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Anderson, Maxwell, El Museo y las nuevas tecnologas, en

Montebello, Philippe, El museo, hoy y maana, Museo


Nacional del Prado, Madrid, 2010.

El Museo y las nuevas tecnologas


Maxwell L. Anderson

Introduccin: El impacto de las nuevas tecnologas


en los museos de arte
En el siglo v a.C. Herclito de feso dijo: "Ningn hombre puede
baarse dos veces en el mismo ro1'. Con este sencillo aforismo se
refera a que un ro es una metfora del tiempo, y que baarse en
el significa que ningn momento es igual al siguiente. Su metfora
puede aplicarse hoy a la tecnologa interactiva que, al igual que un
no, cambia y se renueva siempre. La expresin 'autopista de la inormacion, acuada hace quince aos, ya resulta anticuada, pues
las autopistas, a diferencia de los ros, tienen una ruta asignada y
solo tienen capacidad para cierto nmero de vehculos a la vez
^ Hace tiempo que los museos de arte estaarlo menos quince
anos por detras de la curva de la innovacin, creyendo que tienen
la mejor forma de comunicar y publicando informacin sobre sus
colecciones y programas para un pblico que no ven y del que no
esperan ningn tipo de respuesta. A pesar de lo abiertos que nos
consideramos cuando estamos conectados a la red, seguimos siendo
mdamentalmente una fuente de informacin A uno para muchos.
Los catlogos de las exposiciones, que pueden costar cientos de
miles de dolares, solo llegan a un porcentaje relativamente pequeo
de los visitantes y acaban adornando estanteras y mesas de saln sin
posibilidad de ser corregidos o actualizados. Los catlogos razonados de las colecciones permanentes tardan aos en hacerse e incluyen todo lo que se sabe en el momento de la impresin, pero hay
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pocos ejemplares en circulacin y se encuentran casi nicamente en


las bibliotecas de las universidades y de los museos. Y despus de
tantos aos, nuestra presencia en la red sigue estando basada en
gran parte en un modelo de difusin: nosotros te comunicamos
qu exposiciones tenemos y t miras nuestros horarios y programas
o cmo venir a vernos.
Ya a mediados de la dcada de los noventa del siglo XX los
museos de arte empezaron a experimentar con Internet colgando
horarios, direcciones e imgenes de las colecciones con textos que
podan remitir a otros enlaces de la red. A pesar de los enormes
cambios por los que ha pasado la tecnologa interactiva desde entonces, el modelo imperante ha continuado siendo en gran medida el de uno para muchos., resistindose a pedir al pblico
cualquier respuesta que no sea solo absorber la informacin que
se les da.
Quince aos ms tarde, la multitud de ofertas en pginas web
que no pertenecen a ningn museo est en constante cambio,
como tambin lo estn las expectativas respecto a la privacidad y al
derecho a tener una informacin a medida. A lo largo de los ltimos cinco aos los consumidores de todo el mundo han comprendido que es normal que la informacin confidencial los
datos de las tarjetas de crdito, la banca on-line o las historias clnicas digitales pase en pocos segundos a travs de redes digitales
invisibles. Ahora nos hemos lanzado a la piscina de las redes sociales, subiendo fotos y relatos sobre cmo pasamos nuestro tiempo a
foros abiertos a cualquiera. Al aceptarlo nos mostramos sorprendentemente dispuestos a prescindir de un instinto programado genticamente: que un mnimo de privacidad es necesario para
asegurar nuestra supervivencia.
Parece obvio que la aparicin en los ltimos quince aos de
una cultura tan extrovertida muy evidente en la superabundancia de reality shows de la televisin es el resultado directo de una
nueva actitud en cuanto a la privacidad, generada por las comunicaciones basadas en Internet. Con las pginas web personales, los
correos electrnicos y ahora las redes sociales como Facebook y
Twitter, adems del blogging, ha surgido una predisposicin a abandonar las ltimas barreras naturales que nos protegen de la sociedad y de los medios de comunicacin. El aumento de la fascinacin

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por lo morboso, gracias a un espacio de comunicacin totalmente


