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ORIENTACIN PARA EL MANEJO DE ESTRS EN LOS PADRES

QUE ES EL ESTRS:
El estrs es un sentimiento de tensin fsica o emocional. Puede provenir de cualquier situacin o
pensamiento que lo haga sentir a uno frustrado, furioso o nervioso.
El estrs es la reaccin de su cuerpo a un desafo o demanda. En pequeos episodios el estrs puede ser
positivo, como cuando le ayuda a evitar el peligro o cumplir con una fecha lmite. Pero cuando el estrs dura
mucho tiempo, puede daar su salud.

TIPOS DE ESTRS:
El manejo del estrs puede resultar complicado y confuso porque existen diferentes tipos de estrs: estrs
agudo, estrs agudo episdico y estrs crnico. Cada uno cuenta con sus propias caractersticas, sntomas,
duracin y enfoques de tratamiento.

ESTRS AGUDO
El estrs agudo es la forma de estrs ms comn. Surge de las exigencias y presiones del pasado reciente y
las exigencias y presiones anticipadas del futuro cercano. El estrs agudo es emocionante y fascinante en
pequeas dosis, pero cuando es demasiado resulta agotador. Una bajada rpida por una pendiente de esqu
difcil, por ejemplo, es estimulante temprano por la maana. La misma bajada al final del da resulta agotadora
y desgastante. Esquiar ms all de sus lmites puede derivar en cadas y fracturas de huesos. Del mismo
modo, exagerar con el estrs a corto plazo puede derivar en agona psicolgica, dolores de cabeza
tensinales, malestar estomacal y otros sntomas.
Afortunadamente, la mayora de las personas reconocen los sntomas de estrs agudo. Es una lista de lo que
ha ido mal en sus vidas: el accidente automovilstico que aboll el parachoques, la prdida de un contrato
importante, un plazo de entrega que deben cumplir, los problemas ocasionales de su hijo en la escuela, y
dems.
Dado que es a corto plazo, el estrs agudo no tiene tiempo suficiente para causar los daos importantes
asociados con el estrs a largo plazo. Los sntomas ms comunes son:

Agona emocional: una combinacin de enojo o irritabilidad, ansiedad y depresin, las tres emociones
del estrs.

Problemas musculares que incluyen dolores de cabeza tensos, dolor de espalda, dolor en la
mandbula y las tensiones musculares que derivan en desgarro muscular y problemas en tendones y
ligamentos;

Problemas estomacales e intestinales como acidez, flatulencia, diarrea, estreimiento y sndrome de


intestino irritable;

Sobreexcitacin pasajera que deriva en elevacin de la presin sangunea, ritmo cardaco acelerado,
transpiracin de las palmas de las manos, palpitaciones, mareos, migraas, manos o pies fros, dificultad para
respirar, y dolor en el pecho.
El estrs agudo puede presentarse en la vida de cualquiera, y es muy tratable y manejable.
ESTRS AGUDO EPISDICO
Por otra parte, estn aquellas personas que tienen estrs agudo con frecuencia, cuyas vidas son tan
desordenadas que son estudios de caos y crisis. Siempre estn apuradas, pero siempre llegan tarde. Si algo
puede salir mal, les sale mal. Asumen muchas responsabilidades, tienen demasiadas cosas entre manos y no
pueden organizar la cantidad de exigencias autoimpuestas ni las presiones que reclaman su atencin.
Parecen estar perpetuamente en las garras del estrs agudo.
Es comn que las personas con reacciones de estrs agudo estn demasiado agitadas, tengan mal carcter,
sean irritables, ansiosas y estn tensas. Suelen describirse como personas con "mucha energa nerviosa".
Siempre apuradas, tienden a ser cortantes y a veces su irritabilidad se transmite como hostilidad. Las
relaciones interpersonales se deterioran con rapidez cuando otros responden con hostilidad real. El trabajo se
vuelve un lugar muy estresante para ellas.
La personalidad "Tipo A" propensa a los problemas cardacos descrita por los cardilogos Meter Friedman y
Ray Rosenman, es similar a un caso extremo de estrs agudo episdico. Las personas con personalidad Tipo
A tienen un "impulso de competencia excesivo, agresividad, impaciencia y un sentido agobiador de la
urgencia". Adems, existe una forma de hostilidad sin razn aparente, pero bien racionalizada, y casi siempre
una inseguridad profundamente arraigada. Dichas caractersticas de personalidad pareceran crear episodios
frecuentes de estrs agudo para las personalidades Tipo A. Friedman y Rosenman descubrieron que es ms
probable que las personalidades Tipo A desarrollen enfermedades coronarias que las personalidades Tipo B,
que muestran un patrn de conducta opuesto.
Otra forma de estrs agudo episdico surge de la preocupacin incesante. Los "doa o don angustias" ven el
desastre a la vuelta de la esquina y prevn con pesimismo una catstrofe en cada situacin. El mundo es un
lugar peligroso, poco gratificante y punitivo en donde lo peor siempre est por suceder. Los que ven todo mal
tambin tienden a agitarse demasiado y a estar tensos, pero estn ms ansiosos y deprimidos que enojados y
hostiles.
Los sntomas del estrs agudo episdico son los sntomas de una sobre agitacin prolongada: dolores de
cabeza tensos y persistentes, migraas, hipertensin, dolor en el pecho y enfermedad cardaca. Tratar el
estrs agudo episdico requiere la intervencin en varios niveles, que por lo general requiere ayuda
profesional, la cual puede tomar varios meses.
A menudo, el estilo de vida y los rasgos de personalidad estn tan arraigados y son habituales en estas
personas que no ven nada malo en la forma cmo conducen sus vidas. Culpan a otras personas y hechos
externos de sus males. Con frecuencia, ven su estilo de vida, sus patrones de interaccin con los dems y sus
formas de percibir el mundo como parte integral de lo que son y lo que hacen.

