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Sminaire/ club de leau du 10 avril 2015.

La rutilisation des eaux uses, une deuxime vie pour leau ?


(Les aspects rglementaires)
Chahnez Antri-Bouzar, Doctorante en Droit, Universit de Nice
La rutilisation des eaux uses traites est lune des pratiques les plus rpandues dans le
cadre de la gestion des crises relatives aux pnuries hydriques. Cette pratique consiste
recycler les eaux issues des stations dpuration aprs traitement pour divers usages. Elle
prsente plusieurs avantages probants du point de vue environnemental, conomique et social,
les trois piliers du dveloppement durable1.
En France, la ressource en eau est globalement bien suprieure la demande, on est
bien loin de ltat de pnurie. Toutefois, certaines zones notamment la Cte dAzur
connaissent quelques difficults dapprovisionnement en eaux, tout particulirement en saison
estivale, vu que la cte dazur est un site touristique. Dautant plus que cette rgion subit, ces
dernires annes, des pisodes de scheresse. Cest la raison pour laquelle, les professionnels
du rseau hydrique sintressent au dveloppement des mthodes de la rutilisation des eaux
uses traites. Pour autant, cette pratique est peu exploite, du fait des dispositifs juridiques
qui freinent le dveloppement de cette pratique. Lobjectif principal de ce document est
danalyser le contexte juridique de la rutilisation des eaux uses au niveau europen et
franais.
Une rglementation qui fait obstacle une seconde vie de leau
Une carence de rgulation europenne
Au niveau europen, il nexiste pas encore dencadrement juridique qui organise le
recyclage des eaux uses traites. Nanmoins, le lgislateur fait rfrence cette pratique de
manire trs large. Nous pouvons citer ce titre la directive n 91/271 2 qui, dans son article
1 Sur le volet social : elle rpond aux enjeux du droit daccs leau. En effet, la plupart des Etats se sont
engags mener des politiques damlioration de laccs leau. Sur le volet conomique : cette pratique
permet de rduire les cots nergtiques par rapport ceux de lexploitation des aquifres, elle permet le
dveloppement de la production agricole dans les zones qui subissent la scheresse.
Sur le volet environnemental : cette pratique permet dviter de prlever dans les ressources souterraines
assurant ainsi un controle de leur surexploitation, elle participe la rduction des rejets de polluants dans le
milieu naturel et notamment dans les milieux aquatiques protgs, elle amliore le cadre de vie et de
lenvironnement (arrosage des espaces verts, terrains de loisirs)

2 Directive 91/271/CEE du Conseil, du 21 mai 1991, relative au traitement des eaux urbaines
rsiduaires. JOCE n L 135 du 30 mai 1991, page 40. Modifie par la directive n 2013/64/UE du
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12.1, nonce que : les eaux uses traites sont rutilises lorsque cela se rvle appropri .
Ce texte reste ambigu car il napporte aucune prcision sur le terme appropri .
De mme, la directive n 2000/603 du 23 octobre 2000 tablissant un cadre pour la
politique communautaire dans le domaine de leau dite encourage de manire gnrale la
rutilisation des eaux uses. En effet, elle prconise dans lannexe 6 : des mesures
concernant lefficacit et le recyclage, et notamment la promotion des technologies favorisant
une utilisation efficace de leau dans lindustrie ainsi que des techniques d'irrigation
conomisant l'eau4 . Pour autant, il sagit dune dclaration gnrale ne dfinissant pas de
rgles directement applicables.
Une laboration dun rglement europen est prvue prochainement. Cest pour cette
raison que plusieurs tudes sont en cours de ralisation. Citons titre dexemple :
-

le projet AQUAREC5 qui tudie et dveloppe les concepts et des mthodologies


soutenant les stratgies rationnelles et bases sur les connaissances de rutilisation
des eaux uses6.

Le projet entre lOffice National de lEau et des Milieux Aquatiques (ONEMA) et le


Cemagref 7 qui identifie les technologies de rutilisation des eaux uses les plus pertinentes.
En parallle, la commission europenne a lanc, en 2014, une consultation publique afin
de recueillir les avis des citoyens, entreprises, ONG et institutions publiques. Le but tant de
trouver l'instrument juridique europen le plus convenable.

