, le second encore
h demi barbare, ouvert l'industrialisme seulement

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

91

dans ses parties occidentale et mridionale mais entam


par l'esprit rvolutionnaire.
3 Deux Etats-mosaques, l'Autriche-IIongrie et la
Turquie, vous une prochaine et invitable dsagrgation.
4 Enfin des petits Etats, tels que la Suisse, le Portugal , les pays balkaniques et Scandinaves, sar.s
influence apprciable sur le mouvement soit cause de
leur peu de dveloppement intellectuel et conomique
soit pour se trouver menacs d'absorption par les Etalsgendarmes.
D'o partira la secousse rvolutionnaire capable de
dterminer le cataclysme europen ?
Trs vraisemblablement d'un des trois grands Etats
continenlaux : la France, l'Allemagne ou la Russie,
mme d'entraner les autres pays; peut-tre, cependant, sera-t-elle provoque par la dcomposition d'un
des Etals-mosaques : l'Aulriche-Hongrie plutt que la
Turquie, cette dernire tant maintenue par les rivalits des puissances.
Dans tout cataclysme rvolutionnaire, les facteurs
sont de deux ordres : facteurs matriels et facteurs
'
moraux.
Facteurs matriels : la faim, la misre, le chmage.
Fadeurs moraux : le travail des ides.
Les trois cents et quelques insurrections paysannes
qui, en 1787 et 1788, prcdrent et prcipitrent la
rvolution franaise, appartenaient au premier ordre.
La propagande philosophique des encyclopdistes appartenait au second.

92

LES CLASSES SOCIALES

Si l'on n'avait tenir compte que des fadeurs matriels, on pourrait prdire hardiment que le foyerde la

rvolution sociale sera l'Allemagne, car aucun Etat de


l'Europe continentale ne peut aujourd'hui rivaliser avec
elle pour le dveloppement conomique qui accentue
forcment les antagonismes de classe. Mais l'esprit de
rvolte fait dfaut ses populations; l'ouvrier allemand
a la tendance organisatrice : il lui manque l'initiative
qu'on peut encore rencontrer de temps A autre dans le
proltariat franais.
A ce point de vue, la France, distance sous le rapport du dveloppement conomique, conserve l'avantage. Elle possde la fois dans sa moyenne bourgeoisie
cl dans son proltariat une tradition et des rveils in-

termittents d'instinct rvolutionnaire.


Plus rvolutionnaire encore que la France, use par
un sicle d'industrialisme, s'annonce la Russie du
xxc sicle. La diffrence de niveau entre l'esprit moderne el le rgime tsarisle est telle qu'un quilibre ne
peut s'tablir qu'aprs une rupture formidable. Le jour
prochain o, par suite du dveloppement des rseaux
ferrs, l'lment industriel l'emportera sur l'lment r
agricole, la rvolution sociale sera A la veille de s'effectuer en Russie.
L'issue de la guerre de 1904-1905 avec le Japon a t
d'une importance capitale pour le psuple russe et pour
toute l'Europe. Si la Russie et t victorieuse, c'taient
des millions de sujets asiatiques, bons pour tous les asservissements, allant, industrialiss cl militariss, former un immense troupeau d'esclaves d'usine et de

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

93 '

caserne, prts craser le proltariat russe agit des


premiers frissons de vie consciente et de rvolte. L'autocratie tsariste, avec ou sans l'empire allemand, et
fait la loi l'Europe et l'Asie, reculant pour longtemps l'chance rvolutionnaire.
Au contraire, la Russie chasse de la Mandchourie a
subi chez elle le contrecoup de ses dfaites : le rgime
tsariste a chancel et, malgr ses fusillades de grvistes,
n'a pu se sauver qu'en promulguant un semblant de
constitution. La Sibrie, peuple des descendants de
dports, est travaille par les ides de dmocratie sociale. La Pologne, la Lilhuanie, la Volhynie, la Crime,
c'est--dire l'est et le sud, rgions industrialises, sont
entres dans le mouvement du proltariat mondial.
Reste, au centre, une immenseRussic, enlnbreel esclave encore rsigne, peuple de moujicks dvots et
de Cosaques barbares : c'est la Vende russe et elle est
formidable, mais son domaine, si vaste soit-il, se restreint insensiblement chaque jour. Des rseaux ferrs
l'enveloppent, la pntrent et y portent avec le mouvement des hommes celui des ides.
L'veil de la Russie l'activit rvolutionnaire est
un norme lment de succs pour la rvolution sociale,
car il fait contrepoids l'Allemagne impriale et,
moins d'un retour offensif victorieux de l'aulocratie,
l'empchera de se ruer avec toutes ses forces sur l'Oc
cident en gestation d'une socit nouvelle.
Avec ses masses innombrables de proltaires aux
moeurs communistes, la rvolution russe sera une mare
montante laquelle rien ne rsistera. Ses vagues suc-

94

LES CLASSES SOCIALES

cessives emporteront les vieilles institutions, les barrires de castes el le classes. La courant occidental et
le courant slave se rejoindront pour rendre la sve et
la vie la vieille Europe, puise jusqu'aux moelles
par un sicle d'industrialisme broyeur de corps, d'Ames
et d'nergies. L'tre humain, actuellement fltri comme
une plante dessche, pourra retrouver la sve et la
vie.
Les poques de transformation sociale nous prsentent
deux types humains, antagoniques au moral comme au
physique : celui de l'homme sanguin, corpulent, humain, loquent, amoureux du plaisir et quelquefois corrompu, tolrant, glissant facilement l'opportunisme,
et de l'homme bilieux, gnralement maigre, combatif
et orgueilleux, le plus souvent verlueux et faisant har
la vertu, convaincu, fanatique et parfois froce, la
parole Apre, aux crits mordants.
Presque toujours ces deux types sont, de par le contraste de leur nature, engags dans une lutte mort.
Au premier type appartiennent les Rabelais, les
Mirabeau, les Danton, les Ledru-Rollin, les Gambetta,
les Jaurs.
Au second appartiennent les Calvin, les Marat, les
Robespierre, Ses Guesde.
Et combien d'autres exemples pourrail-on trouver
encore dans chaque srie I
Rabelais, par exemple, c'est le gnie largement
humain, ne craignant point de conclure l'intgrale
libert, l'anarchie, dans son abbaye de Thlmc,
esquisse d'une socit idale. Audace si grande pour son

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

95

poque qu'on ne la comprit point el que le joyeux cur


de Mcudon chappa toute perscution. Son contemporain Calvin, au contraire, thocralc aussi violent et
troit qu'un saint Dominique ou un Torquemada, reprsente le fanatisme pouss A sa plus haute expression.
Mirabeau, c'est la fois l'loquence, le gnie dominateur cl la corruption, mls d'une note humanitaire,
sincre au dbut, qui s'teint ensuite peu peu mais
sans faire place la frocit. Les robustes jouisseurs
peuvent devenir gostes : ils se montrent rarement
cruels.
Marat, au contraire, avec un humanitarisme autrement profond, coi/serve les apparences de la cruaut,
au point d'tre aujourd'hui encore mconnu. Sa conviction est faite en mme temps de fanatisme et d'une
clairvoyance singulire, par laquelle il demeure bien
suprieur aux autres grands acteurs de la rvolution.
Son dsintressement est absolu : c'est en lui-mme,
dans le triomphe d'une vanit parfois enfantine que
l'ami du peuple trouve des jouissances.
Danton, c'est Mirabeau avec plus d'humanitarisme
et de sincrit. Robespierre est un Maral moins intuitif
et plus aristocratisant, frott d'esprit sacerdotal.
Ledru-Rollin est une rduction de Danton; Blanqui
est un Marat non dclamatoire.
Ga m bel ta et Rochefort, Jaurs et Guesde appartiennent notre histoire contemporaine. Pas n'est besoin
de souligner l'antithse qu'ils prsentent.
Au fur et mesure que de nouveaux partis se dveloppent et apparaissent sur la scne historique, on voit

96

LES CLASSES SOCIALES

en surgir ces deux types en lutte perptuelle. On les


rencontre aujourd'hui chez les anarchistes, groupement
rvolutionnaire le plus rcemment form.
Leur opposition esl trop constante pour qu'on puisse
l'attribuer au hasard, mot qui, d'ailleurs, n'exprime
que notre ignorance des lois naturelles el des causes
premires. Ces deux types antagoniques sont, ainsi que
le communisme et l'individualisme, deux ples de la
vie sociale, deux ples desquels se dgagent en des

chocs tumultueux deux formes diffrentes de l'nergie.


Aprs la lutte de leurs personnes ou de leurs ides,
comme aprs la rencontre de deux nuages chargs
d'lectricit contraire, c'est l'quilibre qui se rtablit
jusqu' ce qu'une nouvelle priode de vibration rvolutionnaire ramne aux prises sous d'autres noms les
deux types opposs.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGtQUE

VII.

97

CRIMINALIT, PROSTITUTION, DGNRESCENCE.

C'est dans la classe des rfractaires que se rencontrent


les gens tiquets malfaiteurs.
Malfaiteurs , ce mot logiquement devrait dsigner
ceux qui, consciemment ou non, font du mal leurs
semblables.
Dans ce cas, il est bien certain que les autocrates, les
financiers et les gnraux sont des malfaiteurs plus sanguinaires que les Apaches s'attaquant le soir au
coin des rues aux passants attards.
Mais, dans une socit o tout est conventionnel, le
mot malfaiteur se limite qualifier les individus qui
ont eu la malechance d'avoir affaire la justice des
tribunaux. Cette justice dfendant l'ordre constitu,
c'est- dire les intrts de la classe possdante, il est
extrmement rare que des privilgis, mme s'ils ont
fait massacrer quelques centaines de mille hommes et
rAfl plusieurs millions, arrivent se voir infliger officiellement l'infamante mth^fS>

98

LES CLASSES SOCIALES

C'est donc en immense majorit dans le proltariat


qne se recrute le gibier pnitentiaire.
Parmi ces malfaiteurs qui n'assassinent pointai! nom
de la patrie et qui ne volent pas avec la permission du
Code, deux divisions bien tranches apparaissent lout
de suite : les malfaiteurs parfaitement normaux, victimes du milieu social (misre ou prjugs, y compris
mme les entranements passionnels, souvent dvelopps par l'ducation propritaire) et les anormaux ou
dgnrs.
La transformation du milieu devra liminer ou
rduire considrablement les dlinquants du premier
ordre, ceux que Lombroso appelle.dlinquants occasionnels ; elle rendra possible la gurison des seconds,
Quant aux incurables, les plus irresponsables de tous
n'existant
responsabilit
absolue
la
pour personne,

incompatible qu'elle est avec le dterminisme les


torlurer ou les supprimer ne serait qu'une barbarie
inutile, et dans une socit moralement volue qui
donc voudrait se faire tortionnaire ou bourreau? Il
conviendra tout simplement de les mettre dans l'impossibilit de nuire et de les empcher non pas de satisfaire
un besoin physiologique aussi respectable que les
aulres besoins, mais de reproduire une race de monstres qui serait condamne d'avance aux pires douleurs.
La mort, le bagne et mme la simple prison sont
un legs de la barbarie mdivale et des religions.
Pour empcher les abus de la force, les fondateurs de
socits n'avaient trouv rien de mieux que d'inventer

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

99

des juges clestes, punissant le mal et vengeant la


faiblesse opprime. Ide bientt exploite par les oppresseurs eux-mmes cl par les prtres devenus leurs complices, qui prchaient la rsignation aux victimes confiantes uniquement dans l'intervention terrestre
d'abord, puis posthume d'un pre divin. Ce dieu, cr
par les hommes et leur image, devait non pas empcher le mal ce en quoi il se ft montr toul puissant et
juste mais le punir. A leur tour, les chefs d'Etat,
prtres, lgislateurs et juges, se prsentant aux foules,
aurols d'un reflet de la divinit au nom de laquelle ils
parlaient se sont enivrs de l'ide de leur supriorit
qu'ils affirmaient en crasant leurs semblables.
Malgr l'abolition de la torture, abolition qui n'a eu
lieu que nominalement dans certains pays d'Europe,
la majorit des juges modernes ont conserv une mentalit de tortionnaires. Sans aller jusqu'en Russie et en
Turquie, pays gouverns par une autocratie froce et
imbcile qui ne relve pas de l'humanit, on a pu entendre en Espagne, pays constitutionnel o existe une opinion dmocratique, un juge militaire, le colonel Enrique
Marzo, dclarer lors du trop clbreprocsdeMonljuich,
que : Il convientde fermer les yeux la raison . Paroles
atroces qui rappellent celles du magistrat franais Laubardemont : Donnez-moi une ligne de l'criture d'un
homme, je me charge de le faire pendre ou encore
ce madrigal du galant prsident des Brosses, adress
une belle dame qui se montrait cruelle: J'ai fait
mettre A la question des gens qui taient moins cou pables que vous .

