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Achiote

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Familia: BIXACEAS
Especie: Bixa orellana L.
Sinnimo: Bixa odorata Ruiz & Pav. ex G. Don
Nombres comunes: Mash (Amahuaca), mantoro (Amarakaeri, Huachipaeri), Apoe
(Ese eja), ptsoti (Matsigenka), gapijru (Piro, Yine), mashe , joshin mashe (ShipiboConibo).
e) Descripcin: rbol pequeo o arbusto con follaje denso, alcanza una altura de 3 a 5 m
pudiendo llegar hasta 10 m, tronco corto de 20 a 30 cm de dimetro; corteza gris
oscura con lenticelas en filas verticales. Hojas alternas, acorazonadas, puntiagudas, de
10 a 20 cm de largo y 5 a 10 cm de ancho, de color verde en ambas caras, peciolo
alargado, presenta 5 nervaduras; estpulas deciduas. Inflorescencia en pancula
terminal. Flores con ptalos rosados o blancos, hermafroditas, cliz con 5 spalos,
ptalos en nmero de 5, anchos y redondeados; estambres numerosos, blancos o
amarillentos. Fruto cpsula dehiscente, bivalvado, se presentan en racimos, superficie
cubierta con abundantes apndices flexibles de color rojo, verduzco o pardo. Semillas
polidricas de hasta 6 mm de largo, generalmente piramidales, cubiertas por una
membrana (arilo) pulposa de color rojo o anaranjado.
f) Usos medicinales:
Expectorante: Tomar la infusin de las semillas.
Cardiotnico: Tomar la infusin de las semillas.
Tnico estomacal: Tomar la maceracin acuosa de las semillas. La decoccin del
raspado de la corteza tambin se toma para limpiar la sangre e impurezas del estomago.
Sedante: Tomar el cocimiento de las hojas o la corteza en mezcla con hojas de toronjil,
rosasisa y rosas.
Digestivo: Tomar el cocimiento de las hoja Depurativo: Tomar el cocimiento de la
corteza raspada.
Hepatoprotector: Tomar el cocimiento de los cogollos.
Cicatrizante: Aplicar la maceracin acuosa de las hojas serenadas.
Diurtico: Tomar el cocimiento de la raz.
Acarosis (caracha): Aplicar las semillas machacadas y maceradas en aceite de
higuerilla.
Amigdalitis: Tomar el polvo de las semillas mezclado con miel de abeja.
Asma: Tomar el cocimiento de la raz.
Conjuntivitis: Aplicar la maceracin acuosa de las hojas o de los tallos. La flema de la
corteza del tallo tambin se utiliza para limpiar la suciedad en el ojo ( cortando 5
pecolos y colocando en un vaso de agua fra y limpia de un da a otro, de los pecolos
sale una flema, esta se coloca en los ojos 2 gotitas 2 veces al da, maana y tarde).
Diarrea: Tomar la infusin de las hojas o las semillas.
Fiebre: Tomar la infusin de las hojas o baarse (se hierve 1/2 kg. de hojas en 5 litros
de agua, para baarse por tres das en las tardes, procurando no levantarse muy
temprano).
Hipertensin: Tomar la maceracin acuosa de las hojas.
Inflamaciones drmicas y vaginales: Aplicar la maceracin acuosa de las hojas.
Inflamacin ocular: Instilar (echar gota a gota) el muclago resultante de la maceracin
acuosa de la corteza.
Lepra: Tomar el aceite de las semillas.
Malaria: Tomar el cocimiento de la raz.

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Quemaduras: Aplicar las semillas frescas trituradas.


Vmito: Tomar la infusin de las hojas.
Otros usos
El colorante Bixina es empleado en la industria alimentara, as como en la fabricacin
de cosmticos, pinturas, ceras y en trabajos de artesana.
Tambin se emplea en raciones alimenticias para aves. Frotando la semillas frescas
sobre la piel, acta como repelente de insectos y para evitar quemaduras por exposicin
solar. La madera es empleada en algunos trabajos de carpintera. Los Amahuaca, la
utilizan para confeccionar la punta de sus flechas. Los Shipibos hacen saumerio con las
hojas para evitar sueos erticos. Se considera al achiote como el mejor antdoto contra
la intoxicacin producida por las sustancias txicas presentes en la yuca brava utilizada
sin tratamiento previo. Se pinta la corona de la cabeza de los nios, junto con la resina
de caucho-masha, para protegerlos contra el susto y los espritus del bosque o del ro.
Los Matsigenka y los Shipibo-Conibo utilizan una clase de achiote para hacer baos
con la decoccin despus que muere un pariente, para evitar as el cutipado por el aire
del muerto.
Compuestos qumicos:
Carotenoides: Bixina, norbixina, orellina, betacaroteno, criptoxantina, metilbixina,
zeaxantina, lutena, mono y sesquiterpenos, entre los que destaca el ishwarane.
Flavonoides: Glucsido de apigenina, bisulfato de apigenina, bisulfato de hipolaetina,
cido tomentsico, vitaminas (A, B y C), protenas, azucares, celulosa, grasas, calcio,
fierro y fsforo.
Propagacin: por semillas y por estacas.
Departamento: Amazonas, Cuzco, Hunuco, Junn, Lima, Loreto, Madre de Dios, San
Martn, Ucayali.
Foto

Achiote
Bixa orellana L.