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Avertissement

Le cours de gemmologie nest ni un trait propos des gemmes ni un ouvrage de consultation. Il sagit dun condens des principaux concepts de gologie, chimie, cristallographie et doptique cristalline qui sont utiles connatre pour toute personne dsireuse
dapprendre la gemmologie.
La gemmologie qui, souvent, a t considre plus comme un Art que comme une
Science est enseigne des tudiants de toute provenance: bijoutiers, joailliers, designers,
lapidaires et diamantaires, artistes et de nombreux amateurs de pierres prcieuses. Cest
dans un but didactique que, dans ce cours, les explications sont donnes dans des termes
simples et sont agrmentes de nombreuses illustrations. Parfois une explication ncessite
un petit exercice dont la solution, si elle nest pas accessible dans le chapitre, est prsente
part. A la place dun glossaire, nous proposons la fin de chaque chapitre une liste de
mots-cls; chaque mot-cl est mis en vidence dans le texte. Cest ltudiant de constituer
son propre glossaire en tirant une dfinition du texte ou mme en se rfrant dautres
lectures.
Dans les derniers chapitres, nous portons une attention particulire sur les fraudes et les
rgles commerciales en vigueur. Ces chapitres sont destins celles et ceux qui sont plus
particulirement attirs par le commerce des pierres. De mme, les principes de base doptique qui ont rendu possibles les mthodes didentification de spectromtrie, sont maintenant accessibles au nophyte. Ce sont l des domaines et des proccupations de la gemmologie actuelle.
Aprs avoir acquis ces premires connaissances, le lecteur pourra consulter Le brviaire
des pierres prcieuses. On y trouve une description des principales gemmes minrales ou
dorigine organique. Il pourra galement relire Le Monde merveilleux des Pierres prcieuses
pour sinformer de sujets annexes la gemmologie tels le travail de la taille ou certaines
apprciations de la beaut des gemmes.
Tout au long du cours, un accent particulier est mis sur laspect pratique de la gemmologie. En effet, dans mon enseignement, jai beaucoup insist sur lidentification et lobservation des gemmes, et jespre que ltudiant aura une occasion prs de chez lui dobserver
et mme danalyser des gemmes.
Le vocabulaire scientifique utilis dans ce texte prend son origine dans les sciences de
lobservation qui trop souvent ne sont plus enseignes ainsi dans les cursus acadmiques.
Jai ici privilgi les termes courants des gemmologues. Les scientifiques pourront trouver
les termes exacts dans une note de bas de page.
Ce cours de gemmologie a t dispens pendant plus dune dcennie aux lves-apprentis bijoutiers-joailliers de lEcole dArts appliqus de Genve (Dpartement de lInstruction
Publique de lEtat de Genve) grce auxquels mon enseignement a beaucoup volu.
Merci !
Couverture: tourmalines, photo deR. Weller, Conchise College.

Tables des matires

Avertissement

Chapitre 1

Introduction

Les gemmes dans la nature

1. La crote terrestre
2. Les roches
les roches ruptives - les roches mtamorphiques les roches sdimentaires.
3. Origine des minraux
4. Les gemmes dans la nature
Chapitre 2

Elments de chimie minrale

17

1. Les tats de la matire


2. Latome et quelques lments chimiques
3. La liaison chimique
structure cristalline - proprits physico-chimiques formules chimiques simples.
4. Les minraux
Chapitre 3

Les cristaux

27

1. Les lments de symtrie - un peu de gomtrie


2. Les 7 systmes cristallins
les troncatures - les axes de rotation.
3. Lhabitus et les formes des cristaux
4. Particularits cristallines
cristaux macls - polymorphisme - isomorphisme pseudomorphose.
Chapitre 4

Proprits physiques des minraux

43

1. Clivage, cassure et duret


2. La densit
mesure hydrostatique au moyen dune balance - mthode
par immersion dans des liqueurs de haute densit propos de la prcision de la mesure.
3. Les ractions de la matire la lumire
la lumire - la polarisation de la lumire - la rfraction de la
lumire dans la matire - la rflexion - rfraction et rflexion sont indissociables - rflexion partielle et totale lumire et cristaux - la mesure des caractres optiques au
rfractomtre.

nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Chapitre 4 (suite) 4. La couleur
la couleur des gemmes - la dispersion de la lumire ou le
feu - le plochrosme - la luminescence - quelques mots sur la
diffraction.
Chapitre 5

