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Lucien Scubla

A propos de la formule canonique, du mythe, et du rite


In: L'Homme, 1995, tome 35 n135. pp. 51-60.

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Scubla Lucien. A propos de la formule canonique, du mythe, et du rite. In: L'Homme, 1995, tome 35 n135. pp. 51-60.
doi : 10.3406/hom.1995.369950
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1995_num_35_135_369950

Lucien

Scubla

propos de la formule canonique,


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cites ; (iii) que la formule peut tre corrobore par des donnes empiriques,
dont elle contribue, en retour, accrotre l'intelligibilit.

Comme Jean Petitot qui nous laisserons le soin de prsenter les choses
du point de vue du mathmaticien nous pensons que, loin d'occuper une
position priphrique, la formule canonique du mythe reprsente un des plus
hauts lieux du structuralisme thorique (Petitot 1988 : 26). Mais, selon nous,
c'est en puissance plutt qu'en acte que la formule recle cette eminente qual
it : en ce sens qu'elle se rattache une composante morphodynamique qui
existe seulement titre de dimension virtuelle dans l'uvre de Claude LviStrauss, et qui, pour cette raison, passe souvent inaperue, au risque de donner
de l'entreprise structurale tout entire une prsentation affadie.
En effet, comme l'a bien montr Marie-Claude Dupr, propos des StrucL'Homme 135, juil.-sept. 1995, pp. 51-60.

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tures lmentaires de la parent mais la leon peut tre tendue


l'ensemble des travaux de l'auteur , Lvi-Strauss tend dcrire comme
secondaire et pathologique une contradiction perptuellement agissante et
jamais rsolue (Dupr 1981 : 36) qu'il rencontre sans cesse l'uvre dans la
ralit anthropologique, mais dont il reconnat seulement regret le caractre
typique (ibid. : 29).
D'o la prfrence qu'il semble donner une vision irnique et statique de
la vie sociale et des formes symboliques qui l'organisent ou la reprsentent.
Vision harmonieuse o la prohibition ne serait que l'envers de rgles positives,
o la rciprocit gouvernerait tous les changes et o toutes les oppositions
seraient, en dernire instance, de type logique ou phonologique. Vision encore
renforce par un formalisme mathmatique qui donne des structures d'alliance
une prsentation purement classificatoire dans laquelle l'change restreint ne
serait qu'une forme particulire de l'change gnralis d'ordre n, pour lequel
n = 2.
Mais, bien regarder les choses, la ralit que dcrit Lvi-Strauss est tout
autre. Loin d'tre rductibles l'un l'autre, ou mme de constituer deux formes
diffrentes et juxtaposes, change restreint et change gnralis sont deux
attracteurs antagonistes entre lesquels sont tirailles toutes les socits. De plus,
aucune de ces deux formes ne constitue un systme quilibr, car chacune
d'elles est contamine par l'autre : l'change restreint tant contamin de
l'extrieur par l'change gnralis, l'change gnralis, de l'intrieur, par
l'change restreint1 (Lvi-Strauss 1967 : 532, cit in Dupr 1981 : 28). De sorte
qu'au lieu d'un systme fig, c'est une structure essentiellement dynamique,
en tat de perptuel dsquilibre {ibid. : 29) que Lvi-Strauss nous prsente
dans son matre-ouvrage. Avec nanmoins ce paradoxe que tout l'lan [de
son] livre tend vers la dcouverte d'un invariant immuable, statique, travers
des formes qui lui semblent ds lors imparfaites, contamines, assiges,
souilles, impures (ibid.). Comme si, au bout du compte, l'auteur rpugnait
s'engager dans la voie du structuralisme morphogntique o l'appelaient pour
tant ses propres dcouvertes.
Or, bien des gards, loin de s'attnuer avec le temps, cette attitude de
retrait s'est encore accentue lorsque Lvi-Strauss a quitt le domaine de la
parent pour celui du mythe. La chose est particulirement visible dans les tex
tes qui datent du dbut des annes soixante. Dans La pense sauvage, il se fait
grief lui-mme d'avoir voulu chercher la gense de l'change matrimonial
(1962 : 333) : abandonnant les infrastructures au marxisme, et prparant la
route au cognitivisme, il rduit l'anthropologie l'tude de superstructures
mentales (ibid. : 173-174), dont on ne sait pas trop si elles ont une ralit
propre ou si elles sont seulement le reflet de mcanismes communs aux cellules
du cortex crbral (ibid. : 328) et aux machines traiter l'information (ibid. :
1.