Estas personas pueden ser sumamente resistentes al cambio. Slo la promesa de alivio del dolor y malestar
de sus sntomas puede mantenerlas en tratamiento y encaminadas en su programa de recuperacin.

ESTRS CRNICO
Si bien el estrs agudo puede ser emocionante y fascinante, el estrs crnico no lo es. Este es el estrs
agotador que desgasta a las personas da tras da, ao tras ao. El estrs crnico destruye al cuerpo, la
mente y la vida. Hace estragos mediante el desgaste a largo plazo. Es el estrs de la pobreza, las familias
disfuncionales, de verse atrapados en un matrimonio infeliz o en un empleo o carrera que se detesta. Es el
estrs que los eternos conflictos han provocado en los habitantes de Irlanda del Norte, las tensiones del Medio
Oriente que afectan a rabes y judos, y las rivalidades tnicas interminables que afectaron a Europa Oriental
y la ex Unin Sovitica.
El estrs crnico surge cuando una persona nunca ve una salida a una situacin deprimente. Es el estrs de
las exigencias y presiones implacables durante perodos aparentemente interminables. Sin esperanzas, la
persona abandona la bsqueda de soluciones.
Algunos tipos de estrs crnico provienen de experiencias traumticas de la niez que se interiorizaron y se
mantienen dolorosas y presentes constantemente. Algunas experiencias afectan profundamente la
personalidad. Se genera una visin del mundo, o un sistema de creencias, que provoca un estrs interminable
para la persona (por ejemplo, el mundo es un lugar amenazante, las personas descubrirn que finge lo que no
es, debe ser perfecto todo el tiempo). Cuando la personalidad o las convicciones y creencias profundamente
arraigadas deben reformularse, la recuperacin exige el autoexamen activo, a menudo con ayuda de un
profesional.
El estrs crnico mata a travs del suicidio, la violencia, el ataque al corazn, la apopleja e incluso el cncer.
Las personas se desgastan hasta llegar a una crisis nerviosa final y fatal. Debido a que los recursos fsicos y
mentales se ven consumidos por el desgaste a largo plazo, los sntomas de estrs crnico son difciles de
tratar y pueden requerir tratamiento mdico y de conducta y manejo del estrs.

EL ESTRS Y SU CUERPO
Su cuerpo reacciona ante el estrs al liberar hormonas. Estas hormonas hacen que su cerebro est ms
alerta, causar que sus msculos se tensionen y aumentar su pulso. A corto plazo, estas reacciones son
buenas porque pueden ayudarle a manejar la situacin que causa el estrs. Esta es la manera en que su
cuerpo se protege a s mismo.
Cuando tiene estrs crnico, su cuerpo se mantiene alerta incluso cuando no hay peligro. Con el tiempo, esto
le pone en riesgo de problemas de salud, incluyendo:

Presin arterial alta

Insuficiencia cardaca

Diabetes

Obesidad

Depresin o ansiedad

Problemas de la piel, como acn o eczema


Problemas menstruales

Si usted ya tiene una condicin de salud, el estrs crnico puede hacer que sea peor.

SIGNOS DE DEMASIADO ESTRS


El estrs puede causar muchos tipos de sntomas fsicos y emocionales.
Algunas veces posiblemente no se dar cuenta de que estos sntomas son ocasionados por el estrs. Aqu
hay algunos signos de que el estrs le puede estar afectando:

Diarrea o estreimiento

Mala memoria

Dolores y achaques frecuentes

Dolores de cabeza

Falta de energa o concentracin

Problemas sexuales

Cuello o mandbula rgidos

Cansancio

CAUSAS
Las causas del estrs son diferentes para cada persona.
Algunas fuentes comunes de estrs incluyen:

Casarse o divorciarse

Empezar un nuevo empleo

La muerte de un cnyuge o un familiar cercano

Despido

Jubilacin

Tener un beb

Problemas de dinero

Mudanza

Tener una enfermedad grave

Problemas en el trabajo

Problemas en casa

CUNDO CONTACTAR A UN PROFESIONAL MDICO


Llame a una lnea de ayuda en caso de suicidio si usted tiene intenciones de quitarse la vida.
Llame a su proveedor de atencin mdica si se siente abrumado por el estrs o si est afectando su salud.
Llame tambin a su proveedor si observa sntomas nuevos o inusuales.
Las razones por las cuales usted posiblemente necesite buscar ms ayuda son:

Tiene sensaciones de pnico, como vrtigo, respiracin rpida o latidos cardacos acelerados.

Es incapaz de trabajar o desempearse en la casa o en su trabajo.

Tiene miedos que no puede controlar.

REFERENCIAS
Ahmed SM, Lemkau JP, Hershberger PJ. Psychosocial influences on health. In: Rakel RE, ed.Textbook of
Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 3.
FamilyDoctor.org.
Stress:
How
to
cope
better
with
life's
challenges.
Available
at:
familydoctor.org/familydoctor/en/prevention-wellness/emotionalwellbeing/mentalhealth/stress-how-to-copebetter-with-lifes-challenges.html.
Accessed April 17, 2014.
Larzelere
MM,
Jones
GN.
Stress
and
18928833 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18928833.
www.apa.org/centrodeapoyo/tipos.aspx

health. Prim

Care.

2008;35:839-56.

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