Conseil du 17 dcembre 2013 (JOUE n L 353 du 28 dcembre 2013).


3 Directive cadre sur leau (DCE) 2000/60/CE du parlement europen et du conseil du 23 octobre
2000 tablissant un cadre pour une politique communautaire dans le domaine de leau, JOCE nL.327
du 22 dcembre 2000. Modifie par la Directive n 2014/101/UE du 30/10/14, JOUE n 311 du 31
octobre 2014.
4 Annexe 6, partie B, 10 de la directive 2000/60/CE. Actuellement modifie par la directive n
2014/101/UE du 30/10/14.
5 Fond en 2003 par le 5 me programme-cadre de la commission europenne.
6 Koning, J., Miska, V., Ravazini, A. Water treatment options in reuse systems - Integrated concepts
for reuse of upgraded wastewater. AQUAREC. 2006.
7 Catherine Boutin, Alain Hduit, Jean-Michel Helmer, Rapport Technologies dpuration en vue
dune rutilisation des eaux uses traites, Novembre 2009.
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Une proposition de rglement europen devrait donc tre prsente au cours de lanne
2015. Celle-ci prendra en compte la protection de la sant publique et de lenvironnement. En
effet, la proposition prsentera des normes communes qui permettront dassurer la scurit
sanitaire et environnementale.
Cette carence de rgulation europenne influe de manire notable sur le dveloppement
des techniques de recyclage hydrique. La raison pour laquelle la France a tent, de faon trs
prudente de lgifrer dans ce domaine.
Une rglementation franaise trop stricte :
La France sest intresse la question de la rutilisation des eaux uses des fins
darrosage et dirrigation la fin des annes 80. Lide tait dencadrer cette pratique dans le
but daider les collectivits territoriales la dvelopper et de dfinir des conditions
rglementaires pour maitriser les risques pour la sant publique et lenvironnement.
Llaboration dune proposition fut confie au Conseil Suprieur de lHygine Publique de
France (CSHPF).
En 1991, le CSHPF publiait les premires recommandations8 qui furent suivies en 1992
dune deuxime circulaire9 qui clarifie la notion des valeurs impratives selon les paramtres.
Le tableau ci-aprs rsume cette dernire circulaire.

8 La circulaire DGS/SD1.D./91/51 du 22 juillet 1991 relative lutilisation des eaux uses pures
pour lirrigation des cultures et larrosage des espaces verts .
9 Circulaire DGS/SD1.1D/92/42 du 3 aot 1992.
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Tableau : Recommandations franaises (daprs la circulaire DGS/SD1.1D/92/42) 10

Ces circulaires ont t largement inspires par les recommandations de lorganisation


mondiale de la sant (OMS) de 1989 qui sappuyaient sur dimportants travaux dexperts
bnficiant dune large reconnaissance internationale11. Pour autant, les recommandations du
CSHPF marquent quelques diffrences.
La CSHPF a introduit des limites de distance dans le but de maitriser le risque li la
propagation des arosols rsultant de larrosage par aspersion12. Elle a galement mis en

10 Catherine Boutin, Alain Hduit, Jean-Michel Helmer, Rapport Technologies dpuration en vue
dune rutilisation des eaux uses traites, Novembre 2009. Page 40.
11 Rapport du groupe scientifique de lOMS, lutilisation des eaux uses en agriculture et en aquiculture
recommandations vises sanitaires, rapport technique n 778 OMS, Genve, 1989.
http://whqlibdoc.who.int/trs/WHO_TRS_778_fre.pdf

12 Il fallait une distance de 100 m entre les arrosages, dune part, et les habitations, les zones de sport
et de loisirs d'autre part. Ces dernires sont assorties dexigences complmentaires (rideaux darbres,
asperseurs de courte porte, etc.).
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place dautres exigences pour les risques lis la prsence de mtaux lourds dans les
effluents des stations dpuration.
Ces recommandations avaient comme consquences de limiter la rutilisation des eaux
uses traites.
En 2007, l'arrt du 22 juin 200713 avait prvu la possibilit de rutiliser des effluents
traits pour l'arrosage des espaces verts ou l'irrigation des cultures dans la mesure o il existe
une impossibilit de rejeter dans le milieu naturel 14. Nanmoins, cet arrt ne fixait aucune
prescription sanitaire ou technique pour la rutilisation des eaux uses traites.
Cest ainsi quun arrt interministriel du 2 aot 201015 - aujourdhui modifi - est
venu encadrer cette pratique en fixant les prescriptions sanitaires et techniques16.