100

LES CLASSES SOCIALES

est bien vident que les Marzo, les Laubardcmont


et les des Brosses taient des criminels, soit devenus
tels sous l'influence du milieu, soit par suite de taresataviques. Lombroso,dontil serait puril de mconnatre les
patientes recherches en anthropologie criminelle, mais
quia pouss l'esprit de systme et de classification un
degr d'absolutisme extraordinaire, s'est efforc de prouver que la plupart des criminels, compars aux hommes
dits normaux, prsentaient des stigmates de dgnrescence. Mais son enqute n'a port que sur les malfaiteurs reconnus estampills officiellement, dtenus
dans les prisons et dans les bagnes, ce qui en amoindrit singulirement la valeur. S'il et porl ses investigalions dans la classe dirigeante, parmi les malfaiteurs
libres et respects, on peut se demander s'il aurait
reconnu chez un Guillaume II, un Nicolas II, un de
Ploehve ou un Cecil Rhodes, par exemple, les stigmates
de la criminalit. Combien autour de lui dans la socit
bourgeoise, parmi les financiers, les juges et mme les
mdecins, Lombroso n'a-til pas d coudoyer d'hommes
Ame de voleurs et de tortionnaires, malfaiteurs en
redingote oprant sous un autre dcor et dans un autre
milieu que les vulgaires dlinquants !
Et puis, rien n'est plus lastique que le mot crime.
L'attaque la proprit, l'adultre, Pavortement sontil? des crimes? Oui pour les uns; non pour les aulres.
N'est-ce pas d'un homme prchant la transformation
sociale et condamn comme malfaiteur que les chrtiens ont fait leur dieu? Les criminologisles mules
de Lombroso, qui prsentent les novateurs anarIl

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION Z00I.0G1QUE

101

chislcs commodes fous criminels, ne dclarent-ils pas,


d'autre part, l'esprit do routine et le misonisme(\) des
caractristiques, en particulier do l'infriorit fminine et en gnral de toule infriorit intellectuelle?
Comment accorder deux assertions aussi opposes? Si
l'horreur des innovations est un sentiment propre des
tres infrieurs, comment n'en pas conclure que les
novateurs sont des tres intellectuellement suprieurs
la masse misonistc ?
Le docteur Dallemagnc, professeur de mdecine
lgale l'Universit de Bruxelles, dclare. (2) : Il est
toute une catgorie de doctrines dont la proccupa tion est de rduire dans l'individu son minimum
le droit de possder et ce au profit d'une posscs sion collective. Tant que ces doctrines ne prchent
que le communisme ou le collectivisme de ces choses
ncessaires chacun au mme titre que l'air et l'eau,
il n'y a rien dire. Il faut, au conlrairo, encourager
ces tentatives qui sont une lendanco novatrice, si
elle n'est pas nouvelle, oppose l'acaparemcnt par
la force qui fut au fond de la plupart des cou tmes des socits leur dbut .
Mais aprs avoir dclar excellemment que les socits ne se sont dveloppes que grAca la libre initiative de novateurs (rvolutionnaires) entranant la masse

(1) Horreur des nouveauts.


(2) Stigmates biologiques et sjciologiques de
nalit, par le Dr Dallemagnc.

la crimi6.

102

LES CLASSES SOCIALFS

retardataire et apathique, Dallemagnc se hAtc d'ajouter : Jusqu'au moment o un accord librement con senti aura remani les hases du droit do possder,
toul attentat contre la proprit constitue une tenla live criminelle, au nom de quelque thorie qu'elle
s'effectue .

Comme il est douteux que les capitalistes consentent


jamais un accord rendant la masse la proprit
qu'ils dtiennent, les bases du droit de possder ne
seraient jamais remanies. Mais l'enchanement des
faits, l'volution sociale, amneront les proltaires
organiss dpossder les privilgis sans plus leur
demander leur consentement que les bourgeois ne
demandrent le leur aux nobles propritaires de l'ancien
rgime pour les dpossder et vendre leurs terres sous
l'appellation de biens nationaux .
Dallemagnc dclare encore : Le respect des lois,
mme dans ce qu'elfes ont de conietlable, est aussi uno
condition de stabilit sociale. Les lois ne sont jamais
que des peu prs. Et pour celle raison aucun code
ne doil prtendre l'inamovibilit. Il faut, dans ce
domaine, laisser la place aux remaniements. Il est
mme ncessaire d'riger en mcanisme gouverne-^
mental celle garanlic du perfectionnement de nos
institutions. Mais par le fait mme que les lois sont
et restent l'oeuvre commune, sans cesse remanie et
sans cesse consentie, il est indispensable de les entourer
de toutes les garanties de respect et d'intgrit. L'obis sauce la loi est donc forcment une sorte de crit-

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

103

rium du degr d'adaptation sociale de l'individu (1) .


Nous avons tenu citer entirement le passage, rien
n'tant plus contraire une impartiale critique que de
juger d'ides mises seulement par une phrase ou par
des phrases tronques. L'aveu du Dr Dallemagnc n'en
est que plus suggestif : mme lorsque les lois sont, de
son aveu, contestables , c'est--dire mauvaises, il
faut les respecter... tout en poursuivant leur remaniement! Il est indispensable d'obir ces lois mme
si elles sonl dictes par un Tibre ou un Ploehve!
Le respect des lois est une condition de stabilit
sociale qui en doute? Reste seulement savoir si les
crass doivent conserver la stabilit d'une socit qui
pse sur eux-de tout son poids et si l'immobilit est un
idal.
Et c'est l'auteur qui dclare les criminels incapables
de raisonner sainementl
Lombroso, de son ct, pousse si loin l'esprit de systme, qu'il voit invariablement dans les anarchistes
des criminels ou des alins : criminels lorsqu'ils suppriment un homme qui a pu, comme le roi Humbert
ou le ministre Canovas, envoyer la mort, de par sa
situation suprieure des milliers de ses semblables (2);

Stigmates biologiques et sociologiques de la criminalit, par le !)< Dallcningnc.


(1)

(2) Kl ce compte que penser des bourgeois mmes qui,

toul en fltrissant les anarchistes rgicides de leur poque,


glorifient, statufient llnrmodius,' Aristogilon, Brutus et clbrent en musique l'apothose de Guillaume Tell!

101

LES CLASSES SOCIALES

alins lorsqu'ils se contentent do penser autrement


que la masse des humains. Pour lui, Louise Michel est
une folle maltode.
Il est heureux que les savants n'aient pas, comme le
rvait Auguste Comte, le gouvernement exclusif de
l'humanit, car avec l'esprit dogmatique naissant naturellement chez celui qui se croit suprieur aux autres,
leur sophicralie deviendrait peu peu une thocratie,
leur science dgnrerait en religion. C'est, d'ailleurs,
ainsi que se sont formes primitivement les religions :
elles taient la science de leur poque.
La science, l'exception des mathmatiques, est soumise aux fluctuations des temps et des milieux. Sans
parler de l'histoire, qui n'est encore qu'un roman, du
droit, science conventionnelle et desschante aussi baroque que la Ihologie, combien d'absurdits n'ont pas
t riges en dogmes intangibles, au nom de la philosophie, de la physique, de la chimie, de la zoologie! Le
spiritualisme, le libre arbitre, l'horreur du vide, l'existence de deux fluides lectriques, d'un fluide calorique,
d'un fluide lumineux, d'un fluide magntique, celle de
corps simples, la permanence d'tal de l'oxygne, de
l'hydrogne, etc., tout cela a t enseign solennelle-;
ment, cl le chercheur qui se permettait de douter tait
conspu par les savants officiels presque aussi implacablement que l'tait par un concile l'hrtique refusant
d'admettre le dogme de l'Immacule Conception ou
celui de l'infaillibilit papale.
Sous peine de se desscher et se rtrcir l'instar
des religions en un ensemble de dogmes proclams

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

105

infaillibles, alors que les connaissances humaines sont


pour la plupart soumises une rvision perptuelle, la
science doit donc, tout en constatant des faits et en
tirant des hypothses, se garder de conclusions trop
absolues.
L'anthropologie est une science ne d'hier (seulement du milieu du dix-neuvime sicle) qui est appele
un avenir immense, car une fois change la base
conomique, c'est par l'tudo de l'homme physique et
moral, qu'on pourra achever de cicatriser les vieilles
plaies de la socit et crer une humanit saine. Mais
dans sa branche la plus rcente : l'anthropologie criminelle, on se trouve en prsence de constatations
encore trop contradictoires pour qu'il soit permis de
conclure htivement. C'est ainsi, par exemple, que
d'aprs Lombroso et Marro la gaucherie et l'ambidextrie prdomineraient chez les dlinquants alors que le
criminologue allemand Baer affirme le contraire. Sur
les sensations acoustiques, dsaccord complet : OttoIcnghi et Frigerio dclarent que nul sens ne parvient A
un degr de perfection gal celui de l'oue chez les
criminels; Mrae Tarnowsky, savante qui a impoit en
Russie l'anthropologie criminelle, dit exactement le
contraire. Mme dsaccord enlre les savants italiens et
la doctoresse russe en ce qui concerne la sensibilit
physique. Sur l'acuit visuelle, l'tendue du champ de
vision et la perception des couleurs, les constatations
ne concordent pas davantage. Enfin, pour ce qui est du
tatouage, si frquent chez les dlinquants mais aussi
chez les marins, les soldats et mme nombre de tra-

100

LES CLASSES SOCIALES

vailleurs catalogus honntes , Bacr, d'accord avec


Lucchini el Baker, cl contrairement A Garricri, Maraglia cl Battislelli, lui dnie toule signification au point
de vue do la criminalit.
Lo tatouage, plus frquent dans des basses classes
que dans les hautes, est certainement un indice dgot
contestable apparentant moralement ceux qui le pratiquent aux primitifs polynsiens. Et tandis que ces
derniers se montrent frquemment de vritables artistes, le tatou europen ne tmoigne le plus souvent
que d'une imagination grossirement obscne. Pourtant le mme sentiment de coquetterie sauvage se traduit chez les lgantes du beau monde qui se font percer les oreilles pour y suspendre des boucles ou chez
ceux et celles que la vue d'un uniforme militaire avec
de l'or, de Pcarlalc et des plumes fait se pAmer. Le
gnral se redressant orgueilleusement sous son panache, l'individu militaire ou civil plastronnant en
talant un bout de ruban de couleur attach sa boutonnire ont une mentalit de sauvages; ils sont les
frres intellectuels des tatous (1).
Quelle est la proportion des tres normaux, rendus
criminels par le fait du milieu, relativement celle des
criminels par dgnrescence? c'est ce qu'on ne peut

(\) Et mme,

d'annes, ce fut la mode, qui


alla jusqu' la fureur, dans la haute socit anglaise, de se
faire tatouer. Il y a l bien probablement un rveil d'ata-

visme.

il y a peu

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

107

dterminer d'une faon absolue. Toutefois, il apparat


certain que la misre el les causes passionnelles entrent
pour une part beaucoup plus grande que les lares
ataviques dans la criminalit. Il y a des tres fatalement pousss vers le meurtre par suite de lsions ou
dformations crbrales, ceci est incontestable : la
marquise de Brinvilliers, [ arricide, infanticide, calomniatrice, incendiaire; GabricKc Bompard, prostitue,
escroqueuse, calomniatrice, homicide'; Vacher, violateur, assassin, fou mystique, sont des exemples de celle
catgorie. Si monstrueux puissent-ils apparatre, ils no
relvent que de la pathologie.
Il n'est donc pas possible de contester que les malades, alcooliques, pileplique?, syphilitiques, tuberculeux, engendrent fatalement des malades, reconnaissabls A de trop vidents stigmates de dgnrescence :
ce serait nier l'vidence mme. 11 faut seulement que
de ces tares, cres chez les ascendanjts par le milieu et
perptues chez les descendants par l'atavisme en
s'aggravant le plus souvent avec le temps, les privilgis no viennent pas arguer en condamnant le proltariat, au nom d'une infriorit physique et morale,
l'asservissement perptuel. Lombroso et ses mules
qui voient les fatalits ataviques, oublient par trop
l'influence du milieu.
La future voleuse, crit Mme Tarnowsky parlant
des dshrites russes, grandit sans apprendre
travailler et est livre dans son dsoeuvrement h
toutes les sductions de la rue. Elle a souvent froid
et faim ; au logis, pas de feu, pas de pain et souvent
.

