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La Priere

De

Charles B. Hodge Jr

LA PRIERE
5
Matire rflexion
La forme de la prire
Nous connaissons ce texte : Si mon peuple sur
qui est invoqu mon nom shumilie, prie et recherche ma face, sil revient de ses mauvaises voies,
moi, je lcouterai des cieux, je lui pardonnerai
(2 Ch 7.14). Ce passage nest plus aussi populaire
quil ne ltait dans le temps. Quand on lutilise, on
le fait le plus souvent dans un contexte de patriotisme.
Mais le contexte du passage, cest la prire. Un jour
parmi les plus grands quIsral ait jamais connus,
Salomon pria la prire du temple (2 Ch 6) pour
linauguration de cet difice. Dieu entendit et
accepta cette prire, et sa rponse se trouve au
chapitre 7, qui est le contexte de notre leon. Lisez
et prenez connaissance de ce passage, car ce texte
rvle le principe biblique de la prire. En un seul
verset, 2 Chroniques 7.14 se trouve lessentiel de la
prire.
La forme que prend notre adoration et notre
prire possde une certaine valeur. De nos jours,
on oublie souvent que la prire possde une forme.
Salomon avait rassembl tous les anciens et les
sacrificateurs en Isral pour la ddicace du temple.
Tout le ncessaire avait t fait, et le jour dclar
saint, car la forme a sa place dans le dessein de
Dieu. Dieu est un Dieu dordre. Isral tait uni et en
paix.
1) Si mon peuple, sur qui est invoqu mon
nom.... La prire est un privilge accord uniquement aux enfants de Dieu. Dieu entendra exceptionnellement le pcheur, mais ceci constitue bien
lexception. La prire est destine lusage de sa
famille. Ceci nous chappe souvent lorsque nous
parlons des prires au nom de Jsus. Dieu entend
et exauce les prires de ses enfants. Dans notre

texte, nous sommes Jrusalem devant le temple


de Dieu. La nation sest runie pour adorer Dieu, ce
qui est la base de toute prire.
2) Si mon peuple (...) shumilie.... A lcole de la
prire, chaque tape est importante. Lhumilit et
la repentance prcdent la prire, car lorgueil ne
peut pas prier. Au centre de notre texte est la
prsence vivante de Dieu. A la ddicace du temple,
Dieu vint habiter le Saint des saints. Dieu, la
gloire de Dieu ! Voici lorigine de la prire. Voir
Dieu ne pourra quavoir pour rsultat ladoration
et la prire. La seule attitude de Jsus dans la prire
fut lhumilit. Les Grecs dtestaient lhumilit,
croyant que ctait une dpendance, un aveu de
faiblesse. Au contraire, tre humble, cest tre
honnte et raliste.
3) Si mon peuple (...) prie.... Ceux qui sont
dans le besoin, et ceux qui se repentent, prient. La
prire est au fondement de tout rveil et de toute
rformation. En fait, le rveil ne vient que par la
prire. Priez dabord ! Ne fuyez pas, ne vous
cachez pas, ne blmez pas, ne niez pas, ne luttez
pas : priez ! Regardez les choses en face ! Laissez
tomber le masque devant Dieu ! Dieu ne veut pas
quon chute ; mais si nous chutons, il veut que nous
revenions lui. Quel grand Dieu !
4) Si mon peuple (...) recherche ma face....
Ceci est une dclaration fascinante quil convient
de mditer. Dieu ne dit pas : Recherchez ma loi,
Revenez lEglise, Restez fidles pendant
quelques semaines. Il dit plutt : Recherchez ma
face. Trop dentre nous dsirent les prsents de
Dieu mais pas sa prsence. Dieu veut quon le
dsire, et la vraie prire est, en effet, notre recherche de Dieu. Dsirons-le, prenons lhabitude de vouloir
venir en la prsence de Dieu par la prire.
5) Si mon peuple (...) revient de ses mauvaises
voies.... Les pcheurs doivent se repentir et se
dtourner de leurs pchs. La grce de Dieu ne
vient pas bon march, elle nest pas un permis de
pcher ; le pch est toujours le pch, et les perdus

sont toujours condamns.


