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El culto a Mars Pater.

La filiacin mtica del guerrero romano

Sabino Perea Ybenes


Universidad de Murcia

I. Mars (Pater), agricultor y guerrero (la tradicin hasta la poca de Csar)


Como el de todos los dioses primitivos romanos, el origen de Marte se pierde
en la noche de los tiempos. Las fuentes, todas tardas respecto a las prstinas
manifestaciones de su culto, nos dan versiones, si no simples opiniones, de tipo
etiolgico o gramatical. Su personalidad mtica, o mejor religiosa se bipolariza en dos
campos que le conciernen ab origine: su relacin con la agricultura y con la guerra.
El epteto Mars (con notables y significativas variantes) se encuentra en los estratos
ms antiguos de las tradiciones romanas: es la aportacin religiosa de los Ramnes1 del
Palatino. Unido a Rea Silvia, Marte engendra a Rmulo, padre y fundador de la
nacin. Ya desde los inicios se le llama pater y gradivus2. Muy pronto se crea el
colegio de la Salios Quirinales encargados de conservar los doce escudos sagrados
(ancilla sacra)3. A pesar del intento de las tradiciones parece que el culto efectivo de
Marte se produjo ya en tiempos histricos, en la Repblica. Uno de los primeros
templos, y ms longevos (pues fue destruido por el emperador Honorio para restaurar
las murallas Aurelianas) fue el templo de Marte en la va Apia, tomndola por la
puerta Capena, en los primeros miliarios, donde se reunan los jvenes pertrechados
con sus armas4. La construccin del templo data de 388-366, y fue consagrado por el
duumvir Q.T. Quinctius cumpliendo un voto (do ut des) por salir airosos de la
invasin gala5. All Marte reciba el apelativo de Gradivus, y en su honor tena lugar
la importante ceremonia militar de la trasnsvectio equitum, que describe Dionisio de
Halicarnaso, es decir, el desfile de la caballera romana que se incorporaba a las
legiones del sur.

Una de las tres tribus fundadoras de la ciudad.


Liv. I, 20, 4; 5, 52, 7; Dion. Hal. II, 38; Ampel. IX, 2; Serv. Ad Aen. I, 292.
3
Escudos de forma oblonga con escotaduras laterales, de ah su nombre, segn Ovidio, Fast. III, 377,
idque ancile vocat, quod ab omni parte recissum est; quoque notes oculis angulus omnis abest. Cfr. Varr.
L.L. VII, 43. Estos escudos eran pertrechos guerreros divinos, pues segn la tradicin, cayeron del
cielo. Se custodiaban en el palacio de Numa, luego en la Regia.
4
Liv. 7, 23, 3: cum omnes extra portam Capenam ad Martis aedem convenire armatos iuniores
iussisset. Cfr. Ovid. Fast. VI, 191 y Cic. Ad Quint. fr. 3, 7.
5
Liv. VI, 5, 8.
2

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Se celebra, despus del sacrificio, la procesin de los que tienen un caballo pblico, que,
ordenados por tribus y centurias, avanzan cabalgando y en filas, como si vinieran de una batalla,
coronados con ramos de olivo y vestidos con la toga prpura bordeada de escarlata que llaman
trabea, inician la procesin en un templo de Marte que se levanta fuera de la ciudad, recorren sta
y, a travs del Foro, llegan al templo de los Discuros, a veces hasta cinco mil hombres, llevando
todos los premios al valor que recibieron de los generales en las batallas, espectculo hermoso y
digno de la grandeza del dominio de Roma. Esto es lo que he sabido que dicen y hacen los romanos
en relacin con la aparicin de los Discuros. (Dion. Hal. VI, 13, 4).

Desde tiempos remotos, en el mbito blico Marte aparece asociado a los


quidos, y, consecuentemente con la milicia o tropas de jinetes.
Un hito en el desarrollo de su religin es el ao 138, momento en el que D.
Iunius Brutus Callaicus6 hizo el voto de construir ex manubiis un templo a Marte junto
al circo Flaminio, obra que realiz el arquitecto Hermodoro de Salamina7. El motivo?
Sus campaas victoriosas en tierras hispanas, donde luch como procnsul (ao 137)
sometiendo a brcaros y galaicos (de ah su apodo). Tres aos ms tarde celebr un
triumphus en Roma y mand levantar el templo (ao 133). El edificio se levantaba en
una campia extramuros donde se venan celebrando varios rituales del ciclo
marciano: el sacrificio del caballo de octubre, equus october, y un suovetaurilium.
En el mismo campo tenan lugar tambin dos fiestas muy importantes consagradas a
Marte, las Equirria y las Mamuralia.
Las Equirria consistan esencialmente en las carreras de caballos ecurria ab
equorum cursu, dice Varrn8, sin jinetes, al aire libre, a lo largo del campus Martii.
Era, indudablemente, una fiesta de gran belleza esttica y de fuerte simbolismo: la
fuerza de la primavera manifestndose en la fuerza de estos nobles animales,
preferidos de Marte. Relacionados con Marte y los caballos encontramos en octubre
una clebre y hermosa fiesta de otoo: el Equus October9, una ceremonia sacrificial
a la que se han dado mltiples significados10, aunque en lo esencial la pura
descripcin de este epatante ritual sangriento es descrito por Paulo resumiendo a

Cass. Dio 56, 24. Ovid. Fast. II, 860; Vitrub. I, 7, 1.


Nepos, ap. Priscian. 8, 18.
8
Varr. L.L. VI, 13. J. Loiq, Le tmoignage de Varron sur les Ecurria, Latomus 33, 1964, pp. 491501.
9
J.P.V.D. Balsdon, The Salii and Campaigning in March and October, CR 16, 1966, pp. 99 ss.;
J.H. Vangaard, The October Horse, Temenos XV, 1979, pp. 81-95
10
Sobre el Caballo de Octubre, comprense a modo de ejemplo bien ilustrativo las discusiones
bizantinas de G. Dumzil sobre sus teoras y contrateoras propias y ajenas (por ejemplo de G. Devereux,
The Equus October Ritual Reconsidered, Mnemosyne, ser.IV, 23, 1970, pp. 297-301), en su libro Ftes
romaines det et dautomne, Paris 1975, pp. 145-156 y 177-219. Ver tambin: C. Ampolo, La citt
arcaica e le sue feste. Due ricerche sul Septimonium e sull' Equus October, Archeologia Laziale 4, 1981,
pp. 233-240. C.B. Pascal, October Horse, HSCPh 85, 1981, pp. 261-291. G. Radke, Equus October,
Latomus, 49, 1990, pp. 343-351.
7

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Festo (190-191)11:
Se llama October equus el caballo inmolado todos los aos el mes de octubre en el campo de Marte.
Es el que ocupa la derecha de los dos caballos uncidos al carro del vencedor en la competicin.
Luego sigue un duro combate por la posesin de la cabeza de este caballo entre los habitantes de
la Suburra y de la Va Sacra, para colocarlo stos en la pared de la Regia, y aqullos en la torre
Mamilia. La cola del mismo caballo es conducida a la Regia cuando todava est desprendiendo
gotas de sangre sobre el ara, para participar en el sacrificio. Se dice que el caballo se inmola a Marte
como dios de la guerra.

Como se sabe por la tradicin, marzo toma el nombre del dios Marte, y es la
condicin guerrera de ste la que define el mes12. Marte nutre la guerra. Pero vemos
tambin, muy prxima en el calendario, la funcin regeneradora, nutricia, de Anna
Perenna13, cuya fiesta se celebra el da de los idus de marzo, la cual se relaciona
tambin con el elemento guerrero, pues la vspera de los idus, es decir el da 14, hay
una representacin ritual del fin de la guerra en la ceremonia de los Salios 14 y la

