Vous êtes sur la page 1sur 55

Historia Mexicana

ISSN: 0185-0172
histomex@colmex.mx
El Colegio de Mxico, A.C.
Mxico

Prez Vejo, Toms


HISTORIA, POLTICA E IDEOLOGA EN LA CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO
Historia Mexicana, vol. LX, nm. 1, julio-septiembre, 2010, pp. 31-83
El Colegio de Mxico, A.C.
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=60021048002

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Ms informacin del artculo
Pgina de la revista en redalyc.org

Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

HISTORIA, POLTICA E IDEOLOGA


EN LA CELEBRACIN
DEL CENTENARIO MEXICANO
Toms Prez Vejo
Escuela Nacional de Antropologa e Historia

mxico en la encrucijada del centenario

n ese particular siglo xix que fue el mexicano, largo si


se considera que incluye la primera dcada del xx y corto si nos atenemos al hecho de que en sentido estricto no
habra comenzado sino hasta 1820, la fecha de 1910 tiene un
especial significado simblico. Conmemoracin de los primeros 100 aos de vida independiente, aunque en realidad
slo hubieran pasado 90 de la proclamacin efectiva de la
independencia, y fin de un ciclo histrico, aunque eso los
contemporneos todava no lo saban, fue un momento propicio para una reflexin colectiva sobre lo que el pas era, de
dnde vena y hacia dnde se diriga. Un enmaraado debate histrico-poltico-ideolgico al que el paso del tiempo
ha convertido en un preciso y precioso documento sobre
el proceso de construccin nacional en Mxico. Si todo el
siglo xix estuvo recorrido por una fuerte pulsin historicista, que hizo de la historia el paradigma del pensamiento

HMex, LX: 1, 2010

31

32

TOMs Prez Vejo

social hegemnico, la celebracin del Centenario se convirti en su broche de oro final.1 El momento en que el Estado
mexicano pudo desplegar de manera ms clara y coherente
su relato sobre el ser de la nacin. Este discurso historiogrfico, nacional y nacionalista, no pudo sustraerse, sin embargo, a la complejidad del proceso de imaginacin de Mxico
en el que el nuevo Estado-nacin se haba visto obligado a
embarcarse desde el mismo momento de su proclamacin
como entidad poltica independiente y soberana.
Como ya he explicado ms detenidamente en otras
ocasiones, 2 la vida poltica mexicana del siglo xix estuvo
marcada por la existencia de dos proyectos alternativos de
nacin que descansaban, como casi toda definicin identitaria, en un completo discurso histrico en el que el pasado, los derechos de los muertos,3 determinaba el presente
y condicionaba el futuro. Para uno de estos proyectos, la
nacin mexicana era la heredera y continuadora del mundo prehispnico, la conquista y la colonia un desgraciado
parntesis y la independencia la justa venganza de lo ocurri
do 300 aos antes; para el otro, por el contrario, el fruto
de la conquista, heredera y continuadora del mundo colonial,la cuna en la que se haba formado, y la independencia
slo el resultado de un proceso de crecimiento natural que
1
En el caso de Mxico final en sentido estricto pues como ha sabido
ver muy bien Annick Lemprire, comparando las celebraciones de los
centenarios de 1810 y 1921, vase Lemprire, Los dos centenarios,
la Revolucin marc el desplazamiento de la historia por la antropologa
como modelo de comprensin social y de memoria colectiva.
2
Vase en particular Prez Vejo, Espaa en el debate pblico mexicano.
3
Sobre el peso del pasado y de los derechos de los muertos en los discursos nacionalistas vase O'Brien, Ancestral Voices.

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

33

llevaba a los hijos a separarse de los padres una vez alcanzada la edad adulta. Dos metforas de la nacin, incompatibles, que se plasmaron visiblemente en dos celebraciones
de la independencia: el grito de Dolores para los primeros
y la entrada del Ejrcito Trigarante en la ciudad de Mxico
para los segundos;4 y en dos padres de la patria: Hidalgo e
Iturbide respectivamente.
El segundo de los dos proyectos fue derrotado, aparentemente de manera definitiva, con el fin del imperio de Maximiliano en 1867. Cabra suponer, como consecuencia, que
la celebracin del Centenario de 1910 hubiera sido slo la
entronizacin del primero, su proclamacin solemne como
el proyecto nacional. Y de alguna manera as fue, tal
como se muestra en el monumento a la independencia, inaugurado en ese ao de 1910 en el Paseo de la Reforma de la
capital de la Repblica. La construccin de un gran monumento a la independencia haba sido, lgicamente,el primer
proyecto de memoria en piedra emprendido por elnuevo Estado. Tard, sin embargo, casi un siglo en llevarse a
cabo, entre otros motivos, por la dificultad para decidir los
hroes que haban de ser enaltecidos en l. Ponerse de acuerdo sobre el lugar que Iturbide e Hidalgo deban ocupar en
un monumento conmemorativo de la independencia resultaba realmente complicado. Si todavaen 1854 el ministro
de Fomento escriba al presidente de la Junta de la Academia
Ya el Congreso Constituyente del Imperio debati, agriamente, en los
primeros meses de 1822, sobre cul de los dos das deba ser declarado
festivo en el nuevo calendario laico de la patria, decidiendo que ambos
(decreto del 1- de marzo de 1822). Para la discusin sobre las fiestas cvicas en el Congreso Constituyente del Imperio vase Garrido Asper, Fiestas cvicas histricas.

34

TOMs Prez Vejo

de San Carlos, a propsito del nunca concluido monumento de la independencia en el Zcalo capitalino, que en la
inteligencia de que la estatua principal debe de ser la ecuestre del Libertador Iturbide, dndose el lugar que dignamente corresponde, a la de S.A.S. el General Presidente,5
en el finalmente construido, de 1910, Iturbide, menos todava Santa-Anna, no slo no ocupa el lugar principal sino
que hasta su nombre qued relegado a un perdido rincn
del fuste de la columna.6 Exclusin que fue acompaada de
continuas alusiones a la herencia prehispnica como fundamento de la nacionalidad y que tuvo su expresin ms
explcita en piedra en el monumento erigido aos antes en
el mismo Paseo de la Reforma a Cuauhtmoc, construido
con los elementos de la soberbia arquitectura de nuestros
antecesores.7
Sin embargo, la exclusin del proyecto derrotado fue
menos clara de lo que a primera vista pudiera parecer. Para
5
Oficio del ministro de Fomento a Bernardo Couto, presidente de la
Junta de la Academia de San Carlos, sobre el monumento nacional para
la plaza principal, 14 de enero de 1854 (AAASCM, doc. nm. 5592).
6
As describe un peridico los personajes que s fueron representados
y por qu Hidalgo es la figura central de la apoteosis de la independencia porque fue l quien tuvo la intrepidez [] de acometer empresa tan
grandiosa [] Morelos est a la derecha de Hidalgo, porque es hroe y
genio a un tiempo [] Guerrero tiene un lugar de honor por haber sido
el hombre de rara fe y de abnegacin singularsima [] Principalsimo
sitio tena que corresponder tambin a las estatuas de Mina, el valiente
entre los valientes, y del generoso Nicols Bravo, cuya clemencia parece divina. Cmo es la Columna de la Independencia. Descripcin del
hermoso monumento inaugurado ayer, El Pas (17 sep. 1910).
7
Seccin editorial. El indio y el espaol, El Imparcial (2 ago. 1910).
En el mismo artculo se hace referencia a Chile y al hecho de que no haya
all todava ningn monumento dedicado a Caupolican y Lautaro.

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

35

seguir en el campo de lo conmemorativo, y sin entrar en


mayores detalles sobre un aspecto que es objeto de un
artculo especfico en este mismo nmero, la gran cabalgata histrica que tuvo lugar el 15 de septiembre de 1910
iniciaba con una representacin del encuentro entre Corts y Moctezuma, es decir, pona en la conquista y no en el
mundo prehispnico el origen de la nacin mexicana; dedicaba un cuadro histrico completo a la poca de la dominacin espaola, 288 figurantes representaron a la sociedad
de la Nueva Espaa en toda la complejidad de su organizacin jerrquica y corporativa, no se exclua por lo tanto
al virreinato del pasado nacional, tal como el primer proyecto exiga;8 y de la independencia, haba carros alegricos dedicados a Hidalgo y a Morelos pero la cabalgata no
representaba el grito de Dolores sino la entrada en Mxico
del Ejrcito de las Tres Garantas, devolvindole a Iturbide
el lugar que se le negaba en la columna. Es decir, lo que se
narr en la cabalgata no fue exactamente lo contrario de lo
que se fij en piedra en el monumento del Paseo de la Reforma, pero algo hay de eso.
Si del campo de las imgenes pasamos al de los discursos
y a las polmicas periodsticas, la hegemona del primero de
los dos proyectos de nacin resulta todava mucho menos
8
Esta presencia de la conquista y la colonia fue interpretada como un
reconocimiento explcito al lugar de Espaa en el nacimiento de la nueva
nacin. Hoy [] predomina este reconocimiento de nuestra genealoga, como lo demuestran muchos de los cuadros evocadores de la poca
colonial, que se estn preparando para las fiestas del Centenario. Hernn
Corts, y con l nuestra civilizacin naciente, tiene tanto derecho a ser
glorificado en esta retrospeccin, como las veneradas figuras de nuestros
hroes mrtires, De domingo a domingo, El Pas (15 mayo 1910).

36

TOMs Prez Vejo

clara. Las afirmaciones de que Corts haba sido el fundador de la nacionalidad mexicana se suceden en artculos
ydiscursos; tambin las reivindicaciones del lugar de Iturbide en la gesta de la independencia. Pareciera como si cumplidos los primeros 100 aos de vida independiente, 90 en
sentido estricto, la vieja polmica sobre el ser de la nacin
mexicana siguiera todava plenamente vigente y que slo
la posterior Revolucin la zanjara definitivamente con el
triunfo de la versin ms indigenista del primer proyecto.
Un definitivamente relativo, que quizs habra que poner
entre comillas, pero que no es el objetivo de este trabajo.
Para entender esta pervivencia del viejo debate identitario es preciso considerar dos aspectos directamente
interrelacionados: su componente ideolgico y la peculiar ubicacin poltico-ideolgica del porfirismo. Sobre
lo primero, a pesar de que las lneas de fractura no coincidan exactamente, se podra afirmar que, de manera general, el primero es el proyecto de los liberales y el segundo el
de los conservadores.9 Y aqu entrara en escena el segundo aspecto, el de la ubicacin poltico-ideolgica del porfirismo. Una de sus peculiaridades es que, si por un lado
representa, sin solucin de continuidad, la culminacin del
proyecto poltico liberal (a pesar de lo que la historiografa
9
La coincidencia no es exacta ya que conflictos identitarios e ideolgicos no siempre se solapan. Ejemplo de esta no coincidencia sera el caso
de Francisco Cosmes, periodista liberal que ser, sin embargo, en estos
aos finales del porfiriato, uno de los ms acrrimos defensores de la
idea de que Mxico haba nacido con la conquista y de que Corts era
el padre de la nacionalidad mexicana. Vase Cosmes, La dominacin
espaola. Para un anlisis ms detallado de las relaciones entre conflictos identitarios e ideolgicos vase Prez Vejo, Espaa en el debate
pblico mexicano, pp. 23-27.

