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Plan de Commentaire de lIncipit dIndiana.


Introduction :

George Sand publie son premier roman Indiana en 1832, succs de librairie qui suscite
rapidement lenthousiasme mais aussi de nombreuses critiques. Elle fait prcder son ouvrage
dune prface qui volue au fur et mesure des rditions, insistant dabord sur la vrit de la
peinture de murs quelle propose puis donnant en 1842 une interprtation plus engage de
luvre contre toutes les formes doppression des femmes et des tres faibles de la socit.
Lincipit du roman, lieu de tous les possibles, morceau attendu qui doit tout la fois donner
au lecteur des informations liminaires, tablir une atmosphre et laisser suggrer une intrigue,
nous prsente une scne statique dans le salon du Lagny : la jeune Indiana, son cousin Ralph
et son vieux mari semblent sennuyer au coin du feu, accompagns de leur chienne Ophlia.
La fbrilit du mari, jaloux et brutal, contraste avec limmobilit morbide des deux autres
personnages, noys dans un dcor surcharg et tout en clair-obscur. Nous nous demanderons
comment cette entre en matire dune lenteur inquitante russit tout la fois prsenter les
lieux et les personnages principaux tout en maintenant un doute intrigant sur la raison de leur
runion silencieuse.
Cette scne apparat tout dabord comme la peinture trs esthtise dun lieu, le salon
du Lagny au crpuscule. Se mle subtilement cette description une srie de portraits, qui
entrent en cho les uns des autres. Dans le figement grandissant de laction transparat enfin
une atmosphre pesante dont on ne saisit pas encore tous les enjeux.

1. Un Tableau la Rembrandt.
a. Un coin du feu bourgeois par une soire dautomne.
-informations initiales sur le cadre spatio-temporel : mentions gographiques : castel de la
Brie requalifi plus loin de commode manoir avec ces dpendances . Temporelles :
soire dautomne et plus loin ce soir-l . climatiques : pluvieuse et frache , puis
humide . Incertitude du lieu entre le manoir nocturne, isol, typique du romantisme, et le
salon bourgeois.
- Contraste de cet extrieur froid et sombre avec la chaleur protge du salon : au fond de ,
tisons , bches ptillantes .
- mention immdiates de quelques rares objets symboliques : ltre, la pendule, la chaise. =>
le lecteur peroit par ses objets quon est dans un salon, mme si le lieu nest pas nomm
explicitement avant le deuxime paragraphe ( la longueur du salon ). Rgne un certain flou
sur la disposition des personnages et des objets, quelques touches qui tablissent une
atmosphre, une esquisse pleine dombre plus quune reprsentation structure des lieux.

b. Le dcor surcharg du salon apparaissant dans les pas de Delmare.


Nouvelle phase de description lorsque Delmare arpente la pice. Le narrateur suit la
promenade du mari pour dcrire la pice, avec ses pauses qui rythment la peinture grce
lanaphore ( parfois parfois ), sans dire dabord que Delmare regarde ce que lui,
narrateur, dcrit ; on schappe mme un instant de cette focalisation interne ( dont lil se
fut vainement = lil de tout un chacun), avant de la retrouver ( jeta un regard lucide ).
=> la description semble clairer momentanment les environs du personnage, comme dans
les tableaux de Rembrandt (mentionn plus bas).
-Salon XVIIIe sicle, dans le style baroque Louis XV , allgories Amours nus ,
peintures et sculptures, caprices tortueux typiques du baroque, scnes champtres fleurs
de biches sangliers . Indiana devient elle-mme une partie du dcor par analogie fleur
() dans un vase gothique , de mme que Ralph fort beau cavalier (litalique souligne le
surann de sa tenue) dun autre sicle. Contraste entre ce faste surann et le personnage de
Delmare, homme issu de la rvolution. Esthtique et courant philosophique dpasss =>
vieillesse du salon accentue.
- rcurrence du motif de la chemine qui revient tout au long du texte en se prcisant :
marbre blanc incrust de cuivre , plaque de tle qui occupait le fond de la chemine ,
etc.
Cest le centre de la scne, do part la lumire, qui prend de plus en plus dimportance dans
lextrait.

c. Un clair-obscur quon aurait pu voir : une mta-description.