108

LES CLASSES SOCIALES

des coups; elle s'en lasse et finit par se vendre pour


une friandise ou bien drobe l'objet qu'elle convoite
dans son oisivet de toutes les heures.
C'est alors qu'elle vient expier en police correclion nelle l'inconvnient d'tre issue de parents ivrognes,
pauvres el vicieux.
Aprs un premier slag en prison, notre jeune
d'exprience acquise auprs de
voleuse en sort riche
ses compagnes de dtention. Elle se promet de
mettre profit les leons qu'elle en a reues, d'tre
plus adroite l'avenir et surtout de ne plus com mettre la maladresse de se laisser prendre.
A la suite du premier vol commis, toute relation
est rompue avec sa famille qui, du reste, ne pourrail lui donm r que misre et mauvais traitements :
ce
le dlit devient par consquent une ncessit.
Celle simple histoire de la voleuse russe est de lous
les pays.
Dans leur livre La femme criminelle et la prostitue,
Lombroso et FVrrcro onteonstal que l'infanticide tait
trs rpandu en Sude parce que les femmes pauvres,
employes h tirer les traneaux et en contact avec des
hommes brutaux hors des villes, taient souvent violes
et que la suppression d'un petit tre sauvait leur honneur! N'est-ce pas le milieu et ses prjugs de morale
sexuelle qui sont en ce cas directement responsables?
Tout ce qui a cl dit sur la criminalit s'applique
la prostitution. .Celte plaie sociale, qui dans le prolariat a pour cause la plus frquente la misre, se
retrouve dans la bourgeoisie sous le nom et la forme

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION" ZOOLOGIQUE

409

de mariage d'argent. Cette seconde forme de prostitution est mme plus rpugnante que la premire
parce qu'elle est plus hypocrite et que, n'tant point
impose par une inexorable ncessit, elle prtend
au respect. La marie qui, prostitue lgale, aura
vendu A un individu son corps pour un titre, ou une
situation, mprise frocement la pierreuse qui se livre
plusieurs individus pour manger; l'epouseur d'une
dot est entour d'une considration qu'on refuse au
marlou exploitant sa marmite !
Lombroso et Eerrero ont donc manqu de tout esprit
philosophique lorsqu'ils ont bourgeoisement proclam
la supriorit physique et morale de la femme honnte sur la prostitue. Honnte celle qui se sera
vendue ou laiss vendre pour la vie par des parents
proxntes un pouseur qu'elle n'aimait pas, le plus
souvent mme qu'elle ne connaissait pas! Malhonnte
celle qui se sera livre temporairement plusieurs
individus pour avoir du pain et qui, tant tombe dans
l'enfer de la prostitution, y sera reste!
Tout au plus ces deux anthropologisles auraient-ils
pu proclamer la supriorit physique et intellectuelle
intellectuelle, non morale ! des femmes non qualifies prostitues sur une partie de celles adonnes
la prostitution rglemente et l'exerant couramment.
Malgr leur tendance dcouvrir partout des stigmates de dgnrescence, les deux savants prcils
sont obligs d'admettre que 03 0/0 environ des prostitues n'en prsentent aucun.
C'est donc, de leur aveu implicite, la misre qui
7

110

LES CLASSES SOCIALES

demeure la grande pourvoyeuse de la prostitution, et


une transformation du milieu conomique, en universalisant le bien-tre, sauverait ce 03 0/0 de malheureuses. Mais il est bien vident aussi que les rejetons
de pareilles mres doivent prsenter dans leur organisme les tares causes par la syphilis cl l'alcoolisme,
compagnons insparables de la prostitution, et que ces
lares pourront finir par se fixer hrditairement en
s'aggravant si le milieu demeure nfaste, en s'atlnuant s'il est amlior, en disparaissant peut-tre entirement s'il est tout fait chang.
On sait comment dans toutes les grandes villes du
monde dit civilis est organise la traite des blanches.
Des agences clandestines fonclionnent Londres, Paris,
Berlin, Rome, Genve, etc. pour fournir de chair fminine les maisons de prostitution des pays les plus
loigns : l'Australie, l'Argentine ou le Transvaal. De
misrables courtiers ou racoleurs attirent par leurs
promesses des filles de campagne, des orphelines en
qute de place ; une fois qu'elles sont tombes en leur
pouvoir, elles y restent fatalement. Ce ne sont pas
les efforts de quelques philanthropes, les uns bien
intentionns, les aulres simplement relamiers, qui
pourraient les tirer du profond abme. D'ailleurs la
prostitution est considre par l'immense majorit des
bourgeois lgislateurs, fonctionnaires ou simples particuliers comme un mal ncessaire . Sans elle, les
Don Juan iraient perturber de leurs ardeurs et souvent
contaminer de leurs maladies infectieuses les honorables foyers bourgeois !

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

111

Pour la majorit des prostitues comme pour celle


des criminels, il y a donc surtout malfaisance du milieu. Au odbut, ces femmes peuvent tmoigner d'une
intelligence non infrieure celle de la bourgeoisie
qualifie d' honnte ; mais dans un ambiant de
misre, de brutalit et d'arbitraire policier, leurs facults intellecluellcs finissent fatalement par s'atrophier :
la prostitue qui a longtemps pratiqu tombe peu
peu dans l'hbtement.
Au point de vue moral, est-elle infrieure la bourgeoise? 11 faudrait d'abord savoir ce qu'est la morale.
Si le respect d'une religion dmente, de l'autorit
indiscute sous toutes ses formes, de l'exploitation
lgalise par le Code, de la patrie, mensonge solennel
sous lequel se cachent les intrts capitalistes, constituent une morale, la prostitue proltarienne et 1' honnte bourgeoise se valent peu prs, car, d'une faon
gnrale elles y croient l'une et l'autre, la premire
peut-tre avec plus de sincrit, la seconde avec plus
de formalisme.
Au point de vue du sentiment, de l'humanit, de la
gnrosit et mme quelquefois de l'amour, c'est souvent la proslilue qui l'emporte sur la bourgeoise.
Combien se livrent leur triste mtier, qui les dgote
cl dont elles meurent, pour faire lever quelque enfant,
alors que le pre,un jeune bourgeois, sducteur au beau
langage, se sera loign de la malheureuse devenue
mre !
Nombre de femmes tombent dans la prostitution par
suite de l'insuffisance des salaires que les patrons main-

412

LES CLASSES SOCIALES

tiennent un tarif de famine, ce qui oblige l'ouvrire


chercher des ressources supplmentaires. Chez d'autres, c'est la rvolte conlre la vie de bte de somme qui
les condamne couler leur vie, leur jeunesse la
fabrique, rives sur une tche monotone. D'autres
encore, aux gots plus raffins, s'indignent la pense
de devenir la compagne-esclave du dshrit de leur
classe qu'elles ne connaissent que trop bien et qui leur
apparat gnralement sous l'aspect d'un individu aux
allures et au langage grossiers, mal soign de sa personne, puant le tabac et l'alcool. Elles se disent que
dans le nombre d'hommes divers qu'elles connatront,
elles pourront rencontrer le riche entreleneur qui les
fera entrer dans une vie nouvelle.
La prostitution a, d'ailleurs, son aristocratie et sa
plbe : elle prsente le reflet d'une socit o tout est
hirarchie et hypocrisie, et l'on voit, dans les pays o
subsiste la police des moeurs, le mme agent brutaliser
la pauvre racoleuse du trottoir et s'incliner devant la
courtisane de haute marque qui exerce exactement le
mme mtier, mais se fait payer plus cher.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

VIII.

113

CAUSES CONOMIQUES DE DGNRESCENCE ET DE

MORTALIT DANS LE PROLTARIAT.-LA TUBERCULOSE


MALADIE DECLASSEGEOIS.

LES PALLIATIFS BOUR-

LE NO-MALTHUSIANISME.

LES MTIERS HOMICIDES.

A ct des lsions organiques rsultant de tares


ataviques, il faut enregistrer celles produites par le
manque d'hygine, le manque d'alimentation suffisante et la nature ou les conditions du labeur.
Aux rguliers du travail et de la misre font gnralement dfaut les trois principaux facteurs de toule

vie saine : l'air, la lumire et l'eau.


La vie de ces proltaires se partage gnralement
enlre l'usine malsaine el le logement un taudis exigu forcment malpropre, d'autant plus malpropre
que le nombre de ses habitants augmentera.
Dans les usines, l'air chaud ou vici, les poussires
et dtritus, les gaz dltres, le maniement des poisons

114

LES CLASSES SOCIALES

industriels, constituent autant de germes de mort A la


fois pour les ouvriers des deux sexes et pour les tres
qu'ils doivent enfanter. Le professeur Cclli a montr
dans le tableau ci-dessous quelle norme quantit de
poussire industrielle les travailleurs sonl condamns
aspirer chaque jour :
Dans un laboratoire de tapisserie...
Dans une scierie

Dans une fabrique le laine


Dans une fabrique de ciment

0pr,05 par jour.


0'",09

0r,10

0p,12

Dans une pice d'habitalion, celle quantit descend


A 0 gr. 002 ; mais, par contre, il faut tenir compte du
manque d'aration, de l'infection par l'escalier gnralement sordide dans les maisons pauvres ou par les
cabinets d'aisance dont la salet csl rvoltante.
Le docteur Brouardcl a tabli dans son tude la Lutte
contre la tuberculose que celle maladie, qu'on pourrait
appeler maladie de classe , car elle tend de plus en
plus se localiser dans le proltariat, est intimement
lie la situation conomique des individus. Quand les
revenus d'un mnage ne lui permettent de possder
qu'un logement d'une pice la mortalit est de IG'i
personnes pour mille. Avec un logement de deux pices
elle descend A 22 pour mille ; avec quatre pices elle
tombe 7//. A mesure que les travaux d'dilil, ventrant les vieilles rues troites de Paris, font circuler
l'air el la lumire, le flau recule : ainsi l'lgant quartier des Champs-Elyses ne compte (pie 11 tuberculeux
pour 101 fixs dans l'arrondissement ouvrier de Plaisance !

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

115

Mais ce n'est gure que le Paris bourgeois que les

autorits se proccupent d'assainir et embellir : la


population misreuse, de plus en plus refoule du
centre la priphrie, va y porter ses plaies physiques
et morales. Les moyens de communication sans cesse
multiplis, trains de ceinture, mtropolitain, tramways
de pntration, la font affluer le matin dans le centre
de la capitale et la ramnent le soir dans ses taudis.
De sorte qu' mesure que s'aristocralisc le Paris de la
finance et du commerce,la banlieue prend un caractre
lugubre de misre ouvrire : l o s'tendaient autrefois des espaces verdoyants, des prs, des buissons, des
bouquets d'arbres, s'lvent maintenant des masures
de torchis, de plAlras et de planches, bientt destines
tre remplaces par des habitations six tages, o
seront parcimonieusement mesurs l'air et la lumire,
les propritaires n'hsitant pas sacrifier la salubrit
gnrale leur intrt particulier.
Mais l'enfer du proltariat franais est surtout le
dpartement du Nord, vritable terre de prdilection
de la tuberculose et de la mortalit cnfanlile. Lille,
Roubaix, Tourcoing, dclare Brouardel, forment le
cercle d'un foyer tuberculeux d'autant plus intense
que Ton se rapproche de ces villes .
De l'tude si puissamment documente de Lon
Djmicff, Y Enfer des ouvriers (1), nous extrayons les
passages suivants :

(1) Publie dans la

Nouvelle licvue,

15

mars 1900.

110

LES CLASSES SOCIALES

Lille est la capitale de l'industrie textile. Dans ses


faubourgs, dans les villes qui l'entourent se trouve
masse une population de quelques centaines de
mille personnes qui demandent leur vie aux filatures
de laine et de lin. A la porte de Lille, boulevard
Louis XIV, M. le docteur Roux, directeur de l'Institut
Pasteur, a fond un dispensaire anti-tuberculeux
un Prventorium, telle est sa dnomination officielle
qui porte son nom. L viennent se faire soigner
et assister les tuberculeux ouvriers.
6linique
Verhoeghe,
le
docteur
chef
de
la
M.

Facult de mdecine Lille, directeur du Prevento rium, assist de mdecins-adjoints, examine les masordides parmi tous ces
ie lades et accorde aux plus
misreux l'assistance temporaire : rations de viande,
oeufs, lait, chauffage, oui font totalement dfaut aux
consultants. L'opportunit de l'assistance est dter mine par une enqute et des visites domicile dont
est charge l'enquteur du dispensaire, M. Ilacnljens.
Cet ancien ouvrier, qui sa connaissance du flamand
et du patois lillois permet l'accs de toutes les mai sons, sait accomplir sa mission avec un tact, une
dlicatesse d'expressions, une urbanit qui font g

nralcment dfaut aux visiteurs des bureaux


de bienfaisance et d'oeuvres charitables prives.
Son enqute porte sur la situation matrielle du
malade, son habitation, ses ressources, sa cohabitalion, ses antcdents, la situation hyginique de son
atelier. Nous l'avons accompagne tous les quartiers
de Moulins-Lille.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

117

Rue Philippe-de-Commines. Une rue boueuse et


grise, noye de pluie. Un couloir troit et noir o
les deux coudes touchent les deux murs, un escalier
sans rampe et sombre comme une cave, deux tages,
une porte que%nous heurtons, un murmure en guise
de rponse. Nous entrons. Une odeur paisse et
chaude l'odeur indfinissable de la maladie
prend la gorge en dpit de la fentre entr'ouverte,
trangle. Notre guide nous dit trs bas :
Quel Age attribuez-vous la femme que vous

apercevez?
Quarante-cinq cinquante ans.
Elle en a vingt-six.
Sur une chaise dfonce, une femme en haillons
tousse et crache sans interruption. Elle est d'une
maigreur telle que les os de ses paules font des
saillies sous le fichu et que sa colonne vertbrale se
dessine sous la camisole. Elle est appuye une
table que recouvrent les flacons et bocaux pharmaceuliques. Elle ne peut se tenir debout. La pice a
quatre mtres sur deux. Un lit en occupe la moiti I
deux berceaux sont accols au bois du lit. Un fourncau de fonte rougeoie prs de la table. Cette femme
est mre de cinq enfants. L'ane a sept ans. Elle est
1A, les cheveux embroussaills, les yeux sauvages.
Elle n'est jamais alle l'cole ; elle reste auprs de
sa mre pour la soigner, respirant auprs d'elle,
buvant son verre, essuyant ses lvres.
Le pre a 32 ans. Il est charretier au tissage. Il
part cinq heures du matin pour soigner ses che7.