11
October equus apellatur qui in campo Martio mense Octobri immolatur quotannis Marti bigarum
victricum dexterior. De cuius capite non levis contentio solebat esse inter Suburanenses et Sacravienses
ut hi in Regie pariete, illi ad turrim Mamiliam id figerent; eiusdem coda tanta celeritate perfertur in
Regiam ut ex ea sanguis detillet in focum participandae rei divinae gratia. Quem hostiae loco quidam
Marti bellico deo sacrari dicunt...
12
Mars Latio venerandus erat, quia presidet armis, arma ferae genti remque decusque dabant.
Quod si forte vacas peregrinos inspice fastos mensis in his etiam nomine Martis erit. (Ov. Fasti III, 8588). Aunque marzo es un mes donde lo femenino y lo masculino se alternan, con fiestas de fuerte
raigambre religiosa en Roma y un fuerte sentido ceremonial y simblico. Marzo es, en el universo
femenino (de las mujeres y de las diosas), un mes de fuego y sangre purificadora. Se renueva el fuego
de Vesta, en cuyo hogar arder todo el ao. El fulgor de las ascuas del arbor felix coincide con el periodo
de renovacin del ciclo vital en relacin con la sangre femenina: por oposicin a la virginidad inclume
y tab de las vrgenes vestales vemos que la fiesta de Anna Perenna se presenta como una jornada festiva
para novios que escapan a los bosques para relacionarse (sexualmente) bajo la mirada de la diosa. Las
fiestas de ambas divinidades se sitan en los comienzos (el primer da del mes, y en el primer plenilunio,
respectivamente del ao nuevo) momento en que su potencialidad divina, femenina, debe ser renovada
cada ao. De la misma forma que Anna es muerte y renacimiento, Vesta es virginidad y alumbramiento.
(Sobre Vesta y el fuego perenne como smbolo de inmortalidad, C.M. Edsman, Ignis divinus; le feu
comme moyen de rajeunissement et d'inmortalit, REL 28, p. 450 ss.. Sobre el ritual de las Vestales,
Macr. Sat.I, 12, 6 y Fest. 158 L.). Ese da, en honor de Juno Lucina, diosa que preside los partos, las
mujeres deban ir con el pelo suelto y vestidos sin nudos, y Ovidio nos habla a propsito de la luna y de
un lucus sagrado (Fast. II, 436 ss. y III, 255 ss), elementos que hallamos en la fiesta de Anna Perenna.
La connivencia de las matronas con los esclavos ese da recuerda los repartos de panecillos a la plebe por
Anna Perenna (tambin matrona=mater nutrix) e insiste en la idea de ruptura del orden establecido para
comenzar un nuevo periodo de tiempo purificado (purgamenta virgine).
13
Sobre esta divinidad ver mi trabajo: S. Perea Ybenes, Anna Perenna: religin y ejemplaridad
mtica, Espacio, Tiempo y Forma. Serie II. Historia Antigua, n 11, 1998, pp. 185-219.
14
R. Bloch, Sur les danses armes des Saliens, Annales E.S.C. 1958, p. 700 ss.; y P. Lambrecht,
Mars et les Saliens, Latomus 5, 1946, pp. 111-119.

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expulsin del ao viejo, dando paso a la fiesta de Anna, con la cual, por su
repugnancia de la guerra, se inicia una tregua hasta el da 23 en que se realiza el
primer tubilustrium o ceremonia de consagracin de las trompetas que marcaran el
ritmo sagrado de la guerra. La guerra o su simulacro est presente, sin duda, en el
arcaico ceremonial de los Salios, con saltos, bailes y cnticos antiqusimos. El
calendario primitivo recuerda un sagrado rito en honor de Mamurius (Sacrum
Mamurio), e incluso el calendario de Dionisio Furio Filcalo, del 354 d.C., cita una
fiesta de Mamurius (Mamuralia)15, y seala el da 1 de marzo con una N indicativa del
Natalis Martis.
El da de kalendas de marzo sita la tradicin el prodigio de la cada de un
escudo desde el cielo16, escudo sagrado que sera uno de los atributos divinos de
Marte. En sus canciones los Salios, esto es los Danzantes (de salire, danzar), nombran
a Mamurius Veturius17, personaje al que ya Varrn interpretaba como de antigua
memoria. El carmen saliare18 parece ms que ninguna otra cosa un primitivo canto
de guerra en el que se invoca a Marte (Mars) y en los ltimos versos a un Mamars
15

A. Degrassi, Inscr.It. XIII, 2, 472.


Ovid. Fast. III, 361ss.; Plut. Numa, 13; Cass. Dio, 2, 71.
17
K. Latte, Rmische Religionsgeschichte, 1960, p. 117, nota 1 (fuentes) y 137; L. Quilici, Roma
primitiva e le origini della civilt laziale, Roma 1979, p. 231. Sobre Mamurio Veturio, E.A. Alton,
Anna Perenna und Mamurius Veturius, Hermathena 42, 1920, 100ss.; J. Loicq, Mamurius Veturius
et l'anne italique, Hommages Jean Bayet, col. Latomus LXX, 1964, p. 416 ss. Puede leerse en Ovid.
Fast. III, 259-261: Quis mihi nunc dicet, quare caelestia Martis/ arma ferant Salii Mamuriumque
canant?/ nympha, mone, memori stagnoque operata (Dianae). Y en Fast. III, 387-395: Iam dederat
Saliis a saltu nomina dicta/ armaque et ad certos verba canenda modos / tum sic Mamurius: "merces
mihi gloria detur, / nominaque extremo carmine nostra sonent"./ Inde sacerdotes operi promissa vetusto/
praemia persolvunt Mamuriumque vocant/ nubere siqua voles, quamvis properabitis ambo, / differ;
habent parvae commoda magna morae, / arma movent pugnas...
18
Segn L. Quilici, loc.cit. Algunos autores, como Frazer, asocian a Mamurio con una denominacin
primitiva de Mars de origen osco. Ver tambin: A. Giacalone Ramat, Marmar e Memers, AGI, 50,
1965, pp. 8-19. Comprese a propsito la cita de Propercio IV, 2, 61-63 : At tibi Mamurri, formae
caelator aenae, / tellus artifices ne terar Osca manus, / qui me tam docilis putuisti fundere in usus, que
da a Mamurio la funcin de artfice de los ancilla y de una estatua de bronce de Vertumno en poca del
rey Numa. Vid. Virg. Aen. VIII 664, comentado por Servio: Regnante Numa Pompilio scutum breue et
rotumdum caelo lapsum est, et cum aruspices respondissent, illic fore urbis imperium ubi illud fuisset,
dilligentia Numae (ne quando ab hostibus posset auferri) adhibito Mammurio fabro, multa simila facta
sunt, et in templo Martis locata. El collegium sacerdotal de los Salios era el encargado de la custodia
de objetos sagrados, como los ancilla que sacaban en las procesiones del da 14 de marzo. Sobre estos
ritos: Dion. Hal. II, 70, 1-4; Varrn, De lingua Lat. 6, 49; Serv. Ad Aen. VIII, 633 y el estudio general
de R. Cirilli, Les prtres danseurs de Rome. Etude sur la corporation sacerdotale des Saliens, Paris 1913.
Algunos autores recuerdan que la frase Lases iuvate (que aparece en el carmen saliare) tambin
se pronuncia en las plegarias de los Arvales. En efecto, leemos en las Acta Fratrum Arvalium del 218:
Omnes fores exierunt, ibi sacerdotes clusi, succincti, libellis acceptis carmen descindentes tripodaverunt
in verba haec: e nos Lases iuuate, etc. (Vid. G.B. Pighi, La preghiera romana, en Varios Autores, La
preghiera, Roma 1967, 605-606). Ms adelante, en el presente trabajo, doy los fragmentos de las Actas
de los Arvales en que se invoca a Mars Pater, con indicacin de la ofrenda sacrificial que ha de recibir.
16

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(=Mamurius?), reduplicacin onomstica del dios Marte que es el dios guerrero por
antonomasia. Las letanas eran cantadas y bailadas por los hermanos de las
corporaciones religiosas. La nica que ha llegado a nosotros es una verdadera reliquia
de la religin romana. Se trata de un canto dialogado entre el dios y los hermanos
Arvales en honor de Marte. El texto, por otra parte bien conocido, dice: Enos Lases
iuvate (tres veces) / Neve lue rue Marmar sins incurrere in pleores (tres veces) / Satur
fu, fere Mars, limen sali, sta berber (tres veces) / Semunis alternei advocapit conctos
(tres veces) / Enos Marmar iuvato (tres veces) / Triumpe (cinco veces). Este arcano
texto fue interpretado as por Th. Mommsem: Nos, Lares iuvate! Ne veluem (= malam
luem) ruem (=ruinam), Mamers, sinas incurrere in plures! Satur esto, fere Mars! In
limen insili! Sta! ververa! Semonis alterni advocate cunctos! Nos, Mamers, iuvato!
Tripudia! Y fue traducido por el mismo Mommsen19 as:
A los dioses:
A uno de los hermanos:
A todos:
Al dios:
A los hermanos:

-Lares, venid en nuestra ayuda!


Marte, Marte! No siembres la muerte y la ruina entre la multitud!
Date por satisfecho, feroz Marte!
-Salta del asiento! de pie! azota!
-Invocad vosotros alternativamente a todos los semones! (Dioses Lares)
-T, Marte! aydanos!
-Bailad! bailad!