13 Arrt du 22 juin 2007 relatif la collecte, au transport et au traitement des eaux uses des agglomrations
d'assainissement ainsi qu' la surveillance de leur fonctionnement et de leur efficacit, et aux dispositifs
d'assainissement non collectif recevant une charge brute de pollution organique suprieure 1,2 kg/j de DBO5.
JORF n162 du 14 juillet 2007 page 11937.

14 Article 10 de larrt prconise : Rejet des effluents traits des stations d'puration.Les dispositifs de rejets
en rivire des effluents traits ne doivent pas faire obstacle l'coulement des eaux, ces rejets doivent tre
effectus dans le lit mineur du cours d'eau, l'exception de ses bras morts. Les rejets effectus sur le domaine
public maritime doivent l'tre au-dessous de la laisse de basse mer.
Toutes les dispositions doivent tre prises pour prvenir l'rosion du fond ou des berges, assurer le curage des
dpts et limiter leur formation.
Dans le cas o le rejet des effluents traits dans les eaux superficielles n'est pas possible, les effluents traits
peuvent tre soit limins par infiltration dans le sol, si le sol est apte ce mode d'limination, soit rutiliss
pour l'arrosage des espaces verts ou l'irrigation des cultures, conformment aux dispositions dfinies par
arrt du ministre charg de la sant et du ministre charg de l'environnement.
Si les effluents traits sont infiltrs, l'aptitude des sols l'infiltration est tablie par une tude hydrogologique
jointe au dossier de dclaration ou de demande d'autorisation et qui dtermine :
- l'impact de l'infiltration sur les eaux souterraines (notamment par ralisation d'essais de traage des
coulements) ;
- le dimensionnement et les caractristiques du dispositif de traitement avant infiltration et du dispositif
d'infiltration mettre en place ;
- les mesures visant limiter les risques pour la population et les dispositions prvoir pour contrler la qualit
des effluents traits.
Cette tude est soumise l'avis de l'hydrogologue agr.
Le traitement doit tenir compte de l'aptitude des sols l'infiltration des eaux traites et les dispositifs mis en
uvre doivent assurer la permanence de l'infiltration des effluents et de leur vacuation par le sol.
Ces dispositifs d'infiltration doivent tre clturs ; toutefois, dans le cas des stations d'puration d'une capacit
de traitement infrieure 30 kg/j de DBO5, une drogation cette obligation peut tre approuve lors de l'envoi
du rcpiss, si une justification technique est prsente dans le document d'incidence .

15 Arrt du 2 aot 2010 relatif l'utilisation d'eaux issues du traitement d'puration des eaux
rsiduaires urbaines pour l'irrigation de cultures ou d'espaces verts. JORF n0201 du 31 aot 2010
page 15828, texte n 34.
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Larrt initial de 2010, exigeait une autorisation prfectorale dlivre la suite du


dpt d'un dossier de demande qui devait notamment comprendre une analyse des risques
ainsi qu'une analyse des impacts environnementaux et sanitaires. L'arrt d'autorisation devait
tre constitu d'un programme d'irrigation, de surveillance des eaux uses traites et de
surveillance de la qualit des sols. Ce dispositif dfinissait17 quatre niveaux de qualit
sanitaire18 (A, B, C et D) des eaux uses traites auxquels taient associes des contraintes
dusage, de terrains et de distances19 mais galement des exigences en termes de traabilit.
Les tableaux ci-dessous dtaillent les prescriptions techniques auxquels devait tre conforme
la rutilisation des eaux uses.

