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INTRODUCTION
La scne se passe en 2007 lhtel Hilton de Djeddah, le grand port de
lArabie Saoudite sur la mer Rouge. Un diplomate franais a rendez-vous
avec une fille du roi Abdallah, qui a rserv les deux derniers tages de
ltablissement. Il doit rcuprer cinq passeports de membres de la famille
royale qui ont besoin dun visa pour se rendre en France.
Stupeur de notre diplomate quand il revient sa voiture gare dans le
parking de lhtel : dans lenveloppe contenant les passeports, il dcouvre
que lquivalent de 3 000 euros en monnaie locale est gliss dans chacun
des documents de voyage, soit 15 000 euros au total. Jtais emmerd
avec cet argent , nous-confie-t-il.
Sitt rentr au consulat de France, le fonctionnaire avertit sa
hirarchie et prend en photos ces gratifications afin de se couvrir. Il faut
rsister la tentation, insiste-t-il. Si vous acceptez ce genre de cadeaux,
vous devenez esclave. Or, jai vu beaucoup de personnes sombrer.
Notre enqute la confirm : outre les diplomates, de nombreux
hommes politiques ont du mal sopposer aux petits cadeaux en tout
genre quoctroient nos trs chers mirs. Nous lavons dcouvert
lambassade du Qatar Paris.
Une gnrosit mal rcompense. Aprs le Qatar bashing , svit
dsormais le Saudi bashing Les prises de position des hommes
politiques et des intellectuels se multiplient pour instruire le procs du
royaume wahhabite. tel point que lcrivain Salman Rushdie nhsite pas
dclarer : La grande erreur historique dont nous payons le prix
aujourdhui reste le soutien occidental lArabie Saoudite []. Ces gens

ne sont pas nos amis, ils sont la source du poison . Mais, pour peu quon
sy arrte, lArabie et les autres monarchies du Golfe apparaissent aussi
comme des boucs missaires commodes pour exorciser nos peurs et nos
fantasmes.
Sans parti pris, nous avons arpent les coulisses de la relation entre la
France et ces pays, une relation ancienne et complexe mais pollue depuis
des dcennies par un argent qui coule flots. Trop souvent, les
responsables politiques et certains de nos entrepreneurs considrent ces
pays comme des vaches lait dont il faut extraire le maximum de
ptrodollars. De leur ct, les mirs, instruits par le comportement de
certains de nos responsables politiques, ont fini par nous considrer
comme faciles acheter.
Au cours de notre enqute, nous avons aussi cherch rpondre aux
questions que se pose lopinion publique franaise. LArabie Saoudite et le
Qatar financent-ils vraiment Daech et dautres groupes terroristes ? Quel
est leur rle dans le dveloppement des ides salafistes chez nous, et quels
liens entretiennent-ils avec lislam de France ? Faut-il, comme le
demandent certains responsables, revoir nos alliances avec ces pays ?
Nous avons voulu tudier le comportement de chacun de ces pays, au
cas par cas, en fonction des problmatiques qui reviennent au cur du
dbat.
Loin des amalgames et des clichs, notre enqute met en lumire des
diffrences importantes entre ces monarchies. Sur certains dossiers, leur
double jeu doit tre dnonc ; mais sur dautres, o elles entretiennent
notamment des liens troits avec certains hommes politiques franais,
elles ne peuvent tre les seules blmes.
Notre enqute nous a conduits en Arabie Saoudite, au Qatar, aux
mirats arabes unis et au Kowet. Paris, nous avons eu accs des
documents officiels, tlgrammes diplomatiques, notes du Trsor
notamment. Parmi la centaine de personnes interroges, certaines ont
accept de parler ouvertement. Mais la majorit a prfr garder
lanonymat pour ne pas sexposer des reprsailles, dans des pays o la
libert dexpression est plus que limite.

Nous avons aussi voulu mettre en lumire lvolution des socits de


ces tats dirigs par des princes, dimension largement mconnue par
lopinion publique franaise. Dans lunivers opaque et parfois mystrieux
des monarchies du Golfe, lArabie Saoudite, le pays dominant, est ainsi
souvent peru, tort, comme fig.
Car depuis la mort du roi Abdallah en 2015, une nouvelle Arabie est
ne avec laccession au trne de Salman qui a adopt une position
diplomatique beaucoup plus agressive dans la rgion, rompant avec des
annes de profil bas.
Dans le Qatar voisin, cest linverse qui sest produit avec larrive sur
le trne du jeune mir Tamim en juin 2013. Fini la politique de coups
mdiatiques et diplomatiques de son pre, cheikh Hamad. Le nouveau
numro un de lmirat se veut prudent dans sa politique tant extrieure
quintrieure. Bref, une nouvelle donne est en cours tant Riyad qu
Doha, deux partenaires choys par Paris.
Dans un contexte conomique dprim en France, ces richissimes
monarchies sont plus que jamais des marchs porteurs pour nos
exportations. Vendre tout prix aux mirs, propulss au rang de
partenaires stratgiques , semble tre devenu lalpha et lomga de
notre diplomatie au Moyen-Orient.
Mais ne sommes-nous pas alls trop loin ? Si nous partageons des
intrts communs sur de nombreux dossier (Iran, Syrie, Ymen, etc.), les
pays du Golfe affichent des agendas diplomatiques parfois bien loigns
du ntre, en Afrique notamment. Les diplomates franais se taisent
souvent ou minimisent les divergences, mais les militaires et les agents de
renseignement, eux, sinquitent de cet activisme dbrid.
Les mirs du Golfe sont-ils vraiment nos amis ? Cest cette question
que sefforce de rpondre cet ouvrage.
Bienvenue la cour des princes !

1. LExpress, 22 juillet 2015.

DANS LANTICHAMBRE DE LAMBASSADE DU QATAR


PARIS

Ce 18 dcembre 2015, les VIP ne se pressent gure pour clbrer la


fte nationale du Qatar, prs de ltoile Paris. Seuls Jack Lang, prsident
de lInstitut du monde arabe, Jean-Marie Le Guen, secrtaire dtat en
charge des Relations avec le Parlement, quelques dputs et hommes
daffaires ont rpondu linvitation de Meshaal al-Thani, le jeune
ambassadeur de lmirat en France. On est loin des grandes soires
politico-mondaines de son prdcesseur, Mohammed al-Kuwari.
Nous faisons volontairement profil bas, commente un proche de
lambassade du Qatar. Meshaal en a assez des hommes politiques franais
qui le prennent pour une banque. Le diplomate est excd par les
mthodes de certains.
Certes, le Qatar, comme dautres monarchies du Golfe, pratique depuis
longtemps la diplomatie du carnet de chques. Mais depuis quelques
annes, ce sont plutt les hommes politiques franais qui seraient
loffensive, prts se vendre sans scrupules au richissime mirat gazier, en
change de dmentis sur les accusations de financement du terrorisme
islamiste dont le Qatar est rgulirement la cible.
Les nombreuses confidences qui nous ont t rapportes tout au long
de lenqute sont difiantes.

tout seigneur, tout honneur ! Commenons par les ministres de la


Rpublique. Jean-Marie Le Guen dabord, qui voulait imposer une agence
de communication lambassadeur afin de grer les dclarations de
certains hommes politiques, moyennant rtribution, bien sr.
Comme lexplique un officiel Doha, Jean-Marie Le Guen annonait
clairement la couleur. Il disait nos diplomates Paris : En tant que
ministre en charge des Relations avec le Parlement, je tiens tous les
dputs et snateurs de mon camp, via les questions au gouvernement. Je
peux bloquer des questions hostiles au Qatar, ou au contraire les
alimenter. Mais je nai pas le faire gratuitement. Bref, il nous faisait
littralement du chantage .
Le forcing du secrtaire dtat a dur environ un an pour dcrocher un
djeuner avec lambassadeur du Qatar, rticent. Aprs une longue srie de
SMS adresss un proche du diplomate, un collaborateur de Jean-Marie
Le Guen lui envoie un nouveau message le 17 mars 2016 23 h 38. Notre
source Doha nous la lu : Notre ami Meshaal devrait lire cet article
pour saisir et comprendre le poids de Le Guen et se dpcher de nous
caler un rendez-vous. Il joint un lien Internet dun article du Journal du
Dimanche en date du 7 mars qui montre tout le pouvoir de Jean-Marie
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Le Guen, proche de Manuel Valls, au sein du gouvernement .


Rponse du collaborateur de lambassadeur qatarien : Le menacer
nest absolument pas la solution. Il faut tre patient.
Meshaal al-Thani est embarrass. Il a quand mme affaire un
ministre, ami du Premier ministre Manuel Valls, connu pour sa proximit
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avec le Qatar . Finalement, Meshaal al-Thani accepte une invitation


djeuner avec Jean-Marie Le Guen qui lui a ritr son offre de services.
Nous, on ne procde pas comme cela , rpond le Qatarien. Mais avec
cette agence de communication, je vous protgerai lAssemble nationale
et au Snat , insiste Le Guen. Gn, Meshaal esquive Je vais en parler
Doha , esprant ainsi loigner le responsable socialiste. Mais ce
dernier est revenu la charge lors dun deuxime djeuner.
Selon nos informations, le ministre socialiste proposait que
lambassade du Qatar signe un contrat avec la socit de communication
de son homme de confiance, Alexandre Medvedowsky, P-DG de ESL
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Networks, laquelle socit lui aurait revers chaque mois 10 000 euros !
Ni vu ni connu !
Comme nous le verrons au chapitre suivant, Jean-Marie Le Guen est
galement souponn dtre all tirer les sonnettes dans une autre
ptromonarchie, probablement pas pour son compte personnel, cette fois.
Jean-Marie Le Guen est connu dans les milieux journalistiques
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parisiens pour ses rapports dcomplexs avec largent . En 2014, il a t


lourdement rappel lordre par le fisc. En juin, lhebdomadaire Le Nouvel
Observateur rapportait que la Haute Autorit pour la transparence de la
vie publique, qui publie les dclarations de patrimoine des ministres, avait
adress une apprciation Jean-Marie Le Guen pour avoir sous-valu
depuis des annes des biens immobiliers denviron 700 000 euros. Le
secrtaire dtat, assujetti limpt de solidarit sur la fortune, se rsolut
ensuite dclarer 2 689 000 euros de biens immobiliers soit lquivalent
dune bonne douzaine de studios parisiens. Rien que sur lanne 2013,
Jean-Marie Le Guen aura subi un redressement fiscal de 50 000 euros.

Sil y a un dput dont lambassadeur du Qatar se montre


particulirement lass, cest Nicolas Bays, lu socialiste du Nord Pas-deCalais. Membre du groupe damiti France-Qatar, il tait proche de
lancien ambassadeur Mohammed al-Kuwari. Avec son successeur, Bays ne
fait pas dans la dentelle. Il a personnellement envoy un SMS Meshaal
al-Thani, dont un tmoin nous a rapport le contenu : Jai des problmes
financiers actuellement. La mre de notre jeune enfant est fatigue. Je
voudrais lemmener ltranger. Mais mon budget est un peu serr. Peuxtu me faire inviter dans un htel de Doha et nous payer un billet davion
sur Qatar Airways ? Cela maiderait, sil te plat.
Bonjour Nicolas, lui a rpondu en franais lambassadeur du Qatar.
Jespre que la mre de ton enfant va mieux. Je suis dsol, le Qatar ne
paie pas de vacances aux gens, mme moi, lambassadeur Et il
ajoute, sarcastique : Je tinvite regarder sur le site de Qatar Airways, la
compagnie fait des promotions en ce moment !

Loin dtre dcourag par ce refus, le dput Bays a sollicit deux


reprises encore, par SMS, lambassadeur du Qatar. Une premire fois,
pour lui demander de largent afin de payer des travaux dans sa maison.
Le diplomate na pas rpondu. Enfin, il na pas hsit lui rclamer des
chaussures de marque. Le proche de lambassadeur du Qatar nous a
expliqu les raisons de cette trange demande. Lancien ambassadeur lui
avait fait cadeau de chaussures de marque, que Nicolas Bays aimait
visiblement. Il pensait que Meshaal allait faire la mme chose que son
prdcesseur !
On comprend facilement pourquoi Meshaal al-Thani ne tient plus
croiser le dput socialiste du Nord. Cela na pas empch ce dernier
dessayer de se faire inviter ldition 2016 du Doha Forum, rendez-vous
diplomatique o lmirat convie politiques, diplomates et chefs dtat de la
terre entire Nicolas Bays a mme demand tre reu par le ministre
de la Dfense du Qatar. Au courant des pratiques de son collgue, le
prsident du groupe damiti France-Qatar, le dput du Loir-et-Cher
Maurice Leroy, a rapport ces drives Claude Bartolone, le prsident de
lAssemble nationale. Finalement, Nicolas Bays est rest quai !
Il faut dire que M. Bays avait lhabitude dtre copieusement arros
par le prcdent ambassadeur du Qatar en France. Nol, Mohammed
Kuwari offrait aux membres du groupe damiti France-Qatar
lAssemble nationale des montres Rolex ou des bons dachats dans des
grands magasins, pour sacheter un costume par exemple. La valeur du
cadeau pouvait aller jusqu 5 000 ou 6 000 euros. Certains des heureux
bnficiaires ne se cachaient mme pas pour exhiber leurs proches ces
chques cadeaux Made in Qatar .
Les pouses ntaient pas oublies. Elles pouvaient recevoir des sacs
Louis Vuitton dune valeur de 5 000 euros ou dautres articles de grandes
marques. Cela ne les drangeait visiblement pas, puisque aucun sac ne
nous a t retourn , ironise-t-on aujourdhui lambassade du Qatar !
Mais l encore, les temps ont chang. Nol, Meshaal al-Thani noffre
plus quun modeste paquet cadeau compos, le plus souvent, dune
bouteille de champagne et dune petite bote de caviar ou de foie gras. Et
encore, pas tous les membres du groupe damiti France-Qatar au Snat.
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Sans vergogne,
ouvertement

certains,

on

le

10

verra,

sen

sont

mme

plaints

Un ambassadeur rduit un distributeur


de billets de 500 euros
Quand il prend son poste dambassadeur du Qatar Paris en 2003,
Mohammed al-Kuwari ne parle pas un mot de franais. Onze ans plus
tard, sa fte de dpart, le Tout-Paris se presse pour le congratuler dans
son htel particulier sur les quais de Seine : Manuel Valls, Claude Guant,
Michle Alliot-Marie, Jack Lang, Nadine Morano, Jean-David Levitte,
Enrico Macias, les reprsentants de la communaut musulmane quil a
tant choys, mais aussi les responsables juifs du Conseil reprsentatif des
institutions juives de France (CRIJF) quil senorgueillissait dinviter.

Issu dune importante tribu, ce petit homme au regard malicieux


devenu parfaitement francophone, qui avait un faible pour les grands
bordeaux, a t des annes durant le plus actif des ambassadeurs arabes
Paris. Il faut dire quil bnficiait dun open budget, cest--dire de
ressources quasi illimites pour financer lactivit de son ambassade. Doha
validait sans sourciller les factures. Al-Kuwari en profita plus que de
raison !
En pleine guerre de 2011 en Libye, o le Qatar tait aux cts de la
France et des Occidentaux pour renverser Mouammar Kadhafi, un haut
grad ltat-major se souvient encore dun coup de tlphone quil reut
de lattach de dfense de lambassade qatarienne. Il se disait prt venir
en aide au ministre de la Dfense, qui manquait alors de munitions. Pas
de problme, me rassura-t-il. Mon interlocuteur qatarien tait prt
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dbarquer avec une valise remplie de billets pour quon puisse acheter les
bombes quil voulait nous voir utiliser. Il tait prt venir payer en cash.
Quel culot ! Cest lpoque o le Qatar cherche saisir toutes les
opportunits qui se prsentent, pour tre bien vu des Occidentaux.

partir de 2007, lactivisme de lambassadeur Mohammed Kuwari


explose avec le rapprochement que Nicolas Sarkozy opre avec Doha. On
a beaucoup crit sur le rle du Qatar dans la libration des infirmires
bulgares, lappui franais pour dcrocher la Coupe du monde 2022, ou
lexonration fiscale dont bnficient les investisseurs privs qatariens en
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France ...

Paris, larchitecte du rchauffement, conduit en troite concertation


avec la cellule diplomatique de llyse (Jean-David Levitte, Boris Boillon),
cest lincontournable Mohammed Kuwari. Il se sent pousser des ailes au
point daller trop loin. Lambassadeur sera en grande partie responsable
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du fiasco sur le fonds Banlieues , qui fera couler beaucoup dencre en


pleine campagne prsidentielle en 2012, avant que la dfaite de Nicolas
Sarkozy ne sonne le chant du cygne de la lune de miel franco-qatarienne
et que Franois Hollande, lu prsident de la Rpublique, ne troque le
Qatar contre lArabie Saoudite comme partenaire stratgique dans le
Golfe. En France, le Qatar bashing bat alors son plein dans ldition et la
presse. Doha, la moutarde monte au nez du nouvel mir, Tamim qui
succde son pre en juin 2013.
Lambassadeur a franchi la ligne jaune !
Kuwari lui-mme se plaignait pourtant de la sollicitude intresse de
certains de ses interlocuteurs politiques. Un de ses amis banquier daffaires
sen souvient : Il me disait : mais ces politiques franais, ils prennent
mon bureau pour un distributeur de billets de 500 euros ou quoi !
Une chose est sre, ces mthodes ont fini par irriter les dirigeants au
Qatar, commencer par le nouvel mir, Tamim, qui donna son cousin le
nouvel ambassadeur Meshaal une consigne claire pour son arrive
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Paris : Fais le mnage lambassade. Le show, cest fini. Le distributeur


de billets de 500 euros est ferm.
Aprs son long sjour en France, Mohammed al-Kuwari se retrouve
nomm ambassadeur aux tats-Unis. Une promotion ! Pourtant, ce
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francophile sy ennuie . Dautant quil a perdu son mentor en la personne


du Premier ministre Hamad bin Jassem (HBJ), le cousin de lmir-pre qui
a quitt le pouvoir avec le souverain. Hamad bin Jassem tait une sorte de
Talleyrand moderne, sans le moindre scrupule vis--vis de largent, un
leader pour qui tout sachte, y compris les hommes, ce nest quune
question de prix , nous disait, avant sa mort, son vieil ami Christophe
de Margerie, le dfunt patron de Total.
Sans Hamad bin Jassem et loin de Paris, Mohammed al-Kuwari a
perdu ses repres. Il se morfond Washington, o le personnel politique
est moins rceptif aux petits cadeaux. Heureusement, il a gard son
appartement dans un arrondissement chic de la capitale o il revient trs
souvent pour organiser, comme au bon vieux temps, des soires
mondaines.
Son successeur se plaint dailleurs qual-Kuwari lui savonne la planche.
Entre les deux hommes, cest la guerre. Les mauvaises langues jurent que,
lors de ses frquentes visites, lancien diplomate continue de voir du
monde . Quil est rest une sorte dambassadeur de lombre, taclant sans
vergogne son successeur auprs de ses anciens amis influents !
Quelle mue pour ce Bdouin devenu un picurien, amoureux de la vie
parisienne o il se sent comme un poisson dans leau. Entre pouvoir,
influence, argent, plaisirs divers, al-Kuwari spanouit, vibrionne. Courant
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les iftar de la communaut musulmane. Distribuant 10 000 euros


lAssociation de la presse diplomatique. Assistant au Grand Prix de lArc de
triomphe parrain par le Qatar, et entour lui-mme dune brochette de
stars du petit cran, comme Daniela Lumbroso et son mari, ric Ghebali,
directeur du dveloppement international de Suez Environnement.

Il a surtout donn de trs mauvaises habitudes aux hommes


politiques en les arrosant , reconnat-on lambassade du Qatar. Dans
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quelle m il a mis le Qatar, peste un habitu des lieux. On subit toujours


ses errements. La liste de ses cadeaux est longue. Un jour, il offrait un
sac Louis Vuitton une collaboratrice, un autre, il proposait de financer
les travaux de rfection de la cuisine dun haut fonctionnaire.
Aujourdhui encore, lambassade reoit rgulirement des sollicitations
de parlementaires, qui vont sempiler dans les sous-sols de la
reprsentation diplomatique. Chaque semaine, des dputs ou des
snateurs font parvenir des demandes pour financer des mosques, des
associations, parfois des coles prives dans leur circonscription , rvle
le proche de Meshaal al-Thani, qui sourit devant tant dhypocrisie alors
que lmirat est copieusement accus de financer le terrorisme.
Meshaal al-Thani a donc coup les liens trop visibles avec la plupart
des politiques, prfrant se concentrer sur les patrons de presse, et des
industriels quil a rassembls dans un club daffaires, Qadran. Signe de son
dsamour pour la classe politique franaise : pour la deuxime anne
conscutive, il na pas accompagn les dputs et snateurs au Doha
Forum 2016.

Ces bisbilles intra-qatariennes soulignent en fait le profond malaise


que ressent Doha vis--vis de lalli franais. Le virulent Qatar bashing de
ces dernires annes a suscit lincomprhension des dirigeants du pays.
Mme lmir pre na pas compris cette campagne. Il le confie
volontiers ses interlocuteurs franais, comme Michle Alliot-Marie,
invite du Doha Forum en mai 2015. Hamad ma clairement dit : on
investit en France, on aide lconomie franaise, et aprs on se prend
toutes ces campagnes sur le thme le Qatar rachte la France, et
maintenant le Qatar finance les djihadistes. Les Qatariens sont un peu
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furieux, contre la presse notamment . Dailleurs, tout en tant


francophiles, et mme francophone dans le cas de Tamim, les dirigeants
qatariens nont jamais accord la moindre interview un mdia franais,
alors que lancien mir Hamad sest longuement exprim dans le Financial
Times en 2010, que son fils est intervenu sur CNN, et que Hamad bin

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Jassem a lui aussi accord en 2016 une interview au Financial Times. Un


signe.

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Rachida Dati refait surface


Entre Rachida Dati et le Qatar, cest comme dans les couples : il y a
des hauts et des bas. Pendant le septennat de Nicolas Sarkozy, Rachida
Dati tait au mieux avec Doha. Mais ces dernires annes, la relation sest
nettement dtriore.
Entre 2007 et 2012, lancienne ministre de la Justice se rendit trs
frquemment Doha dans le cadre dun projet mort-n de centre rgional
de la justice dont nous avons relat lextravagance dans notre prcdent
9

livre sur le Qatar .


Elle y emmena son pre, sa sur, sy acoquina avec le procureur
gnral Ali bin Fetais al-Marri, au point que certains le prsentrent
tort comme le pre de Zohra, lunique fille de Rachida. Bref, les sjours
de Mme Dati au Qatar ont beaucoup fait jaser.
Mais ctait lpoque des relations intenses entre Paris et Doha. Ni
Sarkozy ni lmir ne lui refusaient quoi que ce soit. Aprs la dfaite de son
ami la prsidentielle, elle a pris ses distances avec lmirat sans jamais
sen dsintresser compltement depuis son sige de dput europen et
e

de maire du 7 arrondissement de Paris. Ah, le luxueux 7 ! L o rsident


tant dambassadeurs en poste Paris. Comme lmir pre, Rachida a le
sens de lopportunit, ne craignant pas duser et dabuser de son carnet
dadresses. Elle a donc eu lide de lancer un Club des ambassadeurs, qui
se runirait priodiquement dans son arrondissement. Belle ide ! Mais il
fallait un peu dargent pour faire tourner la danseuse de Mme Dati. Qu
cela ne tienne ! Rachida est alle frapper la porte de lambassadeur du
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Qatar. Et comme elle tait bien place pour savoir que les coffres-forts
qatariens sont correctement garnis, elle a plac la barre trs haut.
Elle ne demandait pas moins de 400 000 euros pour son
association , stonne encore un membre de lambassade. Une somme
extravagante !
Rachida Dati prsente sa requte lors dun dner avec Meshaal alThani, un dimanche soir, le 22 novembre 2015 exactement. Mais le
diplomate lui fait comprendre quil sera difficile dy rpondre
positivement. Elle semble choque par ce refus, qui lui sera notifi par une
lettre officielle signe du reprsentant du Qatar en France.
Le lendemain matin, Rachida Dati est linvite du talk show de JeanJacques Bourdin sur Radio Monte-Carlo. Nous sommes dix jours aprs les
attentats du Bataclan et du Stade de France. Lancienne ministre change
de pied et charge le Qatar : LArabie Saoudite ou mme le Qatar ont une
volont de dvelopper leur idologie, notamment pour contrer lislam
chiite, affirme-t-elle. On a des pays du Golfe qui financent des mosques,
des associations, des imams [], des structures quon ne contrle pas ,
regrette-t-elle.
Quand il entend cela, lambassadeur nen revient pas. Elle dne avec
moi en me demandant de laider, et le lendemain elle nous trane dans la
boue. Sur injonction de Meshaal al-Thani, Rachida Dati se retrouve
blackliste au Qatar.
Mais Rachida Dati, cest bien connu, na pas froid aux yeux. Au
printemps 2016, elle se met en tte de se faire inviter au Doha Forum aux
cts de Dominique de Villepin et dautres grands amis du Qatar.
Elle transmet sa demande au comit dorganisation, via lambassade
Paris qui suggre Doha dopposer un veto sa venue. Mme Dati nest
plus welcome au Qatar, lui fait-on savoir ! Loin de se dmonter, lancienne
ministre de la Justice sollicite Nicolas Sarkozy, dont elle est redevenue
proche. Son ancien patron dcroche son tlphone et appelle son ami,
lmir pre, cheikh Hamad. Rsultat : Rachida est invite au Doha Forum !
Elle a mme eu le culot de venir avec trois assistants, tous frais pays ,
peste un diplomate qatarien Paris. Et les aventures de Mme Dati au
Qatar sont loin dtre termines.
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Avant son dpart, elle annona dans les dners en ville quelle tait
invite intervenir aux cts du secrtaire gnral de lONU, Ban Kimoon, ou du ngociateur palestinien Saeb Erekat, etc. Bref, lentendre,
elle allait confrer avec tous les pontes de la diplomatie internationale !
Mais ds son arrive, la presse franaise croise dans le hall de lhtel
Sheraton, elle dclare quelle est au Qatar pour rappeler aux pays du Golfe
quils doivent faire attention et ne plus financer le terrorisme Quon
naille surtout pas croire quelle est l pour faire du tourisme ! Mme Dati
est venue pour relayer les inquitudes de nombreux Franais sur cette
question cruciale du financement du djihad qui frappe notre pays !

Le journaliste qui recueille son tmoignage en tombe des nues et


prvient immdiatement lorganisation du Doha Forum : Je ne
comprends pas, dit-il, Rachida Dati a t extrmement virulente contre le
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Qatar ! Incomprhension dans la dlgation franaise o lon nose pas


croire que Mme Dati puisse jouer pareil double jeu, au Qatar mme.
Paris, lambassadeur est averti, qui relaie les propos ingrats de
Rachida Dati son ministre des Affaires trangres Doha. Finalement,
lorsque lmir pre la reoit faveur que lui a une fois encore arrache
Nicolas Sarkozy , cheikh Hamad lui demande si elle a vraiment tenu de
tels propos. Moi ! sexclame Mme Dati, dire du mal du Qatar, mais
jamais !
Le bureau de lmir pre a bien sr relay ce dmenti lambassadeur
du Qatar Paris, qui une fois de plus nen est pas revenu du culot de llue
e

du 7 arrondissement. Commentaire dun proche de lambassadeur : On


est dgots. Ces gens-l viennent proposer leurs services. Vous leur dites
non, et aprs, ils crachent sur le Qatar !
e

Rponse dun homme politique ami de Mme Dati la mairie du 7


arrondissement : Elle est nerve, elle na pas eu son argent ! Elle sest
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venge des Qatariens .


Ultime prcision : en apprenant que Rachida Dati tait invite au Doha
Forum, Dominique de Villepin a annul, la veille de son dpart, sa venue
au symposium, au motif quelle tait convie au mme titre que lui ! Vieil
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ami de la famille rgnante qui fait beaucoup daffaires au Qatar, o il


dispose dun bureau la Qatar Museum Authority dirige par son
ancienne tudiante Mayassa, la sur de lmir, lancien Premier ministre
aurait argu aux organisateurs du Forum : Je ne peux pas me rabaisser
au mme niveau que Rachida Dati !

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Les orphelins du Qatar


Grce Nicolas Sarkozy, Rachida Dati a survcu tant bien que mal la
dite que le nouvel ambassadeur du Qatar impose aux amis franais de
lmirat. Ce nest pas le cas de tous les politiques qui avaient pris
lhabitude de flirter avec Doha. Certains sont aujourdhui vritablement
orphelins des mannes du Qatar.
Par exemple, lambassade se montre aujourdhui beaucoup moins
gnreuse avec Sgolne Royal, la ministre socialiste de lEnvironnement.
La relation sest noue lorsquelle tait candidate du parti socialiste
llection prsidentielle, en 2007. Lanne suivante, elle tait invite au
Doha Forum. Dans son sillage, on remarquait la prsence de son
intermdiaire ric Ghebali. Autre victime de la nouvelle donne, le ministre
vert Jean-Vincent Plac, qui se plaint dans le carr VIP du PSG que
lambassadeur actuel ne linvite plus des week-ends. Plac ne recevait
pas que des cadeaux de son prdcesseur , souligne un proche de
lambassade qui refuse den dire plus.
On vient avant tout faire connaissance , expliquait Jean-Vincent
12

Plac, invit du Doha Forum en 2013 , aux cts de 79 autres membres


de la dlgation franaise, la plus importante du rendez-vous annuel, dont
une vingtaine de politiques parmi lesquels Franois Fillon, Michle
Alliot-Marie, mais aussi linvitable Enrico Macias ou le patron de la radio
Skyrock, Pierre Bellanger.
Nul ne sait si Yves Jgo, le snateur centriste, en croquait sous
lancien ambassadeur ; mais une fois, il a demand 50 000 euros son
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successeur pour un projet dans sa circonscription. Lambassade refusa de


les lui accorder.
La snatrice de lOrne, Nathalie Goulet, essuya elle aussi chaque fois
un refus clair et net du reprsentant du Qatar Paris. Elle a pourtant
multipli les demandes. Fin 2015, elle appela dabord le bureau de
lambassadeur pour se plaindre de navoir pas reu son cadeau de Nol.
Comment se fait-il que je naie pas reu mon cadeau de fin danne,
dautres snateurs en ont eu un et pas moi ? protesta-t-elle. Quelle
aille au diable ! maugra Meshaal lorsque son collaborateur lui rendit
compte de lappel de Mme Goulet.
Quand le Qatar fut attaqu par des politiques ou dans la presse aprs
les attentats, la snatrice nhsita pas proposer lambassade dorganiser
un colloque, contre rtribution bien sr. La reprsentation diplomatique
dit niet. Depuis, Mme Goulet lavoue sans ambages : Je naime pas
13

beaucoup le Qatar .
Dans les couloirs du Snat, elle est connue pour son audace
dcomplexe. Nathalie Goulet a longtemps t proche de lIran, au point
de publier un livre trs probablement une commande de Thran
dnonant limposture que reprsentent les opposants iraniens, les
Moudjahidine du peuple, abrits en France. Puis elle sest brouille avec
les Iraniens, avant de se propulser aux avant-postes de la dfense de leur
ennemi jur, lArabie Saoudite. Curieux parcours ! Le 23 mai 2016, Mme
Goulet organisa mme un colloque dans le cadre du groupe
interparlementaire damiti France Pays du Golfe au Snat sur le thme
Les nouveaux visages de lArabie .
Son objectif ? Redorer le blason dun royaume rgulirement accus
de financer le terrorisme, en montrant que le nouveau roi Salman et son
fils Mohammed bin Salman ont engag le pays dans la bonne voie. Sousentendu : les critiques de la presse ou des politiques ne sont quun
ramassis de vieilles ides datant de lpoque o lArabie finanait le djihad
en Afghanistan.
Lors de ce colloque, lancien consul de France Djeddah, Louis Blin,
va dailleurs commencer par sattacher, de son ct, dmontrer que
lArabie Saoudite ntait pas un Daech qui avait russi , selon le titre
21

dune tribune de lcrivain algrien Kamel Daoud, publie dans le New


York Times.
couter lensemble des intervenants, lArabie Saoudite est un pays
comme un autre, auquel est fait un mauvais procs. Le compte-rendu
14

envoy la presse le lendemain par lagence Publicis enfonce le clou.


Intitul Arabie Saoudite et France : briser les mythes pour renforcer les
liens diplomatiques , il slve contre certains strotypes , et souligne
que la ralit de lArabie Saoudite est peu connue, masque par de
nombreux clichs quil est utile aujourdhui de remettre en question sans
navet . Le communiqu conclut : Puisque lArabie Saoudite avance et
se rforme, il est essentiel que tous les citoyens franais comprennent la
valeur et plus important encore lavance des relations francosaoudiennes.
Pour cette opration de relations publiques, Mme Goulet a touch
une grosse enveloppe de la part de lambassade Paris , assure un
lobbyiste ce quelle a ni devant les auteurs.
Du 24 au 28 janvier 2016, la snatrice centriste de lOrne stait
rendue en Arabie la tte dune dlgation du groupe interparlementaire
damiti France-Pays du Golfe.
Son activisme intress ne la pas empche dtre dsigne rapporteur
de la commission denqute snatoriale sur lislam de France et son
financement, quon examinera au chapitre suivant. Sil ny a pas comme
un conflit dintrt !
Que dire dric Besson, ancien ministre de lIndustrie et de lnergie de
Nicolas Sarkozy. lpoque, un homme daffaires saoudien se plaignait
auprs de ses contacts franais de son insistance interfrer dans leurs
affaires commerciales.
Au chapitre de ceux qui considrent les ambassades des pays du Golfe
comme des tiroirs-caisses, ajoutons le dput socialiste des Hauts-deSeine, Alexis Bachelet, qui a lui aussi cherch des financements pour sa
campagne des lgislatives auprs de lambassade du Qatar. Mais en vain.

22

la tte de lInstitut du monde arabe (IMA), Jack Lang est cit non
seulement par lambassade du Qatar, mais aussi par celles dArabie et des
mirats arabes unis comme un interlocuteur sans scrupules. Il vient
rclamer trois places en Business pour sa femme et son ami, lorsquon
linvite Abou Dhabi, fulmine un membre de lambassade des mirats. Et
si jamais on refuse, on court le risque quil critique publiquement les
mirats.
Rachida Dati elle aussi a frapp il y a quelques annes la porte de la
porte de lambassade des mirats. Elle voulait quon lui paie des billets
davion pour elle et sa famille qui allait se runir Duba.
Si ce nest que de la classe Affaires, a va. Villepin, lui, exige dtre
en First class, sinon il boude les invitations Doha, renchrit un autre
diplomate de lambassade du Qatar. Une fois, Villepin a annul sa
participation un colloque parce quil tait en Business et pas en First
class. Lambassadeur en est rest abasourdi. Autre certitude : lancien
Premier ministre, devenu avocat daffaires, ne dit pas du bien du Qatar
pour rien, comme tous ceux dont nous avons rapport le comportement.
La France na aucune preuve de limplication du Qatar dans le
financement du terrorisme , affirmait Villepin le 4 novembre 2015 sur
Europe 1. Quelques jours aprs les attentats du 13 novembre 2015 Paris,
Jack Lang contestait lui aussi sur France Info que le Qatar puisse
participer aujourdhui quelque financement que ce soit du terrorisme .
Nos hommes politiques ne font pas preuve dune grande curiosit, alors
mme que plusieurs rapports amricains publics dnoncent le rle de
Doha dans le financement du terrorisme, comme nous le verrons plus loin.
Parmi ceux qui ont t victimes de la nouvelle donne lambassade du
Qatar Paris, signalons galement le chercheur Nabil Ennasri, proche des
Frres musulmans. Il nest plus dans les petits papiers de lambassade. Il
na pas t invit cette anne au Doha Forum, et son Observatoire nest
plus financ par lmirat. Lambassade a voulu scarter de tout ce qui est
proche des Frres musulmans, car ce nest pas bon pour limage du pays ,
nous apprend-on la reprsentation qatarienne.
Lancien ambassadeur nourrissait pourtant le secret espoir de voir le
Qatar prendre le contrle de lUnion des organisations islamiques de
23

France, comme nous le verrons. Comme la France a la plus importante


communaut maghrbine dEurope, la contrler via lune de ses plus
puissantes fdrations, cela voulait dire contrler les musulmans en
Europe , analyse un homme daffaires proche de Mohammed al-Kuwari.
Meshaal al-Thani, lui, a pris ses distances avec les associations
musulmanes franaises. Il refuse mme dorganiser des repas de rupture
du jene de ramadan, comme le faisait son prdcesseur, y compris en
province. Je nai pas me mler de la communaut tunisienne,
algrienne ou turque , rpond-il tous ceux qui le poussent perptuer
ces traditions.
Trois ans aprs son arrive Paris, lambassadeur du Qatar semble las
15

de toutes ces pratiques . Un de ses amis tmoigne : Meshaal, qui a t


en poste en Belgique et aux tats-Unis, me dit souvent : Je nai jamais vu
cela, auparavant ! Jai frquent des politiques partout ; mais aucun ne
sest comport comme certains Franais, aucun ne ma demand de
largent aussi abruptement, comme si ctait naturel, comme si on leur
devait quelque chose ! On nest pas une banque, me rpte-t-il. On me
demande Doha de lutter contre la corruption, je ne suis pas l pour
rgaler les hommes politiques franais.
Ces derniers se montrent particulirement maladroits. Nous savons
trs bien qui aime le Qatar et qui aime largent du Qatar , nous avait
confi Mohammed al-Kuwari en 2013. Entre eux, les ambassadeurs arabes
se racontent toutes ces histoires dimpudence. Quelle image les
politiques franais donnent-ils de leur pays ? sinterroge lun deux.

24

Dj pour la campagne prsidentielle


de 1974
Vieux routier du Moyen-Orient, Xavier Houzel, soixante-dix-sept ans, a
t conseiller du prince hritier dArabie Saoudite, Abdallah, entre 1976 et
1990. Dj lpoque trader ptrolier, Xavier Houzel passait une semaine
par trimestre dans le royaume duquer les princes la gopolitique. Ce
gentleman, toujours tir quatre pingles, a accept de tmoigner sur son
long compagnonnage avec lArabie et sur les murs en cours depuis des
dcennies entre le royaume et les dirigeants politiques franais.
Je percevais 50 000 dollars chaque voyage. Trois semaines avant
darriver, je recevais une liste de questions quune trentaine de hauts
fonctionnaires ou de jeunes princes devaient tudier. Une condition avait
t impose dun commun accord : ne pas parler de la politique franaise.
Je leur donnais des cours de relations internationales. Mes tudiants
taient slectionns par Abdulaziz al-Tuwaijri, lminence grise
dAbdallah.
Cest en 1969 quun ami libanais le prsenta au prince Abdallah,
lpoque patron de la Garde nationale, qui venait passer trois semaines
chaque t lhtel Claridge sur les Champs-lyses. Le soir, on se
voyait dans une bote de nuit, mais Abdallah ne buvait pas. Celui qui
fournissait les calls-girls aux autres princes tait un courtier libanais bien
connu des milieux judiciaires.
De fil en aiguille, Abdulaziz al-Tuwaijri invite Xavier Houzel en Arabie.
Abdallah me donnait des cadeaux, des montres notamment. Il me traitait
25

en ami. Le commerce avec la France commence. En 1966, la socit


Luchaire vend des munitions Riyad, via son agent, le Syrien Akram
Ojjeh, lun des grands intermdiaires commerciaux entre la France et
lArabie. Puis Panhard livre des blinds pour larme et la Garde nationale,
blinds dont les Saoudiens apprcirent les performances durant la guerre
quils menaient avec les Occidentaux entre 1962 et 1970 contre les
rebelles du Ymen soutenus par lex-Union sovitique et le prsident
gyptien Nasser. Enfin, en 1971, la France conclut un important contrat
portant sur la livraison de 200 chars AMX 30 Riyad. Bref, la relation se
construit commercialement. Llection prsidentielle de 1974 se profile.
Xavier Houzel est lami de Victor Chapot, charg des affaires spciales
(caisse noire, relations avec les services de renseignements) auprs de
Valry Giscard dEstaing, le ministre des Finances de Georges Pompidou.
Un jour, raconte Houzel, Chapot mappelle : nous sommes au courant
que lArabie Saoudite, les mirats arabes unis et la Jordanie prvoient de
transfrer entre les deux tours de llection prsidentielle chacun
10 millions de dollars dans les caisses de lUnion pour la dfense de la
Rpublique (UDR) pour soutenir Jacques Chaban-Delmas. Il faut prvenir
immdiatement les Saoudiens, afin quils arrtent tout de suite. Cet argent
ne servira rien. Giscard va gagner llection , lui assure Victor Chapot.
Le transfert dargent devait tre effectu par lambassadeur saoudien
Genve, et ceux de Jordanie et des mirats arabes unis en France. Le
trsorier de lUDR, Albin Chalandon, tait le destinataire de ces
30 millions de dollars, rsultat de commissions sur plusieurs contrats.
Houzel senvole pour Riyad, o il rencontre le prince Abdallah. Je lui
ai expliqu que lArabie prenait le risque que cela se sache, et que de toute
16

faon ctait inutile : un transfuge, dnomm Jacques Chirac , allait


soutenir Giscard. Abdallah ma cru, il est all voir le roi Fayal, et peu
aprs il est revenu me dire quils avaient tout arrt.
Avant de repartir de Riyad, se souvient Xavier Houzel, le roi Fayal
semblait ennuy lide que Chaban-Delmas the Gaullist, comme il le
surnommait perde les lections. Je lui ai assur que ce ntait pas grave,
que Giscard serait trs bien.

26

Pragmatiques, les dirigeants saoudiens sauront shabituer la droite


comme la gauche en France, aux Rpublicains et aux Dmocrates aux
tats-Unis.
son retour Paris, Victor Chapot flicite lmissaire, qui aidera
organiser lt suivant la visite de son ami Abdallah au nouveau prsident
de la Rpublique, Valry Giscard dEstaing. Abdallah tait trs content
dtre reu llyse, lui quon prsentait volontiers comme un Bdouin
bgue, plus ou moins inculte en politique trangre.
Pour remercier Houzel, le prince Abdallah linvitera dans son nouveau
palais, prs de Casablanca. Et cest l quil lui proposera de devenir un de
ses conseillers, lui offrant par la mme occasion 100 000 dollars que le
courtier refusera, nous a-t-il affirm.
Abdallah, se souvient Houzel, demande alors son entourage : Quel
contrat Houzel veut-il pour quelle socit franaise ? Cest comme cela
que jai fait rcolter la socit SAE un contrat pour la construction de
quatre tours Djeddah. Abdallah a tlphon son fils le prince Mitaeb,
la suite de quoi on ma demand de faire venir le prsident de la SAE. En
trois semaines, laffaire avait t rgle. Jai t idiot. Abdallah ma donn
une commission de 200 000 dollars, mais chelonne sur plusieurs
annes, ce qui est loin de la norme habituelle. Quant aux Rolex, je les
donnais des amis.
la fin des annes 1970, les Saoudiens sinterrogent. Abdallah ma
demand ce qui allait se passer pour llection prsidentielle de 1981. Je
lui ai dit que Chirac allait encore frapper, et ferait tout pour empcher
Giscard dtre rlu.
Quest-ce que je peux faire pour aider Giscard ? me demande
Abdallah.
Pas grand-chose , lui ai-je rtorqu.
Pendant le mandat de Giscard, certaines options diplomatiques de la
France avaient heurt lArabie. Abdallah navait pas compris pourquoi
nous avions accueilli layatollah Khomeiny, analyse Xavier Houzel. De
plus, notre rapprochement avec Saddam Hussein, mme si Abdallah savait
quil tait surtout le fait de Jacques Chirac, ne lenchantait gure. Bref, il
avait limpression quon pratiquait un peu le double jeu.
27

Et llection du socialiste Franois Mitterrand, qui accepte des


ministres communistes au gouvernement, nest pas faite pour rassurer les
17

dirigeants saoudiens . Vous devez travailler avec le prsident


Mitterrand, dis-je Abdallah qui me rpond en bdouin : Mais vous
trahissez votre ami Giscard. Via Franois de Grossouvre, qui succda
Victor Chapot aux Affaires spciales de llyse, le prince Abdallah sera
officiellement invit en 1984 au palais de llyse. Abdallah, mme sil
naimait gure lactivisme politique de Mme Mitterrand, comprit alors que
Franois Mitterrand tait un prsident avec lequel il tait intressant de
travailler.
Si Xavier Houzel a t un fin courtier, il est en revanche un pitre
gestionnaire de fortune. Au temps de sa splendeur, il acquit un chteau en
Normandie o le prince hritier saoudien lui rendit visite. Mais il fit
ensuite de mauvaises affaires et vit aujourdhui dans un modeste
appartement, en banlieue parisienne. Mais cela naffecte gure cet
infatigable globe-trotter qui distribue encore ses amis ses fiches
danalyses sur le Moyen-Orient.
Jusquau dbut des annes 2000, Xavier Houzel a maintenu des liens
avec celui qui tait devenu le vritable roi dArabie partir de 1995,
lorsque Fahd fut dclar incapable de continuer de rgner en raison de sa
maladie.
Abdallah tait un vrai Bdouin, il avait le got du dsert, il aimait les
chevaux et les fantasias, raconte Houzel. Son pre, le roi Abdelaziz, lavait
choisi pour tre patron de la Garde nationale qui rassemble les tribus du
pays. Deux des pouses dAbdallah taient issues en effet des principales
tribus du royaume, lune tait une Shammar, lautre une Chaalan. Mais,
ajoute Houzel, Abdallah na t roi que lorsquil est all contresigner en
18

2005 le pacte du Quincy Houston, aux tats-Unis, pour le prolonger


de quarante ans. Sil avait refus de prter ainsi allgeance au protecteur
amricain, Abdallah naurait jamais accd au trne. En rentrant des
tats-Unis, les Saoudiens ont pu dbrancher Fahd. Et aujourdhui encore,
malgr les apparences dune crise entre les deux pays, dans beaucoup de
domaines, les Amricains disent aux Saoudiens ce quil faut faire.

28

Marine Le Pen courtise par les mirats


Tout commence par une visite sur les bords du Nil. En mai 2015,
Marine Le Pen rencontre officiellement au Caire le Premier ministre
gyptien, Ibrahim Mahlab, Mohammed al-Tayeb, le grand imam de la
clbre universit al-Azhar, et le patriarche copte Thodore II.
La prsidente du Front national partage sans la moindre hsitation
lagenda anti-islamiste des autorits gyptiennes, lances dans une
radication des Frres musulmans, depuis le coup dtat de larme contre
le prsident lu islamiste Mohamed Morsi, lt 2013.
Ses premiers entretiens se passent bien, comme le relatera Valeurs
actuelles, dont un journaliste accompagne Marine. Mais le magazine omet
dindiquer que, dans le plus grand secret, Mme Le Pen a aussi rencontr le
chef des services de renseignements, Khaled Fawzi, et surtout le prsident
19

en personne, le marchal Abdel Fattah al-Sissi, fossoyeur des islamistes .


Ctait la surprise, confie un proche de Marine Le Pen. Ce ntait pas
prvu, les gyptiens ont regard comment se sont passs les premiers
entretiens, et la fin Marine est alle au palais. La rencontre avec le ras
gyptien, sans autre membre du Front national, a dur environ une heure
et demie. Et Marine Le Pen na rien dit de sa teneur ses collaborateurs
qui laccompagnaient.
travers ce voyage dans le plus peupl des pays arabes, le Front
national tenait montrer que le monde arabe ntait pas monolithique et
que certains pays comme lgypte ou les mirats arabes unis taient
frquentables, car de notre ct dans la lutte anti-islamiste , relve
29

Aymeric Chauprade, qui y participait en tant que conseiller de Marine


Le Pen.
En fait, ce sont les mirats arabes unis allis et bailleurs de fonds du
rgime gyptien qui ont financ le dplacement de Mme Le Pen au
Caire. Ni lhtel ni les billets davions nont t pays par le Front
national ou lgypte , assure un proche.
Comme Le Caire, les mirats arabes unis ferraillent contre la
mouvance islamiste, en particulier les Frres musulmans, leur ennemi
jur. Les mirats arabes unis sont alls jusqu publier une liste noire
des mouvements interdits chez eux, parmi lesquels figurent bien sr les
Frres musulmans. La liste dtaille galement leurs ramifications et leurs
financements travers le monde, dont lUnion des organisations
islamiques de France (UOIF), proche de leur voisin et rival du Qatar. Or
lUOIF est aussi la bte noire du Front national et de sa prsidente.
Tous les mirs du Golfe sintressent aux campagnes lectorales
franaises. Paris, leurs ambassades ou leur cabinet de relations
publiques suivent de prs les sondages dopinion. Soucieux de prparer
lavenir, ils cherchent entrer en contact avec la plupart des prtendants
la magistrature suprme. Certains des candidats refusent, comme Alain
Jupp qui a dclin toutes les demandes de rendez-vous de lambassadeur
dArabie en France, Khalid al-Ankary. Mais le maire de Bordeaux a
finalement rencontr le prince Mohammed bin Salman en marge de sa
visite fin juin 2016 Paris, tout comme Nicolas Sarkozy. Quelques
semaines plus tard, ce dernier a sollicit son ami Mohammed VI le roi du
Maroc pour quil lui organise un tte--tte avec le roi Salman, en
vacances dans son palais de Tanger. Entre lancien prsident de la
Rpublique et lArabie, les relations sont restes aigres-douces. Lancien
roi Abdallah lavait qualifi de cheval fougueux . Ses manires
dsinvoltes montrer par exemple la semelle de ses chaussures pendant
un entretien avaient fortement indispos les dirigeants saoudiens qui lui
en avaient voulu davoir fait ami-ami avec Bachar el-Assad en 2008.
En revanche, Nicolas Sarkozy est rest lami de lmir pre du Qatar,
cheikh Hamad. Ce dernier ne jure que par Sarko, confie un de ses

30

visiteurs franais. Pour lui, Sarko est le seul homme dtat de son pays ,
dit ce vieil ami franais dHamad.
20

Le numro un des mirats arabes unis, cheikh Mohamed bin Zayed


surnomm MBZ est aussi lami de Nicolas Sarkozy, qui est all
21

plusieurs reprises donner des confrences Abou Dhabi . Les miriens


ne lont jamais perdu de vue, mme lorsque les sondages face Alain
Jupp lui taient dfavorables. Is he over ?, Est-ce quil est fini ?
demandait lun des auteurs Anwar Gargash, le secrtaire dtat aux
Affaires trangres en avril 2016.
Force est de le constater, les mirs nous connaissent mieux que nous
ne les connaissons. Ils sont pragmatiques. Pour eux, Marine Le Pen reste
encore une inconnue. Si les Saoudiens et les Qatariens nprouvent pour
linstant aucune envie de la rencontrer, les miriens, eux, tiennent
connatre ltoile montante de la politique franaise auprs de laquelle ils
mnent un travail dinfluence souterrain, dont le financement de son
voyage en gypte est une illustration.
Mais lautomne 2015, un pas supplmentaire a t franchi. Un haut
reprsentant des mirats a rencontr secrtement Marine Le Pen dans son
manoir de Montretout, proprit de la famille Le Pen sur les hauteurs de
22

Saint-Cloud. Lmirien voulait ouvrir un canal avec Marine Le Pen .


linstar de lgypte, la lutte anti-islamiste, ajoute des intrts
franais Abou Dhabi qui abrite une base militaire franaise, rapprochent
le Front national des mirats arabes unis. Marine Le Pen expliqua son
hte que son parti cherchait btir une politique arabe fonde sur des
pays, comme lgypte, les mirats arabes unis ou la Russie, dont la
position anti-islamiste ne peut tre mise en doute.
Accessoirement, le reprsentant mirien conseilla, de son ct,
Marine Le Pen de taper sur le Qatar, mais pas trop sur lArabie
Saoudite , le grand frre quAbou Dhabi se doit de mnager,
publiquement du moins. Pour Marine, attaquer le Qatar ne lui pose
aucun problme, car cest viser leur ami Sarkozy , confie un proche de la
cheffe du Front national.

31

Quelques mois plus tard, le revers lectoral du Front national aux


lections rgionales de dcembre ouvre les yeux des pays du Golfe sur une
ralit : sans alliance avec dautres formations politiques de droite, Marine
Le Pen aura bien du mal conqurir le pouvoir. Du coup, ce discret travail
dinfluence des mirats arabes unis est frein. Dans limmdiat, en tout
cas, car la menace terroriste grandissante en France et les risques quelle
fait peser sur le rsultat de la prsidentielle de 2017 reste une ralit que
ses nouveaux partenaires ne pourront probablement ignorer longtemps.
Le vrai isolement international du Front national a dbut avec les
rgionales, constate un proche de Marine Le Pen. Avant, certains pays
avaient commenc de croire quelle avait ses chances. Si les lections
rgionales avaient eu un autre rsultat, les mirats arabes unis taient
prts investir sur Marine, y compris par du financement , assure ce
proche de Mme Le Pen.
Nous sommes en mesure de rvler que lors de la rencontre de
Montretout, le reprsentant mirien a propos Marine Le Pen un
financement de un million de dollars, voire de deux, pour sa campagne
lectorale. Il ma fait limpression de quelquun qui avait lhabitude de
parler argent avec les hommes politiques, relve le proche. Dailleurs
Marine a paru dcontenance, elle na pas su trop quoi rpondre. On
verra, a-t-elle dit, en vacuant la question.
Pourfendeur des monarchies du Golfe lexception des mirats
arabes unis pour leur action contre les islamistes , Bruno Le Maire sourit
quand on lui demande si les ptromonarchies financent les dirigeants
politiques franais. Je vais vous raconter une anecdote, confie le
candidat la primaire droite, depuis la terrasse de son QG de campagne
e

dans le 6 arrondissement de Paris. En 2009, quand jtais ministre de


lAgriculture, javais t charg daccompagner cheikh Hamad, lmir du
Qatar pendant quatre heures dans Paris. la fin, il ma fait cadeau dune
montre Patek Philip cercle de diamants, dune valeur de 85 000 euros.
Vous imaginez, cela reprsente une anne de mon traitement de dput !
Je lai mise dans le coffre du ministre. Je pense quelle doit y tre
encore

23

32

Lancien diplomate et directeur de cabinet de Dominique de Villepin


au ministre des Affaires trangres connat les arcanes de nos relations
avec les monarchies du Golfe. Leurs dirigeants fonctionnent avec de la
flatterie. Ils sont dune grande amabilit. Ils vous proposent des cadeaux.
Regardez les poignets de bon nombre de ministres ! sourit Bruno Le
Maire. Et pas que des ministres Bruno Dalles, patron de Tracfin,
lorganisme du ministre des Finances charg de traquer largent qui sert
financer le terrorisme, sest vu proposer une montre de valeur. Le haut
fonctionnaire raconte la scne Doha laquelle assistait lambassadeur de
France, ric Chevallier : En mars 2016, la fin de mon entretien avec le
procureur gnral du Qatar, ce dernier lance son collaborateur : Vous
lui ferez livrer sa montre lhtel. Jtais la fois vex et scotch par le
procd, alors que je venais de lui expliquer le but de mon job qui est de
renforcer la transparence dans les mouvements de fonds. Lorsque je suis
rentr mon htel, il ny avait pas de montre. Il est probable que
lambassadeur avait fait passer le message aux Qatariens. Je laurais de
toute faon refuse.
24

Bruno Le Maire se targue de navoir jamais mis les pieds au Qatar .


