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Gaetano De Sanctis

La lgende historique des premiers sicles de Rome (deuxime


article)
In: Journal des savants. 7e anne, Mai 1909. pp. 205-214.

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De Sanctis Gaetano. La lgende historique des premiers sicles de Rome (deuxime article). In: Journal des savants. 7e
anne, Mai 1909. pp. 205-214.
doi : 10.3406/jds.1909.3384
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jds_0021-8103_1909_num_7_5_3384

EURIPIDE ET SES PLUS RCENTS CRITIQUES.


205
II faudrait, pour lucider compltement une question aussi dlicate
et aussi complexe, soumettre chacune des tragdies d'Euripide un
examen dtaill. Peut-tre, s'il nous tait possible de le faire, recon
natrions-nous
que , dans quelques-unes de ces pices , la pense philo
sophique
a eu plus d'importance que dans YHippolyte. Je serais dispos
croire que , dans Y Ion , par exemple , dans Y Electre plus encore , et
probablement aussi dans quelques pices perdues , la critique de la l
gende
a d tre comprise d'une bonne partie au moins du public et que
le pote a voulu qu'elle ft comprise. Encore est-il que, l mme, le
principal objet qu'il s'est propos me parait avoir t en gnral d'exciter
l'intrt, l'effroi ou la piti, en un mot de donner aux situations et aux
personnages le plus de valeur dramatique possible.
[La fin un prochain cahier.)

Maurice CROISENT.

L LEGENDE HISTORIQUE
DES PREMIERS SICLES DE ROME.
DEUXIEME ARTICLE (I)
C'est Niebuhr qui a le mrite d'avoir tch le premier de prciser
scientifiquement la part qui revient aux chants piques dans la format
ionde la lgende romaine en essayant mme d'en reconstruire un
certain nombre. Sans doute il n'a pas fait uvre parfaite. Il a parfois
attribu aux ades populaires ce qui n'est que l'uvre de la spculation
annalistique ; c'est pourquoi ses reconstructions de chants piques ro
mains
ont besoin, en gnral, d'tre radicalement corriges. Il a cru en
outre que plusieurs de ces chants piques formaient de vraies popes.
C'est en premier lieu une hypothse inutile , car on ne voit pas le moyen
d'en donner une dmonstration tant soit peu plausible; et c'est en outre
une hypothse trs invraisemblable ; car autant il est facile d'admettre
l'existence de chants piques isols transmis oralement , autant il est diffi
cile d'admettre l'existence d'une vraie pope organique qui ne soit pas
une uvre d'art compose l'aide de l'criture. C'est du reste une ques
tion secondaire: entre plusieurs chants piques, sans qu'ils constituent
Voir le premier article dans le cahier de mars, p. 126.
27
IMPRIMERIE NATJONA1E.