El nombre de descendientes de Mamers, es decir, mamertinos, fue tomado


por una banda de mercenarios campanos que controlaron gran parte del NE. de Sicilia
durante la primera mitad del s. II a.C. Estas rapias fueron utilizadas como casus belli
(o uno de ellos) que prendi la mecha de la Primera Guerra Pnica, en las dos fases
sicilianas: 264-257 y 254-24120.
No debemos negar la importancia del rol agrario que debi tener Marte en un
principio, pero habr que admitir que en los tiempos histricos, e indudablemente ya
a partir del Imperio, Marte es por antonomasia el dios de la guerra21, y que ese papel
no es nuevo sino que hunde sus races antiqusimas en las tradiciones que he descrito
brevemente. Segn esa tradicin, como afirma J. Guilln22, el romano es militar, y
Marte el dios que le protege en la guerra... Cuando se declara una guerra el general va

19

Tomo la traduccin de la nueva edicin revisada de su celebrrima Historia de Roma, vol. I (libros
I y II. Desde la fundacin de Roma hasta la reunin de los Estados itlicos), Madrid 2003, p. 242.
20
Y. Le Bohec, Gostrateggie de la premire guerre punique, en: Y. Le Bohec (ed.), La Premire
Guerre Punique. Autour de loeuvre de M.H. Fantar, Lyon 2001, pp. 113-116.
21
M.D. Petrusevski, La volution du Mars italique d'une divinit de la nature un dieu de la
guerre, AAntHung, 15, 1967, pp. 417-422.
22
J. Guilln, Urbs Roma, III, Religin y Ejrcito, Salamanca 2001 (4 edic.), p. 212.

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al sacrarium de Marte en la Regia23, y mueve la lanza, la imagen del dios, dicindole:


Mars vigila!24 Marte se ocupa de avisar profticamente cuando se avecina alguna
calamidad, moviendo los escudos de la curia saliorum, y la lanza de Marte25. En el
proceso de la batalla se le ofrecan sacrificios26, aunque el general era libre de ofrecer
sus votos al dios de su mayor devocin, a quien tambin se ofrece el sacrificio de la
victoria 27. Las aras y los templos de Marte se llenaban de despojos y de armas
tomadas al enemigo28, y los guerreros hacen el juramento en honor del dios.
La falta de nitidez funcional de Marte en sus orgenes, que toca aspectos
agrarios y guerreros, se refleja tambin en la invocacin a Mars Pater que leemos en
el De Agricultura de Catn (Marco Porcio Catn), obra que puede tomarse como una
especie de catecismo del romano conservador en todos los sentidos, garante de las
tradiciones, de la moral, y, tambin, transmisor de viejos rituales latinos. Uno de ellos,
muy importante, es el que transmite en el captulo 141 de la citada obra, donde
describe el sacrificio suovetaurlico (sacrificio de un cerdo, de una oveja y de un
buey), el triple sacrificio indoeuropeo, en honor del Padre Marte, con la finalidad
de lustrar (esto es, purificar) un campo. Dice as este importantsimo texto29:

23

Un pequeo edificio situado en el Foro Romano entre la Sacra Via y el templo de Vesta. All se
custodiaban entre otros objetos sagrados, una imagen de Marte, los escudos (ancilia) y la lanza (hasta)
del dios. Sobre la ubicacin, desarrollo y fuentes relativas, ver L. Richardson, jr., A New Topographical
Dictionary of Ancient Rome, Baltimore & London 1992, voz Regia (p. 328).
24
Serv Ad Aen. VIII, 3; 7, 603; X, 228.
25
Liv. XXII, 1, 11; Plut. Fab.Max.2; Plin. N.H. II, 148.
26
Suet. Aug. 1.
27
Liv. 45, 33, 3; VII, 37, 3; Plin. N.H. XXII, 9.
28
Serv. Ad Aen. 6, 680; Plut. Marcel. 8; Propert. 5, 3, 71.
29
El texto completo es: Catn, De Agricultura 141: 'Agrum lustrare sic oportet. Impera suovitaurilia
circumagi: "Cum divis volentibus quodque bene eveniat, mando tibi, Mani, uti illace suovitaurilia
fundum agrum terramque meam quota ex parte sive circumagi sive circumferenda censeas, uti cures
lustrare." Ianum Iovemque vino praefamino, sic dicito: "Mars pater, te precor quaesoque uti sies volens
propitius mihi domo familiaeque nostrae, quoius rei ergo agrum terram fundumque meum suovitaurilia
circumagi iussi, uti tu morbos visos invisosque, viduertatem vastitudinemque, calamitates intemperiasque
prohibessis defendas averruncesque; utique tu fruges, frumenta, vineta virgultaque grandire beneque
evenire siris, pastores pecuaque salva servassis duisque bonam salutem valetudinemque mihi domo
familiaeque nostrae; harumce rerum ergo, fundi terrae agrique mei lustrandi lustrique faciendi ergo,
sicuti dixi, macte hisce suovitaurilibus lactentibus inmolandis esto; Mars pater, eiusdem rei ergo macte
hisce suovitaurilibus lactientibus esto." Item cultro facito struem et fertum uti adsiet, inde obmoveto. Ubi
porcum inmolabis, agnum vitulumque, sic oportet: "Eiusque rei ergo macte suovitaurilibus inmolandis
esto." Nominare vetat Martem neque porcum agnum vitulumque. Si minus in omnis litabit, sic verba
concipito: "Mars pater, siquid tibi in illisce suovitaurilibus lactentibus neque satisfactum est, te hisce
suovitaurilibus piaculo." Si in uno duobusve dubitabit, sic verba concipito: "Mars pater, quod tibi illoc
porco neque satisfactum est, te hoc porco piaculo."'

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El culto a Mars Pater. La filiacin mtica del guerrero romano

Padre Marte, te elevo una plegaria para que seas propicio hacia m, hacia mi casa y a sus
habitantes. Para tal fin he ordenado pasear las suovetaurilia [un cerdo, una oveja y un ternero],
alrededor de mis campos, tierras y dominios: para que t rechaces y eches fuera toda enfermedad,
las visibles y las invisibles, la sequa y la desolacin, las calamidades y las heladas; y para que
t hagas que los frutos de la tierra, cereales, viedos y los jvenes retoos crezcan y lleguen a
buen fin; que salvaguardes a los pastores y a los rebaos y me protejas felizmente y me des salud,
a mi y a mi casa y a mis gentes. Por esto, para purificar mis campos, tierra y dominio, y para
proceder a su purificacin, como he dicho, seas honrado con el sacrificio de este cochinillo, de
este cordero y de este ternero. (Traduccin ma).

La importancia de esta frmula ritual conservada por Catn es doble: primero,


por la descripcin del preludio del sacrificio, que nos explica con minuciosidad el
ritmo sacro, casi mgico; y en segundo lugar, porque nos da las races de un culto
al Padre Marte que tiene prolongacin, o que se repite, en poca imperial. Es decir, el
sacrificio adecuado a Mars Pater es un suovetaurilium, o en su defecto un toro,
como veremos luego en los testimonios escritos relativos a los dos mbitos que le eran
propios en la poca arcaica: las fratras religiosas y el mbito guerrero-militar.
Las plegarias catonianas en el ager estn relacionadas con la funcin tutelar
de los Lares en los lmites territoriales del ager Romanus en tanto que Viales, y por
tanto protectores del mundus, del permetro, del centro simblico de la ciudad o de
la hacienda agrcola, pero tambin el centro del poder romano, pues, de hecho, el
ritual descrito (y realizado) por Catn evoca al mismo Rmulo30, quien en el acto
fundacional de Roma invoca a Jpiter, a Mars Pater, adems de a Vesta, la cuidadora
del fuego del hogar que es tambin garanta del poder romano31. Vesta es la madre
divina del hogar romano, del mundo del interior, y Marte es el padre del mundo
exterior, de la guerra, que garantiza y salvaguarda el orden y la estabilidad del
mundus romano.

30
En relacin con el mito de fundacin del mundus romanus y la leyenda etiolgica de Rmulo y
Remo, hay que recordar que el animal totmico de Marte es el lobo. Los relatos de la fundacin de la
Urbs pueden verse, entre otros lugares: Dion. Hal. Antiq. I, 73 ss; Plut. Rom. 1-11; Fest. De verb. sign.
326 ss. (Edicin de Lindsay, voz Roma); Solin. Memorab. 11-13; Serv. Ad Aen. VII 678. El mundus
era un agujero practicado en el suelo que tena su rplica en el cielo, y entre ambos el eje, el axis mundi,
sobre el que girara la nueva ciudad, Roma, cuyo permetro fue trazado por el arado, conducido por
Rmulo, y tirado por una pareja de bueyes (macho y hembra) que trazan el crculo sagrado del
pomerium. (Plut. Rom. 11). Y es significativo que el primer acto poltico de Rmulo, nada ms fundada
la ciudad fue crear el ejrcito, como dice Plutarco (Rom. 13.1): lo primero que hizo fue distribuir la
gente til para las armas en cuerpos militares: cada cuerpo de tres mil hombres de a pie y trescientos de
a caballo, el cual se llam legin, porque para l se elegan de entre todos los ms aptos para combatir

(Ktisqeishj de\ th=j po/lewj, prwton me\n oson hn e)n h(liki# plh=qoj eij sunta/gmata
stratiwtika\ dieilen. ekaston de\ su/ntagma pezwn trisxiliwn hn kai triakosiwn ippe/wn.
e)klh/qh de\ legewn t% loga/daj einai tou\j maximouj e)k pa/ntwn).
31

Ovid., Fasti V, 824-828.