Son constat est cinglant. Sarkozy, alors quil est prsident dun grand
parti politique, donne des confrences de quarante-cinq minutes quil
facture 145 000 euros ! Il ne voit pas le problme. Dans quel autre pays
dmocratique accepterait-on quun prsident de parti fasse une confrence
dans un tat tranger, pay par ce mme tat. Il y a une forme de
dmission lie au fait que la France est un pays qui sest appauvri, dont la
classe politique est mal rmunre. Les pays du Golfe sont une poule aux
ufs dor , conclut Bruno Le Maire.
Ironie de lhistoire : son constat rejoint celui dun conseiller de lancien
mir du Qatar que nous avions rencontr Doha en 2012. Il semblerait
que les Franais soient les plus faciles acheter , stait content de
lcher ce responsable de journal, qui paraissait en savoir long sur les
turpitudes de nos politiques.
Comment en serait-il autrement ? Les dirigeants du Qatar tiennent
jour leurs registres. Ils nignorent pas, on la vu, qui ils offrent argent ou
cadeaux. la dcharge de nos hommes politiques, il convient de prciser
33

quils ne sont pas les seuls succomber aux charmes des Rolex et autres
offrandes en espces sonnantes et trbuchantes.
Via la fondation qui porte son nom, Hillary Clinton, la candidate
dmocrate la prsidence amricaine, est finance par le Qatar, lArabie
Saoudite, les mirats arabes unis et le Kowet, pour ne citer que les
25

monarchies du Golfe .
Selon les chiffres fournis par le site de la Clinton Foundation, Doha lui
a ainsi vers entre 1 et 5 millions de dollars. La contribution saoudienne
est value hauteur de 10 25 millions de dollars depuis la cration de
cette fondation en 1997. Pour llection de novembre 2016, Riyad a
dailleurs mis le paquet, comme en tmoigne la dclaration du prince
Mohammed bin Salman, le fils du roi Salman, juste avant de se rendre aux
tats-Unis en juin 2016. Dans des propos rapports par lagence de presse
jordanienne Petra, Mohammed bin Salman affirmait que lArabie Saoudite
avait financ 20 % de la campagne lectorale de la candidate dmocrate
la Maison Blanche. Et le nouvel homme fort du royaume ajoutait : Avec
plein enthousiasme. Une bourde rpare quelques instants plus tard,
avec le retrait de cette information du site de lagence Petra mais trop
tard ! Un think tank amricain avait dj repris en arabe les propos du
prince saoudien. La maladresse cota Mohammed bin Salman un accueil
plutt froid Washington lors de sa tourne dautopromotion de trois
semaines, au cours de laquelle le ministre de la Dfense et vice-prince
hritier rencontra cependant tout ce que les tats-Unis comptent comme
centres de pouvoir. Et dire que la relation amricano-saoudienne est
dcrite comme mauvaise !
On laura compris, les monarchies du Golfe ne sont pas en retard pour
cornaquer les nouveaux leaders des grands pays essentiellement les
tats-Unis, la Grande-Bretagne et la France, cest--dire ceux qui peuvent
leur fournir une sorte dassurance vie contre les menaces multiples qui
psent sur leurs fragiles quilibres nationaux.
Une personnalit qatarienne nous a confi que lestablishment
politique britannique tait lui aussi arros, commencer par le couple
Blair, et plus particulirement Cherie, lpouse de lancien Premier
ministre, mais aussi des membres du parti conservateur. Pour les lections
34

lgislatives de 2015, de largent qatarien a aliment la campagne des


Travaillistes et celle de leur leader Ed Milliband. Pourtant, les sondages
donnaient son adversaire David Cameron vainqueur. ceux qui
demandaient pourquoi investir sur les perdants et pas sur les
Conservateurs donns favoris, Cest dj fait , rpondait notre officiel
qatarien avec ironie.

1. Valls aurait menac de dmissionner lors dune rencontre secrte avec dix ministres
, Journal du Dimanche, 7 mars 2016.
2. LAlma Chamber Orchestra, orchestre de chambre dans lequel lpouse de Manuel
Valls, Anne Gravoin, est violoniste, sest produit le 30 mars 2015 Doha en prsence du
ministre de la Culture du Qatar.
3. En 1998, il fut mis en examen dans le cadre de laffaire de la MNEF, mutuelle
tudiante proche du PS, pour un prsum emploi fictif. Les juges lui reprochent davoir
indment peru 1,5 million de francs, mais lensemble de la procdure a abouti un nonlieu.
4. Qatar, les secrets du coffre-fort, Christian Chesnot, Georges Malbrunot, ditions Michel
Lafon, 2013.
5. Dot par Doha de 50 millions deuros, ce fonds tait destin financer des projets de
dveloppement dans les banlieues franaises.
6. Il a t nomm lautomne 2016 ambassadeur du Qatar en Espagne.
7. Repas de rupture du jene de ramadan, gnralement pris en famille ou entre amis.
8. Entretien avec lun des auteurs. Doha, 13 mai 2015.
9. Rachida Dati voulait tablir Doha une cole de magistrature pour les pays du MoyenOrient.
10. Tous les chemins mnent Doha , M Le magazine du Monde, Benjamin Barthe, 4
juin 2016.
11. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 18 juin 2016.
12. Mtro, 27 mai 2013.
13. Entretien avec les auteurs. Paris, 13 juillet 2016.
14. LArabie Saoudite a recrut plusieurs socits de communication Paris pour
amliorer son image.
15. Meshaal al-Thani a t nomm en septembre 2016 ambassadeur aux tats-Unis.
16. En rcompense, Valry Giscard dEstaing nommera Jacques Chirac Premier ministre.
17. Franois Mitterrand effectuera sa premire visite officielle ltranger en Arabie
Saoudite en octobre 1981, pour rassurer les dirigeants du royaume.

35

18. Le pacte du Quincy a t scell le 14 fvrier 1945 sur le croiseur USS Quincy entre le
roi Ibn Saoud, fondateur du royaume dArabie, et le prsident amricain, Franklin
Roosevelt. Les tats-Unis sengagrent protger Riyad, en change de quoi lArabie
assura son alli amricain un approvisionnement en ptrole.
19. La revue Intelligence Online avait fait tat de la visite de Marine Le Pen au Caire, mais
sans voquer sa rencontre avec le marchal al-Sissi.
20. Fondateur des mirats arabes unis, son pre, cheikh Zayed, tait ami avec Jacques
Chirac, qui sest rendu ses obsques en dcembre 2004.
21. Pour ne pas attirer lattention des mdias, lancien prsident donne maintenant des
confrences des audiences tries sur le volet, nous a confi un parlementaire Les
Rpublicains.
22. Les auteurs ont sollicit par courriel Marine Le Pen le 8 juillet 2016, qui ne leur a pas
rpondu.
23. Entretien avec les auteurs Paris, le 12 juillet 2016.
24. Bruno Le Maire dispose dune diplomate dans le Golfe qui lalimente en notes.
25. Pour Robert Gibbs, ancien porte-parole de Barack Obama la Maison Blanche, les
liens de cette fondation avec le gouvernement qatarien et les autres rgimes du Golfe
sont pour le moins gnants .

36

LE MIROIR AUX ALOUETTES DES GRANDS CONTRATS

France - Arabie Saoudite : 10 milliards deuros de contrats ! Le


gouvernement est mobilis pour nos entreprises et lemploi. Sa visite
Riyad peine termine, Manuel Valls claironne dj sur Twitter. Le
Premier ministre prend soin dinsister sur les retombes commerciales de
son voyage dans un pays qui ptit dune mauvaise image dans lHexagone.
Ces 12 et 13 octobre 2015, il est venu en Arabie pour consolider les
rsultats de la visite effectue par Franois Hollande six mois plus tt et au
cours de laquelle, pour la premire fois, un chef dtat franais sest trouv
invit participer au sommet des six monarchies du Golfe ! Bref, tout se
prsente bien pour notre pays qui a fait de lArabie son partenaire
stratgique au Moyen-Orient. Dautant que les tlgrammes
diplomatiques rdigs par lambassade de France avant larrive du
Premier ministre sont prometteurs !
Patatras ! Le dplacement de Manuel Valls sera un cuisant chec. Ni
prince pour laccueillir laroport, ni altesse royale au dner officiel. Estce parce que, trois semaines auparavant, Jean-Marie Le Guen, le secrtaire
dtat charg des relations avec le Parlement, est venu en Arabie
demander Riyad de financer leffort de guerre franais , cest--dire la
campagne lectorale de Franois Hollande, ce qui aurait dplu aux
1

Saoudiens, comme le suggre un industriel au cur de la relation ?


Toujours est-il quau-del de ces indlicatesses protocolaires, les
signatures de contrats, une fois de plus, ne sont pas au rendez-vous.

37

Avant la crmonie tant attendue dans les salons du Ritz Carlton, o


Manuel Valls fera banquette pendant plus dune heure, les services de
Matignon distribuent la dizaine de journalistes qui laccompagnent
publicit que les Saoudiens dtestent ! un communiqu annonant que
Veolia a remport un contrat de 3 milliards deuros pour la gestion du
rseau deau de Riyad. Mais dans le communiqu final, diffus quelques
heures plus tard, il nest plus question de signature dun contrat, mais de
ngociations (qui) progressent avec Veolia .
Quant la fourniture espre de 20 Airbus A-380 pour un montant de
6 milliards deuros, elle est annule, sans autre explication, par un simple
coup de fil quatre heures du matin au reprsentant de lentreprise
Riyad. L encore, plus question de contrat ferme : Nous sommes
convenus dengager un partenariat commercial portant plus
particulirement sur les gros porteurs , peut-on lire dans le communiqu
final. La pilule est dure avaler
Les membres du complexe militaro-industriel restent eux aussi sur leur
faim. Deux accords seulement seront signs pour la livraison de 30
patrouilleurs rapides, tandis que des ngociations exclusives doivent
souvrir dans le domaine des satellites de tlcommunication et
dobservation avec le groupe Thals.
Bref, peu de contrats fermes 3 milliards seulement, et non pas 10 ;
en revanche, encore et toujours des lettres dintention cest--dire des
promesses. Or les industriels franais sont bien placs pour le savoir : les
promesses saoudiennes tardent toujours se concrtiser.
Nous ne doutons pas un seul instant que ces lettres dintention seront
confirmes , assure Manuel Valls aux journalistes sceptiques, dont lun
des auteurs qui laccompagne en Arabie.
Comble de lhumiliation : quelques semaines plus tard, Riyad signera
avec son alli amricain, avec lequel les relations ne sont pas au beau fixe,
lacquisition de satellites dobservation et de frgates (montant total du
contrat : 10 milliards de dollars). Une fois de plus, la France de Franois
Hollande, comme, avant, celle de Nicolas Sarkozy et mme de Jacques
Chirac, qui fut le prsident franais prfr des responsables saoudiens,

38

reste historiquement lalli par dfaut , le partenaire de


compensation .

39

La France, un partenaire
de compensation
Le 2 juin 1967, pour la premire fois, un roi dArabie Saoudite est en
visite officielle en France. Fayal, le rformateur, sentretient au palais de
llyse avec Charles de Gaulle, prsident de la Rpublique. Rticent, le
monarque au visage maci avait au pralable exig une lettre dinvitation
crite de la main du Gnral qui lui fut transmise par son conseiller
francophone, le Syrien Maarouf al-Dawalibi.
Le roi Fayal gardait en travers de la gorge laide militaire franaise
apporte au jeune tat isralien dans les annes 1950. Mais entre les deux
dirigeants, le courant finira par passer. Cette visite marquera le dbut des
relations franco-saoudiennes que la position franaise favorable aux
Palestiniens renforcera ensuite.
la tte dune France en plein essor industriel, le gnral de Gaulle
cherche scuriser nos approvisionnements ptroliers. Mais De Gaulle
voulait un nouveau mode de coopration ptrolire qui soit diffrent de
celui pratiqu par les Amricains , souligne le diplomate saoudien Faisal
Almejfel dans son livre sur les relations entre Paris et Riyad. La
coopration avec les tats-Unis sappuie essentiellement sur des socits
prives en relation avec des tats pour des objectifs conomiques bien
prcis. Dit autrement, il sagit dune volont conomique dans le cas
amricain (mettant en relation politiciens et industriels) et dune volont
politique dans le cas franais (liant politiciens et politiciens), mais le but
2

reste le mme : le ptrole , crit-il.


40

Le statut de la France, amie rivale des tats-Unis, plat aux


Saoudiens qui nauront de cesse de lexploiter dans leurs relations avec
3

Paris . Lorsque Riyad se brouillera avec Washington, par exemple aprs le


11-Septembre 2001, lArabie se tournera vers la France, trop contente de
sengouffrer dans la brche. Avant que lArabie ne se rconcilie avec son
alli stratgique. Et avant que, en rcompense des efforts franais
accomplis pour combler le vide pendant la crise avec Washington, Riyad
ne consente signer un ou des contrats avec Paris. Mais des contrats bien
moins importants en gnral que ceux conclus avec son seul et vritable
4

partenaire stratgique , les tats-Unis . Tel a t le fil dAriane de nos


relations avec lArabie, ces trente dernires annes. Vu de Riyad, chaque
gros contrat sign avec la France fut le plus souvent une compensation
pour remercier Paris.
La rgle sapplique une premire fois en 1981 avec la conclusion du
contrat Sawary 1. Il prvoit la vente de 4 frgates Lafayette 2000s,
2 grands navires de ravitaillement, 50 hlicoptres Puma, la mise
disposition sur le territoire saoudien dune quipe de techniciens et de
conseillers franais assurant lentranement et la supervision, ainsi que la
formation de 200 officiers saoudiens lcole navale de Brest. Montant de
la transaction pour la modernisation de la marine de guerre saoudienne :
environ 2 milliards de dollars. Depuis lors, explique un militaire franais,
la marine saoudienne stationne Djeddah en mer Rouge est quipe de
matriel franais tandis que celle de lEst dans le Golfe persique
Dammam et Jubail est une chasse garde anglo-saxonne.
La monarchie avait de quoi remercier Paris, comme le reconnat le
gnral Mohammed Amri, chef dtat-major de la marine saoudienne et
ngociateur sur Sawary 1. La coopration franco-saoudienne pour la
libration de la Kaba en 1979 a t la cl de la coopration militaire
5

couronne par Sawary 1 .


Deux ans auparavant, le 20 novembre 1979, lassaut contre les lieux
saints de La Mecque par un commando de plus de 200 fondamentalistes
avait branl la monarchie. Les terroristes emmens par Juhayman abenMohamed ben Saf al-Oteibi, issu dune grande tribu du Najd, occuprent

41

pendant deux longues semaines la Grande Mosque de La Mecque, le plus


haut lieu saint de lislam. Larme et la Garde nationale ne pouvant utiliser
lartillerie pour ne pas infliger de dgt la Kaba, le roi Khaled dut se
rsigner faire appel un commando franais du GIGN, dirig par le
capitaine Paul Barril. Aprs stre convertis lislam pour pntrer sur
lenceinte sacre, les super gendarmes franais librrent la Grande
Mosque au terme de quinze jours de combats acharns qui firent
officiellement 250 morts et 600 blesss. Dans la nuit du 4 au 5 dcembre,
les insurgs se rendirent. Lordre allait de nouveau rgner sur La Mecque,
mais cet pisode hante encore les Al-Saoud.
En 1988, la France signe avec lArabie un nouveau contrat, Waha, dun
montant de 1 milliard de dollars pour moderniser, cette fois, la dfense
arienne du royaume, qui inclut la livraison de missiles anti-missiles
Crotale. travers cette transaction, il sagit de compenser la perte
franaise sur Yamama, ce gigantesque contrat que les Britanniques
venaient de rafler sous le nez de Paris au terme dun trs efficace
lobbying. Avec 70 avions Tornado et 50 hlicoptres Hawks notamment,
pour un montant de 85 milliards de dollars, Yamama est le plus gros
contrat jamais sign par Riyad avec un de ses allis. La transaction donna
lieu au versement dune mga-commission de 38 % la Grande-Bretagne !
Deux ans plus tard, alors que les troupes irakiennes occupent le
Kowet voisin, lArabie multiplie les contacts diplomatiques pour btir une
coalition militaire dirige par les tats-Unis et bouter Saddam Hussein
hors du minuscule mirat. Paris rpond lappel et sera rcompens par la
signature dun troisime contrat important : Sawary 2, dun montant de
2,5 milliards de dollars. La crmonie a lieu pendant les prparatifs de
lopration Tempte du dsert. Dans la corbeille, 4 frgates Lafayette
3000s, 10 hlicoptres de combat Super Puma, des bateaux de
ravitaillement, un programme complet de formation et de qualification
6

dofficiers saoudiens aux coles navales de Brest et Cherbourg .


User du principe de la compensation envers les Franais relve de
lvidence chez les dirigeants saoudiens, souligne Faisal Almejfel, plus
particulirement vis--vis du prsident Mitterrand qui est le premier
prsident franais recourir au principe de monnayage envers Riyad.
42

Cest--dire : nous participons la coalition, en contrepartie nous esprons


en retirer des contrats. Et tant pis si son ministre de la Dfense, JeanPierre Chevnement, claque la porte du gouvernement, rejetant avec clat
la participation franaise une coalition sous commandement amricain.
Les affaires sont les affaires !
Un autre principe guide les relations franco- saoudiennes : celui de
7

non-concurrence avec les tats-Unis et la Grande-Bretagne. Ces deux


pays ont en effet le monopole des transactions avec larme de lair
saoudienne, dont les quipements sont amricains ou britanniques et les
pilotes trs souvent forms dans ces deux pays, tandis que Paris se voit
rserver le secteur de la marine saoudienne. Cela nempchera pas nos
dirigeants de se fourvoyer parfois. Charles-Henri dAragon, ambassadeur
de France Riyad, au moment de la visite de Jacques Chirac en 2005,
raconte : Je me rappelle encore Khaled bin Sultan, en charge de la
Dfense me dire dans lavion qui nous emmenait Paris prparer la visite
de Chirac que laviation saoudienne tait amricaine. Pourtant, lors du
tte--tte, Jacques Chirac a quand mme tent de pousser ses pions
auprs du roi Abdallah qui lui a rpondu du tac au tac : Mais cest un
8

non-sujet .
Bref, pressions politiques, principe de compensation et choix dun
secteur sans concurrence amricaine et britannique sous-tendent
gnralement la conclusion des grands contrats entre lArabie Saoudite et
la France. quation laquelle il convient dajouter une autre variable : les
bisbilles franco-franaises

43

Les bisbilles franco-franaises


Au palmars des bourdes commises par les Franais dans des
ngociations en vue de conclure des mga-contrats, le cas du TGV dit des
plerins entre La Mecque et Mdine occupe indniablement le haut de
la liste. Laffaire sannonait pourtant florissante. Il sagissait de construire
600 kilomtres de lignes grande vitesse pour relier les deux villes saintes
dArabie. Montant de la transaction : 7 milliards de dollars. En fin de
course, le tandem Alstom-SNCF affrontait lEspagnol Talgo.
Aprs de longs mois de tractations, la France avait consenti rduire
son offre 5,4 milliards, lgrement au-dessus de celle de sa rivale
9

espagnole 4,9 milliards .


Lors dune rencontre entre lambassadeur de France, Bertrand
Besancenot, et le fils du roi Abdallah, le prince Mitaeb, ce dernier lche :
Vous tes un peu chers, mais si vous faites le mme prix que les
Espagnols, nous choisissons la France.
Lambassadeur relaie aussitt le message aux siges parisiens de la
SNCF et dAlstom. Peu de temps aprs, la rponse tombe : Cest OK.
Les Franais sont daccord pour baisser le prix de leur offre. Le prince
Mitaeb en avertit le roi, qui confirme son consentement offrir le
mgacontrat aux Franais.
lambassade de France Riyad, cest la joie : on sabre le champagne,
tandis que Nicolas Sarkozy est averti par tlphone de la bonne nouvelle.
Quelques jours aprs, loffre dfinitive franaise revient Riyad. Il sagit
dun pais contrat de plusieurs milliers de pages que les services de
44

lambassade sempressent de remettre au prince Mitaeb, lequel


transmettra le courrier au ministre des Finances, qui dbourse
gnralement les budgets des contrats signs par son pays.
Quelques jours aprs, lambassadeur Besancenot reoit un appel
tlphonique du ministre des Finances. Il y a un problme, lui dit-on,
vous avez chang un truc ? Oubliez le contrat !
Furieux, lambassadeur appelle la SNCF pour avoir le fin mot de
lhistoire. Cest rien, nous avons juste chang un codicille dans lannexe
du contrat. En fait, se rappelle notre tmoin, la SNCF avait modifi des
clauses en annexe du contrat afin de se rattraper sur le ticketing, cest-dire sur le tarif des billets quelle majorait aux Saoudiens de 30 % environ
pour se refaire une marge et combler ainsi les 500 millions de rabais par
rapport loffre initiale.
Cest incroyable, et pourtant cela sest pass comme a, confie avec
tonnement notre source, quatre ans plus tard. Cest nous qui avons perdu
le contrat TGV en essayant de flouer le prince Mitaeb et les Saoudiens.
En colre, Nicolas Sarkozy convoqua lambassadeur Besancenot
llyse, qui avoua son incomprhension. Pourtant, la colre saoudienne
tait loin dtre gratuite ! Certes, loffre espagnole moins performante
techniquement a connu de srieux problmes, mais, contrairement ce
quespraient les Franais, elle na jamais t remise en cause.
Cet chec cuisant met en relief un autre casse-tte auquel sont
confrontes les entreprises franaises dsireuses de faire du business en
Arabie : celui du choix des rseaux dinfluence et des intermdiaires, ces
invitables courtiers qui polluent souvent la relation Paris-Riyad. Pour le
sprint final du contrat sur le TGV, la France eut recours aux services de
Khaled Boughsan, lun des chefs dune famille commerante dorigine
ymnite qui fit fortune dans limportation de parfums et de voitures
10

japonaises. Pas le bon cheval, assurent les spcialistes . En face, outre


une efficace diplomatie royale entre deux monarchies, Madrid pouvait
compter sur lambassadeur saoudien en Espagne, Saoud bin Nayef, le frre
du tout-puissant ministre de lIntrieur, Mohammed bin Nayef.
Mais le tableau des dconvenues franaises ne sarrte pas l.

45

Si nous dressons lhistorique des relations franco-saoudiennes, que


11

doccasions gches
! dplore lamiral Jean-Pierre Gergrs, ancien
attach de dfense auprs de lambassade de France Riyad.
Laffaire Miksa rsonne encore aux oreilles des Saoudiens comme la
plus pique des bagarres laquelle se livrrent de hauts dirigeants
franais pour dcrocher un contrat. Elle concerne la protection des
frontires du royaume au moyen dun systme ultrasophistiqu de radars
et de camras. Une proccupation trs ancienne puisque le projet remonte
aux annes 1950. Il dpendait lorigine du ministre de lIntrieur, donc
du prince Nayef, le titulaire du poste.
En 2003, ce dernier tait prt loctroyer la France, qui avait ralis
de premires tudes ds 1953. Mais pour
cela, Nayef rclamait que son homologue franais vienne Riyad
conclure la transaction estime 3 milliards de dollars. Il sagissait dun
contrat de gr gr rserv la France , insiste lindustriel Jacques
Bourgeois qui suivit laffaire du dbut la fin. Mais Paris, Jacques
Chirac, le prsident de la Rpublique, soppose ce que son jeune et
ambitieux ministre de lIntrieur, Nicolas Sarkozy, rafle le pactole. Il ne
veut pas que de vraisemblables commissions lui reviennent. Un premier
veto lysen est mis en 2003, puis un deuxime en 2005 ; mais cette fois,
cest Dominique de Villepin, dsormais place Beauvau, qui essuie le refus.
Le voyage de Villepin fut annul 24 heures seulement avant la date
prvue, sur injonction de llyse qui voulait se rserver le march , se
souvient lamiral Gergrs. Rsultat : Quinze jours aprs, les Saoudiens
en ont eu marre et ont ouvert Miksa la concurrence.
Lass dattendre, le prince Nayef dcide de saucissonner le contrat
en tranches, chacune delles devant revenir une entreprise dun pays
ami. Et quand Jacques Chirac est venu Riyad en 2005, ctait trop tard,
se rappelle lamiral Gergrs. Devant Chirac, le roi lui a dit quil ne pouvait
pas revenir en arrire. Il a t surpris de voir que Chirac navait pas t
mis au courant. Cacophonie dans la ralisation, une fois de plus
En coulisses, plusieurs missaires staient pourtant activs durant
toutes ces annes dattente. Brice Hortefeux, conseiller de Nicolas
Sarkozy au ministre de lIntrieur, arrivait Riyad et passait dans le dos
46

de lambassadeur Besancenot au nom de la diplomatie parallle, se


souvient un industriel longtemps tabli en Arabie. Des patrons de socit
venaient galement voir le prince Nayef, ajoute-t-il. Ils sinstallaient
lhtel Hayat. Mais deux jours aprs, ils navaient toujours pas quitt leur
chambre dhtel. Ils ne voyaient pas Nayef, ce qui ne les empchait pas
daffirmer le contraire lorsquils rendaient compte Claude Guant ou
Brice Hortefeux Paris.
Il faudra attendre treize longues annes et la visite en fvrier 2008 de
Michle Alliot-Marie, ministre de lIntrieur de Nicolas Sarkozy, pour que
le projet de scurisation lectronique des frontires saoudiennes soit enfin
sign ; mais au lieu de tout rafler, les Franais nobtiendront quune part
rduite des 3 milliards deuros de contrats.
cette liste des erreurs franco-franaises, il convient dajouter la
bagarre que se sont livre les socits Thals et le fabricant de missiles
MBDA autour du contrat dit MK3 pour la modernisation de la dfense
12

anti-arienne saoudienne, un vritable serpent de mer l encore .


Comment oublier galement la querelle Areva-EDF Abou Dhabi qui a
largement contribu lchec du contrat sur le nuclaire civil dans les
mirats la fin des annes 2000.

Il y a enfin ces comportements teints darrogance, comme celui de


Mister No , dont on se souvient encore dans les couloirs du Moda, le
ministre de la Dfense Riyad. Il sagit de Luc Vigneron, patron
lpoque de Giatt industries, venu ngocier le remplacement des chars
AMX30 par des Leclerc.
Les pourparlers ont t catastrophiques, se souvient un cadre aux
premires loges des ngociations. Vigneron traitait les Saoudiens presque
comme des arrirs. Lors de la dernire session de discussions, le prince
Sultan (ministre de la Dfense) a relay certaines rclamations manant
de ses conseillers. Elles ne portaient pas sur des points majeurs. Mais
Vigneron, fier comme un coq, a rpondu par un non sec. Sultan est sorti
directement de la salle. Cest ainsi que lon a perdu les contrats sur larme
blinde saoudienne.
47

Quelle image donne-t-on nos partenaires saoudiens ? Trop souvent


nous jouons perso et pas en faveur de lquipe France , regrette lamiral
Alain Oudot de Dainville, ancien patron dOdas, la socit en charge de
lexportation de larmement vers lArabie qui a, lui aussi, un pisode
ajouter au feuilleton des bisbilles franco-franaises. Quand jai sign le
contrat Lex dentretien des navires, une mission de la Direction gnrale
de lArmement a t envoye Riyad en 2012 pour dire aux Saoudiens de
ne plus ngocier avec Odas. Heureusement quils nous ont fait
confiance
Concurrence acharne entre entreprises rivales, pressions politiques
pour se garder les marchs, comportements inappropris Il faut dire que
les circuits de dcision saoudiens ne sont gure limpides !

48

Dans le labyrinthe des ngociations


LArabie sapparente une immense pompe essence do partent de
trs nombreux tuyaux. Chacun de ces tuyaux reprsente un prince quil
13

faut amadouer pour emporter au final la dcision du roi .


Le premier de ces princes avec lequel la France a travaill au dbut des
annes 1970 tait Sultan, le ministre de la Dfense. En 1974, Sultan a
voulu avoir en face de lui une seule entit pour ngocier les contrats
militaires, do la cration de la Sofresa une socit qui regroupe les
14

industriels de la Dfense et ltat franais actionnaire 34 % .


Pendant des annes, la relation sest btie autour des liens SofresaSultan. Pour chaque changement sa direction, Sultan aimait tre au
moins consult. Ce qui ne fut pas le cas pour le remplacement de Michel
Mazens en 1990. Sous la pression de Jacques Chirac et de llyse, nous
leur avons impos Bruno Cott. Les Saoudiens nont pas apprci , se
rappelle lamiral Gergrs.
partir de 2005, avec laccession au trne dAbdallah, les Franais
vont devoir sadapter une nouvelle donne. Dsormais, les dpenses
darmement doivent tre approuves par le ministre des Finances, Ibrahim
Assaf, un proche du roi, donc, in fine, par Abdallah lui-mme.
Jusque-l sous le rgne du roi Fahd qui tait trs malade, ctait le
prince Sultan qui ngociait et signait en tant que ministre de la Dfense ;
maintenant Sultan ngocie encore, mais cest le roi Abdallah qui signe. Il
veut montrer que cest lui le chef, il ne veut pas laisser les autres princes
se sucrer

15

.
49

En rognant les ailes de Sultan, le roi affaiblit du mme coup la Sofresa,


son partenaire franais, quAbdallah naimait pas puisquil avait surtout
profit son demi-frre Sultan. Cela tombe bien ! Nicolas Sarkozy, le
nouveau prsident de la Rpublique, a peu daffinits avec la Sofresa.
Sarko a un vieux compte rgler avec la Sofresa. Elle tait le biais par
lequel Chirac lavait marginalis face lArabie quand il tait ministre de
16

lIntrieur .
En 2008, lors de sa premire visite officielle dans le royaume, Nicolas
Sarkozy interroge Abdallah : Que pensez-vous de la Sofresa ? Le roi lui
rpond par un nigmatique signe de la main : elle oscille, les doigts
carts. Qua voulu dire exactement le monarque ? Autour de Sarkozy, on
sinterroge. Je men souviens trs bien, se rappelle un tmoin de ce
voyage. Jtais un tage au-dessous du lieu de la rencontre. Quand la
dlgation franaise est descendue de lascenseur, ils sinterrogeaient tous
entre eux en disant : Toi tu as compris quoi, du signe dAbdallah ? Et la
rponse, je men souviens, tait : Bien, il faut peut-tre et toi quen distu

17

?
Bref, on ne sait plus trop quoi penser en haut lieu. Pourtant, le
message tait clair. Un Saoudien ne dit jamais vraiment oui, ni non.
Mais en faisant ce geste, cela voulait dire Khallas Sofresa cest--dire
Termin, la Sofresa. Or ce message on ne la pas compris , regrette
Jacques Bourgeois, dlgu dAirbus qui travaille depuis quinze ans
Riyad.
Effectivement, les autorits franaises commettront lerreur de
remplacer Sofresa par Odas. Mais le changement de nom ne trompe pas
les Saoudiens.
Autour dAbdallah, les Saoudiens attendaient une rupture totale avec
lquipe davant qui incarnait le lien avec le prince Sultan. Changer
simplement le nom, ctait se moquer deux, et comme les Bdouins ont
une mmoire sur cinq gnrations, nos btises sont longues faire oublier,
analyse Jacques Bourgeois. Notre erreur a t de continuer de jouer fond
la carte du fils du prince Sultan, Khaled bin Sultan (KBS), car le roi
Abdallah et Khaled Tuwaijri, son chef du bureau royal, ont vu cela dun
trs mauvais il .
50

En effet, mme si lpoque Khaled bin Sultan est toujours ministre de


la Dfense, cest autour dAbdallah que les dcisions, dsormais, se
prennent. Trs discrtement et depuis longtemps, une petite socit
franaise la compris. Elle sappelle Csar International, et ncoule ses
quipements dartillerie qu la Garde nationale, dirige par le fils
dAbdallah, le prince Mitaeb. Ses patrons Georges Francioli, un Niois, et
un Belge, Patrick Bertrand, ont install leur sige social Bahren, le
18

royaume voisin de lArabie . Eux, ils sont disciplins, ils nont que la
Garde nationale comme client, cest--dire le prince Mitaeb comme tuyau
graisser , ironise notre ancien agent du renseignement.
Une leon simpose quand on veut faire de grosses affaires avec
lArabie : il faut spcialiser les boutiques avec lesquelles on souhaite
ngocier. Sous-entendu : on ne peut conclure des affaires avec le clan du
roi si on est tiquet en faveur dun prince rival. Et vice versa.
Tout au long de notre enqute, nous avons pu observer combien
accder au bon rseau tait complexe. Il y a une gnration qui connat
lArabie en France. Mais nos cabinets ministriels changeant tous les trois
ans, il ny a pas forcment de transmission du savoir , regrette Jacques
Bourgeois.
Les dirigeants saoudiens ont la mmoire longue, on la vu : Je me
suis livr un petit calcul, confie Jacques Bourgeois. Le prince Sultan est
rest quarante-trois ans ministre de la Dfense, alors quen France la
longvit moyenne de lun de ses homologues est de dix-huit mois. Face
au ministre de lIntrieur saoudien Nayef, en poste lui aussi pendant plus
de quarante ans, ctait onze mois pour son homologue franais. Qui a la
bonne comprhension de la relation avec la France ? Les Saoudiens.
Mme si diplomatiquement les positions franaises convergent avec
celles de Riyad, les Saoudiens donnent limpression de ne plus faire
confiance au dispositif franais dexportation vers le royaume. Vous
devez comprendre que nous avons chang, confia un jour Khaled bin
Sultan lambassadeur de France de lpoque, Bernard Poletti. Vous ne
pouvez plus venir nous dire sur un ton condescendant : On vous fait telle
offre pour tel contrat, le prsident de la Rpublique va appeler le roi et on

51

va saccorder. Nous devons dsormais obir un cahier des charges.


bon entendeur, salut !

52

Sarkozy mouille sa chemise pour lArabie


Certes, les Franais sont parfois maladroits quand ils abordent les
marchs du Golfe. Mais les Saoudiens, eux, ont t souvent ingrats,
regrette un tmoin aux premires loges de cette relation. Nous leur avons
pourtant donn de nombreuses preuves damour , ajoute-t-il, notamment
sous le quinquennat de Nicolas Sarkozy, entre 2007 et 2012, au cours
duquel le chef de ltat a effectu pas moins de trois visites en Arabie
Saoudite.
En 2009, les rebelles ymnites houthis dfient lArabie en attaquant
le royaume depuis leur bastion du Nord, voisin de la province saoudienne
de lAsir. Riyad, qui les accuse dtre soutenus en sous-main par son
ennemi iranien, a besoin dimages satellitaires pour identifier les cibles
frapper. Naturellement, lArabie sollicite son alli et protecteur amricain.
Washington, dont les conseillers emplissent les bureaux de ltat-major de
larme saoudienne, nignore rien des pitres qualits des pilotes
saoudiens. Mais Le Pentagone, qui redoute les victimes civiles, dit niet la
demande saoudienne. Riyad se retourne alors vers Paris. Nicolas Sarkozy
accepte et, depuis le centre de Creil, la direction des Renseignements
militaires livre des images satellites aux Saoudiens. Mais ce nest que la
partie apparente de liceberg, rvle en 2010 par David Ignatius,
lditorialiste du Washington Post.
Un militaire franais tmoin de notre aide Riyad tmoigne : Des
vols de reconnaissance des positions houthis ont t effectus hors des
rglementations internationales par des avions de combat qui venaient des
mirats ou de France. Ils survolaient basse altitude le Ymen pour faire
53

des reprages photo de manire donner des cibles quon a enregistres


sur un CD-Rom qui a t remis au chef dtat-major de la marine
saoudienne sur le porte-avions franais. Croyez-vous quon nous a
remercis pour cette aide prcieuse ? Eh bien, non !
Mais ce nest pas tout. Lappui franais la guerre saoudienne contre
les Houthis est all bien au-del, rvle un industriel : Les Saoudiens en
2009 avaient besoin de ce quon appelle des appts, cest--dire du
matriel pour que leurs avions de chasse puissent diriger leurs frappes sur
les cibles. Ce sont des metteurs que des agents infiltrs positionnent au
sol chez lennemi. En France, cest le prsident de la Rpublique qui donne
lordre de fournir ce matriel ultra sensible. Nicolas Sarkozy a
immdiatement rpondu favorablement la demande saoudienne. En
2009, les Saoudiens ont pay des Ymnites pour aller placer ces
metteurs que nous leur avons livrs aprs le feu vert de Sarko. Et peu
aprs notre livraison dmetteurs, ils ont eu de bons rsultats face aux
rebelles ymnites.
La France de Franois Hollande continue deffectuer des vols de
reconnaissance au-dessus des positions houthis depuis que lArabie les
bombarde au Ymen partir de mars 2015. Nous leur fournissons
galement des pods de reconnaissance de cibles, cest--dire des camras
ultra sophistiques quils fixent sous leurs avions de combats , affirme un
expert militaire Paris. Un gnral cinq toiles va plus loin : Au Ymen,
nous soutenons une forme de massacre par lArabie Saoudite (plus de la
moiti des 7 500 morts dans les bombardements sont des civils). On peut
dire que la France est cobelligrante par destination en livrant des armes
lArabie, en faisant galement des missions de reconnaissance pour leurs
dossiers dobjectifs, et non seulement par satellite mais aussi avec des
avions. Cet appui aussi marqu que discret ne gne nullement notre
diplomatie. Quand le ministre Laurent Fabius rencontrait son homologue
saoudien Adel al-Jubeir, le Ymen tait en gnral abord en trois ou
quatre minutes seulement la fin de lentretien , regrette un
fonctionnaire qui se trouvait au cur du dossier. Selon lui, des mises en
garde taient pourtant adresses Fabius, sur le fait que lArabie avait
vit pendant prs dun an de bombarder les positions dal-Qaida
54

Moukallah, dans le sud du Ymen. Mais le ministre ne rpondait pas.


Quand le responsable de nos collgues allemands venait Riyad, il avait
un entretien spcifique avec son homologue saoudien entirement
consacr cette guerre du Ymen qui reprsente un fiasco pour lArabie .
Bref, encore et toujours ne pas dplaire nos allis.
En 2009, quand lambassade saoudienne NDjamena au Tchad fut
prise dassaut par des rebelles, la France se porta de nouveau au secours
de son alli. Une opration de nuit fut monte par un commando des
forces spciales franaises pour librer les otages saoudiens dans
lambassade. Nos forces spciales ont libr les diplomates saoudiens,
elles ont risqu leur vie, mais on na jamais eu une lettre de
remerciements, rien.
Enfin quand le Cyrus Star, un ptrolier saoudien gant, a t pirat au
large de la Somalie, la France a propos encore une fois son aide Riyad,
sous la forme dune opration militaire pour faire librer leur ptrolier par
un commando des forces spciales. Mais au grand dam de nos soldats
dlite, les Saoudiens nont jamais rpondu
Au chapitre des coups de main franais, il convient dajouter la
pression exerce par Nicolas Sarkozy et Christine Lagarde, sa ministre de
lconomie, trs apprcie Riyad, pour que lArabie soit accepte en
2008 dans le G20, ce cnacle des pays les plus puissants du monde.
Commentaire dsabus dun diplomate : Franchement avec lquipe
Sarko, on filait tout aux Saoudiens. On leur a propos des choses quaucun
autre pays ntait prt leur offrir. On leur a montr que nos hommes
taient rellement prts sengager pour les dfendre, alors que ctait
risqu. O sont les remerciements ? Les contrats ? En Arabie, tu narrtes
pas dentendre parler de lune de miel avec la France Mais il y a quand
mme de lingratitude. Aprs, on se dit, quoi bon tout a ?
Parce que nos partenaires saoudiens savent que nous leur sommes
acquis, rpondent certains. Parce que nous ne sommes pas une grande
puissance. Dans des lettres envoyes par les Amricains aux Saoudiens,
que je naurais pas d lire propos des grands contrats en ngociation, la
premire phrase que le secrtaire dtat amricain crit aux responsables
saoudiens tait I urge you to buy, soit Je vous presse dacheter . Nous
55

autres Franais, cest Please, Sire On est vraiment en asymtrie totale


19

de puissance diplomatique .
Et que dire de lattente que les dirigeants saoudiens infligent leurs
amis franais avant de les recevoir dans leurs palais. Certes, en Orient, les
Saoudiens ne sont pas les seuls. Saddam Hussein et Yasser Arafat avaient
coutume de faire lanterner leurs htes. Nous avons dress une liste, non
exhaustive, bien sr, des ministres et du prsident de la Rpublique qui
ont d faire le pied de grue Riyad ou Djeddah au palais des htes de sa
majest.
Dominique de Villepin, ministre des Affaires trangres : sept heures
avant de rencontrer le roi Abdallah.
20

Herv Morin, ministre de la Dfense : trois heures .


Philippe Marini, ancien prsident du groupe damiti France-Pays du
Golfe au Snat : quatre heures.
Jacques Chirac : plusieurs heures en 2006, quand il est venu voir
Abdallah.
Nous avons gard pour la fin la trs brve visite en revanche que
Michle Alliot-Marie, ministre de la Dfense, effectua et qui se passa trs
mal au dbut des annes 2000. Et pour cause. Michle Alliot-Marie
commit la maladresse de faire la leon aux dirigeants saoudiens. Un
tmoin raconte. Michle Alliot-Marie est arrive pour sa premire visite
avec ses attaches fminines sa suite, ce qui avait dj lgrement
nerv les Saoudiens La premire parole quelle a prononce devant le roi
Abdallah portait sur la rforme de lducation. Abdallah lui a rtorqu :
21

vous navez qu rformer la presse . Lentretien a dur sept minutes !


Michle Alliot-Marie est alle ensuite voir son homologue, le prince
Sultan. Mais entre-temps, Abdallah lavait appel pour lui dire : tu fais le
minimum syndical. Et avec Sultan, a sest encore une fois mal pass.
Enfin, Michle Alliot-Marie devait voir le prince Khaled 15 heures, elle a
d attendre 17 heures. Avec les mirs, la patience est belle , comme
dit le proverbe arabe
Michle Alliot-Marie comprit la leon. Ses visites suivantes se
passrent plutt bien et elle finit par tre apprcie Riyad. Je

56

connaissais le roi Abdallah depuis des dizaines dannes lorsque,


commandant de la garde nationale, il venait en thalassothrapie
Biarritz , confia-t-elle lun des auteurs.

57

Le contrat Donas, un mic-mac francosaoudien


Donas : don de lArabie Saoudite. La donation, dun montant de
3 milliards de dollars est officialise le 26 dcembre 2013 lors dune visite
de Franois Hollande Riyad. Cet argent saoudien doit permettre
dacheter du matriel militaire franais au profit de larme libanaise.
LArabie tient ainsi rcompenser la France de ses positions diplomatiques
au Moyen-Orient, tout en renforant une fragile arme, seule institution
labri des sempiternelles querelles entre communauts libanaises qui se
partagent le pouvoir. Bref, tout le monde y trouve son compte. Voil pour
la thorie. Mais dans la ralit, ce Donas sest transform en un
interminable feuilleton rebondissements.
Dabord, sa naissance fut contrarie. Lorsque Franois Hollande se
rend en Arabie le 26 dcembre 2013, ce nest pas pour signer le Donas,
mais un autre contrat, le MK3, au profit de la socit Thals. Un contrat
dun montant total de 5 milliards deuros, en ngociation depuis quatre
ans, prvoyant la livraison de radars ncessaires la dfense anti-arienne
du royaume saoudien. Les pourparlers sont bien avancs puisque le
contrat est paraph, il ne demande plus qu tre sign par le roi Abdallah.
Pour prparer cette visite importante, le directeur du cabinet royal, le
tout-puissant Khaled al-Tuwaijri, est venu voir Franois Hollande les 16 et
17 dcembre.
Le prsident lui a parl du MK3, se souvient un cadre de Thals,
mais Tuwaijri lui a rpondu quil ntait pas au courant, que ce contrat
58

relevait du ministre saoudien de la Dfense et que, de toute faon, ce


ntait plus une priorit. lissue de lentretien, Franois Hollande remet
nanmoins au chambellan une lettre destine au roi Abdallah, fatigu et
en fin de rgne.
Sire, je souhaite appeler votre attention sur un point qui revt mes
yeux une importance toute particulire. Il sagit du projet MK3 concernant
la dfense anti-arienne. Celui-ci est maintenant prt et peut tre conclu,
si Votre Majest le veut bien. Compte tenu de notre engagement commun
pour la paix et la scurit au Moyen-Orient, la conclusion de cet accord
serait un tmoignage clair de limportance quElle, comme moi, accordons
notre coopration bilatrale. Cest pourquoi, je Lui serai trs
reconnaissant des dcisions quElle pourrait prendre ce sujet.
Quelques jours aprs, le cabinet royal rpond Bertrand Besancenot,
lambassadeur de France Riyad. Le ministre de la Dfense saoudien
souhaite rayer de lordre du jour de la visite de Franois Hollande cette
question du MK3 , lui fait-on savoir. La fin de non-recevoir suscite la
stupeur chez Thals.
Franois Hollande va-t-il accepter ce refus net ? sinterroge alors un
cadre en charge du projet, dautant plus amer que le mme ministre de la
Dfense saoudien venait de dbloquer une enveloppe pour lachat dun
systme concurrent amricain, le Patriot. Le roi est-il seulement au
courant ? Le tout-puissant chambellan a peut-tre court- circuit
Abdallah ? sinterroge-t-on chez Thals, o lon compte sur Franois
Hollande pour bien mettre le MK3 au menu du tte--tte avec le
souverain.
En vain. De Riyad, le prsident repartira avec un sabre offert par le roi,
ce qui suscitera dans lavion du retour lamertume de Jean-Bernard Lvy,
le patron de Thals ; et trois ans aprs, son successeur, Patrice Caine,
attend toujours la conclusion du fameux contrat. Mais pour apaiser son
partenaire franais, le roi sortit tout de mme de son chapeau un lot de
consolation, le Donas.
Immdiatement, une quipe de militaires franais est dpche
Beyrouth pour dfinir avec ses partenaires locaux les besoins de larme
libanaise. Mais les responsables saoudiens ne tardent pas bloquer
59

lavance de la transaction. Et dbut 2015, lorsque Abdallah meurt et que


Salman lui succde, les diffrends se multiplient. Un militaire franais au
centre des discussions tmoigne : La nouvelle quipe au pouvoir autour
de Mohammed bin Salman, le fils du roi, tient sapproprier les contrats
ngocis par le clan Abdallah et Khaled Tuwaijri. Mais il y a surtout cette
espce dobsession saoudienne vis--vis des chiites libanais que Riyad
accuse de noyauter larme libanaise au profit du Hezbollah. Pour eux, on
va renforcer ce dernier, si on donne des armes aux militaires libanais.
Isral, dans le mme temps, fait pression pour que certaines armes ne
soient pas livres larme libanaise dans laquelle le Hezbollah exerce une
influence significative par le biais du service des renseignements
militaires. Bref, de tous les cts, la shopping list pose problme.
Prvoyant, Riyad avait tenu inscrire une clause dans le contrat se
rservant tout moment darrter at will (selon leur bon vouloir) la
transaction.
Fin 2015, deux ans se sont couls depuis lannonce dAbdallah ; et sur
les 3 milliards de dollars promis, les Saoudiens nont vers que 425
millions deuros dacompte. Paris, les industriels de la dfense
simpatientent. On leur avait demand dacclrer la production de
certains quipements, ils lont fait et puis plus rien , fulmine notre
tmoin. Mais le 31 dcembre 2015, les Saoudiens effectuent un second
versement. Ouf de soulagement ! Mais un soulagement de courte dure.
La question du transfert darmes au Hezbollah bloque toujours. Et puis
Riyad est furieux contre la dcision du Liban de ne pas voter avec les pays
arabes la classification du Hezbollah comme mouvement terroriste. Cette
dcision, prise lors dun sommet de la Ligue arabe, fait suite au saccage de
lambassade saoudienne en Iran, aprs lexcution par Riyad, le 2 janvier
2016, de 47 prisonniers, dont un influent leader chiite saoudien, proche
de Thran, cheikh Nimr al-Nimr.
En mars, nouveau rebondissement. Le ministre de la Dfense, le prince
Mohammed bin Salman, annonce que les 3 milliards de dollars
dquipements militaires franais niront pas larme libanaise mais
serviront acqurir des matriels pour larme saoudienne. Cest
leffondrement chez les militaires, diplomates et industriels franais qui
60

uvrent sur le Donas depuis plus de deux ans. Surtout quon avait
travaill au cordeau avec les Libanais pour leur fournir du matriel bien
prcis, se rappelle notre tmoin. On ne peut pas revendre aux Saoudiens
les mmes quipements. Il faut donc rengocier leurs besoins. Les
Franais ont limpression que les Saoudiens les font tourner en bourrique.
Entre-temps, un nouvel incident est venu envenimer la situation un
peu plus encore. Mohammed bin Salman ne veut plus de la socit Odas
comme intermdiaire pour ngocier les contrats darmements entre la
France et son pays. Il tient des relations dindustrie industrie. Odas
pourra toujours oprer en Arabie, mais la socit ne sera plus le
reprsentant des industries de dfense franaise. Sur place, son dlgu
est dsormais persona non grata au ministre de la Dfense. Le
changement est important, dans la mesure o cest toute larchitecture de
la relation franco-saoudienne, vieille de quarante ans dans le domaine des
contrats darmements qui est ainsi remise en cause. Et une fois de plus, on
retombe dans nos affaires de tuyaux. Odas = Sofresa = le clan du prince
Sultan, concurrent de Mohammed bin Salman. Or ce dernier veut changer
de tuyaux dans ses relations avec Paris, pour y placer les siens. Dans
une lettre crite son homologue franais Laurent Fabius, le chef de la
diplomatie saoudienne, Saud al-Faysal, estime que lalina 2 de laccord
franco-saoudien datant des annes 1970 est caduc.
La missive fait leffet dune bombe au sein du complexe militaroindustriel. On sinterroge encore et encore. Pourquoi un tel raidissement
que rien ne laissait prsager ? Certains voquent mme un coup bas de
certains concurrents franais lis des princes saoudiens, mcontents de
la volont hgmonique de Mohammed bin Salman.
Aux dernires nouvelles, Odas a bel et bien t cart. Les besoins de
larme saoudienne sont toujours en phase dexamen. Quant au contrat
Donas, il a chang de nom pour devenir Saudi french military contract.
Mais ce fameux Donas cacherait aussi une sombre affaire de rtrocommissions. Des rtro-commissions partages entre la gauche et la
droite, avant llection prsidentielle de 2017.
Un industriel, qui sest retir des ngociations lorsque sa socit a
dcouvert le pot aux roses, nous a mis sur la voie.
61

Dans le Donas, selon lui, les rtro-commissions se cachent dans un


contrat de maintenance dune valeur initiale denviron 700 millions
deuros. Elles sont dissimules dans ce quon appelle dans notre jargon un
contrat de maintien en conditions oprationnelles (mco). Cest en gnral
dans la partie Maintenance que les commissions sont dissimules, car on
peut toujours tre flexible sur le nombre dheures soi-disant ncessaire la
maintenance dun quipement. Ce contrat mco est gr par une petite
socit, Ineo Dfense. Nous en sommes srs 100 %. Pourquoi Ineo
Dfense est-elle implique dans un contrat de ce montant-l ? a nous a
paru immdiatement suspect. On a cherch un peu. On a trouv. Mais
partir de l, nos dirigeants nont plus voulu tre associs la partie
maintenance du Donas .
Deux intermdiaires sont aux avant-postes : un dirigeant dIneoDfense et un ancien cadre de Thals qui dispose de sa propre socit de
conseils. Lun deux, li au puissant lobby franc-maon au ministre de la
Dfense, est proche de lactuel directeur gnral de lArmement, Laurent
Collet-Billon.
Quant lautre, son nom a t cit par la presse libanaise dans les
ngociations sur le Donas pour sa proximit avec les milieux de la scurit
isralienne. La personne qui supervise le contrat est lamiral Jean-Louis
Guillaud, ancien chef dtat-major sous Nicolas Sarkozy.
Un ngociateur du Donas rvle : Le gnral Kahwaji, commandant
en chef de larme libanaise, ma affirm quil avait appel lamiral
Guillaud pour lui dire quil avait appris par les services de renseignements
saoudiens quun de ses intermdiaires faisait partie du contrat Donas et
quil avait servi dans larme isralienne. Ah bon ! a rpondu Guillaud. Je
vais enquter, a-t-il ajout. Une semaine plus tard, il a fait rpondre
Kahwaji que ce ntait pas vrai.
On souponne Ineo Dfense dabsorber la rtro- commission pour le
compte dun candidat socialiste llection prsidentielle et lancien cadre
de Thals pour celui dun candidat de lopposition. On ignore le montant
des rtro-commissions, mais la norme sur ce type de contrat varie
gnralement de 5 10 %.