118

LES CLASSES SOCIALES

vaux. Il rentre sept heures du soir. Il gagne trois


francs par journe ouvrable (dix-huit francs par
semaine non coupe de jours fris). Et ce sont l
les seules ressources de la maisonne. La mre, le
pre cl les cinq enfants habitent cette unique pice.
On y dort, on y fait la cuisine, on y mange. Dans le
lit dorment la moribonde, son mari et deux enfants.
Les trois autres reposent dans les berceaux conligus.
Autrefois, on faisait aussi la lessive dans celle
chambre et le linge de la malade tait ml au linge
des bien portants. Le Prventorium dont les restrs modestes lave maintenant le
te sources sont
linge de la famille; il donne un litre de lait par jour,
deux kilogrammes de viande par mois! Celle femme
est tuberculeuse au troisime degr. Sa mort est
imminente. Causes de la maladie : surmenage, pri valions .
Aprs avoir cil d'autres exemples aussi navrants,
dcrit les cours emplies de dtritus mnagers et traverses par des ruisseaux d'eaux grasses, paisses et
puantes, les linges mouills tendus pour scher dans
l'unique pice, la promiscuit des dshrits couchant
ple-mle sur des paillasses sans draps, l'obscurit qui
contraint dans certains logements allumer la bougie
ds deux heures de l'aprs-midi, les miasmes d'escaliers sans rampe o des Italiens, fabricants de statuettes, dissminent une Acre poussire blanche, Lon

RonncfT conclut

Les conditions d'habitation taient les mmes partoul : gnralement une pice sans air ni lumire

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

119

suffisants, pour trois, quatre, huit personnes ; pareilles, les conditions de vie conomique : par la
faute de salaires insuffisants, la famille ouvrire,
nourrie de lgumes et de pommes de terre, hors
d'tat de rparer les forces uses au travail et de
nourrir ses enfants; pareilles aussi les conditions do
labeur : dix heures pour les femmes, dix, douze,
parfois davantage pour les hommes, en tat constant
de surmenage et runissant ainsi toutes les conditions favorables au dveloppement de la lubercu-

lose .

D'aprs l'enquteur IIaentjens,c/HgMa/ite pour cent des


mnagres qu'il visite couchent sans draps.
Lille, dclare dans la mme tude Lon Bonneff,
longtemps encore, cette par* prsentait, il n'y a pas
licularit de loger en de vritables terriers btes
te
certains de ses habitants. Les * caves de Lille furent
clbres. Une trappe s'ouvrait au ras du trottoir. Par
un escalier on descendait dans un caveau cintr, on
marchait sur une aire de terre ballue. La famille

ouvrire habitait celle caverne. Le soir venu, on


dormaient dans ces Irous
baissait la trappe et tous
humides o nulle ouverture ne demeurait pour le
passage de l'air.
Les caves n'ont pas toutes disparu .
D'aprs le docteur Verhacghe, la tuberculose est
d'abord provoque par l'insalubrit mme du mtier
de tisserand et d'ouvrier de filature, ces hommes tant
condamns respirer pendant leur travail, en des ateliers gnralement malsains, une norme quantit de

120

LES CLASSES SOCIALES

poussire. D'o vient que, parmi les peigncurs de lin,


09 pour cent sont atteints d'affections des voies respiratoires et que la plupart de ces proltaires meurent
avant l'Age de quarante-cinq ans. Mais l'insuffisance
d'alimentation joue un rle non moins considrable
comme facteur de mortalit: sur cinq cent dix-neuf
tuberculeux examins par le directeur du dispensaire
Emile Roux, trois cent cinquante-et-un (soit 68 0/0)
ont t frapps de l'implacable maladie par suite d'inanition. Et ce nombre va croissant (71,25 0/0 en PJ03,
70,07 0/0 en 1901).
Enfin, sur 382 ouvriers tuberculeux examins en
1902, 371 (soit 97,48 0/0) taient des victimes du
surmenage physique. Cette proportion s'est leve
98,22 0/0 en 1903.
Nombre de ces malades seraient gurissables (il se
prsente au dispensaire Emile Roux 104 tuberculeux
au premier degr pour 308 au second degr, ceux-l
presque incurables). Mais l'implacable ncessit conomique est l, qui les oblige continuer de travailler
jusqu' ce qu'ils tombent mourants.
Sur 825.000 travailleurs de l'industrie textile, 339,409
sont des femmes, Ages pour la plupart de treize
trente-cinq ans. Aprs cet Age, elles meurent ou sont
trop surcharges d'enfants pour continuer se rendre
l'usine. La proportion des ouvrires atteintes d'affections des voies respiratoires oscille entre 14,28 0/0 et
51,54 0/0. Parmi les plus prouves, il faut citer les
lilcuscs du mouill qui, pour un salaire de 0,20
par heure, travaillent demi-nues, dans l'eau chaude,

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

121

souvent brlante et toujours surcharges de matires


toxiques, la tte plonge dans la vapeur d'eau et les
mains ronges par les acides.
La race flamande est prolifique, et l'insuffisance
d'alimentation, au surmenage, l'insalubrit du logement et celle du travail, viennent s'ajouter pour les
ouvrires les grossesses successives. Sur 29 ouvriers
veufs interrogs, 19 ont dclar que leur femme avait
t emporte par la tuberculose.
L'alcoolisme, qui svit si pouvantablement chez les
populations maritimes du Nord-Ouest et de l'Ouest,
n'apparat chez les ouvriers tuberculeux que dans la
proportion de 17 0/0. C'est donc la situation conomique qui est directement et avant tout cause de la
terrible maladie, et non pas l'intemprance de la classe
travailleuse, comme le prtendent certains savanls et
moralistes bourgeois cherchant faire oublier la solution exproprialrice que comporte le problme social.
H est certainement incontestable qu'un grand nombre
de proltaires se livrent la boisson et il serait tonnant, impossible mme, qu'il en ft autrement. Les
tres humains rduits la condition de bles de somme,
n'prouvenl-ils pas fatalement le besoin physique de
surchauffer leur organisme dbilit par le sur-lravail
cl le manque d'alimentation suffisante, conlme le besoin
moral de s'tourdir, et le cabaret empoisonneur, auxiliaire de l'exploitation capitaliste, n'est-il pas le seul
lieu de plaisir qui leur est accessible ? Reprocher
la classe ouvrire son intemprance, c'est reprocher

122

LES CLASSES SOCIALES

la victime d'une agression la faiblesse que lui causent


ses blessures.
On assiste, en effet, depuis que l'lite organise du
proltariat a orient sa marche vers ce but logique :
expropriation des capitalistes et socialisation du capital,
A une closion de doctrines pseudo-sociales et en ralit
ultra-bourgeoises. Aux dshrits qui se meurent faute
d'une nourriture rconfortante, on prche la faon
des prtres l'abstinence et le vglarianisme; un docteur a dcouvert que par une alimentation semi-carnivore, les ouvriers de France et d'Angleterre pourraient
se nourrir avec 0,85 c. par jour et rivaliser avec les
moujicks russes cl les travailleurs hindous qui, sans
jamais manger de viande, travaillent jusqu' dix-huit
heures par jour. Quel idal ! En mme temps, ils deviendraient prolifiques et doux ; ils reproduiraient
la quantit de btail ncessaire pour emplir les usines
et ils ne se rvolteraient pas !
Ces thories ont tout juste autant de valeur que
celles qui prchaient l'pargne aux ouvriers rduits
des salaires insuffisants pour vivre d'une vie humaine avec leur famille, ou que celles qui dclaraient
l'association des sans-le-sou capable de concurrencer
el liminer pacifiquement les richissimes capitalistes !
Cependant il serait injuste d'assimiler ces thories
bourgeoises celle du no-malthusianisme qui a proclam
le principe minemment juste de la maternit consentie
et dclar prfrable pour l'humanit d'augmenter en
qualit plutt qu'en quanlil. Les parents incurablement malades ou rduits la dernire misre qui

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOCIQUE

123

jettent dans la vie des malheureux condamns A toules


les misres font preuve d'une inconscience ou d'un
gosme monstrueux. Il est vrai qu'ils savourent patrioliqucmcnt les flicitations des repopulatcurs tout prix
qui rclament de la chair travail el A canon ! La thse
no-malthusienne peut certainement, comme toute
autre, tomber dans l'exagration jusqu' l'absurde et
mme tre exploite par des dfenseurs de l'organisation conomique actuelle, socialistes faux nez qui,
mconnaissant tout un sicle d'histoire et d'volution
proltariennes et se prsentant comme les seuls solulionnislcs du problme, relguent la rvolution transformatrice de la socit A l'poque o il n'existera plus
sur terre qu'une humanit, consciente cl restreinte en
nombre. S'il devait en tre ainsi, la classe capitaliste
pourrait continuer pendant des sicles craser le proltariat !
Mais en tant que mise en garde contre la multiplication des malheureux dans la socit actuelle et affirmation du droit de la mre n'enfanter que lorsqu'elle
le veut, la propagande no-malhusiennc t salutaire,
malgr les railleries faciles dont on a pu cribler ses
adeptes.
En outre des travailleurs du textile, la phtisie et les
affections pulmonaires fauchent terriblement parmi
les batteurs de lapis, les cardeurs de matelas, les porcelainicrs, les faenciers, les potiers, les briqueliers, les
meuliers, les chiffonniers, les brossiers, les verriers,
les blanchisseurs, les gouliers. L'empoisonnement par
le plomb et ses composs atteint les peintres en bAli-

124

LES CLASSES SOCIALES

ment, les typographes, les mtallurgistes du plomb,


les tisseurs au mtier Jacquart, les ouvriers fabricants
d'accumulateurs, de cartons colors, do crayons colors, les dentellires. L'empoisonnement par le mercure
et ses composs s'attaque aux fabricants de baromtres
et thermomtres, aux coupeurs de poils, aux ouvriers
chapeliers : l'empoisonnement par le sulfure de carbone aux fabricants de ce produit et aux caoutchouliers;
l'empoisonnement par l'arsenic et ses composs aux
fabricants de verts arsenicaux, aux fleuristes, aux ouvriers en papiers peints, aux mgissiers et tanneurs,
aux naturalistes taxidermistes. Quant aux carbures
d'hydrogrne : ptrole, benzine, aniline, goudron, etc.,
ils occasionnent des troubles graves chez les ouvriers
qui les fabriquent, ainsi que chez les teinturiers et les
dgraisseurs.
(Juoi d'tonnant que les proltaires condamns par
la ncessit conomique se livrer pendant toute leur
vie h des travaux meurtriers finissent par contracter
des lsions organiques et des prdispositions morbides
qu'ils transmettront leur descendance? La lente et
progressive diffrenciation de type physique chez les
diverses classes sociales est chose fatalement logique,
indniable. Mais tandis que les savants de l'anthropologie cri., incle ne sont que trop enclins h voir dans les
anomalies physiques et. les infirmits hrditaires des
stigmates certains de dmence ou de criminalit frappant de dchance irrmdiable celui qui les prsente, il
convient bien plutt d'y voirdestares de misre, imputables h l'organisation conomique, et encore gurissables

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGJQUE

125

dans un milieu meilleur. En un mot, c'est la socit


capitaliste, crant la splendeur des uns par l'exploitation
des autres qu'il convient de stigmatiser et abattre
au lieu de fltrir ses victimes.
Les constatations des anthropologistes criminels,
prcieuses comme indication gnrale mais non uniformment admissibles d'une faon absolue, se compltent
donc; et souvent se corrigent, par les enqutes documentes et les statistiques consciencieusesdes crivains
sociologues. Kn runissant les unes et les autres, il est
possible d'envisager sainement le complexe problme
social dont les deux lments fondamentaux demeurent :
le milieu, l'hrdit.

126

IX.

LES CLASSES SOCIALES

LA BOURGEOISIE & SES VICES.