Dernire phase de description ouverte par la complexe mention de Rembrandt.
- champ lexical de la lumire et de lombre dominant et altern ( lueurs tons rouges ,
sassombrissait mystrieuses profondeurs steindre clat lumineux ,
ombres ), en lien avec le champ lexical du feu ( flamme , braise , tison ).
=> par cette alternance, le texte mime le mouvement de la lumire, il joue tout la fois de
limmobilit de la scne (description statique) et des lgers mouvements qui laniment et que
peut rendre la successivit du langage linverse dun tableau, mme de Rembrandt, qui doit
choisir un tat de la lumire pour suggrer les autres.
- occasion de rajouter des lments au dcor dj charg (le mot relaie surcharg
quelques paragraphes plus haut) : cadres ovales ; console ; plafond peint ;
lourdes tentures .
-Lincertitude, l inconstance lumineuse semble troubler lnonciation, la focalisation : Il
y avait peut-tre ; On et dit : touche linterprtation incertaine du tableau , ses
vocations miroitantes. On et pu saisir plus difficile comprendre : la focalisation se
trouble, le tableau souvre dautres possibles dans un temps plus large, des parties du salon
caches dans le temps choisi pour la description mais qui deviendraient visibles si le narrateur
restait plus longtemps. Le narrateur joue discrtement avec son lecteur, en suggrant quil

pourrait continuer son tableau grce aux jeux de lumires. En mme temps quune esthtique
du clair-obscur, il rflchit donc la temporalit de la description.
Transition : En mme temps que lincipit fournit au lecteur des informations sur le lieu, il
propose une srie de portraits des personnages principaux du roman, lexclusion de Raymon
qui napparatra quun peu plus tard.

2. La Galerie de Portraits croiss.


Dabord trois personnes rveuses , focalisation externe, on ne sait rien deux, se
poursuit dans le premier paragraphe. Deux de ces htes , le troisime . Delmare est le
premier qui se dtache du groupe, sindividualise et soppose aux autres marqus par la
soumission tandis que lui est marqu par lagitation . Son portrait est de loin le plus
travaill de cet incipit.

a. Delmare, un vieux colonel acaritre.


- un vieux tyran : le narrateur devenu momentanment omniscient nous informe sur sa
position ( matre de maison ) son tat civil (colonel Delmare) et son pass ( vieille
bravoure , ancien militaire ). Le portrait se penche ensuite sur son physique ( jadis
beau moustache grise ) qui ouvre sur un portrait psychologique ( il terriblechiens ).
Le portrait devient ironique ( excellent matre ) pour souligner laspect tyrannique du
personnage habitu commander.
- un militaire reconverti dans lindustrie : les expressions connotation souvent dysphoriques
( roideur convenable , contentement perptuel ) montrent un vieux ( rhumatismes )
militaire nostalgique et plein de rancune ( jours dclats # en retraite oubli
ingrate condamn ) ; mme ses succs ne font quaccrotre son mauvais caractre
( industriel heureux # humeur ).
- un jaloux : le portrait psychologique fonctionne rgulirement par hypallage ( billement
mlancoliques , regard lucide et profond ) pour donner malgr la focalisation externe une
profondeur, une intriorit au personnage. Lexpression du regard marque la surveillance
attentive de sa femme : il attentif qui couvait il de vautour . Cette attitude jalouse
est rcurrente ( trois ans ) mais semble ntre plus quune habitude pour soccuper (la
suite du texte confirmera que Delmare ne voit plus en Ralph un danger).
- un sorcier : les jeux de lumire le font finalement ressembler un sorcier . Figure
dominante, matre de la parole et de la lumire, il possde un charme sombre.
Toutefois, cette transfiguration nest propose quavec des prcautions ( on et dit ;
ressemblait assez ) qui jettent un doute sur la ralit de son pouvoir.

b. Indiana, une jeune femme touffe.