62

1. Jean-Marie Le Guen fut plusieurs reprises sollicit par lambassade de France Riyad
pour remplacer ses collgues de la Sant Marisol Touraine et lex-garde des Sceaux
Christine Taubira qui refusaient par idologie que leurs ministres cooprent avec
lArabie Saoudite.
2. Les Relations entre la France et lArabie Saoudite de 1967 2012, Faisal Almejfel,
LHarmattan, 2012.
3. Dans les annes 1970, les services de renseignements extrieurs franais le SDECE
ont aid les Saoudiens crer leur propre service, dont le prince Turki al-Faysal venait de
prendre la direction.
4. Faisal Almejfel, op. cit.
5. Idem..
6. Sawary 2 concerne non seulement la vente de frgates lArabie Saoudite mais aussi
de sous-marins au Pakistan. Ces contrats ont donn lieu des rtro-commissions pour le
financement de la campagne du Premier ministre douard Balladur llection
prsidentielle de 1995. Laffaire connatra un dveloppement tragique le 8 mai 2002 avec
la mort de onze employs et sous-traitants franais, avec leurs trois accompagnateurs
pakistanais, tus dans un attentat Karachi o taient assembls les sous-marins vendus
par la France.
7. Le lobby militaire amricain est trs puissant en Arabie, notamment dans larme de
lair (F-15, Awacs) avec la prsence denviron trois-cents conseillers.
8. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 9 juin 2015.
9. Les dtails de ce fiasco nous ont t raconts par un tmoin cl qui a tenu garder
lanonymat.
10. Mis en examen en 2015 dans laffaire des tableaux de Claude Guant, il est
galement accus davoir peru des commissions sur Sawary 2.
11. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 6 fvrier 2013.
12. Guerre entre Thals et MBDA en Arabie : bientt le dnouement ? , Michel Cabirol,
La Tribune.fr, 11-12-2013.
13. Entretien avec un ancien membre des services de renseignements, expert de lArabie.
Paris, le 15 mars 2016.
14. Entretien avec lamiral Gergrs, qui dirigea le bureau de Riyad de la Sofresa entre
2007 et 2011. Paris, 15 mai 2012.
15. Entretien de lun des auteurs Riyad avec le colonel Herv Dumousseau, attach de
dfense, le 9 mars 2009.
16. Entretien de lun des auteurs avec un militaire franais, familier de lArabie. Paris, 17
mars 2015.
17. Entretien de lun des auteurs avec un diplomate faisant partie du voyage de Nicolas
Sarkozy Riyad. Paris, 14 mai 2015.
18. Csar International, o travaille Emmanuel Bel, lancien numro deux de
lambassade de France Riyad. Un mlange des genres malheureux, persiflent certains.

63

On nose pas parler de Csar, nous a confi un industriel. Cela implique des circuits
compltements diffrents et occultes, en contournement des rseaux habituels.
19. Entretien avec un industriel franais Riyad. 17 avril 2016.
20. Ses entretiens avec Khaled bin Sultan, en charge de la Dfense, se passaient bien.
Herv Morin partageait avec les princes la passion du cheval. Le prince Mitaeb lui en a
offert un qui est toujours aux haras nationaux.
21. Pendant longtemps, les dirigeants saoudiens comme ceux du Qatar ou des mirats
ont pens que la presse des pays occidentaux devait tre comme la leur, cest--dire aux
ordres.

64

LARABIE SAOUDITE,
PREMIER EXPORTATEUR MONDIAL DU SALAFISME

Le salafisme , voil lennemi ! linstar de Lon Gambetta qui


e

bataillait contre le clricalisme sous la III Rpublique, le Premier ministre


Manuel Valls, qui jouait les VRP Riyad quelques mois plus tt, na pas de
mots assez durs pour dnoncer cette version rigoriste de lislam, dont
lArabie Saoudite est le berceau. Oui, le salafisme, qui a dtruit et
perverti une partie du monde musulman, est un danger pour les
musulmans eux-mmes, et donc un danger aussi pour la France []. Ce
combat doit tre men partout dans les mosques, dans les quartiers, dans
les familles, sans aucune complaisance, de la manire la plus claire et la
2

plus nette .
Beaucoup dans la classe politique accusent le royaume wahhabite
davoir fourni le kit idologique responsable de tout ou partie de la
radicalisation de certains jeunes musulmans franais. Les autorits
saoudiennes rtorquent que les candidats au djihad ou ceux qui sont
passs lacte comme Nice ou Saint-tienne-du-Rouvray sont les purs
produits de la socit franaise et de lcole laque. Nous ne comprenons
pas pourquoi Franois Hollande et Manuel Valls accusent lislam, le
wahhabisme et lArabie dtre lorigine de vos problmes , confie un
3

proche du vice-prince hritier Mohammed bin Salman . Bref, chacun se


renvoie la balle.

65

Mais dans ce contexte o lArabie Saoudite sert de bouc missaire


commode, il nest gure tonnant que le prsident de la rgion PACA et
ex-maire de Nice, Christian Estrosi, ait vu rouge quand il a appris que sa
ville devait accueillir un projet de mosque financ par de largent
saoudien. Ctait avant lattentat du 14 juillet 2016 sur la Promenade des
Anglais. Plus rdhibitoire encore, linitiateur du projet de mosque nest
autre que le ministre des Affaires religieuses du royaume, cheikh Salah alCheikh !

Au cours de notre enqute, nous avons eu la surprise de dcouvrir que


la facture du futur lieu de culte avait t rgle avec son argent personnel.
Il la financ avec son argent de poche , nous a rvl lambassadeur
dArabie Paris, Khalid al-Ankary. Plusieurs diplomates du Quai dOrsay
ont paru tomber des nues quand nous le leur avons appris. En fait, le
ministre saoudien a acquis le terrain en 2002 et il souhaite aujourdhui le
transformer en centre islamique. Un ministre tranger, qui plus est en
charge des Affaires religieuses, construisant une mosque avec son argent
de poche sur la Cte dAzur, a fait dsordre !

Le gouvernement saoudien na rien voir avec le projet de Nice,


nous a certifi Khalid al-Ankari. Nous ne voulons pas interfrer dans le
dossier. Jai rencontr personnellement Christian Estrosi qui a compris
4

notre position, qui se veut lgaliste . demi-mot, lambassadeur nous a


exprim malgr tout un certain embarras, compte tenu de lidentit du
promoteur de ce lieu de culte.

Comme Nice, les financements saoudiens dans lislam de France,


mmes sils sont minoritaires, ne sont pas forcment dune grande
transparence de prime abord. Nous allons tenter de remonter leur
source pour y voir plus clair, les responsables du royaume se montrant
peu loquaces sur cette question sensible.

66

Cartographie du financement saoudien


des mosques en France
Officiellement, lArabie Saoudite a financ huit mosques dans
5

lHexagone . Interrog par les membres de la commission du Snat sur le


financement de lislam en France, lambassadeur al-Ankari a prcis que
les aides saoudiennes avaient vari entre 200 000 et 900 000 euros par
6

projet , soit un total denviron 3,8 millions deuros jusquen 2011 .

Contrairement une ide rpandue, lArabie Saoudite ne dpche


jamais dimam pour prcher dans les mosques quelle a finances en
France, sauf loccasion du ramadan, priode pendant laquelle des
rcitateurs du Coran sont officiellement invits. a nintresse pas les
autorits saoudiennes denvoyer des prdicateurs, mais a ne les exonre
pas pour autant de lexportation du wahhabisme dans le monde , analyse
Bernard Godart, ancien fonctionnaire au ministre de lIntrieur charg du
7

culte musulman .

En revanche, le royaume forme des prdicateurs franais dans ses


universits islamiques. Selon les chiffres officiels, il y aurait 14 imams
dans lHexagone, issus des facults saoudiennes et dont le salaire est pay
directement par lArabie ou via la Ligue islamique. Ils ne sont pas tous
prdicateurs, la plupart sont des professeurs ou des ducateurs dans le
67

domaine social , prcise Abdallah al-Faleh, le conseiller religieux


lambassade dArabie Paris depuis 2001. Un mystrieux personnage issu
du ministre des Affaires islamiques, qui connat la cartographie des
mosques de lHexagone sur le bout des doigts mais qui ne nous en dira
pas plus. Il fait un travail de renseignement religieux et dinfluence en
France, se souvient un diplomate franais qui accompagnait en 2009 une
dlgation dune quarantaine de Saoudiens dans lHexagone. Abdallah alFaleh tait nos cts. On a fait le tour dun certain nombre de mosques
Roanne, Chambry, Lyon, Clermont-Ferrand, et dans la rgion
parisienne. Al-Faleh avait tous les contacts et savait qui contacter sur
place. En face, la majorit de ses interlocuteurs montraient une grande
servilit son gard. Et pourtant, il ne parle pas un mot de franais
aprs quinze ans passs dans lHexagone !

Historiquement, lislam de France toujours t fortement influenc


par le Maroc et lAlgrie, mais largent saoudien a nanmoins particip la
construction de la plupart des grandes mosques dans lHexagone, ainsi
qu leur entretien et la fourniture de livres pour leurs bibliothques.
Riyad accorde galement une aide mensuelle la Grande Mosque de
8

Paris pour son fonctionnement . Nous aidons les musulmans de France


dans le seul but doffrir des lieux de culte convenables. Cela se fait
travers une coordination claire avec la partie franaise et sous sa
supervision, affirme Mohammed Naji, autre responsable des Affaires
9

islamiques lambassade dArabie Paris .

Il faut replacer cette aide aux musulmans franais dans un cadre plus
large.
Pour propager lislam dans le monde, lArabie Saoudite a cr en 1962
La Mecque la Ligue islamique mondiale (LIM). Bras religieux du
royaume, lorganisation visait, cette poque, contrecarrer le
panarabisme de Nasser. Croulant sous largent aprs les deux chocs
ptroliers de 1973 et 1979, lArabie va financer la dawa (la prdication
68

musulmane) via la Ligue, en multipliant la construction de mosques et de


centres islamiques dans le monde entier, et notamment en Europe
(Bruxelles, Vienne, Madrid, Londres, Genve, etc.).

En France, la Ligue islamique mondiale a install son quartier gnral


dans la Grande Mosque de Mantes-la-Jolie.
Dans les annes 1980, la politique daide aux constructions de
mosques passait par lambassade dArabie et le reprsentant de la Ligue
Paris. Cest lpoque o Riyad arrose sans modration lislam de France ,
assure Bernard Godart. Largent coule flots, et le contrle des fonds est
parfois alatoire. vry, ville qui sera dirige par Manuel Valls entre 2001
et 2012, les Saoudiens ont financ la Grande Mosque, dont la
construction sest acheve en 1994, en coopration avec le Maroc.

Mais un vnement va refroidir les Saoudiens dans leur ardeur sortir


leurs chquiers. Au moment de la guerre du Golfe en 1991, ils dcouvrent
que les pays arabes qui ils donnent beaucoup dargent en aides diverses,
notamment ceux du Maghreb, soutiennent Saddam Hussein qui a envahi
le Kowet et se veut le champion de la cause palestinienne ! Riyad prend
cela comme un coup de poignard dans le dos et ne dcolre pas devant
lingratitude des pays frres arabes. Rsultat : les Saoudiens nont plus
lintention de financer des mosques les yeux ferms comme auparavant.
La Ligue islamique mondiale exige dsormais des factures en bonne et due
forme pour payer, tandis que lambassade dArabie Paris, plus
prcautionneuse, multiplie les contrles.

Aujourdhui, lArabie finance les mosques selon trois grands plans de


financement : un financement direct via le gouvernement saoudien les
huit mosques mentionnes plus haut ; les fonds privs, runis en
coordination avec lambassade du royaume Paris ; enfin, les fonds sans
aucune relation avec les autorits saoudiennes, Nice par exemple. Et
cest l ou le bt blesse.
69

Dans cette dernire catgorie, on trouve la mosque Al-Medina AlMounawara de Cannes, finance 100 % par Saleh Kamel, le P-DG de la
chane de tlvision coranique Iqraa, qui habite la ville. Il voulait crer un
lieu de culte prs de sa villa pour aller prier. Lhomme daffaires saoudien
a jou la transparence en associant Bernard Brochand, le maire de la ville
de 2001 2014, son projet, sans que celui-ci ne sy oppose le moins du
monde. tel point, raconte Bernard Godart, qu lpoque le cabinet du
maire ma appel au ministre de lIntrieur pour me demander si je
connaissais un imam susceptible dofficier dans la mosque ! Jai rpondu
que non, car videmment ce ntait pas de mon ressort .

Un magnat saoudien de la presse, Hicham Hafez, sest lui aussi fait


construire une petite mosque prs de la Croisette, Cannes o il passe
ses vacances. L encore, avec laval de la municipalit ! Il la finance sur
ses deniers personnels 250 000 euros. La mairie de Cannes a donc
accord deux riches Saoudiens le droit de btir chacun sa mosque dans
la ville, alors quaujourdhui les autorits locales interdisent aux Franaises
de porter le burkini la plage. Certains ne manqueront pas de relever une
certaine incohrence entre ces deux dcisions

Plusieurs mosques en France ont t finances par des fonds privs


saoudiens. Celle de Lyon a t btie grce la cassette personnelle du roi
Fahd. Parfois il sagit dhommes daffaires qui apportent largent, comme
Dijon. Et puis, il ne faut pas oublier le rle de certains princes qui, eux
aussi, financent sur leur propre fortune, esprant par l sattirer les bonnes
grces dAllah.

Ainsi, Abdel Aziz Ben Fahd, dixime fils du roi Fahd, qui vit en Suisse,
a pay les mosques dvian et de Thonon-les Bains. Richissime, ce prince
est le protecteur du clbre prdicateur saoudien Ayed bin Abdallah alQarni, pourfendeur de Daech et en mme temps adepte dun islam
70

ultrarigoriste qui avait qualifi les juifs de frres des singes et des
porcs . Le religieux avait t interdit de sjour en France en 2012,
pendant le mandat de Nicolas Sarkozy.

Chez elles, les autorits saoudiennes ont considrablement renforc


leur contrle sur les financements religieux. Dans lislam, chaque
musulman est tenu dacquitter la zakat (laumne lgale), le troisime des
cinq piliers de lislam, aprs lattestation de la foi et la prire. Elle est
calcule en fonction des revenus de chaque musulman. La somme
collecte travers lArabie, qui figure au budget de ltat saoudien, slve
environ 3,6 milliards deuros chaque anne (14,5 milliards de riyals en
2015, soit 1,5 % du budget saoudien). Et 10 % de cette aumne seraient
10

distribus lextrieur du royaume pour des actions caritatives . Mais


cet argent ne finance aucune mosque ltranger , tient prciser
lambassadeur du royaume Paris, Khalid al-Anqari.
Aujourdhui, les financements sont sous le contrle de ltat
saoudien, ce qui ntait pas le cas il y a une dizaine dannes. Ctait
lanarchie, nous a affirm Amar Lasfar, le patron de lUnion des
organisations islamiques de France (UOIF), branche des Frres
11

musulmans . Les Saoudiens y ont enfin mis de lordre. Auparavant,


quand une association musulmane franaise voulait tre finance par
lArabie Saoudite, elle dposait un dossier lambassade du royaume
Paris auprs du conseiller religieux. Le dossier tait ensuite transmis au
ministre des Affaires religieuses, qui dlivrait une sorte de
recommandation ou dapprobation. Forts de ce document, les responsables
associatifs franais allaient faire la tourne des commerants, des hommes
daffaires et des bienfaiteurs saoudiens. Ils taient en contact direct et
levaient ainsi des fonds pour leurs mosques en France, dans le cadre de
la zakat. Aujourdhui, le systme a chang. Dsormais, le fruit de cette
zakat est affect un fonds qui est ensuite gr par les autorits.

71

Le systme nest cependant pas compltement tanche. Des grandes


fortunes saoudiennes ou des princes salafistes peuvent librement financer
des mosques leur gr ltranger. Qui viendra les en empcher ?
Dailleurs, lambassadeur al-Ankari a reconnu devant les membres de la
commission dinformation snatoriale quil navait pas dinformations ce
sujet et quil ne pouvait pas valuer prcisment leur importance dans
lHexagone, mme si ces financements restent assez limits selon lui.
Ces dons privs qui ne peuvent faire lobjet dune collecte statistique
sont pourtant, sans nul doute, ceux qui suscitent dans lopinion publique
12

le plus de suspicion quant lorientation idologique qui les anime . Un


sujet devenu tellement sensible que Manuel Valls sest dit favorable la
suspension, pour une priode dterminer, des financements trangers
pour la construction de mosques

13

Mais est-ce vraiment la solution, compte tenu du caractre marginal


des fonds saoudiens, pour combattre la salafisation des esprits , selon
lexpression du Premier ministre ? Toute notre activit de financement
de mosques respecte la lgalit franaise, qui lautorise, tient rappeler
lambassadeur dArabie. Nous ne faisons quappliquer les lois en vigueur.
Si un jour on nous dit que ce nest plus autoris, alors nous arrterons.

En tout cas, pour leurs projets de mosques, les Saoudiens cherchent


des responsables musulmans locaux ayant la confiance totale des autorits
franaises. De lavis de Bernard Godart, ce ne sont pas les mosques
finances avec de largent saoudien qui posent un problme, mais plutt
les mosques garages qui ont une existence semi-officielle ainsi que les
centaines de lieux de culte tenus par des salafistes sans lien avec lislam
des ambassades.
Le point crucial se joue au niveau de la propagation dun islam
rtrograde et antimoderniste. Or, dans ce domaine, lArabie a une
responsabilit directe.

72

Les Saoudiens ont longtemps inond les communauts musulmanes


des livres de leurs thologiens et prdicateurs. Ils ont financ des maisons
ddition, et dans toutes les librairies islamiques de France on retrouve les
ouvrages des oulmas saoudiens comme Abdel Aziz Ibn Baz, Saleh alFawzan ou Rabi al-Madkhali.

Il y a une quinzaine danne, la mode tait aux livres sandwichs


que les fidles pouvaient lire le temps de manger un sandwich. Ctaient
de petits ouvrages de quelques pages qui traitaient dun concept ou dune
ide religieuse. Le plerinage La Mecque reste loccasion pour les fidles
de rapporter dans leurs bagages des ouvrages salafistes et wahhabites.
Mais aujourdhui, lenjeu sest dplac. La littrature wahhabite et salafiste
est directement diffuse et accessible sur Internet.

Le problme avec les hritiers de Mohamed Abdel Wahhab, analyse


Amar Lasfar, de lUnion des organisations islamiques de France, cest quils
ne veulent pas voluer. Ils ont une pense statique qui se pose en
gardienne de lorthodoxie, quils veulent imposer en tout lieu sans tenir
compte du contexte local. Ils nous reprochent davoir dvoy les textes
sacrs pour les adapter un environnement franais. On touche l le
cur du problme : la version de lislam propage par lArabie Saoudite
est peu compatible avec les valeurs de la Rpublique ; elle est juge
excessive, voire sectaire, par de nombreux musulmans. Les Saoudiens,
eux, considrent quils incarnent lislam authentique et vrai, celui des
origines.

73

Le wahhabisme nest pas soluble dans


la Rpublique laque
Pour comprendre lADN idologique et religieux du royaume
wahhabite, il faut remonter dans le temps. Le pouvoir des al-Saoud est n
du pacte conclu en 1744 entre Mohamed al-Saoud, mir de Diriyah,
localit situe la priphrie de Riyad, et Mohamed bin Abdel Wahhab,
imam du Najd. Le premier est un chef de guerre ambitieux et rus, le
second, un religieux ultrarigoriste et charismatique. Le guerrier cherchait
une doctrine ; le prdicateur cherchait une pe. Ils convinrent de mettre
leurs forces en commun pour accomplir la volont divine et rendre au
14

peuple arabe son unit perdue . Les deux hommes scellrent leur
alliance dans la plus pure tradition bdouine : Abdel Wahhab donna sa
fille en mariage Mohamed al-Saoud.
Ce dernier promit dimposer la doctrine ultrarigoriste dAbdul Wahhab
dans toute la pninsule arabique. En contrepartie, le religieux garantit la
fidlit des croyants la famille al-Saoud. Abdul Wahhab tait
convaincu de reprsenter lislam intgral, cest--dire purifi, rgnr et
rendu lui-mme. Abolissant dun geste mille ans dhistoire arabe, il
revenait au point prcis do tait parti Mahomet

15

Alliance de lpe et du Coran, ce pacte demeure toujours, prs de


trois sicles plus tard, la cl de vote idologique du pouvoir saoudien.
Aux al-Saoud dont la plupart ne sont pas wahhabites , les affaires
74

rgaliennes, et aux religieux (les oulmas) la justice et lducation.


Gardiens du temple, ces derniers sont chargs de diffuser la doctrine
wahhabite, dont les principes nont pas vari dun iota depuis leur
proclamation : monothisme absolu (tawhid), interdiction des innovations
impies (bida), excommunication des mcrants ou des musulmans
dviants (takfir), ou encore guerre sainte (djihad

16

).

Ces religieux environ 570 sont regroups au sein du Conseil des


grands oulmas. Ils dictent des fatwas ( avis juridiques ) qui simposent
la communaut des croyants du royaume. Mais, pays par ltat, ils
restent infods au pouvoir des al-Saoud, ce qui explique que dautres
Saoudiens suivent des religieux non officiels mais aux ides plus radicales.

Figs dans le dogme, certains oulmas se sont opposs lintroduction


de la tlvision dans les annes 1960. En 2016, lun dentre eux a dict
une fatwa interdisant les checs, parce que ctait une invention de Satan !
e

Dautres ont aussi prohib le jeu de Pokemon Go. En ce dbut de XXI


sicle, cela parat incroyable, mais savoir si la musique et le chant sont
halal (permis) ou haram (interdit) fait toujours dbat chez les oulmas
saoudiens

Aujourdhui, les responsables saoudiens sont dans le dni. Selon eux,


le wahhabisme naurait aucun lien avec une forme dextrmisme religieux.
Il ne sagirait que dun clich vhicul par la presse occidentale pour ternir
limage du royaume. coutez ce quen dit Adel al-Jubeir, le ministre des
Affaires trangres, que nous avons rencontr Paris : Le wahhabisme,
cest comme un mantra que les gens rptent mais ne comprennent pas.
Oui, il existe une cole de pense fonde par Mohamed Abdel Wahhab qui
tait un rformiste. Sil tait vraiment un extrmiste comme on le dpeint,
quil rejette les autres, quil soit intolrant avec les chiites et les autres

75

minorits, alors pourquoi en Arabie Saoudite navons-nous connu aucune


violence depuis deux cents ans ? Les gens se seraient rvolts

17

Par un tour de passe-passe dialectique, le wahhabisme serait presque


devenu aux yeux du ministre lincarnation de l islam des lumires . La
dmonstration est peu convaincante. Elle mrite quelques prcisions. Il
faut savoir quen Arabie Saoudite, il est naturel de considrer les nonmusulmans comme des koufars (des mcrants). Llite saoudienne
occidentalise ne le pense pas, mais la socit est travaille par de
puissants courants extrmistes qui, eux, y adhrent totalement. Et sont
loin dtre minoritaires

Ainsi, cet expatri se souvient dun incident rvlateur survenu dans


les annes 2000. Un jour, deux policiers saoudiens sapprochent de mon
chauffeur philippin qui promenait mon chien autour de ma villa. Ils
linterpellent et lui demandent : Tes patrons sont chrtiens ? Mon
chauffeur rpond par laffirmative. Les deux lotiers ajoutent : On va les
tuer ! Inform, je contacte immdiatement le ministre de lIntrieur.
Deux jours plus tard, les deux policiers sont arrts et jets en prison.
Quelques mois aprs, un fonctionnaire me demande : Vous voulez quils
restent en prison jusqu quand ? Sinon, khalas, on les liquide Jai
rpondu : Librez-les, mais je ne veux plus les revoir dans mon
quartier.
Depuis des dcennies, des gnrations de Saoudiens ont subi un
lavage de cerveau idologique sur les bancs de lcole ! Cest lun des
principaux problmes auquel est confront le royaume. Les autorits en
sont conscientes, mais, tenues par les oulmas, elles sont rduites une
quasi-impuissance. Le constat est pourtant alarmant : jusquau bac, un
tiers des cours est consacr la religion huit heures par semaine en
primaire. Et encore, relve lavocat Abdelaziz al-Gassim, si
lenseignement tait fond sur lislam, cela irait, mais il repose sur le seul
wahhabisme , cest--dire une version ultrarigoriste !
76

Pendant les trois premires annes dcole, les enfants apprennent les
e

principes de base dicts au XVIII sicle par Mohamed Abdel Wahhab.


Puis, au fil de leur scolarit, ils tudient son livre de rfrence intitul
Kitab al-Tawhid ( Le Livre de lUnicit ), dont voici un florilge de
citations :
La confiance en Allah est une obligation. Elle est une des
conditions de la validit de la foi (chapitre 32)
Linnovation est une cause menant la mcrance (chapitre 18)
La voie des gens du Livre (juifs et chrtiens) est blme comme la
voie des polythistes (chapitre 8)
Quiconque tourne en drision ces choses (Allah, le Coran ou le
prophte) est un mcrant (chapitre 47)
Combattez ceux qui ont mcru en Allah (chapitre 62)
Et on pourrait allonger la liste Jai examin un livre
denseignement religieux qui serait destin en France des tudiants de
terminale, nous a confi un diplomate franais Riyad. Si vous aviez cet
ouvrage entre les mains, vous penseriez quil est dit par Daech ! Cest du
wahhabisme pur et dur, qui appelle dtruire les tombes et les
monuments et tuer les koufars, les mcrants !
Devant pareil bourrage de crne, de nombreuses familles saoudiennes
craquent. Jai sorti mon fils de neuf ans de lcole publique pour le
mettre dans un tablissement priv, car il faisait des cauchemars la nuit
suite ses cours de religion , nous a confi un banquier Djeddah.
Avec drision, une blague saoudienne rsume elle seule ce systme
scolaire dun autre ge : En Arabie Saoudite, deux lignes droites
parallles ne se rencontrent jamais. Sauf si Dieu le veut !
Imagine-t-on une telle cole wahhabite en plein cur de Paris ? Nous
e

lavons dbusque avenue dIna, dans le 16 arrondissement.


Ltablissement est rserv exclusivement aux ressortissants saoudiens et
aux enfants de diplomates arabes. De la maternelle au bac, le programme
saoudien est appliqu de A Z. Ici comme Riyad, les lves apprennent
la grammaire arabe dans les versets du Coran. On y respecte les heures de
la prire, et le vendredi un imam vient prcher lcole.

77

Paris comme Djeddah, certains Saoudiens boudent cette cole trop


wahhabite leurs yeux, comme nous la confi lun dentre eux : Jai
retir mes enfants de ltablissement pour les inscrire dans une cole
publique franaise. Certes, il y a beaucoup de koufars, mais cest beaucoup
mieux !

Mais, comme pour le financement des mosques, lArabie na


nullement enfreint la loi franaise. Cette cole est le fruit dun accord
entre Paris et Riyad. Il existe dailleurs douze autres tablissements de ce
type dans des capitales travers le monde. Ah bon, une telle cole existe
vraiment Paris ? , fait mine dignorer un diplomate franais qui suit
pourtant les affaires saoudiennes. Bref, l encore, on baisse la tte
Consciente des lacunes de son systme ducatif, la trs pieuse Arabie a
accept loffre de la France laque pour faire voluer les programmes et
amliorer la formation de ses enseignants. Ils veulent commencer par
des secteurs peu sensibles comme les sciences et les mathmatiques,
tempre un diplomate franais. Mme si cest un peu dlicat, les
responsables saoudiens sont aussi intresss par le dveloppement du
sport scolaire, notamment pour les filles.
Le dossier est sensible aussi bien en France quen Arabie. Il nest pas
question de supprimer les cours de religion ce serait remettre en cause le
contrat social , mais il existe une relle volont de modifier les cursus, y
compris au niveau des crches qui emploient des nounous trangres dont
le pays voudrait se dbarrasser pour les remplacer par des Saoudiennes.
Afin dencourager lexcellence dans lenseignement, le ministre de
lducation a dcid de distribuer des enveloppes de 2 000 25 000 euros
aux proviseurs et aux professeurs mritants. Les plus chanceux se verront
offrir une BMW !

78

Sur la piste des Franais gars


de Mdine
LArabie Saoudite se considre comme le Vatican de lislam sunnite.
Le royaume wahhabite attire de nombreux jeunes Franais venus tudier
la thologie et larabe. Rien de rprhensible en soi, mais certains
sgarent parfois sur les chemins de lextrmisme religieux, quand dautres
basculent carrment dans le terrorisme.

Le dossier est suivi de trs prs par les services de renseignements


franais qui infiltrent cette communaut estudiantine. Lune de leurs cibles
est luniversit Al-Imam Mohamed ben Saoud de Riyad o, au milieu des
annes 2000, plusieurs ressortissants franais enseignaient, lun la charia,
un autre le maniement des coutes tlphoniques, une spcialit
dordinaire rserve la police ! Mais lopration dinfiltration qui sy est
droule sest trs mal termine. Lindic franais a t retrouv la gorge
tranche lintrieur de luniversit probablement dmasqu par ses
camarades. Laffaire na jamais t bruite par les autorits saoudiennes,
encore moins par la France.
Luniversit al-Imam est une vritable citadelle islamique, o se sont
forms des soldats de Dieu de toutes nationalits. Pendant longtemps,
ni larme ni la police nont t autorises y pntrer. Vaste complexe
situ la priphrie de la capitale, son accs est strictement contrl par
des gardes privs fortement arms. Vu de lextrieur, ses hauts grillages,
sa salle de contrle et de surveillance ultramoderne installe au sommet
79

de son chteau deau, ses systmes de scurit impressionnants lui


donnent davantage laspect dune prison ou dun camp militaire que dune
universit.
Les tudiants trangers savent que le ministre de lIntrieur saoudien
les surveille troitement. Et de plus, les tudiants disposent de leur
propre systme de renseignement et spient entre eux, nous a confi un
agent franais. Ils observent comment chacun est habill et dnoncent la
moindre dviance qui ne serait pas conforme au code islamique. Pas
question, par exemple, daller manger en cachette un hamburger chez
MacDonalds, symbole de lAmrique . Entre eux, les tudiants trangers
vivent dans une ambiance paranoaque et de complot.
la fin des annes 2000, un agent des services franais a chapp
miraculeusement un attentat Riyad. Il avait lhabitude de garer sa
voiture devant chez lui. Mais un jour, son voisin allemand utilisa sa place
de parking et vit sa voiture souffle par une explosion. Lespion franais
comprit vite que ctait lui qui tait vis. Il mena lenqute et dcouvrit
que lattentat avait t organis par un Franais converti. Arrt, celui-ci
croupit encore dans une prison du royaume.
Combien de Franais se sont-ils gars au pays dAllah ? Aprs une
longue attente, spontanment, au printemps 2015, le ministre saoudien de
lducation a inform lambassade de France Riyad de la prsence de 94
tudiants franais, dont 70 inscrits dans des universits islamiques.
Depuis, Paris a demand avec insistance une liste nominative En vain.
Les autorits franaises lattendent encore ! Dans ce domaine, la
coopration franco-saoudienne montre ses limites mme si, officiellement,
elle est excellente. Il existe des changes dinformations entre les
services de renseignement franais et saoudiens, prcise une source
scuritaire. Mais les Saoudiens peuvent dire ce quils veulent.

En thorie, les universits saoudiennes nont pas le droit daccepter


linscription dun tudiant franais sans une lettre de lambassade de
France. La ralit est tout autre. Les services de lambassade de France
80

en voyaient passer certains, mais visiblement pas tous, rapporte un


diplomate. Je comptabilisais seulement deux ou trois tudiants chaque
anne, cela me paraissait trs lger

Les services franais tentent de suivre aussi la trace de tous ceux


passs par le Ymen qui ont migr en Arabie Saoudite cause de la guerre
civile. On en a vu transiter certains au consulat Djeddah, explique un
diplomate. Ils venaient simmatriculer parce quils taient coincs au
Ymen et ne pouvaient plus rentrer en France. Il est compliqu
juridiquement de bloquer un ressortissant franais ltranger. Mais
quand ils le peuvent, ces Franais radicaliss vitent de passer par le
consulat de France. Ce sont des gens difficiles pister, reconnat un
espion franais. Je me souviens de lun dentre eux qui circulait entre
lArabie et le Ymen, soi-disant parce quil produisait du miel au Ymen !

Le cas de Thomas Barnouin, alias Abdel Hakim, est lillustration dune


drive radicale initie en Arabie Saoudite. Le parcours vers le djihad de ce
fils denseignants originaire dAlbi commence en 2003 quand il dbarque,
vingt-six ans, luniversit islamique de Mdine pour interprter le
Coran .
Ltudiant en thologie est finalement arrt en dcembre 2008 en
Syrie par les services de Damas alors quil sapprtait passer la frontire
armes la main pour mener le djihad contre les Amricains en Irak.
Rapatri en France, Thomas-Abdel Hakim Barnouin est condamn cinq
ans de prison, dont un avec sursis. Il est libr en 2011. Apparemment,
Barnouin rvait toujours de guerre sainte. Malgr la surveillance dont il
faisait lobjet, lancien tudiant en thologie de Mdine a rejoint la Syrie
en fvrier 2014, et on a perdu sa trace.
Bien sr, tous les Franais qui tudient la religion en Arabie Saoudite
ne cherchent pas commettre des attentats en France ou ailleurs, ou
rejoindre les territoires contrls par Daech en Syrie et en Irak. Lcrasante
majorit dentre eux ne sont pas des enfants de Ben Laden. Mais en
81

Arabie, ces Franais dcouvrent et assimilent lislam wahhabite. Mme sil


est quitiste et non violent, ce courant salafiste est antidmocratique, donc
incompatible avec notre mode de vie, pour ceux qui un jour voudraient
rentrer en France.

Et sur place, le premier pas vers le terrorisme tient parfois peu de


chose : une rencontre avec un tudiant, un professeur charismatique, ou le
prche enflamm dun prdicateur. Cest pourquoi, explique un diplomate,
nous tenons garder un il sur eux. Nous navons pas envie dassister
la cration dun vivier en Arabie Saoudite .

Pourtant, les autorits franaises ont dcouvert par hasard dans la ville
sainte de Mdine, sige de deux universits islamiques, une petite
communaut franaise qui sest dveloppe presque clandestinement
depuis plusieurs annes. Son extension est vertigineuse ! Aujourdhui,
493 Franais y vivent, dont 271 enfants gs de moins de dix-huit ans,
18

selon le consulat de Djeddah . Les naissances enregistres au consulat


proviennent essentiellement de ces Franais gars, nous a confi un
diplomate Djeddah. Ils ont parfois plusieurs femmes. Comme la
polygamie est interdite en France, ils prtendent que cest leur matresse
qui vient daccoucher et ils dclarent ainsi le nouveau-n. On sest rendu
compte que leurs enfants ntaient franais que par le passeport. Leurs
parents ne parlent quen arabe, et les enfants sont pour la plupart
scolariss dans les coles saoudiennes.

Comment sont-ils arrivs Mdine ? Les dmarches de ces jeunes


qui partent tudier la religion en Arabie Saoudite sont facilites par des
cheikhs installs en France , assure une autre source consulaire. Dans les
universits islamiques, la formation thologique est prise en charge par les
autorits saoudiennes, on leur octroie des bourses dtudes denviron
800 riyals par mois (environ 200 euros), et le logement tudiant est
gratuit. Mdine, ces Franais convertis vivent en vase clos.
82

Souvent paums en France, poursuit la source consulaire, ces jeunes


Franais trouvent dans la ville sainte une communaut qui les soutient. La
solidarit est trs grande entre eux. Sur place, ils vivent dexpdients et
de la charit. Le vendredi, jour de la grande prire, certains font
lantichambre du prsident de la Ligue islamique mondiale. Ils repartiront
avec 500 ou 1 000 euros en poche.

Comment rester en contact avec des habitants dune ville interdite aux
non-musulmans ? Le consulat envoie des agents de confession musulmane
pour maintenir le lien avec ces Franais, dont certains nourrissent de la
haine contre la mre patrie. Des rendez-vous sont organiss dans la partie
internationale de Mdine. Au-del de contacts pisodiques, notre
Rpublique laque a le projet douvrir une cole franaise Mdine. En
attendant, une cole prive saoudienne, al-Fusha, met depuis la rentre
2015 deux classes disposition dune trentaine denfants franais et
francophones pour quils suivent des cours de soutien scolaire dans la
langue de ce koufar de Molire.

Grer les Franais de Mdine nest pas une partie de plaisir. Les agents
du consulat de Djeddah en savent quelque chose. Certains refusent
carrment de parler notre langue. Lun des diplomates raconte. Un
Franais refusait de montrer son passeport pour le faire renouveler. Le ton
est mont avec lemploye laccueil. Je lui ai demand : Cest quoi, votre
problme ? Il ma rpondu : Cest une femme et je ne veux pas de
contact avec elle ! Le gendarme de service a d le prier de sortir du
consulat. Quelque temps aprs, le mme individu est revenu pour son
passeport. Sans mnerver, je lui redemande : Cest quoi votre
problme ? Et l, il me dit sur le ton de la confidence : Comme cest une
femme qui va me recevoir pour traiter mon dossier, jai peur dtre
tent !

83

Dans leur vision religieuse, ils sont devenus des mouhajirin, des
migrants qui ont rejoint dar al-Islam, le pays de lislam. Ils sont satisfaits
de leur sort, car ils sont venus Mdine pour la religion, constate le
diplomate prcit. Nous avons propos de rapatrier en France une famille
en difficult, mais elle a refus.
Sur les bancs de la fac islamique Mdine ou Riyad, ces Franais
ctoient des Pakistanais, des gyptiens, des Palestiniens, des Syriens, des
Philippins et des Malaisiens. Pour quils soient stabiliss socialement, les
clibataires sont maris par les cheikhs locaux, gnralement avec une
femme dune autre nationalit que la leur, car une Saoudienne na pas le
droit dpouser un tranger. lissue de leur formation thologique, leur
objectif est de propager aux quatre coins de la plante cet islam rigoriste
des premiers anctres , car le wahhabisme est proslyte. Les 14 imams
franais oprant dans lHexagone sont issus de ce systme de formation.

Les plus zls de ces imams missionnaires sont souvent les Franais de
19

souche convertis . Jen ai mme connu un dont le pre tait vicomte !


se souvient encore, tout surpris, un diplomate. Ces convertis se veulent
plus musulmans que les musulmans dorigine. Jai trait le cas dun jeune
Breton converti lislam, qui avait commenc frquenter des salafistes
en France, rapporte un officier de gendarmerie. Soudain, il a disparu
discrtement pour aller se former comme imam wahhabite en Arabie
Saoudite. Il est revenu en France, puis est reparti ltranger. En fonction
des modes du moment, on retrouve ces individus dans les filires
djihadistes en Bosnie, au Ymen, en Irak ou en Syrie.

Une employe du consulat de Djeddah a pos la question lun deux :


Quest-ce que vous allez faire quand vous allez rentrer en France ? Un
jeune Franais converti a rpondu sans la regarder dans les yeux : Jirai
peut-tre en vacances pour voir mes parents et mes amis, mais je ne me
rinstallerai jamais l-bas parce que la France naime pas lislam ! Pour

84

eux, vivre Mdine est une bndiction dAllah, et ce malgr les difficults
quotidiennes.

Certains dentre eux poursuivront leurs tudes en gypte ou au Maroc.


Ceux qui vont rentrer en France pour propager leur foi feront tout pour
orienter lislam vers lisolement et le repli sur soi, cest aussi un danger ,
assure lavocat Abdallah al-Gassim.

85

Lislam de France, thtre des rivalits


entre le Qatar et les mirats
Le Qatar est le nouvel acteur sur la scne de lislam de France. Comme
lArabie Saoudite aprs les deux chocs ptroliers de 1973 et 1979, Doha
sest retrouv dans les annes 2000 la tte dune immense fortune tire
de ses gigantesques rserves de gaz naturel off shore. Obsd par lide
que son pays puisse jouer un rle dans les affaires du monde, lex-mir
Cheikh Hamad, au pouvoir entre 1995 et 2013, tait prt tout pour
russir se faire reconnatre, et parfois il a t un peu border line ,
reconnat un diplomate franais proche du diwan royal.
Proche des Frres musulmans et de ses leaders, cheikh Hamad a
appuy les islamistes partout o il le pouvait, moins pour des raisons
idologiques que par opportunisme politique. En France, et nous lavions
20

rvl dans un prcdent ouvrage , Doha a mme tent une OPA sur la
communaut musulmane en proposant au prsident Sarkozy la
constitution dun CRIJF musulman pour runir toutes organisations et
associations sous le mme parapluie, mais o lUIOF, la branche franaise
des Frres musulmans, aurait eu la part du lion. Lide tait de calquer
lorganisation de la reprsentation musulmane sur celle du judasme :
ct du Conseil franais du culte musulman (CFCM), lquivalent du
consistoire, il manquait une structure semblable au CRIJF. Henri Guaino,
lpoque conseiller spcial de Nicolas Sarkozy, y tait favorable. Mais
quand ils ont eu vent du projet qatarien, les ambassadeurs dAlgrie et du
86

Maroc sont alls officiellement protester llyse, forant Doha battre


en retraite. Laffaire a fait long feu tant la communaut musulmane
franaise est largement domine par linfluence du Maroc et de lAlgrie.

Comme il le fait dans le business, le sport ou la culture, le Qatar a sorti


son carnet de chques pour acheter son ticket dentre sur le march de
lislam .
Pour le programme de rnovation de la Grande Mosque de Paris
lanc en 2002-2003, Doha a pay 1 million deuros. On a vu aussi des
hommes daffaires qatariens financer des mosques, celle de Nantes par
exemple. Mais le grand projet du Qatar en France, cest la mosque de
Milos prs de Mulhouse, qui sera le plus important complexe islamique
dEurope.

Le centre al-Nour doit desservir un bassin de 150 000 musulmans


rsidant entre la France, lAllemagne et la Suisse. Rparti sur 10 000
mtres carrs, sur quatre tages, le btiment comprendra une mosque,
une cole coranique, un laboratoire dapprentissage de larabe et un
espace bien-tre (hammam, piscine, etc.). Il a t calqu sur celui
inaugur en 2014 Copenhague au Danemark (6 700 mtres carrs). Son
21

cot de 27 millions deuros est la charge de Qatar Charity , le bras


humanitaire de lmirat ltranger. Une association locale de lUIOF, la
branche franaise des Frres musulmans, participe au projet, avec le feu
vert des autorits franaises locales et nationales.

linstar des Saoudiens, les Qatariens surveillent de prs lutilisation


de leurs fonds. Leur contribution financire est sans contrepartie, assure
Amar Lasfar prsident de lUOIF, mais Qatar Charity exige dornavant
davoir un reprsentant au sein du conseil dadministration de la mosque
pour contrler la gestion de ltablissement. Sur dautres projets quils ont
financs, les Qatariens ont dcouvert des dtournements de fonds et ils
nont pas apprci. Ils ont une mentalit de businessmen.
87

Arrtons-nous un instant sur Qatar Charity (QC). Lorganisation


caritative est devenue au fil des ans lun des relais du soft power de Doha
dans le monde. LONG finance des aides durgence aux victimes de
catastrophes naturelles et des programmes de lutte contre la pauvret et
de dveloppement. Voil pour le ct humanitaire. Lautre domaine
dactivit de Qatar Charity, cest le proslytisme religieux, notamment en
Afrique comme nous le verrons dans un autre chapitre. LONG soutient
dans le monde entier des projets de mosques, dcoles coraniques et
dinstituts de mmorisation du Coran.

Cet activisme carito-religieux donne de lurticaire leurs voisins des


mirats arabes unis, dont lagenda, on la vu, est farouchement antiislamiste. Abou Dhabi, cest la Sparte du Golfe , rsume Michel
Miraillet, ambassadeur de France aux mirats, qui trouve des similitudes
avec lantique cit grecque jadis dfendue par des soldats disciplins et
efficaces dune arme moderne. Son leader, Mohamed bin Zayed, dit MBZ,
est un noconservateur pour qui la religion doit rester cantonne aux
mosques, ce qui en ferait presque un lac , vu de France !

Les islamistes de tous poils, quelle que soit la longueur de leur barbe,
sont les btes noires du pouvoir mirien. En dcembre 2015, cheikh
Mohamed al-Maktoum, le souverain de Duba, na pas hsit faire
licencier le rdacteur en chef dAl-Bayane, un journal local, et deux de ses
adjoints, pour avoir reproduit dans un article un tweet de propagande de
Daech affirmant quun jour le drapeau noir des djihadistes flotterait au
sommet de la tour Khalifa Duba !
Aux mirats, pas question de lcher la bride aux imams. Les
prdicateurs sont forms dans le mme institut thologique. Chaque
vendredi, pour la grande prire, le ministre des Affaires religieuses
distribue un prche identique qui sera lu dans toutes les mosques du
pays. Et gare limam qui scarterait de la ligne officielle, il serait vite
remis dans les clous !

88

Au sein des monarchies du Golfe, les mirats prsentent une vraie


singularit : ils pratiquent une tolrance zro vis--vis des Frres
musulmans, quils considrent comme un mouvement terroriste. Abou
Dhabi a mme t jusqu inscrire, en novembre 2014, lUOIF, sa branche
franaise, sur sa liste noire !

Nous avons interrog Amar Lasfar, son prsident, ce sujet : Cest


une chasse aux sorcires qui est lie la situation en gypte. Les mirats
ont cibl 85 associations dans le monde, y compris la confrence mondiale
des oulmas prside par le cheikh Qaradawi. Pour eux, tous les
mouvements qui bougent en Europe sont des terroristes ! Je suis all voir
un diplomate lambassade des mirats pour lui dire : Vous savez, la
mosque de La Courneuve, cest vous qui lavez finance en 1994.
lpoque, lmirat de Charjah nous avait donn environ 6 7 millions de
francs. Il ntait pas au courant. Le diplomate ma propos : crivez-nous
une lettre, je vous promets de la transmettre et vous assure que la liste
noire nest pas dfinitive. Laffaire sest arrte l.

Au cours de notre enqute, nous avons dcouvert que les missaires


des mirats arabes unis venaient jusquen France pour dbusquer les
islamistes. En mai 2016, le directeur des Affaires religieuses sy est rendu
discrtement. But de sa mission : inspecter plusieurs mosques de la
banlieue parisienne. Install dans un palace sur les Champs-lyses, il a
envoy plusieurs de ses collaborateurs faire une tourne de deux jours
pendant laquelle ils ont visit, entre autres, les mosques de Vigneux-surSeine, Savigny-le-Temple et Sainte-Genevive-des-Bois.
Lun des accompagnateurs de la dlgation nous a livr certains dtails
de ce priple en rgion parisienne : Ce qui ma le plus frapp, cest que
les miriens taient compltement dconnects de la ralit franaise. Ils
navaient aucune comprhension du contexte local. Par exemple, ils
stonnaient que certaines mosques proposent un volet ducatif consacr
la citoyennet.
89

Quand la dlgation mirienne est arrive devant une mosque o


taient installes des camras de surveillance, lun des membres sest
interrog : Elles servent dans doute contrler les islamistes
radicaux ? Surpris, le responsable de la mosque lui a rpondu : Mais
pas du tout ! Elles sont l pour reprer des militants dextrme-droite qui
viendraient nous provoquer !
Quand les miriens ont dcouvert dans les bibliothques des mosques
des ouvrages en arabe de Cheikh Youssef al-Qaradawi, une icne des
Frres musulmans aujourdhui abrit par le Qatar, ils nont pas cach leur
rprobation. Ils nous ont fait comprendre que si lislam tait mal vu en
France, ctait cause des musulmans eux-mmes, a poursuivi notre
accompagnateur. Ils nous demandaient de faire profil bas, comme nos
grands-parents. Leur vision de la religion est incompatible avec celle
pratique par la majorit des fidles franais. Et ils ont une conception
trs policire de lislam.

Pour les mirats, la France est devenue un pays risque, avec un


rservoir de jeunes djihadistes et une religion mal organise. Ils
nourrissent le projet de financer une sorte dcole normale de formation
des imams et cherchent des interlocuteurs pour crer cet institut dont
lobjectif pdagogique est de franciser la religion musulmane. Mais ce
faisant, il sagit une nouvelle fois dune interfrence trangre, comme si
lislam de France tait condamn dpendre ternellement de lextrieur,
mme si 80 % des mosques dans lHexagone sont aujourdhui finances
par les fidles eux-mmes.

1. Le salafisme est un courant qui prtend revenir aux sources de lislam originel en
prenant pour rfrence suprme la manire dont les premiers musulmans les pieux
e

anctres (salaf al-salih) ont compris et appliqu lislam dans lArabie du VII sicle. On
peut distinguer trois formes principales de salafisme : la quitiste, la rformiste et la
djihadiste. Cette dernire se distingue des deux premires par sa lgitimation de la
violence.

90

2. Dclaration de Manuel Valls lAssemble nationale lors de la sance des questions au


gouvernement, 20 juillet 2016.
3. Entretien avec lun des auteurs Paris, le 13 septembre 2016.
4. Entretiens avec les auteurs. Paris, 27 juillet 2016.
5. Le Maroc, de son ct, a vers 6 millions deuros en 2016, et lAlgrie 2 millions
deuros.
6. Chiffre publi dans le rapport de la mission dinformation snatoriale sur
lorganisation, la place et le financement de lislam en France et de ses lieux de cultes. Les
mosques finances par lArabie sont situes Asnires, Strasbourg, Mantes-la-Jolie,
Cergy, Nanterre, Saint-Denis et Givors.
7. La Question musulmane en France, Bernard Godart, Fayard, 2016.
8. Les Relations entre la France et lArabie Saoudite de 1967 2012, Faisal Almejfel,
ditions de lHarmattan, 2014.
9. Idem.
10. The Kingdom of Saudi Arabia and counterterrorism, Nail al-Jubeir, Politico. 4 avril
2016.
11. Entretien avec lun des auteurs au sige de lUIOF. La Courneuve. 19 juillet 2016.
12. De lislam en France un islam de France, tablir la transparence et lever les
ambiguts , rapport de la commission du Snat sur le financement de lislam en France
et de ses lieux de culte. 2016.
13. Entretien de Manuel Valls, Le Monde, 30 juillet 2016.
14. Ibn Soud ou la naissance dun royaume, Jacques Benoist-Mchin, Albin Michel, 1955.
15. Ibid.
16. Dans lislam, le concept de djihad est dabord un combat spirituel avec soi-mme
avant dtre un acte guerrier.
17. Entretien avec les auteurs. Paris, 10 mai 2016.
18. Chiffres tirs du procs-verbal du Conseil consulaire en formation en enseignement
du franais ltranger, runi le 7 dcembre 2015 Djeddah.
19. En 2013, le ministre franais de lIntrieur estimait entre 4 000 et 5 000 le nombre
de conversions par an, sans quil soit possible dinfirmer ou de confirmer cette valuation.
20. Qatar, les secrets du coffre-fort, Christian Chesnot et Georges Malbrunot, d. Michel
Lafon, 2013.
21. www.qcharity.org

91

LES MIRS FINANCENT-ILS LE TERRORISME ?

La charge dHillary Clinton tait cinglante : Il est plus que temps que
les Saoudiens, les Qatariens, les Kowetiens et les autres empchent leurs
ressortissants de financer des organisations extrmistes , dclarait la
candidate dmocrate la Maison Blanche, quelques heures aprs la tuerie
dOrlando qui fit 49 morts, le 12 juin 2016, lorsquun individu dorigine
afghane ayant prt allgeance ltat islamique sen prit une bote gay.
Il faut quils cessent de soutenir les coles et les mosques radicales qui
ont conduit trop de jeunes sur le chemin de lextrmisme dans le monde ,
ajoutait lex-secrtaire dtat.

Hilary Clinton est bien place pour le savoir puisquelle a elle-mme


dnonc dans un tlgramme diplomatique de 2009 la trs mauvaise
coopration du Qatar dans la lutte contre le financement du terrorisme.

Aux tats-Unis, les rapports officiels ou non sont assez nombreux


sur cette question. En France, en revanche, mme si des hommes
politiques comme Bruno Le Maire et Arnaud Montebourg pointent eux
aussi un doigt accusateur sur les monarchies du Golfe, les langues ont
beaucoup plus de mal se dlier. Entre accusations grossires et volont
de masquer la ralit pour ne pas dplaire nos partenaires, la vrit est
souvent complexe.
92

Nul nignore pourtant que lArabie Saoudite finana trs ouvertement


et avec laval des tats-Unis des lgions de djihadistes qui sen allrent
mener la guerre sainte en Afghanistan la fin de la dcennie 1970 contre
lennemi commun sovitique.
Quen est-il, aujourdhui que Daech a mtastas, comme sen inquite
Hillary Clinton ? Nous avions commenc lenqute bien avant la critique
de la candidate dmocrate contre ces trois pays allis des tats-Unis.
Laxisme dans le contrle des rseaux de financement du terrorisme,
double jeu parfois : le moins que lon puisse dire, cest que ces accusations
sont souvent fondes.