Les instruments du gemmologue

77

1. Lobservation lil nu
2. La loupe
3. Le microscope
4. Le polariscope
5. Le rfractomtre
6. Le dichroscope
7. Le spectroscope par absorption
8. Les lampes ultraviolet et les filtres
Chapitre 6

Les pierres de synthse et les imitations

92

1. Quelques dfinitions
2. Un peu dhistoire
3. Les pierres de synthse
les mthodes par fusion sche (Verneuil, Czochralski) la mthode hydrothermale - la mthode par le flux - procds spciaux - identification de pierres de synthse (les indices les plus courants).
4. Les imitations
les imitations du diamant - les verres - les plastiques.
5. Les traitements des gemmes
quelques traitements frquents sur des pierres tailles traitements de quelques cabochons et de perles.
6. Les pierres composes
Chapitre 7

Le march des gemmes

111

1. Loffre et la demande
le maintien des prix - dumping et monopole la thsaurisation.
2. Le march des diamants
3. Les pierres de joaillerie
4. Les pierres exceptionnelles
5. Commerce des gemmes
march illicite - conformit selon les rgles thiques.

@ nora engel

2 fvrier 2009

Introduction

Introduction
La Gemmologie est la Science des Pierres prcieuses. Ce quon appelle pierre communment, se rapporte toute substance inorganique du rgne minral. Une pierre prcieuse qui est pour nous synonyme de gemme est une pierre qui prsente un intrt
pour lHomme. Plus de 90 % des pierres prcieuses ou gemmes proviennent de minraux
naturels ... c'est une toute petite fraction des minraux existants: sur les 4000 espces minrales connues, seule une trentaine sont couramment utilises. Pour qu'une pierre soit
considre comme gemme , elle doit rpondre aux qualits suivantes:

BEAUTE - DURABILITE - RARETE


La BEAUTE dpend des caractres suivants:
- pour des gemmes transparentes:
- si elles sont incolores, elle dpend du feu (ou effet arc-en-ciel), de l'clat (propension la rflexion de la lumire dans la gemme) et du degr de transparence;
- si elles sont colores, elle dpend de la puret de la teinte, de l'clat et du degr de
transparence.
- pour les pierres translucides, quelles soient incolores ou colores, la teinte et laspect
extrieur sont importants. Parmi ceux-ci, on compte des structures inhrentes ou
dessins, des formes dinclusions particulires, mais aussi des effets lumineux tels
l'opalescence, l'iridescence, la chatoyance, l'astrisme etc.
- pour les minraux opaques: la propension bien rflchir leur couleur et prendre
le poli et galement des aspects particuliers.
Tous ces caractres de la beaut sont mis en vidence par la taille et le polissage.

La DURABILITE ou INALTERABILITE:
Elle dpend de la rsistance aux attaques mcaniques et chimiques auxquelles sont soumises les pierres. Parmi les polluants contenus dans lair, on trouve des particules de quartz,
et il est prfrable qu'une gemme soit au moins aussi dure que ce minral.

La RARETE:
Une gemme peut provenir d'une espce minrale commune et trs rpandue, mais elle
consiste en un spcimen dans lequel des qualits rarement runies coexistent. Ces minraux apparaissent souvent dans des conditions gologiques bien particulires. En plus,
souvent, elles sont rares sur le march des gemmes (conditions conomiques dfavorables
leur exploitation, gisements puiss).

nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Toutes les gemmes ne proviennent pas de substances minrales naturelles, il existe aussi
des gemmes d'origine organique:
-

les perles ou la nacre issues de scrtions carbonates de certains mollusques,


les coraux qui sont des squelettes d'organismes marins,
livoire tir de dents de mammifres (lphant, hippopotame, mammouth etc.),
lcaille soit de la carapace de tortues,
lambre ou rsine de conifres fossilise,
le jais qui est du charbon vgtal trs pur,
le corozo soit une noix d'un petit palmier,
le copal ou rsine de conifres durcie.

Il existe des produits artificiels, fabriques pour imiter les gemmes naturelles:
-

des verres ou des plastiques: colors ou non, synthtiques, ils sont d'origine
minrale ou organique; (N.B. on trouve aussi des verres dans la nature)
des gemmes synthtiques: rpliques fabriques plus ou moins exactes des pierres
prcieuses naturelles;
des gemmes artificielles: on appelle ainsi toute gemme fabrique nexistant pas
ltat naturel;
des pierres composes nommes "doublets" ou "triplets" : ce sont des matires diverses astucieusement combines pour augmenter leur volume et obtenir l'aspect d'une pierre naturelle, ou encore pour crer un effet particulier.