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

37

nacida de la Revolucin haya afirmado una y otra vez resulta difcil santificar a Jurez y demonizar a Daz, las continuidades entre ellos son mayores que las rupturas);10 por
otro, es su culminacin pero en clave moderada, lo que
lleva a que su rechazo de los posicionamientos conservadores, entre ellos los identitarios, sea muy matizada. Es lo que
ocurre, por ejemplo, en el relato cannico sobre la nacin
mexicana, una nacin es slo la fe en un relato compartido,11
desplegado ya en Mxico a travs de los siglos. En esta obra,
publicada en 1880, la generacin que haba derrotado a los
conservadores imagina una historia de Mxico en la que, si
bien su origen es el mundo prehispnico, la poca virreinal
no slo es incluida como parte de la historia de la nacin
el tomo ii est dedicado completo al periodo virreinal,
sino que como afirma literalmente el director de la obra,
Vicente Riva Palacio, es con sus aportaciones con las que
realmente se construye la nacin: con tan extraos elementos [los aportados por los conquistadores] formose en
el siglo xvi el embrin de un pueblo que con el transcurso
de los aos deba ser una repblica independiente.12 Una
especie de solucin salomnica, ni indios ni espaoles sino
el resultado de la mezcla de ambos. Algo que Justo Sierra
resumir, ya en pleno porfiriato, 1902, en la afirmacin de
10
Algo que el discurso pblico del porfiriato no dejar de repetir una
y otra vez, por ejemplo con motivo de la construccin del Hemiciclo a
Jurez en 1910, cuando, segn la Crnica oficial de las fiestas del primer centenario de la independencia, se confundi los nombres gloriosos del gran Reformista y del ilustre Caudillo. Garca, Crnica
oficial, p. 176.
11
Sobre estos aspectos vase Prez Vejo, Nacin, identidad nacional
y otros mitos nacionalistas.
12
Riva Palacio, El virreinato, p. ix.

38

TOMs Prez Vejo

que los mexicanos somos los hijos de los dos pueblos y de


las dos razas; nacimos de la conquista; nuestras races estn
en la tierra que habitaron los pueblos aborgenes y en el suelo espaol. Este hecho domina toda nuestra historia; a l
debemos nuestra alma.13
Una metfora, la del mestizaje como fundamento de la
nacionalidad, que acab calando en gran parte de la cultura de la poca y que aflora continuamente en polmicas y
debates, al margen de estas grandes obras eruditas:
[] orgullosos nos sentimos los mexicanos de nuestra sangre
espaola, ms no por ello tenemos por menos descender tambin de los indios, y aun creemos que de la fusin de estas dos
sangres heroicas, sangre de los conquistadores y de los hroes
indgenas, se ha formado una raza fuerte, la raza nuestra [].
No hay pues entre nosotros este dilema: o indios o espaoles.
Somos mexicanos.14

Prueba de que la metfora del mestizaje y de que Mxico


era fruto de la conquista y no de la resurreccin del mundo prehispnico se haba convertido en parte del discurso
oficial la tenemos en que fue utilizada, incluso, en un acto
tan poco propicio para este tipo de expresiones como la
inauguracin del monumento de la independencia, en que
Miguel Macedo afirm que la lucha por la independencia
haba estallado como una explosin del odio de la nueva
raza incubada durante la poca colonial.15 Lejos parecan
Sierra, Evolucin poltica del pueblo mexicano, p. 117.
Seccin editorial. Orgullo de raza, El Imparcial (2 jul. 1910).
15
Discurso de Miguel Macedo en el acto de inauguracin del Monumento a la Independencia, reproducido en La inauguracin del
13
14

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

39

ya quedar las llamadas a la raza derrotada y a los manes de


Moctezuma de Carlos Mara de Bustamante y toda la publicista liberal de la primera mitad del siglo xix.
La realidad fue que el discurso identitario conservador
no desapareci sino que fue en gran parte asimilado e integrado por el porfiriato. Como consecuencia, la celebracin
del Centenario trajo nuevamente a la palestra pblica todas
las viejas polmicas decimonnicas: el xito o fracaso de
Mxico como nacin independiente, el lugar de Hidalgo e
Iturbide en la gesta de la independencia, las relaciones con
Espaa y el pasado espaol, las relaciones con Estados Unidos, la existencia o no de una raza mexicana y sus caractersticas, el problema indgena, el lugar de los emigrantes en
el futuro nacional, etctera.
cien aos de progreso o estado fallido?
El debate sobre el xito o el fracaso de Mxico como nacin
se instal relativamente pronto en la vida mexicana del
sigloxix. Si la independencia haba sido proclamada bajo
elsndrome de Humboldt, la creencia por parte de las
lites que la llevaron a cabo de que vivan en un territorio
de riquezas fabulosas a las que slo la mala administracin
virreinal impeda derramarse sobre una poblacin libre y
feliz, la realidad fue bastante menos luminosa y la sensacin
de fracaso comenz a extenderse, con particular insistencia a partir de la intervencin estadounidense de 1846-1848.
Para la dcada de los cincuenta no resulta ya raro encontrarmonumento a la independencia. Discurso del Sr. Lic. Don Miguel
Macedo, El Imparcial (17 sep. 1910).

40

TOMs Prez Vejo

se en la prensa (El Correo, El mnibus, etc.) artculos en los


que se cuestiona si, visto el resultado (prdida de los territorios del norte, inestabilidad poltica, crisis econmica,
etc.), la independencia haba merecido realmente la pena y
si el pas no caminaba hacia su desaparicin, absorbido por
el vecino del norte.
El porfiriato rompi radicalmente con esta visin negativa y mantuvo, tanto hacia el interior como hacia el exterior,
un discurso triunfalista en el que el progreso y la paz social
se daban la mano para mostrar al mundo la realidad de un
pas moderno que formaba parte por derecho propiode las
naciones civilizadas del planeta:
[] si habis asistido a la celebracin de nuestro Centenario
representando a los monarcas y jefes de Estado de casi todos
los pases del mundo civilizado, es porque Mxico se encuentra
en ocasin de poder mostrar a la faz del mundo que es un pas
digno de figurar en el concierto de las naciones civilizadas y
un pueblo regenerado por el trabajo [] Os recomiendo que
cuando volvis a vuestros pases, digis a sus gobernantes el
puesto que ha alcanzado Mxico,16

el pas destinado, junto a Argentina y Chile, a mostrar


enel siglo xx todos los esplendores de cultura de los que
es capaz la estirpe hispano-americana.17
El Centenario fue el escaparate donde exhibir esta imagen
exitosa y a esto dedic el rgimen lo mejor de sus esfuerDiscurso de Porfirio Daz ante el embajador de Francia y los
elegados de Bolivia, Holanda, Per y Ecuador. Reproducido en El
d
Imparcial (12 sep. 1910).
17
Notas editoriales. Lo que en la Argentina vio un delegado mexicano, El Tiempo (18 oct. 1910).
16

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

41

zos. No se trataba nicamente de conmemorar los primeros


100 aos de vida independiente sino tambin de mostrar al
mundo la prosperidad y bienestar alcanzados, La celebracin del Centenario no ha sido nicamente el homenaje []
que una nacin tributa a los caudillos de su emancipacin,
sino que como nota trascendental y significativa estn ah
todos los actos que traducen el bienestar de la Repblica.18
Inauguraciones de edificios y servicios pblicos se prolongaron durante todo el mes de septiembre. Las fiestas del
Centenario se iniciaron con la inauguracin de La Castaeda, un moderno hospital psiquitrico, smbolo de la ciencia
moderna, y siguieron con otras muchas del mismo o parecido tipo, cuyo objetivo evidente era mostrar esta imagen
de progreso y desarrollo con el que el pas se identificaba:
inauguracin de la Exposicin de Higiene, colocacin de la
primera piedra de la crcel de San Jernimo Atlixco, inauguracin de la Estacin Sismolgica Central, inauguracin de las dos escuelas primarias superiores de la plaza de
Villamil, inauguracin del nuevo edificio de la Secretara
de Relaciones Exteriores, inauguracin del edificio para la
Escuela Normal de Maestras, inauguracin del nuevo edificio de la Escuela Normal de Maestros, etc. Mxico dejaba de ser la nacin vilipendiada, la nacin inhospitalaria
por la barbarie de sus leyes y costumbres, por la inestabilidad de sus instituciones polticas, para ofrecer al mundo
el magnfico espectculo de un pueblo rehabilitado.19
Seccin editorial. De 1810 a 1910, El Imparcial (17 sep. 1910). En
este trabajo se presta especial atencin a lo escrito en este peridico ya
que representa en gran parte la postura oficial.
19
Notas editoriales. Relmpagos y luz permanente, El Tiempo (21
oct. 1910).
18

42

TOMs Prez Vejo

Sin embargo, un repaso a las polmicas y debates de la


poca deja una imagen ms ambigua. No slo es que los
peridicos de la oposicin, la prensa antirreleccionista, se
empearan en mostrar conflictos y protestas de todo tipo,
que dejaban ver un pas menos idlico, sino que la propia
prensa del rgimen no pareca estar segura de que la realidad del pas pudiera resumirse slo en paz y progreso.
Ya el 1- de enero de 1910 el peridico oficialista por excelencia, El Imparcial, saludaba la entrada del ao del Centenario, precisando que Cien aos es un da en la vida de
las naciones y que adems no eran exactamente 100 aos
de vida independiente los que se celebraban ya que de stos
haba que descontar la larga etapa anrquica, el periodo
triste y doloroso en el que hasta los ms creyentes se crean
autorizados para dudar de la viabilidad del joven Estado. 20
Una precisin que se parece mucho a una excusa por no
haber logrado aquello a lo que se aspiraba.
Para que no quedara ninguna duda de cules eran esas
carencias que no se haban logrado subsanar, dos das ms
tarde de nuevo El Imparcial se lamentaba de que una de las
cadenas que todava no se haba podido romper y que ataba
al pas con el pasado era la de la ignorancia y propona que
para celebrar el Centenario se construya una escuela en
cada lugar poblado de la Repblica. 21 Propuesta que el resto de la prensa consider loable pero completamente imposible de realizar. El analfabetismo era una autntica plaga,
la cifra de 85% de los mexicanos que no saban leer ni escri Editorial. El ao del Centenario, El Imparcial (1- ene. 1910).
Editorial. Para algo han de servir las piedras!, El Imparcial (3 ene.
1910).
20
21

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

43

bir les pareca plausible a todos, pero su solucin inmediata no pareca factible. Una constatacin que se avena mal
con el triunfalista discurso del progreso porfiriano. Y es
que segn la lnea editorial mantenida por el portavoz oficioso del porfirismo una cosa era la independencia y otra
muy distinta la capacidad para gobernarse popularmente,
democrticamente. Un siglo de vida independiente corresponda a la capacidad de Mxico para vivir emancipado, 22
y en ese sentido la independencia haba sido un xito, pero
no a la de vivir democrticamente, algo que el rgimen porfirista estaba en camino de conseguir pero que todava no
haba logrado. El camino del progreso era arduo y lleno de
dificultades. Por lo dems ni siquiera estaba claro que Mxico lo hubiera transitado con especial eficiencia, en comparacin con el resto de las repblicas hispanoamericanas. El
que haba sido el territorio ms rico de la monarqua catlica en Amrica no slo ya no mantena su primaca sino que,
como se haba encargado de demostrar Maqueo Castellanos
en un libro publicado en las puertas de la conmemoracin
del Centenario, 23 haba sido superado en escuelas, poblacin escolar, ingresos fiscales, lneas telegrficas, comercio
internacional, etc., por muchas de las repblicas hispanoamericanas, en particular Argentina, Chile y Brasil.
Sin embargo, en donde el discurso sobre progreso pareci encontrar su punto ms dbil no fue en la discusin
sobre datos cuantitativos de progreso sino en una aparentemente absurda polmica a propsito de la propuesta del
Seccin editorial. Evolucin y democracia, El Imparcial (25 mayo
1910).
23
Maqueo Castellanos, Algunos problemas nacionales.
22