93

Le Qatar, le plus mauvais lve


Le Qatar ne tolrerait pas que lon laisse en libert des individus qui
financent le terrorisme , affirmait en novembre 2015 au Journal du
Dimanche lambassadeur du Qatar Paris, Meshaal bin Hamad al-Thani.
Nous lavons pris au mot et sommes alls enquter sur place Doha
1

Entre 8 et 12 Qatariens financent en fait des organisations


terroristes, en particulier la branche syrienne dal-Qada le Front al2

Nosra et Daech.
Nous avons rencontr lun deux Doha, o il vit sans tre inquit par
les autorits. Rien de plus facile que dentrer en contact avec cheikh
Abdulrahmane bin Omer al-Nouaimy, mme sil figure depuis 2014 sur
une liste noire des tats-Unis et de lUnion europenne. Il suffit de laisser
un message sur son rpondeur qui vous accueille avec des chants
religieux, avant que son secrtaire ne vous rappelle pour un rendez-vous
fix au lendemain son bureau du Centre arabe pour la recherche et les
tudes. En bordure de la route de Salwan, la priphrie de Doha,
ltablissement, plutt ancien, ne paie pas de mine.
Aprs nous avoir propos de partager une tasse de th dans une
antichambre en compagnie de deux autres barbus , cheikh Nouaimy
nous invite dans son bureau pour discuter au calme. De petite taille, le
visage mang par une paisse barbe grisonnante, cest un homme jovial et
cordial. Un grand-pre tranquille mais prudent : il tient enregistrer notre

94

entretien : Je ne veux pas que mes propos soient dforms ou mal


interprts.
Avant dentrer dans le vif du sujet, petit rappel. Qui est cheikh
Nouaimy ? Un financier du djihad qui a transfr des millions de dollars
au cours de ces dix dernires annes aux filiales dal-Qada en Irak, en
Syrie, en Somalie et au Ymen, selon le Dpartement amricain du
3

Trsor , qui le qualifie de terroriste spcialement cibl pour avoir


assist, sponsoris ou apport une aide financire, matrielle ou
technologique des organisations terroristes.

Bref, Abdulrahmane al-Nouaimy est tout sauf un second couteau.


Jugez plutt ! Au milieu des annes 2000, il versa chaque mois 2 millions
de dollars al-Qada en Irak lanctre de Daech puis finana le groupe
libanais Osbat al-Ansar du camp de rfugis palestiniens dEn Hlou, au
sud de Beyrouth. En 2014, il transfra encore 600 000 dollars Abou
Khaled al-Souri, lenvoy en Syrie du chef dal-Qada, Ayman al-Zawahiri.
Enfin, il fournit 250 000 dollars la direction dal-Shabaab, le groupe
somalien li al-Qada.

Toutes ces accusations, le cheikh les balaie dun revers de main.


Apportez les preuves que nous finanons les extrmistes ! nous rtorquet-il. Les raisons des accusations des Amricains contre moi, cest la
publication dun rapport sur les drones que jai prsent des experts des
Nations unies le 8 dcembre 2013 o jexpliquais que les tats-Unis
tuaient de faon illgale des innocents, notamment au Ymen o prs de
950 personnes ont t limines par des tirs de drones.

Depuis sa dsignation comme financier du terrorisme par


Washington, on ne peut vraiment pas dire que, contrairement ce
quaffirme son ambassadeur en France, lalli qatarien des tats-Unis et de
notre pays ait montr un grand empressement agir contre lui. Je nai
aucun problme avec les autorits qatariennes, se rjouit-il. Mes ennuis se
95

limitent aux Amricains. Ils veulent me faire taire. Mais je ne suis interdit
de voyager quen Europe, aux tats-Unis et en Arabie Saoudite.

Proche du diwan al-emiri le bureau de lmir , son ONG est


souponne dtre finance par ltat qatarien. Il faut dire que ses liens
avec llite dirigeante sont anciens. Certes, lhomme fut emprisonn en
1998 alors quil tait fonctionnaire du ministre de lducation. AlNouaimy avait lanc une ptition sopposant lmancipation de la femme
dans la socit, y compris de cheikha Moza, la seconde pouse de Hamad,
4

lmir de lpoque qui le fit jeter en prison . Mais sa libration au


printemps 2001, lislamiste fut reu par lmir Hamad qui en fit ensuite
son missaire auprs de figures djihadistes comme le Ymnite
Abdelmajid al-Zindani, un ancien proche de Ben Laden, galement
rclam par les tats-Unis.
Bref, cheikh al-Nouaimy ne souffrit daucune disgrce. En 2004, il
fonda lONG al-Karama (dignit, en arabe), dont le sige est situ
Genve. Il sagit en fait dune couverture. En 2009, al-Karama appela
soutenir la rsistance irakienne contre les forces doccupation
trangres, cest--dire amricaines. Les tats-Unis, dont une base
militaire au Qatar assure la scurit du minuscule mirat. Voyez le double
jeu

Le pouvoir le laisse organiser des confrences aux accents violemment


5

anti-Occidentaux. Et il na jamais plus t arrt . Jai de bons rapports


avec le diwan al-emiri, cest mon droit dtre en dsaccord avec la politique
suivie par les tats-Unis. Il assure que ce sont les Amricains qui ont
demand aux autorits qatariennes dinterrompre sa campagne de dons
pour la rvolte en Syrie, et non le Qatar qui la dcid de son propre
chef .

96

Quitte mentir allgrement, le cheikh jure que le Qatar na pas plus


financ les Frres musulmans que les autres rvolutionnaires en Syrie, en
gypte et en Libye. Nous avons toujours appuy les choix des peuples. Si
le peuple soutient les islamistes, nous le soutenons. Mme sil y a eu des
protestations, le Front al-Nosra (la branche locale dal-Qada) a t
accept par le peuple syrien. Si les gens veulent al-Nosra, cest leur droit !
Pour moi, il y a dailleurs une diffrence entre al-Nosra et Daech. Daech
est une force doccupation avec des combattants de tous les pays, pas le
Front al-Nosra, compos en majorit de Syriens. Al-Nouaimy assume
sans ambages ses sympathies pour un mouvement class terroriste par la
communaut internationale.

Fin 2011, largentier dal-Qada est venu Paris sans tre inquit par
les autorits franaises, lpoque trs proches du Qatar. Opposant syrien
vivant dans lHexagone, Haytham Manna se souvient encore de son dner
avec Al-Nouaymi. Je lui ai dit que nous avions des difficults pour venir
en aide aux rfugis. Il ma rpondu : Mais toi tu es contre la
militarisation de la rvolte ! Ce serait une catastrophe ! lui ai-je
rtorqu. Non, on ne peut y chapper, a-t-il tranch. De toute faon, si
tu veux de laide militaire je suis prt, mais de laide humanitaire, ce nest
6

pas mon truc . Au moins, les choses taient claires

Mais al-Nouaymi nest pas un cas isol. Une demi-douzaine dautres


financiers du terrorisme sont installs au Qatar, o ils bnficient eux
aussi de la mansutude du pouvoir.

Salem Hassan Kuwari et Abdullah Ghanim Khawar sont, par exemple,


accuss par le Dpartement amricain du Trsor davoir fourni plusieurs
centaines de milliers de dollars al-Qada pour ses oprations, ainsi que
pour faire librer des dtenus al-Qada dIran et dailleurs . Les deux
hommes ont galement facilit le voyage dextrmistes pour le djihad en
Afghanistan .
97

Les faits remontent 2012, juste aprs leur emprisonnement Doha


pour risque scuritaire entre juin 2009 et mars 2010. Mais au dbut
2011, le tandem est remis sous les verrous, avant qual-Karama, lONG
dal-Nouaimy, norchestre une campagne mdiatique pour les librer.
Objectif atteint en octobre 2011, trois mois, pourtant, aprs que le duo eut
t plac sur une liste noire par les tats-Unis.

Employ de la Banque centrale du Qatar, Khalifa Mohammed Turki


Subaiy a t, lui, condamn par contumace Bahren en janvier 2008
pour financement dactivits terroristes , appartenance une
organisation terroriste et entranement des activits terroristes .
Deux mois plus tard, Doha le mit en prison. En juillet 2008, les tats-Unis
linscrivirent sur leur liste noire, mais en septembre lmirat le relcha,
faute de charges. Une libration qui envenima pendant plus dun an la
relation entre Doha et Washington. Selon un tlgramme diplomatique
amricain dat de mars 2009, le procureur-gnral du Qatar, Ali bin Fetais
7

al-Marri , expliqua que pour empcher Subaiy de reprendre ses activits


terroristes, il avait besoin dtre rintgr dans la socit et qu une des
faons pour y parvenir tait de lautoriser dtenir un compte en banque
8

pour soccuper de sa famille . Le procureur gnral assura peu aprs aux


tats-Unis que Subaiy tait sous contrle , soumis une surveillance et
tous ses comptes gels, sauf un, surveill directement par la Banque
centrale, son ancien employeur.

Subaiy ne fut pas contrl trs longtemps, puisquen septembre 2014


les tats-Unis sanctionnrent deux Jordaniens titulaires dune carte
didentit qatarienne, qui avaient travaill avec Subaiy en 2012 et
transfr avec lui plusieurs centaines de milliers de dollars al-Qada et
ses leaders au Pakistan. Le ministre qatarien de lIntrieur lui-mme le

98

reconnat : Subaiy dtient toujours un passeport, une carte didentit et un


permis de conduire. De quoi mcontenter les tats-Unis !

Autre exemple, le cas des frres al-Marri, qui illustre lanciennet des
liens entre certains Qatariens et la mouvance al-Qada. Les deux hommes
furent arrts juste aprs les attentats du 11-Septembre 2001 pour leurs
rles oprationnels au sein de la mouvance terroriste. Jarallah fut
apprhend la frontire pakistanaise, Ali Saleh, lui, aux tats-Unis, o le
cerveau des attaques du 11-Septembre, Khaled Sheikh Mohammed, lavait
envoy implanter une cellule dormante. Mais en 2008, quand les tatsUnis demandrent au Qatar lhistorique de certains comptes bancaires
dAli pour le procs, Doha botta en touche. Lmirat avait t irrit par la
dcision amricaine dexpulser vers le Soudan un autre Qatarien dtenu
9

Guantanamo .

En juillet 2008, transfr depuis le Pakistan, Jarallah devint le seul


prisonnier qatarien de Guantanamo avant dtre rapatri dans lmirat, sur
la foi dassurances crites quil ne pourrait pas sortir du Qatar et que les
tats-Unis en seraient informs sil en allait autrement. Mais dbut 2009,
Jarallah al-Marri refit surface en Grande-Bretagne o il fut arrt, puis
relch. Pour lambassadeur amricain Doha, un tel voyage na pu tre
effectu sans laval du procureur gnral al-Marri. De quoi irriter une fois
de plus les Amricains.

On comprend mieux pourquoi, ds 2009, la secrtaire dtat Hillary


Clinton affirmait dans un tlgramme diplomatique que la coopration
antiterroriste avec le Qatar tait la pire de la rgion du MoyenOrient

10

Les connexions du Qatar avec la mouvance djihadiste remontent la


dcennie 1990. Lidologie religieuse dominante est le wahhabisme qui
99

irrigue cette poque certaines branches les plus radicales de lislam. En


1996, lavion dOussama Ben Laden qui lemmena du Soudan au nouveau
sige dal-Qada Jallalabad, en Afghanistan, fit escale Doha. Le chef
dal-Qada avait alors coutume de dire ses proches que le Qatar est une
11

terre de passage vers le djihad quil convient dpargner . Et la seule


fois, en 2005, o lmirat fut vis par une action terroriste, ctait trs
vraisemblablement parce que le Qatar avait coup les finances al12

Qada . Enfin, plusieurs membres de la famille rgnante nont jamais


cach leur sympathie lgard des djihadistes. Fahd, le deuxime fils du
premier mariage de lancien mir Hamad, mena mme le djihad en 1993
au Pakistan. Et son oncle cheikh Abdallah tait un ami du cerveau des
attentats du 11-Septembre, quil abrita dailleurs au Qatar au dbut des
annes 1990.

Pourtant, sous la pression des tats-Unis, bien plus que de son alli
franais, Doha a fait des efforts pour contrer le financement du terrorisme.
En 2015, le Qatar a gel les comptes et impos une interdiction de sortie
du territoire Sad al-Kabi et Abdelatif al-Kawari, deux financiers du
terrorisme , selon les Nations unies. En 2015 toujours, Doha a restructur
son comit antiterroriste, aprs avoir pris plusieurs dcrets limitant les
activits des ONG caritatives.

Malgr ces efforts, souligne le dernier rapport amricain du


Dpartement dtat, des entits et des individus continuent de servir de
financiers des groupes terroristes, particulirement les branches
rgionales dal-Qada comme le Front al-Nosra.

On reoit rgulirement des SMS pour des campagnes humanitaires


en faveur des Syriens, de la Somalie ou de Falloudjah, tmoigne un
journaliste dAl-Jazeera. On peut donner de 5 500 riyals (1,25
100 euros). Les messages sont accompagns de liens pour couter des
100

prches de prdicateurs saoudiens en Arabie comme cheikh Aedh al13

Qarni
ou Mohamed Arifi. La plupart des financiers du djihad
appartiennent des grandes familles ou des tribus importantes. Cest
difficile pour le pouvoir de faire le mnage Effectivement, cest la
raison souvent invoque par les autorits pour justifier leur inertie. Sil
sen prend au membre dune tribu puissante, le pouvoir se mettra dos
toute la tribu. Le Qatar tant un pays minuscule, cette lutte peut
dstabiliser toute la socit. Cet argument fait sourire Anwar Gargash, le
secrtaire dtat mirien aux Affaires trangres. Cest nimporte quoi !
14

rtorque-t-il. On peut quand mme agir, si on le veut .


Aujourdhui, plutt que de financer directement des organisations
terroristes, le Qatar a trouv un autre moyen de leur verser de largent :
payer des ranons aux ravisseurs dotages occidentaux, souvent lis la
branche syrienne dal-Qada.
Depuis une dizaine dannes, dans une bonne dizaine de cas
denlvements, le Qatar a rgl la facture au profit des preneurs dotages.
La totalit de largent ainsi vers al-Nosra avoisinerait les 150 millions
15

de dollars . Or depuis 2014, le paiement de ranons est prohib la fois


par le G8, lONU et lOSCE ce qui nempche pas certains tats, dont la
France, de contourner cette rgle.
Au Ymen, au nom de plusieurs pays europens, 20,4 millions de
dollars furent dbourss par Doha et Oman au profit dal-Qada dans la
pninsule arabique (AQPA) pour librer un couple de Finlandais et un
16

Autrichien, enlevs en 2012 et 2013 .


En fvrier 2013, des officiels ymnites ont affirm avoir vu des
Qatariens dbarquer en jet priv avec des valises probablement pleines de
17

billets puis repartir vers Doha avec une otage suisse


qui fut reue
ensuite par lambassadeur suisse dans lmirat . Ces arrangements
concocts par le Qatar [] peuvent conduire un dsastre , avertissait
lpoque le ministre des Affaires trangres ymnite, furieux qual-Qada
puisse aussi aisment financer ses conqutes territoriales dans la pninsule
arabique.

101

Mais cest en Syrie et en Irak que largent du Qatar a surtout aliment


les caisses de la succursale dal-Qada.
En octobre 2013, le ministre qatarien des affaires trangres en
personne, Khaled al-Atiyeh, ngocia avec des rebelles syriens proches dalNosra la libration de neuf plerins chiites libanais capturs prs dAlep.
La ranon verse par le Qatar au groupe al-Nosra aurait oscill entre 100
et 150 millions de dollars, selon plusieurs articles de presse au Liban et en
18

Turquie .
Un million de dollars par religieuse libre : cest ce que le Qatar
dboursa une nouvelle fois en mars 2014, pour conclure le retour la
libert de 13 nonnes syriennes, dtenues Yabroud, prs de Homs, par alNosra. Et si lon y ajoute la prsence de trois autres femmes galement
captives, on arrive la coquette somme de 16 millions de dollars.
En aot 2014, une nouvelle mdiation qatarienne aida la libration
des mains dal-Nosra de lAmricain Tho Padnos. Interrogs, des officiels
amricains dmentirent le paiement dune ranon qui aurait viol la
politique des tats-Unis en la matire. Mais selon lenqute ralise par
des journalistes de Daily Beast, les ravisseurs auraient exig jusqu
19

25 millions de dollars pour librer leur captif .


Pendant de longs mois partir de lt 2014, des missaires qatariens
ngocirent directement avec al-Nosra et Daech, qui dtenaient
conjointement une trentaine de soldats libanais capturs prs de la
frontire syrienne. Contre leur libration, les terroristes obtinrent la
remise en libert de cinq dtenues dont une pouse irakienne du chef de
Daech, Abou Baqr al-Bagdadi en captivit dans une prison prs de
Beyrouth, le tout pour la coquette somme de 30 millions de dollars, un
million par otage libr. Al-Nosra avait mme exig la libration dOmar
al-Qatari, un djihadiste qatarien arrt alors quil transportait des fonds
al-Nosra pour un cheikh du Qatar li la famille rgnante.
Quand on interroge des responsables sur ces financements de groupes
terroristes via le versement de ranons, ils bottent gnralement en
touche : Ne nous blmez pas, blmez les pays europens qui nous
sollicitent. Doha se retranche galement derrire des considrations
humanitaires . Mais la proximit religieuse du Qatar avec les ravisseurs
102

jette une ombre sur la gnrosit de Doha dans toutes ces affaires en
eau trouble.
Nimaginez pas que les Qatariens paient des ranons pour les beaux
yeux des otages, ils le font pour se rendre indispensables , nous dit un
agent du renseignement gyptien travaillant pour lONU. En Syrie, il a t
tmoin des ngociations pour librer 45 casques bleus dtenus par alNosra en 2014. Parfois, les Qatariens ruinaient mes ngociations, alors
que jtais sur le point de conclure. Ils jouent un sale jeu dans ces affaires.
Jai dcouvert que les kidnappeurs attendaient le feu vert de Doha. Jai la
conviction qual-Nosra est soutenu par le Qatar. Je lai vu de mes propres
20

yeux .
Ce pactole amass par la branche syrienne dal-Qada lui a permis
dacheter des armes et de payer des combattants. Pour le Qatar, lavantage
est double. Il rend service un tat qui, tt ou tard, devra sen souvenir. Il
finance, par ailleurs, des rebelles proches de lidologie wahhabite
dominante dans lmirat. Et qui pourrait trouver redire une telle
assistance humanitaire ?
Dans certains cas, le Qatar ne prvient mme pas le pays concern par
le kidnapping de ses ressortissants. Notre enqute nous permet daffirmer
que ce fut le cas une fois au moins, lors de la dtention dune Suissesse,
Batrice Stockly, enleve en avril 2012 Tombouctou. Nous avons
appris aprs sa libration que le Qatar avait pay la ranon au groupe
Ansar Dine, nous avons t mis devant le fait accompli , confie une
source scuritaire helvtique

21

103

Le Kowet, picentre du financement


du djihad
Et si lon voquait le Kowet, ce minuscule mirat coinc entre lArabie
et lIrak, qui ne fait aujourdhui pratiquement jamais parler de lui ?
Pourtant, le Kowet est devenu lpicentre des leves de fonds au profit
des groupes terroristes en Syrie , avertissait, ds avril 2014, David Cohen,
le sous-secrtaire dtat amricain au Trsor.
Kowet-City, les financiers du djihad ont pignon sur rue : ils sont
professeurs duniversit, riches hommes daffaires, parfois mme ministres.
Bref, ils figurent parmi llite conomique et sociale de ce pays que les
tats-Unis, garants de la scurit des monarchies du Golfe, librrent en
1991 des soldats irakiens de Saddam Hussein.
Trois dentre eux sont professeurs au dpartement de la charia
luniversit de Kowet. Difficile, en revanche, de les rencontrer. Sur leurs
portables, ils ne rpondent en gnral quaux numros connus. Pour faire
connaissance, il faut aller sur les rseaux sociaux, o ils sont hyperactifs,
allant jusqu donner des numros de comptes bancaires pour verser de
22

largent aux extrmistes islamistes .


Inscrit sur une liste noire amricaine pour avoir financ al-Qada , le
professeur Hamed al-Ali a t arrt pendant quelques heures, lt
23

2014, au retour dun voyage ltranger . Interrog, il a t ensuite


libr, puis promu chef du magistre de la charia luniversit. Il fut
longtemps lminence grise du groupe Jound al-Aqsa, li en Syrie au Front

104

al-Nosra. Qui finance, dcide ! Quand il y avait des dbats thologiques ou


autres, ctait lui qui arbitrait au sein de la faction rebelle.
Le deuxime de ces financiers, Hajjaj al-Ajmi, est un jeune imam fru
de nouvelles technologies qui utilise la fortune de sa famille en faveur des
insurgs syriens en organisant des diwanyas, ces soires o lon discute de
tout autour dun th brlant. Le troisime, Shafi al-Ajmi, lui aussi
professeur de charia luniversit, est le plus connu des quatre, celui dont
les prches le vendredi attirent des milliers de fidles dans une mosque
de la banlieue de Kowet. Il animait galement un show tlvis, avant sa
fermeture en 2014. Shafi al-Ajmi et Hajjaj al-Ajmi sont accuss par les
tats-Unis davoir financ Daech et al-Nosra.
Enfin, il y a, Hakim al-Moutairi, un riche homme daffaires. Il a des
investissements immobiliers en Turquie o il se rend rgulirement pour
des confrences. Il emmne en gnral une vingtaine de personnes, mais
lun dentre eux ne revient pas : le porteur de valises qui est charg du
24

transfert des fonds aux djihadistes


, se souvient un agent du
renseignement. La Turquie de Tayep Recep Erdogan, dont la priorit a
longtemps t la chute de Bachar el-Assad, laissait faire
Outre cette poigne dindividus installs au cur de lappareil de
ltat, la particularit du Kowet rside dans le fait que cet mirat a
longtemps t le plus progressiste de la rgion. Juste aprs son
indpendance en 1961, il fut le premier pays du Golfe se doter dun
parlement lu dmocratiquement et dune constitution. De plus, de
puissantes et anciennes associations caritatives profitent de la libert dont
elles jouissent pour acheminer de largent aux rebelles syriens, parfois les
plus extrmistes.
Lune delles, la Socit pour la renaissance de lhritage islamique
(SRHI), dobdience salafiste, saffiche mme aux cts des agences
humanitaires de lONU lors de certaines confrences internationales. La
SRHI est pourtant black-liste depuis 2002 par les tats-Unis pour avoir
financ des activits terroristes en Afghanistan et au Pakistan. Jai mis en
garde nos diplomates qui voulaient rencontrer cette ONG , se souvient
lagent du renseignement franais. Apparemment, quelle soit sur une liste
noire ne suffit pas les en dissuader !
105

Au total, depuis 2011, plusieurs centaines de millions de dollars ont


t transfrs depuis le Kowet aux groupes rebelles syriens, parmi
lesquels Daech, le Front al-Nosra, et Ahrar al-Sham. Cette dernire est une
organisation salafiste finance en partie par le Qatar, qui sassocie parfois
al-Nosra contre les troupes de Bachar el-Assad mais ne figure pas sur la
liste des organisations terroristes de lONU. Soutenus par la France,
notamment, Doha et Riyad considrent ces insurgs comme des
combattants lgitimes contre le rgime syrien.
Dans ce pays conservateur o sont installs de longue date 100 000
expatris syriens, la cause est populaire. Les gens ont t trs affects
par les atrocits du rgime syrien. Ils voulaient manifester leur
25

solidarit
, explique le ministre de lInformation, cheikh Salman alSabah.
Ds le dbut de la rvolte syrienne, les appels aux dons humanitaires
puis pour lachat darmes se multiplirent. Sur les rseaux sociaux, des
bailleurs de fonds nhsitaient pas affirmer quun versement de 800
dollars, par exemple, permettrait aux insurgs dacheter une roquette
RPG.
Jai vu une photo dun conteneur dun mtre cube rempli de billets
de 20 dinars (60 euros). Faites le calcul, cest consquent , souligne un
expert antiterroriste. Du cash envoy par avion, puis achemin dans des
mallettes par la frontire terrestre turco-syrienne, le plus souvent.
De la main la main, largent Kowet tait collect lors des diwanyas
ou directement transfr sur des comptes bancaires, via des numros
WhatsApp, cette messagerie sur Internet qui chappe au contrle des
services de renseignement.
Jusquau dbut de lanne 2013, les autorits nexercrent
pratiquement aucun contrle sur ces financiers du djihad. Sous pression
amricaine, elles ont d ragir. Le numro un kowetien, cheikh Sabah, a
fini par accepter en avril 2014 la dmission du ministre de la Justice qui
est aussi celui des Affaires islamiques , Nayef al-Ajmi. Un promoteur du
djihad , selon Washington, comme lattestent ses portraits qui ornaient
les posters de collectes de fonds pour le Front al-Nosra.

106

Dans les universits, o le bouche oreille fonctionnait merveille


pour diffuser les numros des comptes bancaires crditer, les collectes
de fonds sont dsormais bannies. Tout comme la sortie des mosques,
o les imams qui louent Daech dans leurs prches sont maintenant
arrts. Mais la rponse des djihadistes na pas tard
En juin 2015, pour la premire fois, le tranquille mirat a t la cible
dun attentat, revendiqu par ltat islamique, qui visa un vendredi de
ramadan lune des plus importantes mosques chiites du pays, celle de
limam Sadeq. Le kamikaze, un Saoudien arriv par laroport, tua 27
fidles et en blessa 227. Quinze suspects de diffrentes nationalits furent
condamns mort ou de svres peines de prison.
En rponse, se flicite le Dpartement dtat amricain, le
gouvernement kowetien prit plusieurs mesures pour superviser et rguler
la collecte de fonds des organisations caritatives, y compris en surveillant
le transfert des bnficiaires internationaux et en rgulant les donations
26

online .
En juin 2015, le Parlement vota enfin une loi criminalisant le
financement online des fins terroristes, une exigence longtemps
exprime par les tats-Unis. Au cours de cette anne 2015, le ministre du
Travail et des Affaires sociales dtecta 80 violations de financement
illgal, conduisant la dissolution de deux ONG dment accrdites et de
plusieurs clandestines.
En dpit [de tous ces efforts], des entits et des individus Kowet
demeurent une source de financement pour les groupes terroristes et
extrmistes , dplore le rapport amricain. Bref, il reste beaucoup faire.
Le Kowet demeure ainsi le seul tat membre du Conseil de coopration
du Golfe ne pas avoir ratifi le Pacte de scurit du Golfe, qui renforce la
coopration rgionale pour les affaires terroristes.
Les autorits se sont longtemps contentes de demi- mesures. Certes,
en mars 2015, elles imposrent une interdiction de sortie du pays et un
gel de leurs avoirs deux ressortissants trangers dsigns par les tatsUnis comme soutiens aux terroristes. Mais elles nont pas pris de
mesures contre un troisime individu un Kowetien, celui-l qui figure

107

sur une liste noire de lONU comme financier du Front al-Nosra , dplore
le Dpartement dtat.
Face aux demandes pressantes de Washington, la tentation de botter
en touche existe. En 2014, deux responsables amricains sont venus
nous voir pour se plaindre que 2 millions de dollars taient alls Daech,
se rappelle un officiel kowetien. On leur a rpondu : mais quest-ce que
cest, 2 millions, par rapport la contrebande de ptrole que les Turcs
organisent avec Daech ou le gouvernement syrien achte ltat
27

islamique ?
Daucuns les accusent de jouer double jeu. En 2014, un djihadiste
kowetien en Syrie ils sont une centaine environ a t tu dans les
rangs de Daech. Le prince hritier Nawaf est all ensuite prsenter ses
condolances sa famille. Mauvais message , regrette un diplomate.
Kowet obit aux rgles internationales, assure cheikh Salman alSabah. Mais parfois des individus persistent. Personne ne peut les en
empcher, sils remplissent leurs poches dargent liquide. Mais nous avons
agi contre plusieurs dentre eux, et maintenant le problme est rgl.
Cest difficile dagir davantage, reconnat lofficiel kowetien. Ces
personnes sont enracines au cur de lestablishment. Les ministres de
lducation et du Ptrole sont aux mains des islamistes, et plusieurs de ces
financiers sont aussi des opposants. Si on les combat, il y a un risque de
contrecoup.
Encore et toujours cet argument sur la ncessit de mnager certaines
franges de la population, sous peine de dstabiliser le pays
Comme le Qatar, qui abrite le correspondant de lun des financiers
koweitiens du djihad, le grand frre saoudien profite du libralisme
kowetien pour faire transiter par lmirat des fonds destination de
rebelles bien peu recommandables.

108

LArabie, le moins mauvais lve


Contrairement une ide gnralement rpandue en France, lArabie
Saoudite est aujourdhui le moins mauvais lve du Golfe en matire de
contrle du financement des organisations terroristes. Cest notre
28

meilleur partenaire , affirme un diplomate amricain Riyad .


Trois remarques simposent avant dentrer dans le vif du sujet. Depuis
les attentats du 11-Septembre 2001, le royaume a effectu des efforts
importants pour lutter contre le terrorisme. Mais la tche est immense,
compte tenu du laxisme des autorits pendant de longues annes. Enfin,
le pacte scell par le pouvoir avec lestablishment religieux permet encore
la pratique dun double jeu.
Des individus et des entits continuent de soutenir financirement
des groupes sunnites extrmistes en Syrie, particulirement la branche
locale dal-Qada, le Front al-Nosra [], souligne le rapport du
Dpartement dtat amricain consacr au terrorisme pour lanne 2015.
Des fonds sont collects secrtement et illgalement transfrs en dehors
du pays en cash, souvent loccasion de plerinages La Mecque et
Mdine , prcise le rapport. En clair, des donateurs saoudiens profitent
de ces temps de prire et des dplacements quils suscitent pour convoyer
dans des valises dimportantes sommes dargent vers des groupes
terroristes.

Qui sont ces invididus ? Des grandes familles saoudiennes : Faraoun,


Rajhi dont le patriarche a lgu une partie de sa fortune des fondations
109

islamistes, et la famille Abdoulatif Jamil, le reprsentant Toyota la


marque le plus souvent utilise par les djihadistes. Jai voulu faire des
affaires avec le clan Jamil, confie un homme daffaires franais, mais jai
reu un rapport trs ngatif dune socit dintelligence conomique : ils
sont cibls.
Les progrs raliss par lArabie Saoudite, en coordination avec les
tats-Unis, concernent lidentification en 2015 de 17 minents
intermdiaires financiers directement associs Daech

29

. Ces sources de

30

financement ont t fermes . En mars 2016, toujours en coordination


avec Washington, quatre autres individus, oprant au Pakistan, ont t
qualifis de terroristes par Riyad pour avoir financ des organisations
terroristes.
Quelles sont ces entits qui alimentent les organisations terroristes ?
La Fondation al-Furqan a t dissoute en 2015 pour avoir financ depuis
novembre 2013 cheikh Aminullah, un facilitateur dal-Qada, qui gre
31

le centre dentranement Ganj Madrassa au profit dinsurgs afghans .


En mars 2016, deux autres associations caritatives qui finanaient des
recrues et des oprations menes au nom dal-Qada, des talibans et du
groupe Lashkar-e-Taiba ont t dsignes par Riyad comme organisations
terroristes.
Plusieurs questions se posent : sans pression amricaine, ces ONG
auraient-elles t fermes ? Pas sr. Et leurs activits taient-elles connues
des autorits saoudiennes ? Probablement. Nous savons quels individus
ont financ titre priv dans le pass des activits djihadistes, ils ne se
comptent pas par milliers. Les Saoudiens ont quand mme une ide de
ceux qui financent les terroristes chez eux , dcrypte le chercheur
32

Thomas Weisser .
Aujourdhui, pratiquement tous les experts saccordent dire que,
contrairement ce qui a pu se passer jusquau 11-Septembre 2001, ce ne
sont plus les autorits saoudiennes qui financent les groupes terroristes en
Syrie en tout cas, Daech et le Front al-Nosra , ou en Irak ou en
Afghanistan. Mais, comme la dclar au printemps 2016 Ben Rhodes,
numro 2 du Conseil national de scurit amricain, Riyad accorde une
110

attention insuffisante aux flux financiers destination des terroristes.


Cette drive aurait-elle pu se produire linsu du gouvernement ? , se
demandait l encore Ben Rhodes qui ne croit pas que Riyad ait
activement essay dempcher cet argent dirriguer les organisations
terroristes. Quelques semaines plus tt, dans un entretien choc accord au
magazine amricain The Atlantic, Barack Obama avait rendu furieux les
dirigeants saoudiens, en les qualifiant de free riders (cavaliers hors piste),
en expliquant comment leur pays finanait un islam radical en Indonsie.
Le problme, explique luniversitaire Abdelrahmane Mekkaoui, cest
que de riches mcnes ne suivent pas les consignes officielles. Ils se sont
retirs des organisations humanitaires caritatives pour en crer dautres
avec des circuits occultes de financement des islamistes radicaux, qui
33

passent notamment par des associations en Afrique du Sud Durban .


Pendant longtemps, ltat saoudien a achet la paix sociale en laissant
les activits islamiques se financer. Mais maintenant, ils ont du mal y
mettre un terme , estime Thomas Weisser. Peuvent-ils aller plus loin ?
Toute la question, ajoute le chercheur, rside dans lvaluation du risque
scuritaire que les autorits saoudiennes prendraient si elles dcidaient de
tordre le cou tous ces rseaux de financements djihadistes. Cest le nud
du problme. Il y aurait probablement des reprsailles contre des
officiels , assure un expert du renseignement, familier du royaume,
sceptique lui aussi sur la volont des autorits de compromettre le pacte
social avec lestablishment religieux.
En Arabie, on ne traite pas la cause du terrorisme, on traite le
symptme , analyse lagent du renseignement. Quand un vnement se
produit, les autorits le dplorent et le condamnent. Elles font disparatre
les traces apparentes de cet vnement regrettable dans la socit
saoudienne. Mais elles ne traitent pas les racines du mal. Elles sont sous
influence. De nombreux jeunes soutiennent Daech. Deux ou trois jours
aprs le dbut de leur participation la coalition occidentale anti-Daech
en Irak et en Syrie, un pilote saoudien qui y a particip a reu sur son
adresse e-mail des menaces directes. Pour les Saoudiens, traiter les causes
du terrorisme, cest scier la branche sur laquelle ils sont assis. Pour eux,

111

34

arrter un terroriste ou suppos tel, cest se mettre dos toute la tribu .


Un argument dj voqu dans le cas du Qatar
Un ancien diplomate en poste en Arabie se souvient avoir assist des
diwans caritatifs rassemblant des fidles aprs la prire. Aprs le
renversement de Saddam Hussein en 2003, jai particip des soires o
lon regardait, sur dimmenses crans de tlvision, des scnes dattaques
contre les soldats amricains. Des applaudissements saluaient chaque
explosion. On rcoltait de largent pour les moudjahidin de Falloujah. la
Grande Mosque de Mdine et de La Mecque, il y a des endroits o des
prdicateurs charismatiques recrutent. De nombreux Africains sont ainsi
endoctrins avant de repartir vers le Sahel. Les autorits saoudiennes le
35

savent et laissent faire. Il y a une forme de protection .


Faire le tri entre une juste aumne et un versement douteux est une
tche galement dlicate. Pourtant, lArabie sest attaque cette traque
des fonds gars auprs des organisations terroristes. Les statistiques du
GAFI (Groupe daction financire, cr par le G7 Paris en 1989)
lattestent. En matire de gel de fonds, 2 187 personnes et entits ont t
36

cibles par Riyad depuis 2010 . Les mesures ordonnes par lArabie ont
permis le recouvrement effectif de 31,32 millions deuros depuis 2010, ce
qui place Riyad en tte des sommes dargent ainsi recouvres auprs de
bailleurs de fonds du terrorisme. Enfin, Riyad arrive au premier rang des
pays ayant prononc des condamnations pour financement du terrorisme :
37

863 depuis 2010 .


Depuis le choc du 11-Septembre, lArabie Saoudite sest dote dun
arsenal juridique et de nombreux outils pour lutter contre le financement
du terrorisme. Mais en la matire, le nud du problme rside dans
lautonomie financire dont disposent les ONG caritatives. Or sur ce point,
lArabie et certains pays souhaitent prserver lautonomie financire des
organisations caritatives non gouvernementales , peut-on lire dans le
compte-rendu dune runion internationale contre le financement du
38

terrorisme organise au Bahren le 9 novembre 2014 . Des diffrences


dapprciation encore importantes [existent] dans lidentification des
objectifs , entre dlgations. Le contrle physique des oprations de
112

cash est apparu comme une priorit des dlgations europennes (France,
Allemagne, Royaume-Uni). Mais pas des Saoudiens et dautres dlgus
du Golfe.
Bref, encore une fois des pressions sont ncessaires pour que des
mesures efficaces soient prises. Ces pressions viennent des tats-Unis,
mais pas de la France, trop docile vis--vis de son alli saoudien, on le
verra au chapitre suivant. coutez pourtant ce que confiait lun des
auteurs un agent de la DGSE en 2007 : La lutte contre les transferts
dargent aux mouvements islamistes radicaux travers le monde est assez
limite. Seule lONG al-Haramain a t frappe, mais cest pour faire un
39

exemple plus que par relle ncessit . Dailleurs, les autorits le


reconnaissent. Les autres ONG continuent de financer des groupes
lextrieur. Les officiels ont dclar quil ntait pas interdit de financer
titre priv le Hamas, par exemple. Un quitus qui, tacitement, concerne
dautres groupes. Certes, les versements en numraire ont t interdits.
Mais si on ne verse plus dans des botes la sortie des mosques, cela se
fait ailleurs. Les autorits, dans ce domaine comme dans dautres, ne
donnent pas toujours limpression de faire le maximum. Exemple :
Soliman Butti, un responsable dune ONG islamiste qui vivait aux tatsUnis. Souponn de financer les rebelles tchtchnes, il est inscrit sur une
liste noire amricaine. Il a t renvoy par les tats-Unis en Arabie, o il
sexprime librement dans les journaux. Bref, le pouvoir pratique un peu le
double langage. Il mnage la chvre et le chou. Les autorits sont
conscientes de la menace que font peser les islamistes sur la stabilit du
rgime, mais elles ne sengagent pas fond dans la lutte. Certains imams
radicaux ne critiquent pas le rgime mais ont la libert de sen prendre
40

lOccident .
Depuis, parce quelle reste une cible des terroristes, lArabie a consenti
de nombreux efforts, reconnus dailleurs par son alli amricain. Pour la
premire fois en 2015, Riyad a produit des relevs bancaires certifis en
41

rponse une requte dassistance juridique


[] . De son ct, la
Banque centrale a dict des rgles trs strictes de transfert de fonds.

113

En 2014, aprs avoir inscrit al-Qada, Daech, le Hezbollah et dautres


groupes sur une liste noire des organisations terroristes, lArabie a
criminalis un certain nombre dactions : participer des conflits ou les
promouvoir dans dautres pays, dicter une fatwa en ce sens, faire des
donations financires des organisations extrmistes, communiquer avec
des individus ou des groupes qui abritent des ennemis du royaume, ou les
contacter.
En 2013, plus de 1 000 imams ont t suspendus pour avoir prch un
islam intolrant ; en 2014, ils taient 900. Dix ans plus tt, en 2003, le
ministre des Affaires islamiques avait dj expuls 353 imams et en avait
suspendu 1 367 autres, pour avoir, dj, incit lintolrance. Bref, une
radication aussi difficile que vider la mer avec une petite cuillre.
Pendant loffensive de larme irakienne, lt 2016, contre la ville
sunnite de Falloudja tenue par Daech, des privs saoudiens ont encore
aid la cit rebelle. Nous ne pouvons pas empcher les motions des
gens , tentait alors de se justifier le gnral Mansour al-Turki, porteparole du ministre de lIntrieur saoudien auprs de journalistes
amricains. Un argument identique celui avanc par le ministre
kowetien de lInformation Pourtant cest notre mme ennemi, Daech,
qui est combattu. Mais pour ses bailleurs de fonds, cest dabord lIrak
chiite et son parrain iranien qui doivent tre vaincus. Dans cette hirarchie
des priorits rside notre divergence avec notre alli saoudien.
Pourtant, le 19 aot 2014, le grand mufti dArabie, cheikh Abdelaziz
bin Abdullah al-Sheikh, la plus haute autorit religieuse du royaume,
monta au crneau pour publier un communiqu qualifiant Daech et alQada de khawarij ( ceux qui sortent de lislam ou premiers ennemis
de lislam ). En 2008, il sexprimait dj en ce sens, pressant les jeunes de
ne pas aller combattre ltranger ce qui na pas empch plus de 2 000
Saoudiens de rallier Daech en Irak et en Syrie partir de 2011.
Si les Saoudiens ont fourni beaucoup defforts chez eux, en revanche
lextrieur ils continuent de jouer avec le feu, par exemple en finanant
toujours certains groupes arms dans des camps de rfugis palestiniens
au Liban. Il sagit dune carte que les services de renseignements pensent
utiliser contre leurs ennemis iraniens ou chiites.
114

Le cas de Majed al-Majed en est une illustration claire. Ce Saoudien de


quarante ans tait lun des mirs du groupe islamiste Abdallah Azzam,
proche dal-Qada, dans le camp dEn Hlou, au sud de Beyrouth. lt
2012, lislamiste est parti combattre le rgime de Bachar el-Assad en Syrie
er

voisine. Le 1 janvier 2013, les autorits libanaises annoncent son


arrestation, quatre jours plus tt, Beyrouth, grce une alerte de
lAgence de renseignement de la dfense amricaine (DIA) ; celle-ci
informe larme libanaise que Majed al-Majed vient dtre hospitalis pour
subir une dialyse. Larme libanaise le localise dans un hpital, avant de
larrter lors de sa fuite en ambulance le 26 dcembre vers Ersal, une base
arrire des rebelles syriens prs de la frontire. Durant prs dune
semaine, larrestation du leader dal-Qada au Liban restera un secret
dtat.
Le Saoudien tait officiellement recherch pour terrorisme dans son
pays. Mais, officieusement, il tait en lien avec le service de
renseignement du trs audacieux prince Bandar bin Sultan, celui qui avait
jur de faire tomber Bachar par tous les moyens Durant son
interrogatoire, al-Majed reconnut avoir organis de nombreux attentats,
dont celui contre lambassade dIran Beyrouth, le 19 novembre 2013, qui
avait fait 25 morts. Bless, le Saoudien sera hospitalis pendant quelques
jours Beyrouth avant de dcder. Mais il tait auparavant pass aux
aveux devant deux agents du service des Renseignements militaires
libanais qui ont transmis son tmoignage lantenne de la CIA Beyrouth.
Un juge militaire libanais ayant eu accs sa dposition dcrypte les
aveux de Majed al-Majed. Les Saoudiens ont essay de peser sur les
rfugis palestiniens par lintermdiaire de mercenaires farouchement
hostiles la paix avec Isral, comme les membres du groupe Azzam. Ces
derniers travaillaient au dbut sous le contrle des services de
renseignement syriens, jusquau retrait des troupes de Damas du Liban en
2005. Ensuite, le groupe sest tourn vers les Saoudiens qui lont financ
partir des annes 2006-2007. Il recevait de largent, plutt des petites
42

sommes, via des banques. Majed al-Majed la reconnu .


Pour les autorits libanaises, cette sombre affaire ne pouvait tomber
un plus mauvais moment. Lorsque Majed meurt le 4 janvier 2014, le
115

commandant en chef de larme, le gnral Jean Kahwaji, est en Arabie o


le roi a annonc quelques jours plus tt devant Franois Hollande que son
pays allait financer lachat darmes franaises pour larme libanaise
hauteur de 3 milliards de dollars.
De Riyad, la pression alors redouble sur le Liban. Les renseignements
militaires libanais qui avaient interrog Majed tait confronts un
dilemme, poursuit le juge. Ils avaient promis aux Saoudiens quils
nallaient pas interroger Majed, mais en mme temps ils avaient recueilli
linformation sur largent saoudien qui servait financer les islamistes du
groupe Abdallah Azzam. Problme : ils ne pouvaient rien divulguer, ou les
autorits saoudiennes allaient revenir sur leur promesse daider larme
libanaise. Cest pour cette raison que Jean Kahwaji, le commandant en
chef de larme libanaise, sest vu contraint au silence. Jai vu les notes
dun officier des Renseignements militaires. Ces transferts dargent au
groupe Azzam taient effectus par des individus saoudiens mais qui
agissaient pour le compte des autorits de Riyad : ctaient des
couvertures des services.

1. Le Club Med pour terroristes , Telegraph, 27 septembre 2014.


2. Sur pression du Qatar, al-Nosra a t rebaptis lt 2016 Front de la conqute du
Levant et sest officiellement dsolidaris dal-Qada.
3.
Dpartement
du
Trsor
amricain,
18
dcembre
(http://www.treasury.gov/press-center/press-release/pages/jl2249.aspx).

2013

4. La ptition avait galement t signe par trois membres de la famille royale. Qatar
and Terror Finance, David Andrew Weinberg. Center on Sanctions and Illicit Finance.
Foundation for Defense of Democracies. Dcembre 2014.
5. Voici ce que rpondait prcisment, au Journal du Dimanche, lambassadeur du Qatar
en France propos de cheikh al-Nouaymi : Si jamais des documents officiels amricains
impliquent cette personne et que les tats-Unis en font la demande, nous prendrons
toutes les mesures concrtes pour enquter et agir, car le Qatar ne tolrerait pas que lon
laisse en libert des individus qui financent le terrorisme.
6. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 18 mai 2016.
7. Longtemps proche de lancienne ministre de la Justice Rachida Dati, al-Marri a t
nomm en 2012 par lONU avocat rgional spcial pour la prvention de la corruption.
8. Wikileaks, 19 mars 2009.
id=09DOHA198&q=subaiy).

(https://cablegatesearch.wikileaks.org/cable.php?

116

9.
Wikileaks,
12
mars
(https://www.wikileaks.org/plusd/cables/09DOHA180a.html).

2009.

10.
Wikileaks,
30
dcembre
(http://wikileaks.org/plusd/cables/09STATE131801a.html ).

2009.

11. Confidence rapporte par lancien garde du corps dOussama Ben Laden, Nasser alBahri. Dans lombre de Ben Laden, entretiens avec Georges Malbrunot, Michel Lafon,
2010.
12. Entretien de lun des auteurs avec un diplomate franais. Doha, 15 dcembre 2006.
13. Cheikh Aedh al-Qarni est par ailleurs interdit dentre aux tats-Unis.
14. Entretien avec lun des auteurs, Paris, 10 mai 2016.
15. Les groupes lis al-Qada de plus en plus financs par les ranons , Wall Street
Journal, 29 juillet 2014. Ellen Knickmeyer.
16. En payant des ranons, lEurope renfloue al-Qada , New York Times, 29 juillet
2014.
17. Sylvia Eberhard tait dtenue depuis douze mois.
18. En change, deux pilotes turcs de Turkish Air Lines dtenus au Liban furent librs et,
de son ct, le rgime syrien relcha une centaine de prisonniers. McClatchy, 19 octobre
2013.
19. La libration dun agent dal-Qada fait partie dun change avec un Amricain
emprisonn , par Shane Harris et James Kirchick, Daily Beast, 25 janvier 2015.
20. Entretien avec lun des auteurs. Damas, 3 novembre 2015.
21. Ansar Dine est un groupe salafiste djihadiste, lune des principales factions
participer la guerre au nord-Mali.
22. Le Kowet aux prises avec lhydre financire du djihad , Le Figaro, 20 avril 2015.
23. Jouer avec le feu : pourquoi les financiers privs du Golfe risquent dattiser le conflit
en Syrie , Elizabeth Dickinson. Saban Center, dcembre 2013.
24. Entretien avec lun des auteurs. Kowet-City, 31 mars 2015.
25. Entretien avec lun des auteurs. Kowet-City, 30 mars 2015. Cit dans Le Figaro du 17
avril 2015.
26.
Rapport
du
Dpartement
dtat
2015
sur
le
terrorisme.
(http://www.state.gov/j/ct/rls/crt/2015/257517.htm
27. Entretien avec lun des auteurs. Kowet-City, 29 mars 2015.
28. Entretien avec lun des auteurs. Riyad, 18 avril 2016.
29. Rapport du Dpartement dtat amricain sur le terrorisme, 2015.
30. The Kingdom of Saudi Arabia and counterterrorism, Nail al-Jubeir, Politico, 4 avril
2016.
31. Rapport du Dpartement dtat sur le terrorisme. 2015.
32. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 23 fvrier 2016.

117

33. Entretien avec lun des auteurs. Paris, le 10 fvrier 2016.


34. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 5 avril 2016.
35. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 5 avril 2016.
36. Seule la Russie dpasse lArabie, avec 3 887 personnes et entits cibles. Terrorist
financing, rapport du FAFT au G20, novembre 2015.
37. Seuls 33 pays ont prononc au moins une condamnation. La lutte contre le
financement du terrorisme : axe majeur ou secondaire ? , Charlotte Saumagne. Groupe
de recherche Espace Libert Scurit Justice. 23 novembre 2015.
38. Compte-rendu de la runion (auquel nous avons eu accs), tabli dans une note
rdige par le service conomique de lambassade de France Bahren, 11 novembre
2014.
39. En septembre 2014, limam Shefqet Krasniqi fut arrt par la police au Kosovo, aprs
avoir reu plusieurs centaines de milliers deuros de la fondation al-Haramain.
40. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 6 novembre 2007.
41.
Rapport
du
Dpartement
dtat
2015
(http://www.state.gov/j/ct/rls/crt/2015/257517.htm)
42. Entretien avec lun des auteurs. Beyrouth, 12 janvier 2014.

118

sur

le

terrorisme.

UNE DIPLOMATIE FRANAISE SOUS INFLUENCE

Les errements de nos allis du Golfe sont connus des services de


renseignement et des responsables de la diplomatie franaise au MoyenOrient. Mais le sont-ils de nos dirigeants politiques ? Les fiches jaunes
que la DGSE leur envoie font-elles vritablement tat de tout ce que les
services connaissent de nos partenaires ? sinterroge, dubitatif, un
gnral cinq toiles qui lit chaque jour de nombreuses notes manant de
la Piscine , le surnom donn au service de renseignement extrieur.
Probablement pas.
1

Avant chaque conseil restreint de Dfense , ce haut grad briefe le


ministre de la Dfense, Jean-Yves Le Drian. Il mest arriv de lui parler
de certains agissements du Qatar et de lArabie, de lui dire par exemple
2

quau Mali le groupe rebelle Ansar al-Dine reoit des financements de


Doha et de Riyad. Le ministre me regarde, il ne me dit rien, et on passe
autre chose.
Pour le ministre, nous avons (avec le Qatar) une relation saine ,
comme il laffirmait en mars 2016 la presse, en marge dun salon de
lindustrie de dfense navale Doha.
La diplomatie conomique a tendance primer sur tout le reste, aussi
bien sur les accointances douteuses de nos chers mirs avec certains
3

groupes religieux radicaux que sur les atteintes aux droits de lhomme
dans leur pays. En janvier 2016, lorsque lArabie Saoudite excuta le
mme jour 47 condamns mort, soulevant une vague de rprobation
119

internationale, Paris se signala par lextrme timidit de sa raction on


se contenta de dplorer ces dcapitations , une protestation mesure qui
tomba au bout de vingt-quatre heures, alors que les autres capitales
europennes ou amricaine avaient dj vivement exprim leur
rprobation.
Au ministre des Affaires trangres entre 2012 et 2016, Laurent
Fabius avait fait de la diplomatie conomique sa priorit. Ctait son
mantra , se rappelle un de ses collaborateurs. Une vritable obsession.
Les seuls gisements de croissance au Moyen-Orient tant situs dans ces
monarchies du Golfe qui surent se prserver de linstabilit ne des
Printemps arabes, la France prit le parti de faire les yeux doux ses allis
sunnites.
On avait reu consigne de ne pas communiquer sur les exactions en
matire de droits de lhomme commises en Arabie Saoudite. Laurent
Fabius nen voulait pas , rvle son collaborateur.
Au nom de cette diplomatie conomique, Laurent Fabius est all trs
loin dans la dfense des intrts du Golfe, face un Iran dont les
ambitions nuclaires inquitaient lgitimement. Les fruits de cette
allgeance sont pourtant loin davoir t la hauteur des esprances. De
nombreux industriels rencontrs tout au long de notre enqute se sont
plaints dune trop grande docilit de nos dirigeants lgard des
responsables du Golfe. Que de promesses restes sans lendemain de la
part de nos chers mirs !