.
G. DE SANCTIS.
206
un pome ou qu'ils soient composs par un mme auteur, il peut trs
bien y avoir une certaine unit par le thme et par la technique , comme
il y avait une certaine unit par exemple entre les chants piques popul
aires finnois avant que le mdecin Lnnrot en et fabriqu la Kaleivala.
L'hypothse de Niebuhr a eu une fortune singulire. On en trouve
dans Schwegier (1) une rfutation dtaille qui est base sur l'ignorance
absolue de l'pope primitive et de ses productions. Aprs Schwegier,
sauf une ou deux exceptions, en gnral on s'est content long
temps de l'oublier; c'est peine si on l'a rappele pour la repousser d
daigneusement.
On a essay l'analyse des lgendes romaines comme si
la possibilit de leur origine potique n'existait mme pas ; on a affirm
avec une assurance merveilleuse que tout au plus quelques dtails ins
ignifiants
pouvaient driver de cette source. C'est que le romantisme
dont Niebuhr s'tait nourri tait mort, bien mort; et avec ses potes on
croyait devoir enterrer ses philosophes et ses historiens.
Mais il semble prsent ( pour me servir de la terminologie du plus
grand philosophe du romantisme) qu'aprs la thse de Niebuhr et
l'antithse de Schwegier on se rapproche d'une synthse qui reconnatrait
la justesse substantielle de la thorie de Niebuhr et se contenterait d'en
carter il troppo e il vano . C'est qu'il n'est plus permis d'ignorer les
rsultats analogues auxquels a abouti l'tude des lgendes du moyen
ge. Ceux qui croient par exemple avec Rajna(2) et Kurth(3) que les plus
belles lgendes mrovingiennes doivent leur origine la chanson de
geste seront certainement d'avis que l'on doit penser de mme pour une
grande partie de l'histoire des premiers sicles de Rome. En ce sens
s'exprime Phlmann (4^ ; et le dernier historien de la littrature romaine ,
M. Schanz , est trs explicite sur ce point (3) : L'histoire romaine , dit-il ,
nous prsente une srie des plus belles lgendes : ces lgendes doivent,
avoir t l'uvre de potes.
Mais l'origine potique des plus belles lgendes romaines ne nous
contraint-elle pas en nier toute valeur historique ? Et si l'on affirme
qu'il y a des lments historiques , n'est-il pas vident qu'on partage sur
un champ analogue les illusions que se faisait Schliemann sur l'pope
d'Homre? On peut rpondre qu'il n'est pas ncessaire de partager les
illusions de Schliemann mme pour tacher de dgager quelques l{1) Rmische Geschichte,!, p. 53 et suiv.
m Delle origini dell' epopea francese
(Firenze, i884).
CT Histoire potique des Mrovingiens
(Paris, 1893).

(4) Phlmann, Ans Altertum und Gcgenwart, p. 62.


(5) Geschichte der rm. Litteralnr, I,
p. 2 5.

LA LGENDE HISTORIQUE DES PREMIERS SICLES DE ROME. 207


ments historiques de la lgende hroque des Grecs, comme ont fait, par
exemple, Bethe^ et tout rcemment Gilbert Murray dans son excellent
livre The rise of the Greek epic et avant eux un historien et critique de
premier ordre, Edouard Meyer(2).Pour moi je suis bien loin de partager,
je ne dis pas les illusions de Schliemann , mais les opinions d'd. Meyer
ou de G. Murray sur l'lment historique de l'pope grecque. Mais il
y a aussi une profonde diffrence entre les chansons romaines,
telles quii faut les concevoir, sur le type des chants piques serbes sur
la bataille de Kosowo , et l'pope homrique , qui n'est plus un produit
spontan de l'inspiration populaire , mais une vraie uvre d'art o le
pote tche de peindre d'une manire conventionnelle, comme a trs
bien dmontr M. Bral^, un age trs ancien qu'on considre comme
profondment diffrent de la ralit prsente. Je n'oserais pas mme
affirmer que tout pome pique comporte ncessairement une part de
vrit et encore moins qu'il soit toujours possible de dgager la vrit
de la fiction. Mais je pense avec Gaston Paris que la recherche du rap
port exact des faits aux traditions piques est un des objets principaux
de la critique des popes (4), tout en me rangeant son opinion que
dans cette recherche on ne peut jamais arriver sur le dtail des rsultats
entirement satisfaisants. Toutefois quiconque a tudi sous sa direction
l'pope carolingienne sait que la chanson de geste n'est pas dpourvue
d'lments historiques et que, mme alors que les sources histo
riques ne font pas dfaut, on peut y puiser parfois des renseignements
prcieux pour l'histoire. Qu'il me soit permis de renvoyer soit au livre
entier de son Histoire potique de Charlemagne , o ce savant a dml ce
qu'il y a dans cette pope d'invention et ce qu'il y a de vrit , soit au
passage splendide des Lgendes du moyen ge (p. 61) o, aprs avoir
affirm que la Chanson de Roland repose certainement l'origine sur
une connaissance directe des hommes, des faits et des lieux, il en
illustre d'une manire si frappante le noyau historique. Sans doute le
dernier mot n'a pas t dit sur les origines et sur l'lment historique
de l'pope franaise; et les deux volumes publis dernirement par
M. Bdier sur Les lgendes piques montrent avec combien de prudence
il faut aborder ces difficiles problmes. Toujours est-il qu'on ne saurait,
sans injustice, rabaisser des thories analogues celles d'Ed. Meyer ou
de Gaston Paris au niveau des illusions de Schliemann.
0) NeueJahrbncher, Vil (1901), p. 667
et suiv. ; XIII (1904), p. 1 et suiv.
(2) Geschichte des AUertums,\i,f. 2o3
et suiv.