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Sabino Perea Ybenes

II. Evidencias del culto a Mars Pater (poca romana imperial, siglos I-IV)
Respecto a Mars Pater, lo que en la poca de los reyes y durante la Repblica
romana era principalmente mitologa, en poca imperial se sustancia principalmente
en el culto. La devocin por esta divinidad no era, como se ha dicho32, un culto
olvidado de tipo agrario exclusivamente, sino que en poca imperial (durante los
siglos I-III) se le invoca como tal padre en el escenario de la guerra: en la guerra
escenificada ritualmente (en los cantos de los Arvales), y en la guerra real (pues
aparece en el calendario festivo de algunas unidades militares), adems de ser objeto
y destino del culto profesado por militares.
El sentido de la ceremonia de la deposicin de objetos militares robados a
los enemigos y consagrarlos a Marte fue lo que motiv con toda probabilidad la
decisin de Augusto de consagrar dos templos a Marte, para celebrar dos victorias:
El primero de ellos, en honor de Marte Vengador (Mars Ultor)33 fue
construido en el Palatino en el ao 20 para celebrar la victoria sobre los Partos y la
recuperacin de los signa, los estandartes militares que le haban sido arrebatados a
Marco Craso34 y a Marco Antonio35. Augusto tuvo la feliz idea de colocar en un lateral
del templo de Mars Ultor, en el Foro Romano, una serie de paneles inscritos que
hacan referencia a algunos personajes o hechos religiosos antiguos, es decir, una
especie de galera de la memoria36, donde se recordaba, por ejemplo a Apio Claudio
Caecus. En otras ocasiones, como en la siguiente inscripcin de Pompeya37, podan
leerse en las bases de algunas estatuas de personajes mticos divinizados, como Rea
Silvia o Rmulo, noticias interesantes de tipo religioso-arqueolgicas, como la que
nos interesa recordar ahora a propsito de Rmulo como hijo de Marte,
Romulus, Martis /[f]ilius, urbem Romam / [condid]it et regnavit annos / duodequadraginta, isque
/ primus dux duce hostium, / Acrone, rege Caeninensium, / interfecto spolia opi[ma] / Iovi
Feretrio consecra[vit] / receptusque in deoru[m] / numerum Quirinu[s] / appellat[us est].
Rmulo, hijo de Marte, fund la ciudad de Roma y rein durante treinta y ocho aos; fue el
primer jefe militar que, una vez muerto el caudillo enemigo Acrn, rey de los Ceninenses,
consagr el botn a Jpiter Feretrio. Acogido entre los dioses tom el nombre de Quirino.

32

J. Guilln, Urbs Roma, III, Religin y Ejrcito, Salamanca 2001 (4 edic.), 212.
F. Cassola, I Templi di Marte Ultore e i ludi Martiales, Scritti memoria Fulvio Grosso, Roma
1981, pp. 99-118. E. Simon, Die Kultstatue des Mars Ultor, Marburger Winckelmannn-Programm 1981.
Siebler, Mars Ultor, Mnchen, 1988. R. Riedl, Mars Ultor in Ovids Fasten, Amsterdam 1989. C.J.
Simpson, A Shrine of Mars Ultor re-visited, RBPh., 71, 1993, pp. 116-122.
34
C. Bustany, Auguste, les temples de Mars Ultor et les enseignes de Crassus, RSAnt., 24, 1994,
pp. 93-98.
35
Cass. Dio, 54, 8, 3.
36
A. Donati, Epigrafia romana. La comunicazione nellantichit, Bologna 2002, p. 37.
37
CIL X, 809.
33

-142-

El culto a Mars Pater. La filiacin mtica del guerrero romano

Augusto siguiendo el ejemplo de Rmulo fund otro templo, que fue


inaugurado el ao 2 a.C. en el Forum Augusti38, aunque la razn del voto era
retroactiva, pues conmemoraba la victoria de Octaviano contra Bruto y Casio, los
asesinos de Csar, en la batalla de Philippi 39, el 23 de octubre del ao 42 a.C. Esta
esplndida obra de arquitectura cobij una estatua del padre de Augusto, Julio
Csar, as como a la pareja divina Marte y Venus: la guerra y el amor40, pues, se
presentan como tutelares de la gens Julia, y padres del Padre de la Patria, Pater
Patriae, ttulo que Augusto, el princeps, tom, precisamente el 5 de febrero del ao
2 d.C., poco antes de la inauguratio solemne del templo41.
Tambin cabe mencionar la restauracin, por parte de Augusto, del desfile de
jinetes conocido como transvectio equitum, que tena lugar el 15 de julio, y que
llevaba mucho tiempo sin celebrarse. Augusto recupera con esta fiesta tradicional una
antigua costumbre religiosa, que trae a primer plano no slo la importancia de la
caballera (como arma de guerra) sino tambin la importancia del ordo equester para
el mantenimiento del imperium de Roma. El da del desfile los miembros del orden
ecuestre tenan derecho a exhibir los ornamenta civiles y militares en una gran parada
anual que estos aristcratas hacan a lomos de su caballo. Una simple carrera
municipal daba ya el derecho al caballero de participar en esta procesin. La
ceremonia de la transvectio est representada en numerosos relieves funerarios
privados, como el sarcfago de P. Vettius Sabinus42.
Veamos ahora cmo el culto a Mars Pater tena expresin real entre el
elemento militar de poca altoimperial, en puntos bien distantes del Imperio.

38

Cass. Dio, 40, 5-6; Suet. Aug. 29; Res Gestae Divi Augusti 4, 21.
A partir de este momento se introduce el culto a Mars Ultor.
40
No faltan en los poetas latinos alusiones a Mars Pater como tutor de la batalla amorosa. Basten
como ejemplos estos versos del gran Ovidio:
Heu ubi Mars pater est ? si uos modo uera locuti / Vberaque expositis ille ferina dedit. / Quem lupa
seruauit, manus hunc temeraria ciuis / Perdidit. O quanto mitior illa fuit ! / Saeue Celer, crudelem
animam per uolnera reddas / Vtque ego sub terras sanguinulentus eas! / Noluit hoc frater, pietas
aequalis in illo est; / Quod potuit, lacrimas Manibus ille dedit. / Hunc uos per lacrimas, per uestra
alimenta rogate / Vt celebrem nostro signet honore diem. (Ovid., Fasti V, 465-474).
Fabula narratur toto notissima caelo, / Mulciberis capti Marsque Venusque dolis. / Mars pater
insano Veneris turbatus amore / de duce terribili factus amator erat. (Ovid., Ars Am. 561-564).
41
Cfr. R. Hannah, The Temple of Mars Ultor and 12 May, MDAI(R), 104, 1997, pp. 527-535. Cabe
recordar tambin que Augusto restituy la costumbre de sacrificar a Marte el da 23 de septiembre en el
viejo templo que el dios tena cerca del circo Flaminio.
42
F. Rebecchi, Per l'iconografia della transuectio equitum. Altre considerazioni e nuovi documenti,
en L'Ordre questre. Histoire d'une aristocratie. (IIe sicle av. J.-C. - IIIe sicle ap. J.-C.). Actes du
Colloque international organis par S. Demougin, H. Devijver () et M.T. Raepsaet-Charlier, BruxellesLeuven octobre 1995, EFR, 1999, pp. 191-214.
39

-143-

Sabino Perea Ybenes

Aquae Flaviae (Hispania citerior)43:


Ma[rt]i Patri / Tib(erius) Iunius / Tib(eri) fil(ius) Quir(ina) / Quadratus / domo Roma
/ praef(ectus) equit(um) al(ae) / II Flav(iae) Hisp(anorum) / c(ivium) R(omanorum) [
--Carlisle / Luguvalium (Britannia)44:
I(ovi) O(ptimo) [M(aximo)] / Iunon[i Reginae] / Miner[vae Aug(ustae)] / Marti P[atri
Vic]toriae c[eteris] / diis dea[busque] / omnibus [M(arcus) Aur(elius)] / M(arci)
f(ilius) Ulp(ia) Syrio [Nico]/poli ex [p]rov(incia) Thr[ac(ia)] / trib(unus) mil(itum)
leg(ionis) XX V(aleriae) v(ictricis) / Antoninianae45.
Malak Presslavez / Nigrinianis (Moesia superior)46:
I(ovi) O(ptimo) M(aximo) et Iunoni R[egi]/nae Minervae M[a]/rti Patri Urbi Roma[e]
/ aeternae ceterisquae / diis immortalibus L(ucius) / Flavius L(uci) fil(ius) Palatina /
Victor Ostia p(rimus) p(ilus) leg(ionis) / XI Cl(audiae) [A]lexandriana[e] / cum
L(ucio) Flavio Italo fili/o equite Romano / votum solvit.
AE 1973, 632: Lambaesis (Numidia)
I(ovi) O(ptimo) M(aximo) / Iunoni Reginae / Minervae Sanct(ae) / Fortunae Reduci /
Marti Patri Herculi47 / Genio sancto prov(inciae) / Numid(iae) et col(oniae)
Lamb(aesitanorum) / [dis deab]usq(ue) om[nib(us)] / [ ...