120

Les rats de la diplomatie conomique


Le 21 avril 2015, deux semaines avant la visite de Franois Hollande
Riyad, lambassadeur de France, Bertrand Besancenot, rencontre
Mohammed bin Salman, fils et directeur de cabinet du roi, ministre de la
Dfense et prsident du Conseil de dveloppement conomique.
Dans le tlgramme quil rdige lissue de son entretien avec le
nouvel homme fort du royaume, lambassadeur crit que le roi Salman
aurait pris la dcision dinvestir 50 milliards de dollars la fois sur le
march financier franais et dans quelques projets de coopration
bilatrale qui seraient jugs prioritaires pour redresser lconomie. Par
ailleurs, il se ferait fort dobtenir 50 milliards de dollars de plus, de la part
des autres tats du Conseil de coopration du Golfe , cest--dire le Qatar,
Kowet, les mirats arabes unis et Bahren.
Cent milliards injects par lArabie et nos chers mirs au bnfice de
lconomie franaise ! Cela vaut bien de passer sous silence quelques
dossiers drangeants. Autour de Laurent Fabius, la nouvelle est accueillie
avec enthousiasme. On y voit la volont de lArabie de renforcer un de
ses principaux allis stratgiques, notamment sur les dossiers ymnite et
iranien , o la France appuie sans rserve les options saoudiennes.
Certains, au Quai dOrsay mais aussi parmi les industriels familiers de
lArabie, ont relev un intrt tout particulier de Laurent Fabius pour ces
juteux marchs.
Il y avait de laffairisme chez Laurent Fabius, accuse son ancien
collaborateur. Le ministre tait littralement obsd par ces 50 milliards
promis par lArabie. Il avait impos une runion chaque semaine sur ce
121

dossier ; celui-ci tait gr par son directeur de cabinet, Alexandre Ziegler,


alors quhabituellement ce type de question est du domaine du secrtaire
gnral du ministre des Affaires trangres. Alexandre Ziegler se rendait
discrtement en Arabie Saoudite, comme Claude Guant du temps de
Nicolas Sarkozy. Pour traiter ce plan daction de 50 milliards, ajoute le
diplomate, Laurent Fabius avait fait revenir des proches qui travaillaient
avec lui dans les annes 1980 lorsquil tait Premier ministre : Louis
Schweitzer, Serge Weinberg, Jean de Kervasdou pour la coopration
mdicale,
et
surtout
Lionel
Zinsou
quil
protgeait
tout
4

particulirement .
Matre du dossier, aprs en avoir cart le ministre de lconomie, le
chef de la diplomatie tait persuad que nos allis du Golfe allaient
renvoyer lascenseur en espces sonnantes et trbuchantes. Et, comme
llyse la cellule diplomatique avait elle aussi t clipse par Laurent
Fabius, personne nosait vraiment mettre en doute les certitudes de
lancien Premier ministre. Dailleurs, deux semaines plus tard, en mai
2015, le Qatar ne va-t-il pas annoncer devant Franois Hollande, JeanYves Le Drian et Laurent Fabius lachat de 24 avions de combat Rafale la
France pour un montant de 6,3 milliards deuros ?
Dans son tlgramme, Bertrand Besancenot propose aussi que la
France dfinisse rapidement les projets prioritaires qui pourraient faire
lobjet de ce soutien . Il est entendu. Le 29 avril, une note de la Direction
gnrale du Trsor au ministre de lconomie numre les projets que
lArabie pourrait financer.

122

Dans cette note, Bercy met toutefois en garde : Il convient de rester


prudent sur cette proposition, ainsi que sur les montants voqus
(100 milliards), fort de lexprience de la prcdente tentative de
coopration financire, base sur une volont initiale des Saoudiens
dinvestir jusqu 15 milliards de dollars dans lconomie franaise, qui a
123

mis en lumire la difficult trouver des projets concrets qui rpondent


aux exigences des financiers saoudiens en termes de risques et de
rmunration.
En effet, avant les 50 milliards de dollars, voire les 100 milliards
promis, lArabie stait dj dite prte injecter 15 milliards dans une
conomie franaise atone qui en a bien besoin. Cela resta sans lendemain.
La Caisse des dpts et consignation (CDC) et la Banque publique
dinvestissement (BPI) avaient t choisies pour tre les matres duvre
de projets dinvestissements saoudiens en France. Mais les offres faites par
la BPI et la CDC ont t juges peu comptitives par la Banque centrale
saoudienne. Ce qui intresse les investisseurs saoudiens, ce sont les
projets rapidement rmunrateurs , explique un expert de Bercy.
En raison dun rendement jug trop faible, les Saoudiens ont prfr
continuer dinvestir dans des fonds de capital- investissement (Private
Equity) franais, comme Ardian et PAI. Des fonds strictement financiers
qui ralisent leurs oprations industrielles en Europe plus quen France, ne
crant que trs peu demplois dans lHexagone.
Il faut dire quavec la Caisse des dpts et consignations, Paris navait
pas fait le meilleur choix. Cest elle qui gre lancien fonds Banlieue
5

Qatar , qui est devenu un fonds pour les entreprises innovantes, rappelle
Corinne Fabre, consultante en relations gouvernementales. Savez-vous
combien de projets ont t financs ? Un ou deux seulement. Parce que la
feuille de route des Qatariens se concentre sur le financement de start-up,
des socits en croissance qui ont une rentabilit vidente. Or ce sont
dautres socits, elles dans le besoin, qui rclament laide des Qatariens.
Mais le cahier des charges a t mal tabli. Avec les mirats, ce mme
type de fonds est aussi un fiasco.

Lchec sera l encore au rendez-vous pour les 50 milliards de dollars


du roi Salman. Plus dun an et demi aprs, la plupart des promesses de
partenariat sont restes lettre morte.
Quant aux 50 milliards que le roi stait engag faire dbourser par
ses amis les mirs du Golfe, nul ne sait vraiment ce quil en est. Bref, cest
124

encore la dception. Dautant quavec la chute des cours du ptrole et la


diminution des recettes budgtaires qui en dcoulent, le roi Salman et son
fils rclament dsormais aux socits qui investissent chez eux un retour
en termes de formation des salaris. Il faut des retombes pour la
jeunesse au chmage , insistent les dirigeants saoudiens auprs de leurs
interlocuteurs trangers.
Bref, Laurent Fabius a quitt le Quai dOrsay sur un relatif chec de sa
diplomatie sunnite . Une formule quil excrait ! Pas question quil
reconnaisse que sa position trs ferme sur le nuclaire iranien ait t
motive par cette tyrannie des contrats qui caractrise notre diplomatie
dans cette rgion du monde depuis une bonne quinzaine dannes.
Dans les alles du pouvoir Paris, certains pointent une autre menace
qui plane sur notre coopration avec lArabie. Une menace peu connue :
elle porte sur le nuclaire. Depuis plusieurs annes, en effet, le royaume
envisage le lancement dun programme atomique de grande ampleur. La
France a propos des tudes de faisabilit pour la construction de deux
racteurs EPR, et les socits Areva et EDF ambitionnaient de leur fournir
6

la technologie adquate .
Mais une note de la Direction gnrale de lnergie et du climat
(DGEC/SD4B/HH), dont nous avons eu connaissance, adresse Laurent
Fabius la veille de son dplacement en Arabie le 12 avril 2015, mettait
clairement en garde le ministre des Affaires trangres. Elle est intitule :
Non-prolifration : la coopration devra tre troitement surveille.
La note rappelle tout dabord que si Riyad est partie au Trait de
non-prolifration, lArabie Saoudite [] nest pas signataire du protocole
additionnel. Aprs de longs mois de ngociations avec la France, le
Royaume a accept de mentionner a minima dans laccord bilatral qui le
lie la France quil sengageait en envisager la signature. La nonsignature du protocole additionnel interdit toute coopration en matire
denrichissement et de retraitement, mais pas la vente de racteurs. Si les
intrts commerciaux dune participation franaise au programme
lectronuclaire civil saoudien sont vidents, ceux-ci doivent cependant
tre mis en regard : a) des risques de prolifration quun tel programme
crerait ; et b) de la cohrence du discours franais dans la rgion,
125

notamment vis--vis de lIran . Difficile en effet daccorder lun ce que


lon refuse lautre.
La note ajoutait qu un comit de suivi ministriel conduit par le
Secrtariat gnral de la Dfense et Scurit nationale (SGDSN) rflchit
la stratgie qui doit tre adopte pour aborder ce sujet avec les
Saoudiens sans mettre en danger les intrts des industriels . Aux
dernires nouvelles, aucune consigne na t mise par le SGDSN.
Au-del de toutes les promesses non tenues, combien se montent
finalement les contrats signs avec lArabie, ces dernires annes ? La
rponse nous a t donne par lambassadeur Bertrand Besancenot,
souvent accus davoir vendu un peu trop tt auprs de Paris la conclusion
desdits contrats.
2012 : 1,226 milliard de dollars.
2013 : 2,83 milliards de dollars.
2014 : 3,4 milliards de dollars.
2015 : 13,339 milliards de dollars dont une grande partie signs par
Airbus, mais correspondant danciennes annonces.
Bref, en quatre ans, les entreprises franaises ont vendu pour une
vingtaine de milliards de dollars lArabie. Un assez bon rsultat en soi,
mais bien loin des espoirs soulevs par notre rapprochement avec Riyad
sous limpulsion de Franois Hollande, depuis 2012.
Lors de la dernire visite Paris de Mohammed bin Salman, en juin
2016, qui na, une fois encore, gnr aucune annonce, le chef de ltat
sen serait montr agac. Devant Mohammed bin Salman, Franois
Hollande a fait un long monologue sur nos attentes en termes de contrats,
rapporte un diplomate qui suit le dossier. Aprs, Mohammed bin Salman a
rpondu en se contentant dexposer sa nouvelle Vision de lArabie pour
2030. Bref, un bien dcevant dialogue de sourds. On na mme pas eu
ce quoi les plus pessimistes sattendaient, cest--dire la vente de canons
de 105 millimtres et de bateaux patrouilleurs , regrette un militaire
impliqu dans les tractations. Aprs une tourne de plus de quinze jours
aux tats-Unis, o il avait rencontr tout ce que lAmrique compte de
pouvoirs conomiques, politiques, militaires et scuritaires, Mohammed
bin Salman nest rest Paris que deux petites journes, annulant le
126

conseil franco-saoudien des affaires, boudant un iftar auquel Jean-Yves Le


Drian lavait convi, avant de partir pour les Maldives terminer le
ramadan
Mais nos chers mis du Golfe, souvent si dlicats en affaires,
quachtent-ils en France ?

127

Ils sont loin de racheter la France


Commenons par celui qui fait le plus parler de lui. Le Qatar rachte
la France , se plaignent souvent certains hommes politiques et
journalistes, dsireux de surfer sur un Qatar bashing toujours populaire
auprs des Franais.
Quen est-il exactement ? Nous avons eu accs aux montants des
investissements du Qatar, de lArabie Saoudite et des mirats arabes unis
en France.
Premire surprise : ce nest pas le Qatar qui rachterait la France,
mais les mirats arabes unis (EAU). En effet, les mirats arabes unis sont
les premiers investisseurs des pays du Golfe en France, avec un stock
dinvestissements directs de 3,7 milliards deuros en 2014, selon une note
de la Direction gnrale du Trsor laquelle nous avons eu accs. Les
achats miriens en France ont plus que doubl en deux ans. Pourtant,
personne nen parle. Les miriens, contrairement leurs voisins qatariens,
ne mdiatisent pas leurs acquisitions dans lHexagone.
Environ 50 entreprises sont dtenues partiellement ou majoritairement
par des capitaux miriens en France, selon une autre note de la Direction
gnrale du Trsor que nous avons consulte. Leurs investissements
restent trs orients vers les valeurs mobilires et limmobilier,
relativement peu vers lindustrie.
Le Qatar arrive en deuxime position avec 1,752 milliard deuros
dinvestissements en 2014, soit moiti moins que son voisin. Certains de
ses investissements sont raliss par le Fonds souverain, le Qatar
Investment Authority (QIA). Depuis laccession de cheikh Tamim au trne,
128

la place de son pre Hamad en 2013, les investissements du Qatar


Investment Authority ltranger sont raliss de manire plus discrte.
Ce qui na pas chang en revanche, cest lopacit qui entoure ces
investissements. Une chose est sre : par pays, cest bien plus en GrandeBretagne quen France que le Qatar investit, puisque les investissements
britanniques du Qatar Investment Authority reprsentent 29 % de
lensemble, contre seulement 11 % pour la France et 7 % pour
lAllemagne.
ct de ces investissements publics qatariens ltranger, on trouve
aussi les investissements privs sur lesquels il nexiste aucune donne : ni
sur leur nature ni sur leur montant. Toujours lopacit ! On sait pourtant
quils se concentrent dans limmobilier et lhtellerie, et quils sont
majoritairement raliss au Royaume-Uni, en France et aux tats-Unis, les
trois pays qui assurent la scurit de Doha. Ils se situeraient autour de 30
milliards de dollars, lancien Premier ministre, Hamad bin Jassem (HBJ),
reprsentant lui seul plus de la moiti de ces 30 milliards.
Parmi les investissements de ce dernier, on peut citer des
participations importantes dans Deutsche Bank, Barclays, Dexia Bank, et
la proprit de plusieurs htels en France. En revanche, cest lancien mir
Cheikh Hamad qui a acquis les magasins Le Printemps et le Caf de la
Paix, prs de lOpra, Paris. Bref, contrairement lide reue, le Qatar
ne rachte pas la France.
Enfin, quen est-il de notre alli saoudien ? Premier constat : les
investissements directs saoudiens en France sont trs modestes, totalisant
829 millions deuros soit 3 % seulement de ceux quils ralisent travers
le monde. Bien peu, si lon songe la montagne defforts accomplis par les
responsables franais pour les attirer sur notre march. Certes, ce montant
enregistr par la Banque de France ne tient pas compte des
investissements immobiliers (en rsidences secondaires), estims
plusieurs centaines de millions deuros. Mais mme en comptant ceux-ci,
la contribution saoudienne lconomie franaise est bien mince.
Selon une note de lambassade de France Riyad en date de janvier
2016, 24 socits saoudiennes sont implantes en France, le plus souvent
aprs avoir rachet des entits existantes. Elles emploient en direct 3 200
129

personnes et ralisent un chiffre daffaires cumul denviron 350 millions


deuros
Le Kingdom Holding (KHC) du prince al-Walid bin Talal est dassez
loin le principal investisseur saoudien en France, avec ses participations
dans lhtel George V (valorisation : 345 millions deuros) et dans Euro
Disney (10 %, valorisation : 124,1 millions deuros). Viennent ensuite le
prince Mitaeb, le fils de lancien roi Abdallah, qui a rachet lhtel de
Crillon (250 millions deuros), le groupe Rolaco (dAbdulaziz Suleiman)
qui dtient 4,99 % du Club Med (valorisation : 49 millions deuros) et
Saudi Oger dans Oger International (20 millions deuros).
Les trois investissements les plus rcents et les plus mdiatiss, car
permettant de prserver des emplois au sein de socits franaises en
difficult, sont ceux de al-Munajem dans le volailler Doux (25 millions
deuros), du groupe al-Babtain dans Petitjean (7,5 millions deuros) et de
al-Ayouni dans Siraga (2,5 millions deuros).

130

Le jeu trouble du Qatar dans notre


pr carr africain
Loin de lHexagone, nos allis du Qatar et de lArabie Saoudite mnent
des actions qui contrarient parfois nos intrts moyen terme. Cest
notamment le cas dans le pr carr franais en Afrique sahlienne.

Si Jean-Yves Le Drian, le ministre de la Dfense, se tait devant ses


collaborateurs, certains militaires, eux, se plaignent ouvertement, car les
exemples dobstruction ou de double jeu se sont multiplis ces dernires
annes.
Le Sahel, o les musulmans pratiquaient jadis un islam de confrrie
tolrant teint danimisme, est une terre favorable linfluence des pays
du Golfe dans la mesure o les gens sont pauvres , analyse le journaliste
David Bach, longtemps correspondant Bamako au Mali.

Juste avant lintervention militaire franaise de janvier 2013 au nord


du Mali pour empcher que les djihadistes ne fondent sur la capitale
Bamako, trois avions C-130 qatariens ont retir des hommes que Doha
avait dpchs sur place.

131

Un ex-membre des forces spciales tmoigne : Des quipes mixtes de


la DGSE et du Commandement des oprations spciales (COS) qui avaient
t dployes au nord-Mali en prvision de lintervention franaise ont
reu consigne de ralentir leur arrive le temps que les Qatariens
rembarquent leurs gars. Cela aurait fait tache quon se retrouve face face
avec des allis. La prsence de Qatariens a beaucoup irrit les militaires
franais et les agents de la DGSE, qui se sont demand pourquoi on allait
sacoquiner avec des types aussi peu fiables ?
Qui taient-ils ? Des djihadistes, et non des locaux, qui opraient sous
couverture dONG (Croissant rouge qatarien ou Qatar Charity) comme Le
7

Canard enchan lavait voqu six mois plus tt . Interrog lpoque par
lun des auteurs, Denis Piton, directeur de cabinet du ministre des
Affaires trangres, Laurent Fabius, rpondit : Jai sollicit Bernard
Bajolet, le directeur de la DGSE, qui ma affirm que son service navait
aucune preuve dun tel engagement du Qatar au nord-Mali.
Contrairement aux militaires sur place, ni le Quai dOrsay ni la DGSE ne
veulent se mouiller pour ne pas embarrasser notre alli qatarien.
Que faisaient des djihadistes pro-qatariens au nord-Mali ? Trs
vraisemblablement de lencadrement ou de la formation auprs dun
groupe engag dans la guerre contre le pouvoir malien, que lopration
franaise venait justement protger.
Il convient de rappeler que le Qatar, par la voix du Premier ministre
Hamad bin Jassem et de linfluent cheikh Youssef Qaradawi, avait
fortement critiqu lopration franaise au Mali. Pour Hamad bin Jassem,
elle ne rglera pas le problme . Qaradawi, de son ct, dnona une
intervention prcipite aux consquences dangereuses , synonymes
de davantage de morts et de destructions .
Au Mali, encore, une autre intervention du Qatar, plus rcente celle-l
et peu connue, suscite nombre dinterrogations ltat-major des armes
Paris. Un haut grad tmoigne son tour : Au nord-Mali, nous avons
install un radar sur une piste de Tombouctou, qui permet de faire ce
quon appelle dans notre jargon de la dconfliction arienne : cest--dire
quavec cet quipement, nous savons maintenant qui vole dans cette
rgion. Eh bien, depuis quon la install au printemps 2016, dans le cadre
132

du renforcement de nos efforts contre les djihadistes, on a dcouvert que


des avions immatriculs au Qatar circulaient dans le ciel du nord-Mali.
Que font, l encore, ces appareils qatariens que personne ne sattend
trouver l ? De plus, les Qatariens ne savent pas voler si loin de chez
eux. Ils doivent se ravitailler, car le C-130 nest pas suffisamment
autonome, il doit faire le plein quelque part. Qui les approvisionne donc ?
sinterroge lancien des Forces spciales. Ce nest pas leur ennemi
gyptien. La Libye, peut-tre. Ou alors la Turquie, qui va construire une
base militaire au Qatar. Bref, loin de la relation saine loue par JeanYves Le Drian, une certaine confusion sest glisse dans laction du Qatar
en Afrique.
Au Mali, nos allis loyalistes ne sont pas forcment ceux de Doha, qui
ont comme relais une partie des Touaregs autonomistes mais pas
seulement. Souvenons-nous de la remarque de ce gnral cinq toiles :
Au Mali, Ansar al-Dine reoit des financements du Qatar et de lArabie.
Et puis, nous lavons vu au chapitre prcdent, Doha a vers une ranon
Ansar al-Dine contre la libration dune otage suisse !
Mais il ny a pas quau Mali. En Libye aussi, le jeu du Qatar a fini par
agacer Nicolas Sarkozy, lorsquil poussa une opration militaire contre le
colonel Kadhafi qui rprimait sa population, notamment Benghazi. Pour
soutenir les rvolutionnaires libyens, son alli du Qatar favorisa des relais
islamistes, auxquels lessentiel des armes livres par les Occidentaux est
all. Des allis qui ntaient pas forcment les ntres
cette poque, se souvient un militaire, le Centre de planification et
de conduite des oprations (CPCO) avait reu instruction dacheminer un
certain nombre de matriels militaires, dabord Istres puis Toulon. Des
C17 Qatariens sont arrivs et ont charg le matriel. Puis un remorqueur
sans pavillon est arriv Toulon, sur lequel on a charg le matriel
militaire. Tout cela, ctait au profit du Qatar, qui a tout livr ses
miliciens de Misrata et de Benghazi.
Sur le terrain aussi, des frictions ont t vites de justesse entre allis,
comme se souvient un militaire franais de ltat-major : Nos
commandos ont t deux doigts daffronter les forces spciales
qatariennes en Libye. Jai lu le compte rendu du dtachement du
133

Commandement des oprations spciales (COS) : les Qatariens ntaient


pas dans le mme camp que nous quand ils livraient des armes aux
islamistes.
Mais ctait lpoque o le Qatar tait indispensable, et son soutien
diplomatique fut dailleurs apprci. En Libye, pendant les premiers
jours des frappes, nous nous sommes retrouvs bien seuls, remarque
8

lamiral Marin Gillier . Or, ce sont les Qatariens puis les miriens qui nous
ont rejoints les premiers. Grce eux, nous avons pu mettre en place une
coalition qui ntait pas quoccidentale : ils apportaient la caution arabe.
Rien que pour cela, nous pouvons les remercier.
Pas question de remettre en cause la justesse de cette guerre. Nos
dirigeants ne voulaient pas entendre de propos dissonants. Quand on a
fait lopration en Libye, se souvient un cadre du ministre de la Dfense,
javais quelques sources de socits militaires prives sur place. Javais dit
au conseiller Affaires stratgiques llyse : Tu sais que Benghazi, cest
bourr dislamistes ! Il mavait rpondu : Cest faux, cest un mensonge !
On ne peut pas dire a ! Je lui ai dit aussi : Votre homme, Abdel Hakim
9

Belhajd , sest battu en Afghanistan. Il me disait : Ce nest pas vrai !


Aujourdhui, la Libye a plong dans le chaos. La confusion est totale
dans un pays sans tat, o les milices sont omniprsentes. Et entre nos
diffrents allis du Golfe, Paris se retrouve dans lembarras.
10

Les miriens soutiennent le gnral Haftar et, de lautre ct, le


Qatar continue de financer les milices de Misrata, analyse un proche de
Jean-Yves Le Drian. La DGSE affirme que les mirats ont livr au gnral
Haftar 500 vhicules, dont 300 blinds. Il y a des ponts ariens frquents
de C17 miriens sur laroport de Benghazi. En face, le Qatar soutient les
milices de Misrata, cest--dire les gens quils ont financs au moment de
la chute de Khadafi. Cest cette poque quils nous avaient prsent
Abdel Hakim Belhadj. Lors dune runion Londres, on tait avec les
Amricains et les Britanniques, plus le Qatar et les mirats. Le Qatar nous
a dit : Nous avons un trs bon relais sur place, cest lhomme de la
situation. Nous avions fait quelques remarques sur son pass en

134

Afghanistan. Mais ils avaient minimis son pass de djihadiste. Les


Qatariens le financent toujours.
Sur la Libye, entre le Qatar et les mirats, ajoute ce haut grad, nous
Franais narbitrons plus rien. Notre ligne politique a t un peu
vacillante. un moment donn, la DGSE a d soutenir le gnral Haftar,
car notre priorit est dpauler ceux qui luttent contre Daech. Ensuite, on
a vu merger Tripoli Ibrahim Saraj et son gouvernement dunion
nationale. Maintenant, notre discours consiste dire quil faut soutenir le
gouvernement, mais il faut aussi trouver une place Haftar. Bref, on doit
unifier tout cela. Illustration de cette ambigut : des forces spciales
franaises ont t dployes des deux cts des belligrants, aussi bien
auprs du gnral Haftar quauprs du Premier ministre rival, Sarraj.
Si le Qatar perturbe notre action au Mali, et accessoirement en Libye,
les mirats arabes unis ont pouss la France changer de politique vis-vis de lgypte lt 2013.
Le 3 juillet, larme renversait le prsident islamiste, lu un an plus tt,
Mohammed Morsi. Aprs ce coup de force, Paris affirmait soutenir un
processus politique inclusif , qui intgrerait la principale force politique
dgypte, les Frres musulmans. En coulisses, les diplomates franais ne
mnageaient pas leurs critiques contre larme putschiste. Mais le 21 aot,
lors dune runion des ministres des Affaires trangres des 28 pays
membres de lUnion europenne (UE), Laurent Fabius appela
sanctionner a minima le nouveau leader gyptien, le marchal Abdel
Fattah Sissi. Soucieuse de garder la porte ouverte , lUnion europenne
se contenta d envoyer un avertissement au nouveau pouvoir gyptien
domin par larme.
Pourquoi cet inflchissement de la position franaise, alors quen
gypte la situation stait au contraire dtriore avec larrestation de
milliers dislamistes ? Un militaire franais, alors en poste ltat-major,
nous a mis sur la piste : Des responsables des mirats arabes unis ont
fait passer le message suivant au ministre de la Dfense Jean-Yves Le
Drian : vous avez eu besoin de nous pour votre guerre au Mali, il y a
quelques mois. Nous, le Mali ce nest pas fondamentalement notre guerre.
Mais on vous a aids, financirement et matriellement. Maintenant, notre
135

guerre nous, cest en Libye et en gypte. On a besoin de vous. Vous tes


de quel ct ? La France renona ensuite lembargo sur les armes
vendues lgypte et moins de deux ans aprs, Paris livra 24 avions de
combat Rafale au Caire. La facture fut rgle par les mirats arabes unis et
lArabie Saoudite.
Le Tchad est un autre pays dAfrique o laction de nos allis saoudiens
et qatariens est regarde avec suspicion par les militaires et les agents
franais du renseignement.
Doha et Riyad soutiennent plusieurs opposants au prsident Idriss
Dby, lalli de Paris : les frres Erdimi lun deux, Timan, rside au
Qatar , Mohammed Nouri, lancien ambassadeur du Tchad en Arabie,
ainsi quAbdel Wahit Nouri Maka. Mais au-del, nous souponnons le
Qatar davoir commenc financer laction militaire de groupes opposs
au prsident Dby, qui nest pas assez musulman selon Doha , confie-t-on
au ministre de la Dfense Paris. Ces formations se drouleraient
11

ltranger, selon le dput dopposition Ngarlejy Yorongar .


Larme franaise souponne Doha de financer des madrasas et un
certain nombre de prdicateurs, notamment Abch, dans le Nord, ce
qui est relativement nouveau. Maintenant, cette influence se dveloppe
vers le sud dans les rgions chrtiennes , selon le journaliste Makalila
12

Nguebla .
Favorisant islamisation et arabisation, le Qatar et lArabie financent
des mosques que les Tchadiens appellent mosques vertes , la couleur
de lislam. travers le pays, le voile intgral pour les femmes se rpand
depuis une dizaine dannes, une pratique qui ntait pas dans les
coutumes locales.
Pendant le ramadan, les centres culturels qatariens et saoudiens
distribuent des vivres, explique Makalila Nguebla. Ils glissent des billets de
10 000 francs CFA (environ 15 euros) dans des corans quils distribuent
ensuite dans leurs mosques, comme si ctait Dieu qui donnait de largent
aux fidles. NDjamena, on ne peut plus ouvrir de bars prs des
mosques dans les quartiers musulmans. En revanche, de nouvelles
mosques apparaissent dans les quartiers chrtiens, comme Moursal ou
Demb.
136

Au Tchad, le proslytisme du Qatar et de lArabie sexerce via le


r

Conseil suprieur des Affaires islamiques, dirig par le D Hassan Hissene,


disciple de lancien leader soudanais Hassan Tourabi.
Le prsident Idriss Deby laisse faire parce quil ne veut pas se mettre
dos les pays du Golfe, qui pourraient financer et armer des rebelles
tchadiens pour dstabiliser son pouvoir , analyse un ancien espion, qui a
mis en garde la DGSE depuis des annes, sans avoir t vraiment entendu.
Faut-il rappeler que le Tchad a envoy des troupes au Ymen dans le
cadre de la guerre mene par lArabie contre les rebelles houthis proches
de son ennemi iranien.
Bref, conclut le dput Yorongar, largent du Golfe est une bombe
retardement au Sahel qui saccage lislam au profit du wahhabisme .
Ces avertissements restent lettre morte que ce soit au Quai dOrsay,
llyse ou Bercy, o lon mise au contraire sur les investissements du
Qatar en Afrique, comme le rvle une note adresse par la Direction
gnrale du Trsor Laurent Fabius, le 30 avril 2015, quelques jours
avant le dplacement de Franois Hollande et de son ministre des Affaires
13

trangres Doha pour signer lachat des 24 Rafale . Lentretien (entre


Franois Hollande et lmir) sera loccasion de promouvoir les coinvestissements franco-qatariens. Le Qatar a mis le souhait de co-financer
des projets en Afrique, en partenariat avec des entreprises franaises. Il
convient dorienter cette demande en priorit vers des projets de
dveloppement aux conditions financires certes moins avantageuses,
mais avec un effet de levier potentiellement plus important pour les
intrts franais . Bref, encore et toujours les affaires

137

En Syrie, la voie pave vers le djihad


Cest en Syrie, partir de 2011, que linfluence de nos allis qatariens
et saoudiens sest fait le plus lourdement ressentir. Paris, Riyad et Doha
ont partag, peu aprs le dbut de la rvolution, le mme objectif :
renverser Bachar el-Assad qui rprimait dans le sang des manifestations
pacifiques. La militarisation de la rvolte qui allait succder cette
priode de contestation a t soutenue par les tats du Golfe qui
comptaient chez eux de nombreux opposants syriens, souvent islamistes.
Peu peu, ceux-ci ont pris le dessus au sein de linsurrection anti-Assad.
Cette drive sest faite au vu et au su des responsables franais. Mais
ces derniers, arc-bouts sur lobjectif de renverser Bachar el-Assad et
soucieux de ne pas contrarier la diplomatie conomique prne par
Laurent Fabius, ne se sont pas opposs aux desseins du Qatar et de
lArabie.
Quelques annes aprs, les langues se dlient. Des diplomates avaient
mis en garde le ministre Laurent Fabius. Des tlgrammes ont t publis
14

dans la presse ce sujet . Pour notre enqute, un haut grad, un cadre


du Quai dOrsay et un ex-agent de la DGSE ont accept de parler sur ce
sujet encore tabou.
Ds lautomne 2012, la Direction de la prospective du ministre des
Affaires trangres avait alert les pouvoirs publics du pril islamiste. Elle
comptait dans ses rangs un militaire, ancien de la DGSE, qui avait gard
loreille de son ancien employeur. Or, le service avait dploy des agents

138

dans le sud de la Turquie, qui servait de base arrire aux groupes rebelles
qui venaient de se former en Syrie.
Bien informs, les agents de la DGSE sur place taient extrmement
inquiets, rvle le diplomate. Ils pensaient que nous allions nous faire
avoir et que tout cela allait se retourner contre nous. Certes, les missaires
du Quai dOrsay portaient quelques valises dargent aux rebelles. Mais
lorsquils donnaient 100, les financiers du Golfe, eux, payaient 1 000,
raconte ce cadre du Quai dOrsay de lpoque. Les financiers du Golfe
disaient aux rebelles modrs que nous dmarchions : Venez avec nous,
on vous donnera des armes, condition que vous appeliez votre groupe
dun nom consonance islamique et que vous vous laissiez pousser la
barbe. Les rebelles, qui ne sont pas spcialement ports sur la religion,
sen fichaient ; ce quils voulaient, ctait largent pour acheter des armes.
Certains agents de la DGSE en avaient ras-le-bol de ce jeu. Ils le disaient
notre colonel.
Par lentremise de ce vtran de la DGSE, ces prcieuses informations
remontaient la Direction de la prospective du Quai dOrsay. Elles ne
semblaient pas, en revanche, parvenir ltat-major du ministre de la
Dfense. Je me souviens avoir demand deux informations la DGSE,
dont lune concernant les rseaux de contrebande qui aidaient Daech en
Turquie couler son ptrole, mais les fiches jaunes que la DGSE ma
renvoyes restaient plutt vagues , se souvient un gnral cinq toiles. La
Piscine na pas voulu livrer toutes ses cartes au service concurrent, une
vieille habitude
Cest partir de ce moment-l, lautomne 2012, que la Direction de
la prospective a publi ces premires alertes, comme celle parue dans
lhebdomadaire Marianne en mars 2016. Elle est intitule Opposition
syrienne de lintrieur : le pige islamiste vient du Golfe, et nous risquons
dy tomber . Un titre sans quivoque. Pourtant, au mme moment, les
quelques journalistes rfractaires la version officielle franaise se
faisaient rappeler lordre par lambassadeur ric Chevallier en charge de
lopposition syrienne, parce quils insistaient eux aussi sur la drive
islamiste des rvolutionnaires.

139

Les documents publis dans Marianne pointent des groupes rebelles


devenus des vecteurs dinfluence des services de renseignements des
tats dorigine (Arabie, Qatar) .
Le cadre de la Direction de la prospective que nous avons interrog va
plus loin que ce qui est crit dans lalerte en question. Parmi ces
financiers privs, le Qatar et lArabie y infiltraient des agents stipendis,
des encadreurs professionnels que nos agents de la DGSE connaissaient.
Laurent Fabius savait tout cela. Mais il restait droit dans ses bottes. Jamais
il na dout. Alain Jupp, avant lui, stait interrog. Il exprimait quelques
doutes. En petit comit, il faisait tat de questionnements. Fabius, jamais.
Il ne cessait de dire : on ne tape pas assez dur, on ne tape pas assez fort
(sur Assad). Et personne, je peux vous le garantir, nosait rien dire autour
de lui. Personne ne voulait compromettre sa carrire. Un jour, ajoute ce
diplomate, on pourra crire des choses sur cet pisode de lengagement
franais dans le conflit syrien.
Pour contrer cette dynamique dislamisation par le financement et
par les services du Golfe , la Direction de la prospective recommanda de
traiter de front ce sujet dans notre dialogue politique avec lArabie et le
Qatar. Est-ce que cela a t le cas ? Probablement, mais sans rsultat.
deux reprises en lespace dun mois, durant lt 2013, Franois
Hollande reut llyse le chef des services de renseignement saoudiens,
le prince Bandar bin Sultan ; celui-ci tait venu plaider pour un
accroissement de laide militaire la rbellion syrienne. Mais le chef de
ltat franais opposa une fin de non-recevoir aux demandes de celui qui
avait jur de faire tomber Assad par tous les moyens . Franois
Hollande redoutait que les armes fournies aux insurgs syriens de lArme
libre ne tombent dans les mains des djihadistes, notamment du Front alNosra ce qui se produira plusieurs reprises.
Certes, confie le haut grad, il y a eu deux ou trois contrats
darmement au terme desquels on a vendu des pices au Qatar, sans
clause dinterdiction de rexportation . Cela concernait des missiles
Milan, dont certains ont dailleurs t retrouvs entre les mains des
rebelles djihadistes. Mais jamais des missiles sol-air , prcise le haut
grad. Bref, en haut lieu, on connaissait les risques dune drive vers la
140

djihadisation du conflit ; mais, lpoque, cette drive paraissait mineure


par rapport lobjectif auquel on se cramponnait : faire tomber Assad.
Dautant plus qu lt 2013, ce dernier est accus davoir utilis des
armes chimiques contre sa population dans la banlieue de Damas (1 200
morts).
Un an auparavant, alors que les premiers djihadistes affluaient en
15

Syrie, en profitant de la complaisance de notre alli turc pour franchir


la frontire, Laurent Fabius avait eu ces mots malheureux en parlant
dAssad : Ce monsieur ne mrite pas dtre sur terre. Un
encouragement assez clair aller lui faire la guerre !
Il faut leur reconnatre une certaine franchise : nos allis du Qatar et
dArabie nont jamais vraiment cach leurs intentions. Bertrand
Besancenot, ambassadeur de France en Arabie, se souvient dune visite
chez son ami lancien mir du Qatar, cheikh Hamad al-Thani. Je lui avais
dit que nous tions daccord avec le Qatar pour vincer Bachar, mais que
nous voulions soutenir des lments modrs. Ce qui nous inquite un
peu, lui ai-je prcis, cest que vous soutenez des lments parmi les plus
16

extrmistes . Sur le terrain, ce sont les plus efficaces, me rpondit-il,


avant dajouter : comme le rgime tombera dans trois mois, ensuite on
fera le mnage, ce nest pas un problme. Un pari manqu qui sest
rvl trs dangereux.
Quant au prince Bandar bin Sultan, il tait lui aussi trs direct, comme
le constatrent ses interlocuteurs franais lors dune rencontre en fvrier
17

2013 Riyad . Sa priorit, on la vu, ctait la chute de Bachar, et par


tous les moyens , y compris en renforant les franges djihadistes de la
rbellion. Je vous donne la garantie quune fois Damas, nos gars ne se
rendront pas coupables de choses affreuses contre les populations civiles.
Mais je veux tre franc : ma garantie ne vaut pas plus que celle que le
gnral de Gaulle avait donne de la Rsistance au moment de la
Libration ! Bref, un vu pieux !
Dans le tlgramme diplomatique rendant compte Paris de cette
rencontre, lambassadeur Bertrand Besancenot insista dailleurs sur le fait
que Bandar tait rest vague sur la scurit des communauts syriennes

141

[sous-entendu, les minorits chrtiennes et a fortiori alaouite, celle du


prsident Assad] et sur les contours de la nouvelle Syrie . Do la
prudence de Franois Hollande quand il le recevra quelques mois plus
tard.
Jouer aux apprentis sorciers na jamais drang Bandar. Sous son
gide, un tout petit contingent dofficiers des forces spciales saoudiennes
auraient mme dmissionn de leur poste. Redevenus civils, ils auraient
gagn la Syrie o, avec le soutien tacite du service que le prince dirigeait,
ils auraient paul la branche locale dal-Qada, le Front al-Nosra, ce
dernier ayant lpoque des liens troits avec le renseignement saoudien.
Des prisonniers ymnites auraient t de leur ct librs des geles
saoudiennes, condition quils acceptent daller combattre Assad en Syrie,
o ils furent convoys par hlicoptres en passant dabord en Turquie,
avant de sinfiltrer dans le nord du pays. Bandar finira par payer son
aventurisme, puisquil devra quitter son poste en 2014 sans avoir russi
renverser Assad.
Pour rsumer, les dirigeants franais nignoraient rien ou presque du
jeu saoudo-qatarien en Syrie ; mais celui-ci paraissait marginal par rapport
lobjectif de faire chuter Assad. Il y a eu toujours des questionnements
au Centre danalyse et de prospective du ministre sur nos liens avec
lArabie Saoudite et le Qatar, explique un de ses membres. Mais il y avait
cette affaire de la diplomatie conomique qui tenait cur Fabius.
long terme, rptait le ministre, on sera avec le Golfe pour reconstruire la
Syrie.
cur par cet aveuglement, un cadre de la DGSE dmissionnera au
dbut de lanne 2014 : Je ne veux pas tre coresponsable du dsastre
qui se prpare, dit-il son chef Bernard Bajolet quand il lui rendit son
tablier. Bien sr que nous savions tout ce qui se tramait depuis le sud de la
Turquie, ajoute-t-il, mais puisque notre ministre des Affaires trangres
avait dit quil fallait se dbarrasser de Bachar, aucune autre option ntait
accepte. Lhistoire en jugera

18

142

1. Runion autour du prsident de la Rpublique, du Premier ministre et de quelques


ministres, consacre des questions de scurit.
2. Il sagit dun groupe arm salafiste djihadiste, fond et dirig par Iyad Ag Ghali, un des
principaux chefs de la rbellion touargue.
3. Poursuivi par la Cour pnale internationale pour crimes contre lhumanit, le prsident
soudanais Omar el-Bchir a t reu en juillet 2016 par le roi Salman dans son chteau
de Tanger. Il est aussi rgulirement lhte de lmir du Qatar.
4. Louis Schweitzer fut directeur de cabinet de Laurent Fabius en 1981, avant de le suivre
Matignon en 1984. Serge Weinberg est lui aussi un ancien du cabinet de Fabius. Le
Franco-Bninois Lionel Zinsou a t la plume de lancien Premier ministre.
5. Il a t pompeusement rebaptis : Future french champions.
6. Du temps de son amiti avec le leader libyen, Nicolas Sarkozy avait dj propos une
coopration en matire de nuclaire civil au colonel Mouammar Kadhafi, laquelle ne
verra jamais le jour, elle non plus.
7. Le Qatar aide les rebelles islamistes au nord-Mali , Le Canard enchan, 6 juin 2012.
8. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 2 dcembre 2015.
9. Belhadj a combattu les troupes sovitiques en Afghanistan dans les annes 1980. mir
du Groupe islamique combattant en Libye (GICL), il a men le djihad en Irak dans les
annes 2000, au ct du sanguinaire Abou Moussab al-Zarqawi, chef dal-Qada en Irak.
10. Le 2 mars 2015, le gnral Khalifa Haftar, un nationaliste anti-islamiste, est nomm
commandant en chef de lArme nationale libyenne non reconnue par la communaut
internationale. La Libye est alors divise en deux, entre lOuest, aux mains des islamistes
proches du Qatar, et lEst dirig par le gnral Haftar.
11. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 8 juin 2016.
12. Entretien avec lun des auteurs. Paris, 10 juillet 2016.
13. Note pour le ministre, Direction gnrale du Trsor, service des affaires bilatrales et
de linternationalisation des entreprises (FCP/2015/25930/C).
14. Comment la France se vend lArabie Saoudite , Marianne 11-17 mars 2016.
15. Franois Hollande a des mots trs durs contre le prsident Recep Tayyip Erdogan. Il
le traite de fasciste en conseil restreint de dfense , affirme un haut grad. En revanche,
Laurent Fabius tait plus accommodant. Il tait proche de son homologue Ahmet
Davutoglu, larchitecte de la politique syrienne de la Turquie, jusqu sa mise lcart en
mai 2016.
16. Mme les responsables saoudiens leur reprochrent, au dbut de la rvolte, daider
des rebelles trop extrmistes.
17. Marianne, 11-17 mars 2016.
18. Entretien avec lun des auteurs. Paris, juin 2016.

143

AU PAYS DALLAH, DES BDOUINS SCHIZOPHRNES

Vu de lextrieur, les monarchies du Golfe semblent un monde aussi


immobile que le dsert qui constitue leur environnement naturel.
Lapathie politique et sociale est la rgle. lexception de Bahren et du
Ymen, le vent des printemps arabes na pas souffl sur la pninsule
arabique. Avec leurs immenses richesses ptrolires et gazires, les mirs
ont depuis des dcennies achet la paix sociale. Il faut dire que les
populations locales sont assures dun revenu vie dans ladministration
et les entreprises publiques. Ici, la majorit des gens rvent surtout de
prserver la gnrosit de ltat-providence, et non de renverser les
pouvoirs en place !

Lors dune confrence en avril 2011 lInstitut du monde arabe,


lambassadeur de France Riyad, Bertrand Besancenot, avait t interpell
par le ministre des Affaires trangres de lpoque, Alain Jupp, qui
sinterrogeait : Quand y aura-t-il un printemps arabe en Arabie
Saoudite ? Rponse du diplomate : Monsieur le ministre, pourquoi
voulez-vous quil y ait un printemps au pays de lt permanent ? Deux
ans plus tard, Alain Jupp sera forc de reconnatre que lambassadeur
avait raison

144

Ptrodollars, tribus et islam cimentent ces socits conservatrices, et


assurent la stabilit politique et sociale. Mais, confronts la
mondialisation, les Bdouins du Golfe sont aujourdhui tiraills entre le
respect de leurs traditions ancestrales et une aspiration la modernit.
Rsultat : dans la vie quotidienne, le choc culturel est brutal et la
schizophrnie guette

145

LArabie Saoudite ou le complexe


de la citadelle assige
En Arabie Saoudite, pays de permanence et dternit, la religion
nest pas seulement omniprsente : elle est tout, constate Issa Maraut, un
ancien consul de France Djeddah. Dans le royaume, le temps nexiste
pas. Depuis des sicles, la vie des Saoudiens sgrne au rythme des cinq
prires quotidiennes. Et, comme pour leur rappeler leur identit
religieuse, le drapeau saoudien ne reproduit-il pas la profession de foi
musulmane ( Il ny a de Dieu que Dieu, et Mohamed est son prophte )
frappe au dessus dun sabre ?

Pourtant, il y a quelques dcennies, lArabie Saoudite ntait pas le


pays rtrograde et intgriste que lon connat aujourdhui. Il y avait des
cinmas Djeddah et La Mecque dans les annes 1950-1960. Certains
lyces taient mixtes. Les femmes occidentales pouvaient se promener
Djeddah sans abaya, ce long manteau noir couvrant le corps.

Le tournant sest produit en 1979, avec la rvolution islamique en Iran


et la prise de la Grande Mosque de La Mecque par des fondamentalistes
saoudiens qui contestaient la lgitimit de la famille des al-Saoud. Les
dirigeants saoudiens dcouvrent alors que leurs ennemis intrieurs
pouvaient commettre linimaginable en semparant des lieux saints
musulmans censs tre protgs par la dynastie des al-Saoud.
146

Avec larrive de layatollah Khomeini au pouvoir en Iran, le diable


perse et chiite sortit de sa bote, promettant dexporter sa rvolution dans
toute la rgion, et notamment chez le voisin saoudien qui abrite une
minorit chiite concentre dans lEst, l mme o se trouvent les puits de
ptrole.

Ttanis par la concomitance de ces deux vnements, le royaume


wahhabite se referma sur lui-mme. Depuis, il se considre comme une
citadelle assige, menace par des ennemis intrieurs (les djihadistes) et
extrieurs (les Iraniens). Des dangers que le pouvoir saoudien considre
comme cardinaux. Pour affermir une lgitimit religieuse conteste, les
rois saoudiens se sont attribu le titre de gardiens des deux lieux saints
de lislam, en loccurrence, La Mecque et Mdine, deux villes interdites aux
1

non-musulmans .
Lensemble du territoire de lArabie est sacr. Il est considr comme
une immense mosque. Au pays dAllah, tous les autres cultes sont
2

prohibs . Aucun signe religieux extrieur nest tolr en public. tel


point que certains religieux se sont opposs ce que les drapeaux de la
Suisse et du Danemark soient hisss au-dessus de leur ambassade dans le
quartier diplomatique de Riyad, parce quils comportaient une croix En
3

vain .

Contrairement aux autres monarchies du Golfe, lglise catholique est


clandestine en Arabie Saoudite. Mais les services secrets nignorent pas
que des messes underground sont organises dans plusieurs rgions du
royaume, en particulier dans les ambassades occidentales. Gnralement,
ils ferment les yeux, condition que ces clbrations religieuses soient le
plus discrtes possible.

147

Djeddah et dans les provinces orientales ptrolires, il existe une


vie pastorale assez bien organise, mais videmment avec des limites,
nous a confi Monseigneur Paul Hinder, vicaire apostolique des mirats,
dOman et du Ymen. Mais sil y a une plainte, nous navons aucune
protection. Quand je faisais des messes clandestines Riyad, il y avait
dailleurs une sorte de service de scurit, dont le rle tait de nous alerter
en cas darrive imminente de la police religieuse.
Cre dans les annes 1980, cette milice islamique est la gardienne de
lorthodoxie wahhabite. Rassembls dans le Comit pour la prvention du
4

vice et la propagation de la vertu, ces soldats de la foi, les mouttawain ,


sont chargs de faire respecter dans la vie de tous les jours les principes
dun islam ultrarigoriste.

Rpartis dans plus de 450 casernes, ils sont environ 4 000 membres,
issus le plus souvent des classes dfavorises. Vtus dune tunique blanche
plus courte que dusage pour mieux courir, ils sont facilement
reconnaissables avec leur barbe bien fournie et leur tte couverte dun
5

keffieh non cercl par lagal traditionnel . Quand on les croise, ils
arborent une mine souponneuse et agressive.

bord de leurs 4 x 4, ces miliciens de lordre moral patrouillent dans


les villes, souvent accompagns de la police. Arms de badines, ils
exhortent les passants frquenter les mosques et vrifient que les
restaurants ferment bien leurs portes aux heures de prires.
Thoriquement, les mouttawain ne sont pas autoriss pntrer dans le
quartier diplomatique de Riyad (Diplomatic Quarter ou DQ) ; mais un
diplomate franais nous a racont cette anecdote : Un jour, je mtais
install dans un restaurant du Diplomatic Quarter quelques minutes avant
la prire. Les serveurs mont laiss entrer en minformant quils ne
pourraient pas me servir pendant une demi-heure. Ils ont teint les
lumires et la tlvision, et ferm la cuisine. Ils se sont excuss en

148

mexpliquant que la dernire fois quils avaient fait entrer des clients au
moment de lheure de la prire, la police religieuse avait dbarqu !

Cette milice dAllah supervise aussi la censure des livres et de la


presse. LAlliance franaise de Riyad est pourtant situe dans le quartier
diplomatique, mais il lui a fallu prendre des prcautions pour sa
bibliothque. Certains livres, comme Le Deuxime sexe de Simone de
Beauvoir, ne peuvent pas tre exposs en libre-service. Pour les
emprunter, le lecteur doit montrer patte blanche.
Ces zlotes sont aussi chargs de faire appliquer la stricte sgrgation
des sexes dans les lieux publics. Ils arpentent les centres commerciaux,
rares endroits o garons et filles peuvent se croiser, et ventuellement
schanger leurs numros de portable. Ils sont autoriss pntrer dans
des maisons prives sils souponnent une mixit immorale , la prsence
dalcool, ou quon y joue de la musique.

Le monde du travail est aussi dans le collimateur des mouttawain.


Au bureau, explique un expatri franais, nous avons une Libanaise qui
travaille avec un gyptien la comptabilit, ce qui est en principe interdit.
Nous avons donc organis une solution de secours en cas de descente de
la police religieuse. Nous avons cr un bureau o il ny a que des femmes,
que notre comptable libanaise pourrait rejoindre en vitesse en cas
dalerte

Les femmes sont les cibles privilgies de la police religieuse, trs


pointilleuse sur leur apparence extrieure. Un voile mal ajust ou une
tenue juge indcente peut valoir des vocifrations haineuses, que vous
soyez saoudienne ou trangre. Mais sous le rgne dAbdallah (19952015), les excs des mouttawain leur ont valu de svres mises en garde
du monarque qui a brid leurs prrogatives et interrompu le recrutement
de volontaires.

149

Au dbut du rgne de Salman, les mouttawain ont voulu tester le


nouveau souverain, qui les a vite recadrs. Leurs drapages, quand ils sont
films, sont dsormais diffuss sur Internet. En fvrier 2016, la vido
montrant deux membres de la police religieuse pourchassant deux jeunes
femmes, avant de passer lune delles tabac, a provoqu une immense
bronca sur les rseaux sociaux.
Une semaine plus tard, le chef des mouttawain de Riyad tait limog,
et le palais leur interdisait de mener des raids dans des lieux privs Plus
question non plus pour eux dinterroger des suspects ou de mener des
contrles didentit. Le vice-prince hritier, Mohamed bin Salman, aurait
vers une forte somme dargent aux responsables de la police religieuse
pour calmer les ardeurs de ses troupes.
LArabie Saoudite ne possde pas de code pnal. La justice y est
rendue coups de sabre, conformment une interprtation littrale de la
charia, la loi islamique. Aprs la Chine et lIran, le royaume wahhabite est
le pays qui excute le plus au monde, la plupart du temps par
6

dcapitation . En 2015, le record a t battu, avec 153 mises mort, un


chiffre ingal depuis vingt ans. Manquant de bras pour accomplir cette
tche macabre, les autorits saoudiennes ont mme eu recours aux petites
7

annonces pour recruter huit nouveaux bourreaux .

Terrorisme, meurtre, viol, vol main arm et trafic de drogue sont


passibles de la peine capitale, mais aussi lapostasie, la sorcellerie ou
ladultre. La plupart du temps, les procs sont organiss dans le plus
grand secret. Les accuss bnficient rarement de lassistance dun avocat,
et dun traducteur lorsquils sont trangers. Dans ces huis clos, les
autorits saoudiennes en profitent loccasion pour liquider physiquement
8

des opposants . Pour les vols mineurs, on coupe la main droite, mais le
juge peut ordonner une amputation croise de la main droite et du
pied gauche.

150

Des sances de dcapitations publiques servent frapper les esprits,


pour dissuader les futurs criminels. Les familles apprennent gnralement
9

la mort de leur proche dans les journaux, une fois la sentence excute .

Les bourreaux saoudiens pratiquent aussi les crucifixions, mme si la


pratique reste trs rare. Concrtement, le condamn est dcapit ; sa tte
est ensuite emballe dans un sac plastique, avant dtre replace au-dessus
de son corps qui est attach un poteau bien en vue des passants.
Pendant plusieurs jours, la dpouille mutile reste en place jusquau
pourrissement des chairs. Jai assist ce type de supplice, se souvient
un expatri franais. Ctait en 2004. Un adolescent avait tu sa mre et
lavait dpouille de ses bijoux. Il a t dcapit et crucifi sur la place du
village. En plein mois daot, par une chaleur torride, son corps a t
expos pendant une semaine.

Prohibes par les conventions internationales, les sances de


flagellation font aussi partie de larsenal rpressif de la justice saoudienne.
Condamn mort pour apostasie en 2014, le bloggeur Raf Badawi a vu
sa peine commue dix ans de prison, 1 000 coups de fouet et 1 million
de riyals damende (environ 250 000 euros). Son crime ? Avoir tent,
comme il lcrit, d abattre les murs dignorance, effriter linviolabilit du
clerg, et essayer de promouvoir un embryon dopposition et le respect de
la libert dexpression, des droits de la femme, et de ceux des minorits et
10

des indigents en Arabie Saoudite . Raf Badawi, dont le cas a suscit


lindignation internationale, a dj reu 50 coups de fouet sur une place
de Djeddah !

151

la cour des al-Saoud


LArabie Saoudite est donc le fief de la famille des al-Saoud, qui vit
dans des palais somptueux. Pendant longtemps, Rafic Hariri, lhomme
daffaires libano-saoudien assassin en 2005 Beyrouth, fut larchitecte en
chef des monarques et princes dArabie. Sa lgende et le dbut de sa
fortune remontent 1977, quand le roi Khaled le chargea de construire un
palais Taf quil btit en moins de six mois. Un record qui lui valut la
confiance et la reconnaissance de la cour saoudienne.
Avec sa socit Saudi Oger, Rafic Hariri a multipli les chantiers dans
le royaume. Aprs loccupation du Kowet par larme de Saddam Hussein
en 1990, il est parvenu convaincre le roi Fahd de construire des palais
souterrains pour se protger des dangers dune invasion du dictateur
irakien. Nous avons construit trois palais sous terre, qui taient en fait
trois btiments contigus, nous a rvl Bernard Thuyllier, ancien directeur
de projets chez Saudi Oger. Le premier tait capable de rsister une
attaque nuclaire, le second une guerre bactriologique, et le troisime
un gazage chimique. Enterrs quinze mtres sous terre dans la
priphrie de Riyad et dune superficie de 6 000 mtres carrs chacun, les
trois palais ont t recouverts dune dalle en bton avec un toit en gazon.
De lextrieur, on ne distingue rien.