(3) Pour mieux connatre Homre (Paris, 1906).


(4) Histoire potique de Charlemagne,
p. 6.

208
G. DE SANCT1S.
De mme Niebuhr, tout en reconnaissant naturellement que les
potes ne prenaient aucun souci de l'exactitude chronologique ou
gnalogique , n'hsite pas affirmer la haute valeur historique de l'po
peromaine (1) :
Avec Tullus Hostilius (c'est ainsi qu'il s'exprime) commence. . . un rcit dont le
fond est historique et d'un tout autre genre que celui qui concerne les temps ant
rieurs ... Il y a ce rapport entre l'histoire potique et la mythologie , que la pre
mire repose toujours et ncessairement sur un fond historique et que la plupart
du temps elle prend ses sujets l'histoire telle qu'elle nous est transmise dans des
rcits librement conus ("\ tandis que la mythologie emprunte les siens la rel
igion et de plus vastes fictions. . . Pour citer des exemples, Hercule, Romulus,
Sigefroi , appartiennent cette dernire ; Aristomne , Brutus et le Cid l'histoire
potique.
Encore plus explicite si c'tait possible est l'illustre historien dans ses
Vortrgc publis par Jsler13', o il dit que si Romulus et Nurna appar
tiennent la mythologie, il en est bien autrement des hros des autres
chansons piques; que les lignes fondamentales de ces chansons sont
historiques comme dans le Poema del Cid et qu'enfin celui qui rejette
toute l'histoire romaine plus ancienne ne sait pas ce (jail fait.
Le tort de Niebuhr, c'est d'avoir affirm, en partant de certains cal
culs trs douteux sur les saeciila , que l'avnement de Tullus Hostilius
marque une date importante dans l'histoire et dans la lgende de Rome,
de manire qu'il permettrait de distinguer l'pope historique de l'po
pemythique. En ralit il n'en est rien. La fiction apparat naturell
ement
dans les chants piques romains plus abondante lorsqu'ils ont pour
argument une poque plus ancienne. Et l'lment historique, qui est
nul ou peu s'en faut dans les chants piques sur Numa Pompilius , s'ac
crot graduellement vers le vc sicle d'autant que les faits qui ont donn
origine aux lgendes piques se rapprochent de l'poque o on a donn
ces lgendes la forme sous laquelle elles nous ont t transmises. C'est
surtout pour avoir tabli tort cette sparation prcise entre pope
historique et pope mythologique que Niebuhr a exagr souvent les
lments historiques de la saga. Par exemple dans son commentaire de
la lgende potique de Tarquin le Superbe , il affirme comme indubi
tableque Tarquin tait un tyran et qu'il fut le dernier roi de Rome (i ,
(1) Rm. Geschichte, d. d'Isler, 1,
p. 202 et sui v. Je cite d'aprs la traduction franaise par de Golbery, I, p. 346
et suiv.
(S) La traduction n'est pas trs pr-

cise. Le texte allemand porte: infreier


Erzhlung iiberliefert.
I, p. 12.
*4) Rm. Geschichte, d. d'Isler, I,
p. 20.