On remarquera que, dans cette description, l'change restreint et l'change gnralis offrent l'un
par rapport l'autre, comme les variantes places aux deux extrmits d'une srie de transformat
ions
mythiques, une structure symtrique mais inverse (Lvi-Strauss 1958 : 248).

Formule canonique, mythe, rite

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passim). Dans sa clbre recension de Propp, il cherche montrer que l'ordre


de succession chronologique des fonctions, auquel s'en tient le folkloriste,
pourrait se rsorber dans une structure matricielle intemporelle qui ressemb
lerait une algbre de Boole, et dans laquelle les dplacements de fonctions
ne seraient plus qu'un de leurs modes de substitution (1973 : 163-165). Et ds
le premier volume des Mythologiques, il est clair que Lvi-Strauss, quant lui,
s'intresse beaucoup moins la structure des rcits mythiques eux-mmes
qu'aux constantes de la pense mythique dont ils sont les tmoins, et travers
elles, aux stuctures intemporelles de l'esprit humain qu'elles permettent d'entrevoir.
Mais ici encore la ralit est plus complexe qu'il ne semble, et ce en raison
de l'action souterraine de la formule canonique, ou plus exactement de la
relation dsquilibre que cette formule vise mettre en vidence (LviStrauss 1984 : 13) et dont on pourrait dire qu'elle est omniprsente dans les
Mythologiques, mme si la formule elle-mme n'y apparat qu'une seule fois
(1966 : 212).
En effet, une lecture attentive de la ttralogie lvi-straussienne rencontre
tout moment, mais sous un jeu trs vari d'images fortement expressives,
l'incessante mobilit et la capacit generative virtuellement infinie de la pense
mythique que la formule canonique s'efforce de transcrire, et qui se manifeste
par l'impossibilit d'atteindre le dernier terme d'une srie de transformations
sans amorcer par l mme une nouvelle srie, incapable son tour de trouver
jamais un quilibre stable et dfinitif (Lvi-Strauss 1964 : 346-347 ; 1966 :
211-212 ; 1971 : 581, etc.). Comme si, en dpit de sa rigidit parmnidienne, la
matrice intemporelle des invariants structuraux de la pense mythique tait par
courue
par un flux hracliten de transformations permanentes.
La chose surprendra moins si l'on remarque que ds 1955, Lvi-Strauss ta
blissait
un lien explicite entre le processus morphogntique que la formule
canonique se proposait de saisir, et la relation dsquilibre de type pecking
order qu'il avait dj rencontre dans les systmes d'change gnralis, et
qui exigeaient donc, disait-il, une interprtation thorique de porte plus
gnrale (1958 : 252) que celle dont pouvaient s'accommoder l'un ou l'autre
de ces phnomnes pris isolment.
Ce n'est pas tout. Tandis que dans ses premiers crits, Lvi-Strauss se
rclame souvent de Hocart et clbre volontiers son gnie, il se spare du grand
thoricien du rituel2, ds qu'il aborde l'tude du mythe (1984 : 255-257)
d'abord en dtachant le mythe du rite, alors que Hocart les tenait pour indisso
ciables, ensuite en les opposant du tout au tout (1962 : 294-302 ; 1971 : 596611), jusqu'au point de voir dans le rituel pourtant matrice de toute la

2.

Rappelons que Hocart (1927, 1954) a montr que les rites constituent l'infrastructure des socits
humaines et la matrice de tous les phnomnes culturels ; qu'il a tabli l'unit de tous les rites et
plus prcisment la possibilit de dduire l'ensemble des rituels d'un rituel prototypique dont le per
sonnage
central serait un tre mort, et dont le rite d'installation du roi serait le tmoin le plus
proche.

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culture selon Hocart un abtardissement de la pense consenti aux servi