- Indiana nest pas nomme. Elle se dfinit immdiatement par son statut social, femme de
Delmare depuis trois ans . Son portrait est trs rapide, accentuant encore la domination et
linexistence du personnage. Elle est pourtant la protagoniste du roman, le personnage
principal. De mme que dans lexcipit, ce sont les hommes qui dominent.
- son physique reste trs obscur. Elle est belle ( trsor ), elle est jeune , sa pose est
voque avec son coude et son genou mais sans qualification particulire. Sa beaut
apparat mais de manire dtourne : prcieuse et par une comparaison ( semblable une
fleur ) faite pour marquer le dcalage de sa fracheur juvnile et du cadre empes.
- une femme fragile : champ lexical dominant : trsor fragile et prcieux fluette ,
pale
- le contraste de la jeunesse et de la vieillesse, un portrait crois avec Delmare.
- un tre triste et plaindre : insertion du portrait et choix dnonciation surprenants. Souvre
pas un Car justificatif. On passe ainsi du colonel sa femme sur le mode de la
justification, nouveau avec un retour la narration omnisciente ( dix-neuf ans ). Adresse
au lecteur pour linciter une raction sensible ( vous eussiez plaint ) mais au conditionnel
pass, qui indique une mdiation du regard par le narrateur. Le narrateur voit, et transmet
lmotion au lecteur. Il faut le croire. Dramatise la scne, attire puissamment lattention sur ce
personnage qui pourrait sembler secondaire. Compense par leffet motionnel la faible place
dans le texte.

c. Le mystrieux troisime personnage.


- Ralph nest pas non plus nomm, on ne sait mme pas sa position vis--vis des deux poux.
Il reste jusquau bout lhomme assis . Cre un mystre autour de lui, dautant que son
portrait est un mlange de qualits et de dfauts.
- Portrait physique globalement mlioratif : jeunesse, tenue, vigueur , beaut de ses
mains , lgance de son costume .
- cependant lensemble du portrait est pjoratif : traits rgulirement fades . Le narrateur
joue de lhyperbole paradoxale en prfrant Delmare au jeune homme. Il use dun dtour
rhtorique en invoquant le jugement du moins artiste des hommes , accentuant encore
lhyperbole dprciative.
- ce qui est alors jug est moins son apparence physique que labsence de caractre qui sen
dgage. La fadeur du personnage est prcise par une ultime comparaison avec un cavalier
dsirable du sicle de Louis XV, moment du raffinement extrme des murs et des
apparences, le sicle polic par excellence. Par diffrence avec le got philosophique ,
cest--dire des Lumires, le narrateur promeut une esthtique du caractre fort, tranch.
- Le double croisement des portraits : Ralph est compar Delmare, et il est mis en parallle
du portrait dIndiana par juxtaposition de leurs caractristiques principales : cette femme
frle et souffreteuse et cet homme dormeur et bien mangeant . Le portrait de Ralph est donc
loccasion de bien distinguer, individualiser chacun.

d. Un portrait dtonant, la chienne Ophlia.


Le groupe des trois personnages partage la gravit ( gravement occupes , il arpentait
avec gravit ), la tristesse et lennui. La chien est isole par son caractre ( seule figure
heureuse ), mais aussi par la syntaxe avec une tournure prsentative ( ctait ) qui
annonce un nouveau personnage imprvu. Effet de surprise, non mentionne dans lesquisse
gnrale du dbut + animal absent du roman traditionnel. Ici linverse, lev au mme rang
que les autres.
- une description physique trs prcise insistant sur la beaut majestueuse de la chienne.
- un tre personnifi, dou de sentiments : spirituelle physionomie mlancolie ,
tendresse . Permet la revalorisation de linstinct partag par lhomme et lanimal, aux
dpends de la raison . Continue la critique du got philosophique entame avec le
portrait de Ralph. Derrire les portraits apparat discrtement un manifeste philosophique
typique du romantisme.
Transition : Cest laboiement dOphlia et son premier mouvement qui va clore lincipit en
rouvrant la scne la parole et laction, juste aprs notre extrait. Notre scne, si elle est
presque fige, prsente cependant dj quelques lments de narration qui crent une attente
et un dbut dintrigue.