LA LGENDE HISTORIQUE DES PREMIERS SICLES DE ROME. 209


deux choses dont je doute extrmement. De mme dans son analyse du
chant pique de Coriolan il dit que le vivant souvenir de ses exploits ne
peut pas reposer sur une invention , que vraiment le hros a d con
duire les Volsques contre Rome et que c'est sa magnanimit que Rome
fut redevable de son salut (1). Je me contenterais d'affirmer que la chanson
de Coriolan conserve le vivant souvenir des luttes acharnes entre
\ olsques et Romains.
Mais si l'on n'accepte pas la distinction nette tablie par Niebuhr
entre les chants romains fonds sur la (iction et ceux qui seraient fon
ds sur l'histoire, comment pourra-t-on distinguer l'lment histo
rique de la fiction? Est-ce qu'on ne court pas le risque de substituer
la critique objective le rgime du caprice ? Loin de l. Pour recon
natre dans quelle mesure l'lment mythologique proprement dit
se rencontre dans les lgendes piques romaines, il n'y a qu'il
les comparer des popes dont le contenu est principalement f
abuleux
comme le KaleuHila'-'. Il ne faut que du bon sens pour
s'apercevoir la lecture du Kalcirala d'un ct et des chants piques
serbes de l'autre que nous nous trouvons sur des terrains absolu
ment diffrents. D'un cot les a\entures du Sampo et de Wainminen
nous transportent dans la mythologie avec ses prodiges merveilleux, son
invraisemblance systmatique, ses pays de songes et de chimres ; de
l'autre c'est la vie relle des hommes, idalise tant qu'on veut par le
pote. Or, si entre ces deux extrmes on peut hsiter assigner une
place prcise aux Nibelungen ou l'pope homrique, on ne peut
pas hsiter un moment pour l'pope romaine. Le prodigieux , le divin
y brillent en gnral par leur absence : c'est peine si on en rencontre
et. l quelque trace , dans les relations de Numa avec Egrie , dans les
visites de la Fortune Servais Tullius, dans l'piphanie des Dioscures
au Rgille, etc. Mais dans son ensemble l'pope romaine a pour objet
un monde absolument humain, dont l'histoire et les vicissitudes n'ont
rien de commun avec l'histoire et les vicissitudes du monde des dieux.
La raison de cela est dans l'essence mme de la religion romaine. Les
dieux romains sont en gnral, comme l'a trs bien observ Usener(3 ,
des dieux spciaux ( Sondergtter ) , c'est--dire des dieux qui sont strict
ement lis un ordre dtermin de phnomnes. Ils n'ont pas dve
lopp une vraie personnalit, ce qui arrive seulement lorsqu'une divi(1) L. cit., II, p. 220.
(2) Je me sers de l'excellente analyse
qu'a donn de ce pome Comparetti
dans les Mmoires de l'Accademia dei

Lincei, IVe sr. , vol. Vili, i" partie (1890).


l) Glieruamen , p. 78 et suiv.

G. DE SANCTIS.
210
nit se dtache des phnomnes physiques ou moraux qui elle doit
son origine. Cela explique pourquoi la mythologie romaine est si pauvre
en comparaison de la grecque. Il n'tait pas possible de forger des mythes
durables avec ces divinits aux contours indcis; la matire mythol
ogique devait rester ncessairement flottante, incertaine, au lieu de se
cristalliser en mythes dous de vitalit. C'est prcisment pour cela que
les Romains se sont laiss si facilement octroyer par les Grecs leur myt
hologie
et que les dieux romains se sont entirement transforms dans
les dieux grecs qu'on a identifis avec eux. A vrai dire ce n'tait pas mme
une transformation ; on ne faisait que donner une personnalit des
dieux qui n'en avaient pas.
Rien ne saurait donc justifier Tabus de la mythologie qu'on fait au
jourd'hui
dans l'tude de la tradition romaine. Les rois, nous dit-on, ne
sont que sept divinits. La rbellion de Brutus contre Tarquin le Su
perbe,
c'est une lutte mythique entre dieux. Valerius Publicola, Mucius
Scaevola sont eux aussi des divinits. Coriolan est tout simplement le
Mars de Corioli. Cependant, avant de risquer des hypothses si audac
ieuses, il faudrait se demander dans quel cas on peut reconnatre ra
ison ablement
dans un personnage lgendaire un dieu dchu. C'est sans
doute lorsqu'il porte un nom divin, lorsqu'il est l'objet d'un culte,
lorsque ce que la lgende rapporte sur son compte se comprend mieux
en le transportant du monde humain au monde des dieux. Je m'explique
par un exemple. Le lgislateur lacdmonien Lycurgue a un nom qui
convient parfaitement un dieu et signifie le faiseur de lumire ; il a
un temple Sparte; la lgende selon laquelle il a perdu un il dans une
bagarre s'explique trs bien s'il tait rellement un dieu de la lumire :
on sait que ces dieux sont reprsents chez les peuples les plus divers
avec un seul il. Les lois de Sparte, qui ne sont pas mme des lois
crites , ne peuvent pas tre l'uvre d'un lgislateur ; ce n'est que le droit
traditionnel. On s'explique trs bien qu'il soit attribu un auteur di
vin , car presque tous les peuples ont attribu l'inspiration mdiate ou
immdiate d'un dieu leurs lois les plus anciennes. Au contraire, Corio
lan
a un cognomen aussi humain que le nom de Norban; et Marcius est non
pas un nom de divinit , mais un nom qu'ont port rellement plusieurs
Romains l'poque historique. Il n'y a pas la plus petite trace d'un
culte en son honneur; il n'y a rien absolument dans sa lgende qui de
vienne
plus clair, plus facilement explicable en le transportant parmi
les dieux; ne nous attachons pas des subtilits sur les noms de sa mre
et de sa femme, Veturia et Volumnia, car en tout cas ce serait insuffi
sant,et d'ailleurs ces deux noms sont parfaitement en usage Rome