Vemos en estos textos que los militares que invocan u honran a Mars Pater
son todos oficiales, un prefecto de ala48, un tribunus militum, y un primuspilus
legionis. Desconocemos el rango del dedicante que hace el voto en Lambaesis a varias
divinidades, entre otras a Mars Pater.
Otro grupo de inscripciones militares interesantes presentan, en la teonimia
divina de Marte, la variante pater = patrius, redundando, en esta ecuacin, en el
significado simblico de Marte como pater del fundador de Roma, siendo Roma la
patria universal de todo romano por antonomasia. La patria, el lugar de nacimiento,
cualquiera que fuese para el militar que hace la inscripcin votiva, es invocada y
aorada en nombre de Marte o un dios militar patrio (local) equivalente49. La
43

CIL II, 2600 = AE 1963, 18.


AE 1989, 489.
45
La legin toma el apelativo Antonina bajo el reinado de Caracalla (213-217) o de Heliogbalo
(218-222), circunstancia que sirve para su datacin.
46
AE 1972, 504.
47
Comprese la inscripcin de Roma, CIL VI, 139 (p. 3755) = AE 2000, 132: Diti / Patri // Hercu/li
// Ti(berius) / Claudius / Spend[on] // Valeria / Frontis.
48
La inscripcin se data a finales del siglo I y comienzos del II d.C.
49
As vemos la dedicatoria a [Deo patrio praesenti n]um[ini Iovi] / [Bazoseno ---]RISO[---] / por
parte de [M(arcus) Aurelius Decimus v(ir) p(erfectissimus)] p(raeses) p(rovinciae) N(umidiae) ex
[principe] / [peregrinorum (AE 1957, 246b; cfr. para la restitucin del tenimo, AE 1957, 246a, de
Lambaesis, en Numidia). En el lugar de Sidi-Yusef (Africa proconsularis), Mevius Romanus, un ecuestre,
com(es) Aug(usti) / n(ostri) vir egr(egius) dedica a Iocoloni de/o patrio (CIL VIII, 16809; AE 1995,
44

-144-

El culto a Mars Pater. La filiacin mtica del guerrero romano

casustica indica que los devotos de este Marte Patrio (pro Patri) son militares que
viajan mucho en razn de su oficio, ya sea estrictamente de armas o administrativo,
cual es el caso de este beneficiarius consularis (soldado immunis que formaba parte
del staff administrativo-militar del gobernador de Germania), que visitaba por tercera
vez en acto de servicio la importantsima statio beneficiariorum de Osterburken50, en
Germania superior. La siguiente inscripcin51 lleva la fecha de 15 de julio de 212.
In h(onorem) d(omus) d(ivinae) I(ovi) O(ptimo) M(aximo) / Iunon[i] Regin(a)e / [Mi]nerv[(a)e]
Bono / Even[tui Ge]nio lo/ci deo patrio / Marti conservatori / d(is) d(eabusque) om(nibus)
C(aius) Securi/us Domit[ia]nus m/il(es) leg(ionis) VIII [Aug(ustae)] p(iae) f(idelis) c(onstantis)
C(ommodae) / Antonin[ianae b(ene)f(iciarius)] / [co(n)]s(ularis) pro [se et suis] / [ter]tia
stat(ione) [v(otum) s(olvit) l(ibens) m(erito) Id(ibus)] / Iul(iis) duob(us) A[spris co(n)s(ulibus)].

Ntese que tras la invocacin a la Triada Capitolina, aade la no menos


significativa mencin a Bonus Eventus (esto es, el "Buen suceso" o la "Buena Suerte",
circunstanciado a un viaje, a una batalla, etctera), y al Genio del lugar, al dios patrio
Marte conservador y a todos los dioses y diosas.

1664). En Dunaujvaros / Intercisa (Pannonia inferior), en una inscripcin de poca severiana, los
soldados de la cohors milliaria Hemesenorum Antoniniana hacen una dedicatoria a su dios patrio sirio
El-Gabal, deo patrio Soli Elagabalo, pro salute et victoria / Germ(anica) Imp(eratoris) Caes(aris)
M(arci) Aur(eli) Severi / Antonini (L. Barcczy, et alii, Die Rmischen Inschriften Ungarns, Budapest,
vol. V, n 1139). (Al mismo dios honra G. Iulius Avitus Alexianus, legatus Augusti propraetore
provinciae Raetiae (AE 1962, 229, 241). El mismo motivo y sentido del texto colectivo de Intercisa tiene
la dedicatoria de un numerus de arqueros palmirenos en un texto de Porolissum, Dacia, que honran al
dios Belo, en el texto AE 1980, 755: Pro salute [I]mp(eratoris) M(arci) Aur[eli] / Antonini Aug(usti) Pii
Fel(icis) deo / patrio Belo n(umerus) Pal(myrenorum) sagit(tariorum) tem/plum vi ignis consumptum /
pecunia sua restituer(unt) dedi/cante [[C(aio)]] I(ulio) [[Sept(imio) Casti]]no / co(n)s(ulari) III
Daci[ar(um) M(arco?)] Ulpio Victore / proc(uratore) Aug(usti) provi[nc(iae) Por]ol(issensis) cura
agen/te T(ito) Fl(avio) Saturn[ino 7(centurione) le]g(ionis) V Mac(edonicae) P(iae) C(onstantis).
Variantes de dedicaciones a dioses patrios son los siguientes dos textos militares africanos:
AE 1928, 106 Lambaesis (Numidia): Deo Patrio / Libero Patri / [C]onservatori / dominor(um)
nn[[[n(ostrorum)]]] / Augg[[[g(ustorum)]]] / Q(uintus) Ranius Cas/sianus trib(unus) mil(itum) /
leg(ionis) III Aug(ustae) / v(otum) s(olvit) l(ibens) a(nimo).
AE 1929, 135: Rapidum (Mauretania Caesariensis): Deo / Patrio / Salutari / Aemilius / Pompeianus
/ dec(urio) / alae Thrac(um) / praepositus / v(otum) p(osuit).
50
E. Schallmayer et alii, Der rmische Weihebezirk von Osterburken I. Corpus der griech. und
lateinischen Beneficiarer-Inschriften des Rmisches Reiches, Stuttgart 1990, n 173. Cfr. el n 756, un
texto de la statio de Vazaivi, en Numidia, donde el dedicante de la inscripcin a Deo Patrio es un ex
frumentario y beneficiarius consularis, puestos que indican movilidad casi permanente durante los aos
de servicio. Deo Pa/[tr]io sac(rum) / [3] Postumi(us) / [3]aricus / [ex] frumen/[ta]rio b(ene)f(iciarius)
co(n)s(ularis) / [v(otum)] s(olvit) l(ibens) a(nimo) / [3]ORENEIUS.
51
AE 1978, 525.

-145-

Sabino Perea Ybenes

Mencin especial merece el siguiente texto de Sarmizegetusa (en Dacia)52,


pues no slo evidencia la vigencia del culto a Mars Pater sino que da especificaciones
para el sacrificio que ha de hacerse en su honor. Se trata de un fragmento de actas de
los Hermanos Arvales53:
astu ea ita faxis tunc tibi bovem cornibus auro decoratis] / [v]ovem[us esse futurum Iuno Regina
quae in verba I(ovi) O(ptimo) M(aximo) bovem cornibus auro] / decorat[is vovimus esse futurum
quod hodie vovimus astu ea ita faxis tunc] / tibi in ead[em verba bovem cornibus auro decoratis
vovemus esse futuram] / Minerva qu[ae in verba I(ovi) O(ptimo) M(aximo) bovem cornibus auro
decoratis vovimus esse futurum] / [q]uod hodie vo[vimus astu ea ita faxis tunc tibi in eadem
verba bovem corni]/[b]us auro decorati[s vovemus esse futuram Salus publica p(opuli) R(omani)
Q(uiritium) quae in ver]/[b]a I(ovi) O(ptimo) M(aximo) bo[vem cornibus auro decoratis vovimus
ese futurum] / [q]uot hodie vovim[us astu ea ita faxis tunc tibi in eadem verba bo]/[ve]m
cornibus auro [decoratis vovemus esse futuram Invicte] / [Ma]rs Pater Gradive [quae in verba
I(ovi) O(ptimo) M(aximo) bovem cornibus] / [auro] decoratis vov[imus esse futurum quod hodie
vovimus astu ea] / [ita fa]xis tunc tibi in e[adem verba taurum conibus auro decoratis] /
[vove]mus esse futur[um Fortuna Redux quae in verba I(ovi) O(ptimo) M(aximo)] / [bovem]
cornibus au[ro decoratis vovimus esse futurum quod hodie] / [vovim]us astu ea [ita faxis tunc
tibi in eadem verba bovem] / [cornib]us au[ro decoratis vovemus esse futurum .