3. Latmosphre pesante dune soire silencieuse


Le silence et limmobilit permettent la description artistique et la transfiguration onirique
de la scne. Laction commence en sourdine par quelques mouvements rptitifs.

a. Une scne fige o lon regarde plus que lon nagit : le point de vue
changeant du narrateur.
- une immobilit rgulirement rappele, lie au champ lexical de la tristesse et de lennui.
Forte domination des imparfaits de dure ( sagitait ) et de rptition ( touffait quelques
billements ) qui marquent des actions insignifiantes dcoulant de lennui.
- le jeu des regards : tout lextrait est rythm par des verbes de perception visuelle :
regarder , jett un regard , examin , fatigua son il , etc.
- mme le narrateur insiste sur son propre regard quil oppose la ccit du lecteur ( si vous
leussiez vu ) et au jugement de l artiste .
- lanimal lui-mme a des yeux qui tincelaient de plaisir .
A dfaut dagir, on observe, tout le monde observe tout et tout le monde, narrateur compris.
Ce jeu de regards croiss dbouche sur les fantasmes du narrateur, qui voit dans ce salon les
hros de conte de fes et les murs dune cite fantastique . Laction bloque, lennui,
provoquent une chappe dans limaginaire. Le narrateur semble contamin par ltat desprit
des personnages, personnes rveuses .

b. La fbrilit suspecte et suspicieuse de Delmare.


- dsoeuvr, Delmare cherche vainement soccuper. Il soccupe dabord du feu ( frappait la
pincette ), puis insistance sur ses mouvements : marche pesamment , arpente son salon,
etc.
- il cherche aussi soccuper en observant les lieux, puis les autres personnes. Mme cette
occupation dbouche sur un chec malgr ses efforts. . Ladverbe peut-tre , rpt deux
fois en anaphore, mime la fois la suspicion inquite du mari et lincertitude des relations
quentretiennent les deux jeunes gens (mlange de focalisation interne et externe).
La formule conclusive bien certain de navoir pas mme un sujet de jaloux souligne le
pathtique presque comique de son action. Elle enclenche une ultime action marque par le
pass simple : retomba , enfona les mains . Le personnage renonce alors parler o
agir, vaincu et happ par le statisme des deux autres. Limpossibilit dagir est accentue par
cet chec dun homme daction, habitu commander.

c. La triviale agitation du chien, rempart momentan limmobilisation


totale de la scne.
Un ultime espoir daction reprend avec lentre en scne du chien. Cependant les mouvements
redeviennent rptitifs, limparfait, entre les caresses de Ralph et les mouvements en
cadence de sa queue qui rappellent les mouvements de lhorloge voqus au dbut du
passage.
La scne nest alors plus perturbe par aucune action relle, et cest lvocation des jeux de
lumire qui prend finalement le relai du chien pour animer cette nature morte. Delmare, la
fin du passage, semble nouveau marcher dun pas gal pour tromper son ennui. A
linverse, les deux autres personnages craignaient de dranger limmobilit . Une lutte
sourde perdure entre limmobilit et le mouvement, qui se clos avec le mouvement du chien.
Cest donc un adjuvant (le chien) qui rsout le conflit entre Delmare-sorcier et Idiana-Ralph
ptrifis. Cette lutte est aussi allgorique. Elle oppose le rve, les fes, limaginaire produits
par limmobilit silencieuse la trivialit grotesque de laction de Delmare.

Conclusion :
Lincipit dIndiana joue dun contraste trs fort entre la trivialit dune scne de
famille bourgeoise et lesthtisation extrme de la peinture, allant jusqu vouloir galer par
les mots le gnie de Rembrandt et finissant par librer un imaginaire fantastique aux antipodes
du lieu rel. Prsentant trois des quatre personnages principaux du roman, ainsi que le salon
du Lagny, lieu central du roman, il tablit en outre une atmosphre trouble, entre la pesanteur
dun ennui indpassable et la lutte sourde des deux jeunes gens et du vieux mari ; cette lutte se
passe de mots et de gestes, consistant dans le conflit entre limmobilit et le mouvement, la

jeunesse tant paradoxalement associe limmobilit et au silence, en rsistance face au


colonel en retraite, reconverti dans lindustrie. Si le lecteur ne comprend pas encore toutes les
raisons de cette opposition, il voit saffronter des caractres qui symbolisent dj des types
selon lexpression choisie par George Sand dans la Prface de 1832 : la femme opprime, la
jeunesse efface, le pouvoir despotique et bourgeois.
Lintrigue se met ainsi en place un triple niveau : le conflit des personnages,
lesthtique de luvre et la symbolique du rcit. Par les zones dombre qui persistent sur le
personnage de Ralph, et la prsence agite dOphlia ses cts, la narration trouve ensuite
un nouveau souffle et cette brillante scne dexposition laisse place laction, la parole et la
colre du Colonel.