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Rita Laura Segato

La Nacin y sus Otros: raza, etnicidad y diversidad religiosa en tiempos de Poltica


s de la Identidad.
Buenos Aires, Prometeo Libros, 2007.
Mara Silvana Sciortino*
* Miembro del Centro Interdisciplinario de Investigaciones en Gnero (CINIG) de la
Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, Universidad Nacional de La Pl
ata. Miembro del equipo de investigacin de M.L.Femenas (UNLP) CINIG. Licenciada en
Antropologa por la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la UNLP. E-mail: si
lvana.sciortino@gmail.com
La Nacin y sus Otros, rene una serie de escritos que Rita Laura Segato ha producid
o a lo largo de quince aos. La totalidad de los ensayos que conforman este libro
presentan un anlisis crtico sobre la poltica de identidades globalizadas y sobre el
impacto de las mismas en pases como Brasil y Argentina principalmente. La autora
invita, a travs de las pginas del libro, a la defensa de un mundo radicalmente pl
ural en el cual prevalezca la diferencia profunda entre opciones culturales.
Comprender crticas como las presentadas sita al lector o lectora en el contexto po
ltico actual; pensar las Polticas de Identidad involucra reflexionar sobre el proc
eso de globalizacin en el cual estn circulando. La homogeneidad como la heterogene
idad son dos tendencias atribuidas a la globalizacin desde paradigmas opuestos. P
or un lado, la conformacin de un "nuevo orden mundial" a travs de la unificacin pla
netaria, que implica la homogeneizacin de los distintos modos de vida por parte d
e las fuerzas del sistema econmico mundial, se enfrenta por otro lado a una visin
que destaca los modos heterogneo de hacerse visible en este orden globalizado. An
te estos paradigmas basados en concepciones polares -globalizacin como heterogene
idad-homogeneidad, local-global- Segato, plantea pensar un proceso ambiguo. Mien
tras que por un lado se abre el espacio para la afirmacin de derechos por parte d
e las minoras, por otro lado, se limitan las reivindicaciones y posibles solucion
es a una agenda global deslocalizada. De manera coincidente con algunos tericos y
tericas de la globalizacin, reconoce la necesidad de entender lo "global" y lo "l
ocal" de forma articulada y no como polos en tensin, pero intenta dar un paso ms a
ll de esta articulacin. En este sentido, la interseccin entre ambos niveles no conf
orma un espacio de contacto esttico y preestablecido. A lo local, lo particular,
lo regional y a sus identidades asociadas, no le es reservado un papel derivado
y directamente redireccionado por las fuerzas globales.
Segato propone situar la dinmica global-local en el contexto de dos fronteras. La
primera representada por la lnea entre ellos y nosotros, es decir la divisoria e
ntre los pases con mayor poder de conduccin sobre el curso de los flujos propios d
e la globalizacin, basada en su fuerza econmica, tecnolgica y blica y los pases que a
compaan ese proceso. La segunda frontera coincide con los lmites nacionales, produ
cto de historias particulares que consolidaron fisuras entre entidades sociales
resultantes de esas mismas dinmicas. Se trata, "de la interseccin de dos estructur
as: una de circulacin global de bienes y grupos humanos a travs de los canales de
un circuito establecido de poder y prestigio definido por el diferencial de mode
rnidad de las naciones; y la otra marcada por la configuracin local de alteridad,
que opera como matriz receptora de esos bienes y grupos que ingresan al horizon
te de la Nacin" (p.186). Las elecciones culturales que un determinado grupo hace
del repertorio simblico que circula a nivel global, implica una intencin significa
tiva por parte de este y no un mero reflejo del mapa de identidades sociales en
el espacio regional. Desde el marco nacional es posible entender el sentido de l
as opciones que un determinado grupo hace, tanto como la reelaboracin local que s
ufren los bienes "globalizados" introducidos.
El concepto rector que atraviesa estas reflexiones y el libro en general, es el