Il a fallu deux ans pour les terminer. Plus de 1 000 ouvriers ont
travaill sur les trois chantiers. Ils ont t dcors avec un luxe inou,
avec des plafonds dors lor fin, nous a prcis Bernard Thuyllier. Le roi
152

Fahd ne voulait que du mobilier Louis XVI, de la porcelaine de Limoges et


du cristal de Baccarat. On ne savait jamais combien cotait ce type de
palais, car ds quil y avait des travaux supplmentaires non prvus au
dpart, on multipliait leur devis par trois ou quatre. On faisait des marges
normes, comme nulle part ailleurs dans le monde ! Rsultat, le roi Fahd
na jamais pass une seule journe dans ses palais souterrains. Un gchis
gigantesque !

Le lieu le plus stratgique de la cour saoudienne est le maktab aldiwan al-maliki, le bureau particulier du roi. Son chef de cabinet est lun
des hommes les plus puissants du royaume. Grand vizir des temps
modernes, il filtre les accs au monarque et gre ses rendez-vous. La cour
saoudienne est un univers secret rgi par des coutumes ancestrales.

La faon de se saluer obit un code prcis. Le crmonial des baisers


marque symboliquement la hirarchie entre les princes lors doccasions
protocolaires : le baiser dans le creux de lpaule signifie la soumission, le
triple baiser sur le nez est un signe de parent et dgalit de rang, tandis
que le baiser sur le front indique le respect que lon porte son an.

Aujourdhui, 769 princes et 738 princesses sont les descendants directs


11

du roi Abdel Aziz Ibn Saoud . Mais la famille ne se limite pas ce noyau
le plus pur de la dynastie. Quand on llargit dautres branches et sousclans, on arrive au chiffre de 4 000 princes et princesses. Certains
spcialistes avancent le chiffre global de 20 000 descendants royaux.

Ds sa naissance, un bb al-Saoud chappe la condition du commun


des mortels. Tout au long de sa vie, il accumulera les privilges. Chaque
membre de la famille royale saoudienne touche une allocation mensuelle,
distribue par ladministration des dcisions et des rgles (Idarat alMouqarrarat wa al-Qawaeid) du ministre des Finances. La dotation varie
153

en fonction du rang et de lge du prince. En moyenne, leurs moluments


annuels tournent autour de 100 000 dollars. Mais ils peuvent atteindre
270 000 dollars pour les plus importants, et slever moins de 1 000
dollars pour les membres de branches loignes.

Un tlgramme diplomatique de lambassade amricaine Riyad


datant de 1996, publi par Wikileaks, rvlait que les allocations des
princes reprsentaient 5 % du budget de ltat saoudien, soit la coquette
12

somme de 4 milliards de dollars . Depuis larrive sur le trne du roi


Salman en 2015, les rentes mensuelles auraient subi un coup de rabot. La
chute des cours du ptrole est sans doute passe par l

Les princes ont un seul but dans la vie : faire le plus denfants
possibles, afin de gagner le maximum dargent et dlargir leur ligne.
Quand il se marie, lmir touche un bonus . Il dispose dune carte
spciale lui donnant accs gratuitement aux soins ltranger. Dans
chaque ambassade saoudienne, il existe un bureau mdical qui gre leur
hospitalisation de A Z et rgle la facture

13

Lallocation mensuelle des princes ne reprsente quune toute petite


partie de ce quils peroivent rellement. Comme ils se considrent comme
propritaires dun royaume qui porte leur nom, il est naturel pour eux
dexploiter toutes ses ressources. Les cinq ou six membres les plus
importants de la famille royale engrangent quotidiennement les revenus
dun million de barils de brut sur les neuf dix millions de barils par jour
de la production nationale. On leur distribue des terres quils revendent
prix dor pour des projets immobiliers.

Au quotidien, les princes ne paient pas leurs factures dlectricit,


deau ou de tlphone. Les billets davion sur la Saudia Airlines sont
gratuits. Quand ils voyagent, cest le Palais qui rgle leurs chambres
154

dhtel dans les palaces du monde entier. Chez les princes saoudiens, il ny
a pas de petits profits. En tant que sponsor , ils touchent un intrt sur
ltablissement et le renouvellement des permis de rsidence des
travailleurs trangers. Chaque fois, cest 100 dollars dans la poche du
prince, une somme quil faut multiplier par des milliers.

Dans leurs diwan, les princes font aussi du ngoce en monnayant leur
influence pour faire avancer des contrats. Les hommes daffaires font la
queue pour obtenir un accs au premier cercle dcisionnaire de la famille
royale. Certains, comme le prince Walid Ben Talal, sont devenus des rois
de la finance internationale.
En jean, il reoit le jeudi soir dans sa ferme , une cinquantaine de
kilomtres au sud de Riyad. Il aime marcher, entour de trois gardes du
corps, le regard en permanence riv sur lcran de son tlphone portable
sur lequel il suit lvolution de cours de la Bourse. Ce soir-l, o lun des
auteurs laccompagnait dans sa promenade nocturne, le prince Walid tait
e

contrari. Il avait t rtrograd de la 16 la 26 place des hommes les


plus riches du monde rpertoris par le magazine Forbes. Scne
loquente : dans sa rsidence du dsert, des dizaines dcrans de tlvision
sont branchs sur CNBC, la chane des cours de la Bourse.

En fin de soire, les Bdouins arrivent dans sa ferme. Les uns aprs les
autres, ils lui donnent laccolade en lui embrassant lpaule droite, signe
de soumission. En change, le prince leur glisse un billet dans la main. Ces
hommes viennent chercher une aide pour faire hospitaliser un parent, un
conseil en affaires, ou un appui pour obtenir un emploi dans
ladministration.

Une arme dattaches de presse, parfois vtues de minijupes, sactive


dans ses bureaux de la Kingdom Tower, la plus haute tour de Riyad, pour
promouvoir son image. Le prince Walid aime largent et la publicit, note
un ambassadeur occidental Riyad. Il adore se faire remettre des
155

dcorations. Un jour cest le Bangladesh, le lendemain cest un autre pays


exotique. a lui fait plaisir, a fait sourire dans le royaume.

156

Les Al Capone du dsert


Hypocrisie, quand tu nous tiens ! Pour assurer leur train de vie
fastueux, certains princes organisent la contrebande dalcool et tiennent le
march noir dans le royaume. Ces Al Capone du dsert utilisent leurs
jets privs quips de doubles planchers. Dans les aroports du royaume,
ils ont leurs salons VIP et aucun douanier saoudien ne saviserait de les
contrler quand ils reviennent de ltranger. Les riches Saoudiens et les
princes atterrissent laroport du Bourget avec leurs jets privs, confirme
le manager dun palace parisien. Une limousine les conduit jusqu lhtel.
Ils me passent commande de caisses de vins et de whisky quils remportent
ensuite en Arabie.

La contrebande dalcool est particulirement lucrative. Le prix dune


bouteille de whisky est multipli par dix : une bouteille achete 30 euros
est revendue 300 euros en Arabie. Le Black Label scoule 1 500 riyals la
bouteille, soit 375 euros. Pourtant, le Coran ninterdit pas la vente de
lalcool mais livresse, car lpoque du prophte Mohammed on
fabriquait du vin de palme La Mecque. Mais linterprtation wahhabite,
elle, interdit la possession, la vente et la consommation dalcool

14

On est mille lieues de la morale religieuse impose pour le commun


des mortels dans le royaume En fait, et cest surprenant, les princes
saoudiens ne sont pas wahhabites. Sur le plan des murs, la diffrence
157

de lIran o la socit civile est en avance sur le pouvoir thocratique, cest


linverse en Arabie Saoudite : la famille royale est plus progressiste que la
socit, encore trs traditionnelle et conservatrice.

Dans les soires mondaines en Arabie, comme en Iran dailleurs,


lalcool coule flots malgr laffichage religieux du pouvoir. Les princes
font attention de ne pas tre vus en train de boire en public, explique
cependant un diplomate franais. Lors des dners organiss au consulat de
France de Djeddah, ils ne buvaient jamais. Tous les expatris trangers
en Arabie vous le diront : cest Riyad et Djeddah que lon trouve les
plus grandes caves de grands vins de Bordeaux et de whisky ! Jai pass
un rveillon du 31 dcembre chez Khaled al-Tuweijri, lancien chef de
cabinet du roi Abdallah, et ma grande surprise, raconte, encore berlu,
un entrepreneur franais, il y avait un mur compltement tapiss de
bouteilles de whisky !

Dans lenceinte de leurs palais, les princes se lchent. Ils organisent


mme des Halloween Parties , comme la rvl un tlgramme
diplomatique amricain rendu public par Wikileaks. Lors dune de ces
soires Djeddah laquelle il assistait, le consul amricain dcrit une
ambiance de bote de nuit, style sexe, drogue et rocknroll . Sur la piste
de danse, une centaine de jeunes garons et filles se dchanent en se
dhanchant, sous leffet de lalcool et de la drogue. Des prostitues ont t
amenes pour gayer la soire.

Les fiches de douanes dans les aroports saoudiens indiquent que


toute personne interpelle avec de la drogue est passible de la peine de
mort. Un avertissement qui nempche pas certains princes du royaume
dtre de vritables trafiquants ! Fin octobre 2015, lun dentre eux a t
arrt laroport de Beyrouth alors quil faisait charger bord de son jet
priv deux tonnes de pilules de Captagon, une drogue utilise par les
djihadistes lorsquils commettent des attentats-suicides. Les cachets taient
158

dissimuls dans 40 valises. Cest la plus importante saisie de stupfiants


jamais effectue au Liban !

Au plan des murs, les jeunes princes nont aucun tabou. Un


comportement excessif entretenu par un sentiment dimpunit. Par
exemple, Mohammed bin Fahd, lun des nombreux fils de feu le roi Fahd,
avait lhabitude de circuler sur les Champs-lyses avec une arme de gros
calibre dans sa voiture. Quand, ayant dcouvert le fusil dassaut, un
policier franais en rendit compte sa hirarchie du ministre de
lIntrieur, elle lui rpondit : laissez tomber ! . Un autre prince, fils de
feu le roi Abdallah celui-l, est sous le coup dune accusation dagression
15

sexuelle dans son palais de Beverly Hills . Le dcs de cheikh Rashid, le


fils an de lmir de Duba, en septembre 2015, est aussi emblmatique
de ces princes du Golfe qui brlent la vie par les deux bouts. g de
trente-quatre ans, cheikh Rashid est officiellement dcd dune crise
16

cardiaque . Il tait surtout connu pour sa passion des chevaux, des jolies
femmes et des grosses voitures !

La plupart du temps, les autorits des pays du Golfe ferment les yeux
sur les turpitudes des princes. En revanche, en Arabie Saoudite, elles sont
impitoyables quand un ressortissant tranger est contrl par la police
avec de lalcool dans son coffre de voiture ! La justice saoudienne prvoit
cinq dix ans de prison pour la dtention de plus de 24 bouteilles dalcool
(notion de contrebande) et de un trois ans pour moins de 24 bouteilles
(notion de simple consommation).
Karl Andree, un Britannique g de soixante-quatorze ans, a t arrt
en aot 2014 Djeddah car il transportait des bouteilles de vin dans le
coffre de sa voiture. Le septuagnaire a t condamn une peine de 350
coups de fouet pour possession dalcool artisanal. Londres a fait pression
pour quil chappe ce chtiment pour des raisons mdicales .

159

LArabie Saoudite est un pays de frustration et dinterdits. Lhypocrisie


rgne en matre. Tout est affaire de dissimulation pour ceux qui veulent
chapper au carcan wahhabite. Pour se dfouler, les Saoudiens passent
leurs week-ends Duba et Manama, o la consommation dalcool est
autorise dans les bars, les restaurants et les htels. Pour cela, ils
franchissent le pont qui relie le royaume Bahren, le trs justement
surnomm Johnny Walker Bridge ! Selon lambassade dArabie Manama,
en moyenne 35 Saoudiens ivres morts sont emmens au poste chaque
semaine.

160

Les mirs en vacances


Comme dans les monarchies europennes, la chasse est le
divertissement favori des princes du Golfe. Pour ses fusils, Tamim, lmir
du Qatar, se fournit chez le clbre armurier britannique Holland &
Holland. La carabine de base vaut 100 000 euros, et les prix grimpent en
fonction des matriaux dincrustation dans la crosse (or, diamants, pierres
prcieuses, etc.). Tamim affrte des avions privs pour aller chasser dans
le monde entier : en cosse, en Afrique, mais aussi sur le domaine quil a
achet en Seine-et-Marne, Armainvilliers, o il possde 1 000 hectares
pour assouvir sa passion.

Au temps de sa splendeur, lex-prsident tunisien Ben Ali avait offert


Mohamed Ben Nayef (MBN), aujourdhui prince hritier dArabie
Saoudite, de vastes terrains de chasse dans le sud du pays pour tirer
loutarde, une espce doie sauvage. Dans lune de ses rsidences de
chasse, Mohamed Ben Nayef a fait installer une rplique du PC de son
ministre de lIntrieur de Riyad pour la lutte antiterroriste , nous a
confi un diplomate tunisien. Pour remercier Ben Ali de son cadeau,
Mohamed Ben Nayef avait impos que toutes les runions des ministres de
lIntrieur de la Ligue arabe se tiennent Tunis. Pas tonnant non plus
que lArabie Saoudite ait offert lasile lex-dictateur tunisien qui passe sa
retraite Djeddah.

161

Ahmed, un frre du roi Salman, prfre chasser au Kazakhstan. Pour


cela, il nhsite pas affrter des avions russes de type Antonov pour
charger ses 4 x 4 et son matriel de bivouac. Lun des autres spots de
chasse le plus pris par les mirs, cest le sud de lIrak, comme le dcrivait
un tlgramme diplomatique de lambassade de France Bagdad en
2010 : Les familles rgnantes du Golfe aiment chasser dans le dsert
irakien, mais elles subissent parfois des revers. Elles y vont chasser la
gazelle, loutarde, la perdrix. La chasse est florissante dans ce grand dsert
qui longe la Syrie, la Jordanie et lArabie Saoudite. Les frontires sont trs
poreuses, ce qui permet aux terroristes de sinfiltrer []. Trois chefs
tribaux miriens, leur accompagnateur irakien et son fils ont t enlevs
par des insurgs dans le grand dsert dal-Anbar, prs de Mossoul, lors
dune partie de chasse au faucon. Les miriens taient rentrs
clandestinement en Irak. Selon des rumeurs, la milice dal-Qada serait
derrire ces rapts. Les trois miriens ont t librs aprs le versement
dune lourde ranon.

En dcembre 2015, 26 chasseurs qatariens, dont deux membres de la


famille royale al-Thani, ont connu pareille msaventure, cette fois dans le
Sud irakien ils taient pourtant entrs avec une autorisation officielle de
Bagdad. Mais l, pas question de ranon, laffaire a pris une tournure
politique : en change de la libration des chasseurs, les ravisseurs chiites
rclament la libration de plusieurs cadres du Hezbollah libanais dtenus
par Daech et le Front al-Nosra, la branche syrienne dal-Qada. Un prince a
t libr, le second est toujours retenu en otage, probable victime
collatrale des tensions entre sunnites et chiites qui rgnent dans la
rgion.

Aprs la saison de la chasse vient celle de la priode estivale. Fuyant la


chaleur assommante du Golfe qui dpasse les 50 C lombre, les mirs
accomplissent chaque anne leur transhumance vers des cieux plus
clments, en Europe et aux tats-Unis. Des avions-cargos sont
spcialement affrts pour transporter leurs Porsche, Ferrari et autres
162

Maserati. Les princes ont tous des pied--terre Londres, Paris, Genve ou
sur la Cte dAzur

17

Les vacances du roi Salman, accompagn de sa suite de 1 000


personnes Vallauris pendant lt 2015, ne sont pas passes inaperues.
La construction dun accs en bton menant la plage publique de la
Mirandole devant le palais du monarque saoudien a fait couler beaucoup
18

dencre . Cette proprit le chteau dAurore avait t acquise en


1979 par le roi Fahd. Abdallah, son successeur, lavait dlaisse au profit
de son palais Casablanca, au Maroc.

Pour la premire fois depuis bien longtemps, un roi saoudien revenait


sur la Cte dAzur. Mais, irrit par la polmique, Salman et sa suite sont
repartis pour le Maroc au bout de quelques jours, au grand dsespoir des
commerants locaux. Chaque membre de la dlgation disposait en effet
dun per diem de 10 000 dollars par jour, leur argent de poche pour faire
des emplettes ! Pour ses vacances dt de 2016, vex par laccueil qui lui
avait t rserv en France, le roi Salman a prfr sjourner dans son
palais de Tanger.
Les al-Thani du Qatar prennent leurs quartiers dt sur les hauteurs
de Cannes. Lex-mir cheikh Hamad, qui a abdiqu en faveur de son fils
Tamim, aime naviguer sur le Katara, son yacht de 124 mtres de long, en
Mditerrane, des Balares jusquen mer ge o il a achet six les
grecques, les chinades, pour 8,5 millions deuros

19

La famille rgnante des mirats arabes unis, elle, privilgie lair pur du
20

lac Lman et de la Suisse . Cheikh Zayed avait achet un domaine


Maxilly-sur-Lman. Son fils cheikh Khalifa, lactuel prsident des mirats,
a acquis une seconde proprit Amphion-sur-Lman, ct de Genve.
Les mirs koweitiens, eux, se sont plutt regroups autour de Divonne-lesBains, o les al-Sabbah possdent des proprits.
163

Les mirs du Golfe aiment la belle pierre et le charme des demeures


anciennes. Le roi du Bahren, Hamed ben Issa Al Khalifa, sest offert lhtel
e

de Bourbon-Cond dans le 7 arrondissement de Paris. Ce btiment


historique, qui a cot 70 millions deuros, a t compltement rnov.
Alors quune majorit de son peuple survit au quotidien, le roi a aussi
rachet pour 200 millions deuros le chteau de Gretz-Armainvilliers en
Seine-et-Marne, avec son parc de 400 hectares, jusqualors proprit de la
monarchie marocaine.
Si Londres a les faveurs des miriens et des Koweitiens en matire
dinvestissement immobilier, Paris reste la capitale prfre des Saoudiens
et des Qatariens. La surface minimale quils exigent, cest 600 mtres
carrs, rapporte un agent immobilier spcialis dans la clientle des
e

Arabes du Golfe. Ils achtent beaucoup dans le 16 arrondissement.


Lune des filles de feu le roi Abdallah sest dailleurs offert en 2016 un pied
terre de 1 000 mtres carrs avenue Raymond-Poincar.

Aprs lintronisation du roi Salman en janvier 2015 et la monte en


puissance de son fils Mohamed bin Salman (MBS) comme vice-prince
hritier, les membres de la famille royale ont considrablement
augment leurs achats dans la capitale franaise, poursuit notre agent
immobilier. Ils ont peur de Mohamed bin Salman qui a cart beaucoup
de monde. Ils prparent leurs arrires en cas de coup dur .

Une partie de la famille royale et les VIP du royaume sont fbriles et


inquiets.
Il y a trois ans, leur priorit allait loptimisation fiscale, constate un
avocat daffaires parisien qui conseille plusieurs princes du Golfe.
Aujourdhui, leur proccupation a compltement chang. Leur obsession
est dsormais de scuriser leur patrimoine. Ils me demandent tous :
Comment faire pour protger mon argent ? !
164

Pour assurer la discrtion de leurs investissements immobiliers, les


princes du Golfe utilisent des montages le plus opaques possible. Pour
acheter un bien immobilier Paris, par exemple, confie notre avocat
daffaires, ils montent une SCI (socit civile immobilire) au nom dune
socit luxembourgeoise ou belge qui financera lacquisition via une
fiduciaire Jersey, qui sera ensuite dissimule sous trois ou quatre tages
de socits off shore pour camoufler le tout. Lopration est finance par
un emprunt gag par le mme montant quils ont en dpt dans une
banque suisse. Ni vu ni connu, les princes chappent ainsi lISF (impt
sur la fortune) et une ventuelle saisie de leurs biens immobiliers.

Quand ils voyagent ltranger, les VIP du Golfe sont une cible de
choix pour les voleurs, car ils ont toujours sur eux des liasses de billets de
banque et les femmes arborent des bijoux de grande valeur. Paris, ils
e

ont leurs habitudes dans les htels cinq toiles du 8 arrondissement, ce


qui facilite le travail de reprage des malfaiteurs.

En juillet 2015, nous avons enregistr un nombre record de vols


contre nos clients du Golfe, a constat un cadre dun palace des Champslyses. Trente-sept plaintes ont t dposes au commissariat. Un
responsable qatarien, qui venait dans le cadre dun contrat militaire, sest
fait drober son porte-documents alors quil tait au comptoir de laccueil
de lhtel. Les camras de surveillance ont vu un homme sapprocher et lui
drober son bagage
Dsormais, les ambassades dArabie Saoudite et des mirats arabes
unis communiquent aux grands htels parisiens des consignes de
prcautions prendre vis--vis de leurs ressortissants. Autant dire que la
scurit est une manne pour les socits de protection qui fournissent
gardes du corps (hommes et femmes) et voitures blindes. Le filon des
mirs du Golfe est un business qui rapporte gros !

165

Mais pendant que les princes et les VIP samusent et dpensent sans
compter leur argent ltranger, la jeunesse saoudienne sennuie chez
elle. Corsets par une multitude dinterdits religieux et de rgles sociales,
les jeunes touffent. Les loisirs et les distractions sont rares au pays
dAllah. Cinma, thtre et concerts de musique restent prohibs.
Les jeunes passent leur vie dans les centres commerciaux et
multiplient les comportements risque. Le jeudi soir, veille de week-end,
ils font des rodos en voiture, en quad ou moto sur lavenue Takhliyah,
les Champs-lyses de Riyad. Devant lampleur du phnomne, les
oulmas ont d dicter une fatwa condamnant ces raids nocturnes,
qualifis de phnomnes mauvais pratiqus par quelques jeunes
dpravs en pense et en action

21

. Sans grand rsultat !

Frustre socialement et culturellement, la jeunesse saoudienne


sinvente des jeux transgressifs pour chapper la routine, comme le
skying : sur lautoroute, bord de bolides, les jeunes gens roulent vive
allure, saccrochent la portire et glissent sur le bitume comme sils
faisaient du ski nautique ! Ils customisent leurs voitures en enlevant tout
ce quil y a lintrieur, ne laissant quun sige dans lhabitacle. Dans le
dsert, bord de ces vhicules allgs, le jeu consiste grimper les dunes
les plus hautes possibles sans se renverser ! Chaque week-end, il y a des
blesss, parfois des morts.

Lunivers mental saoudien est schizophrnique. Notre population est


sans doute la plus connecte du monde, se flicite le ministre des Affaires
22

trangres, Adel al-Jubeir. La moiti des Saoudiens utilisent Twitter ,


et chaque jour 190 millions de vidos sont vues sur YouTube. Avec la
mondialisation, la tension entre modernit et tradition sest exacerbe.
En Arabie Saoudite, cette ambivalence entre ouverture et fermeture
a toujours exist, remarque un diplomate franais qui fut longtemps en
poste dans le royaume. Ce nest pas nouveau. Mais aujourdhui, elle prend
plus dacuit compte tenu de lampleur des dfis relever.
166

Le premier dentre eux remonte encore et toujours au pacte de


1744, qui permet linstitution religieuse dexercer une emprise sur la
socit saoudienne. Et selon la plupart des experts du royaume, les choses
ne sont pas prs de changer.
Lautre dfi concerne la grontocratie qui gouverne lArabie Saoudite.
La question est sur les lvres de tous les Saoudiens : qui succdera au roi
Salman, g de quatre-vingts ans ?

1. Selon lislamologue Ghaleb Bencheikh, linterdiction des non- musulmans La Mecque


et Mdine na aucune justification thologique.
2. Pour le grand mufti, cheikh Abdul Aziz ibn Abdullah, il est ncessaire de dtruire
toutes les glises de la rgion , car selon lui leur limination serait en accord avec les
rgles sculaires selon lesquelles lislam est la seule religion praticable dans la pninsule
arabique. La Croix, 29 septembre 2013.
3. Arabie Saoudite, lincontournable, Jacques-Jocelyn Paul, Riveneuve ditions, 2016.
4. Littralement, ceux qui se portent volontaires et qui obissent .
5. Sorte de rond en cordelette tresse de couleur noire.
6. LArabie Saoudite utilise aussi les pelotons dexcution, comme pour la mise mort des
47 condamns le 2 janvier 2016, dont le cheikh chiite saoudien Nimr Bakr al-Nimr.
7. Saudi Arabia advertises for eight new executioners as beheading rate soars, The Guardian,
18 mai 2015.
8. Selon Amnesty International, au moins 20 personnes, qui avaient particip des
manifestations dans la province orientale, ont t excutes depuis 2011.
9. Killing in the name of Justice, rapport dAmnesty International sur la peine de mort en
Arabie Saoudite, aot 2015.
10. 1 000 coups de fouet parce que jai os parler librement, Raf Badawi, ditions Kero,
2015.
11. Arabie Saoudite, lincontournable, Jacques-Jocelyn Paul, Riveneuve ditions, 2016
(op.cit.).
12. https://wikileaks.ch/cable/1996/11/96RIYADH4784.htm
13. En 2015, lArabie Saoudite avait une ardoise de 3,7 millions deuros dimpays auprs
de lAssistance publique-Hpitaux de Paris. Le Parisien, 4 aot 2015.
14. Lors de la premire guerre du Golfe en 1990, larme de lair franaise stationne en
Arabie Saoudite avait fait reconditionner des bouteilles de shampoing pour les remplir de
vodka et de whisky !

167

15. Saudi Prince arrested at L.A. compound for alleged sex crime, Los Angeles Times, 24
septembre 2015.
16. Derrire la mort du fils an de lmir de Duba, les secrets du monde dexcs des
princes du Golfe , site Atlantico, 29 septembre 2015.
17. Le roi Salman possde un appartement avenue Foch, Paris, et un autre Londres.
18. Une dalle de bton coule devant la proprit du roi Fahd Golfe-Juan fait
polmique , Nice-Matin, 15 juillet 2015.
19. Qatari emir buys six Greek islands for a song, The Guardian, 4 mars 2013.
20. Les cheikhs se rivent autour du Lman , Le Matin Dimanche, 16 janvier 2014.
21. Royaume dasphalte Jeunesse saoudienne en rvolte, Pascal Mnoret, ditions La
Dcouverte et Wildproject, 2016.
22. Entretien avec les auteurs. Paris, 10 mai 2016.

168

LA NOUVELLE ARABIE

Cest Juan Carlos lappareil, puis-je parler au roi Salman ?


Lorsque lancien monarque espagnol appelle le souverain saoudien sur son
tlphone portable, il est surpris de ne pas reconnatre son ami. Au bout
du fil, une voix jeune lui rpond : Ah ! Juan Carlos dEspagne, le roi est
occup ! Cest le fils de Salman qui lconduit ainsi, le prince Mohamed
bin Salman, ltoile montante du royaume depuis laccession de son pre
1

au trne la mort dAbdallah en janvier 2015 .


LArabie Saoudite vit, depuis, une minirvolution, mme si ce terme
est honni dans ce pays qui dteste les acclrations brutales de lHistoire.
Plus quune monarchie, lArabie tait, jusque-l, une oligarchie princire.
De nombreux princes de sang royal intriguaient en coulisses en vue de
la succession du roi Abdallah, affaibli par la maladie depuis plusieurs
annes. Parmi les prtendants, il y avait son fils, Mitaeb, Khaled bin Sultan
(KBS) un fils du prince Sultan, le demi-frre dAbdallah. Et enfin,
Mohammed bin Nayef (MBN), le fils du prince Nayef, un autre demi-frre
du monarque.
Comme en Arabie pouvoir gale argent, chacun de ces aspirants au
trne stait bti un empire grce la complaisance du patriarche la tte
de chacun de ces clans. Mohammed bin Nayef, la lutte antiterroriste
conduite par le ministre de lIntrieur quavait dirig son pre pendant
quarante ans. Khaled bin Sultan, larme sur laquelle veilla Sultan, son
pre. Et Mitaeb, la Garde nationale, sorte de garde prtorienne au
service du roi Abdallah.
169

Un subtil jeu dquilibre militaire et tribal permettait de neutraliser


leurs luttes internes. Par le biais de la Garde nationale et des tribus qui la
composent, Mitaeb assurait la protection du rgime et des installations
ptrolires. Khaled bin Sultan, lui, tait responsable de la dfense des
frontires, mais galement du dossier nuclaire. De son ct, Mohammed
bin Nayef devait sauver la famille des griffes dal-Qada. En coulisses
pourtant, partir de lanne 2010, avec la dtrioration de la sant du roi
Abdallah, les sabres taient sortis des fourreaux.

170

Pnible fin de rgne dAbdallah


Avant la visite du Premier ministre Franois Fillon Riyad en fvrier
2011, lambassade de France alerta Paris. Ne vous arrtez pas
lapparence de vos interlocuteurs, sinon vous serez horrifi ! avertissait un
tlgramme diplomatique. Le roi Abdallah est trs fatigu, le prince
hritier Sultan est trs affaibli. Nayef, le ministre de lIntrieur, marche
comme un petit vieux, et Saoud al-Faial, le patron de la diplomatie, nest
pas mieux.
Il ny avait gure que le prince Salman, alors gouverneur de Riyad, g
de soixante-dix-huit ans, qui affichait une relative bonne sant. Les autres,
ceux de la bande des quatre , paraissaient en effet fort dcrpits. Tous
dpassaient dj les quatre-vingts ans. Certes, quatre-vingt-huit ans, le
roi Abdallah venait encore dtre pre avec une jeune Marocaine, mme si
ses mdecins amricains lui recommandaient de ne pas trop forcer sur le
2

Viagra .
Les dernires annes dAbdallah sur le trne furent ponctues par la
disparition, les uns aprs les autres, de plusieurs de ses successeurs
potentiels, parmi les autres fils dAbdelaziz ibn Seoud, le fondateur du
royaume dArabie qui avait eu 53 enfants
Ministre de la Dfense depuis 1963, le prince Sultan mourut en
octobre 2011, aprs avoir amass une fortune colossale, btie autour des
mgacontrats darmements que lArabie avait conclus depuis les annes
1980 avec les tats-Unis, la Grande-Bretagne et la France. Il lgua ses
enfants quelque 270 milliards de dollars. Notoirement corrompu, il ne fut
171

pas vraiment pleur sa mort, au terme de longs mois dabsence passs


entre la clinique Rochester Mayo aux tats-Unis et son palais dAgadir au
Maroc.
Lhistoire retiendra de Sultan son rle de modernisateur des forces
armes, doublant leurs effectifs 100 000 hommes, et pilotant de juteux
contrats darmements jusqu ce quAbdallah mette un peu dordre dans
ces transactions opaques.
Sitt Sultan disparu, le roi Abdallah et ses proches brisrent le clan de
son demi-frre. Le fils du prince Sultan, Khaled bin Sultan, fut la premire
victime des rglements de comptes. Peu aprs la mort du patriarche,
Abdallah prfra le prince Salman plutt que Khaled bin Sultan au poste
de ministre de la Dfense, bien que ce dernier ft dj vice-ministre de la
Dfense. Toutefois, il faudra six mois dune impitoyable guerre de
tranches pour quAbdallah et les siens parviennent vincer totalement
Khaled bin Sultan. Une mise la retraite brutale au printemps 2012,
signifie lintress par un communiqu de trois lignes !
Mais, comme chaque fois chez les Saoud, prvaut la volont de ne pas
humilier un membre de la famille rgnante. En compensation, le prince
hritier Salman accordera la compagnie arienne Nas Air, proche de
Khaled bin Sultan, de nouveaux contrats de transports de plerins vers La
Mecque, au dpart du Tchad et du Soudan.
Khaled bin Sultan son tour vinc, Mitaeb, le fils du roi Abdallah,
avait dsormais le champ libre. Pouss par son pre, le prince cherchait
se forger une stature internationale. Tous les six mois environ, il tait
3

reu par Nicolas Sarkozy llyse , se rappelle un diplomate .


partir de 2012, il rencontrait rgulirement Franois Hollande et
Jean-Yves Le Drian, accompagn de Georges Fancioli qui dirige Csar
International, discret mais trs efficace fournisseur darmes franaises la
Garde nationale. Bien que celle-ci soit uniquement une force terrestre, son
chef tait prsent en juin 2012 au salon du Bourget, le rendez-vous des
industriels de laronautique. Mitaeb cherchait doter son bb
dhlicoptres, pour intervenir rapidement en cas de coup port la
famille royale.

172

En juin 2012, cest au tour du prince Nayef de mourir. Abdallah nest


pas mcontent de voir disparatre son demi-frre, un conservateur proche
des religieux et plutt hostile aux rformes que le roi avait acclres.
Pour que la famille royale ne se dchire pas davantage, un pacte avait
t scell entre les demi-frres. Au roi, les rformes, et Nayef, le soin de
rassurer la frange conservatrice de la socit. Mais en Bdouin madr quil
tait rest, Abdallah voulut btonner le pacte pour que ses rformes lui
survivent. Il forgea des alliances de sang en mariant plusieurs de ses filles
des enfants de son demi-frre Nayef. Conservation du pouvoir oblige !
la mort de Nayef, son fils Mohamed fut promu naturellement la tte du
ministre de lIntrieur, aprs en avoir dirig avec succs les oprations
antiterroristes.
Entre le clan Abdallah et Mohamed bin Nayef, le fils du dfunt, une
paix arme sinstaure. Le roi a besoin de lexpertise de Mohamed bin
Nayef contre les terroristes. Quelques mois avant la mort de Nayef pre,
Abdallah dpcha son ministre de lIntrieur pour ramener le calme dans
la province chiite trouble de lest du pays qui abrite les rserves de
ptrole. Non seulement Mohamed bin Nayef obtint la tte du gouverneur
de cette province, Mohamed bin Fahd, le fils de lancien roi Fahd qui
dirigeait cette rgion stratgique depuis 1985, mais, pour lui succder, il
plaa son frre an, Saud bin Nayef jusquen 2010 ambassadeur en
Espagne, et ce titre larchitecte du rapprochement des familles royales
qui permit aux entreprises espagnoles de remporter plusieurs grands
contrats dans le royaume. Aux commandes de la rgion ptrolifre et du
ministre de lIntrieur, le clan Nayef semble plus puissant que jamais.
lombre de ces luttes de clans, lArabie tournait au ralenti, aucun
ministre nosant prendre de dcision importante, ni signer des contrats
denvergure qui auraient pu tre remis en cause par le roi suivant. Mais,
durant la fin de rgne dAbdallah, une fois de plus, lintrt protger la
famille finalement prvalut. La premire question que le roi Abdallah se
pose en se rasant le matin, confiait alors un diplomate amricain son
collgue franais, cest : o sera ma famille dans cinquante ans, sera-t-elle
toujours sur le trne dArabie Saoudite ? Ou en exil Washington, ou
dans un palais Marrakech. Comment faire pour durer ?
173

Salman, gardien de la Maison des Saoud


Vingt-cinquime fils dAbdelaziz, Salman devint roi au dcs de son
demi-frre Abdallah le 23 janvier 2015. Il ne lui rendit quun hommage
minimal en dcidant la fermeture des institutions gouvernementales
pendant 24 heures seulement, sans mme dcrter de deuil national.
Salman vina aussitt de nombreux proches dAbdallah : deux de ses
fils, le prince Michal (gouverneur de la rgion de La Mecque), Turki (le
gouverneur de Riyad), et surtout Khaled al-Tuwaijri, le tout-puissant
chambellan du roi Abdallah, qui avait profit de sa maladie pour accrotre
son pouvoir. En avril, soucieux de faire le mnage, le nouveau monarque
dmit le prince hritier Mouqrin, autre proche du dfunt Abdallah : une
mise sur la touche indite dans lhistoire de la monarchie. Il nomma sa
place son neveu Mohammed bin Nayef. Et dans un souci affich de
rajeunissement, il promut son fils Mohammed bin Salman au poste de
vice-prince hritier.
Sous son rgne, fini le partage du pouvoir entre princes. Place la
sainte Trinit pour conduire les destines de la nouvelle Arabie : le
roi, et les deux Mohammed, le prince hritier bin Nayef, et le vice-prince
hritier bin Salman.
Les autres princes ont t carts, y compris les rares demi-frres
dAbdallah (Mouqrin et Ahmed) qui auraient pu prtendre au pouvoir.
Quon se rassure ! Leur viction a t chrement monnaye. Les onze
princes carts de la course au trne ont reu chacun entre 1 et 2 milliards
de dollars. Mouqrin, lui, a reu 2 milliards de dollars , confie un
diplomate bien inform.
174

La nouvelle gouvernance sest organise autour de deux ples :


conomique, dirig par Mohamed bin Salman, et scuritaire, derrire
Mohamed bin Nayef. Chaque lundi matin, le roi Salman prside le conseil
des ministres dans son palais. Laprs-midi, se tient sous la direction de
Mohamed bin Salman la runion du Comit pour les affaires conomiques
avec les ministres concerns. Et le mardi matin, se runit le Comit
politique, prsid par le prince hritier, auquel participe Mohamed bin
Salman en tant que ministre de la Dfense.
Outre son titre dhritier du trne, Mohamed bin Nayef garde la haute
main sur lantiterrorisme. En plus de lconomie, Mohamed bin Salman,
lui, contrle la Dfense et les Affaires trangres, via un proche, le
ministre Adel al-Jubeir, ancien ambassadeur aux tats-Unis. Cest
dailleurs la premire fois quun roturier occupe le poste de chef de la
diplomatie du royaume.
Les princes disparaissent du gouvernement. Mais dautres membres de
la famille rgnante restent gouverneurs des provinces, afin de maintenir
un quilibre entre les diffrentes branches des Saoud. Quant aux
ministres, la plupart sont maintenant des technocrates choisis pour leurs
comptences, souvent des hommes daffaires.
Si Abdallah tait un vrai rformiste, Salman est plus attentiste, surtout
sur le plan social. Lui, cest vraiment le gouverneur de Riyad, le
reprsentant des habitants du Najd, berceau de la famille Saoud, et le
gestionnaire qui est 7 h 30 du matin son bureau pour surveiller la
situation , relve lambassadeur Bertrand Besancenot.
Pendant cinquante-cinq ans, Salman fut linlassable gouverneur de la
4

capitale saoudienne, un poste dobservation qui lui permit dtre reli


aux nombreuses tribus qui sinstallrent dans une mgalopole peuple
aujourdhui de 5 millions dhabitants.
Comme il tait rput conservateur, ses premiers gestes de roi furent
scruts. Rapidement, la nomination comme conseiller dun imam rigoriste
dont Abdallah stait spar nourrit la rumeur sur un recentrage du
pouvoir au profit des religieux.
Djeddah, les premiers jours aprs la succession, il ny avait
personne dans la rue, se souvient un expatri. Les gens avaient peur de
175

sortir, ils redoutaient la police religieuse. Confusment, chacun craignait


que le nouveau roi sadosse aux oulmas pour raffermir son pouvoir.
lapproche des premires lections municipales ouvertes aux femmes
en dcembre 2015, certains religieux vinrent au diwan afficher leur
opposition. Mais cette dcision prise sous le rgne dAbdallah faisait partie
des sujets non ngociables avec lestablishment religieux. En revanche, ce
que le pouvoir dut ngocier avec les oulmas, cest la stricte sparation des
sexes dans les bureaux de vote ainsi que lorganisation des conseils
municipaux quand les nouvelles lues iraient siger. Deux pas en avant,
un en arrire !
Au cours de ses premiers mois, Salman surveilla son monde. Il laissa la
police religieuse avancer ses pions, mais quand il vit que ses carts
dpassaient les bornes aprs un scandale de viol, le roi les rappela
svrement lordre, comme on la vu. En avril 2016, il accentua la
pression sur les mouttawain en leur interdisant les arrestations. Bref,
contrairement ce que redoutaient certains, Salman na pas durci le
contrle social.
Aprs bientt deux ans la tte du royaume, il laisse son fils
Mohamed bin Salman moderniser lconomie, tout en avanant pas
compts en matire sociale. On ira aussi loin que la population laccepte,
cest son principe directeur , analyse un diplomate, qui rappelle le fond
conservateur de la socit saoudienne.
Fort de sa longue exprience la tte du conseil de famille, o il
arbitra les diffrends entre clans, Salman affiche deux priorits : la
prservation du contrat social et le maintien dun minimum
dhomognit au sein dune famille rgnante secoue par la transition.
Encore une fois, cest la prservation du pouvoir des Saoud qui est en jeu.
Au gr des circonstances, Salman sera donc libral ou conservateur ,
estime lindustriel Jacques Bourgeois, fin connaisseur de lArabie.
Proche des cercles dirigeants depuis quarante ans, lancien diplomate
Hassan Yasseen dcrypte la personnalit du roi saoudien. Les enfants de
sa premire pouse, Sulthana al-Soudayri, ont tudi aux tats-Unis ; ceux
de sa seconde pouse, eux, ont t duqus en Arabie. Salman tait trs
ouvert avant dtre gouverneur de Riyad. Il voyageait beaucoup. Mais une
176

fois la tte de la capitale, il a d davantage rester au pays, et en


vieillissant il sest attach aux choses essentielles. Vous ne pouvez pas dire
quil est conservateur, mais ce qui est le plus important chez Salman, cest
quil a capt limportance de la gouvernance et des changements. Et cela,
il la transmis ses plus jeunes enfants , dont le prfr, Mohamed bin
Salman.
Un autre diplomate familier du diwan raconte une anecdote qui
semble montrer sa vision pertinente des pays arabes. Alors quil tait
prince hritier durant les Printemps arabes, Salman me demanda un jour :
Vous savez pourquoi toutes les rpubliques sont en train de se casser la
figure et pourquoi les rgimes monarchiques, eux, ne sont pas touchs ?
Pour une raison fondamentale, me dit-il : quand vous, les Occidentaux,
Franais et Britanniques, avez donn lindpendance aux pays arabes
aprs la guerre, vous avez laiss des constitutions avec des parlements et
des lections. Simplement, il ny avait, pas plus en Syrie quailleurs, de
vritable culture dmocratique. Que sest-il pass ensuite ? Les lites, qui
avaient hrit du pouvoir, lont monopolis, ont trs bien vcu ainsi, et
puis un beau jour elles ont commenc avoir lide de rendre hrditaire
leur pouvoir, en pleine contradiction entre le texte et la pratique. Nous en
Arabie, nous ne parlons jamais de dmocratie, mais on essaie de faire
avancer la socit son rythme.

177

Mohammed bin Nayef, monsieur Scurit


Depuis laccession de Salman sur le trne, une guerre sourde oppose
son fils Mohammed bin Salman et son neveu, le prince hritier
Mohammed bin Nayef. Cette lutte entre les deux Mohammed est
alimente par la volont de Mohammed bin Salman daccaparer une
grande partie du pouvoir, profitant dun accs privilgi son pre le roi
Salman.
En tant que prince hritier, Mohammed bin Nayef, cinquante-sept ans,
devrait tre le prochain roi, si lordre protocolaire actuel est respect. Il
jouit du consensus de la famille royale, il a la haute main sur le systme
de scurit, et il bnficie du soutien international amricain, en
particulier.
Discret, Mohammed bin Nayef est avant tout le patron de
lantiterrorisme saoudien, celui qui sauva littralement la famille Saoud
des attaques rptes dal-Qada durant les annes de sang entre 2003 et
2006. Aprs un attentat contre le ministre de lIntrieur en 2004, qui
alarma la famille rgnante, Mohammed bin Nayef mit en place un systme
de protection des princes et de leurs installations. Lui-mme fut quatre
reprises au moins la cible dun attentat. Le plus spectaculaire se droula en
2010 : lassaillant, qui venait le fliciter loccasion du ramadan, avait
dissimul un explosif dans un suppositoire introduit dans son rectum !
Heureusement, alors que le terroriste sapprochait de Mohammed bin
Nayef, celui-ci scarta pour recevoir un appel de son pre sur son
portable !

178

En 2003-2004, alors que de nombreux Saoudiens partaient en Irak


combattre l occupation amricaine , la police tait infiltre par les
partisans dal-Qada. Chaque fois que les autorits planifiaient une
opration antiterroriste, comme il y avait 10 % de policiers infiltrs par alQada, la plupart de leurs actions chouaient car elles taient ventes ,
se rappelle un industriel qui vit Riyad depuis des annes.
Aux commandes du ministre de lIntrieur, le clan Nayef procda
alors une purge des forces de lordre, remplaant des policiers,
originaires du Hedjaz et infiltrs par al-Qada, par des Najdiens dont les
familles taient strictement contrles et qui sont aussi les plus fidles aux
Saoud. La cure fut svre, toutes les semaines il y avait du nettoyage ,
conclut notre industriel.
En mme temps, une guerre des ides fut lance contre tous ceux
qui se laissaient sduire par les thses djihadistes. Un programme de
dradicalisation vit le jour pour rintgrer les Saoudiens de retour dIrak
ou rapatris de la prison amricaine de Guantanamo. Et pour remdier
un manque de renseignements, la Garde nationale reut mandat de
resserrer les contacts avec les tribus, pour savoir ce qui sy tramait.
Outre ce maillage tribal au moyen dindics qui firent remonter le
renseignement, de largent fut vers aux ex- djihadistes pour trouver un
travail, un logement, une femme. Et les familles furent elles aussi
sollicites pour ramener tous les dviants dans le bon chemin, cest-dire celui dun islam non-violent.
partir de lanne 2005, les services de scurit commencrent
devancer les vnements. Le tandem Nayef pre et fils parvint chasser
les terroristes dal-Qada au Ymen voisin, et dmanteler les
organisations caritatives qui aidaient le rseau dOussama ben Laden, lexmilitant saoudien dchu de sa nationalit par Riyad. Dans son combat,
5

Mohammed bin Nayef fut aid par la CIA, qui depuis le tient en estime .
Peu peu, la guerre contre al-Qada produisit des rsultats, mme si
en fvrier 2007 sept Franais en promenade sur le site archologique de
Madan Saleh furent sauvagement assassins par un commando djihadiste.
Je vous promets quon retrouvera les assassins et je vous inviterai leur

179

dcapitation , sengagea alors Mohammed bin Nayef auprs de Pierre


6

Goujard, lattach de scurit intrieure lambassade de France .


Malgr les coups assns al-Qada, le dfi restait immense, comme le
reconnaissait Mohammed bin Nayef devant ses homologues trangers.
Nous avons 10 000 hommes prts commettre un attentat et 1 million
disposs les aider, cest sur ce million que nous devons jouer. Objectif :
les empcher de basculer dans la lutte arme.
Ctait il y a dix ans. Et aujourdhui, quen est-il avec Daech, la
7

nouvelle menace terroriste ? En 2003, les Saoud me disaient, nous


avons entre 12 et 15 % de sympathisants al-Qada dans la socit, relve
un expert europen Riyad. Maintenant, ils me disent 20 30 %. Ils sont
inquiets. La preuve ? En mme temps quils inscrivent les Frres
musulmans comme entit terroriste, ils nouent une alliance avec la
Turquie qui dfend les Frres, a veut dire quils ont peur. Ils hsitent.
Entre-temps, la guerre en Syrie est passe par l. Les Saoudiens,
intransigeants lintrieur pour radiquer al-Qada, ont jou avec le feu
chez leur ennemi Assad. Au printemps 2014, le prince Bandar bin Sultan,
patron des services de renseignements (GID), est dessaisi du dossier
syrien. Celui-ci est transfr Mohammed bin Nayef, qui incarne aussitt
la rupture avec Bandar. Le ministre de lIntrieur fait immdiatement
adopter par le cabinet royal un dcret interdisant aux Saoudiens de
rejoindre les rangs dune organisation extrmiste ltranger, cest-dire en Syrie et en Irak.
Riyad tourne la page de lre Bandar. Au roi Abdallah affaibli qui lui
avait assign de faire chuter Bachar, le faucon Bandar promit den finir
en six mois avec le dictateur syrien, pour peu quon se retrousse les
manches.
Quand on entre dans une guerre, il faut y aller sans tats dme, et
multiplier les moyens pour quelle soit la plus brve possible [], affirme8

t-il le 2 fvrier 2013 une dlgation franaise venue sonder ses


intentions. Jai souhait quon donne 12 millions de dollars par mois pour
financer lensemble des combattants. Bandar dit bien lensemble des

180

combattants , ce qui suppose que de largent saoudien est all des


groupes radicaux islamistes.
Sr de lui, le prince Bandar assurait devant ses htes franais contrler
80 % des combattants sur le terrain tout en reconnaissant que les
groupes arms gardaient une certaine autonomie au sein dune rbellion
clate. Une contradiction qui navait pas chapp aux services franais !
Mais Bandar justifiait sa politique aventureuse : Si je me rendais sur le
terrain en leur disant : coutez les gars, voil 100 millions, rendez les
armes, on fait un cessez-le-feu. Ils prendraient les 100 millions et
poursuivraient le combat. Linstrumentalisation des militants
djihadistes, chre Bandar, a montr ses limites : faute dinstructeurs en
nombre sur le terrain, le GID (les services secrets saoudiens) na eu quun
contrle limit sur les groupes rebelles quil finanait. Autrement dit,
Bandar ne contrlait pas grand-chose, une fois largent distribu en Syrie.
Inquite lide que des armes tombent entre de mauvaises mains,
ladministration amricaine usa de son influence Riyad pour quil soit
vinc. Son service vit alors ses activits subir un brusque coup darrt,
tandis que celui du ministre de lIntrieur General Security Service de
Mohammed bin Nayef sactivera pour freiner les dparts de combattants
saoudiens vers la Syrie.
Actant ce changement de stratgie en Syrie, Mohammed bin Nayef fut
reu par Barack Obama la Maison Blanche et Langley, le sige de la
CIA que dirige John Brennan, ancien chef de station Riyad et lun des
principaux partisans de Mohammed bin Nayef au sein de ladministration
amricaine.
En revanche, la France na pas nou daussi bonnes relations avec lui.
Llyse, on la vu, a longtemps mis sur les autres ex-princes prtendants
au trne, comme Mitaeb ou Khaled bin Sultan. Cest sans doute pour cette
raison que notre ambassade Riyad lui proposa la lgion dhonneur lors
de sa venue Paris dbut 2016. Une opration de rattrapage qui tourna
au fiasco, lorsque la presse rvla laffaire, et qui suscita un vif embarras
llyse o lon ne voulait pas assumer ce geste. Rsultat, Mohammed bin
Nayef en a voulu lambassadeur Bertrand Besancenot de lui avoir
propos la rosette.
181

Mohammed bin Nayef na pas de fils. Et si un jour il devient roi, ce ne


sera donc pas sa descendance directe qui assumera la charge du trne.
Pour le plus grand bonheur de son cousin Mohammed bin Salman !