44

TOMs Prez Vejo

peridico El Imparcial, secundada por La Patria, de pantalones obligatorios para todos. El argumento bsico fue
la mala imagen que el estado de desaseo de una poblacin
vestida todava mayoritariamente con calzones daba de
una metrpoli moderna, como era la ciudad de Mxico, a
los visitantes, tanto extranjeros como los provenientes de
otras ciudades del interior de la Repblica. Una imagen que
poda hacer dudar de que el progreso y el desarrollo fueran
tan claros como se pretenda.
Era un asunto absurdo pero enrevesado para el discurso oficial. Vestir en calzoncillo [y] portar ropas desahuciadas del jabn no era slo un problema de imagen. Haca
aflorar otro de calado mucho ms profundo que tena que
ver con el estado de postracin de las clases populares y el
fracaso del rgimen para subsanarlo en sus largos aos de
paz y progreso. Lo que parece subyacer de fondo es una
profunda desconfianza hacia la falta de civilidad de las clases bajas hundidas en la miseria moral y el alcoholismo, el
zumbido de znganos de la mendicidad que llena nuestras
calles, hiriendo el odo de los transentes con sus lastimeras demandas. 24 Al hilo de la polmica salieron a relucir la
embriaguez consuetudinaria, los reos desarrapados y envilecidos que ingresaban cada da en las crceles de la ciudad,
los nios dedicados a la mendicidad y al comercio ambulante, una imagen urbana bastante alejada de la que las
grandes celebraciones queran mostrar. La postura oficial,
expresada a travs de El Imparcial, fue que el mal vestir, el
desaseo y las conductas incvicas no eran consecuencia de
Notas editoriales. Rincones obscuros del cuadro, El Tiempo (26
ago. 1910).

24

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

45

la miseria sino de las aptitudes de raza, de propiedades del


medio, de un pasado contra el cual no hemos reaccionado lo bastante. 25 Y aqu apareca el sempiterno problema
de la raza en general y de la raza indgena en particular que
como un fantasma haba perseguido el proceso de construccin nacional en Mxico durante el primer siglode
vida independiente y que la conmemoracin del Centenario tampoco pudo, como veremos ms adelante, resolver.
Aunque concluido el mes de las fiestas patrias toda la prensa, sin excepcin, se felicit porque ha entrado felizmente
en la conciencia del pueblo, la prctica moral del respeto a
la vida humana y el apartamiento de la embriaguez. Una
frase repetida con ligeras variaciones por varios peridicos
y que muestra la profunda desconfianza de las lites porfiristas hacia unas clases populares en las que lo natural pareciera ser la embriaguez y el homicidio.
La sensacin que dan muchas veces los peridicos, y sta
deba ser por lo tanto el imaginario de sus lectores, es que
la civilizacin y el progreso eran ms un proyecto que una
realidad, algo que afectaba a una minora pero de lo que la
mayor parte de la poblacin quedaba al margen:
el grupo de pobladores que disfrutan de una cultura elevada,
hllase como anegado, tal como una isla en el Ocano, en medio de una muchedumbre de indgenas brbaros [] que con
una tenaz resistencia tnica se pegan y adhieren a sus primitivas
tradiciones.26
25
Seccin editorial, Pantaln y los huspedes del Centenario, El
Imparcial (8 jun. 1910).
26
Notas editoriales. Lo que es y lo que deba ser, El Tiempo (23 sep.
1910).

46

TOMs Prez Vejo

Apreciacin en la que lo tnico y lo socioeconmico se


confunden y en la que clases bajas, indios y degradacin
moral tienden a convertirse en sinnimos.
si una nacin es una raza, cul es la mexicana?
La larga sombra de Herder y su idea de que una nacin es
una entidad natural definida por la raza, la lengua y la cultura, va a planear sobre todos los procesos de construccin
nacional decimonnicos, aunque con ms intensidad en
unos que en otros. En el caso de Mxico, con el problema de
que ninguno de los tres elementos de la gran triloga romntica sobre la nacin estaba presente en el territorio que haba
proclamado su soberana poltica en 1821. Razas, lenguas
y culturas distintas convivan y se solapaban en un espacio
geogrfico cuyo nico rasgo de unidad era haber formado
parte de la antigua entidad administrativa del virreinato de
la Nueva Espaa.
Por lo que se refiere a la existencia de una raza mexicana, la presencia de razas diferentes y antagnicas fue una
realidad insoslayable a lo largo del siglo xix, 27 acompaada
en la mayora de los casos por el convencimiento de las lites
En un dictamen presentado por Francisco Pimentel al ministro de
Relaciones en 1879 se afirma, literalmente, que en Mxico tenemos[]
dos pueblos diferentes en un mismo territorio, y lo que es peor dos pueblos hasta cierto punto enemigos pues los indios ven a los blancos con
ceo y desconfianza. Reproducido en Puga y Acal, La inmigracin
negra, El Tiempo (12 abr. 1910). Cuarenta aos ms tarde es un peridico el que afirma: Entre el indio y el criollo [] se ha levantado una
barrera difcil de destruir, por estar cimentada sobre montaas de odios
inveterados. Notas editoriales. La regeneracin del indio, El Tiempo (28 mar. 1910).

27

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

47

de la mala calidad de una de ellas, la indgena, que adems


era la mayoritaria. Recordemos que el racismo decimonnico se define no slo por su creencia en que la humanidad
est naturalmente dividida en razas, sino por el convencimiento de que existan razas superiores y razas inferiores, lo que en el caso mexicano llevar a una preocupacin
obsesiva por el problema indgena y a una no menos obsesiva, e igualmente ineficiente, preocupacin por desarrollar polticas inmigratorias que mejoraran la calidad tnica
de la poblacin.
El debate del Centenario en relacin con la raza28 se mantiene inmerso en lo que haban sido las coordenadas de prcticamente todo el siglo xix. El convencimiento de que en la
nacin convivan varias razas distintas y de que una de ellas,
la indgena, era una rmora para construir un pas moderno
y civilizado. Para decirlo en palabras de El Imparcial,
[] hay soluciones de continuidad entre nuestra aristocracia,
que es una burguesa criolla y mestiza en su mayor parte, y
nuestra clase media, que es una franca burguesa mestiza []
y que, sin embargo, a su vez, est separada de la clase indgena
que forma como un inmenso fondo obscuro a nuestro cuadro
histrico [] El esclarecimiento de este fondo obscuro es nuestro problema econmico, social y poltico.29
28
El gran libro mexicano de este periodo sobre la raza es Los grandes
problemas nacionales de Molina Enrquez, publicado en 1909, pero que
en sentido estricto forma parte ya de los planteamientos post 1910. La
idea del mestizaje expuesta en l discurre por caminos bastante diferentes de los que lo haba hecho hasta ese momento, motivo por el que no
va a ser analizado aqu.
29
Seccin editorial. La nacin mexicana y el doctor Altamira, El
Imparcial (5 feb. 1910).

48

TOMs Prez Vejo

El problema de ese fondo obscuro, de la raza


doliente como la llama este mismo peridico en otro editorial, planear sobre toda la celebracin del Centenario.
Launanimidad sobre que el progreso ha dejado de lado ala
que, tambin de forma casi unnime, se considera la raza
nacional, es absoluta. Tambin la de que no se puede tolerar por ms tiempo que el indio permanezca en su estado de abyeccin y de penuria. Diferentes propuestas para
la mejora de sus condiciones de vida se suceden a lo largo
de todo el ao del Centenario. Siempre en el contexto de
un complejo y ambiguo discurso en el que se les identifica
comolos otros que estn al margen de la vida nacional, se
exaltan losbeneficios que para ellos trajo la independencia,
se apresten a glorificar el aniversario de la libertad que los
arrancara de las encomiendas y de la esclavitud, y se les
proclama fundamento de la nacionalidad, ellos son los herederos de las razas heroicas, de la raza verncula en que se
sustenta nuestro origen []; en ellos ha quedado la semilla
vigorosa de los antecesores.30
Una triple retrica que salta por los aires cuando trata de
enfrentarse al problema indgena en s. En esos momentos
las apelaciones a su condicin de fundamentode la nacionalidad desaparecen y los indios se convierten, demanera general, en los ilotas que impiden el desarrollode la
nacin. Imagen que queda perfectamente expresada en el
editorial que con motivo de la celebracin del Congreso
Indianista, que se inaugur el 30 de octubrede 1910, publica El Imparcial. Despus de asentar que hay numerosos
Seccin editorial. Por la Raza Doliente, El Imparcial (9 mar.
1910).

30

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

49

tipos de indios, y que no se puede confundir a unos con


otros, pasa a analizar los que constituyen propiamente el
problema indgena, esa mayora de hombres inferiores,
sociolgicamente hablando, el ilota, la antigua bestia de
carga, iletrada e inconsciente de su ciudadana. Un ser
degradado que a los vicios de los hombres de la ciudad,
laimprevisin, la falta de ahorro, de temperancia, aduna la
pasividad, la resignacin que no reacciona contra su propia
miseria, producto de sus vicios. Para el portavoz oficioso
del porfirismo era imposible avanzar mientras existieran
estas greyes de inconscientes31 que pululaban por todo el
pas, con especial concentracin en las regiones tropicales
del sur. La regeneracin del indio dejaba de ser un problema moral para convertirse en uno de economa poltica.
Lo que estaba en juego era el porvenir de la nacin. El indio
constitua la mayora de la poblacin del pas y de nada serva aumentar el nmero de habitantes si la mayor parte de
ellos eran una rmora ms que un activo econmico.
Resulta revelador, sin embargo, que incluso en estos
casos la retrica indigenista acabe de todas maneras aflorando. Unos pocos das despus, el mismo El Imparcial
que haba lanzado la racista requisitoria anterior, glosar la
inauguracin del Congreso Indianista afirmando que l
[el indio] fue el que en el momento preciso salv la Repblica y l la carne de can de la guerras heroicas, y l la
unidad obediente cada vez que el himno de Nun nos ha
convocado a la lid!. 32 Enfticas y sorprendentes afirma Seccin editorial. El ilota nacional, El Imparcial (26 oct. 1910).
Seccin editorial. Las taras de la raza india, El Imparcial (31 oct.
1910).