* *
Le gemmologue doit pouvoir, par ses connaissances et avec l'aide d'appareils, identifier les
gemmes vritables et dpister les imitations de celles-ci. Ce sont ces connaissances spciales et l'usage de ces appareils particuliers qui font l'objet de ce cours.
L'estimation de la valeur des gemmes demande en plus de connaissances une exprience
commerciale qui est ncessaire en bijouterie et dans les mtiers de la taille.
* *
Les gemmes sont utilises en Joaillerie ou Art des Pierreries, et en Bijouterie, Art des objets
de luxe en Mtaux nobles souvent rehausss de Pierres prcieuses. Naturelles ou synthtiques, elles sont aussi utilises sur une trs grande chelle dans bien des industries, soit en
raison de leur duret (abrasifs, pices rsistantes l'usure), soit en raison de leurs proprits optiques (nicols, lasers etc.).

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les gemmes dans la nature

Chapitre 1: Les gemmes dans la nature


Les gemmes d'origine minrale les plus apprcies sont celles qu'on trouve dans la nature.
Les minraux de qualit gemme n'apparaissent pas nimporte o. Ils prennent naissance
dans des conditions gologiques particulires que nous allons tenter de comprendre.

C'est la tche des gophysiciens, ptrographes et gologues d'tudier le globe terrestre. Les astrophysiciens, eux, tentent de comprendre et d'expliquer la Galaxie dont
notre systme solaire fait partie, ainsi que celles qui l'environnent. A ces tudes, des
mathmaticiens et des physiciens apportent des rsultats dexpriences et de calculs
complexes qui amnent des conclusions sur l'origine, la composition chimique et
l'volution de notre systme solaire. Les rsultats de toutes ces tudes nous permettent d'affirmer avec quasi certitude que la Terre est le produit d'un lent refroidissement d'une masse en fusion, qui aurait commenc se solidifier il y a 4.6 milliards
d'annes. Le premier tmoin de sa formation est une roche, un gneiss qui a t dat
3.8 milliards d'annes. La vie qui s'est dveloppe graduellement, dabord sous
forme de cellules puis d'organismes de plus en plus complexes, fait en quelque sorte
partie de son dveloppement. Les plus anciennes formes de vie ou plus anciens fossiles que les palontologues aient dcouverts, remontent un milliard d'annes. A
cette poque, des magmas en fusion ont donn naissance, par refroidissement, des
roches ruptives. Des roches sdimentaires se sont dposes dans des zones d'effondrement qui ont form les trs anciens ocans. Elles sont les tmoins d'activits atmosphriques intenses qui se seraient produites ds la gense dans une atmosphre
charge d'eau. On pense que la plupart des roches datant de cette poque, ont t
remanies par la suite lors de bouleversements tectoniques; ces roches, dites mtamorphiques, ont entirement perdu leur aspect ou leur assemblage minralogique
d'origine. Peu peu, au cours dun processus qui a dur plusieurs centaines de millions dannes, notre globe a pris la forme que nous lui connaissons. La dynamique
qui lui a donn naissance continue dans les temps prsents. Les volcans et les tremblements de terre en sont les tmoins les plus spectaculaires. Lorsque les conditions
gologiques et chimiques sont runies, il est possible que, dans l'corce terrestre, des
minraux se dveloppent en beaux cristaux. Ces minraux, une fois taills, vont donner les gemmes que nous pouvons admirer.

nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

1. La crote terrestre
La crote terrestre forme la surface de notre plante. Si on considre une coupe de notre
plante, on peut dire qu'elle en constitue une partie infime, mais combien vitale pour
nous!
On ne sait que peu de choses
des manteaux et noyaux terrestres. Le noyau serait constitu de mtaux, d'un alliage
de nickel et de fer, d'une partie interne solide de densit
leve de 12.5 et d'une partie
externe visqueuse relativement moins dense (10.5).
Le manteau serait de composition chimique similaire
celle de la crote terrestre,
mais comprendrait des minraux forms sous de trs
hautes pressions. D'o une
densit galement leve,
variant de 4.6 vers le noyau
4.2 vers l'extrieur.