LA LGENDE HISTORIQUE DES PREMIERS SIECLES DE HOME. 211


parmi les hommes. De mme est-ce que, sinon la substance, du moins
quelque petit dtail de la rbellion de Brutus contre Tarquin deviendrait
pius clair, plus explicable dans l'hypothse de la divinit de Tarquin et
de Brutus? Pas le moins du monde. Mme l'anecdote selon laquelle Tar
quin aurait introduit l'usage des sacrifices humains dans les Conipitalia
et Brutus l'aurait abolit s'explique trs bien par le souvenir de ces
sacrifices cruels et par la tendance naturelle en attribuer l'origine au
pire tyran et l'abolition au plus fameux hros de libert que la tradition
rappelait.
Mais s'il faut repousser en bloc et presque sans exception pour la
lgende romaine cette critique bon march qui veut y voir des dieux
partout, je ne veux pas nier par l qu'il ne se rpande dans cette lgende
un large courant de fiction ; seulement cette fiction n'a rien faire avec
le monde cleste. C'est en bonne partie tout simplement de la fiction
potique; en partie c'est aussi du mythe tymologique ou tiologique.
lia premire ne peut pas, en gnral, se dcouvrir directement. Ce der
nier, au contraire, n'est pas trop difficile reconnatre. Pai' exemple,
ii est de toute vidence , comme l'a observ Niebuhr (-', que l'origine
trusque des Tarquins n'est qu'un mythe d la ressemblance de leur
nom avec celui de la ville trusque de Tarquinii. C'est un mythe qui a
autant de valeur que celui qui fait du Troyen Paris le fondateur de la ville
de Paris. De mme Servius Tullius apparat dans la lgende comme le.
vritable fondateur de la Rpublique; on lui assigne les tribus, les cen
turies et mme les origines du consulat et du tribunat de la plbe. Mais
cette lgende, qui se base sur le caractre dmocratique qu'on lui attri
buait, parat en rapport avec le mythe de sa naissance (on le dit fils
d'une esclave), mythe qui drive lui-mme de son prnom Servius. Ainsi
il est fort probable qu'on a aussi attribu abusivement Servius, par ce
procd d'attraction qui est si frquent dans la lgende, la construction
des anciennes murailles de Rome. J'ai t l'un des premiers en Italie
me ranger l'opinion de Beloch et de Richter, selon laquelle ces mur
ailles ne seraint pas antrieures au ive sicle , quoique plusieurs savants ,
entre autres M. Nissen, tiennent encore pour l'opinion traditionnelle (3).
(1> Macrobe, Saturn., I, 7, 34 et suiv.
(2) Romische Geschichte , I, p. 3o8.
(3) Tout rcemment M. Graffunder
a cru pouvoir affirmer qu'on a com
menc construire ces murailles dans
la deuxime moiti du vi* sicle [Beri,
phiol. Wockenschrift , 1908, n 45 ,

p. ^^a). Mais il est difficile d'admettre


que Home, ds le vie sicle , et dpass
l'tendue de Capoue (182 hectares).
Nissen n'hsite pas lui attribuer l'ge
des rois 426 hectares (Ital. Landesknnde, II, 38) et Meyer, 280 {Geschichle des Altertums,V, i35). J'ai cru