tudes de la vie (1971 : 603).
Mais chose remarquable, alors que la formule canonique ne modlise, en
principe, que des transformations entre mythes de peuples voisins (Lvi-Strauss
1985, 1991), dans les applications les plus anciennes, mythes et rites jouent des
rles interchangeables ; bien mieux, Lvi-Strauss applique sa formule aux dif
frentes
phases ou aux variantes d'un seul et mme rite ou groupe de rites
(1958 : 258-263 ; 1984 : 145-146, 236). Comme si la formule conduisait d'ellemme son auteur redresser les dclarations aventureuses qui avaient prtendu
dissocier et opposer mythe et rite. Correction d'autant plus significative qu'elle
est spontane, et d'autant plus opportune que l'anthropologie aurait tout
gagner, selon nous, clairer l'une par l'autre la gense des mythes et la gense
des rites et, plus gnralement, rhabiliter le programme scientifique de
Hocart qui visait driver toutes les grandes formes culturelles des grands
rituels qui ponctuent et fondent la vie sociale.
Bref, rconciliant Lvi-Strauss avec Hocart, jetant un pont entre Les Struc
tures lmentaires de la parent et les Mythologiques, alliant le mobilisme
hracliten aux aspects parmnidiens du structuralisme, situe l'intersection
de tous les grands courants d'une uvre dont elle rvle le centre organisateur,
la formule canonique du mythe contient vraisemblablement en germe les dve
loppements
les plus prometteurs de l'anthropologie structurale.
II
Pour tre recevable, une interprtation de la formule canonique du mythe
doit satisfaire plusieurs conditions :
(i) Elle doit considrer celle-ci comme loi gntique du mythe , et donc en
faire le modle d'un processus morphodynamique.
(ii) Elle doit expliciter la manire dont Lvi-Strauss dcrit la gense et la
structure de la formule, en montrant comment se combinent les divers forma
lismes qui interviennent dans sa construction : analogie et relations d'ordre,
groupes de permutations et pecking order (1958 : 248-253).
(iii) Elle doit concilier deux propositions fondamentales sur le mythe, qui, chez
Lvi-Strauss, ont l'une et l'autre valeur de dfinition, mais qui peuvent paratre
incompatibles (et expliquer, du mme coup, que la formule puisse s'appliquer
aux rites comme aux mythes, en dpit des traits contradictoires qui leur sont
attribus) :
a) le mythe est un modle logique pour rsoudre une contradiction
(1958 : 254 ; cf. aussi 1971 : 562, 589-590) : il opre un processus de mdiation
qui, partant de deux termes diamtralement opposs, consiste leur substituer
rcursivement des termes de plus en plus proches (1958 : 247-251).
b) le mythe est gnrateur de diffrences : il opre et dcrit le passage du
continu au discontinu, et cherche tablir des carts diffrentiels maximaux
(Lvi-Strauss 1962 : 36-37 ; 1964 : 58-63 ; 1971 : 607).

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(iv) Elle doit s'accorder avec la dfinition du mythe comme ensemble de ses
variantes transformationnelles.
Toutes ces conditions peuvent tre satisfaites si l'on prend comme fil
conducteur le travail pionnier d'Elli Kngs et Pierre Maranda (1971), qui a
tabli l'existence d'un lien prcis entre la fonction mdiatisante du mythe et la
structure littrale de la formule. Les deux premires composantes Fx(a), Fy(b)
reprsentent un cart diffrentiel (A/B) doublement marqu, au niveau des
fonctions (x/y) et au niveau des termes (a/b) : deux valeurs s'y opposent, incar
nes chacune par un reprsentant prototypique ; la troisime composante repr
sente le moment de la mdiation (M), opre par le terme b, qui se trouve en
effet associ la fonction x aprs avoir t associ la fonction y ; et la qua
trime
composante achve le processus de mdiation par un retournement (X)
qui rappelle le renversement des images en optique que Lvi-Strauss (1973 :
223) associe explicitement au bouclage canonique.
On a donc, au bout du compte, le processus cyclique suivant : position d'un
cart diffrentiel (A/B) > processus de mdiation-indiffrenciation (M) >
inversion du processus de mdiation (X) > position d'un nouvel cart diffrent
iel
(A'/B').
En effet, la structure analogique de la formule canonique ( savoir la rela
tion A : B : : M : X) implique que X s'oppose M comme B s'oppose A ; et
puisque M est un oprateur d'indiffrenciation, X est un oprateur de
diffrenciation.
Et ds lors tout se tient. Comme le veut la condition (i), la formule
reprsente un processus morphodynamique, qu'on pourrait d'ailleurs crire
Fx(a) < Fy(b) < Fx(b) < Fa1 (y), pour expliciter le symbolisme des relations
d'ordre qui intervient dans les premires tapes de sa construction. Elle runit
les aspects diachronique et synchronique de la pense mythique, en soumettant
ce processus des invariants structuraux que dfinit la relation analogique, et
en le refermant sur lui-mme pour lui donner la structure d'un groupe de
transformations . De plus, cette structure cyclique est toujours affecte d'un
dsquilibre que traduit le saut catastrophique qui permet de passer de X
A7B', et dont le pecking order donne une image affaiblie.
Enfin, si l'on fait l'hypothse que chaque rcit mythique tend dcrire un
segment structurellement stable de ce processus cyclique, on comprend que
l'ensemble de ces rcits puisse apparatre comme constitu par les variantes
d'un seul et mme mythe ; et que ces variantes, leur tour, puissent tre ordonn
es, comme le dit Lvi-Strauss, dans un usage peu orthodoxe mais clair du
vocabulaire mathmatique, en une srie, formant une sorte de groupe de per
mutations,
et o les variantes places aux deux extrmits de la srie offrent,
l'une par rapport l'autre, une structure symtrique mais inverse (1958 :
248).
La structure littrale de la dernire composante suggre alors de distinguer
trois temps au cours de cette opration de renversement. Fy(a), ou extension du
processus de mdiation-indiffrenciation au terme a ; Fa(y), ou point d'acm

