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La mer territoriale

La mer territoriale dsigne lespace marin entre dune part le territoire et les eaux
territoriales et dautre part la haute mer.
La convention des nations unies sur le droit de la mer fait une place part aux eaux
archiplagiques. La confrence de Genve de 1958 a abouti une convention sur la mer
territoriale qui en fixe le rgime, mais elle avait chou dterminer son tendue. Il en est de
mme pour la convention de 1960. La question a t enfin rgle par la troisime confrence
des nations unies sur le droit de la mer.

I. LE RGIME JURIDIQUE DE LA MER TERRITORIALE


La convention de Genve et celle de 1982 consacrent la souverainet de ltat ctier
sur ses eaux territoriales, mais cette souverainet comporte certaines limites.

A) Souverainet de ltat ctier

1. Exclusivit des comptences tatiques


Ltat ctier est souverain sur la nappe deau, lespace arien, le lit et le sous-sol de

la mer territoriale. Distinguer souverainet et droits souverains .


Ltat ctier exerce notamment des comptences territoriales exclusives en matire de

pche, de police, de douanes et de lgislation sanitaire.


2. Absence dunit du rgime juridique de la mer territoriale malgache
Imprium (pouvoir de police et de sret de ltat) : sur la nappe liquide qui ne

constitue pas une partie du territoire.


Dominium (droit de proprit publique de ltat) : sur le sol et le sous-sol de la mer
territoriale.

B) Limitations aux droits de ltat ctier

1. Rgle du libre passage inoffensif


Il sagit dune rgle coutumire traditionnelle reprise par la convention de Genve et

celle de 1982 ;
Le libre passage est ouvert latralement (transit) et perpendiculairement aux ctes

(entre ou sortie) ;
Le droit de sjour des navires trangers est cependant limit :
Incident de navigation ;
Relche force,
Dtresse.

Le passage doit aussi tre inoffensif : pas datteinte la scurit, la paix et au bon

ordre de ltat riverain ;


Le libre passage inoffensif existe aussi bien au profit des navires de commerce que
des navires de guerre trangers, mais gnralement, lentre de ceux-ci est

subordonne un pravis et peut faire lobjet de limitations.


2. Le pouvoir de ltat sur les navires trangers :
lgard des navires de commerces : comptence juridictionnelle limite dans
lintrt de la navigation :
Comptence pnale : si linfraction a des consquences extrieures au navire
ou si lassistance de ltat riverain est demande par le capitaine du navire ou

le conseil de ltat du pavillon ;


Comptence civile : nexiste pas lgard dune personne bord et se trouve
limite lgard du navire lui-mme aux seules obligations affrentes la

navigation prsente dans les eaux territoriales.


lgard des navires de guerre :
Absence de pouvoir daction,
Simple droit dexiger la sortie des eaux territoriales.

II. LA DLIMITATION DES EAUX TERRITORIALES


La dlimitation des eaux territoriales est dlicate car elle est lie aux impratifs de la
pche et de la scurit.

A) Dtermination de la ligne de base


Cest la ligne partir de laquelle sont mesures les eaux territoriales.

1. Procds de dtermination
Mthode du trac parallle lorsque la cte est rectiligne : la ligne de base suit la laisse

de basse mer longeant la cte ;


Mthode des lignes de base droite ;
Cas des archipels.
2. Problme des baies
Baies ordinaires : convention de Genve et celle de 1982 retiennent comme largeur

douverture dune baie une distance de 24 milles ;


Baies historiques : eaux intrieures par suite dun usage continu et incontest.

B) La largeur des eaux territoriales


1. Le principe traditionnel

Lautorit de ltat ne peut stendre que sur des espaces maritimes que ltat domine

effectivement depuis la terre ;


De la limite de la porte du canon (XVIIIe sicle), on tait pass la limite de 3 milles

marins.
2. La remise en cause du principe
Au XXe sicle, on a assist une tendance progressive lextension,
Les raison sont diverses,
Tendance une diffrenciation entre les eaux territoriales et certaines zones

fonctionnelle,
Labsence de rglementation gnrale tait source de nombreux incidents
internationaux. La convention de 1982 retient une largeur de 12 milles marins qui
correspond la pratique dominante.