212
G. DE SANCTIS.
Supposons cependant que nous ayons limin par une analyse scrupu
leusede la lgende romaine ce qui est certainement ou probablement mythe
tymologique ou tiologique , pure fiction potique , redoublement d'un
mme, motif lgendaire, altration due la vanit familiale ou na
tionale
, etc. ; nous n'avons pas encore le droit d'affirmer que ce qui reste
c'est de l'histoire. Ce pourrait tre aussi de la fiction qu' prsent on
ne russit pas analyser, mais qui peut-tre ne rsistera pas demain
une analyse plus pntrante. Naturellement ce serait encore pire de
proclamer faux ce dont aujourd'hui on ne peut pas dmontrer la vrit
et de fonder sur cette ngation tout fait arbitraire des thories qui
se rvlent en pratique moins solides que les lgendes qu'elles veulent
remplacer. Nous nous contenterons de suspendre notre jugement lors
qu'il n'y a pas d'lments pour juger, en laissant ceux qui ne com
prennent
rien la rigueur de la mthode critique appeler rticence ce
qui n'est que prudence. Et nous ne considrerons rien comme historique
dans la lgende sans le contrle de la recherche topographique, des
traditions parallles, des monuments et des documents.
Je donnerai en peu de mots quelques exemples de l'application de ces
critres, en laissant de ct pour le moment le plus important, qui est le
dernier. La position prs du confluent du Cremer et du Tibre tait
merveilleusement choisie pour empcher la jonction des armes des
Fidnates et des Yens^. Or, comme le pote primitif n'tait pas un
officier d'Etat-major qui pouvait se poser et rsoudre des problmes mil
itaires
exclusivement au point de vue scientifique , il ne fait pas l'ombre
d'un doute que cette position prs du Cremer a d tre rellement dis
pute
entre Romains et Etrusques; et puisqu'il est trs difficile que
l'pope nationale invente des dfaites, du moins lorsqu'elle ne les fait
pas suivre immdiatement d'clatantes revanches, il faut bien croire
que les Romains ont t dfaits prs du Cremer.
De mme, la lgende potique rappelle plusieurs fois et sous des
formes assez diverses les luttes entre les Romains et les Eques sur l'Algidus. Or quiconque a parcouru les environs de Rome reconnatra,
d'accord avec Niese, Nissen et Hlsen, que le pas qui s'ouvre dans le
mont x\lgidus (Cava dell'Aglio) et le mont qui le domine^ ont d tre
ncessairement disputs entre les Romains et les Eques, parce que c'est la
devoir m'en tenir, pour l'tendue de la
ville, comme pour son territoire, des
chiffres plus bas que ceux qui sont gnraement adopts.
(1) 0. Richter, Die Fahier am Cre-

mera, dans Y Hernies, XVII (1882),


p. 4^25 et suiv.
(2) Voir surtout Nissen, Italische Landeskunde, II , p. 5o,5 et suiv.