pblico, ha permitido, por ejemplo, a la prensa grfica revelar indiscreciones de los polticos, la llegada de un formato televisivo depredador de lo que antes era el terreno de caza de los paparazzi y
la desaparicin del derecho a la intimidad tal y como hasta ahora
estaba definido.
En cuanto a los museos de arte, un mayor control de lo que hasta
ese momento haba quedado a salvo de intrusiones promovi, entre
otras cosas, los correos electrnicos de empleados desafectos que documentaban fechoras que anteriormente se habran ignorado y olvidado, pero que contribuyeron a la expulsin de los equipos de
direccin de dos de los ms grandes complejos musesticos de Estados Unidos: el Smithsonian y el Getty.
La lnea entre las revelaciones gratuitas de hechos embarazosos
y lo que ahora se denomina transparencia es muy fina. Generalmente por transparencia no se entiende manifestar datos que son
problemticos por su propia naturaleza, sino abrir al pblico de
forma imparcial la informacin, tanto favorecedora como no, del
funcionamiento institucional. La transparencia se ha convertido
en una dura prueba para la vida empresarial y, desde la toma de
posesin del presidente Obama, tambin para la presidencia estadounidense. Los museos de arte que han empezado a adoptarla en
sus pginas web, como el Getty Museum o el museo que yo mismo
dirijo (el Indianapolis Museum), han sido objeto de un sorprendente aumento de curiosidad y admiracin. Pero, sin duda, la claridad en lo relativo a la organizacin debera ser de forma natural
la norma para todas las instituciones educativas sin nimo de lucro
que tienen poco que ganar desde el secretismo.
La transparencia a travs de la tecnologa no es solo una opcin que los museos deben utilizar, sino que es la consecuencia natural de la aceptacin de Internet como el medio de comunicacin
por excelencia para la sociedad en general y por tanto tambin para
los museos, al sustituir las publicaciones impresas, los comunicados
de prensa en papel y la palabra hablada no registrada. Pronto se
considerar como una oportunidad desaprovechada, para llegar a
millones de personas que ya no podrn beneficiarse de ellas, que
cualquier comunicacin, conferencia o charla no se graben, no se
transcriban y no se cuelguen como un recurso que cualquiera po141

dra encontrar en Internet. Pero adems de la transparencia, que


es la forma en que todos debemos aprender a comportarnos, tenemos que tener en cuenta algunas de las mltiples transformaciones
que afectarn a los museos debido a los futuros cambios demogrficos, y que a su vez implicarn una necesidad de encontrar nuevas
formas de utilizar las nuevas tecnologas.

Las redes sociales como entretenimiento


y solucin a ciertos problemas
La aceptacin de los avances tecnolgicos no es un fin en s mismo,
sino un medio para un fin. Este fin debe ser la transparencia, la
publicacin clara y convincente de la misin de un museo: qu
hace, a quin quiere servir, cmo va a satisfacer sus necesidades y
si est actuando bien en la consecucin de sus fines.
El primer temor que los museos, sobre todo los museos de arte,
deben vencer es la suposicin de que si se abren y aceptan comentarios procedentes del exterior, dejarn su autoridad al albur de un
plebiscito que decidir en lugar de sus gestores qu informacin es
apropiada y relevante, como en un concurso para elegir un dolo
pop. Aunque este temor no est completamente infundado, hay
que ponerlo en contexto.
La comunicacin de uno para muchos, sin dejar lugar para comentarios ni para k participacin del pblico, se est convirtiendo en
la garanta de no poder llegar al pblico joven. Los jvenes aquellos que se mandan sms desde la mayora de los dos mil doscientos
millones de mviles en circulacin no tienen inters ni tiempo
para escuchar la "versin oficial" de una institucin si hay una fuente
electrnica ms atractiva, con un tono menos formal y un espritu
ms participativo.
Hay ms de ciento treinta y cinco millones de blogs en Internet que leen unas tres cuartas partes de los usuarios de la Red. La
razn por la que estos blogs han irrumpido con tanta fuerza es
sencilla: todos nosotros preferimos leer versiones jugosas, francas
y despreocupadas a escuchar discursos pblicos cuidadosamente
preparados por una figura con autoridad, ya sea un poltico o el

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director de una empresa o de un museo. Con ms de un billn de


direcciones de Internet, cada vez est todo ms saturado y hay
menos posibilidades de descollar. En vez de vetar un modelo de
informacin de muchos-para muchos, unos cuantos museos, como
la Tate de Londres o el Brooklyn Museum de Nueva York, han
adoptado la idea del blogging y permiten a sus empleados colgar
comentarios sobre las instituciones en las que trabajan. Como resultado, esos museos reciben ahora muchsimas ms visitas virtuales que los que no lo hacen, han decidido reducir o eliminar
las barreras que dificultan el entendimiento de su funcin y de sus
prioridades, y solicitan opiniones tanto de sus trabajadores de
cualquier rango como de sus patrocinadores o sus posibles visitantes.
La idea de permitir al personal que cuelguen comentarios informales sobre las actividades del museo puede parecer fuera de
lugar en Espaa, un pas en muchos aspectos ms formal que otros
que han aceptado este enfoque: desde Australia a Holanda, y desde
Gran Bretaa a Estados Unidos. Al fin y al cabo, proteger los tesoros del mundo, para muchos profesionales de los museos, es un
fin en s mismo y no necesita ninguna presentacin ni explicacin.
Reconocemos la importancia intrnseca de las grandes obras de arte
a nuestro cuidado y nos molesta cuando alguien cuestiona el valor
de lo que hacemos.
Adems de esta preocupacin, hemos dedicado enormes esfuerzos a mostrar nuestros grandes conocimientos acadmicos en
beneficio de lo que comnmente llamamos el pblico, y en cierta
medida estamos convencidos de que todos deberan estar agradecidos de que organismos tan complejos como los grandes museos
consigan publicar exhaustivas y sesudas monografas y publicaciones en las que nuestros conservadores comparten sus conocimientos.
Pero saber quin es nuestro pblico potencial debera ser una
de nuestras prioridades, y no menos importante que estudiar las
obras de arte a nuestro cuidado. Porque si no nos interesamos por
quin nos visita y quin no, nos arriesgamos a convertirnos gradualmente en algo innecesario para sus vidas. Los que no nos visitan pueden ser contribuyentes, votantes o personas que estn en
contra de la financiacin pblica.