16 Cet arrt fait lobjet d'un recours pour excs de pouvoir sur la question de linterdiction des utilisations des
eaux traites qui proviennent des STEP relies un tablissement au contact de sous-produits animaux de
catgorie 1 (en particulier cadavres d'animaux atteints ou suspects d'tre infects par une encphalopathie
spongiforme transmissible) et, de catgorie 2 (autres cadavres d'animaux, lisiers...) ainsi, qu'aux tablissements
de collecte, de stockage, de manipulation ou de traitement des sous-produits d'origine animale de catgorie 1 et 2
en ne limitant pas le champ de l'interdiction d'utiliser ces eaux uses aux seuls terrains portant des cultures
destines l'alimentation humaine. Cit sur Lamyline.fr Le Conseil d'tat avait refus d'annuler cette
disposition, en considrant que l'interdiction n'excde pas ce qu'implique normalement la prvention de ce risque
sanitaire compte tenu, d'une part, de l'impossibilit technique de distinguer en amont entre les eaux selon leur
utilisation ultrieure et, d'autre part, du risque de contamination indirecte que l'irrigation des terrains pourrait
entraner .

17 Art 3 de larrt du 2 aot 2010 avant modification prconisait : Sans prjudice de l'application
des rglementations gnrales ou particulires concernant la protection des ressources en eau,
l'irrigation de cultures ou d'espaces verts par des eaux uses traites doit respecter, en fonction du
niveau de qualit sanitaire des eaux uses traites tel que dfini en annexe I, les contraintes d'usage,
de distance et de terrain dfinies en annexe II .
18 Annexe I de larrt du 2 aot 2010 avant modification.
19 Annexe II de larrt du 2 aot 2010 avant modification.
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Concernant lirrigation par aspersion, larrt nautorisait cette pratique qu titre


exprimental, aprs un dpt de dossier de demande dexprimentation. Ce dernier devait tre
valid par arrt prfectoral aprs avis favorable de lAnses.
En outre, larrt de 2010 imposait de dlivrer dans le dossier les rsultats du suivi de la
performance puratoire de la station sur une priode dau moins six mois conscutifs, et le
rsultat du suivi de la qualit des boues produites lors du traitement des eaux uses, sur une
priode de six mois20.
Ces dispositions demeuraient difficiles atteindre, posant d'importants problmes aux
irrigants engags dans cette voie. Elles taient fortement critiques du fait quelles
constituaient un obstacle la mise en uvre de la rutilisation des eaux uses traites.
On peut citer ce propos, une tude ralise sur les Alpes-Maritimes qui avait tudi
la rutilisation des eaux uses traites pour larrosage des golfs 21 . Cette tude traduit les
avis des professionnels et traduit les difficults rencontres sur le terrain. Celle-ci conclut que
larrt de 2010 est un frein la ralisation des projets de prtraitement car il impose des
investissements normes pour mettre en place lexprimentation, le rseau de distribution, les
analyses. Et tout cela sans garantie de russite, en effet le projet peut tre arrt en cas de
mauvaises analyses22.
Actuellement, afin de faciliter le dveloppement des projets de rutilisation des eaux
uses traites, larrt du 2 aot 2010 a t modifi par larrt du 25 juin 2014 23. Ce dernier
est fond sur lexpertise de lAgence nationale de scurit sanitaire de lalimentation, de
lenvironnement et du travail (Anses)24.