6) Je lui pardonnerai. Les pcheurs sont
pardonns, mme la terre est gurie. Mme pleins
de dfauts et dchus, Dieu nous veut, il nous coute,
il nous pardonne. Dans ce grand texte, les pnitents
seront pardonns, les impnitents seront condamns. Les avertissements, les menaces de Dieu
sont aussi rels que ses promesses, quil tient
toujours. Les humbles seront bnis, les iniques
seront condamns. Voil le message de Dieu
Salomon, devant le temple.

Empchements la prire
Jacques 4.14
Ceux qui prient vivent de grands moments !
Quand les croyants prient, Dieu ragit. Prier, cest
inviter Dieu, cest le laisser entrer dans notre
monde. Pendant toute lternit, nous nous poserons
la question : Pourquoi navons-nous pas pri
davantage ? La Parole de Dieu fera son travail, et
la prire fera le sien. Dans mon ministre, la prire
constitue le maillon le plus faible. Bien que nous
voulions tous prier, et prier mieux, nos plus grands
checs se manifestent dans nos prires.
Nous ne prions pas, ou peu. Lorsque nous
prions, certaines de nos prires sont carrment
gaspilles. Satan nous empche de prier, et mme
beaucoup de choses nous empchent de prier. Nous
devons en tre conscients, lavouer et le corriger.
Quest ce qui nous empche de grandir dans la
prire ?
ON NE LAISSE PAS DE
PLACE A LA PRIERE
Le fait est que nous sommes trop occups. Ce
qui est bien est venu remplacer ce qui est le mieux.
Nous sommes trop occups, vritables prisonniers
de nos emplois du temps trop chargs. Nous
navons pas de temps pour la famille, ni pour
lEglise, ni pour la prire, ni pour Dieu. Oh, nos
intentions sont bonnes. Nous faisons des projets de
prire, mais nous nen fixons ni lheure ni le lieu.
Nous rendons les choses plutt faciles pour Satan.
La prire la va-vite ne vous fera pas connatre la
prire profonde. Cest en effet une insulte lamiti,
la famille, et Dieu. Ntablissez pas des priorits
dans votre emploi du temps ; faites plutt de vos priorits
votre emploi du temps.
Cest un privilge de parler Dieu chaque fois
que nous le voulons. Son tlphone nest jamais

occup ! Quel privilege et quelle ralit ! Dun autre


ct, quelle tentation pour nous de vouloir garder
Dieu en ligne, selon notre temps disponible et nos
conditions ! Mais nous ne donnons Dieu que les
miettes, car il est pour nous le dernier des derniers !
Oui, la vie peut parfois nous dpasser, mais nous
devons nous engager prier. Nous mangeons, nous
dormons, nous prions. Ainsi, comme pour les autres
choses, nous devons avoir un lieu et un moment
rservs la prire, car la prire doit tre prioritise. Priez dabord ! Prier cest travailler, cest
travailler dur. Elle demande que lon fasse une pause
tous les jours pour couter Dieu, pour sattendre
lui. Plus nous sommes occups, plus nous devrions
prier.

UN MANQUE DE PREPARATION
La prparation dune chose est une tape
cruciale mais souvent ignore. On ne doit pas se
prcipiter dans la prire, ni dans aucune autre
chose dans le domaine de lternel. Un sage
entraneur sportif disait : Ce qui compte, ce nest
pas la volont de gagner ; cest la volont de se
prparer. Des vnements significatifs demandent des prparatifs significatifs. Une grande
crmonie de mariage exige beaucoup de prparation. Il est tragique de constater que bien des couples
prparent mieux leur crmonie de mariage que le
mariage lui-mme. Avant de rencontrer Dieu, il
faut se sanctifier.
Garon la ferme, jai appris que la prparation est la partie la plus difficile. Pour faire une
barrire, il fallait dabord runir les matriaux,
charger lquipement sur les tracteurs, tailler
les arbres, et sauter par-dessus les fosss. Mettre la
barrire elle-mme tait facile, aprs. Trop de nos
prires sont faites sans les prparatifs ncessaires.
Pour les paens, ce manque de prparation se
traduisait en la multiplication de vaines paroles
(Mt 6.7).
Souvent, nos prires publiques sont pleines de
phrases toutes faites et des divagations dnues de
sens. Il faut prparer nos prires publiques ! Il faut
crire des notes pour assister notre mmoire, car
certaines choses sont dune importance extrme.
La prparation est la partie la plus difficile.
Nous ne prions pas parce que nous ngligeons la
prparation. Nos prires sont diminues par notre
manque de prparation.
DES PRIERES NON FORMULEES
Bien des gens sangoissent au sujet des prires
non exauces. Mais le problme est ailleurs : je