de Formaciones Nacionales de Alteridad, entendidas como "representaciones hegemn


icas de nacin que producen realidades" (p.29). Tal nocin propone comprender las di
versas historias que produjeron matrices peculiares para la recepcin y elaboracin
de los diferentes componentes tnicos que confluyen en la Nacin. Esta lnea de compre
nsin involucra a su vez el reconocimiento de la artificial jerarquizacin entre los
segmentos cristalizados.
Con el fin de lograr profundizar en la comprensin de las diversas historias singu
lares en el marco de las cuales, etnia, clase, religin fueron organizadas se desc
riben tres procesos de formacin histrica de la Nacin, para lograr entender cmo el "o
tro" interior fue histricamente construido: "Crisol de razas" en Argentina, "melt
ing pot" en Estados Unidos y "mistura de raas" en Brasil. As, para Argentina propo
ne la idea del terror tnico, haciendo visible con este concepto la determinacin ho
mogeneizadora de las instituciones y la estrategia de una elite portuaria e ideo
lgicamente euro-cntrica que impuso moldear una "etnicidad ficticia" uniformizada.
"Nacionalizar" implic invisibilizar, suprimir las particularidades culturales, re
ligiosas, entre otras. El "crisol" funde sus componentes primarios, los diluye p
ara producir un "otro neutro" sin dejar huellas de los materiales que le sirvier
on en la fundicin.
En Brasil, el sujeto nacional se molde en relacin al "terror a la fragmentacin", el
paradigma tnico abarca la inclusin del otro. La representacin de los "otros intern
os" fue efectuada por una elite letrada caracterizada como antropofgica, es decir
a la par de que incluye, impide representarse al otro con voz y demanda propia.
Desde los sectores hegemnicos el otro es asignado a un lugar dentro de los compo
nentes de la Nacin, la voz totalizadora de una elite mestiza y blanqueada es la q
ue inscribe ese lugar.
En comparacin, el modelo tnico norteamericano se basa en la "separacin" en lugar de
la "mixigenacin" brasilera. Un "pentgono tnico" formado por afro-norte-americanos,
euro-americanos, asitico-americanos, nativo-americanos e hispano-americanos repr
esenta las distintas caras desde donde el ciudadano participa de la Nacin. Las fi
liaciones etno-nacionales que median la participacin ciudadana, limitan grupos de
pertenencia jerrquicamente posicionados. La segregacin tnica es percibida como ori
ginaria y define un "blanco" gentica y culturalmente puro que prescribe funciones
y valores a esos "otros" tambin puros en su racialidad y etnicidad.
Segato llama mito nacional "ciego" para el color o monocromtico, "a un campo unif
icado de creencias, a una ideologa o sistema de valores hegemnicos, donde cada uno
en una sociedad dada, independientemente de su posicin, puede encontrar expresin"
(p.110). Desde estas tres Formaciones Nacionales de Alteridad, la ceguera frent
e al color del mito refiere a una narrativa dominante en cada uno de estos mbitos
nacionales, la que es ciega respecto del "color" que domina cada escenario.
Las estrategias de unificacin propias de cada sociedad nacional producen fractura
s que derivan en identidades distintivas. A partir de lo anterior, se desprende
la necesidad de encarar el anlisis de la diferencia, enmarcado en el horizonte de
sentido de la Nacin y su historia particular, como forma de contraposicin al disc
urso globalizado alejado de la historicidad nacional. En este sentido, Segato pr
opone reconocer la distincin entre las nuevas identidades polticas trasnacionales
de las denominadas alteridades histricas. Mientras que las primeras responden a u
na agenda poltica global alejada de las problemticas localizadas y respondiendo pr
incipalmente a temticas internas de los pases centrales; las segundas son el resul
tado de la convivencia histrica en un determinado contexto nacional. Resulta inte
resante contemplar la imposicin de las identidades globales como un ltimo avance h
egemnico de los pases centrales trasmitiendo una nueva normativa "global", es deci
r, la homogeneizacin mundial de la manera de constituirse en la diferencia.
La distincin de ambos conceptos permite dar luz sobre la produccin de identidades
polticas en condiciones perifricas. Es decir, hace visible la doble lealtad de ide