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La web social (o web 2.0) da a los museos de arte una opcin


completamente diferente: conocer a nuestro "pblico" uno a uno
y por separado. Despus podemos organizar estos miles o millones
de individuos en grupos a travs de redes sociales como Facebook,
Twitter o lo que quede por venir.
La magnitud de esta oportunidad no se debe subestimar. Mientras hace dos o tres aos tenamos que esperar a que cada individuo
decidiera por s mismo consultar nuestra pgina web, nuestras colecciones y la informacin que publicamos, ahora podemos llegar a cada
una de las personas, entre millones, predispuestas a visitar y a apoyar
los museos de arte a travs de sus ordenadores y sus PDAs o sus mviles de ltima generacin.
Dicho de otra forma, las redes sociales nos pueden llevar a
saber a quin podramos servir y lo que necesitan, incluidos los
que ya nos visitan. Y ya que la mayora de la poblacin del mundo est constituida por los que no nos visitan, nos vendra bien
aprender cmo las prximas generaciones, tan inmersas en la comunicacin interactiva, tomarn la decisin de pasar su tiempo
libre tanto a travs de las galeras reales como de las galeras virtuales.

El cambio en el concepto de financiacin de los museos de arte


Hace una generacin dbamos por sentado que cuidar los tesoros del mundo era razn suficiente para merecer subvenciones,
admiracin y pblico, pero ya no podemos dormirnos en los laureles. La rapidez del cambio ha convertido lo que era impensable
en realidad.
En Italia, el Gobierno de Berlusconi ha puesto en marcha un
programa que pone un nuevo nfasis en la autofinanciacin de los
museos y quita la financiacin estatal. El Gobierno francs inici
este camino hace unos aos permitiendo que los museos nacionales se quedaran con los ingresos de las entradas con la idea de ir
disminuyendo con el tiempo la ayuda econmica estatal.
En todo el mundo, los museos estn teniendo que justificar sus
enormes gastos, gastos que derivan de los equipos tcnicos, de la
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cantidad de especialistas que cuidan de nuestras colecciones conservadores, restauradores, personal de registro, educadores y vigilantes de sala, de los costosos equipos de climatizacin y del coste
de servir a millones de visitantes en instalaciones muy sofisticadas
preparadas para preservar y proteger obras de arte de valor incalculable.
A muchos polticos ya no les parece suficiente el hecho de que
cuidemos de los restos materiales de la creatividad del pasado. En
una economa global acosada por asuntos de vida y muerte, las
creaciones del pasado se consideran una caracterstica atractiva de
una ciudad, regin o nacin, pero se est haciendo cada vez ms
difcil defenderla como una caracterstica necesaria subvencionada
con dinero pblico.
Cuando los Gobiernos, las empresas, las fundaciones y los individuos se enfrentan al problema de cmo repartir los recursos,
cada vez ms escasos, los museos pierden prioridad frente a la necesidad de dar comida, cobijo, trabajo y acceso a las comodidades
que la clase media espera.
Y hay mucha ms gente en camino a esa clase media. La poblacin del mundo aumenta en ochenta millones de personas cada
ao. Esto significa que dentro de cuatro aos habr tantos nios de
cero a cuatro aos como la poblacin total de Estados Unidos en
la actualidad. En 1988 haba cinco mil millones de personas en el
mundo, y seis mil millones en el 2000. El nmero de visitantes del
Prado ha crecido en proporcin a la expansin de la poblacin
mundial? En otras palabras, ha crecido no solo respecto a ese porcentaje, sino tambin en cuanto a las diversas etnias que configuran la poblacin mundial? Si no es as, deberamos ser ms cautos
al basarnos en el nmero de visitantes como reflejo del valor que tenemos para la sociedad en general.
Con seis mil ochocientos millones de habitantes en la Tierra
y la visita anual de unos doscientos millones de estadounidenses y
turistas extranjeros a los museos de arte americanos, se podra llegar a la conclusin de que nuestros museos solo interesan al 3%
de los potenciales visitantes forneos. De hecho, de los doscientos
millones de visitantes, la mayora son personas que repiten la visita dos o tres veces o incluso ms, as que en realidad son solo
unos cincuenta millones de individuos, es decir, menos del 1 % de
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la poblacin. Cuando se compara con las necesidades del otro