31

32

50

TOMs Prez Vejo

ciones en un artculo cuyo objetivo, adems, es mostrar las


taras y carencias de una raza degenerada. Muestra de hasta
qu punto la idea de que los indios representaban el ser
autntico de la nacin se haba convertido en parte central
del imaginario sobre la nacin. Las contradicciones de este
imaginario, en el que los indios son a la vez, sin solucin
de continuidad, fundamento de la nacionalidad y el otro33
que impide el progreso, explican la conversin del problema indgena en el problema nacional.
Las llamadas a favor de la regeneracin del indio cristalizarn en 1910 con la fundacin de la Sociedad Indianista
de Mxico, con el doble, y contradictorio, objetivo de estudiar los usos y costumbres de las razas indgenas y de la
manera de hacer que se dignifiquen, ilustrndose y caminando con los adelantos de su poca, y lograr arrancarlo
de sus pertinaces y viejos hbitos.34 Un proyecto que resume bastante bien las caractersticas de un discurso en que
el indio siempre es visto como objeto de la voluntad de la
nacin, no como sujeto, y que en algunos casos llega a preconizar que este proceso se lleve a cabo, incluso, en contra
de sus propios deseos.

La idea del indio como el otro, ajeno y extrao, est presente a lo


largo de todas las celebraciones del Centenario. Quizs uno de los ejemplos ms reveladores sea la propuesta, finalmente no llevada a cabo, de
una Exposicin Etnolgica con familias indgenas de las principales
razas del pas, exhibidas con sus chozas, indumentaria, actividades, etc.
En realidad una copia de la exposicin de pueblos exticos que tanto
xito haban tenido todo el siglo anterior en las Exposiciones Universales europeas, los indios como objetos exticos.
34
Seccin editorial. La Regeneracin del Indio, El Imparcial (21 mar.
1910).
33

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

51

El indio es refractario a la educacin que se le ofrece, que significa nada menos que la renuncia de sus hbitos, de su vida genuina y pintoresca. Ser necesario educarle a la fuerza; recoger
sus hijos que vegetan viciosamente en las calles para llevarlos a
la escuela, lo mismo que se les recoge cuando delinquen para
recluirlos en la calle. Pero as, con energa, obligadamente, impositivamente.35

Nada demasiado diferente a lo que hubiera podido afirmar cualquier peridico liberal del siglo xix. Las contradicciones de una construccin nacional que converta en sujeto
de nacionalidad a un grupo tnico cuyos hbitos y costumbres reales se despreciaban. Un discurso para el que el indio
mtico resultaba siempre preferible al indio real y que en la
prctica poltica se converta en la bsqueda de su desaparicin como grupo tnico diferenciado.
Cuando la Sociedad Indianista pas de los discursos a
los hechos y en su primer Congreso de 1910 cuyos temas
de trabajo fueron razas indias mexicanas, dialectos indios,
arqueologa, sociologa, civilizacin y medios de propagar
sta propuso medidas concretas para preservar la raza
indgena (leyes agrarias que protegieran el trabajo y la propiedad del indio y medidas para preservar sus lenguas, religiones y formas de vida), la respuesta del portavoz oficioso
del porfirismo fue rpida y contundente. En un artculo de
opinin sin firma rechaz todas estas propuestas argumentando que el objetivo deseable era precisamente la desaparicin, a travs del mestizaje, de los indgenas y su integracin
en la comn raza nacional mexicana, a la que debemos de
Seccin editorial. Educacin obligatoria, El Imparcial (29 abr.
1910).

35

52

TOMs Prez Vejo

reputar superior. Aprovechando, de paso, para hacer una


loa al mestizaje como fundamento de la nacionalidad:
[] si los indios puros son en menor cantidad, son en cantidad
mayor los mexicanos, esto es los que poseen sangre de las razas espaola e india, pues sabido es que no hay antagonismo,
sino marcada simpata entre los dos principales grupos que enseorean el territorio [] se ha realizado ya o est en vas de
realizarse la formacin de una raza mexicana que funda los dos
grupos que antao aspiraron a la dominacin de la actual Repblica Mexicana.

Tambin una nada velada crtica a unas medidas que


queran retrotraer al pas a la poca de las Leyes de Indias,
responsables directas con sus medidas protectoras, segn
El Imparcial, de la conversin del aborigen en el mueble
que ahora contemplamos.36 El fondo del discurso resulta
bastante ntido, mantener a los indios al margen de la vida
nacional, bajo leyes propias y especficas, no slo era negativo para la nacin sino tambin para los propios indgenas. Y
aqu la polmica deriva de lo tnico a lo cultural. La pervivencia de idiomas nativos, costumbres y sistemas de propiedad propios era una rmora para el progreso y eldesarrollo
econmico. Los indios eran la raza de la nacin pero tenan
que dejar de ser indios para formar parte de ella. Nada
demasiado diferente de lo que vena afirmando el discurso
liberal durante todo el siglo xix.
La propiedad comunitaria ser, de hecho, uno de los
grandes temas del ya citado libro sobre los problemas nacio La raza indgena y el gobierno. Una tutela absurda e infructuosa,
El Imparcial (20 nov. 1910).

36

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

53

nales de Esteban Maqueo Castellanos,37 del que la prensa se


hizo amplio eco y con cuyo alegato a favor de la abolicin
de la propiedad comunal los peridicos mostraron unanimidad casi absoluta. Mayor fue todava la que mostraron
respecto a que la redencin del indio slo vendra por la
instruccin, la educacin y la moralizacin de sus costumbres, nicas herramientas capaces de liberarlo de la miseria
cotidiana, fruto de una cultura degenerada que le impeda
desarrollar sus condiciones como ser humano y contribuir
al progreso nacional. La raza indgena era el fundamento de
la nacionalidad pero su civilizacin slo un lastre del que
era necesario desprenderse.
Aunque en otras ocasiones el discurso se vuelve radicalmente biologicista, la incorporacin del indio a la vida
nacional era imposible y su desaparicin no slo inevitable
sino hasta deseable:
[] acelerara [la inmigracin] el desaparecimiento de los labriegos indgenas, tan rutinarios y tan pasivos como el buey
que ahonda los surcos. En la confusa imaginacin del indio no
ha penetrado an ni penetrar jams, la ms tenue luz acerca del
valor econmico del trabajo [] Y he aqu como el problema
indianista se complica con el problema de la inmigracin, de tal
suerte que si ste se resuelve antes que aquel, la raza indgena
estar condenada a morir en breve plazo.38

En el contexto del artculo no queda demasiado claro


que esto ltimo sea necesariamente un mal, mxime cuan Maqueo Castellanos, Algunos problemas nacionales.
Notas editoriales. La inmigracin y el problema indianista, El
Tiempo (9 oct. 1910).

37

38

54

TOMs Prez Vejo

do para este peridico uno de los motivos del fracaso de las


polticas inmigratorias en Mxico era la presencia de una
demasiado numerosa poblacin indgena.39
Directamente relacionado con el problema indgena,
como se acaba de ver, est el de la inmigracin. Si hubo un
aspecto sobre el que las lites mexicanas del siglo xix estuvieron de acuerdo fue el de su carcter benfico, tanto para
mejorar la raza, blanquearla, como para poner en explotacin las, tal como ellos se imaginaban, inmensas riquezas del pas, especialmente las agrcolas. Pudieron disentir
sobre cules eran los inmigrantes ms idneos o sobre qu
polticas inmigratorias resultaban ms eficaces pero nunca sobre los beneficios que tena la llegada de cuantos ms
inmigrantes mejor. Una poltica en la que el xito del rgimen porfirista fue relativo, los flujos migratorios hacia
Mxico aumentaron de manera significativa en los ltimos
aos del siglo xix y primeros del xx pero siempre muy lejos
de los que se dirigieron hacia Estados Unidos, Argentina o
Brasil, por lo que en 1910 la polmica sobre la inmigracin
segua todava viva en la vida pblica mexicana, con especial referencia al caso argentino, cuyo superior desarrollo se
atribua al xito de las acertadas polticas migratorias llevadas a cabo de manera constante por sus sucesivos gobiernos.
Si durante buena parte del siglo xix la polmica sobre
la inmigracin gir en torno del origen de los inmigran Mxico no atraer nunca las miradas del colono europeo mientras
sepa que aqu existe una intensa poblacin indgena, ociosa, atrasada,
refractaria a la civilizacin, que no contribuye ni a la produccin ni al
consumo, y que constituir en todo tiempo una rmora para obtener
adelantos, progresos y beneficios. Notas editoriales. Emigracin
negra Qu barbaridad!, El Tiempo (27 abr. 1910).

39

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

55

tes y cules eran ms apropiados para la construccin de la


nacionalidad, en los aos finales del porfiriato, con especial intensidad en el momento de la celebracin del Centenario, deriv hacia sus caractersticas socioprofesionales.
El problema, segn el portavoz oficioso del gobierno, no
era la cantidad las entradas eran relativamente importantes sino la calidad. El nmero de inmigrantes agrcolas,
tanto braceros como colonos, que eran los que el pas necesitaba, resultaba prcticamente despreciable. El problema
de los braceros, tambin segn El Imparcial, era menor, en
la medida en que sobraba mano de obra agrcola; otra cosa
era que al estar formada mayoritariamente por indgenas, y
aqu entramos nuevamente en el debate sobre la raza india,
su productividad fuera extremadamente baja,
El indgena que obtiene de un palmo de tierra maz suficiente
para cubrir sus mezquinas necesidades da la espalda al trabajo
y se entrega deliberadamente a la holganza [] La produccin
agrcola actual de la Repblica, poda realizarla un nmero mucho ms reducido de individuos. El coeficiente de labor muestra el tenaz desmayo de una raza.40

El problema real era la falta de colonos capaces de poner


en produccin nuevas tierras, no como asalariados sino
como agricultores independientes.
Manuel Puga y Acal lanz, desde las pginas de El Tiempo, una autntica campaa a favor de polticas de colonizacin, lo que El Imparcial llamaba inmigracin activa,
basadas en el reparto de tierras, como forma de atraer
Seccin editorial. Falta de brazos o falta de energa?, El Imparcial (26 mar. 1910).