Esta ceremonia de sacrificio en honor de Mars Pater donde se da muerte


ritual a toros debidamente engalanados y ataviados54 volvemos a encontrarla al
52

I.I. Russu, G. Florescu, C.C. Petolescu, Inscriptiile Daciei Romane, Bucarest 1975-1984, vol. III.2,
n 241.
53
Texto ms completo en la inscripcin de Roma CIL VI, 2028 = 32344 = AE 1983, 95.
54
Amm. Marcell. XXIV, 6, 17: ... conplures hostias Marti parabat ultori, et ex tauris pulcherrimis
decem.... El toro sacrificado a Marte forma parte del conocido rito suovetaurilia, una ceremonia donde
eran sacrificados tres animales explcitos en el nombre del rito: un toro, un cerdo y una oveja, segn la
ceremonia arcaica iguvina de origen indoeuropeo (D. Nony, Recherches sur les reprsentations du
sacrifice des suovetaurilia, AnHE (hist.), 1966-1967, p. 521 ss.). Para el mbito militar contamos con
la representacin, como siempre excepcional, de la Columna Trajana en Roma. En las escenas donde el
toro es sacrificado, ste aparece ataviado con cintas, lazos cuidadosos, y posiblemente pintura en los
cuernos. Estas escenas pueden verse en: Cichorius - escena LXXIX-LXXX, 211-213 = S. Settis et al.:
La Colonna Traiana, Torino 1988, 142, donde se ven los dos victimarios, con el torso desnudo, que
sujetan por una brida a sendos toros con los cuernos y las testuces convenientemente adornadas para el
sacrificio. Otra escena de sacrificio de toro en ambiente militar: Cichorius - Escena LXXXII-LXXXIII,
217-218; y Settis, op. cit., p. 146, que representa una escala del viaje de Trajano hacia la Dacia, la
llegada al puerto (fluvial, del Danubio) y parte del cortejo sacrificial, dibujado con detalle, muestra el
desfile de ciudadanos (hombres y mujeres) de la segunda ciudad visitada por Trajano en su periplo rumbo
a Dacia. Un tercer episodio de este tipo se representa en Cichorius - escena LXXXVI, 225-227 Cichorius;
Settis, op. cit., 153, donde se ve, en el centro, el altar sacrificial, adornado con guirnaldas a cada uno de
sus lados. Sobre el mismo se agrupan las ofrendas. El emperador con una ptera o plato de libaciones
vierte lquido sobre el altar. Es gesto propio del Pontifex maximus en accin, escanciando lquido
ritualmente sobre el ara encendida, o exhortando a la lucha a los soldados en presencia de los estandartes.
En la base del altar del sacrificio el toro, todava agonizante, pero vivo y resollante, es sujetado por el
victimario, el sacrificador, que apoya su mano sobre la testuz. Sobre estas ceremonias representadas en
la Columna Trajana: I. Scott Ryberg, Rites of the State religion in Roman Art, Atti della Pontificia

-146-

El culto a Mars Pater. La filiacin mtica del guerrero romano

menos en cuatro das en el calendario festivo militar, segn el documento que se ha


conservado, escrito sobre papiro, en la guarnicin siria de Dura Europos, donde tena
su campamento la cohors XX Palmyrenorum55. El documento es, claro, el celebrrimo
Feriale Duranum56, datado hacia el ao 227 d.C. Y ah, como digo, se prescriben tales
rituales en honor de Mars Pater.
A)

(da 6-8 de enero): ...un toro a Pater Mars Victorioso...

Marti Patri Victori ta[urum]


B)

(da 9 de enero): Porque la honesta missio con acceso a la plenitud de derechos est garantizada
a todos aquellos que han cumplido el tiempo de servicio militar, o porque la paga ha sido
repartida a los soldados, (se sacrifican) un buey a Jpiter ptimo Mximo, una vaca a Juno, una
vaca a la Prosperidad, un toro a Pater Mars [].

Accademia romana di Archeologia, Memorie 22, 1955, pp.109-113, 121-127 y 199; Ders, Contributo
alla cognoscenza della topografia dell'arte e della storia nella Colonna Traiana. Il viaggio marittimo di
Traiano all'inizio della seconda guerra dacica,Atti Accademia Scienze, Lettere, Arti di Udine, ser. VII,
1, 1957-1960, pp. 73-102; S. Stucchi, La scena LXXX della colonna Traiana. Studi storici, topographici
ed archeologici sul Portus Augusti di Ravenna e sul territorio classiciano, Convegno di Studi Zona
Archeologica di Classe, 1961, pp. 61-65; Settis et alii, p. 146 ss.; I. Richmond, Trajan's Army on Trajan's
Column, London 1982, p. 8 y 51. S. Perea Ybenes, Un aspecto de la religin romana: los 'ritos de
purificacin' de la Marina de guerra, Revista de Historia Naval 58, 1997, pp. 39-53, con comentario y
aparato grfico.
55
La cohors XX Palmyrenorum (milliaria equitata) slo est documentada en inscripciones y papiros
de Dura, a partir del ao 208, si bien cabe pensar que fuera reclutada en la primera campaa prtica de
Septimio Severo. El Feriale Duranum se data en poca de Severo Alejandro, en 225-227. (Sobre la
datacin, compulsada con otros textos epigrficos: H.W. Benario, The Date of the Feriale Duranum,
Historia 11, 1962, 192-196; D. Fischwick, Dated inscriptions and the Feriale Duranum, Syria 65,
1988, pp. 349-361). La cohors permaneci en Dura hasta la ocupacin, y posible arrasamiento de la
ciudad por los partos en 256.
56
J. F. Gilliam, The Roman Army in Dura, en C.B. Welles, R.O. Fink, J.F. Gilliam, The
Excavations at Dura-Europos, Final Report V, Part I: The Parchments & Papyri, New Haven 1959, p.
22 ss. = Roman Army Papers, Amsterdam 1986, pp. 211-212. R.O. Fink, A.S. Hoey, W.F. Snyder, The
Feriale Duranum YCS 7, 1940, pp. 1-122. El texto del FD est reproducido, con notas crticas, en R.O.
Fink, Roman Military Records on Papyrus Cleveland 1971, pp. 422-429 n. 117, y en J. Helgeland,
Roman Army Religion, ANRW II,16. 1, 1978, pp. 1470-1505. Una valoracin general del FD en el
contexto de la religiosidad romana en A. D. Nock, The Roman Army and the Roman religious year,
HTR 45, 1952, 186-252 (= Essays on Religion and the Ancient World, II, 1972, pp.736-790). Nuevos
puntos de vista refutando algunas de las opiniones de Nock, pueden leerse en el trabajo de J. F. Gilliam,
The Roman Military Feriale, HTR 47, 1954, pp. 183-196 = Id, Roman Army Papers, 1986, pp. 123136. Un cuadro-resumen del calendario, con un comentario sobre los dii militares, puede verse en Y. Le
Bohec, Larme romaine, Paris 1989, pp. 258-262. Un comentario de tipo religioso general, M J.
Moreno Pablos, La religin del ejrcito romano: Hispania en los siglos I-III, Madrid 2001, pp.55-64.
Tambin puede verse mi trabajo, S. Perea Ybenes, Heliogbalo, Severo Alejandro y la fiesta de Vesta
en el calendario militar de Dura Europos, con un apndice donde doy una edicin cannica en latn del
calendario y una versin espaola, en mi libro Entre Oriente y Occidente. Temas de Historia romana:
aspectos religiosos, Madrid 2002, pp. 345-366.

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Sabino Perea Ybenes

quod detur emeritis honesta missio cum usu privi]legio/[rum] vel nume[re]n[t]ur] [militibus
stipendia I(ovi) O(ptimo) M(aximo) b(ovem) m(arem), Iunoni b(ovem) f(eminam), Minervae]
b(ovem) f(eminam), [Salu]ti b(ovem) f(eminam), Marti Patri t[aurum]
C)

(da 1 de marzo): Para conmemorar el nacimiento de Pater Mars Victorioso, un toro a Pater Mars
Victorioso.

kal. m[a]rtis ob c[e]r[imo]nia[s natalicias Martis Patris Marti] Patri / Victori tau[rum]
D)

(da 12 de mayo): Por los juegos de circo en honor de Mars, un toro a Pater Mars Vengador.