99% de la poblacin (comida, vivienda, transporte pblico y telecomunicaciones para todos), de repente no parecemos tan importantes.
Si nuestro pblico no crece en la misma proporcin que la poblacin mundial, nuestra importancia, en definitiva, proporcionalmente disminuye. Mientras a todos nos preocupa la salud, los
bienes de consumo, tener una casa, un coche y un telfono mvil,
la poblacin mundial emergente an no ha decidido si el patrimonio cultural como lo entendemos en Occidente est entre sus
prioridades.
Una forma provocativa de ver el problema podra ser qu soluciones aportan las obras maestras de la pintura europea para los problemas urgentes del mundo, frente a las masas que una vez fueron
una clase desfavorecida y que, poco a poco, se estn convirtiendo en
nuestros iguales o incluso superndonos econmicamente? Son la
rareza y la antigedad de lo que conservamos suficientes para justificar nuestros enormes presupuestos? Cmo podemos hacer que lo
que nosotros consideramos intrnsecamente valioso se convierta en
extrnsecamente valioso para mil millones de personas que van a tener
una voz cada vez ms influyente a la hora de determinar cules son
las prioridades para la inversin pblica y para los consumidores?
Sin duda a muchos de ustedes se les pondrn los pelos de punta
ante la idea de que lo que hasta ahora se daba por supuesto, ya no
lo ser en los aos venideros, sin pensar para nada en el cambio demogrfico y econmico. Pero la historia nos ensea a tener cuidado con ideas como esta. Al fin y al cabo, cunto tiempo hace
que existe este modelo de gestin en los museos de arte pblicos?
Hemos sobrevivido y prosperado desde que se fund el Louvre hace
unos dos siglos, pero esta no es una garanta de que vayamos a sobrevivir y prosperar durante siglos, a no ser que nos adaptemos a
los cambios que quedan por venir.
La comunicacin interactiva se nos ofrece como la nica plataforma viable desde donde justificar la relevancia de lo que coleccionamos y conservamos. Dudo que el Prado quisiera recibir a un
nmero de visitantes que multiplique a los que hoy acoge, al igual
que el Metropolitan Museum no querra que sus cinco millones de
visitantes anuales crecieran a diez millones, pues eso significara

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mayor incomodidad, nuevos riesgos para nuestras colecciones, costes operativos muchsimo ms altos y, estadsticamente, menos fomento de la funcin educativa de nuestros museos. Por contraste,
la web social difunde a gran escala las colecciones y la programacin
de los museos. Y as podemos justificar nuestra forma de hacer las
cosas en un mundo cada vez ms complejo y con menos paciencia
para los matices.
Los museos han sido ms lentos en adaptarse a los tiempos que
nuestros pares tradicionales, las bibliotecas. Los bibliotecarios han
crecido con la revolucin digital desde su inicio, aunque los irremplazables manuscritos que custodian en nada se diferencian de las
insustituibles obras de arte que conservan los museos. Al admitir
que las publicaciones impresas tienen un futuro incierto han centrado sus esfuerzos en construir bases de datos compartidas de acceso restringido, han puesto sus catlogos en lnea con objeto de
facilitar las bsquedas y han generado relaciones ms estrechas con
los centros escolares y universitarios, medidas que han logrado
atraer la inversin pblica, el patrocinio privado y conseguir ciertas prerrogativas a la hora de recibir los escasos recursos. Dicho
esto, las bibliotecas, como los museos, an no han reinventado su
identidad en la Red para hacerse ms relevantes en las vidas del pblico virtual.
Por el contrario, los museos han sido poco originales en cuanto
al suministro y a la demanda de informacin, y solo han ofrecido
on-line lo equivalente a los folletos que se pueden recoger en los
mostradores de informacin. Nos adaptamos despacio, con creciente desventaja. Basta con pensar dnde estaba el mundo hace
quince aos. Internet estaba comenzando a ser comprendido; los
peridicos eran el principal medio de comunicacin; la preocupacin por el medio ambiente era terreno de los ecologistas, no del
gran pblico; la economa global se resista a los cambios repentinos; China estaba creciendo, pero estaba considerada como un pas
con un rgimen totalitario, del Tercer Mundo. La noticia sobre la
propagacin de enfermedades, como la actual gripe B, no se podra
haber comunicado tan rpidamente sino a travs de los medios
electrnicos.
Qu ha cambiado en quince aos? Las casas de subastas Sotheby's
y Christie's en Londres han anunciado este mes [mayo de 2009]

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que han empezado a reducir paulatinamente los catlogos impresos en favor de los recursos que proporciona Internet. Grandes peridicos cierran cada mes en Estados Unidos. Los requerimientos
ecologistas han pasado a ser esenciales en las polticas pblicas, en
la eleccin del consumidor y en las estrategias corporativas. La economa global es un asunto que preocupa al mundo durante las
veinticuatro horas del da. China se est convirtiendo en una potencia de proporciones casi incalculables y con unos cien millones
de turistas potenciales que visitarn las capitales europeas en los
prximos aos. Cuntos empleados tenemos en las puertas de
nuestros museos que hablen bien mandarn?
Con dos mil doscientos millones de telfonos mviles en el
mundo, el comportamiento de las personas ha cambiado de forma
inesperada. Los smartphones ahora pueden enviar y recibir informacin en cantidades que hace dos aos eran impensables. El
poder informtico de un solo smartphone es sustancialmente mayor
que el de un ordenador de mesa de hace solo unos aos.
Hoy hay en el mundo mil seiscientos millones de usuarios de
Internet. Este nmero crecer ms en los prximos dos o tres aos,
cuando ms gente acceda a Internet por medio de los PDAs y telfonos de ltima generacin que a travs de ordenadores de mesa
o porttiles. Estn las pginas web de nuestros museos adaptadas
para favorecer el acceso a travs de esos "ordenadores de mano" o
solo para grandes pantallas de ordenador que, por su elevado consumo de energa, sern cada vez ms escasas? Los ordenadores porttiles son intrnsecamente inferiores a los telfonos mviles, por la
menor autonoma de sus bateras. Cualquier mvil se puede cargar
con un sencillo cargador y depende de torres telefnicas en lugar de
complejos servidores e infraestructuras que redistribuyen la seal.
Siempre est en la palma de tu mano, en tu bolsillo o tu bolso y no
languideciendo en una mesa o en un maletn.
La cuestin, en cuanto al Prado y a todos los museos de arte no
es qu colgar en las pginas web, sino cmo seguir siendo importantes en un mundo que est cambiando tan rpidamente que no
podemos predecir qu pasar dentro de un ao o dos. Si los cambios a los que he hecho referencia han sucedido en los ltimos
quince aos, cmo ser el mundo dentro de otros quince? Cmo
tendramos que prepararnos?
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Pero antes de concentrarnos en eso, veamos las cosas que han