40

56

TOMs Prez Vejo

a gricultores al pas. No importaba tanto su origen, siempre que fueran blancos, como su capacidad para trabajar la
tierra y servir de ejemplo a los ineficientes campesinos indgenas. Sin embargo, lo mismo que haba ocurrido a lo largo de todo el siglo xix, la llegada de colonos europeos que
aportaran capital, conocimientos de cultivos, aperos e instrumentos de labranza sigui siendo el sueo nunca cumplido y las quejas sobre la ausencia de agricultores entre los
nuevos inmigrantes siguieron siendo generalizadas.
La polmica sobre las caractersticas socioprofesionales
de los inmigrantes, en todo caso, desplaz pero no elimin
por completo la de sus orgenes tnico-nacionales. En una
sociedad en la que las categoras de anlisis de tipo racial haban jugado un importante papel durante todo el sigloxix,
por no hablar de la poca virreinal, y en la que la siguieron
jugando en la revolucin y la posrevolucin la mestizofilia revolucionaria no deja de seguir siendo una forma de
interpretar el mundo a partir de categoras tnicas el momento del Centenario no fue una excepcin.
No es raro encontrar en la prensa de la poca reflexiones sobre la mayor o menor idoneidad de determinados
inmigrantes, pero el problema de la idoneidad racial estall nuevamente con toda virulencia en torno al proyecto
deestablecimiento de 20000 colonos negros en las costas de
Campeche, Tabasco y Tepic. Una propuesta que, en principio, cumpla todos los requisitos de lo que se consideraba
deseable: inmigracin ordenada, con sus propios recursos y
con el objetivo de poner en cultivo tierras hasta ese momento improductivas. Todo perfecto salvo que eran negros.
El origen racial se haba ido convirtiendo en irrelevante
siempre que se restringiera a variaciones tnicas entre dife-

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

57

rentes razas nacionales blancas. El problema fue cuando


se rebas ese lmite.
El Imparcial acogi la noticia de manera positiva era
una propuesta del gobierno y si algo caracteriz a este
peridico fue su apoyo a no importa qu medida gubernamental aunque mostrando ya cierto recelo respecto a
cmo iba a ser recibida por la mayora de la poblacin: No
faltar, seguramente, quien vea con repugnancia veinte mil
individuos de color [] slo porque son de color. Pero esto,
bien miradas las cosas no tiene razn de ser. Que haya quien
invierta aqu su dinero y que trabaje honradamente y poco
importa lo dems.41 Pero s que importaba lo dems, y
mucho. La noticia de la proyectada colonizacin dio lugar
a una agria polmica, en la que particip toda la prensa de la
poca, la mayora en contra, y en la que volvieron a sacar a
relucir todos los viejos prejuicios del debate decimonnico.
La defensa del proyecto de inmigracin negra tom desde muy pronto un sesgo curioso. No se negaba que pudiera
ser nociva, era slo un problema de cantidad, en materiade
negros, como en todas las materias existen tres distintas
dosis: la fisiolgica, la teraputica y la txica.42 El nmerode posibles inmigrantes de color era tan reducido que sus
consecuencias negativas sobre el conjunto de la poblacin
resultaban despreciables. A cambio, se trataba de colonos
que pondran en cultivo tierras hasta ese momento incultas
y que desarrollaran cultivos tropicales en regiones para las
que la raza negra estaba mejor adaptada que ninguna otra,
Seccin editorial. Veinte mil negros para Mxico, El Imparcial (27
abr. 1910).
42
Seccin editorial. Blancos y negros, El Imparcial (28 abr. 1910).
41

58

TOMs Prez Vejo

tal como demostraban el xito de la agricultura del algodn y del caf en Estados Unidos y Brasil respectivamente,
que sin trabajadores negros ni siquiera existiran. No era la
inmigracin deseable pero a falta de otra, siempre que no
fueran demasiados y que se establecieran en regiones inhspitas para los blancos, poda ser considerada aceptable.
Argumentos que fueron rechazados de manera tajante
por la mayora de los dems peridicos, El Tiempo, El Pas
y La Iberia principalmente,43 para los que si de algo estaran encantados Estados Unidos y Brasil sera precisamente de poder desprenderse de su poblacin negra.44 Entre
dos males, el que amplias regiones del pas siguieran vacas
o poblarlas con negros, era preferible el primero. Se recurri incluso al ya citado dictamen de Francisco Pimentel
en el que se afirmaba que no era cierto que slo los negros
pudieran poner en cultivo las regiones costeras, que los
negros en situacin de libertad eran psimos trabajadores y
que la presencia de los negros en Mxico aumentara el mal
de la heterogeneidad tnica. El egosmo nacional exiga no
empeorar an ms la calidad tnica de la poblacin. Pero se
recurri, sobre todo, al argumento de la existencia de razas
43
No slo la prensa, sino tambin las instituciones cientficas, en particular la influyente Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica en
la que Alberto Carreo ley un erudito discurso (con citas del Conde
de Volney, Charles Seignobos, Csar Cant, Vctor-Adolphe MalteBrun, Charles M. Pepper, etc.) que mostraba los males que la llegada de
negros podra acarrear a Mxico, dados sus defectos de raza. Vase
Carreo, El peligro negro.
44
Estas dos Repblicas no saben qu hacer con la inmensa poblacin
de hombres de color [] y algo daran por alejarla, por extirparla y sustituirla con gente blanca. Notas editoriales. Emigracin negra Qu
barbaridad!, El Tiempo (27 abr. 1910).

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

59

superiores e inferiores, un viejo tema del racismo decimonnico especialmente delicado en el caso mexicano. Mientras El Imparcial recurra a teoras antropolgicas (Colajani
y Finot) para negar que se pudiera afirmar algo as, la prensa conservadora lo haca a datos histricos y sociolgicos
para mostrar lo contrario; no se trataba de que los individuos tomados de uno en uno fueran biolgicamente superiores o inferiores, sino de que haba culturas que tendan
a producir individuos socialmente inferiores, y la negra era
una de ellas. A su lado incluso la de los nativos mexicanos
resultaba mucho ms apta que la negra para civilizarse.45
La polmica deriv rpidamente hacia la pregunta de si
cualquier emigrante era deseable y en caso de no ser as cules s y cules no y por qu motivos. En realidad slo era
la reactualizacin del conocido debate decimonnico. Lo
novedoso fue que El Imparcial, rompiendo con una vieja
tradicin liberal, defendiera la llegada de inmigrantes no
blancos. Los peridicos conservadores, en particular El
Tiempo y El Pas, por el contrario, siguieron apostando por
la llegada de inmigrantes compatibles con la nacionalidad
mexicana, bsicamente los provenientes del mundo catlico
europeo (italianos, espaoles, franceses y alemanes del sur).
Los colonos eran una mercanca y los haba de mejor o peor
calidad en funcin de sus caractersticas fsicas y morales
y de su capacidad para integrarse en la vida nacional, para
hacer nacin. Nada demasiado distinto de lo que tradicionalmente haba argumentado el discurso conservador, con
la diferencia de que ahora se utiliza profusamente el caso de
45
Las Razas inferiores de que habla El Imparcial, El Tiempo (27
mayo 1910).

60

TOMs Prez Vejo

Argentina como ejemplo que, versin de la prensa conservadora, estaba privilegiando la llegada de inmigrantes provenientes de la Europa catlica del sur.46
El ejemplo argentino resultaba especialmente sensible, el
pas sudamericano era en ese momento paradigma de progreso y de polticas migratorias exitosas. El hagamos como
Argentina se haba convertido casi en sinnimo de xito
por lo que El Imparcial intent demostrar que no se podan
comparar el caso argentino y el mexicano. Por factores que
iban desde la mayor disponibilidad de tierras hasta la ubicacin geogrfica en el hemisferio sur, las regiones del Plata
resultaban mucho ms atractivas para los emigrantes europeos. Podan, por lo tanto, elegir sus emigrantes. Mxico
no; como consecuencia deba conformarse con aceptar los
que le llegaban. Y en ltima instancia tampoco era slo un
problema de raza, tal como mostraba una inmigracin italiana que haba llevado a la Argentina grmenes de perturbaciones y conflictos tan peligrosos como las dificultades
de raza.47 Lo llamativo de la argumentacin del peridico
porfirista es que, en el fondo, es ms un problema de necesidad que de preferencias de eleccin.
Un rasgo novedoso de la polmica migratoria fue el que
tuvo que ver con la emigracin de mexicanos hacia Estados Unidos, relativamente intensa en torno a esas fechas.
Novedoso tambin, aunque anecdtico, fue que, como resultado de
la victoria japonesa frente a Rusia, la tradicional inquina hacia los inmigrantes asiticos comenzara a distinguir entre chinos, rechazables, y
japoneses, deseables. Vase Puga y Acal, La inmigracin amarilla, El
Tiempo (26 abr. 1910).
47
Seccin editorial. Inmigraciones e inmigrantes, El Imparcial (7
mayo 1910).
46

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

61

Si uno de los objetivos de las polticas migratorias era


aumentar la capacidad productiva del pas, esto se lograba tanto facilitando la entrada de trabajadores extranjeros
como impidiendo la salida de los mexicanos. A lo largo
de 1910 fueron varios los peridicos48 que desarrollaron
en sus pginas una intensa campaa, testimonio de mexicanos residentes en Estados Unidos incluidos, sobre los
inconvenientes de emigrar al vecino pas del norte, desde
los bajos salarios a las malas condiciones de vida y el desprecio con que los mexicanos eran tratados al norte del ro
Bravo, Somos tratados como negros. Ninguna consideracin merecemos, y ya ni siquiera pedimos cumplimiento a los salarios ofrecidos, a las horas de trabajo que se
nos sealaron como jornada mxima. Slo pedimos compasin y respeto para nuestra miseria;49 ese odio enteramente irracional del yankee a todas las razas obscuras,
hace que en su tierra los mejicanos de la clase popular sean
tratados con ms desprecio que el negro, y con el mismo
del mongl;50 apenas pasada la frontera los mexicanos
enganchados comienzan a sufrir un maltrato inaudito. 51
Una ttrica visin, probablemente no demasiado alejada de
la realidad, que tena como objetivo desanimar a los braceros seducidos por el sueo americano.
48
No slo los peridicos, la revista El Economista Mexicano dedic
tambin varios artculos al tema en los que analiz y critic, con detalle, las condiciones en las que eran enganchados los trabajadores mexicanos y las repercusiones, en su opinin negativas, que esta emigracin
tena para la economa del pas.
49
Editorial. No vayis al norte, El Imparcial (26 feb. 1910).
50
No vayis al norte!, El Pas (11 ago. 1910).
51
El maltrato de los peones mexicanos en los E.U., El Tiempo (13
abr. 1910).

62

TOMs Prez Vejo

Las coincidencias sobre que era necesario acabar con la


emigracin de braceros hacia el norte fue generalizada; lade
que difcilmente se iba a terminar con ella mientras las condiciones del campo mexicano siguieran siendo las que eran
(salarios bajos, tiendas de raya, malos tratos por parte de
capataces, caciquismo, condiciones de vida miserables, falta
de comunicacin entre las diferentes regiones del pas), tambin. El problema era que cambiarlas significaba en parte
cambiar un modelo productivo en el que, al menos segn la
interpretacin de El Imparcial, sobraban trabajadores agrcolas. No resulta extrao, en este contexto, que el debate
acabara derivando hacia aspectos relativamente marginales,
como si finalmente esta emigracin poda resultar positiva (repatriacin de pequeos capitales por parte de los emigrantes) o no (la mayor parte de los emigrantes en realidad
no regresaban); cuando no a otras ms peregrinas, como que
la solucin era aumentar la educacin cvica de los braceros
mexicanos para que as no quisieran emigrar al pas vecino.
La paradoja de una nacin que durante 100 aos se haba
imaginado como un pas de inmigrantes e iniciaba su segundo siglo de vida independiente con la emigracin como problema nacional.
quines fueron nuestros hroes?
El lugar de Hidalgo e Iturbide en el santoral laico de la
patria fue una de las lneas divisorias decisivas entre los
proyectos de nacin liberal y conservador52 durante todo
52
Como ya se ha dicho, se utilizan los trminos liberal y conservador
a falta de otros pero la fractura identitaria no corresponde exactamente
a una divisin ideolgica, por lo que no siempre resulta una denomina-

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

63

el siglo xix. Para los primeros Hidalgo era, sin discusin


posible, el autntico padre de la independencia, Iturbide slo un personaje secundario y de patriotismo dudoso;
para los segundos justo lo contrario, el verdadero hroe de
la independencia era el autor del Plan de Iguala, y el cura
de Dolores slo el responsable de las matanzas y desgracias que durante diez aos haban ensangrentado el suelo
mexicano. Dos hroes antagnicos que representaban dos
formas incompatibles de entender e imaginar lo que Mxico era. Como haba afirmado el peridico El Universal en
1849, no se poda celebrar el 16 de septiembre a los fusilados, y el 27 del mismo mes a los fusiladores.53
El triunfo de los liberales signific la entronizacin de
Hidalgo como padre de la independencia y la paralela exclusin de Iturbide. Un relato histrico que el porfiriato asumi con todas sus consecuencias. En el monumento ala
independencia, como ya se ha visto, ni siquiera se incluy
lafiguradel antiguo general realista entre los hroes que
nos dieron patria. En este sentido habra que tomar con
extremo cuidado afirmaciones como la de Annick Lemprire de que
Una irona de la historia quiso que el primer centenario del movimiento independentista [] el que se inici con la rebelin
del cura Hidalgo contra el poder colonial, fuera celebrado por
el viejo rgimen autoritario y conservador del general Daz,
mientras que el de la consumacin de la independencia, logracin apropiada. Para un anlisis ms detenido de este problema vase
Prez Vejo, Espaa en el debate pblico mexicano, pp. 23-27.
53
Editorial. Grito de Dolores. Vindicacin de la historia y de la independencia de Mxico, El Universal (23 nov. 1849).