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mais aussi point de rebroussement du processus d'indiffrenciation, marqu par


la confusion et/ou l'change des rles entre terme et fonction ; Fa^y), ou inver
sion de a en a1, que les Maranda (1971 : 27) interprtent comme la mise
l'cart ou la destruction de a qui rend possible le retour de la valeur y, oppose
x, et qu'on peut relier 1' limination radicale d'un fragment du continu
(Lvi-Strauss 1964 : 60) qu'exigent, selon la thorie structuraliste, l'mergence
et la mise en place d'un systme de diffrences stables.
III
Une brve tude de Bernard Mezzadri, qui a paru dans L'Homme en 1988,
permet de corroborer cette interprtation de la formule canonique et de la prci
ser
quelque peu.
L'auteur rappelle que Jean-Pierre Vernant (1960) a propos de reconstruire
le mythe hsiodique des races, en croisant, de la manire suivante, les trois
fonctions de Dumzil avec l'opposition dik/hubris :
royaut
guerre
production

Dik

Hubris

Or (1)
Hros (4)
Fer actuel (5 a)

Argent (2)
Bronze (3)
Vieux fer (5b)

Et il montre que la formule canonique contribue claircir le point litigieux


de cette reconstruction : le ddoublement de la priode occupe par la race de
fer, qu'elle conduit dcomposer en une premire phase au cours de laquelle
Y hubris des producteurs est encore tempre par la dik, et une seconde phase
au cours de laquelle V hubris (i) devient gnrale, et surtout (ii) de cause
devient causante, de sorte qu'aprs avoir t engendre par les rois, les guerr
iers et les producteurs, elle devient elle-mme gnratrice d' anti-rois.
En effet, l'analyse de Vernant revient attribuer au mythe la structure
suivante :
Dik/hubris ; hubris/dik ; dik (hubris + dik) / hubris (pure).
Mais si l'on admet, avec l'historien, que le mythe des races prsente un
cycle complet de transformations, et plus prcisment qu'il revient son
point de dpart en se mordant la queue (Mezzadri 1988 : 54), on est tout natu
rellement
conduit le rcrire la manire de Lvi-Strauss pour expliciter le
lien canonique qu'on suppose exister entre son premier et son dernier
terme :
D(rois) : H(rois) : : H(guerriers) : D(guerriers) : : D+H(prod.) : Rois1 (H)
(d'aprs Mezzadri, ibid. : 54, avec D = dik et H = hubris).
De toute vidence, cet emploi de la formule n'est pas orthodoxe, puisque le
mythe des races comprend six moments successifs, alors que la relation cano
nique comprend seulement quatre places distinctes. Mais on peut tablir une

Formule canonique, mythe, rite

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meilleure concordance entre la formule et le mythe, si l'on remarque que