20 Annexe 3 de larrt du 2 aot 2010 avant modification


21 Pierre-Maxence DURUT Alexandre LESAGE, la rutilisation des eaux uses traites pour
larrosage des golfs, Polytech Nice Sophia, fvrier 2011.
22 Idem, p. 20.
23 Arrt du 25 juin 2014 modifiant l'arrt du 2 aot 2010 relatif l'utilisation d'eaux issues du
traitement d'puration des eaux rsiduaires urbaines pour l'irrigation de cultures ou d'espaces verts.
JORF n0153 du 4 juillet 2014 page 11059, texte n 29.
24 Avis de lAgence nationale charge de scurit sanitaire de lalimentation, de lenvironnement et
du travail (ANSES) sur la rutilisation des eaux uses traites pour lirrigation des cultures, larrosage
des espaces verts par aspersion et le lavage des voiries, dition scientifique, mars 2012.
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En effet, lAnses avait rdig un avis en 2012 sur la rutilisation des eaux uses 25. Celuici prcisait qu'il nest pas possible en l'tat actuel des connaissances de conclure une
absence totale des risques chimiques et microbiologiques pour les populations exposes par
aspersion par voies respiratoires et cutano-muqueuses26. ce propos, l'Anses estime
ncessaire de limiter au maximum l'exposition aux arosols en adoptant des mesures
prventives sur site et, plus gnralement en limitant les expositions aux eaux uses traites
lors des oprations d'aspersion.
A ce titre, l'Anses dicte un ensemble de recommandations d'encadrement des pratiques
de rutilisation d'eaux uses traites afin de limiter lexposition humaine, telle que la
rutilisation des eaux uses par aspersion27 en proposant la mise en uvre des mesures pour
viter la prolifration d'espces microbiennes. Elle recommande galement linterdiction
daccs au public lors de l'aspersion, linformation du public par des panneaux lentre des
espaces verts sur les rgles dhygine, et notamment linformation des professionnels sur les
ventuels risques sanitaires lis la rutilisation des eaux uses traites par aspersion et les
mesures prventives respecter28
Comme nous lavions prcis prcdemment, larrt de 2014 tient compte des
nouvelles connaissances en matire des risques associs lutilisation des eaux uses traites
ralises par lAnses.
Aux termes des modifications, le nouvel arrt apporte de nouvelles prescriptions
techniques pour lutilisation deaux issues du traitement dpuration des eaux rsiduaires
urbaines des fins dirrigation ou darrosage de cultures ou despaces verts.

25 Lavis de lAnses de 2012 complte les anciens travaux. Le premier avis publi en 2008, relatif
aux risques sanitaires pour l'homme et les animaux, lis une exposition par voie orale aux eaux uses
traites utilises des fins d'arrosage ou d'irrigation agricole et, celui de 2010 l'Afssa relatif aux
risques lis la rutilisation des effluents issus des tablissements de transformation de sous-produits
animaux, des fins d'irrigation des cultures destines la consommation humaine ou animale.
26Avis de lAgence nationale charge de scurit sanitaire de lalimentation, de lenvironnement et du
travail (ANSES) sur la rutilisation des eaux uses traites pour lirrigation des cultures, larrosage des
espaces verts par aspersion et le lavage des voiries, dition scientifique, mars 2012. P 69.
27 Ces recommandations sont actuellement prises en compte par le nouvel arrt de 2014 article 4.
28Jennifer Shettle, La rutilisation des eaux uses, une alternative intressante mener avec
prudence, Dictionnaire Permanent Environnement et nuisances Eau. 12/07/2012.
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Par ailleurs, larrt supprime le dossier de demande dexprimentation pour les


systmes dirrigation ou darrosage par aspersion 29 pour lesquels il fixe des prescriptions
particulires. Ces dernires sont relatives aux contraintes de distance pour lirrigation par
aspersion30, aux niveaux de qualit sanitaire des eaux uses traites 31, aux contraintes dusage,
de distance et de terrain32, au dossier de demande dautorisation33, aux frquences de
surveillance des eaux uses traites34. Lirrigation par aspersion intgre dsormais le facteur
vent35.
De surcroit, larrt prcise les prescriptions techniques relatives la conception et la
gestion du rseau de distribution, au stockage des eaux traites ainsi qu lentretien du
matriel dirrigation ou darrosage36.
Aussi, dans le cadre du programme de surveillance de la qualit des eaux uses traites,
il modifie la frquence de suivi priodique de vrification du niveau de qualit sanitaire des
eaux uses traites37. En outre, il apporte des prcisions relatives la protection des rseaux
deau potable afin de reprer de faon explicite les canalisations de distribution deaux uses
traites.
La rglementation franaise de la rutilisation des eaux uses est en dveloppement
continue. Toutefois, elle se rvle trs vigilante et contraignante en raison des incertitudes
scientifiques. Cela constitue un obstacle pour le dveloppement de la rutilisation des eaux
uses.
29Article 6 de larrt de 2014.
30 Annexe 1 de larrt de 2014.
31 Annexe 2 de larrt de 2014.
32 Annexe 3 de larrt de 2014.
33 Annexe 4 de larrt de 2014.
34 Annexe 5 de larrt de 2014.
35 Article 4 : la vitesse moyenne du vent est infrieure 15 km/ h, ou 20 km/ h en cas
d'utilisation d'une aspersion basse pression .
36 Article 3 de larrt de 2014.
37 Article 10 de larrt de 2014.
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En dfinitive, la carence rglementaire au niveau europen et la rglementation stricte