ntidades a la que deben responder las minoras; ante una filiacin que, por un lado,
responde a las divisorias -producto de la historia local- y por otro lado a una
esfera global en tanto referenciamiento poltico-meditico-administrativo.
Desde este posicionamiento se desprende la crtica que realiza Segato hacia un Mul
ticulturalismo anodino y estancado, desde el cual se imponen identidades polticas
estereotipadas, constituidas para el reclamo de recursos y derechos determinado
s por la formacin nacional de los pases centrales. En este sentido, la autora opta
tericamente por remplazar la expresin "formaciones nacionales de diversidad" por
el de "formaciones nacionales de alteridad". Claramente, toma una postura crtica
ante un concepto de "diversidad" en tanto nocin inerte y esttica. De esta manera,
siguiendo la lnea de pensadores como Frantz Fanon y Homi Bhabha, Segato elige ut
ilizar el concepto de diferencia entendida como producto entre interlocutores je
rrquicamente posicionados y firmemente situado en historias locales, regionales,
nacionales. El concepto de alteridad histrica, excede a un conjunto de contenidos
estables, es el espacio delimitado de la nacin donde ciertas relaciones dialgicas
se dieron, bajo la interpelacin de un estado. De manera contrapuesta a un Multic
ulturalismo de corte liberal, que entiende la "diversidad cultural" como concept
o mecnico y objetificador, la diversidad debe definirse como producto histrico y n
o como un hecho de la naturaleza.
Varios captulos de la obra (quinto, sptimo, octavo y noveno) introducen a travs de
diversas etnografas, la posibilidad de reflexionar en torno a las cuestiones ante
riormente desarrolladas. Cmo logran, en Brasil y Argentina sectores de la poblacin
impedidos de manifestarse como "otros" dentro de sus naciones totalizadas, artic
ular estrategias culturales de simbolizacin de su posicin y proyecto particular en
la sociedad? Con el fin de responder este interrogante la autora describe dos p
rocesos de cambio religioso: la conversin al protestantismo de poblaciones primer
amente devotas de antiguas tradiciones del catolicismo andino en los Andes argen
tinos; y un segundo, caracterizado por el ingreso de cultos Afro-brasileros en A
rgentina. Para ambos casos, el marco desde el que son pensados es el de una Repbl
ica asfixiada y asfixiante, monopolizada por sectores hegemnicos arcaicos cuya vo
luntad poltica de hibridacin cultural se manifest en la supresin de las diferencias.
La religin es entendida como "una descripcin codificada del mundo desde una perspe
ctiva particular y situada, marcada por la cultura y la experiencia social" (p.2
04). Por esta razn deja de ser considerada como "falsa conciencia", permitiendo p
ensar los cambios religiosos como un lenguaje de rebelin. Por lo tanto, la conver
sin al protestantismo como la participacin en cultos afro-brasileros, se comprende
como una bsqueda de repertorios simblicos nuevos que permitan la representacin y l
a disputa, en el plano de lo pblico, por parte de grupos que no han encontrado un
a inscripcin en la sociedad nacional. La colectividad que adhiere a un nuevo cred
o, pasa a negociar un lugar en relacin a otros grupos y a reposicionarse dentro d
el marco de la Nacin; sectores excluidos y estigmatizados encuentran un acceso pr
opio a la simbolizacin de su posicin, escapando al confinamiento que le asignaron
las elites nacionales.
La conversin al protestantismo estudiada en los Andes argentinos, suele ser enten
dida junto a la prdida gradual de rasgos tnicos o des-etnizacin. Segn la interpretac
in de Segato, a partir de los testimonios recogidos, el camino para comprender es
te fenmeno reside en el descontento manifestado por los conversos, sobre el rol y
la posicin que le es atribuida desde una visin folclrica. Des-etnizacin significa d
esnacionalizar, en un contexto en el cual la conversin a una ideologa evanglica sup
ranacional puede ser interpretada como una ruptura con la religin tradicionalment
e asociada a los Estados nacionales, siendo este el caso del catolicismo. Los co
nversos encuentran dentro de su nueva opcin religiosa un vocabulario de afirmacin
moral y autonoma con relacin a la elite local.
Segato compara el proceso mencionado con otro al cual denomina de "re-etnizacin",
asociado con la entrada de cultos afro-brasileros en Argentina y la reintroducc

in de la negritud en el pas. Particularmente, retoma el discurso "literario-admini