iii idus maias ib circenses ma[rtiales] Marti Pa[tri Ult]ori ta[u]rum

En tiempos histricos, es Marte, el Padre Marte, quien representa la fuerza


guerrera, y son los hijos-soldados quienes renuevan su voto asistiendo al sacrificio de
un toro en honor del dios. Y comprobamos como, siguiendo la tradicin mticoreligiosa, es el primer da de marzo cuando se celebra en Dura Europos la fiesta en
honor de Mars Pater, fijando as, en el siglo III, la fecha del nacimiento del dios en
un calendario religioso. Se sacrifica un toro a Marte en cada ritual en su calidad de
dios-padre de la guerra. La misma ofrenda, smbolo inequvoco de la masculinidad
y la capacidad procreativa masculina, reciben los emperadores divinizados57, en tanto
las emperatrices reciben el sacrificio de vacas, y ms frecuentemente supplicationes.
Centrndonos en destacar el rol paterno, masculino, de estos rituales, me parece clara
la asociacin paralela entre Marte padre de la guerra y el emperador igualmente seor
y princeps de los ejrcitos. Es una paternidad simblica que se rodea en el ritual de los
significantes propios de los mecanismos biolgicos paterno filiales: los soldados
sacrifican toros en honor de los emperadores soldados y de su dios, Marte en sus
acepciones de Victorioso y Vengador, Victor, Ultor , elevando la plegaria al padre
que preside los combates. No es slo una relacin mtica, sino tambin religiosa,
ritual, pues se escenifica, es decir, hay ceremonia58.
Antes me he referido a que, curiosamente, los militares que honran a Mars
Pater son oficiales o soldados especialistas obligados a viajar por el imperio en el
ejercicio de su funcin. Pero conviene recordar que el sentido de movilidad concierne
igualmente al epteto Gradivus relativo a Marte, si aceptamos su timo en el verbo
57

Marco Aurelio Severo Alejandro, el da 5 de enero; Lucius Seius Csar, el 11-14 de enero;
Hadriano, para conmemorar su nacimiento, el 24 de enero; al divino Trajano, el 28 de enero; a Antonino
Po, para conmemorar su llegada al trono de Roma, el 4 de febrero; a Marco Antonino y Lucio Vero por
su subida al trono, el 6 de marzo; un toro tambin para conmemorar la primera aclamacin imperial de
Marco Aurelio Severo Alejandro, el 13 de marzo; un toro al Genio del emperador para conmemorar el
da que fue nombrado Augusto, el 14 de marzo; un buey para conmemorar el nacimiento de Antonino
Po, el 4 de abril; un toro para conmemorar el poder imperial de Po Severo, el 9 de abril, y el da 11 para
celebrar su nacimiento; etc.
58
M. Sartre, DAlexandre Znobie. Histoire du Levant antique, IV e sicle av. J.-C. III e sicle
ap. J.-C., Paris 2001, pp.720-721, con transcripcin del Feriale Duranum, acompaado por la interesante
representacin de las ceremonias religiosas militares pintadas al fresco en el Templo de Zeus Ster
(Salvador) en Palmira.

-148-

El culto a Mars Pater. La filiacin mtica del guerrero romano

gradior, marchar, caminar, dirigirse a alguna parte59, y por tanto es pertinente


relacionar con los textos epigrficos indicados antes aquellas dedicaciones a Mars
(Pater) Gradivus.
En el sentido militar o guerrero gradivus es el que marcha en cabeza del
ejrcito durante la batalla. Y he aqu que nos encontramos con otra sorpresa:
mayoritariamente los oferentes de los textos epigrficos que honran a Mars (Pater)
Gradivus son gobernadores provinciales, quienes en algn momento han tenido que
marchar (eventualmente) al frente de una expedicin militar o de una marcha. Veamos
los siguientes textos cuyos dedicantes son, respectivamente, un legatus Augusti pro
praetore del orden senatorial (A), un vir perfectissimus praeses del orden ecuestre
(B1, B2), o un procurator imperial igualmente del orden ecuestre, en un texto hispano
(C).
A) Budapest / Aquincum (Pannonia inferior)60:
Marti Gradivo quem aput(?) leg(ionem) VII Cl(audiam) / tempore quo ad eradendum
nomen / saevissimae dominationis / missus cum vexillationes / Moesiae inferioris
voltus h(ostes) p(ublici) / [de vexillis et can]tabris / [ultro detra]here nollent /
[auctores im]prosperi conatus / [coercebat] congressione / [facta prima] in acie
constitutus / [implorave]rat Clodius Celsinus / [leg(atus?) Aug(usti?) dat quod
praepos]ito(?) voverat.
B1) Cos (Asia)61:
Mars Pater / Gradive / pro salut(e) adque(!) / incolumitate / dd(ominorum)
nn(ostrorum) Impp(eratorum) et Caess(arum) / Agathus Gennadius v(ir) p(erfectissimus) p(raeses) s(olvit) m(erito).
B2) Lambesa / Lambaesis (Numidia)62:
Diis(!) Bonis / Marti Gra/divo Patri et Victori/ae Sanctae / M(arcus) Aurelius /
Decimus / v(ir) p(erfectissimus) p(raeses) p(rovinciae) N(umidiae) v(otum) l(ibens)
s(olvit).
C) Astorga / Asturica Augusta (Hispania citerior)63:
Marti / Gradivo / L(ucius) Didius Ma/rinus proc(urator) / Aug[g(ustorum)] ex voto /
fecit.

El culto al Mars militaris sigui vigente, y con fuerza, en la segunda mitad del

59
A. Ernout, A. Meillet, J. Andr, Dictionnaire tymologique de la langue latine. Histoire des mots,
Paris 1979, voz Gradivus (p. 279); y voz gradus (ibid.): dans la langue militaire, du sens de endroit
o lon est arriv. Cfr. J. Gag, L'epreuve rituelle du gradus et les origines du culte de Mars
Gradivus, Sodalitas. Scritti in onore di Antonio Guarino, I, Napoli, 1984, pp. 21-38.
60
AE 1976, 547.
61
AE 1947, 57.
62
AE 1919, 27.
63
IRPLen 11.

-149-

Sabino Perea Ybenes

siglo III, especialmente en los reinados de Valeriano, de Diocleciano64, y a comienzos


del s. IV, en tiempos de Constantino (ver monedas relativas), y an ms tarde. La
identidad guerrera es inequvoca, y las formas sacrificiales parecen haber sufrido
pocas variaciones en el contexto militar, como el que nos retrata el historiador Amiano
Marcelino. El emperador Juliano, an caliente el campo de batalla, con la sangre de
los enemigos persas, y de unos pocos de los suyos, nombra en voz alta a los que han
sido valientes en el combate, repartindoles los premios, coronas navales, cvicas y
castrenses65. Al acto de las condecoraciones sigui una ceremonia religiosa en honor
a Marte, con el sacrificio, malaventurado, al dios que no se mostr favorable, ni para
la guerra ni para el destino de Juliano, como nos relata Amiano:
Totalmente convencido de que, despus de ste, vendran otros xitos similares, dispuso que se
ofrecieran numerosas vctimas a Marte Vengador. Pero de los diez mejores toros preparados para
este fin, antes de que fueran conducidos al altar, nueve de ellos voluntariamente cayeron abatidos
y, en cuanto al dcimo, que haba roto las cuerdas y se haba escapado, fue reducido con gran
dificultad y, al ser inmolado, mostr tristes presagios. Juliano, al ver esto, lanz una indignada
exclamacin y puso a Jpiter por testigo de que no ofrecera ningn sacrificio ms a Marte. Y,
realmente, no volvi a realizar ningn sacrificio, porque muri poco tiempo despus. (Am.
Marcel. 24.6.17) 66.

El culto a Mars Pater lo evidencian las inscripciones y los textos. Tambin


la propaganda oficial imperial se ocup de esta divinidad, acuando monedas con su
nombre y su efigie, por ejemplo, a iniciativa de Septimio Severo67, en el ao 195, en
la ceca de Roma, donde se emiti un denario68 en cuyo anverso vemos la cabeza
laureada de Septimio Severo a derecha, y la inscripcin: L SEPT SEV PERT - AVG
IMP [II]II.LVCIVS SEPTIMIVS SEVERVS PERTINAX AVGVSTVS IMPERATOR
QVARTVS (fig. 1). En el reverso, la leyenda MARS PATER el padre Marte, y la
64
A. von Domaszewski, Die Religion des Rmisches Heeres, Westdeutsche Zeitschrift fr
Geschichte und Kunst 14, 1895, pp. 34-36 = Aufstze zur rmischen Heeresgeschichte, Darmstadt 1972,
pp. 114-115.
65
Am. Marcel. 24.4.16.
66
Abunde ratus post haec prosperitates similis adventare, conplures hostias Marti parabat ultori,
et ex tauris pulcherrimis decem ad hoc perductis, nondum aris admoti voluntate sua novem procubuere
tristissimi, decimus vero, qui diffractis vinculis lapsus aegre reductus est, mactatus ominosa signa
monstravit. quibus visis exclamavit indignatus acriter Iulianus Iovemque testatus est, nulla Marti iam
sacra facturum: nec resecravit celeri morte praereptus.
67
Un emperador que lleg a vestir la prpura por sus xitos militares, y que tuvo y mantuvo al
ejrcito durante su reinado como una institucin privilegiada, creando nuevos cuerpos de tropas,
aumentando la paga de los soldados y oficiales, o permitiendo y promoviendo el asociacionismo o
colegiacin profesional de los soldados especialistas, medida sin precedentes hasta entonces. Ver al
respecto mi libro, S. Perea Ybenes, Collegia Militaria. Asociaciones militares en el imperio romano,
Madrid 1999, passim sobre el fenmeno asociativo, y p. 155 ss., y pp.192-216, en particular sobre
Septimio Severo y el ejrcito romano.
68
RIC 46.