COMPARAISON DE

LA MORALIT BOURGEOISE & LA MORALIT PROLTA-

RIENNE.

BOURGEOIS

RVOLTS-

&

BOURGEOISES

LE FMINISME.

Aprs avoir expos les misres physiques et morales


du proltariat, cres, maintenues et aggraves sept ou
huit fois sur dix par le milieu, la fatigue organique,
l'excs de travail et l'insuffisance d'alimentation, et les
autres fois par des tares ataviques plus ou moins gurissables dans un milieu diffrent, il convient de montrer galement ce que sont et ce que valent les classes
privilgies. Elles aussi ont leurs tares et, s'il est indniable qu'elles possdent des moyens de dveloppement
dont sont privs les deshrits, une instruction gnnralc plus grande, des allures moins rudes, elles contractent, d'autre part, ce qu'on pourrait appeler des
vices de classe .
Ceux qui, faisant oeuvre de critique sociale, tudient

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

127

cl dvoilent sans la moindre hsitation, certains que la


vrit doit toujours tre dite, les plaies lamentables du
proltariat, doivent tendre leur analyse h la bourgeoisie haute, moyenne et petite. S'ils oubliaient de le faire,
on pourrait leur reprocher, peut-tre bien h tort, de vouloir non pas dtruire mais consolider l'ingalit sociale
existante en justifiant la domination de la classe
capitaliste par une supriorit anthropologique. La
science ainsi se serait faite non pas libratrice mais
instrument d'oppression. Les religions n'ont-elles pas
t leur dbut des systmes scientifiques et philosophiques qui, peu peu gars de leur voie, dnaturs,
exploits par d'infaillibles docteurs, ont abouti h diviser
et opprimer l'humanit au lieu de l'clairer?
11 ne faut pas confondre la science largement humaine, remontant des effets aux causes, proclamant
l'indfinit du progrs et des transformations possibles,
avec la science thocratique ou de classe, s'appuyant sur
les constatations exactes pour en tirer des conclusions
qui ne le sontpasel recrer des dogmes mtaphysiques
ou sociaux.
En tant qu'ensemble la bourgeoisie occupe encore, i

l'heure prsente, au point de vue matriel et intellectuel, une situation suprieure celle de la masse du
proltariat. Celte diffrence de niveau est incontestable;
si elle n'existait pas, l'galit sociale serait un fait au
lieu d'tre simplement une aspiration.
Reste savoir si les phnomnes sociaux ne concourent pas acclrerlcdveloppcmentd'uneliteprollarienne, actuellement forme, et faire reculer, enrayer

128

LES CLASSES SOCIALES

ou dvier la marche jusqu'ici ascendante de la bourgeoisie.


Or, il est indniable qu'une partie de la petite bourgeoisie, vaincue par les concurrences conomiques,
tombe chaque jour dans la masse proltarienne laquelle elle apporte lo leva'n do ses colres et des connaissances suprieures. Bien que les ouvriers aient do
bonnes raisons pour se dfier des nouveaux venus,
transfuges de classe par force, et pour vouloir les empdc recrer une aristocratie au lendemain de la rvolution sociale, il est incontestable que ces lments sont
d'une norme utilit h condition de rayonner sans
chercher tout absorber. Le proltariat ne doit pas
seulement tre le nombre : il doit tre aussi la capacit
et celte capacit, ce n'est pas l'instruction primaire,
oublie dans le servage de l'atelier, qui peut la lui confrer. Professeurs et techniciens, recrues minemment
utiles, permettront au proltariat de lutter galit
avec la bourgeoisie capitaliste : l'appoint du nombre
pourra alors dterminer la victoire.
Les boutiquiers, petits propritaires et mme bureaucrates, formant la partie infrieure de la bourgeoisie, se
distinguent du proltariat bien plus par une correction
de langage et de manires que par une culture relle.
Avec son ignorance, l'ouvrier, quand de longues annes
d'atelier, le travail crasant et la misre ne l'ont pas
pas entirement dprim, peut tre accessible hune inspiration leve, h l'enthousiasme et aux lans gnreux;
le petit bourgeois presque jamais. Il a perdu le sentiment et n'a pas encore sauf exceptions acquis

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOIOGIQUE

129

Pintelleclualit. Pour lui, le monde se limite h son magasin, tous les problmes se rsument h la conservation de
sa proprit.
Le proltaire est gnralement imprvoyant comme
l'enfant cl le sauvage, a-ton dit. C'est un reproche
qu'on ne saurait adresser au bourgeois. Mais le bourgeois a quelque chose . conserver, des gains rels a
conomiser; l'ouvrier, lui, n'a qu'un salaire insuffisant
pourlefaire vivreavec sa famille d'une vie convenable.
N'est-ce pas hypocrisie ou inconsciente ironie d'aller
prcher l'pargne celui qui manque de tout ? Peut-tre,
sachant bien qu'il ne pourra, malgr l'conomie la plus
sordide, arriver mettre de ct de quoi vivre a peu
prs sur ses vieux jours, l'ouvrier tmoigne-t-il d'une
certaine philosophie en ne cherchant point a rendre
plus misrable encore sa vie de privations.
Seulement les plaisirs qu'il peut se permettre ne sont
pas d'un ordre lev; le plus souvent ils s'achvent
dans l'officine de l'empoisonneur, dbitant d'alcools.
Peut-on demander ce serf inculte, au cerveau fatigu, d'aller couler ses rares loisirs dans les muses
devant des statues et des tableaux sans signification
pour lui, ou dans les salles de confrence, en coutant
de graves pdagogues? L'organisation de promenades
champtres, voyages, soires familiales et reprsentations dramatiques sur la scne des universits populaires commence arracher au cabaret une partie
mais combien minime I de la classe ouvrire.
Ce qui s'labore en ides chez les uns demeure sentiment chez les autres: le proltariat, infrieur au point

130

LES CLASSES SOCIALES

de vue de la culture, l'emporte moralement sur la


bourgeoisie. C'est celle-ci qui, traduisant tout en valeur
vnale, a fait de l'union de deux tres une affaire et
glorifi le mariage d'argent, forme lgale mais la plus
repoussante de la prostitution. C'est elle qui a cr le
mot affreux esprances pour signifier la bonne
fortune qu'une jeune fille aura de perdre ses parents et
s>

d'hriter d'eux.
temps est de l'argent , les affaires sont les
affaires , enrichissez-vous ! Ces aphorismes
tmoignant de la plus parfaite scheresse de coeur ont
t mis non par cette plbe que le parvenu Thiers
fltrissait de l'pithte * vile multitude , mais par
d'authentiques bourgeois.
Chez les misreux, du moins l'union, non entoure
d'hypocrisie, peut, nu dbut et ne fut-ce qu'un moment,
tre dtermine par une relle attraction du coeur ou
des sens. Plus tard, le milieu et les conditions conomiques feront souvent dgnrer cet accouplement en
un enfer, tandis que les poux bourgeois, non exasprs par les privations et la lutte pour le pain quotidien, pourront arriver, bien que ne s'aimanl pas, a se
Le

supporter.
Le bourgeois veut sauvegarder sa respectabilit ,
ncessaire pour tenir son rang et pour cela il s'efforce
d'touffer en lui comme chez les siens tout sentiment
non autoris par la socit, la loi et les prjugs. Il ne
croit pas a la religion, mais il se marie a l'glise et fait
communier ses enfants afin de donner le bon exemple
aux gens du peuple pour lesquels il estime une croyance

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

131

ncessaire; peut-tre aussi par likhet, n'osant pas


agir diffremment des autres personnes do sa classe.
Car la lchet et l'hypocrisie sont avec Pgosmc les
vertus thologales du bourgeois. Il admet fort bien que
son fils, partir de l'adolescence jusqu' l'heure solennelle du mariage, jette sa gourme c'est l'expression consacre avec des filles de proltaires, destines au rle de chair h plaisir. Mais en mme temps, il
affichera l'gard de celles-ci le mpris le plus froce,
demandera contre elle la mise en carte par l'Etal proxnte et le maintien de la police des moeurs, tandis que
son rejeton, rassasi d'amours illgitimes, ira, le front
haut, souriant, flicit par parents et amis, convoler
avec une hritire h laquelle il apportera les restes de
sa virilit.
Nulle prostitution morale et physique n'est aussi
rpugnante que celle-l, car elle n'est pas dtermine
comme celle de la pierreuse par l'imprieux besoin de
vivre et elle a lieu pour toujours, selon l'glise, ou
pour jusqu'au divorce, selon l'tat. Au moins la prostitue ne livre que son corps et pour quelques instants;
ses multiples maris n'ont point de prise sur elle, une
fois l'acte gnsique accompli, tandis que l'pouse,
dclare mineure par le Code, demeure proprit maritale.
Moins dgrossi et plus brutal que le bourgeois, le
proltaire, du moins, possde, en gnral, une sincrit
plus grande. Il n'a pas mnager l'opinion du monde;
aussi farde-t-il peu ses sentiments. Sa conception de l
morale, sauf en ce qui touche h l'union libre, est encore

132

LES CLASSES SOCIALES

bien troite, bien arrire: il respecte la proprit de


ses exploiteurs et se croirait coupable d'y attenter; il
s'imagine, en mme temps, devenant propritaire a son
tour, que ses enfants sont lui, sa chose et maintes fois
c'est par des coups qu'il leur inculque ses pauvres ides.
Mais dans son erreur il agit avec bonne foi : on n'e.n
saurait dire autant des bourgeois, plus conscients et
consquemment plus hypocrites.
Que de fois n'a-t-on point parl de la brutalit de
l'homme du peuple I 11 est de fait que les conditions
dans lesquelles il vit l'obligeant de faire appel h son
activit musculaire bien plus qu' son activit crbrale,
l'amnent jouer facilement du poing. Charretiers et
cochers de fiacre, par exemple, sont ports traiter
leurs chevaux avec une brutalit qu'on ne rencontre pas
chez les bourgeois pour l'excellente raison qu'on ne
trouve pas de bourgeois charretiers et cochers de fiacre.
De mme les juges ne martyrisent pas, sauf moralement,
et n'excutent point eux-mmes les malheureux qu'ils
livrent aux gardes-chiourme ou au bourreau; mais la
cruaut intellectuelle qui commande est-elle moindre
que la cruaut physique qui obit ?
C'est en Espagne un public populaire autant qu'un
public bourgeois qui frquente les courses de taureau
et exulte de voir couler le sang. Mais ce sont des lgisT
lateurs bourgeois qui autorisent cette barbarie; De
mme dans les guerres ce sont surtout des proltaires
revtus de l'uniforme qui perptrent des massacres sans
savoir pourquoi, sans se le demander, abrutis qu'ils
sont par une ducation patriotique. Mais ceux qui leur,

AU POINT DB VUE DE L'VOLUTION ZOOLOOIQUE

133

ont fait donner cette ducation homicide, ceux qui


dclarent les guerres et envoient des centaines de mille
hommes au massacre sont des dirigeants bourgeois.
S'ils ont la prudence de ne point gorger eux-mmes,
si peut-tre leur sensibilit physique ne leur permettrait point de le faire, en sont-ils moins des assassins?
Celle hypocrisie, caractristique de la classe possdante, a produit deux tres artificiels, antithses
vivantes de l'homme et de la femme. Ce sont: le
Monsieur et la Dame.
Le Monsieur est un individu s'habillant le plus souvent de faon ridicule, non a son got mais selon la
mode, regardant avec dfrence ceux qui possdent
plus d'argent que lui, avec considration ceux qui en
ont autant et avec mpris ceux qui n'en ont pas du
tout mais sans le travail desquels il ne serait rien. Il a
gnralement reu de l'instruction mais n'en tire qu'une
philosophie d'arrivisme. Faire comme les autres,
mnager les ides et les prjugs des autres ce
mot ne s'appliquant qu' ceux de sa classe, car pour
lui le reste de l'humanit ne compte pas telle est
sa maxime. Ce qui ne l'empchera pas de chercher h profiter de ces autres de toutes manires et
mme de les exploiter, car les affaires sont les affaires! Honnte selon h Code quand sa situation conomique lui permet de l'tre, le Monsieur n'a aucune
piti pour les misreux non plus que pour les malfaiteurs susceptibles de lui enlever son porte-monnaie sa
sortie du thtre ou d'un restaurant de nuit; mais il
8