On connat la crote terrestre par les roches qui nous environnent dont les gologues
ont pu reconstituer la position l'poque de leur formation. On distingue ainsi dans
l'corce terrestre:
- une crote ocanique formant le fond des ocans, de faible paisseur, une dizaine de km
seulement, d'une densit moyenne de 3.3.
- une crote continentale constituant les continents, dpaisseur variable allant de 30 60
km et dune densit se situant entre 2.7 3.3.

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les gemmes dans la nature

2. Les roches
Les crotes continentale et ocanique sont formes de roches de composition minralogique spcifique. Pour notre propos, nous dirons quune roche est constitue de minraux.
On distingue 3 types de roches selon leur milieu d'origine: les roches ruptives (provenant
d'un magma), les roches sdimentaires, et les roches mtamorphiques; ces dernires sont
issues de la transformation dans la crote terrestre d'autres roches.

Les roches ruptives


Les roches ruptives (appeles galement "roches magmatiques") sont produites par la
solidification dun magma (ou masse minrale en fusion), qui, provenant des profondeurs, fait intrusion dans l'corce terrestre. On reconnat par leur composition minralogique et leur aspect ou texture:
- les roches profondes consolides massivement et lentement dans l'paisseur mme de
la crote terrestre; les minraux qui les constituent sont dvelopps en cristaux bien
forms. On dit que la roche a une texture grenue ("forme de grains");
- les roches volcaniques qui s'panchent la surface du sol par les volcans et s'y consolident rapidement; Il ny a que certains minraux qui parviennent e bien se former et le
ciment entre ces minraux reste vitreux. On parle de texture porphyrique.
La composition minralogique des roches ruptives ordinaires est peu varie et correspond une composition chimique relativement uniforme. On distingue toutefois des roches riches en minraux sombres ou roches basiques , de densit leve (2.9 3.4), principaux constituants de la crote ocanique et de la base de la crote continentale; et des
roches comprenant une majorit de minraux clairs ou roches acides (densit de 2.65
2.85), qui constituent la masse de la crote continentale.

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Quelques roches ruptives

roches volcaniques

roches acides

roches basiques
("roches vertes")

rhyolithe, dacite

BASALTE

GRANITE

gabbro

Le granite est la roche la plus frquente de la crote continentale. De


texture grenue et bien cristallise,
elle se compose des minraux
quartz, feldspath et mica.

Le basalte est la roche la plus habituelle de la crote ocanique. De


texture porphyrique, elle est caractrise par une masse vitreuse
avec quelques minraux en grains.

roches profondes

agrandissement
60 X environ

chantillon
lchelle 1: 1

photos: Musum de Genve. granite de Baveno, Italie et basalte de Bohme, Tchquie

Les roches sdimentaires


Les roches sdimentaires sont le produit des rsidus des roches terrestres qui, au terme
d'un processus d'rosion, se sont dposs dans des bassins (lits de rivires, lacs ou
mers). Ces formations sont souvent stratifies: elles se prsentent en couches. La roche
qui en rsulte peut contenir des minraux de la roche dont elle est issue dans la mesure o
ceux-ci ont rsist aux agents physiques et chimiques pendant leur transport. C'est le cas
des roches dtritiques, en particulier de sables ou de grs qui sont riches en quartz. Dans
les calcaires , par contre, qui sont des roches chimiques ou biochimiques formes en mi10

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les gemmes dans la nature


lieu marin, il n'y a pas de trace de la roche d'origine, mais l'apport d'organismes marins, en
particulier de coquilles, est important. Ces roches sont principalement constitues de calcite. On peut trouver dans toutes roches sdimentaires des fossiles , ou restes ptrifis
d'organismes vgtaux ou animaux. Parmi les roches sdimentaires, on compte aussi les
houilles, charbons, bitumes et ptroles qui sont des roches formes principalement de carbone sdimentaire et dont la matire d'origine consistait en des dbris organiques. Citons
galement des dpts sdimentaires qui proviennent de l'vaporation d'eaux charges
dions qui permettront la cristallisation de minraux tels le gypse et le sel gemme.

Les roches mtamorphiques


Les roches mtamorphiques proviennent de roches ruptives ou de roches sdimentaires qui ont subi des modifications de nature chimique (agissant sur la composition) ou de
nature physique (agissant sur la structure et la texture de la roche). Ce sont des "recuits"
produits sous des pression et temprature leves dans la crote terrestre, parfois avec un
apport chimique extrieur.