cambiado en los ltimos quince meses, o incluso en los ltimos
quince das. Nos hemos enterado de que YouTube, la maravilla de
las revoluciones tecnolgicas del ltimo ao, hizo perder a Google
casi quinientos millones de dlares en 2008. No hay que contar
con que podamos tenerlo gratis dentro de un ao. Ms importante
que el efmero golpe de efecto de las novedades tecnolgicas del
ao pasado es esta cuestin crucial: para una generacin que ha
crecido con dispositivos digitales desde la cuna, sern muy importantes los vestigios materiales pasado?
Cmo podemos mejorar nuestra oferta al pblico mientras
nos preparamos para el surgimiento de una nueva regin en el
Golfo Prsico que podra cambiar el negocio del turismo en Europa? Si la mayora de la poblacin del mundo, residente en
China y la India, vive ms cerca del Golfo Prsico que de Europa no digamos de Estados Unidos, cmo vamos a competir frente a la oferta de eventos culturales que encabezan la
agenda cultural global? Si la pregunta os parece ridicula, considerad esto: con una clase media emergente en Asia, donde vive
el 60% de la poblacin del mundo, y con el ndice de natalidad
en declive en Europa, a la que se suma la creciente inmigracin,
qu garantas tenemos de que nuestras colecciones y nuestros
museos tendrn importancia para la nueva oleada de poblacin
que reemplazar al pblico euro-americano de hoy? Cmo podemos evitar convertirnos en meras curiosidades, en el corazn
de la civilizacin humana, o en el equivalente a fortalezas medievales y mantener un mnimo de inters para el mundo ms
all de nuestras paredes?
Mientras museos importantes como el Louvre, el Pompidou
y el Guggenheim se preparan para enviar sus tesoros a los Emiratos rabes Unidos, cunto tardarn otros museos en ceder a la
tentacin del dinero y prestar sus mejores obras de arte al mejor
postor?
Supongamos que tenemos la suerte, tanto Europa como Estados
Unidos, de ser los beneficiarios del nuevo turismo global. Un clculo reciente estima que las ganancias del turismo indio, que ahora
estn en veintisiete mil millones de dlares, llegarn en 2017 a cuarenta y dos mil ochocientos millones de dlares al ao. Se prevn
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diecisis millones de turistas indios en 2011 que es casi la mitad


del mercado turstico de Nueva York; cmo tendrn que cambiar nuestros museos para dar cabida a las nuevas clases medias de
Asia? Y cmo puede ayudarnos la tecnologa a prepararnos para recibir las legiones de nuevos visitantes de culturas ajenas a nuestros
museos y a lo que contienen?
Claro que todo podra cambiar muy fcilmente. Las revelaciones de torturas y de violaciones de los derechos humanos recurrentes en los Emiratos rabes Unidos podran hacer que estos
socios culturales se replanteasen su alianza con los lderes de la
economa de los combustibles fsiles. En cambio, el ingenio de
Occidente podra alentar un sbito e inesperado avance que haga
que la energa derivada del petrleo resulte una cuestin del pasado, trastornando con ello, una vez ms, la economa mundial.
Pero no os esperis gran cosa. Con ms doctorados en curso en la
India y China que en Estados Unidos y Europa, es ms probable
que un avance como este ocurra en Asia y deje a Europa y a Estados Unidos a la bsqueda de alternativas energticas en sus antiguas colonias.
No tendremos que enfrentarnos a estos asuntos hoy, pero debemos considerar lo que podemos hacer para evitar que las grandes colecciones del mundo pierdan inters para la mayora de la
poblacin mundial, una mayora que es, cada vez ms, el origen y
el destino de la riqueza.