64

TOMs Prez Vejo

da gracias al acuerdo entre los criollos conservadores y el ltimo virrey [] fuera conmemorado bajo el rgimen del general
Obregn.54

Es posible que haya mucho de irnico en que fuera el


general revolucionario Obregn quien tuviera que celebrar a Iturbide, pero nada en que el viejo rgimen autoritario y conservador del general Daz tuviera que hacerlo con
Hidalgo. La exaltacin del cura de Dolores resultaba perfectamente coherente con el discurso porfirista, que nunca tuvo
ningn problema para considerarlo el hroe de la independencia por antonomasia ni, menos todava, ninguna voluntad de excluirlo del centro del santoral laico de la patria.
La exclusin absoluta del antiguo militar realista resultaba, sin embargo, ms complicada. No slo haba sido
lquien haba proclamado realmente la independencia sino
que su figura resultaba para el moderantismo porfirista, en
muchos aspectos, ms atractiva que la del cura de Dolores. No es de extraar que la prensa ms cercana al rgimen
intentara una reivindicacin del hroe de Iguala, aunque sin
poner nunca en cuestin la figura de Hidalgo, y en esto la
ruptura con el discurso conservador s es radical y absoluta; tampoco que la voluntad de excluir al traidor Iturbide
de la conmemoracin del Centenario fuera objetivo explcito del liberalismo ms radical; ni que, simtricamente, la
de los conservadores fuera reivindicarlo.
Ya justo a comienzos de 1910 la prensa conservadora se
opuso a la propuesta para que fuera cambiada la letra del
Himno Nacional a causa de que no ensalzaba a Hidalgo y
54

Lemprire, Los dos centenarios, p. 319.

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

65

dems caudillos de 1810 y, en cambio, mencionaba a Iturbide. Propuesta que la Comisin del Centenario hizo suya.
Se encarg un informe a Porfirio Parra, quien propuso
que,para evitar confusiones, se cambiara el verso que deca
de Iturbide la sacra bandera por de la patria, la sacra
bandera,55 evitando as la invocacin de un hroe dudoso.
Informe violentamente descalificado por todos los peridicos conservadores, en particular El Tiempo y El Pas, quienes alegaron que la figura del hroe de Iguala poda resultar
dudosa para algunos pero no [] para la mayora de los
mexicanos, para quienes es el libertador de Mxico y para
quienes se escribi en Himno Nacional, al que los cultsimos gobernantes Don Benito Jurez, Don Sebastin Lerdo
de Tejada y Don Ignacio Comonfort no pusieron reparo de
ninguna clase.56 Aprobada la modificacin por la Secretara de Instruccin Pblica, slo por lo que se refera al Himno que deba cantarse en las escuelas, El Pas propuso una
protesta general contra una medida cuyo nico objetivo era
borrar [] de ese hermossimo himno [] el nombre de
nuestro Libertador.57
Finalmente, y al margen del debate sobre la modificacin del Himno, se decidi no incluir su figura entre las
estatuas del monumento a la independencia, y esto s pueLa estrofa objeto de la discordia era una, hoy ya eliminada, que
deca Si a la lid contra hueste enemiga/nos convoca la trompa guerre
ra,/de Iturbide la sacra bandera,/mexicanos valientes seguid. En
realidad ni siquiera era una exaltacin del general realista, slo la constatacin de que haba sido l quien haba fijado los colores de labandera nacional.
56
Alteraciones en las estrofas del Himno Nacional, El Tiempo (13
ene. 1910).
57
El Pas (17 feb. 1910).
55

66

TOMs Prez Vejo

de ser considerado, sin matices, como su eliminacin del


panten de los padres de la patria.58 Una exclusin que fue
tambin fuertemente cuestionada por la prensa conservadora, en particular por el catlico El Tiempo, que aleg que
la condicin de hroes y benemritos de la patria no poda
responder a una decisin arbitraria. Haba sido fijada por
un decreto del Congreso de julio de 1823. Eran los nombres aprobados por el Congreso los que deban figurar en la
columna, escritos o en efigie, sin aadir o quitar ninguno.
Resulta revelador, sin embargo, que a pesar de que la
estatua del hroe de Iguala no fuera finalmente incluida en
el monumento a la independencia, el orador encargado del
discurso oficial el da de su inauguracin s hiciera alusin
a l y de forma laudatoria: aquel que puso su espada al servicio de la independencia y con el alto nombre de LIBERTADOR entra en el grupo olmpico de los fundadores de
la nacionalidad.59 Una afirmacin que pareca dar el asunto por zanjado.
Pero el debate estaba menos resuelto de lo que las palabras de Miguel Macedo sugieren. Ese mismo ao de 1910
Francisco Bulnes public La guerra de independencia:
Una afirmacin que habra que matizar, ya que su nombre s figur
en el catafalco de la apoteosis de los hroes. No es necesario precisar,
sin embargo, la diferencia cualitativa entre un monumento efmero y
otro fijado en piedra. La exclusin de Iturbide tampoco fue completa
en el monumento de la independencia, su nombre es uno de los que
aparece en los anillos del fuste, aunque prcticamente invisible desde el suelo.
59
Discurso de Miguel Macedo en el acto de inauguracin del Monumento a la Independencia, reproducido en La inauguracin del
monumento a la independencia. Discurso del Sr. Lic. Don Miguel Macedo, El Imparcial (17 sep. 1910).
58

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

67

Hidalgo, Iturbide.60 Una especie de alegato doble, en defensa de Iturbide por un lado y en contra de lo que Alamn
haba escrito sobre Hidalgo, por otro. Y hasta aqu todo
entra en la lgica de ese discurso integrador al que se est
haciendo referencia. Resulta extrao, sin embargo, que se
necesite defender a Hidalgo cuando ya nadie lo atacaba,
cuando
[] hasta los descendientes de aquel partido que tuvo a Alamn
por leader, hasta los sucesores de aquellos hombres se muestran concordes en exaltar la figura del anciano cura de Dolores,
y en la celebracin del Centenario no se ha dejado oir una sola
voz encaminada a demeritar o decrecer la obra de Hidalgo, ni a
poner reparos a sus procedimientos, ni a tildar su conducta.61

Ms extrao an si consideramos que, de manera general, los peridicos slo hicieron referencia al libro para destacar la defensa que en l se haca de Iturbide, de sus actos y
de los ataques y de los olvidos de los que haba sido objeto.
Se convirti en el libro en defensa de Iturbide, aunque le
estn dedicadas bastante menos de la mitad de sus ms de
400 pginas. As El Tiempo dedic una serie de artculos
no al examen [] del libro de don Francisco Bulnes, sino
slo a sealar los puntos ms culminantes en que hace justicia a Iturbide.62
Bulnes, La guerra de independencia.
Un nuevo libro del Sr. Bulnes! Hidalgo-Iturbide, El Imparcial (18
oct. 1910).
62
El nuevo libro de don Francisco Bulnes. La honradez de Iturbide
en el Gobierno por lo que se refiere a los fondos pblicos, El Tiempo
(4 nov. 1910).
60
61

68

TOMs Prez Vejo

Los artculos del peridico de Victoriano Ageros son,


en realidad, una defensa a ultranza del hroe desplazado, al
que se presenta como una especie de compendio de todas las
virtudes pblicas y privadas, muy por encima, desde luego,
del resto de los hroes mexicanos, pero tambin de los que
hicieron la independencia en los dems pases de Amrica:
administr con honradez los fondos pblicos, si no se uni
a la rebelin de Hidalgo fue porque nada bueno se poda
esperar de las hordas que haban seguido a ste, las acusaciones de crueldad que se le haban hecho eran completamente injustificadas, no se le poda acusar de no haber sido
demcrata cuando ninguno de los hroes de la independencia lo haba sido, y hasta su proclamacin como emperador
haba sido un acto democrtico, tal como afirmaba Bulnes
estaba por el imperio de Iturbide la inmensa mayora de la
nacin.63 Exaltacin nada difcil si consideramos que ya en
el libro de Bulnes, al margen del ttulo, hay una clara voluntad de subsanar la gran injusticia que, segn este autor, se
haba cometido con Iturbide: se borr su nombre de los
mrmoles del Capitolio, y se prohibi en las escuelas reverenciar su gloria y se le juzg con mala fe: no hay buena
fe al juzgar al hroe de Iguala.64
En perfecta simetra con lo escrito por el peridico catlico El Diario del Hogar, el principal opositor liberal al
porfirismo atac con saa lo escrito por Francisco Bulnes,
cuyos argumentos tacha de sofismas. Defender a Iturbide
era algo as como intentar justificar a Judas Iscariote. Tal
Bulnes, La guerra de independencia, p. 349. Bulnes basa su afirmacin en lo escrito por Zavala y Alamn.
64
Bulnes, La guerra de independencia, pp. 6 y 321.
63

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

69

parece como si estuviramos en una polmica de los aos


cincuenta del siglo anterior y no en 1910.
La mejor prueba de que el juicio sobre Itubide era un problema todava no resuelto la tenemos en el hecho de que El
Imparcial se viera obligado a mediar en la polmica, publicando un largo editorial, titulado precisamente El lugar de
Iturbide en la historia, en el que se afirmaba que la rehabilitacin de Iturbide era un tema todava actual y en el
que se opta por cierta neutralidad. Ni el Libertador que
haban proclamado los conservadores, ni el traidor denostado por los liberales: Iturbide no fue el Libertador, ni fue
tampoco ese traidor cnico que nos pintan unos y otros.65
Una visin histrico-poltica que encajaba perfectamente en lavisin de consenso de la independencia del porfiriato, que fue avalada tambin por la prensa conservadora
para la que la fiesta de la independencia deba honrar tanto
a los que la iniciaron como a los que la consumaron, Si don
Miguel Hidalgo y Costilla fue el feliz iniciador de la lucha
emancipadora, don Agustn de Iturbide fue el afortunado
y decidido consumador de la obra.66
Finalmente el Ayuntamiento de la ciudad de Mxico
aprob una mocin declarando que el 27 de septiembre se
conmemoraba la consumacin de la independencia, simbolizada por la entrada del Ejrcito Trigarante a las rdenes de
Iturbide. Noticia acogida con satisfaccin por toda la prensa conservadora: Por fin [] el elemento oficial empieza a
El lugar de Iturbide en la historia, El Imparcial (24 oct. 1910). Nada
demasiado diferente a lo que haba afirmado Justo Sierra en Mxico y
su evolucin social.
66
Notas editoriales. El Centenario de Iturbide, El Tiempo (17 mar.
1910).
65