Exemples de roches mtamorphiques


roche d'origine

roche mtamorphique

calcaire

marbre : form de calcite avec une texture grenue

argile

schistes : divers minraux autres que des argiles prsentant une


texture schiste

basalte

amphibolite : forme principalement d'amphiboles (famille de minraux)

granite

gneiss: roche de mme composition minralogique que le granite, mais


de texture gneissique.

Au cours de la lente formation des montagnes, par exemple, des roches prises sous
d'normes masses peuvent subir des transformations causes par de hautes pression et
temprature; on parle de mtamorphisme rgional ou gnral. Lors de l'intrusion
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
de magmas dans la crote terrestre, la roche environnante subit des transformations locales dues de fortes chaleurs et l'apport de substances chimiques particulires. Dans ce
dernier cas, on parle de mtamorphisme de contact .

3. Origine des minraux


Une espce minrale1, caractrise par une composition chimique bien prcise, ne cristallise que lorsque des conditions gologiques appropries sont runies. Les prospecteurs de
gemmes auront vite compris que ce n'est pas dans n'importe quelle roche qu'ils trouveront
les beaux cristaux qui les intressent.

Origine des principales gemmes


type de roche

minraux

constitutifs des roches

de qualit gemme

roches ruptives acides

feldspaths, micas, quartz

(pegmatites)

bryl, zircon, topaze, tourmaline, corindon,


chrysobryl, spinelle

roches ruptives basiques

minraux ferro-magnsiens, feldspaths, quartz

corindons, grenats, feldspaths, jadite,


nphrite, pridot, diamant

roches mtamorphiques

calcite, feldspath, quartz

corindon (rubis, saphir), spinelle,


chrysobryl, bryl, grenats, jadite, nphrite

roches sdimentaires

calcite, dolomite, argile, quartz

(gisement primaire)

opale, turquoise

Dans ce tableau, nous mentionnons plusieurs minraux qui constituent les roches (quartz,
les familles des feldspaths ou des micas, la calcite, la famille des argiles...). Ils sont tnus,
mal forms pour la plupart, frquents et parfois fragiles; en consquence, ils sont peu intressants pour les bijoutiers ou les joailliers. Ni les grains de quartz trouvs dans un saminral et espce minrale sont ici synonymes. Nous dfinirons ces termes plus loin aux chapitres 2 et 3.
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les gemmes dans la nature


ble, ni les feldspaths laiteux des granites ne pourront tre monts sur bague. Par contre, le
quartz amthyste ou la pierre de lune (un feldspath) intresseront les bijoutiers. Il y a
aussi des espces minrales qui en tant que telles, sont recherches des bijoutiers, par
exemple le diamant!

4. Les gemmes dans la nature


Les gisements des pierres prcieuses ne se trouvent que dans certains contextes gologiques bien prcis. Et en plus, pour qu'un gisement soit apprci, il doit non seulement produire des gemmes de qualit irrprochable mais en une quantit suffisante de manire
assurer sa rentabilit. On considre ici deux grandes catgories de gisements: les gisements primaires et les gisements secondaires .

Les gisements primaires


des gemmes peuvent apparatre dans des gisements dorigine magmatique ou sdimentaire. Ce sont des minraux accessoires ou accidentels qui se sont dvelopps en beaux
cristaux. Ces gisements sont rares.
Les kimberlites sont des roches basiques issues des profondeurs du manteau suprieur
qui, sous des pressions considrables, sont parvenues en surface. Ce sont les seuls gisements primaires exploits de diamants.
la plupart des gisements se produisent aprs la formation de leur roche-mre: on
trouve les gemmes dans des filons, des roches mtamorphiques ou dans des vides de
diverses origines.

De nombreux filons sillonnent l'corce terrestre. Ils sont issus de montes magmatiques
dans les anfractuosits de la roche favorisant la circulation de gaz et permettant ainsi le
dveloppement de beaux et grands cristaux. Les cristaux d'amthyste proviennent de
filons basaltiques.
Ce sont des marbres issus d'un mtamorphisme de contact qui fournissent les corin-

dons (rubis et saphir), l'tat primaire.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Les pegmatites sont des roches situes en bordure des granites dans lesquelles un processus lent de cristallisation partir de gaz (appel pneumatolyse) a permis la formation
de beaux et grands cristaux.
Un gisement primaire peut tre altr par l'action lente et corrosive des eaux souterraines.
Il en rsulte un dpt de minraux dans des vides ou cavits de la roche. Sous nos latitudes et dans notre contexte gologique, les stalactites et stalagmites trouves dans les grottes sont constitues de calcite. Dans d'autres rgions, ce processus d"altration superficielle" favorise de magnifiques dpts de malachite (qui est, comme la calcite, un minral
de la classe des carbonates). Les veines de turquoise sont formes par un procd similaire.