El proceso de cambio de los aspectos prcticos


de la web social
Cuando Twitter apareci en el ao 2006 se dio muy poca importancia a esta aplicacin web aparentemente inocua que limitaba la comunicacin a ciento cuarenta caracteres. Al fin y al
cabo, la promesa de Internet hasta ese momento haba sido la posibilidad de usar textos e imgenes sin lmite. Pero entre 2008 y
2009 Twitter se convirti en el ltimo grito en comunicaciones
al privilegiar la brevedad y la concisin por encima de la elegancia y el rigor. Despus de esta generalizada adopcin, probable150

mente llegar la desaparicin del lxico, pero no sin recordar la


frase de Polonio en Hamlet, "La brevedad es el alma del ingenio".
Si Twitter ha demostrado algo es que la prxima innovacin
podr desafiar el conocimiento convencional. Como extensin
de la extroversin cultural de nuestro tiempo, Twitter ofrece una
posibilidad para que instituciones que buscan mayor apoyo pblico impulsen la participacin masiva pero individuo por individuo. El xito de la aplicacin Web tambin provoca la prdida
de confianza en lo que podra ser una "consigna", ya sea de un
museo, de una empresa lucrativa o de un fenmeno del pop. Ya
no puede haber una consigna, solo una serie de mensajes, de ms
o menos inters, dirigidos a un pblico que cada vez es ms
grande y menos paciente.

Texto/imagen: necesario pero insuficiente


Los museos de arte han dedicado principalmente su atencin a
publicar textos con imgenes al idear y presentar contenidos nuevos en Internet. Las pginas de Facebook de los museos estn
compuestas, en su mayor parte, por imgenes de las colecciones
y comentarios escritos. Pero con la llegada de los vdeos de alta
definicin a gran escala, el paradigma de texto/imagen se ver
como un modesto avance desde la invencin de la imprenta. Lo
multimedia, la interactividad y la sencilla descarga de datos son
los elementos que hacen que textos e imgenes funcionen al servicio de la misin de un museo. La capacidad de los espectadores para navegar, participar y comentar ser la promotora del
trfico web y de la relevancia del museo en la vida de un determinado individuo.

La tirana de la actualizacin de los datos


El punto de partida para las ofertas on-line de los museos de arte
incluye herramientas de gestin para las colecciones de imgenes,
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como bases de datos o software para la gestin digital del patrimonio. Estos son los pilares para estudiar las colecciones y la experiencia on-line, y nos ayudan a asegurar una posible gestin
prctica de los contenidos de los museos adems de mejorar la navegacin multimedia e interactiva. Pero muchas instituciones se
encuentran con problemas por la necesidad de la limpieza de
datos, un ttem que se debe respetar por sus cualidades apotropaicas, que evitan la ignorancia, la falsedad y el descuidado mantenimiento de archivos.
El problema es que la perfeccin es un valor en vas de extincin. La fluidez heracltea del intercambio de informacin hace
que el rolling editing sea un enfoque ms racional. Al admitir que
los datos estn incompletos, que son parciales o inexactos, los dirigentes de un museo pueden decir a los empleados encargados de
incorporar la informacin sobre las colecciones a la Red que no
hace falta vivir con un miedo mortal a cometer errores. Habr muchsimos errores; lo que s podemos controlar es quin ser el responsable en cada caso de los datos desfasados, inexactos o, incluso,
de la falta de datos, y cundo. Luego tenemos que dedicar tiempo
y recursos a elegir las mejores formas de almacenamiento, administracin y recuperacin de datos. La mejor solucin a los problemas que se encuentran en los contenidos de las colecciones
on-line es admitir errores, y trabajar desde el momento en que la
informacin errnea se hace pblica y es recibida por los individuos de la comunidad de Internet.

El final de la imprenta y la edicin digital


Las publicaciones impresas estn en peligro solo seiscientos aos
despus de su aparicin. Para los que nos criamos en una generacin anterior a los PDAs y telfonos de ltima generacin, la seduccin de las pantallas planas o de la tecnologa informtica
porttil no es persuasiva. El debut del Kindle 2 el ao pasado, una
creacin de Amazon, fue prematuramente anunciado como el fin
del libro. Pero como tantos otros aparatos, que muchos no dejan escapar, es un dispositivo ms, como el telfono mvil, que ofrece
ms opciones a consumidores ms exigentes.
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Dicho esto, este discurso intelectualmente complejo empez


por lo menos en la Edad de Bronce y, al igual que hemos conseguido sobrevivir unos tres mil aos sin imprenta, podremos subsistir los prximos miles de aos tras el medio milenio de derroche
ecolgico protagonizado por ella. No es el texto, sino la imagen en
movimiento y la voz la prxima frontera a cruzar en la comunicacin, a la par que la capacidad y la interactividad. Con la tecnologa de reconocimiento de voz mejorando de ao en ao, el teclado
finalmente desaparecer como hizo la mquina de escribir y las
cosas que damos por sentado hoy sern un recuerdo pintoresco de
tiempos pasados.
Aquellos que lamenten el fin de la imprenta deben considerar la inmovilidad y la rigidez de los catlogos razonados de las
colecciones permanentes, que no pueden ser actualizados, ampliados, extractados, adaptados o redactados. No tiene sentido limitar la palabra escrita al papel ni restringir la palabra hablada
a las conferencias preparadas, eliminando con ello la riqueza que
generan los seminarios, las conversaciones, los debates y otras
cosas similares.