70

TOMs Prez Vejo

hacer justicia al consumador de la Independencia titul a


toda pgina El Tiempo.67
madre patria o verdugo de la nacin mexicana?:
el tiempo de la reconciliacin
El lugar de Espaa y lo espaol en la construccin nacional de los distintos pases latinoamericanos resulta
complejo y enrevesado. Las lites que hicieron las independencias fueron, en sentido estricto, los descendientes biolgicos y culturales de los conquistadores. Una
situacin que hizo especialmente complicada la conversin de la antigua metrpoli en el otro ajeno y extrao
frente y contra el que las nuevas naciones se construan.
Las continuidades culturales eran tantas que, a pesar de
la retrica hispanfoba de las primeras dcadas de vida
independiente, el sentimiento de formar parte de una misma civilizacin, una misma raza en el discurso de la poca, se extendi tambin desde muy pronto entre parte de
las lites. La hispanofobia y la hispanofilia se convirtieron as en parte del discurso de imaginacin de las nuevas
naciones. Con especial intensidad en el caso de Mxico,
donde se aunaron la presencia de una numerosa poblacin
indgena, que tendi a teir los conflictos identitarios de
un fuerte componente tnico; los intereses geopolticos
espaoles en el Caribe, isla de Cuba, que alentaron agresivas polticas intervencionistas de Espaa hacia Mxico;
y la presencia de una reducida colonia espaola, pero muy
relevante desde el punto de vista econmico y social, que
67

El Tiempo (29 sep. 1910).

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

71

va a estar gravitando continuamente sobre las relaciones


de Mxico con Espaa.
En el momento de la celebracin del Centenario el lugarde Espaa haba sufrido un vuelco radical. Si la celebracin del IV Centenario del Descubrimiento, en 1892, haba
significado ya uno de los grandes momentos del hispanismo
en Mxico, la posterior derrota del 98 y el fin de la presencia espaola en el Caribe parecieron borrar definitivamente
cualquier resto de prevencin hacia la antigua metrpoli en
la que, por su parte, el hispanoamericanismo y la retrica
de una comunidad hispnica de naciones haban sustituido
por completo las polticas intervencionistas anteriores. El
resultado fue que la conmemoracin de la independencia se
convirti tambin en la celebracin del reencuentro con Espaa, Espaa, olvidados ya los antiguos rencores, puede
considerarse como una hermana mayor de las jvenes naciones americanas.68 Si sta era la visin de la prensa oficial, ms efusiva fue an la de los peridicos conservadores
para los que el Centenario fue el tiempo de una reconciliacin de familia [] porque la vida histrica de Mxico no es
ms que una prolongacin de la vida histrica de Espaa.
Hasta la propia independencia no haba sido ms que una
disensin de familia, un acto del hijo emancipado que anhela establecer un hogar propio.69 Y aqu nos encontramos
con la metfora favorita, mil veces repetida, del proyecto de
68
El Diario (20 abr. 1910). La idea de que el Centenario marcaba el
momento de la reconciliacin definitiva con Espaa fue repetida por
otros muchos peridicos, no slo de Mxico sino del resto del continente.
69
Notas editoriales. Fuerza evocativa de un nombre, El Tiempo (3
sep. 1910).

72

TOMs Prez Vejo

nacin conservador, aquella que permita imaginar la independencia, no como un conflicto entre dos razas extraas,
sino como resultado de un proceso de crecimiento natural
dentro de la misma familia.
La celebracin del Centenario tuvo lugar, por lo tanto,
en el contexto de una voluntad explicita de reconciliacin
con la antigua metrpoli.
Las prximas fiestas del Centenario de nuestra Independencia han dado origen a muchas iniciativas estimables, una buena
parte de ellas con tendencia a consolidar el lazo familiar y de
afectos que nos une con Espaa [] lgico es que, en las prximas fiestas del Centenario, dediquemos a Espaa preferente y
afectuoso recuerdo.70

Reconciliacin que se plasm en el recibimiento dado al


enviado del gobierno espaol, general Polavieja.71 Aunqueen
un primer momento se inclua a Espaa, la madre por la
sangre, slo como uno de los pases, los otros eran Alemania, Estados Unidos y Francia, la madre intelectual,72 de
los que se esperaba que enviaran delegaciones de alta jerarqua; despus toda la prensa, sin excepcin, prest atencin
especial a la llegada del delegado espaol y a sus actividades
en Mxico. Titulares como el de El Tiempo, La recepcin
del generalsimo del ejrcito de Espaa, Marqus de Pola Seccin editorial. El monumento a la lengua castellana, El Imparcial (3 mayo 1910).
71
ste trajo como regalo del gobierno espaol, en gesto de buena voluntad, el uniforme de Morelos que se conservaba en Espaa.
72
Seccin editorial. Delegados al Centenario, El Imparcial (17 jun.
1910).

70

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

73

vieja, no tiene precedente en Mxico, en primera plana, a


tres columnas y con una foto del enviado espaol, dejan
pocas dudas al respecto.73 Pero que se plasm, sobre todo,
en el hecho de que Espaa fuera la nica nacin extranjera citada por su nombre en el discurso de inauguracin del
monumento de la independencia, el acto central del Centenario, y de manera absolutamente laudatoria,
Creerame indigno del honor de haber ocupado esta tribuna si
descendiera de ella sin saludar a la madre Espaa, cuando en la
lengua que ella comparti con nosotros estamos bendiciendo
la Independencia, y cuando en nuestro corazn se estremecen
fibras que ella misma forj, arrojando en este ardiente crisol
tropical su sangre y su alma para que fueran fundidas en el alma
y en la sangre que forjasen nuestro ser.74

Las llamadas a la reconciliacin con la antigua metrpoli fueron numerosas, antes, durante y despus de la celebracin. Ya en fecha muy temprana, finales de febrero, El
Imparcial se hizo eco de la voluntad de la colonia espaola de contribuir a la celebracin del Centenario de la emancipacin poltica de Mxico. El discurso del que puede ser
considerado como el portavoz oficial del porfirismo resul El Imparcial (7 sep. 1910). Va seguido de una entradilla, tambin a tres
columnas, que dice: En septiembre de 1810 se inici el lanzamiento [sic]
de los espaoles entre el fragor de la insurreccin y en Septiembre de
1910 se recibe a los ilustres representantes de Espaa, entre el estruendo
del aplauso y la aclamacin.
74
Discurso de Miguel Macedo en el acto de inauguracin del Monu
mento a la Independencia, reproducido en La inauguracin del
monumento a la independencia. Discurso del Sr. Lic. Don Miguel Macedo, El Imparcial (17 sep. 1910).
73

74

TOMs Prez Vejo

ta especialmente revelador. Por un lado, se alude a toda la


tradicin liberal para la que la nacin mexicana es la heredera y continuadora del mundo prehispnico y que, como
consecuencia, hace de los espaoles el otro por antonomasia, el enemigo secular y odiado, y por el editorial pasan
el espectro de la Conquista, la sombra del encomendero, los azotes, la marca en la frente de nuestros padres
indios y los tormentos de la Inquisicin. Por otro, sin
embargo, en l estn tambin Bartolom de Las Casas, los
puentes entre espaoles y mexicanos que purifica el tiempo
y consagra el amor y la afirmacin de que Los espaoles
son los extranjeros ms mexicanos que viven con nosotros,
casi todos han formado aqu su familia.75 Los tpicos tradicionales de la hispanofobia liberal junto a los no menos
tpicos ni menos tradicionales de la hispanofilia conservadora unidos en un mismo discurso que define bastante bien
el que fue hegemnico en el momento de la celebracin de
los 100 primeros aos de vida independiente. Estrategia que
debi tener suficiente xito como para, si hemos de creer a la
prensa, poner fin, incluso, hasta a los habituales actos antigachupines de la celebracin del da de la independencia.76
Discursos que fueron acompaados de una serie de proyectos, algunos llevados a cabo y otros no, con el objetivo de
Seccin editorial. El Centenario de la Independencia, El Imparcial (28 feb. 1910).
76
No hace muchos aos que esa noche [] encubra entre sus sombras [] el espectculo ms inculto que darse pudiera: el de una horda
salvaje lanzando mueras a la madre patria y a sus hijos, y acompaando aquellos con obras dignas de los mismos [] Congratulmonos de
la muestra de cultura dada por nuestro pueblo al suprimir para siempre [] injustos e indignos insultos contra la noble Iberia y sus hijos.
Congratulmonos!, El Pas (17 sep. 1910).
75

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

75

mostrar la cercana espiritual entre ambas naciones. Entre


los que nunca se llevaron a cabo destacan dos para la ereccin de sendos monumentos que fijaran en piedra y bronce la indestructible unidad de dos pueblos hermanos, uno a
la lengua castellana, al don ms preciado que alcanzamos
de los espaoles,77 y otro a Isabel la Catlica, la gran Reina que dio a su patria un nuevo mundo y al Nuevo Mundo los primeros elementos de civilizacin.78 En el caso de
esta ltima, aunque nunca se lleg a construir la proyectada estatua s se lleg a poner la primera piedra y se le dedic
una de las principales calles del centro de la ciudad,79 entre
el beneplcito de la prensa que consider, de manera unnime, que era un justo homenaje a la reina que haba hecho
posible el descubrimiento, adems de un smbolo de acercamiento entre Espaa y las repblica hispanoamericanas.
Entre lo s llevado a cabo destaca la Exposicin de Arte
Espaol. Una iniciativa de la colonia espaola en Mxico,
con el apoyo de los gobiernos espaol y mexicano, que tuvo
un xito relativo. Tanto por la cantidad como por la calidad
de obras expuestas fue mucho ms relevante la gran exposicin de arte espaol que haba tenido lugar en 1898-1899,
en la XXIII Exposicin de la Escuela Nacional de Bellas
Artes de Mxico, organizada como una especie de desagra Seccin editorial. El monumento a la lengua castellana, El Imparcial (3 mayo 1910).
78
Seccin editorial. Espaoles y mexicanos, El Imparcial (2 sep.
1910).
79
Se puso el nombre de Avenida de Isabel la Catlica al conjunto de las
antiguas calles de San Jos del Real, Espritu Santo, Tercer Orden de
San Agustn, Alfaro, Tompeate, Puente de Monzn, Monserrate, Chapitel de Monserrate, Plazuela del Risco, Puente de Carretones y Callejn del Caballete.
77