134

LES CLASSES SOCIALES

est toujours prt h dvaliser par de lgales oprations


de finance, de commerce ou d'industrie, avec une rapacit ignore des Apachcs . Fig dans une correction
glaciale de langage et d'allures, il a extirp de son tre
toulc envole, toule passion, tout restant d'humanit.
Ce n'est pas lui qu'il faudrait parler d'enthousiasme,
de sacrifice, d'amiti, d'amour. Ce qui n'empche pas cet
tre guind d'aller le plus souvent oublier dans un discret lupanar l'ennui dcoulant de la frquentation continue de sa moiti pouse avec dot. Aussi trouve-t-il
la prostitution un mal ncessaire , tout en affichant
l'implacable mpris des prostitues. Quelquefois ses
gants blancs et ses bottines vernies sont clabousss
de sang : froces dfenseurs d'une socit qui les entretient dans le bien-tre et l'oisivet, on a vu souvent les
beaux Messieurs sonner l'hallali aux tueries de proltaires et, dans les triomphes de l'ordre, sabler le Champagne la sant des fusilleurs.
La Dame est quelque chose d'encore pis.
Tout ce qu'il peut y avoir de charme, de tendresse,
d'amour dans le coeur de la femme s'est dessch, ranci
chez la jeune bourgeoise dresse ds l'enfance par sa
famille et son milieu la vanit, l'gosme et l'hypocrisie. Et celte ducation malsaine vient se joindre la
tendance instinctive d'un sexe qui, sculairement opprim, a t contraint de chercher dans la ruse un
recours contre la force.
Faite d'absurdits religieuses, de lieux communs, de
sophismes et de grimaces mondaines, l'ducation de
la jeune bourgeoise en France, il y a moins d'un

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

135

quart de sicle, et dans les autres pays latins encore a


l'heure prsente, a t plus nfaste que l'inducalion
de la proltaire. Au moins chez celle dernire, si l'esprit n'tait pas dvelopp, il pouvait subsister quelque
chose de naturel et de fminin dans le coeur. Chez la
demoiselle, au contraire, l'esprit tait comprim ou
fauss et le coeur soumis un travail continu de dessication.
On apprenait h la jeune bourgeoise qu'elle lail la
chose de sa famille, qu'elle devait penser d'une certaine faon, admise dans la socit, ou mieux encore
ne pas penser du tout, qu'elle devait s'abstenir, sous
peine d'tre taxe d'incorrection, de tout mouvement
naturel, de tout lan vrai. Le mariage, date culminante de sa vie partir de laquelle elle allait cesser
d'tre la proprit de ses parents pour devenir la
proprit d'un poux, lui tait reprsent non comme
l'union de deux tres, rsultant d'une attraction rciproque, mais comme un mystre solennel et redoutable
consacrant une association d'intrts pcuniaires forme pour la vie.
Que pouvait donner semblable ducation sinon un
monslrc?
Dans les runions de socit, o l'on se complimente
du bout des lvres, le premier regard de la Dame est
pour juger de la toilette d'une autre Dame et y trouver
un dfaut, un manque de got. Si elle se croit habille
plus richement que les autres, elle talera ses fanfreluches et ses bijoux, triomphera avec une vanit stupide d'avoir dpens chez le costumier une plus grande

136

LES CLASSES SOCIALES

somme de cet argent qu'elle n'a pas eu la peine de


gagner. Au contraire, une autre exhibera-t elle quelque toilette plus lgante, elle s'en ira crevant de dpit
et c'est souvent le mari matre nominal de par la loi
mais que de fois forat dans son mnage! qui supportera la mauvaise humeur de madame.
L'instinct primitif et principal, dit Max Nordau(l),
pousse irrsistiblement la femme vers l'homme corna mun et normal, qui n'est ni Irop sot ni trop intelli gent, qui rgle son maintien d'aprs l'exigence de
la mode, qui parle du beau temps et du mauvais
temps, qui exalte l'idal, qui a les opinions et les
ides des bo.urgcois aiss el montre par la forme et
K
la couleur de sa cravate qu'il est la hauteur de
son poque. Sur cent femmes, quatre-vingt-dix-neuf
tomberont prises de ce chef-d'oeuvre de la nature
et aucun homme suprieur ne pourra lui tre comte p arc.
Celle critique est applicable surtout la bourgeoise.
Quant a la proltaire elle tendra donner la prfrence
la force physique et il y a de l'atavisme dans celle
prfrence, la femme plus faible que l'homme ayant
naturellement cherch toujours un appui et un dfenseur. Les femmes recherchent de prfrence, dclare
Spencer (2) les hommes forts et brutaux bien que
les individus faibles les traitent mieux.

(1)
(2)

Paradoxes.
fstrucione alfa sociolor/ia Milan, 1880,

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

137

Toutefois, il serait injuste de ne point rappeler que


l'habit ne fait pas toujours le moine et que bien des
individus des deux sexes, classs bourgeois de par leur
situation conomique, n'ont nullement l'me de leur
classe. C'est de la classe privilgie qu'on a vu' surgir
les Bakounine, les Kropotkine, les Reclus, les Cafiero,
pionniers rvolutionnaires d'une humanit sans castes
ni matres.
Non seulement au sein de la petite bourgeoisie, refoule avec des alternatives diverses dans le proltariat
par la concentration des capitaux, mais encore dans la
moyenne et haute bourgeoisie, on rencontre des individus des deux sexes qui osent rompre avec leurclasse.
La rvolution franaise vit de nobles transfuges
comme les Condorcet, les Le Peleticr de Saint-Fargeau, les Saint-Just, les Saint-Uurug?, concourir au
triomphe de la bourgeoisie sur la vieille aristocratie.
De mme les classes privilgies d'aujourd'hui donnent
parfois naissance A ceux qui combattront avec le plus
d'acharnement les privilges et viendront apporter au
proltariat misreux, entnbr, l'appui de leurs connaissances suprieures, sans prtendre rcoller en
change un mandat de dput.
Parmi les bourgeois de situation, il s'en trouve qui,
sincrement mus du sort des deshrits et dsireux
d'arriver pacifiquement A un meilleur tat social,
prchent la coopration des classes, l'alliance de la
dmocratie bourgeoise et du proltariat socialiste. Tactique illusoire qui n'aboutit qu'A terniser l'ordre
social actuel sous des dcors diffrents! la coopration
8.

138

LES CLASSES SOCIALES

de la bourgeoisie capitaliste et du proltariat travailleur quivaudrait celle du tigre et du mouton. Les


antagonismes de classes ne peuvent disparatre qu'avec
les classes elles-mmes dans la transformation rvolutionnaire de la ocil, amene par la double volution conomique et intellectuelle. Toute la philanthropie rformiste est impuissante A dtruire le mal
dans sa racine en labourant profond.
D'autres bourgeois venus au proltariat rvolutionnaire ontet pousss par un gnreux lan de jeunesse,
l'horreur de leur milieu guind et conventionnel ou
attirs par la sduction des thories nouvelles. Mais il
leur faut pour demeurer dans l'ambiant ouvrier, si
ditrenl du leur, une force de volont soutenue que
la plupart ne possdent pas; aussi voit-on frquemment ces transfuges, aprs avoir jet leur gourme,
retourner A la classe d'o ils taient sortis et se
montrer frocement mprisants ou haineux de la
plbe dont ils ne peuvent supporter plus longtemps
le contact. C.'esl ce qui fait que tant de fougueux rvolutionnaires finissent dans la peau de conservateurs
renforcs: les rengats sont toujours les plus violents
ennemis du parti qu'ils ont quille.
Djeunes bourgeoises intelligentes et courageuses,
dont la famille voudrait faire des poupes, osent s'insurger aussi contre leur milieu. Moins nombreuses que
leurs frres de classe en rvolte, elles sont souvent
plus intrpides cl plus constantes; il leur faut une fermet plus grande pour braver les prjugs do leur
milieu, car, mme dans la bourgeoisie dirigeante, la

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

139

socit demeure organise contre la femme. Quand celleci n'est pas crase conomiquement comme l'ouvrire,
elle est asservie moralement par l'autorit familiale et,
mme marie, dclare mineure par le Code.
ltien n'est plus poignant que la lutte soutenue par
ces vaillantes cralurcsqui, A la fois rpudies parleur
familles, Lur classe, el ignores, incomprises de la
plbe, ne trouvent de point d'appui nulle part.
Mais il faut bien reconnatre que la femme rvolutionnaire est une exception. Dans le proltariat, elle
s'abandonne davantage A ses impulsions : A de certains
moments, alors que les hommes hsitaient, on a vu
leurs compagnes intervenir et influer sur la marche
des vnements: Jeanne Hachette, Jeanne d'Arc, les
femmes de la Halle marchant sur Versailles en octobre
1789, les Montmartroises se jetant, au 18 mars 1871,
entre l'arme et le peuple, sont venues montrer que
l'lment fminin avait lui aussi son rle historique.
La socit bourgeoise connat maintenant le fminisme. Il serait difficile de formuler exactement sur
cette question un jugement d'ensemble, car le fminisme n'a pus de programme prcis. Pour tels de ses
protagonistes, il signifie l'galit de l'homme cl de la
femme devant le Code, le droit pour les tres humains
de remplir sans distinction de sexe les fonctions
sociales; pour d'autres, c'est la prosternation ridicule
de l'homme devant la femme ; la revanche prise par un
sexe longtemps domin el qualifi de faible sur le sexe
qualifi de fort ; c'est la guerre des sexes, hargneuse
el acharne comme une querelle de mnage.

140

LES CLASSES SOCIALES

En tous cas" et sans confondre des personnalits


rcamires pour lesquelles le fminisme est une simple
question de salon et de mode, avec des esprits dsireux
d'un progrs quelconque, on peut affirmer qu'en l'tat
actuel de l'volution sociale, le fminisme n'a aucune
puissance transformatrice. Demeur bien en de du
socialisme et de l'anarchismc, il laisse subsister la distinction de fait entre la femme et la dame, ne touche
qu'aux rapports des sexes, non ceux des classes.
Qu'est-ce que le droit pour les femmes de devenir
magistrales et d'envoyer, tout comme les hommes, des
malheureux victimes de l'organisation sociale ou de
tares physiologiques, peupler les bagnes, alors que les
progrs de la science et de la raison ont proclam l'absurdit criminelle du Code, du droit de punir et de
l'institution judiciaire ? Quelle valeur philosophique a
l'largissement du mariage et du divorce , alors que
l'humanit, s'aIVranchissant du joug de la vieille morale, marche vers la libert absolue des unions
sexuelles? Et est-il rien de plus grotesque que d'entendre certains fministes reprocher indiffremment A
tous les individus du sexe masculin, d'tre, parce que
mAles, des oppresseurs de la femme, comme si une
solidarit quelconque pouvait exister entre la brle A
mentalit prhistorique qui assomme sa compagne et
le penseur qui proclame l'galit de droits de tous les

tres humains !
Tandis qu'il n'est pas un socialiste ou un anarchiste
qui n'ait affirm pour les deux sexes l'identit de droit
A la libert et au bien-tre en cherchant A donner a ce

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

141

droit une base relle par la transformation du rgime


conomique, la plupart des fministes ignorent ou mconnaissent le problme social. Ils ne savent rien ou
presque rien de cette volution qui, depuis un peu
plus d'un sicle, a remu les masses profondes et prpare l'avnement d'un nouvel ordre de choses. Babeuf,
Fourier, Proud'hon, Blanqui, Marx, Dakounine, l'Internationale des Travailleurs, les formidables luttes proltariennes de novembre 1831, juin 48 et mai 71, sont
pour eux des noms et des choses beaucoup moins
connus que le projet de loi labor par tel avocat ou
que la biographie d'une dame qui a fait quelques confrences.
Le mouvement fministe n'a, somme toute, apport
aucun contingent d'ides philosophiques ou sociales :
il chicane le Code, voilA tout. Suivi principalement par
ceux et celles qui n'osaient pas aller jusqu'au socialisme pur et simple, il a pu amuser le tapis et occuper,
pendant les quelques annes qui ont suivi en France
la crise de l'affaire Dreyfus, une partie de la bourgeoisie librale. C'est tout : il sera emport comme un
mince ruisselet dans le prochain dbordement du
torrent social et s'y noiera. Les fministes avancs
iront jusqu'au socialisme ou A l'anarchie ; les autres se
replieront sur la bourgeoisie, devenue A ce moment
uniformment conservatrice pour dfendre ses intrts
de classe.
Est-ce h dire par cette comparaison de la moralit
bourgeoise avec la moralit proltarienne, que tous les
proltaires soient des anges et que les bourgeois mme

142

LES CLASSES SOCIALES

non rvolts contre leur classe soient uniformment


des monstres ? Hien ne serait plus inexactement ridicule et l'on peut rappeler le jugement port par Haine :
a Les courtisans du peuple (en gnral des bourgeois)
ne cessent jamais de glorifier ses perfections cl ses
vertus ; ils lui crient avec enthousiasme qu'il est
beau, qu'il est bon, qu'il est intelligent. Ils ne
disent pas la vrit. Le peuple n'est pas beau, mais
sa laideur disparatra lorsque l'hygine sera rpan due; le peuple n'est pas bon, il est mme souvent
mchant (surtout conlre lui-mme et pas assez
contre ceux qui l'oppriment), mais sa mchancel
provient de la faim ; le peuple ne sait rien, mais cela
provient de l'ignorance, el celle plaie nationale sera
gurie avec la diffusion de l'instruction publique.
Ce qui revient dire : pour que le peuple se transforme, il lui faut de nouvelles conditions d'existence,
un nouveau milieu. Or, si abaiss soit-il, ce n'est que
lui seul, ayant tout intrt A cctlc transformation, qui
pourra la raliser.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

X.