strativo" de la generacin del 80, lo que le permite demostrar la determinacin polti
ca de la poca de ocultar la presencia negra. La autora afirma que la desaparicin d
el negro en la Argentina fue cultural, ideolgica y literariamente construida, ant
es que propiamente demogrfica. En este contexto, la presencia de la religin afro-b
rasilera en el pas, habilita la reintroduccin de un repertorio simblico que permite
constituirse tnicamente.
Ambos sectores y sus respectivos cambios religiosos, apuntan hacia una misma pro
blemtica, "tienen en comn el hecho de percibirse en la condicin de perifricos y olvi
dados en el seno de una sociedad en cuyo conjunto de representaciones dominantes
no tienen un lugar, un perfil, una presencia" (p.263). A partir de su prctica re
ligiosa estos grupos renuevan la imagen de la Nacin e implosionan su territorio.
La difusin trasnacional en materia de prcticas religiosas contribuye a trastornar
la concepcin moderna del vnculo entre cultura, identidad y territorio. A modo de e
jemplo, la adopcin de prcticas religiosas afro-brasileras (formar linajes religios
os, familias de santos, entre otras), conmueve la frontera nacional y abren el t
erritorio cultural.
El objetivo de comprender las dinmicas religiosas -sostiene Segato- no es un fin
en s mismo, sino para reconocer las tendencias extra-religiosas del contexto histr
ico, social y econmico ms general que las atraviesan. Con esta meta se propone dem
ostrar cmo los senderos en los que se conduce la religiosidad contempornea respond
en a un nuevo orden territorial, para lo cual, se apoya en la historia de las fo
rmas de gobierno esquematizadas por Michel Foucault. Desde este modelo que descr
ibe al territorio desprendido de sus anclajes materiales fijos y adquiriendo mov
ilidad, un pueblo deja de ser definido como conjunto de habitantes de un territo
rio geogrficamente delimitado para comportarse como grupo que porta la herldica de
una lealtad comn, instituyendo un territorio en el espacio que ocupa. A partir d
e estos argumentos, plantea como modelo actual de expansin religiosa, el denomina
do modelo de anexin blanda, propio de tiempos de globalizacin y Polticas de la Iden
tidad. La capacidad agregadora de los propios grupos va construyendo territorio,
es decir, los signos de afiliacin religiosa marcan la pertenencia a una red que
anticipa la adquisicin de nuevos territorios. Del territorio ncora que contena a su
s habitantes, se pasa a una poblacin de afiliados que definen la jurisdiccin a ser
administrada.
En este contexto, los nuevos pueblos ya no encuentran en el paisaje tradicional
los conos marcadores de su identidad (entendida como una visin esencialista del te
rritorio), sino que ellos mismo trasportan los emblemas identitarios; la identid
ad es la que instaura el territorio. Se trata de una nueva produccin de territori
o y no de un proceso de desterritorializacin o de una nueva relacin con el territo
rio. Desde esta nueva lgica es que se debe intentar comprender los fenmenos de rel
igiosidad contempornea y las formas de alineamiento tnico. Contrariando las formul
aciones de Samuel Huntington, Segato defiende la articulacin de un lenguaje poltic
o en el que las posiciones con intereses (territoriales) en disputa emergen a mo
do de pretendidas diferencias culturales. El antagonismo se plantea en un lengua
je tnico o religioso para simbolizarse, pero achata las diferencias teolgicas y cu
lturales para condensar la exterioridad de las marcas diacrticas de pertenencia.
Finalmente, he elegido destacar un captulo en particular titulado "Raza es Signo"
, en el cual la autora pretende explicar qu significa ser negro en Brasil hoy, pe
ro a su vez describe su propia experiencia ante el intento de aplicar una poltica
de discriminacin positiva. La propuesta apunta a la introduccin de reserva de vac
antes para estudiantes negros e indgenas en la universidad pblica.
Raza es signo, es decir la raza debe ser entendida desde los contextos definidos
en los que encuentra significacin. Raza es una huella corporal del transcurso de
una historia otrificadora, as comprender raza implica de esta manera situar el c
onocimiento en relacin a las formaciones nacionales de alteridad. "Ser negro sign

ifica exhibir los rasgos que recuerdan y remiten a la derrota histrica de los pue
blos africanos frente a los ejrcitos coloniales y su posterior esclavizacin" (p.13
4). En este marco es que debe ser entendida Segato cuando afirma que el color de
piel negro es un signo ausente del texto visual generalmente asociado a los esp
acios pblicos de prestigio, especficamente el mbito acadmico. La introduccin del sign
o negro en un rea por la cual no suele circular podra modificar la manera en que "
ser negro" es leda en la sociedad nacional. La posibilidad de que esto ocurra, de
pender de la implementacin de Polticas de cupos que resulten de una tarea reflexiva
. Crticamente, reconoce que este tipo de accin puede fracasar si queda reducida la
posibilidad de acceso a una elite negra. Este captulo logra condensar tanto la p
rofunda capacidad analtica de la autora como el serio compromiso que Rita Segato
ha tomado con las cuestiones y con los interlocutores a los que piensa e interpe
la.
La Nacin y sus Otros, invita a pensar un "otro espacio", un "mito propio", difere
nte de las identidades globales des-localizadas. Un "tercer espacio" que promuev
a la defensa de un mundo radicalmente plural, en el que afirmar la diferencias e
ntre las culturas se realice en un sentido denso que conlleve afirmar la posibil
idad de que otros valores y otros fines orienten la convivencia humana, lejos de
la presin totalizadora del mercado.