veux parler des prires non formules. Nous ne


recevons pas parce que nous ne demandons pas (Jc
4.2). Notre plus grand pch est de ne pas prier. Le
dsir de Dieu de donner surpasse de loin notre
dsir de recevoir. Par manque de prire, non
seulement nous privons-nous des bndictions de
Dieu, mais nous pchons aussi. Jsus dit de prier
toujours, et de ne pas se lasser (Lc 18.1). Combien
sont grandes la prsomption et larrogance des
prires non formules ! On ne recevra pas les
bndictions quon na pas demandes. Il faut demander, chercher, frapper. Dieu nous invite, il
nous supplie de prier.
Les pres veulent bnir leur enfants, ils veulent
que ceux-ci leur fassent des demandes. Si donc,
vous qui tes mauvais, vous savez donner de bonnes
choses vos enfants, combien plus forte raison le
Pre cleste donnera-t-il lEsprit Saint ceux
qui le lui demandent (Lc 11.13). Nous nous
interdisons tout simplement de demander, car
nous considrons nos besoins soit comme trop
importants, soit comme trop insignifiants. Mais
Dieu est prt donner. En tant que croyants, nous
avons reu de Dieu le droit de prier pour tout ce
pour quoi nous pouvons travailler, ou qui nous
inquite. La prire sans les uvres est morte ; mais
les uvres sans la prire sont mortes galement.
Quand Dieu trouve les chrtiens genoux, il les
met sur pied. Lorsque les prires des chrtiens
montent vers Dieu, sa puissance descend vers eux.

LE PECHE, LE PECHE, LE PECHE


La vraie prire, la prire profonde, ne peut
sortir que dune pense saine et dune vie droite.
Une bonne relation avec Dieu est le fondement de
la vritable prire : nous voulons tre sauvs, non
perdus, enfants de Dieu et non de Satan. La prire
et la dsobissance ne vont pas ensemble. Plus de
trente fois, les Ecritures nous disent que Dieu ne
rpondra pas certaines prires. Normalement, le
problme dans ces passages est le pch.
LEternel est loign des mchants, Mais il
coute la prire des justes (Pr 15.29)
Si javais vu de la fraude dans mon cur, Le
Seigneur ne maurait pas cout (Ps 66.18).
Car le Seigneur a les yeux sur les justes et les oreilles ouvertes leur prire, mais la face du Seigneur
se tourne contre ceux qui font le mal (1 P 3.12).
Quoi que ce soit que nous demandions, nous le
recevons de lui, parce que nous gardons ses
commandements et que nous faisons ce qui lui
est agrable (1 Jn 3.22).

Ces passages sont aussi clairs que simples. Dieu ne


nous coutera pas si nous refusons de lcouter. Le
pch nous empche de prier, et prier nous empche
de pcher. Mais, faites attention, prier ce nest pas
soudoyer Dieu, ce nest pas de la ngociation. On
ne doit pas faire du bien afin dtre bni. Dieu bnit
les bons, cest tout. Seuls les bons peuvent sattendre
aux bndictions de Dieu. Personne ne peut mriter
lattention de Dieu, car il nest pas la merci de la
prire. Seuls les humbles ont accs son cur.