143

LE NOUVEAU MILIEU

Il est impossible, avons nous dit, de prophtiser

coup sr les phases de la prochaine rvolution sociale,


mais, connaissant ses tendances, on peut, A l'aide des
lois historiques, dlerminer approximativement quelques-uns de ses rsultats.
La socialisation des moyens de production sera son
principal objectif, car sur ce point convergent les efforts
des anarchistes et des socialistes de loulcs fractions. Il
suffira de montrer ce but A la masse dshrite pour
qu'elle s'y prcipite.
En 1789 les bourgeois munis de capitaux, plus un
certain nombre de paysans privilgis, purent acqurir
la proprit foncire, arrache par la Rvolution aux
nobles, vritable expropriation qui n'eut qu'un tort :
celui de n'tre point ralise au profit de tous. A cette
poque, la grande industrie n'existait pas. Ce sera

144

LES CLASSES SOCIALES

maintenant A la proprit industrielle tout d'abord,


puis aussi, A la proprit terrienne que s'attaquera la
rvolution sociale.
Que celle proprit socialise soit gre par les
groupes producteurs eux-mmes, relis en fdration,
ce qui est le fond de la conception libertaire, ou qu'elle
soit gre par l'Etat ou la commune, il en rsultera
finalement, accompagne de plus ou moins de libert,
une augmentation du bien-lre gnral. Mme au cas
possible o la rudesse et les excs A prvoir des proltaires frachement mancips rejetteraient la masse de
la population vers l'ancienne bourgeoisie plus affine,
celle-ci ne pourrait reconstituer de toutes pices le
rgime capitaliste d'aujourd'hui. La socialisation plus
ou moins intgrale demeurera un rsultat acquis et
l'effort humain n'aura plus A lutter que pour liminer
de la socit les germes subsistants d'autorit, c'est-hdire pour raliser l'anarchie dans le sens rationnel du
mot.
On peut donc entrevoir dans un Umps non lointain
une socit o le niveau de bien-tre sera sensiblement
le mme pour tous, o la production s'effectuant pour
les besoins de la collectivit et non pour les profits de
quelques-uns, les conditions du travail seront toutes
diffrentes de celles d'aujourd'hui.
Aliments, vtements, logement seront plus ou moins
galilairemcnt assurs A tous. La socit ne sera sans
doute point devenue parfaite, ce serait une illusion de
l'esprer, car de nouveaux dsirs natront et la difficult de les satisfaire pourra causer des peines morales

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

145

aussi vives que les souffrances physiques d'aujourd'hui


aux humains dont le systme nerveux ira s'affinant et
dont, par suite, la sensibilit deviendra plus grande.
Toutefois, malgr les imperfections et les vices subsistants ou A natre, la socit sera trs certainement
suprieure A celle d'aujourd'hui : elle sera surtout diffrente.
Dans ces conditions, que devient la collectivit?
Tout d'abord, c'est la disparilion de la classe dtritique : le mendicat.
Produite par la monopolisation de la proprit et du
bien-tre entre les mains d'une minorit privilgie,
elle s'ananlit avec le milieu et les causes qui lui
avaient donn naissance. Un mendiant ne pourrait
implorer ni recevoir l'aumne alors que tous les tres
valides seront A mme de consommer moyennant un
travail rduit, organis dans les meilleures conditions
d'hygine par les travailleurs eux-mmes, alors aussi
que vieillards, enfants et infirmes seront entretenus
par la collectivit. Il n'est que trop facile de comprendre le dgot inspir aujourd'hui par l'atelier qui ressemble tant A une prison et o l'tre humain, riv
pendant de longues heures sur une lAchc monotone, se
transforme insensiblement en automate. Aussi un des
premiers acles du proltariat rvolutionnaire, aprs la
prise de possession, devra-t-il tre la transformation
complte de l'usine et de l'atelier. La domestication
des forces naturelles
lectricit,
houille blanche et

finalement radio-aclivit remplaant la vapeur tout


comme celle-ci a remplac les bras humains - mettra
9

146

LS CLASSES SOCIALES

fin aux conditions actuelles, pnibles et malsaines, du

labeur. La machine perfectionne, que pourra mettre


en mouvement le doigt d'un enfant, appuy sur la
simple touche d'un clavier, sera la fcesclave librant
le proltaire : la prison du travail deviendra le palais
du travail.
On peut facilement prvoir que dans en pareil milieu,
paresse , mendicit , deviendront des mois vides
de sens.
Avec la mendicit, c'est un foyer de servilisme, d'hypocrisie et de lAchet qui s'teindra.

C'est galement la classe des rfractaires qui s'efface,


tout d'abord dans sa subdivision la plus dangereuse,
celle des malfaiteurs.
En effet, si on consulte les statistiques de la criminalit, on re'connail facilement que les causes des
crimes et dlits peuvent se rpartir (les chiffres ci-dessous tant non absolus mais approximatifs) en :
Causes sociales (misre et plaies connexes), pour les

5/10;

Causes passionnelles, pour les 2/10;


Causes ataviques (dgnrescence ou maladies hrditaires), pour les 2/10;
Causes accidentelles pour 1/10.
Avec la transformation conomique liminant la
misre, les causes sociales disparaissent entirement.
Avec l'volution morale rsultant de celle transformation conomique, les crimes passionnels, sans disparatre d'un seul coup (ce serait illusion de l'esprer)
deviendront beaucoup plus rares.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUHON ZOOLOGIQUE

Avec la substitution

147

tout rgime pnal d'une thrapeutique rationnelle et humaine, les malfaiteurs par
tares r.Uiv'ques seront les uns guris, les autres maintenus h s l'tat de nuire mais non torturs. La prison
et le bague n'ont jamais moralis, bien au contraire (1) ;
mais il serait insens de prtendre qu'on ne pourra
jamais transformer les criminels qui sont des malades,
alors qu'on arrive bien A apprivoiser des fauves.
A

Restent les crimes et dlits pour causes accidentelles,


qu'il serait certainement impossible d'liminer tout A
fait mais qui, dans un milieu plus harmonique que
celui d'aujourd'hui, se produiront beaucoup plus rarement.
Ce sera donc, une fois les invitables orages passs
et l'quilibre rtabli sur un nouveau plan, l'limination
au moins des 7/10 des mfaits el des malfaiteurs.
Quant A l'autre subdivision des rfraclaircs, celle des
vagabonds, elle rpond trop A une tendance humaine
pour qu'on ait A souhaiter de la voir disparatre. Ou
plutt elle disparatra en tant que catgorie sociale
mais son esprit lui survivra. Que furent donc les grands
voyageurs, les Marco Polo, les Colomb, les Magellan,
sinon d'illustres vagabonds, avides d'chapper au spectacle du toujours vu pour dcouvrir de nouveaux hori-

Exemple : tout rgime pnitentiaire prolong entrane


la sodomie, s'il est la promiscuit, l'onanisme s'il csl l'iso(1)

lement.

148

LES CLASSES SOCIALES

zons? N'est-ce pas aussi du sein de ces vagabonds que


sont sortis les Franois Villon et les Maxime Gorki?
Le vagabondage a un ct sordide et un ct idal.
Par l'un il touche au ruisseau, par l'autre A l'azur
cleste. Le premier, vagabondage par paresse ou misre,
est un triste fruit de la socit actuelle : il disparatra
avec elle. Le second, qu'on a si justement appel la
papillonne, est, au contraire, le produit de cet instinct
naturel d'indpendance et de posie, de ce besoin inn
de mouvement pour satisfaire les yeux et les muscles.
C'est une chose saine qu'il faut respecter. L'idal pour
une socit n'est point qu'elle soit forme exclusivement de producteurs rguliers et sdentaires, remplissant automatiquement leur oeuvre et que le caprice, la
fantaisie, la passion, soient impitoyablement proscrits.
Celle morne uniformit serait non l'galit sociale mais
l'intolrable touffcment, la mort intellectuelle. Au contraire, l'tre humain en se dveloppant acquiert des
besoins nagure ignors, parmi lesquels ceux de se
dplacer, de voir et connatre du nouveau. Quelquefois,
souvent mme, la satisfaction de ces besoins entrane
des dceptions et des amertumes; il n'en est pas moins
vrai que l'asctisme, le respect aveugle del tradition,
la peur de l'inconnu ont toujours t autant d'obstacles
au progrs, A l'lvation du niveau de bien-tre et de
librrl.
Le travailleur qui, entran par une humeur vagabonde, passera des climats svres du nord aux paysages ensoleills du midi, des villes aux campagnes et
rciproquement, ne cessera pas de produire. Au con-

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

149

traire, ses facults se dveloppant, il produira mieux ;


son esprit plus ouvert pourra concevoir et raliser des
inventions. Combien de Jacquarts et de Fultons ne
sont-ils pas touffs obscurment dans des milieux
ignors alors que le moindre frottement aux hommes
et aux choses et pu faire jaillir l'tincelle de leur
cerveau!
YoilA donc deux classes sociales disparues. A son
tour, celle des proltaires ci-devant salaris, avec
toutes ses subdivisions, se transforme et, par la possession des moyens de production, monte vers la
lumire et la libert : elle vient se confondro avec la
petite bourgeoisie, tandis que la haute bourgeoisie,
moralement dcapite, et la moyenne bourgeoisie,
oscillant sous la pousse des vnements, finissent par
disparatre en tant que catgories sociales distinctes.
C'est ce qu'entrevoyait Proud'hon lorsqu'il proclamait que l'quation sociale devait avoir pour rsultat
la fusion des extrmes dans les moyens.
Celle fusion sera-telle complte, dfinitive? La transformation propritaire et la reconnaissance d'quivalence des fondions, rclame par les communistes,
conteste plus ou moins ouvertement par les arrivistes
affubls de la peau socialiste, seront-elles suffisantes
pour amener ou maintenir celle fusion?
Il est impossible de l'affirmer.
Les facteurs conomiques ne sont pas les seuls,
comme a sembl le croire l'ancienne cole marxiste :
il faut tenir compte aussi des facteurs moraux. Il est
bien certain qu'au sein mme du bouillonnement nive9-

lbO

LES CLASSES SOCIALES

leur ou dans les accalmies, les diffrences d'ducation,


d'instruction, de temprament, de gots tendront A
recrer des catgories.
Ces catgories se fondront-elles peu A peu dans le
nouveau milieu? Si elles subsistent, se maintiendrontelles toujours dans un quilibre harmonique sans qu'un
rveil de l'esprit autoritaire vienne un jour les pousser
A se disputer une prminence, morale d'abord, puis
matrielle, les amenant A rdifier insensiblement une
socit ingalilairc?
Des vnements imprvus ne viendront-ils pas prcipiter les gnrations futures dans de nouvelles luttes?
Le monde est un vritable cinmatographe qui se
compose d'une succession ininterrompue d'tres et de
faits. Personne, pas plus les rformateurs rvolutionnaires, socialistes ou anarchistes, que les lgislateurs
bourgeois ou que les autocrates, ne peut avoir la prtention de bAtir pour l'ternit.
Il est 1res possible que le rgime qui succdera A
l'actuel tat de choses ait A son tour ses brisements,
qu'il voie des niveaux divers s'lever, des tendances
antagonistes se faire jour et les gnrations futures,
tourmentes par de nouveaux besoins, ddaigner celte
galil sociale, but des efforts de leurs anclres. Il n'est
pas plus au pouvoir de la gnration prsente de l'empcher que d'empcher le globe terrestre de rouler un
jour, refroidi et mort, dans l'immensit des cieux.
On peut prvoir des chocs en retour,,des rgressions
partielles, car le progrs s'exerce rarement d'une faon
ininterrompue et recliligne. On peut mme tenir compte

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

151

de l'hypothse formule par des anarchistes individualistes d'aprs laquelle l'universalisation du bien-tre et
de la libert aurait pour rsultat non d'unifier l'humanit mais, au contraire, d'accentuer les diffrences entre
individus, les uns capables de bnficier des moyens de
dveloppement mis A leur porte, les autres foncirement inaptes A s'assimiler les connaissances et A s'lever.
Le rsultat en serait, aprs une assez courte priode de
nivellement, une diffrenciation intellectuelle plus rigoureuse peut-tre que les diffrenciations conomiques
d'aujourd'hui, car, malgr tout, un hasard peut, une
fois sur dix mille, faire du plus dshrit un homme
riche, tandis que nul hasard ne peut faire d'un abruti
un tre intelligent et affin.
La diffrenciation des tres, partant d'un petit nombre
de formes primordiales cl rayonnant ingalement en
tous sens, bifurquant, crant incessamment des espces
et des varits nouvelles, est, ou du moins a t jusqu'ici une loi naturelle. Mais une loi peut en contrebalancer ou en annuler une autre: il est certain que de
par la science et le prodigieux dveloppement des
communications, le globe tend de plus en plus A s'uniformiser, les grandes diffrences climatriques A s'attnuer en attendant que l'homme soit A mme de crer
entirement le climat ; d'autre part, la puissance de la
slection artificielle pour crer telle ou telle espce
animale a t puissamment mise en lumire par les
leveurs. On peut donc prsumer que, sous l'influence
combine de ces deux fadeurs : uniformisation relative
du milieu et slection artificielle applique A notre

152

LES CLASSES SOCIALES

espce, l'unit morale du genre humain, qui est actuellement A crer, se maintiendra A travers les diffrences
secondaires de gots, de tempraments et d'aptitudes.
La socit nouvelle sera videmment, A son dbut,
encombre d'une foule de dchets. Les uns s'limineront par leurs excs mmes, d'autres pourront se transformer plus ou moins. Il faudrait en tous cas, uu
optimisme aveugle pour croire que la masse de malheureux dont l'intelligence ne s'est jamais veille et qui
semblent des intermdiaires entre le singe et l'homme
pourra du jour au lendemain se changer en une humanit parfaitement consciente et raisonnable: les progrs
moraux demandent pour se raliser plus de temps que
les progrs matriels. Mme la gnration qui lui succdera immdiatement aura beaucoup A faire pour se
dbarrasser des tares ataviques. C'est bien plutt A la
troisime gnration qu'on peut prvoir, grce A l'influence combine du nouveau milieu et d'une puriculture rationnelle, une superbe floraison intellectuelle.