182

Mohammed bin Salman, le jeune prince


qui dcoiffe
Qui est Mohammed bin Salman ? Un jeune prince impulsif qui ne
prend pas de pincettes pour rpondre au roi dEspagne ? Ou au contraire
un visionnaire ? Probablement les deux.
Mohammed bin Salman est le sixime des dix enfants du roi Salman.
trente et un ans, on lui prte dj deux pouses avec lesquelles il a eu
quatre enfants, deux fils, Salman et Machour, et deux filles, Fadah et
Nour.
Il est trs proche de son pre : quand Salman tait gouverneur de
Riyad, Mohammed bin Salman se levait avant lui et se couchait aprs lui,
affirme son ami denfance Mazen Soudeyri, un banquier qui tudia avec
lui. Il est trs connect avec les milieux financiers. Il est conservateur mais
pas religieux. Il a peu dexprience et na jamais tudi ltranger. Il y a
beaucoup de jalousie autour de lui. Mais les autres princes sont souvent
des incapables !
Premire vidence : ce grand gaillard qui a longtemps bgay jouit
dune proximit avec son pre, sur lequel il avait investi bien avant de
monter sur le trne. Contrairement ses demi-frres qui avaient fait leur
vie, lui tait rest dans la maison de son pre, apprenant son contact et
soccupant de lui. Son pre veut lui donner une chance de faire quelque
chose, car Mohammed bin Salman a des ides , souligne lambassadeur
Besancenot

183

Au cours des annes prcdant laccession de Salman au trne,


Mohammed bin Salman a cumul les nominations : conseiller spcial de
son pre, ministre de la Dfense en 2011 avec rang de ministre dtat ,
puis en 2012 conseiller spcial de Salman devenu prince hritier. Et lors
de la constitution du premier gouvernement nomm par son pre le 23
janvier 2015, Mohammed bin Salman devient tout la fois ministre de la
Dfense, directeur du diwan royal et prsident du Comit pour les affaires
conomiques et de dveloppement. Le 29 avril 2015, Mohammed bin
Salman est enfin nomm vice-prince hritier et prsident du nouveau
conseil suprme dAramco.
Peu connu du grand public, Mohammed bin Salman a fait fortune
dans limmobilier Riyad, aprs avoir mis sur pied une socit qui recevait
des terrains de son pre, gouverneur de la capitale.
Mohammed bin Salman parle mal langlais, et les mauvaises langues
disent mme quil a achet son diplme de bachelor en droit de luniversit
du roi Saoud Riyad. Dans son entourage, il a plusieurs conseillers
francophones, dont le gnral Ahmed al-Assiri, officier saint-cyrien qui a
fait lcole de guerre en France.
Au sein de sa propre famille, si Mohammed bin Salman peut compter
sur laide de son demi-frre Turki, qui le lie aux milieux daffaires, ses
coups de menton en drangent dautres. Il se retrouve isol. Sultan, par
exemple, un autre demi-frre que Salman eut avec sa premire pouse, ne
sentend pas bien avec Mohammed bin Salman, relve un banquier
familier de lArabie. Il faut dire que Sultan est un peu atypique, il aime
lart et la culture ; il dirige le dpartement du Tourisme et des Antiquits.
Dautres demi-frres se sentent eux aussi marginaliss par Mohammed bin
Salman, car ils doivent passer par lui pour parler au roi.
En tant que prsident du Comit conomique et de lAramco, toutes les
dcisions importantes remontent jusqu lui. Tous les contrats de plus de
100 millions de riyals (25 millions deuros) doivent tre approuvs par
Mohammed bin Salman et le bureau du roi. Or, 25 millions, cest vraiment
le bas du tableau ! observe ce banquier. Cela signifie quil contrle tout
sur le plan conomique

184

Mohammed bin Salman est soutenu par de nombreux membres des


classes moyennes, les technocrates et certains jeunes, qui attendent des
retombes de sa gouvernance. Il dispose dune garde rapproche : Adel alToraifi, le ministre de lInformation, Khaled al-Faleh, le patron du fonds
souverain et le nouveau ministre de lnergie qui lui ouvre des portes
Washington et, la cour royale, Ahmed al-Khatib. Aprs avoir flingu
des groupes comme Ben Laden et Saudi Oger, Mohammed bin Salman en
fait merger dautres, comme Zamil, et Nesma Djeddah, dont le patron
est un proche.
Sitt en fonction, Mohammed bin Salman prit la dcision fin mars
2015 de lancer une offensive militaire contre les rebelles houthis du
Ymen, soutenus par lennemi iranien. Mohammed bin Salman tait
mme prt y envoyer des troupes au sol : une premire en Arabie,
dordinaire prudente et calculatrice ! Mais le prince hritier Mohammed
bin Nayef, qui grait le dossier Ymen depuis la mort de Sultan, sopposa
une prilleuse aventure chez leur turbulent voisin du Sud.
Mene par une coalition de pays arabes, loffensive fut htivement
lance : ni les allis pakistanais et gyptiens de Riyad nacceptrent
denvoyer des soldats. Et plus dun an aprs, face au risque de
pourrissement dune guerre qui cote cher et fait le jeu dal-Qada et de
9

Daech, Riyad a finalement accept de ngocier avec les rebelles . Barack


Obama, lui non plus, navait pas t mis dans la confidence. Le jeune
Mohammed bin Salman voulait sans doute se venger du refus amricain
de frapper Assad en 2013 en Syrie. Malgr de srieuses rserves, les
Amricains soutiendront, comme la France et la Grande-Bretagne,
loffensive saoudienne LArabie reste le premier acheteur darmes au
monde !
Il ne faut pas trop titiller Mohammed bin Salman sur sa guerre au
Ymen. Jean-Yves Le Drian, ministre de la Dfense, le constata lors dun
de ses entretiens avec lui lorsquil osa dclarer quau Ymen la situation
tait difficile . Mohammed bin Salman a littralement rugi en
rtorquant : a ne se passera pas comme a, je paierai des Noirs et on va
voir ! Et cest quils ont fait : ils ont enrl des Sngalais, des

185

10

Mauritaniens, des Soudanais, ainsi que des Tchadiens Bref, le jeune


homme a parfois des ractions quasi incontrles.
En janvier 2016, Mohammed bin Salman annona la cration dune
grande coalition islamique anti-Daech rassemblant 34 pays. Il sagissait en
fait dune coalition sunnite anti-iranienne. Et l encore, laffaire fut mal
prpare. La Malaisie, lIndonsie et dautres pays musulmans ne furent
mme pas avertis au pralable des dtails oprationnels de cette coalition.
Six mois aprs sa cration, on ignore tout de ses plans militaires. Envoyer
des troupes au sol en Syrie ? Pas sans un engagement similaire
amricain , prcisa quelque temps aprs Adel al-Jubeir, le ministre des
Affaires trangres. Or, chacun sait que les tats-Unis nenverront pas en
Syrie des milliers dhommes, comme lesprent les Saoudiens. Bref, la
promesse de Mohammed bin Salman nengage que ceux qui veulent y
croire cest--dire personne !
Au-del de la crise syrienne, cest toute la position extrieure de
lArabie Saoudite qui a chang en quelques mois. Mohammed bin
Salman pose les bonnes questions, rsume un expatri Riyad. Nous
avons, dit-il, des moyens financiers et des quipements militaires.
Pourquoi nous nous sommes endormis ? Sil navait pas ragi, lArabie
risquait de sendormir et peut-tre de sombrer.

186

Frictions Mohammed bin Salman


Mohammed bin Nayef
Dbut 2016, le prince hritier sest absent plusieurs semaines
dArabie. Officiellement, Mohammed bin Nayef est all chasser loutarde
en Algrie, o il a ses habitudes. En fait, il boude. Pour quelles raisons ?
Probablement cause dun nouveau diffrend avec son cousin-germain,
Mohammed bin Salman.
La chronique de leurs bisbilles alimente les potins des cercles
diplomatiques de Riyad. Certains prtendent mme que leurs regards ne
se croisent pas lorsque les deux hommes se serrent la main.
Quen est-il exactement ? Compte tenu de lopacit qui entoure les
affaires de la famille rgnante, il est toujours difficile de se faire une ide
exacte de ce qui sy trame. Mais il ny a pas de fume sans feu : lapptit de
pouvoir de Mohammed bin Salman gne son an Mohammed bin Nayef.
Les frictions entre princes ont toujours exist, mais cela atteint un degr
danimosit trs lev, constate un diplomate franais qui rentre dArabie.
Le clan Salman sest accapar le pouvoir en affaiblissant le reste de la
famille. Cest potentiellement dangereux , affirme-t-il.
Peu aprs sa nomination, Mohammed bin Salman dfia Mohammed
bin Nayef en vinant son fidle conseiller politique, Ahmed al-Jabri.
Rompant avec la tradition selon laquelle lAramco tait dirige par un
spcialiste du ptrole, non-membre de la famille rgnante, Mohammed
bin Salman mit la main sur le gant ptrolier. Le 29 avril 2015, il se fit

187

nommer par dcret royal prsident du nouveau conseil suprme de la


compagnie.
Et pour renforcer lemprise du clan Salman sur ce secteur stratgique,
son demi-frre Abdelaziz resta vice-ministre du Ptrole. Cest un des
meilleurs guides saoudiens des restaurants parisiens, mais il connat peu
les affaires ptrolires , dit de lui un expert conomique, en poste plus de
dix ans en Arabie.
Il ne fallut pas longtemps pour que les frictions au sein de la famille
stalent sur la place publique, ce qui est pourtant extrmement rare. Neuf
mois aprs laccession au trne de Salman, un prince lappela abdiquer
en raison de la maladie dAlzeihmer dont souffrirait le monarque. Dans
deux lettres, dont la presse se fit lcho, ce prince, un petit-fils dAbdelaziz,
fustigeait galement Mohammed bin Salman qui gouverne le royaume.
Le roi nest pas dans un tat stable, et en ralit cest son fils qui dirige le
royaume. Quatre ou cinq de mes oncles se rencontreront rapidement [].
Ils laborent un plan avec de nombreux neveux qui ouvrira la porte [au
changement]. Beaucoup de membres de la seconde gnration sont trs
inquiets , ajoutait la missive.
La lettre appelait les treize fils survivants du roi Ibn Saoud sunir
pour renverser Salman, puis choisir un nouveau gouvernement au sein
de la famille. Lauteur priait les princes Bandar et Mouqrin de convoquer
une runion durgence pour sauver le pays. Pareille initiative ne stait pas
vue depuis le renversement du roi Saoud en 1964 par Faysal. Lauteur de
la lettre prtendait jouir dun large appui au sein de la famille. Mais en
fait, seul un prince cautionna son initiative.
Les contestataires profitrent du calendrier pour exploiter la trs
mauvaise gestion du drame de La Mecque, o des milliers de plerins
11

moururent dans une gigantesque bousculade . Une tragdie propice aux


rglements de comptes entre princes. Dautant quune autre affaire avait
aliment les tensions au sein de la famille : une rforme en prparation
pour taxer les terrains vides. Or, une partie des revenus des princes
provient justement de terrains inexploits quils possdent. Cette rforme
a fait hurler au sein de la famille royale, se souvient un diplomate
europen Riyad. Jusque-l, un certain nombre de princes se contentaient
188

dattendre que ces terrains prennent de la valeur. Soudainement, on leur


demande de faire fructifier leurs biens ou alors de payer des taxes. Ctait
une sorte dimpt sur la fortune dont des princes devaient sacquitter.
Si lon y ajoute la volont de Mohammed bin Salman de rogner les
ailes certains groupes industriels rputs proches du roi Abdallah, on
comprend que le jeune prince se soit fait beaucoup dennemis en trs peu
de temps.
Selon certaines sources, Mohammed bin Salman aurait dcouvert que
la campagne mdiatique sur la maladie dalzheimer de son pre avait t
monte de toutes pices par lancien chef du diwan Khaled Tuwaijri et le
prince Mitaeb. Des enregistrements de conversations auraient t
retrouvs, prouvant que des journalistes avaient t achets pour salir la
rputation du monarque.
Au-del, une question se pose : quelle est la capacit de nuisance de
tous les recals ? Ceux-ci ont-ils les moyens de prendre leur revanche sur
un jeune prince dbordant dambition ?
Bandar, lex-patron des renseignements jusquen 2014 ? Il est au
Maroc. Il soigne sa maladie du foie.
Mitaeb, le patron de la Garde nationale ? Il est intelligent. Il a
compris quil devait faire le gros dos et tre discret, observe un militaire
europen Riyad. Le pays a besoin de la Garde nationale. On la bien vu
au Ymen, quand il y a eu des problmes, cest la Garde nationale qui est
alle faire le boulot. Et Mitaeb a de bonnes relations avec le prince hritier
Mohammed bin Nayef.
Mouqrin, lex-hritier vinc larrive de Salman ? Ctait vraiment
lex-roi Abdallah qui voulait en faire son successeur, ajoute ce militaire.
Mais Mouqrin lui-mme navait aucune envie de gouverner, et il savait que
la famille le rejetterait car sa mre tait une esclave ce qui, selon les
rgles de succession, lui interdit le trne
Quant au prince Ahmed, il a t, on la vu, grassement remerci. Enfin,
Talal, exil au Caire, et son fils Walid bin Talal, connaissent les limites
ne pas franchir. Au moment de la guerre au Ymen, Walid bin Talal a
propos doffrir une Bentley chacun des pilotes des avions de combat
saoudiens engag contre les rebelles houthis. Mohammed bin Nayef la
189

appel pour lui signifier quil nen tait pas question, quils taient des
soldats du royaume, pas des mercenaires , confie un haut fonctionnaire
saoudien.
Peu dexperts croient en un coup dtat, et encore moins une
rvolution de palais. Pour ne pas sen faire des ennemis, on rintgre
toujours un moment ou un autre les princes recals dans le giron
familial.
Certes, Mohammed bin Salman souhaite conforter son rle de viceprince hritier. Aujourdhui, sa seule lgitimit vient de son pre. Il ne
dispose que de peu de temps pour se crer une lgitimit propre, cest-dire tant que son pre, g de quatre-vingts ans, est roi : deux ans, cinq
ans, dix au maximum. Mais Mohammed bin Salman sait quil na pas
intrt aller trop loin dans son bras de fer avec Mohammed bin Nayef. Si
on interroge les membres de la famille royale qui comptent au Conseil de
lallgeance, personne ne voterait pour lui , assure un ambassadeur
occidental Riyad
dfaut de sentendre, les deux Mohammed se seraient partag les
tches sous lil du roi Salman. Le roi sait trs bien que des princes ont
rl contre son fils, ajoute cet ambassadeur. Il y a beaucoup de jalousie
lencontre de Mohammed bin Salman, qui, en plus, isole son pre du reste
de la famille rgnante. Mais en mme temps nous sommes dans un pays
lgitimiste o on aime bien la figure du zam le chef poigne. Pour le
moment, la population se rend compte que le pays est tenu sur le plan
scuritaire, que la famille est runie autour de Mohammed bin Nayef.
Maintenant Mohammed bin Salman russira-t-il ou non simposer ? Sil y
parvient, il accrot ses chances de devenir roi terme, sinon il sera
cart. Dici l, un autre dfi lattend.

190

La rvolution de laprs-ptrole
Premier exportateur mondial de ptrole, lArabie Saoudite est le pays
de lor noir par excellence. Son dveloppement conomique et social
sest bti autour de la richesse ptrolire. Cest une mono-industrie qui
gnre plus de 90 % des recettes de ltat et, grce cette manne,
limmense majorit des Saoudiens sont des fonctionnaires. Mais les temps
changent.
Dans une note en date de janvier 2016, la Direction gnrale du
Trsor avertit que le modle classique dtat-providence des pays du
Golfe ne permet plus dassurer le dveloppement de lArabie Saoudite .
Avec la chute des cours du ptrole, les voyants sont passs au rouge
12

dans la premire conomie du Moyen-Orient . Pour la premire fois de


son histoire, lArabie Saoudite a d lancer un emprunt obligataire sur les
marchs internationaux. Lobjectif est de financer le dficit budgtaire
2016 15 % du PIB, un record sans trop pnaliser les liquidits des
banques saoudiennes, dj sollicites pour des prts intrieurs.
En 2015, les recettes ptrolires ont chut de 23 %, et les recettes
totales de 41,8 %, tandis que le gouvernement maintenait un niveau lev
de dpenses. En accdant au pouvoir, Salman avait desserr les cordons
de la bourse, offrant deux mois de salaire supplmentaires aux
fonctionnaires (de 80 90 % de la population active) et aux militaires.
Cot de ces gnreux cadeaux : 88 milliards de riyals soit quelque
22 milliards deuros.

191

Deux mois plus tard, son jeune fils lanait une dispendieuse guerre au
Ymen, dont le cot est valu entre 1 et 3 milliards de dollars chaque
mois. Prcision importante : dans ce climat de disette, la Dfense est
prserve, les dpenses militaires reprsentant 25 % du budget total dun
pays qui se sent menac de toutes parts. Mais en raison de la chute du
baril et du recul du cours du dollar index sur le riyal, laddition finale
devenait particulirement sale.
La nouvelle donne du march ptrolier reprsente manifestement
une opportunit que les autorits saoudiennes ont dcid de saisir afin de
mener les rformes structurelles indispensables, dont la mise en uvre
aura t longtemps retarde , poursuit la note du Trsor.
Cest luvre de Mohammed bin Salman. Ltat doit se serrer la
ceinture, notamment dans ses dpenses sociales. Le lendemain de
ladoption du budget, le 29 dcembre 2015, le jeune prince annonce une
rduction des subventions gouvernementales pour leau, llectricit et les
produits ptroliers, pour cinq ans. Une mesure politiquement sensible
puisque le pouvoir a toujours maintenu les prix de ces produits un bas
niveau pour prserver la paix sociale.
Les gens vont recevoir maintenant leurs factures deau, dlectricit,
et a va faire mal, avertit un expatri. Cela veut donc dire que lon revient
dune faon ou dune autre sur le pacte social. Or la garantie de la
stabilit, ctait ce pacte social, et surtout une rpartition de la manne
relativement large, mme si elle est encore ingalitaire.
13

Concrtement, le litre dessence sans plomb augmente de 35 % .


Mais les rformes concernant leau devraient reprsenter une hausse de
seulement un riyal par mois pour 52 % des usagers, avec la mise en place
dun nouveau systme de paliers et une tarification lgrement rvise :
on fait attention ne pas trop mettre en pril le pacte social.
Ces coupes ont rapport quelque 17 milliards de dollars ltat
saoudien.
Signe que la crise est grave : le tour de vis va plus loin que ce qui tait
envisag au dpart. Lors dun rcent entretien avec le gouverneur de la
Banque centrale, peut-on lire dans la note du Trsor, celui-ci avait
numr un certain nombre de mesures, certes importantes
192

symboliquement, mais avec un faible impact budgtaire et ne touchant


que les classes sociales les plus leves. linverse, ajoute la note, le
budget 2016 contient des mesures trs significatives qui impactent
directement le citoyen moyen, comme laugmentation du prix de lessence
ds le lendemain mme de lannonce du budget.
Ce tour de vis a t obtenu au prix dun gel et dun report des
dpenses dinvestissements sur les quatre derniers mois de lanne 2015
ce qui pnalisa fortement le secteur de la construction, entranant un fort
mcontentement chez les salaris et les sous-traitants, dont certains nont
plus t pays depuis six mois.
Aprs en avoir dvoil les grandes lignes au cours de plusieurs
entretiens accords des mdias amricains et britanniques, Mohammed
bin Salman annonce le 20 avril 2016 sa Vision 2030 de lconomie
saoudienne. Lobjectif consiste lier la diversification de lactivit,
notamment en direction des services haute valeur ajoute et du
tourisme, avec le dveloppement du secteur priv, dont le poids devrait
passer de 40 % 65 % du PIB, et en particulier des PME. Le financement
de cette transition sera assur en priorit par la cration du premier fonds
souverain du monde dot dune force de frappe de 2 000 milliards de
dollars. Ses ressources proviendraient des rserves de change (594
milliards de dollars) et de louverture du capital dAramco (cession de 5 %
dans un premier temps, valu entre 100 et 150 milliards de dollars) dans
le cadre dun appel aux investisseurs internationaux. Une minirvolution,
qui entranera notamment une plus grande transparence dans la gestion
du mastodonte ptrolier quest devenu lAramco.
De lavis des experts, lArabie navait plus le choix. Les dfis se sont
accentus. Et dabord celui dune jeunesse nombreuse : chaque anne,
300 000 jeunes dbarquent sur le march du travail. Plus de 30 % des
jeunes Saoudiens sont au chmage. Ces chiffres sont une vritable bombe
dmographique.
Mohammed bin Salman compte galement rendre ladministration
productive, introduire des taxes comme la TVA, revoir les subventions
lnergie, ou encore privatiser et saoudiser les emplois.

193

Tout cela nest pas trs glamour, concde un expert conomique


Riyad. En gros, Mohammed bin Salman dit aux jeunes quil va falloir
travailler, et aux autres de payer dsormais des impts. Quant aux
milieux daffaire, ils restent dans lexpectative.
Cest une minirvolution des mentalits dans un pays o les jeunes
veulent tre fonctionnaires comme leurs pres. Les Saoudiens sont des
commerants, des nomades qui nont jamais vraiment eu lhabitude de
travailler et sur lesquels la maldiction de la manne ptrolire est tombe
ds les annes 1950 la cration de lArabie moderne , constate lexpert.
Jai trois domestiques philippines, reconnat ainsi un ancien
fonctionnaire saoudien, pourquoi ce travail ne pourrait pas tre effectu
par des Saoudiennes ? sinterroge, dans sa villa du centre de Riyad, cet
ancien diplomate qui, comme tous les notables saoudiens, possde son
e

appartement dans le 16 arrondissement de Paris.


Pour son lan modernisateur, Mohammed bin Salman a recrut prix
dor des dizaines dexperts de grands cabinets conseils, amricains
notamment, comme MacKinsey, du Boston Consulting Group, et mme le
Franais Jacques Attali un juif algrien au pays des Saoud , ironise un
vieil expatri. Sa priorit, selon un homme daffaires franais familier de
Riyad, cest de sduire Washington, dtre crdible l-bas. Nous autres
Franais sommes secondaires. Mohammed bin Salman veut que les
Amricains se disent quil peut tre un successeur crdible son pre. Do
ses interviews la presse amricaine. Et avec son gigantesque fonds
souverain, il sadresse lestablishment financier qui contrle lAmrique
en lui disant que lEldorado est en Arabie et pas en Iran. Tout en esprant
que cet establishment se fasse le relais auprs des politiques amricains.
En leur disant : LArabie nest pas ce que vous croyez.
Dans ladministration, une norme machine sest mise en place :
27 ministres et agences gouvernementales ont d faire des propositions.
Sinspirant de son ami Cheikh Mohammed dAbou Dhabi, il compte mme
btir un e-government et imposer des indicateurs de performances aux
fonctionnaires.
Mais ceux qui espraient des avances sociales ont t dus. Hormis
la promesse que la place des femmes actives passerait de 20 35 %, le
194

jeune prince a trs peu fait dannonces en ce sens : pas douverture de


cinma, ni de thtre ou de muse. Pourtant, Mohammed bin Salman a
concd une incohrence : Nous sommes le joyau de lislam, mais nous
navons mme pas un muse islamique , a-t-il dit la tlvision locale. De
telles crations seraient rvolutionnaires dans un pays o le wahhabisme
proscrit thoriquement toute reprsentation. Si Mohammed bin Salman
na rien annonc ce niveau-l, cest quil doit ngocier ce virage socital
avec lestablishment religieux qui venait de recevoir un coup avec la mise
au pas des moutawas.
Mme si les oulmas ont donn leur bndiction, les rsistances au
changement ne manqueront pas de surgir. En avril 2016, le ministre en
charge de llectricit a t renvoy. La diminution des subventions a du
mal tre applique. De srieux doutes apparaissent galement sur la
faisabilit des rformes de Mohammed bin Salman, y compris au sein de
la famille al-Saoud, qui vit de lopacit rgnant sur les affaires ptrolires.
Le roi et son fils ne casseront pas la baraque. Ils sont conscients que
la population ne peut pas accepter doccuper du jour au lendemain un
certain nombre de postes qui taient jusque-l dclasss, relve Bertrand
Besancenot. Je suis convaincu que si, un moment donn, le roi se rend
compte que ces mesures remettent en cause le pacte social, il desserrera
une nouvelle fois les cordons de la bourse. Une enveloppe spciale de
183 milliards de riyals a dailleurs t mise en place dans le budget au cas
o le cours du brut baisserait encore Officiellement, il sagit de
prserver les investissements, voire aussi de prvoir un matelas social au
cas o.
Bref, comme le conclut la note du Trsor, pour renforcer sa lgitimit
au sein de la famille, Mohammed bin Salman tient mener bien la
modernisation de lconomie saoudienne. Le succs de cette transition
dpendra de sa capacit grer ce tournant stratgique sans gnrer de
contrecoups sociaux , conclut la note. Et se tailler son tour un miniempire dans lespoir daccder un jour au trne.

1. Lanecdote est raconte Riyad par lambassadeur dEspagne.

195

2. Entretien avec un diplomate. Riyad, avril 2016. galement mentionn dans Wikileaks.
3. Il investit Paris en achetant lHtel de Crillon.
4. Les Franais, sauf Jacques Chirac, nallaient pas ou peu le voir quand il tait
gouverneur de Riyad.
5. Washington naimait gure son pre, trop proche des religieux, qui avait refus de
communiquer au FBI les rsultats de lenqute sur lattentat contre les tours dAl Khobar
en 1996 au cours duquel 19 Amricains furent tus.
6. Certains ont t excuts en janvier 2016, lorsque 47 condamns mort ont t passs
par les armes.
7. En dix-huit mois, 25 attentats ont t commis par la nouvelle entit Daech en Arabie,
selon le ministre de lIntrieur.
8. Compose dEmmanuel Bonne, conseiller de Franois Hollande llyse, dric
Chevallier, ambassadeur auprs de lopposition syrienne, et du colonel Piccirillo, membre
de ltat-major particulier du prsident de la Rpublique. Lhebdomadaire Marianne a
publi quelques extraits du compte-rendu de cette runion.
9. MBS sest fait tancer par son pre en raison de lchec saoudien au Ymen, confie un
diplomate franais. Il est all bouder une semaine sur son yacht au dbut de lt 2016.
10. Entretien avec un haut grad ltat-major, Paris, 22 avril 2016.
11. Elle a provoqu la mort dau moins 2300 personnes, dont 450 Iraniens, le 11
septembre 2015.
12. Avec un PIB de 652 milliards de dollars, soit 45 % de ceux du CCEAG, lArabie est la
e

19 conomie mondiale. En 2014, le royaume se positionnait au premier rang des


e

exportateurs mondiaux de ptrole, possdant 18 % des rserves mondiales dor noir (2


rang mondial).

13. LArabie ne fait quemboter le pas aux mirats arabes unis, devenus en 2015 la
premire des ptromonarchies du Golfe libraliser les prix des carburants.

196

ET DIEU CACHA LA FEMME

Dans le Golfe persique, on voit la vie en noir et blanc ! Les rues de


Riyad, de Doha ou dAbou Dhabi offrent un paysage humain bicolore.
Traditionnellement, les hommes portent le thawb, tunique blanche
immacule ; les femmes sont vtues de noir de la tte aux pieds,
enveloppes dune abaya, un long manteau, tandis que leur visage est
souvent dissimul sous un niqab, le voile intgral.

Vu dOccident, la question de la femme cristallise tous les clichs vis-vis de socits qui nous semblent rtrogrades et figes. En ralit, les
progrs sont lents, parfois symboliques mais constants. Ici, plus quailleurs
dans le monde, la condition fminine mesure lvolution de ces pays
conservateurs confronts au dfi dune mondialisation acclre.

Dune monarchie lautre, la situation des femmes diffre. Mais


partout dans le Golfe, sans bruit, elles grignotent des droits politiques et
sociaux, y compris en Arabie Saoudite o, il est vrai, elles partent de trs
loin

197

Sous la frule dun tuteur,


des Saoudiennes mineures
La condition des femmes dans le royaume wahhabite est en effet lune
des plus rtrogrades au monde. Quel que soit leur ge, les Saoudiennes
sont considres comme mineures. Elles doivent vivre en permanence sous
lautorit dun mahram, un tuteur ou gardien masculin, qui peut tre le
mari, loncle, le frre, voire le fils, mais certainement pas le cousin parce
quil pourrait lpouser.

Sur le plan religieux, musulmanes et musulmans sont pourtant gaux


devant Allah. Le prophte Mohammed avait dailleurs accord aux femmes
un statut, alors quauparavant elles nen avaient pas. Mais une lecture
rductrice du Coran, renforce par des traditions rigoristes et machistes, a
cr une ingalit entre genres, justifie par la tradition islamique du
adam al-kifaaah, littralement absence de capacits ou daptitudes : les
femmes manqueraient de capacits par rapport aux hommes qui, eux,
seraient considrs comme plus responsables et plus capables .
Plusieurs passages du Coran vont dans le sens dune supriorit
masculine. Les pouses ont pour elles des droits semblables envers leurs
poux en ce qui est reconnu comme convenable. Les hommes ont
cependant sur elles une prminence , peut-on lire dans la sourate 2, dite
de la Vache ; tandis que la sourate 4, dite des Femmes , affirme que
les hommes sont les tuteurs des femmes [] Celles dont vous craignez
lindocilit, admonestez-les ! .
198

Aujourdhui, la majorit des Saoudiennes intriorise toujours ce statut


dinfriorit car le mahram est responsable de la femme dont il a la
garde dans tous les aspects de sa vie personnelle : celle-ci doit en effet
obtenir lautorisation de son tuteur pour entreprendre des tudes
universitaires, pour se marier, pour ouvrir un compte en banque, et mme
pour subir une opration chirurgicale !

Jusqu trs rcemment, quand une Saoudienne voyageait ltranger,


au moment o elle passait la douane laroport, un SMS tait
automatiquement envoy sur le portable de son tuteur pour lavertir
quelle quittait le royaume. Depuis lt 2015, elle peut dsormais voyager
sans lautorisation de son mahram.

Cela peut paratre incroyable mais, jusquen 2007, les Saoudiennes


navaient aucune existence juridique administrative propre. Leur nom
figurait sur les papiers de leur tuteur. Depuis, les autorits ont rendu
obligatoire la carte didentit pour les femmes, o leur photo laisse
1

apparatre le visage . Compte tenu de la situation scuritaire, elles


doivent dsormais se dvoiler lors des contrles de police.

Ici, la tradition veut quune Saoudienne ne se promne pas toute seule


dans les rues. Elle doit tre accompagne. Cette frule du mahram a
conduit dans un pass rcent des drames. Ainsi, en 2002, un incendie
dans une cole La Mecque avait provoqu un norme moi dans le
royaume. Bloquant laccs aux pompiers, la police religieuse avait interdit
aux colires de sortir dvoiles du brasier en labsence de leurs tuteurs
masculins ! Quinze colires taient mortes brles vives.

199

Le mahram est charg de contrler la conduite morale de son pouse


ou des filles de la famille. Et si lune delles scarte des rgles, notamment
en ce qui concerne la chastet, ou sil la souponne de quelque
comportement indcent , il aura chou dans son rle de protection, et
de fait il aura humili le reste du clan et de la tribu. Dans les cas extrmes,
des jeunes femmes sont ainsi priodiquement assassines afin de laver
lhonneur de la famille. Pour ce type de crime, la justice se montre
particulirement clmente envers le meurtrier.

En Arabie Saoudite, les futurs poux ne se connaissent pratiquement


pas avant le mariage. Traditionnellement, quelque temps auparavant, une
brve rencontre est organise par les membres des familles pour sceller les
fianailles. Jai rencontr ma future femme dix minutes, raconte
Mohamed, un jeune ingnieur que nous avons crois Riyad. Elle ma t
prsente par ma mre. Je nai pu voir son visage que quelques instants.
Si les comportements changent chez les jeunes, malgr tout les unions
arranges restent encore trs nombreuses. On se marie encore beaucoup
entre cousins et cousines pour prserver les liens de sang qui unissent le
clan et la tribu.

Mme si elle est autorise dans le Coran , la polygamie est devenue


assez rare. Dailleurs, il est dsormais possible de faire interdire la
polygamie dans le contrat de mariage. Dans la pratique, il y a surtout des
cas de bigamie, les hommes prenant une deuxime femme. Parmi les
avances rcentes, les Saoudiennes ont obtenu le droit de conserver une
copie de leur contrat de mariage, un privilge jusque-l rserv aux
hommes. Un document utile en cas de litige ou de divorce, qui sapparente
une simple formalit orale.

Pour rpudier son pouse, le mari na pas se justifier. Il doit rpter


trois fois voix haute la formule rituelle : Je te divorce ! Quand une
femme, elle, veut se sparer de son poux, elle rentre se rfugier chez ses
200

parents. Si le mari nest pas daccord, il rclame de largent en


compensation des frais de mariage et de la dot. Le dossier est alors
transmis la justice qui arbitrera. Il faut savoir quen Arabie Saoudite, les
hommes ont la garde des enfants partir de sept ans. Cest pourquoi,
certaines Saoudiennes retardent la naissance denfants pour tre sres
quelles veulent rester avec le mari , assure luniversitaire Amlie Le
3

Renard, spcialiste de la condition fminine en Arabie .

Dans le royaume, quand les histoires damour tournent mal, elles


peuvent se terminer en un vritable micmac diplomatique et en drame
personnel ! Au cours de notre enqute, nous avons crois le destin tragicomique de Candice Amim, une Franaise juive qui avait pous un prince
saoudien.
Lidylle improbable commence dans une bote de nuit de Cannes. Au
dbut, tout est parfait. Candice pouse son prince saoudien. Ils ont une
fille et vivent Beyrouth. Mais un beau jour, le pre du prince demande
son rejeton de rentrer au pays. En Arabie Saoudite, on ne discute pas la
parole paternelle. Et cest l que les ennuis vont commencer pour la belle
Candice. Elle ne sentend pas du tout avec sa belle-mre, une Syrienne qui
lui reproche sa judat. Entre les deux femmes, cest la guerre de
tranches ! Pour faire sortir la belle-mre de ses gonds, la princesse
juive navait rien trouv de mieux que de brandir des drapeaux israliens
la maison !
Les querelles prennent une telle ampleur que lambassade de France
doit intervenir. Candice est hberge dans la rsidence de lambassadeur,
et des runions sont mme organises au Quai dOrsay pour trouver une
issue lamiable. Avec son cur dartichaut, la belle Candice finit par
tomber dans le pige tendu par les autorits saoudiennes, au grand dam
de Bertrand Besancenot, lambassadeur, oblig de jouer les conseillers
conjugaux. Lors de soires organises lambassade, les services
saoudiens dpchent discrtement quelques beaux gosses pour draguer
Candice qui, sa rputation entache, se retrouve accuse de comportement
immoral Laffaire tourne lincident diplomatique.
201

Sans doute bout de nerfs, la jeune femme dcide finalement de


quitter lArabie, en laissant derrire elle sa fille, scolarise dans une cole
franaise de Riyad. Car le droit saoudien est encore plus dfavorable
quand il sagit dune trangre. Lhistoire se terminera tragiquement :
Candice reviendra dans le royaume o elle se suicidera en sautant par une
fentre. Dans laccord conclu avec la partie saoudienne, la grand-mre
franaise de Candice est tout de mme autorise venir voir sa petite-fille
de temps en temps.

Dans la socit saoudienne, les princesses occupent une place part.


Elles sont envies pour leur statut privilgi, et en mme temps elles
vivent dans des cages dores

202

Dans la peau dune princesse saoudienne


Au cours de notre enqute, nous avons rencontr une jeune Libanaise
que nous appellerons Roula. Pendant plusieurs annes, elle a servi pour
2 000 dollars par mois, dans trois maisons chez les al-Saoud : dabord
comme nurse puis comme accompagnatrice dune princesse son dernier
emploi, quelle a quitt en 2015. Son tmoignage rare nous fait dcouvrir
de lintrieur le quotidien extravagant dune jeune princesse de quatorze
ans, prnomme Maram.
La famille de Maram, qui appartient au clan du prince Sultan dcd
en 2011, habite Riyad, dans un ensemble rsidentiel qui comprend une
villa pour le pre, une pour la mre et une autre pour les trois enfants.
cela, sajoute une maison pour les invits qui ne sont pas admis pntrer
dans les villas de la famille. Un btiment est rserv au personnel de
maison (femmes de mnage, cuisiniers, jardiniers, chauffeurs, etc.). Au
total, le complexe stend sur 5 000 mtres carrs habitables. Sans oublier
une salle de gym, une piscine et une salle de cinma dune quinzaine de
places, o la famille aime regarder des films amricains.

Maram avait une prceptrice qui veillait sur elle en permanence, y


compris la nuit, raconte Roula. Pendant la journe, ma tche consistait
la rveiller et laccompagner lcole, dans les centres commerciaux,
chez ses amies ou dans ses sorties nocturnes. Pour ses dplacements en
ville, la jeune princesse utilise lune de ses trois voitures conduites par un
chauffeur : une Lexus, une Audi offerte par sa grand-mre et un 4 x 4
203

Range Rover dun million de riyals (environ 250 000 euros) que lui a
offert son pre pour son anniversaire.
Le quotidien de Maram est celui dune adolescente gte qui vit dans
une prison dore. Pour une petite sortie le soir, se souvient Roula, elle
partait avec un minimum de 1 000 riyals (environ 250 euros) dans son
sac. Si elle tait invite une fte danniversaire, elle arrivait avec un
gteau 7 000 riyals (plus de 1 500 euros).
Dans le complexe rsidentiel, chaque membre de la famille vit sa vie.
Il ny avait pas de repas familial en commun le soir, poursuit Roula. Le
pre sortait dner chez sa mre, la mre allait chez des amis ou chez ses
propres parents, Maram sortait seule, et ses deux jeunes frres djeunaient
ensemble. Quand ils taient tous runis, ils restaient assis, regardant le
tlphone portable ou une tablette numrique. La mre avait un garde du
corps franais qui tait son amant. Le pre avait ses matresses.
Quand le pre rentrait le soir, il ne voulait voir personne devant lui.
Les ordres au petit personnel sont simples : Disparaissez hors de ma vue
quand jarrive ! Un jour, se souvient Roula, je ne lai pas entendu
rentrer, il ma hurl dessus quand il ma vue. Je suis sortie en courant de
la pice ! Chaque membre de la famille dispose dune femme de mnage
attitre pour ses appartements. Si un vol se produisait, on savait
immdiatement qui tait le responsable ! prcise Roula.
Mme si les tudes ne passionnent gure ladolescente, des professeurs
danglais, darabe et de mathmatiques dispensent Maram des cours
particuliers domicile. Elle ntait pas religieuse, tout comme son pre
qui nallait jamais la mosque le vendredi, rapporte Roula. Elle ne faisait
jamais ses prires. Elle sen foutait carrment. Sa philosophie de vie
pouvait se rsumer : Je fais ce que je veux, et aprs je demande pardon
Dieu. (Estaghfer Allah !).
Roula se souvient dun voyage mmorable de la jeune princesse,
accompagne de sa grand-mre et de ses quatre surs, pour des vacances
aux tats-Unis et en France. Le priple bord dun jet priv dura plus dun
mois. Aprs une escale Djeddah sur la mer Rouge, direction Los Angeles
et Beverly Hills. Nous sommes rests une dizaine de jours, se souvient
Roula. Au programme, du shopping dans des magasins de luxe. La grand204

mre de Maram lui donnait, tous les trois ou quatre jours, 10 000 dollars
dargent de poche. La jeune princesse faisait une razzia sur les robes, les
chaussures et les bijoux. Elle tait fire davoir achet une paire de
chaussures 7 000 dollars, un modle que portait Kim Kardashian !
Le 4 juillet, jour de la fte nationale amricaine, le groupe de
princesses se retrouve dans le palais de Saoud al-Fayal, Beverly Hills.
Linamovible chef de la diplomatie saoudienne, dcd en juillet 2015, y
donne une fte grandiose. Toutes les femmes avaient revtu des robes
sexy, se remmore Roula. On naurait jamais pu imaginer quil sagissait de
Saoudiennes ! Femmes et hommes taient mls, comme partout en
Occident. Les invits buvaient de lalcool, y compris Maram qui fumait en
cachette. Elle a mme mang du porc, comme si elle voulait briser des
tabous.
quatorze ans, la princesse Maram a dj les gots dune adulte.
Los Angeles, elle veut louer une Porsche pour aller faire une vire avec
une amie. Jai d lui dire : tu dois en louer une avec quatre places pour
que je taccompagne, sinon jappelle ta mre ! Elle sest fche. Si quelque
chose tait arrive la princesse, cest moi qui aurais t tenue pour
responsable et jaurais eu de gros ennuis. Lors de ltape de Las Vegas,
Maram a envie de jouer au casino. Si le jeu est haram (interdit) en Arabie
Saoudite, il devient halal (permis) ltranger ou quand lhypocrisie
franchit les frontires ! Finalement, les portes du casino lui resteront
fermes parce quelle a moins de dix-huit ans.
Une autre fois, Maram fait une scne sa grand-mre pour la
convaincre de lui offrir un chien. Laeule rechigne, car dans le Coran cest
un animal impur. Finalement, force de jrmiades, la princesse obtient
1 000 dollars pour acheter un golden retriever. Tous les jours, nous
faisions du shopping pour le chien, raconte Roula. La princesse sest offert
tous les types daccessoires canins, jusqu la brosse dents et le
dentifrice. Pendant le voyage, elle a dpens peut-tre 10 000 dollars pour
le chien. Et pour notre dernire tape, Monaco, on a pay 500 euros
pour le faire garder.
Retour Riyad o se pose le jet des princesses. Elles avaient rapport
de lalcool dans les valises, rapporte Roula. Le chien tait cach dans un
205

sac. Aucun contrle de police na t effectu. Les voitures nous


attendaient sur le tarmac et les valises, directement charges dans les
coffres des limousines, nont pas t inspectes.

206

Quand la libert des Saoudiennes passe


par le mtro !
Riyad est la seule capitale au monde o il nexiste pas de transports en
commun ! Pour se dplacer, les habitants utilisent leur voiture personnelle
ou des taxis. Et l, les difficults commencent, que lon soit saoudienne ou
trangre. LArabie Saoudite reste le dernier pays de la plante o les
femmes nont toujours pas le droit de conduire. En Afghanistan, et mme
dans les territoires contrls par Daech, elles prennent le volant ! Sans
parler de leurs voisines kowetiennes, qatariennes ou miriennes, qui, elles
aussi, conduisent toutes.
En Arabie Saoudite, cette interdiction remonte un dcret promulgu
en 1957 par le roi Soud bin Abdelaziz (1953-1964) sous linfluence des
milieux traditionalistes et religieux. videmment, rien nindique ou ne
suggre dans le Coran que les femmes ne peuvent pas prendre le volant ;
mais la dcision a t confirme en 1990 par une fatwa des oulmas,
aprs que le dbat a refait surface en pleine guerre du Golfe. Des
centaines de milliers de soldats amricains se trouvaient alors stationns
dans le royaume le temps de lopration Tempte du dsert, destine
librer le Kowet.

Le 10 novembre 1990, profitant de la prsence de soldates qui


conduisaient, une cinquantaine de Saoudiennes dfirent les autorits et
les mouttawain (la police religieuse) en prenant le volant dans les rues de
Riyad. Arrtes, elles se retrouvrent au commissariat. Leurs tuteurs
207

durent signer une dcharge selon laquelle elles renonaient conduire


Celles qui travaillaient dans ladministration publique furent chasses de
leurs postes sans autre forme de procs. Le grand mufti, la plus haute
instance religieuse du royaume, dicta alors une fatwa contre ces
mauvaises musulmanes .

Depuis, des militantes saoudiennes postent rgulirement sur Internet


des vidos o on les voit en train de conduire. Elles ont cr le
mouvement Women2drive pour proclamer leur dtermination. Mais
jusquici rien ne bouge, et ce nest pas demain la veille quon verra des
femmes conduire en toute lgalit dans le royaume. Pour le grand mufti,
cheikh Abdul Aziz bin Abdullah al-Cheikh, la question de la conduite des
femmes reste un sujet dangereux qui les expose au diable .

Au final, seuls les oulmas disposent de lautorit pour lever


linterdiction. Or, la famille royale ne souhaite pas engager un bras de fer
avec les religieux sur ce dossier, comme la confirm le vice-prince hritier
Mohamed bin Salman au printemps 2016 : ce jour, la socit nest pas
convaincue [], mais nous insistons sur le fait quil revient la socit
saoudienne de dcider , soutenant que le changement ne peut soprer
par la force. Une faon de botter en touche

Dailleurs, quand on interroge les Saoudiennes, cette revendication


nest pas prioritaire, comme on pourrait le penser en France. Certaines
dentre elles affirment quelles seraient mme privilgies par rapport aux
Occidentales : quoi de plus pratique que de faire son shopping avec un
chauffeur disposition, qui trouvera votre place de parking, ou de ne pas
affronter la conduite chaotique de Riyad ! Bref, selon elles, il serait mme
contre-productif de se concentrer sur le droit de conduire, qui est aussi
peru comme une forme doccidentalisation.

208

Cette interdiction peut avoir des consquences fcheuses pour les


contrevenants. Cet expatri se souviendra toute sa vie quacheter un
paquet de cigarettes en Arabie peut vous valoir de srieux ennuis. Riyad
en 2011, il conduisait avec son pouse ct de lui. Il sest arrt en
double file pour acheter ses cigarettes dans une suprette. Alors quil tait
lintrieur, une ambulance toute sirne hurlante dboula dans la rue. Sa
femme, croyant bien faire, prit le volant pour dplacer la voiture qui
gnait. Mal lui en a pris ! La police religieuse intervint aussitt. Le couple
fut expuls dArabie Saoudite

Faute dalternative bon march, le budget chauffeurs et taxis pse


lourd dans les dpenses des familles modestes. LArabie Saoudite est un
des premiers utilisateurs dUber, la socit de transport amricaine, dont
plus de 80 % des clients sont des femmes. Dailleurs, les autorits ont
annonc un investissement de 3,5 milliards de dollars dans la compagnie.
Un investissement rentable, avec ce march captif fminin. Une entre
dans le capital dUber que certains nont pas manqu dinterprter comme
un moyen de diffrer loctroi du droit de conduire aux femmes.

Mais cest surtout larrive du mtro dans la capitale saoudienne, dans


les prochaines annes, qui devrait faciliter la circulation des Saoudiennes.
Ce chantier pharaonique de 23 milliards de dollars, dmarr en 2014,
devrait entraner une minirvolution pour elles, quand les six lignes
commenceront fonctionner partir de 2018.

Dans chaque rame, les femmes disposeront dun wagon qui leur sera
rserv ainsi quaux familles. Non seulement les Saoudiennes pourront se
dplacer plus facilement et de manire plus conomique, mais le mtro
devrait tre un acclrateur pour le travail des femmes. Forcer les portes
du march de lemploi est aujourdhui leur principale revendication, loin
devant le droit de conduire.

209

Dans le royaume, moins de 15 % des femmes travaillent, et 5 millions


4

dentre elles, qui pourraient occuper un emploi, restent la maison . Un


vritable gchis conomique et social ! Pourtant, elles sont formes et
qualifies. Si lducation nest pas obligatoire pour les Saoudiennes, au fil
des ans elles sont devenues majoritaires luniversit.

Sous son rgne, le roi Abdallah (2005-2015) avait ouvert aux


tudiantes, jadis cantonnes aux mtiers de la sant et de lducation, de
nouveaux secteurs comme le droit ou larchitecture. Aujourdhui, les
tudiantes sont mme diplmes en archologie, explique Saba Fars,
archologue la Maison de lOrient et de la Mditerrane de Lyon, seule
femme disposer dune autorisation de fouille en son nom propre dans le
5

royaume . Cest un progrs, mme si aucune Saoudienne ne fait encore de


terrain. Elles enseignent ou mnent des recherches thoriques.
Le roi Abdallah avait ordonn la construction de la plus grande
universit fminine du monde, luniversit Noura qui peut accueillir
50 000 jeunes filles. Aucun homme ne peut pntrer sur le campus. On
mavait expliqu, raconte un ancien conseiller culturel lambassade de
France, que lorsquune ampoule tait grille dans une salle de cours, un
signal tait envoy dans les sous-sols indiquant le type de lampe
changer. Un technicien mettait alors lampoule dans un monte-charge et
une employe procdait au remplacement !

210

La mixit interdite dans lespace public


En Arabie Saoudite, la stricte sgrgation des genres dans lespace
public reste une ligne rouge qui nexiste pas dans les autres monarchies du
Golfe. Lobstacle majeur au travail des Saoudiennes a toujours t
quelles ne doivent en aucun cas entrer en contact avec des hommes qui
ne soient pas de leur parent. Au risque, semblerait-il, si ce tabou tait
bris, de provoquer une dflagration sexuelle immdiate et incontrlable,
soit que les hommes se jetteraient sur elles sans pravis, soit quelles les
6

aguicheraient de faon honte .

Certes, les Saoudiennes peuvent devenir avocates ou architectes, mais


dans la pratique, de rares exceptions, elles ne pourront pas exercer leur
mtier, cest--dire plaider au barreau ou diriger un projet de construction
sur le terrain. Non pas parce quelles seraient moins comptentes que les
hommes, mais parce quil est plus facile de crer des espaces sgrgus
dans les bureaux Et 90 % des Saoudiennes titulaires dun diplme
dingnieur se voient ainsi confier des tches administratives, labri des
7

regards masculins .

La stricte sparation des sexes commence la maison, o un espace


est rserv aux hommes et un autre aux femmes, qui parfois disposent de
leur propre entre. Paradoxe : cette sgrgation ne sapplique quentre
Saoudiens, car dans la plupart des foyers saoudiens, des hommes
211

trangers, gnralement asiatiques, travaillent comme employs de


maison, jardiniers ou chauffeurs. Comprenne qui pourra !

Riyad, dans les restaurants ou les cafs, un espace est toujours ddi
aux femmes et aux familles ; les hommes, eux, sont rassembls dans la
zone clibataires . La salle est compartimente, avec des paravents et
des rideaux, pour assurer dtre labri des regards extrieurs. Avant
dapporter les plats, le serveur frappe lentre, attend quelques secondes
pour laisser la femme le temps dajuster son voile, puis pntre dans le
compartiment.

Dans les banques, pas question non plus de se ctoyer. Saoudiens et


Saoudiennes disposent de leur propre guichet. Certains tablissements
bancaires sont parfois exclusivement rservs aux femmes. Mme
lAlliance franaise de Riyad, pourtant situe dans le quartier
diplomatique, a d se plier au systme de sgrgation des genres.
Nous sommes les seuls du rseau au monde avoir deux sections,
une masculine et une fminine, reconnat Amina Hammad, directrice de
lAlliance franaise de Riyad. Cela signifie quon multiplie nos cots par
deux ! Djeddah, nous avons pu mettre en place une rception commune
avec un ct homme et un ct femme. Cela fonctionne trs bien. Pour
notre antenne de Khobar, le matin est rserv aux femmes, laprs-midi
aux hommes.

Dans les entreprises, les sections femmes sont obligatoires. Les


employes doivent porter une tenue dcente , sous peine damende.
lhtel Ritz-Carlton de Riyad, le rglement intrieur interdit de tenir une
runion de travail mixte sans avoir au pralable obtenu une autorisation
du ministre de lIntrieur une semaine auparavant ! La sgrgation
de genres nest pas prs de sassouplir, estime luniversitaire Amlie Le
Renard. Certes, il existe de plus en plus despaces publics mixtes, mais il y
a autant despaces sgrgus qui se dveloppent dans le mme temps ! Et
212

puis il y a aussi des femmes qui prfrent les espaces non mixtes, parce
quelles se sentent plus laise.

Depuis le roi Abdallah, est luvre une dynamique qui voit les
Saoudiennes grignoter peu peu le march du travail. Les femmes ont
obtenu une victoire, qui peut paratre drisoire vue de France mais qui,
pour la socit saoudienne, reprsente une avance relle : elles sont
dsormais autorises occuper des postes de vendeuses dans les magasins
de lingerie et de vtements, postes occups auparavant par des hommes.
Mais on ne peut toujours pas essayer une robe sur place, constate une
femme dexpatri. Il ny a pas de cabine dessayage. Il faut dabord acheter,
rentrer chez soi, et si la robe ne vous va pas, il faut revenir lchanger !
Cest la galre.

Les Saoudiennes peuvent aussi maintenant tenir de petites piceries.


Elles ont galement t autorises travailler dans des magasins de
tlphonie mobile, o bien sr il faudra une zone pour les hommes et une
pour les femmes. Si les autorits ouvrent des espaces sur le march du
travail aux femmes, ce nest pas dans un souci dgalit, mais parce que le
systme de sgrgation des genres est une aberration dun point de vue
conomique et social.

Comment peut-on se passer de la moiti de la population active qui,


de plus, a t forme ? Lquation est aujourdhui devenue impossible,
compte tenu des dfis conomiques relever depuis la chute des prix du
ptrole. Dans son plan de dveloppement pour le royaume, baptis
Vision 2030, le vice-prince hritier Mohamed bin Salman a lambition
dacclrer la nationalisation des emplois pour les Saoudiens et les
Saoudiennes. Autrement dit, mme si lestablishment religieux et
conservateur grogne, limplication croissante des femmes dans lconomie
est devenue une ncessit imprieuse, et dsormais un mouvement
irrversible.
213

Le fait est peu connu, mais certaines Saoudiennes sont aujourdhui de


vritables tycoons de la finance, linstar dune Lubna Olayan, P-DG du
groupe Olayan Financing Company (OFC) qui pse plusieurs milliards de
dollars. Elle vient mme de raliser lune des plus importantes oprations
foncires de ces dernires annes Paris. Un expert du Golfe voque un
investissement de plus de 2 milliards deuros.

En 2004, lors du Forum conomique de Djeddah, elle fut la premire


femme en Arabie Saoudite prononcer un discours inaugural loccasion
dune confrence majeure devant un public mixte. Lubna Olayan est celle
qui incarne le mieux la monte en puissance des femmes dans le monde
8

des affaires au Moyen-Orient .

214

Les femmes, moteur du changement


Comme toutes les femmes au monde, les Saoudiennes veulent gagner
de largent pour consommer et acqurir leur autonomie financire. La
chirurgie esthtique est aussi un moyen pour elles dchapper la tutelle
des hommes et de reprendre possession de leur corps. En Arabie, les
r

femmes sont brides, constate le D Nader Saab, le numro un de la


chirurgie esthtique dans la rgion. Elles viennent me consulter Duba
parce que cest plus facile que daller en Europe ou aux tats-Unis. Dans
mon cabinet, tout est possible. tre libre pour elles, cest se faire faire des
injections de Botox, se faire redessiner le nez ou gonfler les seins !

En Arabie Saoudite, le sport fminin est un sujet tabou. Les oulmas,


qui ont dcidemment rponse tout, estiment qu il existe dautres
moyens permettant la femme de prserver sa bonne sant : elle peut
exercer une activit physique chez elle, se dispenser des services du
personnel de maison et vaquer elle-mme aux tches mnagres, et faire
9

preuve de modration dans son alimentation .

Les cours dducation physique pour les filles sont donc interdits
lcole, sauf dans les tablissements privs. Pour le deuxime sexe, la
bicyclette a longtemps t proscrite parce que les religieux les plus
conservateurs considrent que la pratique du vlo risque dabmer leur

215

10

vulve ! Pour les oulmas plus progressistes , les Saoudiennes peuvent


faire du sport mais dans certaines limites : elles ne doivent pas tre
maquilles, et il faut quelles portent une tenue dcente et sentranent
hors de la vue des hommes. Les clubs de fitness sont considrs au mieux
comme des salons de massage, au pire comme des lieux de dbauche !

Jusquau jeux Olympiques de 2012, lArabie Saoudite tait le seul pays


au monde navoir jamais envoy de dlgation fminine cet vnement
plantaire. Et pour cause : aucune fdration sportive du royaume
naccepte de femmes. Pour la premire fois, deux athltes femmes ont pu
participer aux JO de Londres en judo et en athltisme. Sous la pression du
Comit international olympique (CIO), le roi Abdallah avait donn son feu
11

vert, condition quelles soient voiles .


Cest le couteau sur la gorge que lArabie Saoudite sest finalement
dcide prsenter des athltes femmes, se souvient un expert du CIO.
Pour les autorits sportives de Riyad, le sport fminin nest pas du tout
leur priorit. Elles sont mmes dans le dni. Cet expert regrette que cette
premire participation de Saoudiennes aux jeux Olympiques de Londres
nait pas enclench de dynamique vertueuse.