au niveau franais sont les consquences des craintes quant aux incertitudes sur les risques
sanitaires. Ce qui implique des incidences sur le dveloppement de la rutilisation des eaux
uses. Donc, nous pourrions conclure que la rglementation actuelle fait obstacle une
deuxime vie de leau.

Bibliographie :
1. Avis de lAgence nationale charge de scurit sanitaire de lalimentation, de
lenvironnement et du travail (ANSES) sur la rutilisation des eaux uses traites pour
lirrigation des cultures, larrosage des espaces verts par aspersion et le lavage des
voiries, dition scientifique, mars 2012.
2. Catherine Boutin, Alain Hduit, Jean-Michel Helmer, Rapport Technologies
dpuration en vue dune rutilisation des eaux uses traites, Novembre 2009.
3. CGDD, le point sur la rutilisation des eaux uses pour lirrigation, n 191, juin 2014.
4. F. Cabal, L. Miller, O en est le droit de la rutilisation des eaux uses ?
Contribution llaboration dune pratique durable BDEI no 47/2013, no 1637.
5. Jennifer Shettle, La rutilisation des eaux uses, une alternative intressante mener

avec prudence, Dictionnaire Permanent Environnement et nuisances Eau.


12/07/2012.
6. Koning, J., Miska, V., Ravazini, A. Water treatment options in reuse systems Integrated concepts for reuse of upgraded wastewater. AQUAREC. 2006.
7. Lamy droit de la sant.
8. Pierre-Maxence DURUT Alexandre LESAGE, la rutilisation des eaux uses traites
pour larrosage des golfs, Polytech Nice Sophia, fvrier 2011.
9. Rapport du groupe scientifique de lOMS, lutilisation des eaux uses en agriculture et
en aquiculture recommandations vises sanitaires, rapport technique n 778 OMS,
Genve, 1989.

La rglementation :
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Directive 91/271/CEE du Conseil, du 21 mai 1991, relative au traitement des eaux


urbaines rsiduaires. JOCE n L 135 du 30 mai 1991, page 40. Modifie par la
directive n 2013/64/UE du Conseil du 17 dcembre 2013 (JOUE n L 353 du 28
dcembre 2013).

Directive cadre sur leau (DCE) 2000/60/CE du parlement europen et du conseil du


23 octobre 2000 tablissant un cadre pour une politique communautaire dans le
domaine de leau, JOCE nL.327 du 22 dcembre 2000. Modifie par la Directive n
2014/101/UE du 30/10/14 , JOUE n 311 du 31 octobre 2014.

Arrt du 22 juin 2007 relatif la collecte, au transport et au traitement des eaux uses
des agglomrations d'assainissement ainsi qu' la surveillance de leur fonctionnement
et de leur efficacit, et aux dispositifs d'assainissement non collectif recevant une
charge brute de pollution organique suprieure 1,2 kg/j de DBO5. JORF n162 du 14
juillet 2007 page 11937.

Arrt du 2 aot 2010 relatif l'utilisation d'eaux issues du traitement d'puration des
eaux rsiduaires urbaines pour l'irrigation de cultures ou d'espaces verts. JORF n0201
du 31 aot 2010 page 15828, texte n 34.

Arrt du 25 juin 2014 modifiant l'arrt du 2 aot 2010 relatif l'utilisation d'eaux
issues du traitement d'puration des eaux rsiduaires urbaines pour l'irrigation de
cultures ou d'espaces verts. JORF n0153 du 4 juillet 2014 page 11059, texte n 29.

La circulaire DGS/SD1.D./91/51 du 22 juillet 1991 relative lutilisation des eaux


uses pures pour lirrigation des cultures et larrosage des espaces verts .

La circulaire DGS/SD1.1D/92/42 du 3 aot 1992.

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