V hubris se dchane chaque fois que la lance, symbole du guerrier, n'est plus
soumise au sceptre (soit que le roi nglige ses devoirs de sacrificateur et de
mdiateur rituel, qui sont source de paix, soit que les guerriers choisissent de se
vouer entirement la lance, en rejetant l'autorit du roi) ; et que la dik exerce
ses prrogatives chaque fois que le sceptre l'emporte sur la lance et que la
force est subordonne au droit.
On a donc l'quivalence suivante :
D : H = [(sceptre > lance) : (lance > sceptre)] = [rois : guerriers]
qui permet de simplifier l'quation canonique de Mezzadri et d'crire :
D(rois) : H(guerriers) : : D + H(prod.) : Rois1 (H)
o l'on reconnat aisment la forme rduite de la relation canonique que nous
venons d'tablir, savoir la structure D : H : : M : X, ou encore D/H >
M ->X.
Mais si importante que soit cette possibilit de rduction (pour montrer que
le mythe d'Hsiode et la formule canonique ont une mme structure quadrip
artite), elle ne doit pas dissimuler que le principal intrt de ce mythe est de
dployer une version enrichie de la structure de base D : H : : M : X. En effet,
sous sa forme dveloppe, la structure du mythe (qui demeure quadripartite) est
la suivante : (D/H) : (H/D) : : M : X, ou encore (D/H) -> (H/D) -> M -> X,
dans laquelle (D/H) reprsente une opposition, (H/D) le renversement de cette
opposition, M l'effacement de cette opposition, et X, le renversement de cet
effacement, c'est--dire la gense de l'opposition. Le point essentiel tant la
distinction qui est ici faite entre l'opration (D/H) (H/D) et l'opration
(D/H) > M, c'est--dire entre le renversement des oppositions, o l'on peut
voir une opration rituelle de type carnaval, c'est--dire une opration interne
la culture, et l'effacement des oppositions, qui correspond la perte de la
culture et l'effondrement du lien social.
Deux conjectures que nous avions faites en interprtant le modle des
Maranda se trouvent ainsi vrifies : le moment de la mdiation est bien celui
de l'indiffrenciation destructrice de la culture, et c'est bien le passage la
limite de ce processus d'indiffrenciation (la gnralisation de Y hubris aux
reprsentants des trois fonctions) qui finit par provoquer l'inversion rendant
possible le retour des carts diffrentiels. Mais nous apprenons, au surplus, que
le bouclage du mythe, c'est--dire le retour de la dik royale, s'opre par le tr
uchement
d'un nouvel actant, le roi1 ou anti-roi, qui n'est ni le bon roi de l'ge
d'or, ni le mauvais roi de la race d'argent.
Le mythe hsiodique ne fait pas la moindre allusion l' anti-roi, mais ce
personnage existe dans la socit grecque de cette poque, comme le montre un
article de Vernant (1970), intitul Ambigut et renversement , dans lequel
l'auteur tudie un couple de termes qui a exactement la mme structure que le
couple roi/anti-roi de Mezzadri, celui du turannos et du pharmakos, c'est--dire
du roi et du bouc missaire. Le pharmakos est un double du roi, mais
l'envers, semblable ces souverains de carnaval qu'on couronne le temps

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d'une fte, quand l'ordre est mis sens dessus dessous, les hirarchies sociales
inverses [...]. Mais, la fte termine, le contre-roi est expuls ou mis mort
entranant avec lui tout le dsordre qu'il incarne et dont il purge du mme coup
la communaut {ibid. : 1271-1272). Comme on le voit, Vernant dcrit un rite
au cours duquel la prsence simultane d'une hubris gnralise et d'un anti-roi
permet au roi vritable de reprendre sa place : autrement dit, le type mme de
processus boucl que le mythe d'Hsiode est cens relater.
Or, de nombreuses monarchies sacres sont bties sur ce scnario. Le roi
possde un double rituel qui est un avatar du pharmakos, ou il est lui-mme un
personnage ambigu qui est symboliquement mis mort avant d'acccder au
trne. C'est ainsi que dans l'ancien royaume du Dahomey, le souverain tait
dvor par une panthre avant de devenir lui-mme le grand prdateur de
son peuple {cf. Le Hriss 1911 : 7, 10).
Et, d'autre part, il est remarquable qu'un Walter Burkert (1979 : 10-14), qui
se montre pourtant trs rserv l'gard de la relation canonique, ne puisse
s'empcher de relever qu'au prix d'un lger remaniement elle lui semble part
iculirement
bien adapte au rituel du bouc missaire {ibid. : 67).
la fin de son article, Mezzadri suggre qu'on pourrait amliorer la modl
isation du mythe des races en inscrivant son dploiement cyclique sur un ruban
de Mbius. tort, selon nous, car le fameux ruban ne prsente pas les disconti
nuitsinhrentes au processus morphodynamique que la formule de LviStrauss s'efforce de ressaisir.
En revanche, les structures en came , qu'avait utilises Antoine Culioli
(1968) pour dcrire certains systmes linguistiques, conviennent beaucoup
mieux au bouclage catastrophique qu'implique la relation canonique. Et
elles sont d'autant plus adaptes au mythe d'Hsiode qu'elles comportent trois
singularits, qui correspondent fort bien aux trois places qu'occupent respec
tivement
le roi de justice, le mauvais roi et l' anti-roi.