Interactividad frente a exposiciones temporales y colecciones


El impacto de la web social sobre lo que hacen los museos no se limitar a cmo comunicamos y cmo publicamos los resultados de
la investigacin acadmica. Las exposiciones temporales son muy
caras y originalmente se justificaban porque daban acceso a unos
objetos que, si no, no estaran disponibles. El transporte areo ha
revolucionado el turismo cultural y ha transformado el sentido de
las exposiciones itinerantes, ya que los tesoros culturales pueden
ser visitados por el precio de un billete de Easyjet a un pas lejano,
donde tenemos la oportunidad de contemplarlos en un contexto
ms congruente con la intencin artstica original que en las aspticas salas de exposicin.
Adems de los crecientes precios, que disuaden de transportar
grandes tesoros a travs de largas distancias, los prstamos de obras
de arte se estn mercantilizando y estn siendo limitados por los
propios museos. Algunas instituciones estn sugiriendo que se de153

hera aplicar un sistema de "si no pagas, no participas"; recientemente los lderes de dos museos nacionales franceses han cuestionado por qu los ingresos recibidos a partir de las entradas para
exposiciones hechas con obras de colecciones permanentes no se
comparten con los museos que las prestan. La poca de las altas tarifas por el prstamo de exposiciones empez hace unos aos en el
mundo comercial, y sin embargo ahora es una prctica normal de
los grandes museos, que estn dispuestos a prestar obras a museos
ms pequeos y con colecciones marginales.
Debido a la movilidad del pblico, al aumento de los precios,
al modelo de negocios cuestionable y a una menor disponibilidad
de las obras de arte, las grandes exposiciones temporales se enfrentan a un futuro incierto. Una institucin, para nada pequea, como
el Metropolitan Museum of Art se ha unido al Art Institute de Chicago para anunciar que prev muchas menos grandes exposiciones
temporales en los prximos aos. Lo que implica que si se quiere
ver sus obras maestras, se tendr que viajar a sus respectivas ciudades o bien estar dispuesto a pagar entradas caras para verlas en cualquier otro lugar. Pero ni siquiera poner entradas caras garantiza que
no vaya a haber un dficit en los ingresos de exposiciones poco
atractivas, y que podran todava hundir el mercado para exposiciones futuras.
Por estas razones, el acceso remoto electrnico a obras de arte
originales se est convirtiendo en una necesidad. Hay muchsimas
objeciones a esto; mientras el Kindle 2 puede permitir que se lea un
libro pocos segundos despus de su descarga, todava produce poca
satisfaccin ver una reproduccin de una obra de arte en una pantalla. Pero lo que no se ha previsto es cuntas personas de los seis
mil setecientos millones que nunca vern una coleccin o una exposicin podran conformarse con un equivalente de menor calidad, y digital, de una obra de arte.
La llegada de la msica grabada no redujo ni el valor ni la demanda de la msica en directo; coexisten sin problemas y se benefician recprocamente. Lo mismo suceder con la relacin entre las
exposiciones de arte y las reproducciones de obras de arte, pero hay
que admitir que mientras el ojo humano probablemente no evolucione hasta llegar a ser un instrumento con mayor agudeza en la
prxima dcada, la calidad de las imgenes proyectadas y expues154

tas pronto superar nuestra capacidad de ver las diferencias entre lo


real y lo reproducido. Por tanto, tenemos que replantear el argumento.
El verdadero asunto ya no es lo que el ojo ve cuando est delante de un original; como escrib hace muchos aos, la Mona Lisa
se ve mucho mejor en una pantalla en lowa que de pie delante del
original, con una luz tenue, detrs de un cristal antibalas y ultravioleta y tras la catenaria. El verdadero placer para los escasos privilegiados es estar "en presencia de" un objeto y as baarse en su
"aura". Este argumento se formul en 1988 en un ensayo titulado
Resonance and Wonder, o Resonancia y asombro, de Stephen Greenblatt. Sin embargo, hay una dificultad clave en el argumento de
que perdemos acceso al aura del original cuando la vemos en una
reproduccin digital: la mayora de las personas que visitan un
museo pasan unos tres segundos delante de una obra de arte, segn
la American Assotiation of Museums. Tres segundos pueden ser
bastantes para degustar una magdalena y experimentar un flujo de
reminiscencias proustianas, pero no es bastante para entender por
qu una obra de arte original es superior a su reproduccin digital,
especialmente cuando la digital es cada vez menos distinguible de
la original.
Se debe rechazar el razonamiento de que para la mayora de los
visitantes a los museos, es decir que no son expertos, una imagen
de alta resolucin de una obra de arte no puede sustituir una mirada de tres segundos. Y tras esta explicacin debe haber un temor
a que las obras de arte se hagan menos importantes por la difusin
de imgenes digitales, lo cual es imposible. Lo contrario es, por definicin, verdadero: que cuanto ms se reproduce una obra, ms
codiciado es el original.
El debate sobre original y rplica se enturbia an ms ya que los
artistas de la ltima generacin ya no producen objetos coleccionables, y han creado instalaciones o experiencias de arte que no se
pueden coleccionar, que a menudo constan de materiales fotogrficos proyectados o que utilizan medios muy variados.
Por una parte es amenazador ver la disminucin del nmero
de creaciones artsticas en que la mano humana est implicada, y
la rareza de algunos objetos nicos frente a obras de arte multimedia que se pueden reproducir infinitamente. Por otro lado, este
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nuevo desarrollo debera recordarnos que la experiencia de una