LA LGENDE HISTORIQUE DES PREMIERS SICLES DE ROME. 213


route la plus naturelle entre leurs territoires respectifs ; cela dmontre
l'vidence que la lgende de Cincinnatus conserve le souvenir des luttes
relles entre les Romains et les Eques.
Voyons un exemple d'un cas un peu diffrent. La Curia Hostilia
semble prendre son nom non pas des Lares Hostilii(1), ce qui serait bien
singulier pour un difice o se runissait le Snat, situ sur le comice,
le centre mme de la vie politique romaine, mais bien d'un Hostilius.
S'il en est ainsi , nous avons raison de croire que c'tait un personnage
historique ce roi Tu! lus Hostilius qui est rappel dans les lgendes
potiques relatives aux luttes entre Rome et Albe : d'autant plus que ces
lgendes semblent tout fait indpendantes de la tradition qui lui
assigne l'origine de la Curia Hostilia. L'argument augmente de force si
l'on admet, comme j'ai tch de le dmontrer par des considrations
archologiques et historiques , que le Forum et le Capitole ont t incor
pors trs anciennement la ville du Palatin, avant mme qu'elle ait
embrass les sept montes dont on a fabriqu la ville imaginaire du Septimontium.
Enfin, voil un cas o nous pouvons comparer avec des rsultats
positifs deux traditions parallles ('2). Selon la lgende romaine, aussitt
aprs la chute de Tarquin le Superbe , un prince trusque , Porsenna ,
a march sur Rome, a assig les Romains dans leur ville et leur a im
pos une paix qu'ils devaient garantir en consignant des otages. Cette
lgende semble peine voiler le fait que Porsenna assujettit les
Romains. D'autre ct, la tradition trusque connaissait les luttes entre
un roi de Rome, Tarquin, et un aventurier trusque, Mastarna, qui
aurait fini par le supplanter sur le trne. 11 est vident qu'il s'agit de
deux versions d'une mme tradition et que dans la premire la vanit
nationale a altr les faits en faveur des Romains en faisant de leurs
hros populaires les auteurs de la chute de Tarquin que la tradition
trusque attribuait aux Etrusques. Il faut en dduire qu'un ou plusieurs
Tarquins ont rgn rellement sur Rome ; que c'est absurde d'en faire
les reprsentants d'une invasion trusque , alors qu'ils en sont les vic
times;
qu'enfin les Etrusques ont sans doute assujetti pour quelque
temps les Romains.
On peut faire plusieurs autres inductions de ce genre. Mais elles ont
toutes un dfaut qu'on ne saurait liminer par la seule analyse de la
lgende. C'est que la lgende par elle-mme n'a pas de chronologie. Et
(1) Nomms seulement par Fest. ,
p. 102, Millier.
savants.

(t> Voir ma note sur Mastarna , Klio ,


II (igoa), p. 96 et suiv.
28

GASTON RAYNAUD.
alors, qu'importe de savoir si les Romains ont t dfaits prs du Cremer
ou s'ils ont disput aux Eques le pas de l'Algidus, du moment que
nous ne pouvons dterminer mme approximativement quand cela est
arriv ? La chronologie ne peut s'tablir qu' l'aide des documents. Or,
plusieurs savants, comme on sait, pensent qu' Rome il n'y avait pas de
documents authentiques antrieurs l'invasion gauloise. Les Gaulois, en
s'emparant de la ville de Rome, non seulement n'y auraient pas laiss
pierre sur pierre , mais pas mme lettre sur lettre. Est-ce que cette opi
nion qu'on professe avec l'assurance d'un dogme est bien fonde et
faut-il par suite renoncer tablir au moyen des documents un peu
d'ordre chronologique dans la lgende romaine? C'est ce que nous
verrons dans un autre article.
[La fui un prochain cahier.)

Gaetano DE SANGIS.

LA SOCIETE ET LA VIE EN FRANCE


AU MOYEN GE.
Ch.-V. Langlois. La Socit franaise au xme sicle, d'aprs dix
romans d'aventure. Un volume in-12. Paris, Hachette et Gie,
io,o4- Ch.-V. Langlois. La vie en France au moyen ye,
d'aprs quelques moralistes du temps. Un volume in-12. Paris,
Hachette et Cie, 1 908.
En dpit des nombreux textes du moyen ge publis chaque jour, o
se refltent si visiblement les murs et les ides de l'poque qui les a fait
natre, la vie de nos aeux du xme sicle pour ne citer que cette
priode de l'histoire de France si fconde et si riche est encore bien
peu connue en dehors du cercle restreint des mdivistes. Quelques mo
nographies
bien faites , certains ouvrages de seconde main nous donnent
cet gard des renseignements de valeur diverse, mais l'exception de
l'uvre suranne et inacheve de Legrand d'Aussy, VHistoire de la vie
prive des Franois, aucun travail d'ensemble n'a t jusqu'ici tent sur
ce sujet. M. Ch.-V. Langlois a voulu combler en partie cette lacune , et
par un choix judicieux de productions littraires et morales des annes
les plus brillantes du moyen ge , s'est propos de faire mieux connatre