Roi-1 (H)

H(roi)

Culioli 1968 : 115


Structure en came

Formule canonique, mythe, rite

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De plus, la structure en came est homologue de ce que Thom appelle le


lacet de la prdation , c'est--dire un chemin ferm autour du centre organisa
teur
du cusp {cf. Petitot 1992 : 309) o l'on peut voir, entre autres choses,
un modle mathmatique de la relation prdateur-proie : autrement dit la des
cription
d'un processus cyclique, dot d'un renversement catastrophique , au
cours duquel le prdateur devient sa proie. Ce qui, une diffrence de signe
prs, correspond assez bien au rituel d'intronisation que nous venons de ment
ionner,
et au cours duquel un tre qui est d'abord la proie de son peuple
devient son prdateur3.
Le lecteur de L'Homme trouvera dans un article de Marc Gaborieau (1982 :
25) une belle reprsentation du calendrier hindou que l'auteur se borne
dcrire sans l'interprter, mais dont la forme rappelle s'y mprendre le lacet
de la prdation. Or ce calendrier n'est videmment rien d'autre que le dploie
ment
temporel du cycle de base du rituel.
Outre qu'elle intgre toutes les composantes de la thorie structuraliste de
la mythologie et qu'elle permet de recoller le mythe sur le rite, l'interprtation
de la formule canonique que nous venons d'esquisser a encore l'avantage d'tre
compatible avec celle que propose Jean Petitot. En effet, la gomtrie du
cusp , qui est sous-jacente notre modle, est strictement incluse dans celle
du double cusp qu'exige, d'aprs notre collgue, la formule de Lvi-Strauss
(Petitot 1988, 1992 : 394-405). Et cet accord est d'autant plus significatif que,
par des voies diffrentes, nous cherchons l'un et l'autre donner au structura
lisme
le complment morphogntique dont il a besoin pour prendre un nou
veau dpart.
Reste que du cusp au double cusp, il y a un saut en complexit. De sorte
que si Petitot a raison, c'est appauvrir la formule canonique que de la rduire
un parcours cyclique analogue au parcours narratif du carr smiotique
(Petitot 1992 : 330-385).
Mais on doit faire galement l'hypothse inverse et regarder si le mathmat
icien
n'aurait pas taill, pour la formule de Lvi-Strauss, un vtement beau
coup trop large ; et, si ce n'est pas le cas, ajouter aux arguments formels de
Petitot, des raisons proprement anthropologiques d'accepter le modle qu'il
nous propose. Tche laquelle nous nous employons dans une histoire de la
formule canonique et de ses modlisations dont cet article ne peut donner
qu'un aperu4.
3. On pourrait encore dire, dans le vocabulaire de Louis Dumont, qu'aprs avoir t englob , le roi
devient englobant . Nous pensons, en effet, que les oprations de changement de niveau
qu'on rencontre dans maints rituels {cf. Tcherkzoff 1983, 1986) relvent du type mme de pro
cessus
morphodynamique que la formule canonique s'efforce de capturer.
4. Ajoutons seulement que c'est le travail de Petitot qui a attir notre attention sur l'intrt spculatif
de la relation canonique. L'ide d'expliquer la formule de Lvi-Strauss, et donc l'ensemble des
structures mythiques, par le couplage de deux oppositions binaires, nous a paru d'autant plus sdui
sante que (i) nous postulons, avec Hocart, l'isomorphisme du mythe et du rite ; et que (ii) nous nous
proposons de construire une thorie gnrale des structures rituelles partir de deux oppositions
binaires fondamentales, d'o nous dduisons, entre autres choses, les trois fonctions de Dumzil.

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LUCIEN SCUBLA

Quoi qu'il en soit, il y a deux voies possibles pour les hritiers de LviStrauss. Ou bien la voie du mentalisme, teinte de matrialisme crbral ,
que suggre La pense sauvage, et qu'empruntent de nos jours certains
adeptes des sciences cognitives , mais dont on peut craindre que les pro
messes
ne soient spcieuses et la philosophie trop rductrice. Ou bien la voie
du structuralisme morphogntique, qu'explorent depuis une vingtaine
d'annes Ren Thom et ses disciples, mais qui n'a pas encore obtenu des
anthropologues toute l'attention qu'elle mritait. Or, c'est vers elle que nous
dirige la formule canonique, et c'est elle, croyons-nous, qui devrait permettre
de btir une anthropologie thorique digne de ce nom, et d'insrer, de faon
non rductrice, les sciences de l'homme dans les sciences de la nature {cf.
Petitot 1992).
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