obra de arte en un museo es una experiencia comprometida desde
el principio. Desde la Antigedad hasta el siglo XIX las obras de arte
no eran ajenas a la experiencia de la vida diaria y no se exponan de
forma aislada. De hecho, una obra de arte particular casi nunca estaba sola, siempre formaba parte de un contexto pblico, religioso
o domstico. l retrato propagandstico se haca para los monumentos pblicos, objetos de veneracin llenaban las naves de las
catedrales, muebles opulentos se encontraban a lo largo de las paredes, las estancias y los gabinetes de los palacios, y la joyera deslumhraba a todos los que la vean. La mayora de las veces la
creatividad no se limitaba a la fabricacin de un solo objeto de valor
destinado a ser vendido o expuesto; los objetos formaban conjuntos tanto en contextos pblicos como privados.
Estos contextos artsticos no se pueden duplicar ni en exposiciones ni en colecciones permanentes de forma que sean fieles a su
intencin o impacto original. Pero la tecnologa multimedia puede
proporcionar una imitacin de ese contexto a travs de visitas en
alta definicin, que permitan acercarse y alejarse y comparar un
entorno con otro alejado. Un museo estril y fro no sustituye adecuadamente la experiencia del arte tradicional a lo largo de cinco
mil aos, del arte que se cre al servicio de la religin, la poltica,
la conmemoracin y la gloria, y que no era solo algo bonito para
admirar, coleccionado y colocado en una pared o una vitrina de
trofeos. As, los desafos al modelo de exposicin que se inaugur
hace treinta aos con la dedicada al faran Tutankamn no se deberan considerar el fin del mundo, sino una oportunidad para volver a examinar cmo la creacin artstica se puede experimentar y
emular virtualmente.
El instinto comercial de muchos museos destacados ha desafiado la legitimidad de formas alternativas de experimentar el arte,
como en las salas de las colecciones permanentes menos promocionadas que, como resultado, suelen estar vacas. Si la erudicin es
de verdad la motivacin clave para las exposiciones, como sostenemos, estara fundamentado comprar entradas para catedrticos y
conservadores para que estudien las obras de las colecciones permanentes y apoyar sus investigaciones mandndoles de museo en
museo, en vez de montar espectculos que cuestan millones de d156

lares. Al fin y al cabo, la edicin electrnica de alta resolucin puede


juntar obras de arte en alta definicin con animaciones e imgenes
en movimiento. El argumento de mover objetos a travs de distancias tan largas para que estn juntos y satisfagan el placer de pblicos no especializados es cada vez ms comprometido.
No he tenido tiempo de tratar de las muchas otras posibilidades que presentan las nuevas tecnologas en los museos. En conclusin, la innovacin tcnica promete novedades en otras muchas
reas de nuestros museos, ms all de las galeras visitables por el
pblico. Los tcnicos de registro, por ejemplo, hace mucho que
quieren tener una forma ms eficiente de documentar las colecciones, tanto permanentes como temporales. Algo que podramos
hacer realidad es un sistema en el que cada obra de arte tuviera un
cdigo de barras estandarizado que permitiera seguirle la pista,
adems de tener un sistema de mantenimiento de archivos automatizado. Es una innovacin sencilla que podra llevar a una mejora del inventario y la seguridad; al publicar el movimiento de
las obras de arte, como se hace en Indianpolis, podremos demostrar al pblico que ninguna coleccin permanente es realmente permanente. Entre los prstamos, la conservacin y las
nuevas adquisiciones, nuestras galeras "permanentes" cambian
constantemente, y podemos convencer a nuestros posibles visitantes de que vale la pena volver a las galeras ya que muestran
nuevas obras cada mes.

La evaluacin de los museos de arte


Las evaluaciones del rendimiento de los museos o son mal entendidas o incluso inventadas. Las nuevas tecnologas son esenciales a
la hora de seguir e informar sobre el rendimiento de los museos de
arte. Lo que s podemos y deberamos hacer es apoyar la transparencia en vez de la falta de claridad y utilizar las nuevas tecnologas
para responsabilizarnos de dar un mejor servicio al pblico. Al crear
estadsticas y ponerlas a disposicin de nuestros benefactores y
nuestro pblico, tenemos una mayor oportunidad para conservar
la lealtad de nuestros patrocinadores actuales y de fomentar el
apoyo y la participacin de los patrocinadores de maana.
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Tras haberles expuesto este largo pronstico sobre cmo las innovaciones de la tecnologa nos pueden ayudar a evitar la prdida
de relevancia de los museos, yo creo que los museos de arte pueden
tener un futuro muy prometedor si invitan a ms personas a aprender sobre nosotros mientras nosotros seguimos aprendiendo sobre
nuestras colecciones y nuestro cometido, y creo que este curso es un
paso importante para fomentar ese viaje de descubrimiento.

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