-150-

El culto a Mars Pater. La filiacin mtica del guerrero romano

figura de Marte desnudo, con el manto flotando al viento, marchando a derecha con
una lanza en la mano derecha y un trofeo en la izquierda, signos inequvocos,
respectivamente, de guerra y de victoria.
Indudablemente se inspiran en el tipo severiano anterior otra serie de monedas
de poca tetrrquica, poco ms de un siglo despus (figs. 2-4). As lo vemos en un
follis (moneda de bronce) acuado por el emperador Constantino en el verano del ao
307 en la ceca de Trveris69, la Augusta Treverorum fundada por Augusto en el ao
16 a.C., y que tendra su mejor momento a finales del s. III, ahora llamada Treveris
o Treviris, y donde Diocleciano tuvo residencia imperial. Como es sabido, all otorg
a Maximiano el ttulo de Augusto, ttulo que llevaba anejo el gobierno de la mitad
occidental del Imperio, con capital en Mediolanum, reservndose Diocleciano la pars
Orientis, con capital en Nicomedia. Maximino, sin embargo, prefiri pasar mayor
tiempo en Trveris, pues desde all poda controlar mejor la frontera fluvial del Rin.
Ambas ciudades son de hecho capitales de la pars Occidentis. En el ao 293 se
form una Tetrarqua al nombrar cada uno de los Augustos a un Csar sucesor.
Maximino eligi como su Csar a Constancio Cloro, que era Prefecto Pretorio.
Cloro, el padre del gran Constantino, proceda de una familia iliria, pero arraigada en
Trveris, y all establecieron definitivamente su residencia. Constantino impulsa
espectacularmente el urbanismo de la ciudad, construyendo un circo, unas termas
magnficas, un acueducto y una baslica igualmente imponente. Trveris es la nueva
Roma constantiniana.
En el anverso de estas monedas vemos el busto del emperador, con coraza y
diadema, y la leyenda: FL VAL CONSTANTINVS NOB(ilissimus) C(aesar). Y en el
reverso la leyenda MARTI PATRI CONSERVATORI, con la imagen de Marte
corriendo a la derecha, portando un escudo y una lanza. En la grfila: S/A/PTR. El
tipo se repite (idntico en el anverso) en otro follis acuado en Trveris por el mismo
emperador, y de la misma fecha, donde, en cambio, vemos, en el reverso una figura
de Marte en reposo. Igual que en los tipos anteriores, lleva casco guerrero y va armado
con escudo y lanza70. La leyenda y figura del anverso son iguales al tipo precedente,
y tambin la leyenda del reverso honrando a Marte Conservador. El motivo
iconogrfico fue pensado para una emisin o campaa propagandstica mltiple, pues
en el mismo ao se acuan tipos similares a los descritos con variante en la epiklisis
del dios, presentado o nombrado tambin como propugnator, favorecedor de la
guerra, que casa bien con las funciones guerreras que secularmente haba ejercito esta
divinidad en la historia de Roma. Este follis de bronce al que me refiero tambin fue

69
70

RIC VI 730.
RIC VI 725 (C).

-151-

Sabino Perea Ybenes

acuado en Trveris71. Estos tipos monetarios, acuados en una poca de convulsiones


polticas y de alianzas, no responden a motivos inocentes, sino a una fuerte impronta
poltica. En este tiempo Constantino crey que l estaba bajo proteccin de Marte, y
lo tom como dios tutelar, al menos en asuntos militares, y as lo refleja en esta
propaganda monetaria alusiva a Marte (es decir, el propio Constantino) el defensor
de nuestro pas y a Roma Eterna. Esa Roma Eterna que se invoca es la Roma de
Rmulo, el fundador, apelando a su originalidad y a su unidad que ha de ser
conservada (monedas con leyenda MARTI CONSERVATORI) por la fuerza guerrera
de Marte (monedas con leyenda MARTI PROPVGNATORI) para conseguir as la paz
(monedas con leyenda MARTI PACIFERO), que no es sino una forma retrica
(iconolgicamente retrica) de expresar la vieja mxima latina si vis pacem para
bellum,
La figura de Marte, pues, en las monedas gravita tambin en torno a su rol
guerrero, a su paternidad simblica de la ciudad y del emperador, y por ende de todos
los sbditos, y en particular los soldados a quienes se quiere transferir la fuerza de
Marte.

*
Hay, pues, en la religiosidad romana testimonios suficientes que certifican el
culto de los soldados romanos por Mars Pater. Es sta una religin efectiva, pues hay
testimonios directos e inequvocos, como son las inscripciones que honran a este dios
en el ambiente militar de poca imperial. Ese culto, sin embargo, no puede decirse que
sea masivo, ni popular. Marte tiene un hondo y complejo significado mtico,
fuertemente arraigado en la tradicin romana, remontando hasta sus orgenes, a su
fundacin misma. Es un dios, pues, arcano en sus manifestaciones de tipo guerrero
en las que se hacen ceremonias en honor del dios en tiempos de la Repblica, donde
comparte funciones (y rituales relativos) a su doble papel de agricultor y guerrero. En
poca Imperial prevalece el segundo rol sobre el primero, principalmente por el
empuje que tuvo su culto en Roma por Augusto, levantando en Roma el templo de
Marte Vengador, en el ao, 2, en el Foro, a ejemplo del mismo de Rmulo72, en
recuerdo de la victoria de Philippi que vengaba la muerte de Csar con la muerte de
sus asesinos. El fundador del Imperio, pues, daba un giro nuevo al culto de Marte,

71

RIC VI 829. En el anverso: IMP CONSTANTINVS P F AVG, busto a derecha con cabeza con
laurea. En el reverso: MARTI PATRI CONSERVATORI, con imagen de Marte mirando a derecha
sosteniendo el escudo en la mano izquierda y la lanza vertical con la mano izquierda. Debajo las letras
PTR, y a sendos lados de la figura las iniciales T.y F. Con la imagen de MARS PROPVGNATOR y la
de ROMA AVGVSTA se emiti otro follis (RIC VI 730) en Trveris, en el 307, en cuyo reverso vemos
a Marte igualmente pertrechado de lanza y escudo, a la carrera.
72
Cass. Dio, 40, 5-6; Suet. Aug. 29; Res Gestae Divi Augusti 4, 21.

-152-

El culto a Mars Pater. La filiacin mtica del guerrero romano

focalizndolo en su papel guerrero. Eso no significa que desapareciera el antiguo


papel agrario del dios, conservado precisamente en las frmulas religiosas
antiqusimas de los Lupercos y de los Hermanos Arvales (que por lo dems, tambin
escenificaban combates, que hoy slo pueden estudiarse echando mano de la
fenomenologa religiosa y de la antropologa). Si Augusto era el princeps, el primer
hombre de Roma (como Rmulo, una vez ms es pertinente el recuerdo del hroe),
como ste organiz el ejrcito para la defensa del nuevo mundus romano que haba
quedado tras las batallas de Philippi y Actium. Y del mismo modo, la defensa de ese
nuevo pomerium que eran las fronteras del Imperio deban ser conservadas por Marte.
Y Augusto era su valedor, el jefe del ejrcito, su paterfamilias.
Y no extraa que restauraciones del Imperium Romanum, como la de
Septimio Severo (en el 195, todava en guerra, iniciada en 193, por el trono de Roma)
o la de Constantino (tras la abdicacin de Diocleciano y su ansias hegemnicas en el
consorcio tetrrquico), apelen a la idea romlea de los orgenes y de la Roma Eterna,
e invoquen al Padre Marte, al dios de las armas, para la legitimacin de su programa
poltico y la conservacin de su poder manu militari. Puesto que esa propugnatio
estaba en manos de los soldados, y de sus jefes, no se perdi nunca del todo esa idea
del Padre Marte como divinidad tutelar del Estado, que preside la guerra. El dios es
tenido muy presente en los cultos de los oficiales y mandos, y su imagen y emblemas
son llevados en el equipo, en la decoracin de corazas, espadas, escudos o cascos de
los soldados, bien como objetos de culto real o bien con significado simblico, siendo
parte del mundo iconogrfico cotidiano del guerrero.
Ese Marte que aparece en las monedas, desnudo blandiendo las armas, ms
que un dios es un hroe, un maestro: no es un dios inconcreto que habita en la regiones
celestes, es un dios que pisa la tierra e imprime seguridad y da fuerza al brazo del
guerrero, que le ensea a resguardarse del peligro y a defenderse, como en una
didctica paterno-filial de la guerra.

-153-

Sabino Perea Ybenes

LMINA I

Fig. 1

Fig. 2

Fig. 3

Fig. 4

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