Quatre ans plus tard, les femmes nont toujours pas le droit dassister
une comptition sportive dans un stade ! Pire, lArabie Saoudite voulait
prsenter une candidature pour organiser des Jeux olympiques mais
12

rservs aux hommes ! Un dossier commun avec Bahren aurait permis


dviter la prsence de sportives sur le sol sacr du royaume. Compte tenu
de lopposition du CIO, le projet a fait long feu.
Sous le rgne du roi Abdallah, les femmes ont pu faire leurs premiers
pas dans larne politique. En plein Printemps arabe, le souverain a dcid
le 25 septembre 2011 de leur accorder le droit de vote et dligibilit aux
lections municipales. Il dsigna galement 30 femmes de plein droit, sur
150, au majlis al-choura, le conseil consultatif qui fait office de
216

13

Parlement . Nous avons beaucoup souffert quand nous avons t


nommes, reconnat Hoda al-Helaissi, membre de la Commission des
affaires trangres du Conseil. Les critiques, notamment via les rseaux
sociaux, taient trs virulentes. Depuis, hommes et femmes sigent
ensemble.

loccasion des lections municipales du 12 dcembre 2015,


900 candidates ont pu faire campagne pour la premire fois mais la
mode saoudienne ! Pour sadresser aux lecteurs masculins lors de
runions publiques, elles devaient engager un porte-parole homme afin
dexpliquer leurs programmes. Les candidates navaient pas le droit de
publier des photos sur une affiche lectorale, tout comme les hommes
pour une fois galit ! La campagne lectorale sest donc droule
essentiellement sur Internet et les rseaux sociaux.

L encore, les candidates et leurs maris ont reu une pluie de lettres
dinsultes et des menaces de mort sur leurs tlphones portables. Quatorze
dentre elles ont nanmoins t lues, sur plus de 2 000 siges pourvoir.
Cest trs peu, mais un nouveau plafond de verre est dsormais bris. La
prochaine tape en Arabie Saoudite serait la nomination dune femme
ministre, mais l cest une autre histoire

Partout dans le Golfe, les femmes accdent dsormais des postes de


responsabilit dans la haute fonction publique. Oman et Bahren ont t
des prcurseurs, avec la nomination de plusieurs ambassadrices,
notamment lONU. Au Qatar, une femme est devenue ministre pour la
premire fois en 2003, et aujourdhui le portefeuille de la Sant dans le
gouvernement est dtenu par Hanane Mohamed al-Kuwari.

Aux mirats arabes unis, cinq femmes sigent comme ministres au


sein du cabinet fdral, un des ratios les plus levs du monde arabe.
217

Certes, aucune dentre elles noccupe de poste rgalien chasse garde


pour les princes de la famille rgnante , mais la nomination au poste de
ministre dtat charg de la Jeunesse de Chemma al-Mazroui, une jeune
diplme dOxford de vingt-deux ans, est un symbole trs fort.
Pour autant, cet empowerment fminin sexerce dans un cadre bien
dfini. Le mode de slection des candidates aux postes de dcision se fait
dans le terreau de llite mirienne, rputation oblige, pour qui il serait
mal vu de bousculer les codes []. Autonomisation, oui, mais condition
de ne pas compromettre leur rle essentiel qui est de servir leur famille,
leur clan, leur pays : responsabiliser les femmes sans troubler le cur de
lhritage et de la culture traditionnelle arabe

14

Si cette avant-garde claire sert de porte-drapeau, nombre de femmes


dans les pays du Golfe souhaitent conserver un rle traditionnel. Mme
diplmes, elles deviendront pour la plupart des femmes au foyer. O se
situent la part du choix personnel et celle du poids des traditions ?
Difficile dire.

Nessayons pas de plaquer nos certitudes et nos valeurs sur des


socits en pleine mutation, qui avancent en ttonnant. Laissons plutt le
dernier mot la dpute saoudienne Hoda al-Helaissi. Elle rsume la voie
choisie par lArabie Saoudite, qui sapplique peu ou prou aux autres
monarchies du Golfe : Nous ne voulons pas changer par la rvolution,
nous voulons un changement qui nous ressemble ! Les dirigeants
dArabie souhaitent surtout quon ne leur impose pas de lextrieur le
rythme et le contenu des rformes concernant les femmes, qui seraient
perues comme une forme doccidentalisation. Car les religieux et les
conservateurs veillent au grain, craignant une perte de leur pouvoir.

1. Les pouses dexpatris nexistent pas dun point de vue administratif : elles sont
enregistres sur le visa de rsidence de leur mari, qui est leur tuteur lgal pendant leur
sjour en Arabie Saoudite.

218

2. Le Coran autorise les musulmans pouser jusqu quatre femmes, condition de les
traiter sur un strict pied dgalit.
3. Femmes et espaces publics en Arabie Saoudite, Amlie Le Renard, ditions Dalloz, 2011.
4. Arabie Saoudite, lincontournable, Jacques-Jocelyn Paul, Riveneuve ditions, 2016
(op.cit.).
5. Saba Fars fouille Kilwa, un site chrtien pr-islamique situ dans le nord-ouest de
lArabie.
6. Rvolution sous le voile, Clarence Rodriguez, ditions First, 2014.
7. Saudi Gazette, 18 octobre 2015.
8. Le ciel est leur limite Les Dirigeants du Golfe, leur influence, leurs stratgies, FranoisAssa Touazi, ditions du Moment, 2014.
9. Rvolution sous le voile, Clarence Rodriguez, ditions First, 2014.
10. Depuis 2013, les Saoudiennes sont autorises faire du vlo, mais uniquement dans
les parcs rcratifs.
11. Ces deux athltes taient la judoka Wojdan Shaherkani, et Satah Attar, coureuse de
800 mtres. Pour les JO de Rio, les autorits saoudiennes ont envoy quatre athltes
fminines.
12. LArabie Saoudite voulait organiser des JO seulement pour les hommes , Le
Figaro.fr, 31 janvier 2015.
13. En juin 2006, le roi Abdallah avait dcid de nommer 12 femmes au majlis al-choura,
comme consultantes temps partiel .
14. Perles des mirats Qui sont vraiment les femmes derrire le voile ?, Kyra Dupont,
ditions du Moment, 2014.

219

LE QATAR DE TAMIM

Quand, le 26 juin 2013, cheikh Hamad lui transmet le pouvoir de son


vivant une premire dans le monde arabe , Tamim, trente-quatre ans,
hrite dun pays alors son znith. Sorti de lanonymat des sables en
moins de quinze ans, le Qatar est devenu un centre de pouvoir influent
dans les affaires arabes et internationales.

tendard mdiatique de ce pays peine plus grand que la Corse, la


chane de tlvision Al-Jazeera rayonne dans le monde entier.
Lexploitation de ses rserves de gaz assure lmirat des revenus
colossaux, lui permettant dinvestir dans tous les azimuts. Cerise sur le
gteau : en dcembre 2010, le Qatar dcroche lorganisation de la Coupe
du monde de football pour ldition 2022. Une conscration !

Ce miracle a t rendu possible grce un trio magique : lmir


Hamad, visionnaire et anticonformiste ; sa deuxime pouse, cheikha
Moza, avant-gardiste et charismatique ; et son cousin, Hamad bin Jassem,
dit HBJ , homme-orchestre rus et manipulateur qui avait permis
Hamad de russir son coup dtat en 1995 o il dposa son pre. Sortir
son pays de lanonymat tait lobsession de cheikh Hamad. Il a russi audel de toutes ses esprances
220

Aujourdhui, le trio magique a quitt la scne. Lancien mir Hamad


a pris sa retraite, aprs avoir paul son fils pendant la premire anne de
son rgne. Il gre sa fortune et occupe son temps libre en faisant des
affaires. Il a achet le Caf de la Paix, Paris, sur son argent de poche.
Cheikha Moza a quasiment compltement disparu du paysage qatarien.
Avec son fils Tamim, les relations ont toujours t compliques, analyse
un diplomate familier de la vie au palais. Javais fait le pari que maman
serait trs vite remercie.

Quant Hamad bin Jassem, le troisime compre du trio magique ,


il passe le plus clair de son temps Londres do il dirige son empire
financier.

221

Un mir gestionnaire et prudent


Autant cheikh Hamad tait une personnalit extravagante et
audacieuse, autant Tamim se montre prudent et rserv. Le jeune mir est
plus conservateur et plus religieux que le pre. Ses deux pouses
napparaissent jamais en public. Cheikh Hamad tait connu pour son sens
du contact humain avec ses sujets. Tamim, lui, est emprunt et raide en
public. Lors des festivits de la fte nationale, cest son pre qui le
pousse aller saluer les gens , a pu constater un expatri libanais,
employ dune agence de communication.

Lmir est en train de rater la proximit avec son peuple , ajoute un


avocat daffaires franais. Cheikh Hamad avait loreille des tribus quil
connaissait par cur. Tamim na pas la mme capacit de dialogue avec
les gens. Au Qatar, la fte nationale est loccasion de raffirmer le pacte
dallgeance ancestral entre la famille rgnante des al-Thani et les tribus.
Cest le moment symbolique o le palais distribue les enveloppes
financires aux chefs tribaux. Or, prcise un familier du diwan, avec
cheikh Hamad, la rpartition ne suscitait aucune discussion, mais
aujourdhui, sous Tamim, la valeur des enveloppes est dsormais
prement ngocie .

Il ne faut jamais oublier que lmir au Qatar nest que le primus inter
pares, le chef du clan le plus puissant. Et ce titre, il doit veiller
222

lquilibre interne entre tribus. la diffrence de ses prdcesseurs qui ont


accd au pouvoir par des coups dtat, Tamim est un hritier novice qui a
reu son trne sur un plateau dargent.

Faute davoir lautorit et le charisme de son pre, cheikh Hamad, qui


pouvait tout se permettre et imposer ses vues, le jeune mir doit
composer. Raliste et pragmatique, Tamim a rtabli la balance dans un
sens plus conservateur sur le plan des murs, pour donner des gages aux
religieux. En matire douverture, le retour en arrire est trs net.

Le jeune mir a ainsi impos une interdiction de consommation


dalcool pendant une priode de dix jours avant le ramadan et de dix jours
aprs lad al-fitr qui marque la fin du mois de jene. Il a aussi interdit
lalcool dans les bars piscines (pool bar) des grands htels de Doha, et on
ne sert plus de boissons alcoolises au trs select Club diplomatique.

La nouvelle quipe dirigeante est jeune, limage de son ministre des


Affaires trangres, cheikh Mohamed bin Abdulrahman al-Thani, trentesix ans. Depuis son accession au trne, Tamim a fait monter une
gnration de technocrates forms dans les plus grandes universits
occidentales pour grer les affaires de ltat. Tous parlent des langues
trangres. Mais cette jeune garde nest pas forcment apprcie de la
population. Tamim surnage au milieu dune arme dexperts , nous a
confi un officiel.
la Qatar Foundation, cheikha Hind, sur de lmir, incarne la
gnration Tamim dans sa version fminine. Elle a succd sa mre
cheikha Moza au printemps 2016 la tte de cette institution, cre pour
dvelopper un secteur universitaire haut de gamme et favoriser la
promotion des femmes dans tous les secteurs de la vie sociale, culturelle et
conomique.
Brillante, Hind travaillait auparavant comme conseillre politique au
cabinet de son pre, cheikh Hamad. Familire des dossiers diplomatiques,
223

elle laccompagnait dans ses voyages officiels ltranger. Certains


observateurs Doha murmurent que cheikha Hind pourrait un jour
devenir Premier ministre, ce qui serait une premire dans le monde arabe.

Au diwan royal, lefficacit est dsormais le matre mot. Fini lre


dispendieuse de cheikh Hamad o, sur un claquement de doigts, on
dcidait la mise en uvre dun projet coteux sans vraiment avoir rflchi
son utilit et sa faisabilit. Depuis dix ans que je suis au Qatar, je nai
jamais vu un projet qui ait t bien gr, constate un expatri franais qui
travaille dans le secteur des infrastructures. Aujourdhui, Tamim veut se
dmarquer de son pre : il exige que les chantiers se terminent dans les
dlais et le budget impartis au dpart. En bon gestionnaire quil veut
tre, Tamim souhaite mettre fin la gabegie qui a gnr une corruption
rampante dans le monde des affaires.

Des socits de premier plan, comme UrbaCon Trading and Contractor


(UCC), Aktor, le groupe bin Laden ou encore Al-Jaber Engineering, sont
dans le collimateur des autorits. Lmir a personnellement lanc une
opration mani pulite (mains propres), confirme le reprsentant dun
groupe franais. Plusieurs grands patrons de socits de construction sont
passs par la case prison et ont d payer plus de 100 millions de riyals
qatariens (environ 25 millions deuros) pour tre remis en libert et
assigns rsidence.

Cette opration mains propres ne concerne pas seulement les


milieux conomiques. Cinq officiers suprieurs appartenant lInterior
Security Force (ISF) dorment aujourdhui en prison la suite daccusations
de corruption. Dans ce combat pour la transparence, lmir Tamim a
renforc les pouvoirs du Bureau daudit de ltat, sorte de cour des
comptes qatarienne, qui contrle les finances des ministres, des banques
et des institutions finances par largent public, et qui rapporte
directement au diwan.
224

Pour consolider son trne, Tamim sest donn comme priorit de


remettre de lordre lintrieur de la maison Qatar et dabandonner
quelques rves de grandeur rgionaux. Son pre, Cheikh Hamad, avait
un peu drap psychologiquement, reconnat un diplomate proche du
diwan royal. Quand en 2008, il a russi arracher un accord sur le Liban
Doha, il a cru quil tait devenu un interlocuteur mondial. Il y a eu ensuite
lintervention en Libye. En soutenant les Frres musulmans, il pensait tre
du mme coup le parrain du monde arabe. Lmir se faisait des illusions.

Ds son arrive au pouvoir, ses pairs du Golfe font subir Tamim un


vritable bizutage diplomatique. Reprochant au Qatar de singrer dans les
affaires de ses voisins, lArabie Saoudite, les mirats arabes unis et
Bahren avaient rappel leurs ambassadeurs Doha au printemps 2014.
Joignant le geste la parole, Riyad avait mme fait manuvrer son arme
et menac de fermer sa frontire avec son voisin.

Le Qatar payait son soutien inconditionnel aux Frres musulmans


pendant les rvolutions arabes, notamment en gypte. Une hrsie
politique pour les autres monarchies du Golfe, qui ne portent pas la
confrrie dans leur cur. Novice au pouvoir, Tamim ne pouvait plus
continuer dans la voie de son pre, fervent supporter des Frres
musulmans. Malgr la tournure des vnements en gypte, nous a confi
un diplomate proche du diwan, cheikh Hamad reste toujours aussi
convaincu que les islamistes sont lavenir du monde arabe, parce quils
reprsentent une sensibilit incontournable. Quand je lui rtorque que le
chemin quils ont pris a men une impasse, il me rpond en
bougonnant : Oui, cest vrai pour le moment, mais a ne va pas forcment
durer

225

Depuis les annes 1960, lidologie des Frres musulmans constitue


lADN de la famille rgnante des al-Thani. Le cheikh gyptien Youssef alQaradaoui, icne audiovisuelle des Frres musulmans sur Al-Jazeera, est
le pre spirituel de lex-mir Cheikh Hamad, et Tamim a t nourri de ses
prches et de ses fatwas lorsquil officiait la mosque Al-Khalifa. prs
de quatre-vingt-dix ans, le vieux prdicateur ne prsente plus son mission
sur Al-Jazeera, La Charia et la vie, qui la rendu clbre ; mais il reste actif
et influent dans lmirat et dans le monde islamique, la tte de lUnion
internationale des oulmas.

Mais face la pression de ses pairs des monarchies du Golfe, Tamim a


d sincliner et prendre quelques distances avec les Frres musulmans, en
expulsant en septembre 2014 vers la Turquie sept membres gyptiens de
la confrrie appartenant au parti de la Libert et de la Justice. Depuis, le
Qatar est moins vocifrant vis--vis de lgypte dAbdel Fatah al-Sissi, le
gnral qui a embastill lancien prsident frriste Mohamed Morsi.
Pour le Qatar, il ne sagit pas dune rupture totale avec le courant
islamiste, mais plutt dun choix tactique de circonstance, un changement
de forme plus que de fond.

Proche de lmir pre, Azmi Bichara, ancien dput arabe de la


Knesset isralienne, reste dailleurs une personnalit cl au palais royal.
Considr comme lidologue en chef du soutien aux Frres musulmans
pendant les printemps arabes, ce nationaliste arabe est toujours trs
cout par Tamim, dont il est le conseiller diplomatique. Preuve quil est
toujours en cour chez les al-Thani, Azmi Bichara se fait inviter quand il
le veut dans les journaux dAl-Jazeera, mme dix minutes avant lantenne,
alors que ce nest pas prvu , nous a confi un journaliste de la chane.

Tamim sest trouv un nouvel ami en la personne du prsident turc,


Recip Tayep Erdogan. Lmir a nou une alliance stratgique avec les
Frres musulmans au pouvoir Ankara. Le Qatar et la Turquie ont sign
226

en 2014 un accord de dfense, qui comprend ltablissement dune base


turque dans lmirat et des entranements communs entre les deux
armes. Pour soutenir lconomie turque, la Qatar National Bank (QNB) a
inject 2,7 milliards deuros en 2013 dans Finansbank, la cinquime
banque prive turque. Preuve de cette lune de miel entre Doha et Ankara,
Tamim a t le premier chef dtat arabe fliciter le prsident Erdogan
pour avoir mis en chec le putsch des 15 et 16 juillet 2016.

Alors que son pre pouvait jouer les trublions, Tamim nest pas un
aventurier. Le jeune mir a abandonn la projection de puissance tous
azimuts. Il sest sagement replac sous laile de lArabie Saoudite. La
consigne a dailleurs t passe tous les mdias de lmirat, et
notamment Al-Jazeera : plus question de critiquer le grand voisin
saoudien.

Cest une chose davoir des sympathies idologiques avec la Turquie ou


avec le Hamas palestinien, mais Tamim a aussi bien compris que, pour
durer au pouvoir, la seule chose qui comptait vraiment tait sa relation
avec les tats-Unis. La priorit de lmir est donc de sattirer les bonnes
grces de Washington. Il a dailleurs dcid dinvestir 35 milliards de
dollars aux tats-Unis au cours des cinq prochaines annes, via Qatar
Investment Authority (QIA), le fonds souverain de lmirat. Compte tenu
de lextrme tension qui rgne au Moyen-Orient, mieux vaut renouveler sa
police dassurance avec Washington. Tamim noublie pas que la plus
grande base arienne amricaine, Al-Oudeid, qui couvre les thtres
afghan, irakien et syrien, est installe dans lmirat.

Dans le contexte chaotique et incertain du Moyen-Orient, une certaine


fbrilit semble stre empare du diwan royal. Un familier des coulisses
du palais nous rapport les confidences que lui a glisses loreille une
princesse du premier cercle : Vous savez, nous avons prpar notre
appartement Londres parce que, avec la crise syrienne et la guerre au
227

Ymen, il est de notre devoir, en tant que membre de la famille royale, de


nous tenir prt toute ventualit. Dans notre arme, il y a beaucoup de
soldats ymnites. On ne sait jamais Mme sil ntait pas forcment
enthousiaste, lmir Tamim a d rpondre aux sollicitations du grand frre
saoudien et envoyer au Ymen des troupes combattre les rebelles houthis.

228

La fin du miracle qatarien ?


Au Qatar, il nexiste aucun moyen dexprimer une critique publique.
Les mdias sont aux ordres et relaient la bonne parole du Palais. Les gens
expriment leurs frustrations dans les diwans. Ils sinterrogent sur les
destines du pays. Dans ces temps troubls, certains princes rappellent
quils ont aussi des racines saoudiennes. Au cours de notre enqute, nous
avons rencontr un officiel haut plac qui nous a ouvert son cur. Bien
videmment, il a souhait conserver lanonymat.
Pour lui, il ny a aucun doute possible, le Qatar va droit dans le mur.
Notre modle mne limpasse, cest un train grande vitesse quil nest
pas facile darrter, nous a-t-il expliqu avec franchise. Alors, on essaie de
sadapter. Il faut dire que la voie du dveloppement choisie par lmirat
dfie toutes les lois en vigueur sur la plante : pour la premire fois dans
lhistoire de lhumanit, un pays se construit sans aucune ressource en
eau, avec une population quasiment inexistante et avec lobligation
dimporter toute sa nourriture !
Nous avons voulu copier un modle de dveloppement qui nous a
t fourni cls en main par les grands cabinets de consultants
internationaux. On nous a vendu lillusion du progrs et nous avons
achet ! Notre officiel reconnat quil fait partie dune minorit dans
lmirat, consciente de la situation, mais quil est difficile de convaincre
llite du pays.
Pire, poursuit-il, nous sommes en train de perdre nos structures
culturelles et sociales. La plupart des Qatariens sont mal laise avec la
rapidit des changements. Nous devons importer de plus en plus de main229

duvre trangre. Organiser la Coupe du monde ntait pas une


ncessit . Il rappelle aussi que le Qatar est situ dans une zone sismique
qui subit les rebonds des tremblements de terre en Iran. Le Japon sest
relev aprs la catastrophe de Fukushima. Sil nous arrive un vnement
similaire, nous, nous disparatrons ! Noublions pas que le pays ne
dispose que de 72 heures de rserve deau potable, produite par les usines
de dessalement de Ras Laffan.

Avec la chute des prix du ptrole et du gaz, le Qatar a la gueule de


bois comme les autres monarchies du Golfe ! Pour la premire fois depuis
quinze ans, lmirat accuse un dficit budgtaire de 7,8 % en 2016, qui
devrait se rpter pendant les trois prochaines annes. La situation du
systme bancaire justifie un suivi spcifique, la fois parce que la liquidit
nest plus ce quelle tait et parce que son exposition aux secteurs
considrs comme sensibles (le secteur immobilier en tout premier lieu)
reste significative , peut-on lire dans une note destine Bercy, consacre
2

au Qatar .

Certes, lmirat peut faire face la baisse de ses revenus gaziers et


3

ptroliers grce son matelas financier encore trs bien garni ; mais
lheure est dsormais la rorientation des projets, voire larrt complet
de certains. Les appels doffres pour les grands projets ont baiss en
valeur de 92 % en un an entre 2015 et 2016 , a constat un avocat
daffaires franais qui estime que beaucoup dentre eux taient
irralistes .

Les autorits qatariennes ont conserv les projets phares lis la


Coupe du monde de 2022, comme le mtro, le tramway, le port, les
extensions de laroport, etc. Tous les chantiers lis cet vnement
plantaire sont sanctuariss financirement. Le Qatar na pas le choix :
quoi quil arrive, ces travaux dinfrastructures devront tre mens au
230

forceps. Cela nempche pas les cost killers qatariens dplucher les
comptes. Dans les stations du futur mtro, les autorits ont trouv les
finitions et la moquette trop luxueuses leur got ! Trop cher, a fait savoir
le ministre des Transports, il faut diminuer la facture Les autorits
avaient prvu de creuser un tunnel sous leau entre laroport et le
quartier daffaires West Bay. Ce projet de 12 milliards de dollars a t
remis dans les cartons.

Et il ny a pas de petites conomies. Y compris pour la compagnie


arienne Qatar Airways, fleuron de lmirat. Pour conomiser du
carburant, sous prtexte de protection de lenvironnement, les pilotes ont
reu la consigne de couper un de leurs moteurs aprs latterrissage pour se
garer au terminal darrive. Un jour, nous a racont lun deux, je nai pas
eu assez de puissance, car la piste de laroport Hamad International de
Doha, pourtant flambant neuf, tait dj gondole ! Il a fallu appeler un
camion remorqueur pour atteindre le terminal.

Ce ralentissement de liquidits dans lmirat affecte tous les domaines,


y compris celui du sport, qui fait pourtant la fiert de la famille royale. Les
fdrations sportives qatariennes affichent des budgets en baisse de 30
60 %. Elles retardent les paiements des grandes comptions
internationales quelles organisent Doha, voire demandent des reports
de calendrier. Dans les milieux du CIO, on commence se poser la
question : le Qatar est-il toujours aussi solvable ?

Pour gnrer de largent frais et continuer dinvestir, ltat qatarien


emprunte sur le march international des taux dintrt proches de 0 %.
Lide dune TVA qui serait commune aux autres monarchies fait son
chemin. Elle devrait entrer en vigueur en 2018. Cest une rvolution dans
ces pays sans impt ! Une dlgation du Conseil de coopration du Golfe
(CCG) est mme venue Paris pour demander lexpertise technique de
Bercy dans ce domaine. Ils voulaient quon leur dtache sur place des
231

fonctionnaires pour instaurer un systme de TVA, nous a rapport le


ministre des Finances. Nous leur avons fait comprendre quils devaient en
prendre le cot leur charge.
Cest vrai, les affaires vont moins bien, concde un entrepreneur li
la famille rgnante, mais ce nest pas trs grave. Il y a toujours beaucoup
dargent au Qatar. Pour les expatris occidentaux, nous avons rduit les
avantages : plus de villas, mais des appartements ; on ne paie plus les
billets davion pour toute la famille comme on le faisait avant. Le luxe,
cest fini !

Du coup, partout, on dgraisse coups de milliers de licenciements,


principalement les cols blancs : Qatar Petroleum (QP), la Qatar
Foundation (QP), la Qatar Museum Authority (QMA), etc. Les projets
sont revus la baisse, ou purement et simplement annuls. Plusieurs
muses prvus ne verront jamais le jour. Celui de Jean Nouvel, le Muse
national, qui ressemble une rose des sables pose sur la Corniche, a
chapp au couperet : il devrait tre inaugur fin 2017. Un chantier
dassainissement dune valeur de 500 millions deuros ralis par
Bouygues, lui, est interrompu.

Doha, on assiste une hmorragie de cadres trangers qui ne sont


pas remplacs. Jai reu ma lettre de licenciement un mois aprs avoir
renouvel mon contrat, nous a racont un expatri. Mon employeur ne
ma pas vers mes indemnits de dpart, alors que je suis rest six ans au
Qatar ! Juste avant son licenciement, on avait mme demand ce
ressortissant franais de prendre sa charge son assurance sant. Au
Qatar, il faut tre prt faire ses valises en une semaine !
Pendant lt 2016, une socit de dmnagement a ainsi organis le
dpart de 35 000 expatris ! Dans certains secteurs, cet exode commence
inquiter les responsables de lmirat. Sans une main-duvre trangre,
qualifie ou non, le pays mettrait la cl sous la porte, car lcrasante
majorit des Qatariens ne travaillent pas, comme nous le verrons un peu
plus loin.
232

Un avocat daffaires franais qui travaille au Qatar Financial District


(QFC), West Bay, nous a racont une runion qui sest tenue au
printemps 2016 avec des responsables qatariens et des expatris
occidentaux : Dhabitude, les Qatariens taient arrogants, mais cette foisci ils taient tout mielleux. Ctait laffolement complet. Le message quils
nous ont dlivr tait : comment faire pour que vous restiez au Qatar ?
Car un avocat anglo-saxon avait pos une question intressante : comment
nous convaincre de ne pas migrer vers Duba ? Lun dentre eux a aussi
voqu la perspective de louverture du march iranien. Bref, les Qatariens
sont contraris. Ils nont pas assez de personnel local comptent pour
prendre la relve des expatris, et ils nont pas beaucoup dides
proposer. Cest la premire fois que je vois autant de fbrilit depuis dix
ans.

Le Qatar a grandi vite, trop vite sans doute. Rsultat : des chantiers
parfois bcls comme celui du nouvel aroport Hamad International. On
prend les entreprises les moins chres, qui ensuite multiplient les soustraitants en cascade. Au final, les cots senvolent, les commissions des
intermdiaires se multiplient, et le rsultat final est dcevant. Pour
laroport Hamad, explique un avocat, il y a un norme contentieux en
cours avec le consortium italien en charge de la construction. La liste des
malfaons est trs longue, sans parler de la mauvaise qualit des
matriaux et des retards. la premire grosse pluie, pendant lhiver
2016, une partie du toit de laroport sest effondre

Mme la chane de tlvision Al-Jazeera, qui a fait connatre le Qatar


dans le monde entier, a rduit la voilure avec une vague de 500
licenciements en 2016. Les mises pied ont essentiellement concern les
administratifs et les techniciens, rapporte un cadre de la chane. La
direction a justifi ces dparts par une baisse des revenus, donc il fallait

233

arrter la gabegie. Tous les projets dextension ltranger sont tombs


leau.

Al-Jazeera America a mis la cl sous la porte, malgr un


investissement de 2 milliards de dollars. Les projets de chane en turc, en
swahili, en franais et en chinois ne verront sans doute jamais le jour.
Seule la chane Al-Jazeera Balkans, destine aux tlspectateurs
musulmans de Bosnie et du Kosovo, a survcu dans la tempte, sans doute
parce quelle ne cotait pas trs cher.

La taille dAl-Jazeera ntait plus en adquation avec linfluence que


la tlvision avait au temps de sa splendeur, analyse un journaliste de la
chane. Hier nous tions seuls et regards par tout le monde au MoyenOrient, aujourdhui ce nest plus le cas. Pour lmir Tamim, Al-Jazeera a
jou son rle historique, donc il rduit les cots, mme sil nest pas
question de fermer la chane.

234

Une socit dboussole


Au Qatar, la chute des prix puis lextinction de la culture des perles
dans les annes 1930-1940 reste un traumatisme grav dans la mmoire
collective. Activit traditionnelle dans les pays du Golfe persique, le
secteur de la perle faisait vivre une bonne partie de la population locale.
Leur qualit tait rpute dans le monde entier. Les plus belles pices
ornaient les colliers de toutes les ttes couronnes de la plante.
lpoque, le pays avait t ruin par la concurrence des perles de
culture japonaises et avait connu par la suite des annes de disette.
Aujourdhui, la baisse des prix du ptrole et du gaz nest pas comparable,
mais Tamim devra maintenir un tat-providence gnreux pour assurer
lallgeance des tribus et des grandes familles. Sinon, des pulsions de
destitution pourraient renatre

Malgr une modernisation impose par la famille royale, la socit


qatarienne reste fondamentalement conservatrice. linstar de lArabie
Saoudite, lmirat est rgi par le wahhabisme dans sa version dulcore.
Les femmes conduisent, il nexiste pas de sgrgation stricte des genres, et
4

lalcool est tolr . Mais sous Tamim, latmosphre est devenue plus
lourde. Cet expatri libanais, qui vit dans un compound scuris o il y a
une mosque, doit pourtant supporter tous les vendredis matin des
prches enflamms. la fin de la prire, jai les oreilles qui sifflent
quand limam invoque Dieu pour tuer tous les koufars, cest--dire les
mcrants.
235

Des exemplaires du livre Blanche-Neige et les sept nains ont d t


retirs dune cole prive parce que contenant des illustrations
indcentes et des images inappropries . Une enqute a t diligente
par le Conseil suprme de lducation sur plainte dun parent dlve. Les
autorits ont galement envoy des consignes aux crches de lmirat,
pour interdire toute dcoration faisant rfrence Nol, assimil une
clbration dun rituel non islamique . Dans le mme temps, lmir
Tamim accordait un terrain pour construire lglise Saint-Charbel pour la
communaut libanaise de Doha. Toujours ce ct schizophrne des
pouvoirs, que lon retrouve dans tous les pays du Golfe.

Tamim doit grer une nouvelle gnration trs difficile. Son principal
dfi, cest lempowerment dune jeunesse compltement dboussole,
surtout la tranche dge des quinze-vingt ans, celle qui na pas connu les
rigueurs de la vie dans le dsert. Dans ses discours, lmir essaie de
secouer la jeunesse sur le thme : Arrtez de passer votre vie dans les
centres commerciaux, faites des tudes et mettez-vous au travail ! Mais
largent a pourri toute une gnration. Quand le PIB par tte dhabitant
avoisine les 100 000 dollars par an, pourquoi travailler et faire des efforts
quand vous avez dix-huit ans ?
Les Qatariens ont des salaires qui sont dconnects de la cration de
valeur, constate un avocat daffaires franais. Un salaire moyen pour un
cadre local avoisine les 100 000 riyals par mois, cest--dire 25 000 euros !
Ceux qui ont des postes cl travaillent comme des fous pour faire avancer
le pays, ensuite il y a tous ceux qui prfrent passer le week-end Londres
ou Paris, et enfin il y a la classe moyenne plutt conservatrice qui voit
dun mauvais il lomniprsence des trangers. Les autorits
encouragent la qatarisation des emplois, mais les Qatariens capables
sont peu nombreux. Ils se retrouvent souvent des postes au-del de leurs
capacits et sont noys dans la masse des dossiers quils doivent grer.

236

Le problme, cest que pour les Qatariens, travailler est un peu


insultant. Ici loisivet nest pas honteuse, bien au contraire : elle prouve
que vous tes influent et que vous faites travailler les autres ! Et pourtant,
les autorits qatariennes multiplient les initiatives pour que les jeunes
montent leurs propres compagnies et ne comptent plus sur la gnrosit
de ltat.

Un cadre libanais dune agence de communication raconte : La Qatar


Development Bank leur prte le capital de dpart pour crer leur socit,
ralise le business plan et va mme jusqu recruter les employs ! Dans
quel pays du monde trouve-t-on des conditions aussi favorables pour se
lancer dans la vie ? Or, ici, les jeunes naccrochent pas : ils veulent tous
tre directeurs dans ladministration.
Largent qui coule flots au Qatar depuis une quinzaine dannes na
pas ramolli la population locale seulement sur le plan moral. Lobsit
maladive au Qatar atteint aujourdhui 30 %, cest--dire le mme niveau
quaux tats-Unis. Dans les diwans, on mange toute la soire au-del du
raisonnable. Un Qatarien ne peut refuser une invitation, cest une
obligation sociale pour lui, explique ce mdecin tunisien. Un de mes
patients, qui avait pourtant un taux de cholestrol trs lev, se plaignait
dtre oblig de festoyer : il avait trois ou quatre diwans par semaine ! Et
dans ce banquet interminable, on ne peut pas manger du bout des doigts,
ce serait risquer de froisser le matre des lieux.

Pour la population qatarienne, consommer est devenu une addiction.


Malgr des revenus confortables, les gens vivent pourtant crdit. Ils
souscrivent des prts pour acheter des voitures quils revendront un peu
plus tard, sans rembourser la banque. Le gouvernement passera lponge
loccasion de la fte nationale ou du ramadan. Mme chose quand ils
empruntent pour se faire construire une maison. Au bout de quelques
annes, ils ne remboursent plus rien. Encore une fois, le diwan royal
rgularisera la situation.
237

Et le ralentissement conomique na pas tari la soif de bling bling


au Qatar. La dernire mode, ce nest pas seulement dacheter une voiture
de luxe mais aussi de soffrir une plaque dimmatriculation spciale pour
se distinguer. Une plaque style 333 ou 007 vaut entre 2 et
3 millions de dollars ! Mme phnomne pour les numros de tlphones
portables avec des chiffres spciaux, dont les prix peuvent atteindre les
30 000 euros.

linstar des autres monarchies du Golfe, la consommation dalcool


explose, y compris chez les femmes. Un nouveau phnomne a fait son
apparition Doha, appele qahwa al-cheikha, le caf des cheikhas . En
fait, cest lexpression quutilisent les Qatariennes pour commander de
lalcool dans les grands htels. La boisson alcoolise est dissimule dans
des cafetires ou des thires. Entre excs et frustration, tout est permis,
condition que cela ne se voie pas

Pour lmir Tamim, la grande affaire de son rgne, cest de russir


lorganisation de la Coupe du monde de football, un projet quil espre
mobilisateur pour ses sujets. Ce nest pas un hasard si la finale aura lieu le
18 dcembre 2022, concidant avec le jour de la fte nationale. Tout est
fait pour que ce jour-l couronne dans lapothose le rgne de Tamim.
Lmir, qui a assist la dernire finale de lEuro au Stade de France
Paris, a dpch pendant toute la comptition une quinzaine dofficiers de
gendarmerie qatariens pour se familiariser avec les mthodes de
scurisation dun grand vnement. Mais dici 2022, le chemin est encore
long et sem dembches.

Nous pouvons dailleurs rvler quune armada de juristes et davocats


internationaux planche sur un plan B, si daventure la FIFA retirait
lorganisation de la Coupe du monde au Qatar cause du scandale de
238

corruption qui a entour la dsignation de lmirat. Des scnarios de


simulation dannulation de la comptition ont t commands des
cabinets de juristes.

Il sagit de savoir comment faire fonctionner les assurances, quels


seraient les dommages et intrts, quelles seraient les pertes, nous a
expliqu un proche du dossier. Si le comit dorganisation qatarien tait
mis en cause pour prvarication, Doha ferait alors porter le chapeau
quelques individus, en insistant sur le fait quils navaient pas de fonctions
officielles, ce qui exonrerait les autorits de lmirat dune responsabilit
directe. Bref, sacrifier quelques lampistes pour garder lorganisation de
la Coupe du monde tout prix !

Pour lalcool des supporters, des fans zones sont prvues. Mais au sein
du pouvoir qatarien, certains ont essay de remettre en cause la future
campagne de publicit du fabricant de bire Carlsberg, partenaire officiel
de la FIFA. A-t-on vraiment besoin dun sponsor de boissons
alcoolises ? se sont interrogs les organisateurs. Il aurait mme t
envisag de ddommager le brasseur danois pour quil ne fasse pas de
promotion pendant la Coupe du monde. En vain, car le poids de la FIFA et
des annonceurs pour ce type dvnements est trop puissant.
Le talon dAchille des organisateurs, ce sont surtout ces centaines de
milliers de travailleurs asiatiques qui construisent les huit stades de la
comptition et les infrastructures de Doha (200 milliards de dollars
dinvestissement). Les critiques nont pas cess de pleuvoir concernant le
sort de cette main-duvre trangre. La Confdration mondiale des
syndicats (ITUC) a estim que 7 000 dentre eux mourraient dici le coup
denvoi du premier match en 2022 . Les organisateurs ont rfut ce
chiffre, quils considrent comme fantaisiste et qui ne tient pas compte des
amliorations en cours. Mis devant ses responsabilits et dtestant la
mauvaise publicit, lmirat a en effet commenc rformer le statut de la
main-duvre trangre et ses conditions de travail.

239

Les autorits de Doha sont aujourdhui conscientes du caractre


anachronique du systme de sponsoring des trangers, quon appelle
5

en arabe la kafala . Une nouvelle loi a t adopte en dcembre 2015,


6

mais elle nentrera pas en vigueur avant 2017 . Lun des points les plus
contests dans lancien systme concernait les autorisations de sortie de
territoire (Exit permit) laiss lentire discrtion des patrons qui
pouvaient retenir un salari contre son gr au Qatar.
Dsormais avec la nouvelle loi, le permis de sortie sera dlivr par le
ministre de lIntrieur dans un dlai de trois jours. a ne change grandchose, analyse un avocat daffaires. La nouvelle rglementation a mme
rendu les choses plus compliques. Maintenant, les permis de sortie sont
mis par un comit au sein du ministre de lIntrieur mais il doit quand
mme demander son avis lemployeur. Autrement dit, si un patron
veut empcher un salari de quitter le territoire, il pourra toujours le faire
de faon indirecte

Pour autant, des progrs rels ont t accomplis pour amliorer le sort
de la main-duvre trangre. Les employeurs qatariens doivent
dsormais obligatoirement verser le salaire leurs employs par virement
bancaire, et non plus en liquide. Sous certaines conditions, ces derniers
pourront changer de travail la fin de leur contrat, ce qui nest pas le cas
er

aujourdhui. compter du 1 janvier 2017, les compagnies ont


lobligation de transporter leurs ouvriers bord dautobus climatiss entre
leurs lieux de rsidence et les chantiers.

Point du doigt par les organisations de dfense des droits de


lhomme, le Qatar limine progressivement les labor camps (camps
dhabitation pour travailleurs) les plus sordides. Pour les socits qui
participent aux chantiers de la Coupe du monde, le standard est dsormais
de 4 ouvriers logs dans 25 mtres carrs, alors que la norme auparavant
tait couramment de 8 personnes dans 20 mtres carrs.
240

Pour vrifier les conditions de vie des travailleurs asiatiques, les


autorits qatariennes ont recrut 375 inspecteurs du travail. Autant
davances pour gommer les aspects les plus abusifs de la kafala, qui
confirment, estime une note de lambassade de France au Qatar, une
forte volont politique de mettre en place un nouveau cadre lgislatif,
malgr les oppositions qui pourraient se faire entendre de la part des
7

employeurs qatariens .

Grce la Coupe du monde, le Qatar entend mettre un coup


dacclrateur sur le tourisme sous toutes ses formes (culturel, mdical ou
daffaires). Lobjectif est daccueillir 11 % de visiteurs supplmentaires
chaque anne, pour parvenir 7 millions de visiteurs par an en 2030
contre 2,8 millions en 2014. Au cours des cinq prochaines annes, il est
prvu louverture de 80 nouveaux htels, dont 80 % de 4 et 5 toiles.

Mais dj se posent plusieurs questions : aprs la Coupe du monde de


2022, quoi serviront toutes les infrastructures construites ? Que
deviendront les 2 millions de travailleurs trangers qui auront construit le
miracle qatarien ? Lmir Tamim devra alors montrer que, lorsque les feux
de cet vnement plantaire seront teints, le Qatar peut continuer de
briller et dattirer les regards du monde, comme lavait rv son pre,
cheikh Hamad.

1. Qatar, les secrets du coffre-fort, Christian Chesnot et Georges Malbrunot, ditions


Michel Lafon, 2013.
2. Note sur la situation conomique et financire du Qatar, service conomique pour le
Moyen-Orient, ambassade de France Beyrouth, 14 janvier 2016.
e

3. Le fonds souverain qatarien est le 10 au monde par la taille de ses actifs, valus
entre 170 et 250 milliards de dollars.
4. Au Qatar, les trangers ont le droit de dpenser jusqu 10 % de leur salaire en alcool,
quils achtent dans un magasin qui leur est rserv.

241

5. Le systme de la kafala, considr comme une forme de travail forc par les ONG
internationales des droits de lhomme, place le salari en situation de dpendance totale
par rapport lemployeur, qui parfois lui confisque son passeport.
o

6. Loi n 21 de 2015 sur la rgulation de lentre, de la sortie et des conditions de


rsidences des expatris (New Sponsorship Law).
7. Note du service conomique de lambassade de France Doha, 17 mars 2015.

242

CONCLUSION
LArabie Saoudite, le Qatar, les mirats et le Kowet doivent rester des
partenaires privilgis de la France. Loin dacheter notre pays, leurs
investissements ici et ceux que nous ralisons chez eux sont bnfiques
chacun. Et puis, la France na aucun intrt voir un grand pays comme
lArabie Saoudite basculer aux mains des radicaux.
Avec Riyad, le problme numro un reste pourtant son proslytisme
religieux. Sil est vain desprer des autorits saoudiennes quelles
renoncent au pacte fondateur avec le clerg wahhabite, la France est en
droit dattendre moins de confusion dans les relations parfois obscures que
Riyad entretient avec les communauts musulmanes travers le monde.
Laffaire de la mosque de Nice finance avec largent personnel du
ministre des Affaires religieuses, si elle est parfaitement lgale, nest pas
acceptable.
Une exigence de transparence quil faudra prement ngocier. Se
considrant comme lEmpire du milieu au Moyen-Orient, lArabie
Saoudite, qui contrairement ses voisins na jamais t colonise, a
toujours voulu vivre labri des regards extrieurs. Nous voulons que
personne ne se mle de nos affaires, rptaient comme un leitmotiv les
responsables saoudiens lambassadeur Bertrand Besancenot. Si nous
ninterfrons pas dans les affaires des autres, cest justement pour quon
nous fiche la paix.
Or, cette position nest plus tenable aujourdhui, avec la politique de la
nouvelle direction saoudienne au Ymen, par exemple. Un dialogue
critique doit donc maintenant guider nos relations politiques avec lArabie
Saoudite. La position de ses dirigeants une hsitation perptuelle entre
243

transaction et fermet avec les radicaux, dnonce notamment par Bruno


Le Maire et Franois Fillon devrait tre inflchie. Or elle ne peut ltre
que si la France exerce davantage de pressions sur Riyad, lexprience
ayant maintes reprises montr que lArabie Saoudite ne comprenait que
les contraintes extrieures.
Sur ce point, la France devrait sinspirer non seulement des tats-Unis,
mais aussi de pays plus modestes comme la Sude ou la Suisse, qui nont
pas craint dagir. Au nom des droits de lhomme, Stockholm na pas
renouvel son accord de coopration militaire sign avec lArabie Saoudite
en 2005. Certes, le montant en jeu ntait pas norme (37 millions
deuros), mais la Sude, elle, na pas transig sur les principes de sa
diplomatie.
La Suisse, elle aussi, a refus de livrer des munitions lArabie
Saoudite, pour respecter un embargo sur les armes en raison des
nombreuses victimes civiles causes par les bombardements de la coalition
arabe conduite par Riyad au Ymen. LAllemagne, par la voix du vicechancelier Sigmar Gabriel, a eu galement des prises de positions trs
fermes, exhortant lArabie cesser le financement des mosques
wahhabites travers le monde .
Mme le gouvernement britannique, pourtant proche alli de lArabie,
sest retir dun appel doffres visant moderniser le systme pnitentiaire
saoudien sur fond de critiques sur les droits de lhomme. Le silence impos
jusquau dbut 2016 au Quai dOrsay par Laurent Fabius au sujet des
atteintes aux liberts individuelles en Arabie doit cesser. Une fois encore,
ces pays ne respectent que les gens forts, pas les courtisans , confie un
diplomate. Autre erreur de notre diplomatie : elle a survendu un retrait
amricain du Golfe dans lespoir de se substituer Washington. Or rien, ni
dans les chiffres 33 milliards de dollars dachats militaires amricains en
2015 ni mme dans laffichage trois semaines de visite aux tats-Unis
pour le prince Mohammed bin Salman en juin 2016, compar ses
48 heures passes en France naccrdite un rel dsengagement des
tats-Unis vis--vis de ses allis sunnites mme si la confiance nest plus ce
quelle tait. La France reste, au mieux, le partenaire de compensation
de lArabie Saoudite, notamment.
244

Quant au financement du terrorisme islamiste, il est absurde daccuser


les autorits saoudiennes de financer Daech, alors quelles sont ellesmmes lune des principales cibles du calife autoproclam Abou Bakr alBagdadi, qui revendique une lgitimit sur les lieux saints par sa parent
avec les Qoreish, une tribu historiquement lie La Mecque et au
prophte Mahomet.
Ces dernires annes, Riyad a multipli les efforts contre le terrorisme.
Mais l encore il a fallu exercer de fortes pressions sur le pays. Elles furent
souvent luvre des tats-Unis, que la France devrait appuyer avec moins
de rserve dans un domaine o tout est affaire de volont politique.
Avec le Qatar, le problme relve plutt du double jeu de lmirat,
notamment ses relations ambiges avec certains mouvements radicaux
islamistes. Les ranons payes la branche locale dal-Qada en Syrie et sa
tolrance lgard des financiers du djihad abrits par Doha sont de
relles sources de proccupation. Dans un contexte scuritaire dgrad,
ces zones dombre ne peuvent plus tre traites avec lgret par certains
dirigeants politiques franais. La complaisance, ou mme le simple
aveuglement, ne sont plus de mise.

Certes, le nouvel mir Tamim se montre plus prudent. Mais linstar


de lArabie Saoudite, le Qatar dveloppe un proslytisme inquitant, via
des ONG caritatives comme Qatar Charity. Doha utilise la charit
islamique (5 projets de mosques au Mali, 8 au Niger, 4 au Kosovo, 3 en
Albanie, etc.) comme arme de son soft power. Bref, l aussi, il convient
dtre vigilant et plus ferme.
Si le Kowet reste trs discret, des pressions sont ncessaires pour que
ses ONG et ses financiers privs nalimentent plus les groupes terroristes.
L encore, les Amricains sont offensifs, pas la France. aucun moment,
dans le plan daction du nouvel ambassadeur en 2014, Christian Nakhl, il
nest question de ce problme du financement du terrorisme qui a
pourtant fait des ravages en Syrie. Le document de cinq pages que nous
avons consult est largement consacr la diplomatie conomique.

245

Difficile galement de comprendre pourquoi, dans ce contexte marqu par


le terrorisme, la DGSE a ferm son poste officiel Kowet-City.
Dans la guerre contre les djihadistes, sil est un pays avec lequel la
France peut travailler, ce sont les mirats arabes unis. Leur agenda en fait
un partenaire sans ambigut dans ce domaine, mme si leur obsession
anti-islamiste pousse parfois les miriens des positions maximalistes,
peu productives dans le rglement des crises en Libye, par exemple. Pour
Abou Dhabi, lradication des barbus est la seule option possible.
On laura constat, lattitude de la France vis--vis de ces pays, qui
nous font miroiter des marchs, est trop docile, et finalement contreproductive. Le fait que nous cherchions tout prix obtenir des contrats
nest pas peru comme trs respectable : cela se sait dans la rgion, et la
France y est considre comme un pays faible, affirmait devant la
commission des Affaires trangres de lAssemble nationale en janvier
2016 la chercheuse Fatiha Dazi-Hni, spcialiste du Golfe. Vous
nimaginez pas quel point les pays du Golfe en jouent, et de manire trs
humiliante ! Lorsquils voient arriver les Franais avec leurs gros sabots
la recherche de contrats, ils se disent quils vont faire mumuse avec eux !
Sil y a une chose que respectent ces pays, cest la puissance. Des propos
confirms une fois encore par de trs nombreux industriels familiers de
ces monarchies.
Non seulement les mirs nous connaissent beaucoup mieux que nous
ne les connaissons, mais ils sont aussi informs des faiblesses et turpitudes
dune partie de notre classe politique. Les pratiques indignes et quasi
mafieuses de certains responsables franais avec les Qatariens sont parfois
stupfiantes. Le comportement de nos dirigeants devrait changer dans le
sens dun assainissement de leurs relations avec le Golfe. Trop souvent
aussi, nos lites considrent les mirs avec condescendance. Leur envoyer
des courtiers originaires du Maghreb quils napprcient pas pour
ngocier certains contrats narrange rien, comme nous lont rappel bon
nombre dhommes daffaires.
Vient enfin la question de largent qui a pollu nos relations avec ces
pays depuis des dcennies. Financent-ils nos partis politiques ? coutons
ce quen dit Jacques-Jocelyn Paul, industriel franais install Riyad
246

depuis plus de quinze ans et auteur dune somme sur lArabie : Largent,
nerf de la guerre, est aussi en Arabie la meilleure faon de grer le
clientlisme. Vers les tribus, vers les Occidentaux en les aidant financer
leurs partis politiques, en rgulant les prix du ptrole et en octroyant des
contrats darmements mirifiques, vers les croyants du monde entier par la
diffusion des thses hanbalites

et vers les pays sous-dvelopps

vassaliser .
Conscients de tous ces comportements, ne serait-il pas temps que nous
revoyions nos relations ? Encore une fois, il ne sagit pas de rompre, mais
de rquilibrer nos liens avec ces pays, surtout aprs le big bang qua
connu le Moyen-Orient le 14 juillet 2015, avec la signature de laccord
nuclaire qui a rintgr lIran dans le concert des nations. Le souhaitonsnous ? entendre bon nombre de nos diplomates, nous ne sommes pas
encore prts reconsidrer des dcennies de relations privilgies avec
nos trs chers mirs.
Cette question est pourtant pose par certains candidats llection
prsidentielle. On ne pourra en faire lconomie. On ne peut pas sparer
politique trangre et politique intrieure, insiste Bruno Le Maire. On ne
peut pas considrer que renforcer sans cesse les liens avec les tats du
Golfe, en particulier lArabie Saoudite, na aucune incidence sur la
situation en France. Ce nest pas vrai , insiste-t-il.
Les Franais, traumatiss par les attentats, ne comprendraient
probablement pas le maintien de notre statu quo diplomatique. Un dfi
que le prochain prsident de la Rpublique ne pourra luder.

1. Le courant hanbalite est lune des quatre coles de jurisprudence sunnites en dehors
des coles hanafite, chafite et malkite. Cest la plus rigoriste dentre elles et le
wahhabisme en vigueur en Arabie Saoudite sinscrit dans le cadre de cette cole.
2. Arabie Saoudite, lincontournable, Jacques-Jocelyn Paul, Riveneuve ditions, 2016.

247

CARTES DU GOLFE

248

Carte 1 :
LArabie saoudite, lEmpire du milieu
au Moyen-Orient

249

250

Carte 2
Les mirats arabes unis

251

DES MMES AUTEURS :


Christian Chesnot
La Bataille de leau au Proche-Orient, d. de LHarmattan, 1993.
Palestiniens 1948-1998 : Gnration fedayin, de la lutte arme
lautonomie, avec Josphine Lama, d. Autrement, 1998.
Orient-Occident, le choc ? avec Antoine Sfeir, d. Calmann-Lvy, 2009.
Georges Malbrunot
Des pierres aux fusils, les secrets de lIntifada, d. Flammarion, 2002.
Les rvolutionnaires ne meurent jamais, entretien avec Georges Habache,
d. Fayard, 2008.
LIrak, un pays sans tat, d. du Cygne, 2009.
Dans lombre de Ben Laden, les mmoires de son garde du corps, avec Nasser
al-Bahri, d. Michel Lafon, 2010.
Christian Chesnot et Georges Malbrunot
LIrak de Saddam Hussein, portrait total, d. First, 2003.
Les Annes Saddam, rvlations de son traducteur, avec Saman Abdel Majid,
d. Fayard, 2003.
Mmoires dotages, d. Calmann-Lvy, 2005.
Qatar, les secrets du coffre-fort, d. Michel Lafon, janvier 2013.
Les Chemins de Damas : le dossier noir de la relation franco-syrienne, Robert
Laffont, octobre 2014.

Tous droits de traduction, dadaptation


et de reproduction rservs pour tous pays.
ditions Michel Lafon, 2016
118, avenue Achille-Peretti CS 70024
92521 Neuilly-sur-Seine Cedex
www.michel-lafon.com

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Photo des auteurs : Stephane de Sakutin / AFP - Photo de couverture : Bertrand


Langlois / AFP
ISBN : 978-2-7499-3155-5

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