LE DOUTE
Lorsque nous prions, nous devons croire. La
prire, cest la foi qui parle. On nous dit dans la
Bible : Mais quil (...) demande avec foi, sans
douter (Jc 1.6) ; Je veux donc que les hommes
prient en tout lieu, en levant des mains pures, sans
colre ni contestation (1 Tm 2.8). La bndiction
ne vient pas forcment ceux qui ne lattendent
pas. Nous devons avoir esprance et courage.
Lorsque nos ttes sont inclines dans la prire,
nous regardons en fait vers le haut. Nous aimons
tous lhistoire de la vieille sur qui, partant pour
une runion de prire pour la pluie, emporta avec
elle son parapluie ! Nous prions pour des choses
que nous nattendons pas, et parfois nous prions
pour des choses que nous ne voulons pas. Des
femmes chrtiennes prient pour que leurs maris
deviennent chrtiens, mais elle ne sattendent pas,
et ne veulent pas, quils changent. Des Eglises
prient pour des rveils, sans pour autant en faire
des prparatifs ni encourager une bonne assistance
aux runions.
Dieu est bon. Tous ceux qui sapprochaient de
Jsus dans la foi en qute dune aide reurent ce
quils cherchaient, et encore plus. Ils ne reurent
pas toujours ce quils demandaient, mais toujours
ce dont ils avaient besoin. Quel Sauveur ! Non
seulement a-t-il guri leurs corps, mais il a galement
sauv leur me ! LorsquIsral est revenu Dieu, il
la bni. La Bible ne contient pas dexemple dun
homme ayant pri dans la foi qui a t ensuite
rejet par Dieu. Mme lorsque Paul priait que Dieu
enlve son charde dans la chair, Dieu lui donna
quelque chose de meilleur : sa grce (2 Co 12). Si
nous ne sommes pas reconnaissants pour ce que
Dieu nous donne dj, pourquoi donnerait-il
davantage ! Si vous tes irrsolu et inconstant, ne pensez pas recevoir quelque chose de Dieu (Jc 1.68).
Hbreux 4.3 nous rvle une pense magnifique :
Pour nous qui avons cru, nous entrons
dans le repos dont il est dit : Jai donc jur dans
ma colre : Ils nentreront certainement pas dans

mon repos.Les uvres de Dieu taient cependant


faites depuis la fondation du monde.

Dieu avait pourvu chaque besoin humain avant


mme de crer le monde. Ceux qui manquent de foi
gaspillent leur prires.
La prire ne remplace jamais le travail, la
rflexion, lveil, la souffrance, ou le don de soi. La
prire vient en soutient tous ces efforts. Par vousmme, vous naccomplirez pas grand-chose, et pourtant Dieu ne vous donnera que si vous travaillez de
toute votre nergie. La prire est pour ceux qui sont
sans forces.
La prire et le syndrome de la russite ne vont
pas bien ensemble. Ne demandez pas Dieu ce pour
quoi vous ntes pas reconnaissant, ni ce que vous
ne partagerez pas avec des autres. Nexigez pas que
Dieu intervienne dans votre crise alors que vous
lui tes infidle. Evitez le doute, qui peut tuer la
prire. Sondez votre cur ; attendez-vous du fond
du coeur recevoir ce que vous demandez !
PARDONNER AUX AUTRES
Un sujet dont nous ne parlons pas souvent est
celui de notre attitude et notre comportement envers
les autres. Nous ne pouvons tre bien avec Dieu
alors que nous sommes coups des autres. Notre
manire de traiter les autres dtermine en grande
mesure comment Dieu nous traitera. Traitez bien les
autres ! Nous parlons ici de lorgueil. Lorsque nous
sommes orgueilleux, nous vivons dans la haine,

dans la bigoterie et dans la mchancet. Nous


manipulons les gens notre avantage. Sachant dj
que la prire est pour ceux qui sont sans force, nous
devons conclure quune attitude de dpendance
limine tout vice. Nous sommes tous des mendiants,
faisant la manche et partageant notre pain. Nous
avons tous besoin les uns des autres, parce que
tous nous avons besoin de Dieu. Les chapitres 5 et
18 de lEvangile de Matthieu racontent en grand
dtail la valeur des relations humaines. Lorsque
des frres sont en conflit avec des frres, les prires
des uns et des autres en ptissent.
Shakespeare a crit : Etre, ou ne pas tre ?
Jsus a dit : Pardonner, ou ne pas pardonner ?
Et lorsque vous tes debout en prire, si
vous avez quelque chose contre quelquun, pardonnez, afin que votre Pre
qui est dans les cieux vous pardonne
aussi vos fautes (Mc 11.25).
Celui qui ferme son oreille au cri du
faible Criera lui-mme et naura pas de
rponse (Pr 21.13).
En Matthieu 5, Jsus nous enseigne nous
rconcilier avec notre frre avant dadorer Dieu.
Celui qui ne le fait pas dtruit le pont par lequel luimme doit passer. Si nous ne pardonnons pas,
Dieu ne pardonnera pas. Pardonner comprend
renoncer nos prjugs et nos rancunes. Pouvonsnous demander Dieu de faire pour nous ce que
nous refusons de faire pour les autres ?

VERITE POUR AUJOURDHUI, 1997, 2002


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