76

TOMs Prez Vejo

vio por la reciente derrota frente a Estados Unidos en Cuba.80 Lo mismo cabra decir de las 269 obras enviadas por
Espaa a la Exposicin Internacional de Arte que, tambin
con motivo de la celebracin del Centenario, tuvo lugar ese
mismo ao en Buenos Aires.81 Y es que en los comienzos
del sigloxx no slo el mercado bonaerense resultaba ms
atractivo para los pintores espaoles sino que, perdida Cuba y con ella todo el complejo juego geoestratgico que en
torno a ella se haba visto obligada a jugar la poltica exterior espaola, el auge econmico argentino converta a este
pas en el centro de los intereses espaoles en Amrica, muy
por encima de Mxico, que lo haba sido tradicionalmente.
Una preferencia visible tambin en que mientras la delegacin espaola a Mxico fue presidida por un viejo general,
Polavieja, la enviada ese mismo ao a Argentina lo fue por
un miembro de la familia real, la infanta Isabel de Borbn.
Lo mismo que haba ocurrido ya durante todo el sigloxix, la cuestin de Espaa apareca siempre, en Mxico,
entrelazada con la de Estados Unidos. La retrica del enfrentamiento razas latinas/razas anglosajonas, panhispa
nismo/panamericanismo, se intensific en las dcadas
finales del siglo. El fin de la presencia espaola en Cuba convirti al imperialismo estadounidense en la nica amenaza real a la soberana de las naciones situadas al
sur del ro Bravo, particularmente para Mxico.82 Si bien
Vase Prez Vejo, El reencuentro del 98?.
Sobre el arte espaol en la Argentina de comienzos del siglo xx vase
Baldasarre, Terreno de debate.
82
Esto sin contar con que la propia guerra cubana poda ser vista como
la victoria definitiva de la raza anglosajona sobre la latina en Amrica
del Norte. Una visin no slo de los conservadores mexicanos sino que
80
81

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

77

es cierto que la posibilidad de nuevas intervenciones militares se fue alejando a medida que avanzaba el siglo, no
lo es menos que parece sigui siendo una amenaza latente
para parte de las lites mexicanas. Al menos eso es lo que
mostraran hechos como que Francisco Barrera Lavalle, en
un discurso en la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica el 28 de abril de 1910 sobre el porvenir de Mxico se viera obligado a decir algo acerca del peligro que
amenaza a nuestra nacionalidad por parte de los Estados
Unidos de Amrica. Es cierto que para rechazar esta amenaza el dominio de las Filipinas y de Puerto Rico no ha
resultado para el imperialismo norteamericano un triunfo muy envidiable.83 Lo revelador en este caso es que se
viera obligado a precisarlo.
Ms beligerante era la postura de los sectores conservadores, cuya gringofobia tradicional encontr nuevos argumentos en su oposicin al panamericanismo y a la doctrina

est tambin presente en muchos escritos estadounidenses de la poca,


por ejemplo en el libro Las relaciones entre los Estados Unidos y Espaa del almirante Ensor Chadwick, La guerra (1898) fue el acto final
en la lucha por la supremaca entre los anglosajones y los hombres de
raza latina, en el hemisferio de Norte Amrica, en el que Felipe, Isabel,
Drake, Howard, Chathman, Vernon, Wolf, Montcolm y Washington,
tuvieron cada uno su participacin [] Fue el final de la lucha de razas
que se haba continuado durante tres siglos (citado en Las dos Amrica, El Pas (9 jun. 1910).
83
Francisco Barrera Lavalle, El porvenir de la nacionalidad mexicana.
Discurso ledo en la solemne velada celebrada por la Sociedad Mexicana
de Geografa y Estadstica la noche del 28 de abril de 1910, en conmemoracin del 59- aniversario de su reorganizacin. Reproducido en El
Tiempo (3 mayo 1910).

78

TOMs Prez Vejo

Monroe, vistos como un instrumento al servicio del imperialismo estadounidense:


Pocas o ninguna son las naciones de este continente que no hayan sufrido un inolvidable agravio de esta doctrina [Monroe]:
Mxico estrechado en sus fronteras; Colombia perdiendo una
provincia entera; Chile defendindose de una cuantiosa reclamacin; las islas ms bellas y florecientes del archipilago antillano gimiendo bajo un estrecho protectorado; y, por ltimo,
todo Centro Amrica agitado y sacudido por las osadas de un
insolente filibusterismo.84

Un discurso que se volvi especialmente intenso con


motivo de la celebracin en Buenos Aires, ese mismo ao
de 1910, de la IV Conferencia Panamericana y que no resulta nada novedoso respecto a lo que haba sido la postura
de los conservadores mexicanos, para los que la oposicin
panhispanismo versus panamericanismo fue durante todo
el siglo xix una de sus seas de identidad ms claras y persistentes.
Ms novedosa, y de mayores consecuencias fue la evolucin respecto a este mismo tema de los liberales. Aunquela
prensa ms cercana al rgimen acogi la celebracin de
laConferencia Panamericana con grandes elogios, el panamericanismo dejaba de ser una utopa para convertirse en una
gozosa realidad. Los aos en torno a la celebracin del Centenario marcaron en toda Amrica Latina, no slo en Mxico, un giro de grandes consecuencias posteriores en el que la
oposicin a Estados Unidos deja de ser patrimonio exclusi Notas editoriales. ltimas malaventuras de la doctrina Monroe,
El Tiempo (3 sep. 1910).

84

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

79

vo de conservadores hispanfilos para extenderse a sectores


ideolgicos mucho ms amplios, aunque no necesariamente ocurri lo mismo con la hispanofilia. El afianzamiento del discurso latinoamericanista permiti una oposicin
a Estados Unidos que, a diferencia de lo que haba ocurrido con anterioridad, no necesariamente fue hispanfilo.
conclusin
La conmemoracin del Centenario de la independencia
podra haber sido el momento propicio para haber plasmado un discurso cerrado y concluido sobre lo que era la
nacin mexicana. Sin embargo, como se ha visto a lo largo de las pginas anteriores, no fue as. Los viejos temas de
disenso, de manera ms o menos larvada, siguieron presentes. La pax porfiriana slo haba logrado atenuarlos. La
posterior Revolucin opt de hecho por una refundacin de
la nacin cuya radicalidad discursiva resulta, a veces, ms
retrica que real y cuyas dependencias de los viejos problemas decimonnicos merecen ser estudiadas con ms detalle
de lo que se ha hecho hasta ahora. El Centenario fue slo la
ocasin para poner en escena, una vez ms, los viejos e irresolubles problemas de la identidad.
Y aqu, tal vez, resulten pertinentes dos precisiones ms
cercanas al campo de la teora poltica que al de la historia
propiamente dicha.
La primera tiene que ver con la propia idea de que se pueda plasmar un relato cerrado y concluido sobre la identidad
nacional, el sueo, ms bien pesadilla, de la historiografa decimonnica en el que todava seguimos presos. Quizs, como supo ver de forma muy temprana, 1882, Ernest

80

TOMs Prez Vejo

Renan en Qu'est-ce qu'une nation?,85 el problema sea que


es un plebiscito cotidiano. Cada generacin tiene la nacin
que se imagina y la del Centenario fue slo la de la generacin del Centenario, una ms entre las miles posibles.
La segunda, con la forma en que las naciones han tendido
a imaginarse, no slo en Mxico, proyectos de pasado,
legitimados por la historia, ms que proyectos de futuro,leg itimados por la voluntad cvica de los individuos
que las componen. Resulta sorprendente que la retrica
del progreso de un rgimen como el porfirista fuera incapazde sacar el debate sobre la nacin del campo de la historia y delas interpretaciones histricas. A pesar de la cita de
Ignacio Ramrez, de quien no se da el nombre, que Macedo
incluy en su discurso de inauguracin del monumento de
la independencia, no somos indios, ni espaoles; venimos
del pueblo de Dolores, descendemos de Hidalgo, 86 este
tipo de nacin cvica nunca logr imponerse en el imaginario mexicano, quizs porque afirmar que se descenda de
Hidalgo era ya tambin una afirmacin en clave histrica.

Renan, Qu'est-ce qu'une nation?


Discurso de Miguel Macedo en el acto de inauguracin del Monumento a la Independencia, reproducido en La inauguracin del
monumento a la independencia. Discurso del Sr. Lic. Don Miguel Macedo, El Imparcial (17 sep. 1910). La frase fue pronunciada por el Nigromante en un discurso en la Alameda de la ciudad de Mxico el 16 de
septiembre de 1861.
85

86

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

81

siglas y referencias

AAASCM

Archivo de la Antigua Academia de San Carlos de


Mxico, D. F.

Aznar, Yayo y Diana B. Wechsler


La memoria compartida. Espaa y Argentina en la construccin de un imaginario cultural (1898-1950), Buenos Aires,
Paids, 2005.
Baldasarre, Mara Isabel
Terreno de debate y mercado para el arte espaol contemporneo: Buenos Aires en los inicios del siglo xx, en Aznar y
Wechsler, 2005, pp. 109-134.
Bulnes, Francisco
La guerra de independencia: Hidalgo, Iturbide, Mxico, El
Diario, 1910.
Cagiao, Pilar y Eduardo Rey Tristn (coords.)
De ida y vuelta. Amrica y Espaa: los caminos de la cultura,
Santiago de Compostela, Universidad de Santiago de Compostela, 2007.
Carreo, Alberto Mara
El peligro negro. Discurso ledo el 28 de abril de 1910 en la
Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Mxico, 1910.
Cosmes, Francisco G.
La dominacin espaola y la patria mexicana, Mxico, Editorial de El Partido Liberal, 1896.
Episodios
Episodios histricos de la Guerra de la Independencia, Mxico, El Tiempo de Victoriano Ageros, 1910.

82

TOMs Prez Vejo

Garca, Genaro
Crnica oficial de las fiestas del primer centenario de la independencia de Mxico, Mxico, Museo Nacional, 1911.
Garrido Asper, Mara Jos
Fiestas cvicas histricas en la ciudad de Mxico, 1765-1823,
Mxico, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis
Mora, 2006.
Lemprire, Annick
Los dos centenarios de la independencia mexicana (19101921): de la historia patria a la antropologa cultural, en Historia Mexicana, xlv:2(178) (oct.-dic. 1995), pp. 317-352.
Maqueo Castellanos, Esteban
Algunos problemas nacionales, Mxico, Eusebio Gmez de la
Puente, 1909.
O'Brien, Conor Cruise
Ancestral Voices. Religions and Nationalism in Ireland, Chicago, University of Chicago Press, 1994.
Prez Vejo, Toms
Nacin, identidad nacional y otros mitos nacionalistas, Oviedo, Nobel, 1999.
El reencuentro del 98? Pintores espaoles en la XXIII Exposicin de la Escuela Nacional de Bellas Artes de Mxico de
1898-1899, en Cagiao y Rey Tristn, 2007, pp. 89-102.
Espaa en el debate pblico mexicano, 1836-1867. Aportaciones para una historia de la nacin, Mxico, El Colegio de
Mxico, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, 2008.
Renan, Ernest
Qu'est-ce qu'une nation?: confrence faite la Sorbonne, le 11
mars 1882, Pars, Calman-Levy, 1882.

CELEBRACIN DEL CENTENARIO MEXICANO

83

Riva Palacio, Vicente


Mxico a travs de los siglos, t. II. El virreinato, Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana-Azcapozalco, inaoe y
El Colegio de Jalisco, 2007.
Romancero
Romancero de la Guerra de la Independencia, Mxico, El
Tiempo de Victoriano Ageros, 1910.
Sierra, Justo
Mxico y su evolucin social, Barcelona, Ballesc y Compaa, 1900-1902.
Evolucin poltica del pueblo mexicano, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1957.
Villaseor y Villaseor, Alejandro
Biografas de los hroes y caudillos de la independencia, Mxico, El Tiempo de Victoriano Ageros, 1910.