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

XI-

PURICULTURE.

153

CONCLUSION.

C'est surtout par l'ducation de l'enfant qu'on peut


prparer l'avenir. Tous ceux qui prtendent diriger les
peuples l'ont compris : aussi voit-on les ministres des
religions s'efforcer d'atrophier les jeunes intelligences
en leur inculquant la croyance A l'absurde, tandis que
l'tat, glise laque, enseigne aux fils des dshrits
qu'il est beau de respecter la loi et de luer ou mourir
pour la Patrie.
La loi, c'est-A-dire la sanction d'un ordre social qui
les crase ; la patrie, c'est--dire le sol dont ils ne possdent point une parcelle ou les intrts financiers des
dirigeants ! Deux grands mots sous lesquels se masque
la domination de la classe possdante et que les proltaires respectent encore avec un reste de cette foi tremblante qui agenouillait leurs aeux devant la religion.
D'ailleurs, le proltaire n'a pas l'esprit analytique.
Aux catchismes enseignant l'aveugle foi aux

154

LES CLASSES SOCIALES

mystres ont succd des manuels civiques, moins


absurdes en apparence et peut-tre plus dangereux,
car l'absurdit des premiers tait telle qu'A un certain
Age, beaucoup se rvoltaient A l'ide d'avoir pu y
croire. Tandis que les manuels civiques no contiennent
pas de bourdes aussi grossirement apparentes : ils enseignent seulement A ceux qui seront plus tard des
hommes cl des femmes, des pres et des mres, A se
dpouiller de leur caractre humain pour devenir plus
lard bons citoyens, c'est-A-diro troupeau soumis d'lecteurs, de soldats, de contribuables et A lever leurs
enfants comme eux-mmes ont l levs.
Les anarchistes, qui ont une activit A dployer en
dehors de la politique parlementaire, se sont proccups beaucoup plus que les socialistes, engags dans
les luttes lectorales, du problme de l'ducation. Des
coles libertairessc sont fondes icll; quelques-unes
subsistent et fonctionnent mme de faon remarquable, donnant une ide de ce que pourra tre l'enseignement dans une socit conomiquement et moralement affranchie. Mais celles-l ne peuventtre que
l'exception : l'cole actuelle est videmment cre par
le milieu, oblige d'employer les livres et suivre les
systmes adopts par l'enseignement officiel pour conduire les lves aux examens qui ne prouvent rien,
mais qui ouvrent les carrires librales et administratives.
De mme, les Universits Populaires, o s'affine
l'ducation primaire des proltaires, demeurent plutt
une bauche qu'une cration dfinitive. L'enseignement

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

155

qu'on y donno et qui comprend des matires trs


varies, manque encoro, le plus souvent, de mthode
et de continuit ; bien des fois, il demeure absolument
inintelligible pour les ouvriers qui, arms seulemcntde
leur mince bagage d'instruction primaire, voient s'vanouir leur espoir naf de s'assimiler la haute science et
finissent par s'endormir pendant les confrences ou ne
plus revenir. Enfin, A ct d'ducateurs srieux et
dvous, on compte plus d'un rclamier sans valeur,
cherchant A prparer une candidature ou rcoller une
dcoration.
Quant A l'ducation morale, plus importante encore
que l'enseignement des arts et des sciences, c'est elle
surtout qui se ressent de l'influence du milieu. Confie
exclusivement aux prtres et aux moines jusqu'A la
Rvolution franaise, elle fit pendant des sicles des
gnrations d'ignares fanatiques, applaudissant aux
grillades d'hrtiques, A la Saint-Barlhlmy et aux
Dragonnades. Puis, sous l'influence de l'Etat, elle
devint de plus en plus civique et patriotique, amalgamant les vieilles fables religieuses avec les fictions
de libert bourgeoise, prtendant concilier, selon la
formule positiviste, l'ordre, c'est-A-dire l'immobilit, avec le progrs, c'est-A-dire la marche en avant.
Aujourd'hui, l'ducation se lacisant peu A peu
dans sa partie morale, comme dans sa partie pdagogique, limine en France les dogmes religieux, d'une
absurdit trop manifeste pour pouvoir, A notro poque
d'panouissement scientifique, subsister ailleurs que
parmi des collectivits arrires, capables de tout

150

LES CLASSES SOCIALES

croire parce qu'elles ne savent rien. Mais, si l'enfant


cesse peu A peu de trembler A la pense de l'enfer ou
du purgatoire, l'adulte se prosterne devant l'autorit
qui, incarne dans la personne du policier, du gendarme, du juge, du fonctionnaire, le guette A toute
minute de la vie ; la Patrie, la Proprit, la Loi, au
nom desquelles les dirigeants font du proltaire une
machine A tuer, un misreux el un esclave, sont venues
remplacer le mystre de la Sainte Trinit et celui de la

Transsubstantiation.
Ce qui permet d'inculquer de pareilles croyances
vril'tat
c'est
rvolte
du
bon
soulever
la
sens,
sans
tablement maladif des cerveaux, arrts dans leur dveloppement et fausss par les mensonges de l'ducation
officielle et les prjugs en vogue dans les diverses
classes sociales. La plupart des individus sont des
malades.
Ce malades peuvent-ils gurir dans un milieu social
diffrent? Certes, les rsultats obtenus, mme en la
socit actuelle, dans des colonies rurales et sur des
concessions agricoles, o de redoutables malfaiteurs
sont devenus des individus inoffensifs et o des fous
dangereux ont pu recouvrer le calme d'esprit, montrent
que le cerveau de l'adulte est susceptible de s'assainir.
plus forte raison celui de l'enfant, victime d'une
hrdit dfectueuse, mais plac dans un milieu rparateur o pourront se cicatriser ses plaies physiogiques.
Et A ce sujet, nous ne pouvons mieux faire que
citer le docteur Roubinovilch :

AU POINT DE VUE DE L'VOLUTION ZOOLOGIQUE

157

m'a toujours profondment impressionn,


crit-il, c'est l'tal dans lequel se trouvent ces malheureux au moment o ils sont arrachs A leur
milieu malfaisant. Dans une proportion do 90 pour
100, ils sont maigres, faibles et anmis au plus
haut degr ; ils personnifient la misre physio logique dans son expression la plus lamentable. Eh
bien ! chose curieuse, il suffit souvent A la grande
majorit de ces enfants de vivre pendant huit A
quinze jours dans une maison o ils sont convena blement nourris, vlus et logs pour qu'une transfor mation surprenante s'opre. En une semaine ou
deux, ces enfants gagnent en poids huit A dix fois
plus que les enfants normalement levs ayant le
mme Age. Il semble que l'organisme de ces petits
malheureux, urrl pendant longtemps dans son
besoin de se dvelopper, se prcipite sur l'air et la
nourriture pour rattraper le temps perdu...
Ce qui

ce

L'histoire de la petite X..., rachitique par priva lion de nourriture et de soins, est un exemple frap pant de ce que peut faire la bienfaisance en faveur
des enfants maltraits, gravement atteints dans leur
sant physique.
Imaginez un petit tre au visage contracl par la
douleuretlacrainte, sale, couvert de vermine; ses che veux, en paquet inextricable, taient habits par des
poux; sa peau taient parseme de zbrures et d'ecchy mosesprovenant de coups; son ventre tait norme;
ses membres, faibles, contractures, prsentaient des

10

158

LES CLASSES SOCIALES

nodosits rachiliques. Quand on essayait d'allonger


les jambes, on arrachait A l'enfant des cris de douleur. La temprature du corps n'lail que de 35' 9,
au lieu de 37.
Tout indiquait la misre extrme de l'organisme,
consquence de ngligences coupables et de tortures

criminelles...

ce
<c

ce

Enleve de l'enfer o elle devait infailliblement


prir, celle petite fille fut envoye pour de longs mois
dans un sanatorium marin... Un an aprs, elle tait
mconnaissable : non seulementson poids et sa taille
avaient considrablement augment, mais les membres, autrefois grles et nous, taient devenus pleins
et dlis; l'enfant se tenait firement sur ses jambes;
chappe au martyre et A la mort qui l'attendaient
chez ses monstrueux parents, toute son apparence
exprime aujourd'hui la sant, la vigueur el le bonheur de vivre...
Tous arrivent au port du sauvetage avec une Ame
meurtrie, comme reinte de douleur et de fatigue...
Au premier interrogatoire, ils produisent l'impression d'lres mentalement dbiles, tellement leur air
est hbt, leurs rponses nulles el leur altitude stu-

((

pide...

ce

ce

ee

Or, de mme que nous avons vus se transformer


rapidement leur tat de misre physique, de mme
se transforme leur manire d'tre intellectuelle, sous
la simple influence de quelques bons soins lmen-

ec

taires: en quelques jours leur masque d'hbtude et

ce

de stupidit tombe, leurs yeux s'animent, leur langue

ce
c<

AU POINT DE VUE DE I.'VOLUTION ZOOLOGIQUE


ce
ee

ce
ce
ce

159

se dlie, et tels de ces lres sur lesquels on lail tout

d'abord tent de porter un diagnostic de faiblesse


menlalo ou d'imbcilit, se rvlent souvent comme
ayant une intelligence morale. C'est IA un des points
les plus curieux de la psychologie des enfants mar-

lyrs.
Ce sauvetage physique et moral ne se limitera plus
A quelques petits lres mais s'tendra A la masse
immense des deshrits actuels, gurissables et transformables sous l'action bienfaisante d'un nouveau
milieu. Sans la moindre exagration comme sans prtendre prophtiser A l'instar des voyantes, exploilrices
de la crdulit publique, on peut affirmer que l'humanit est A mme de faire peau neuve.
Pour cela, il faut que l'lite pensante et active du
proltariat, entranant la masse des dshrits et attirant A elle les transfuges de la bourgeoisie, mais sans
leur livrer la direction suprme du mouvement ouvrier,
entre en scne. Sans s'attarder aux leurres du parlementarisme comme sans se nourrir d'espoirs mystiques, cette avant-garde doit incessamment travailler
par tous les moyens pacifiques ou rvolutionnaires A
dsorganiser la socit capitaliste et les rouages de
l'Etat qui la dfendent, en mme temps qu'A acclrer
la formation des organes vitaux de la future socit.
Ces organes sont les associations de producteurs
qui, se fdrant et se ramifiant, marchant toujours, A
travers les vicissitudes de succs et d'checs, A ce but
fixe : la prise de possession du sol et des moyens de
production, finiront en profilant des vnements et en
e

100

LES CLASSES SOCIALES

sachant les faire natre, par exproprier la bourgeoisie


capitaliste.
Ce jour-IA, la libert, l'galilet la fraternit deviendront autre chose qu'une formule menteuse; la rpublique du travail affranchi, sans religions, sans codes,
sans armes, ouvrira dans l'histoire de l'humanit une
re absolument nouvelle.

Baagasy, Imp. LitTray U & gendra

iiiiiijOTiKgiri*: SOCIAUSTK IXTKRXATIONAIX


sous

PUISI.IKK

I.A

rnni:cTioN nu

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*Aid
viticulture industrielle du midi de la France. 1907. 1 vol'irao
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^.ta>La Collection complte (1893 1898).

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trs forts vol. gr. in-8.


60 fr.

dans cetlo revue des articles de :


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G. Plekhacoff, Paul Lafarguo, L. Hritier, A.
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