Les gisements secondaires


Ils proviennent de la dsagrgation due aux processus de lrosion des gisements primaires, matriel qui sera par la suite dpos dans des alluvions . On les appelle placers ou
gisements alluvionnaires . Ce sont des produits "dtritiques" qui ont t remanis et
transports par les eaux. L'action de celles-ci favorise la concentration, vers le bas, des matriaux denses alors que les minraux qui sont lgers et tendres peuvent tre amens au
loin ou bien sont dissous. Des placers plus anciens, peuvent se situer sous d'autres couches
de sdiments ou mme de laves; leur contenant n'est ainsi pas renouvel.

La description des mthodes de recherche et de prospection des gisements sort du cadre


de ce cours. C'est en surface qu'on dcle d'abord la prsence de gemmes. On estime ensuite la teneur et l'tendue du gisement. L'extraction de la roche qui contient les bruts s'effectue dans des mines souterraines ou ciel-ouvert. On procde par la suite un tri de
manire liminer la gangue (ou roche-mre dans laquelle sest form le minral), soit par:


- limination des minraux magntiques l'aide d'lectro-aimants,


- sparation des produits par densit,
- enfin, par un tri manuel et un classement appropri.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les gemmes dans la nature

Mots-cl
roche
roche ruptive roches profondes et volcaniques roches acides et basiques
roche sdimentaire
roche mtamorphique
granite basalte
sable

grs

calcaire schiste

marbre

gisement
gisements primaire et secondaire
filon pegmatite kimberlites mtamorphisme de contact
placer ou gisement alluvionnaire

Pour en savoir plus:


J. Deferne et N. Engel: Le Monde fascinant des Roches. www.kasuku.ch 2007 (voir en particulier les pp 15 et 16 propos du processus de cristallisation et de lidentification des
roches)
J. Deferne et N. Engel: Au coeur des minraux . www.kasuku.ch 2007 (voir les pp 48 et 49
sur les pegmatites suivies dune description des filons; et les pp. 54 et 55 propos de la
formation superficielle des minraux)

Divers livres ou dictionnaires de roches, minraux ou gemmes, pourvus de gnralits.

Pour les frus


A. Hallam : Une rvolution dans les Sciences de la Terre . Seuil . Coll. Points Sciences .
1976 ( philosophie et histoire des rcents dveloppements de la gologie )
L.F. Laporte : Encounter with the Earth . Canfield Press . San Francisco . 1975 et ditions
successives. ( en anglais pour tudiants en gologie )

Des ouvrages anciens


A. Cailleux : Gologie gnrale . Masson . Paris 1976
Octave Horon : Je dcouvre la gologie . Collection Agir et Connatre . A. Leson . 1977
( une introduction la gologie de terrain )

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Exercices:
a) Les gisements primaires:
Dans quelles conditions gologiques (ou type de roche) trouve-t-on ?

des quartz, des corindons, ?


les tourmalines, les topazes, les bryls ?

des amthystes, des pridots ?
Les noter dans ce schma de la crote terrestre:

Un gisement exceptionnel sappelle................, cest l o lon trouve les


diamants. Cest une roche qui appartient au groupe des roches
................
b) Les minraux que l'on trouve dans des dpts produits par l'rosion ou gisements
................ (................) doivent runir des proprits de durabilit, savoir:

...............................................................
Ce sont par exemple, le quartz, les corindons (rubis, saphir), le diamant, les spinelles,
les zircons, le pridot et les grenats.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Elments de chimie minrale

Chapitre 2: Elments de chimie minrale


Ce chapitre rsume en quelques pages des notions lmentaires de chimie que chacun devrait connatre avant daborder ltude des pierres prcieuses. Ce rappel met laccent sur
des notions de base et il permet une approche simplifie de la classification des minraux
utilise en gemmologie.

1. Les tats de la matire


La matire se prsente de trois manires: l'tat gazeux, liquide ou solide.

Ces trois tats sont importants dans le cadre de l'tude des gemmes. Si les gemmes
sont toujours des solides, des inclusions dans la gemme peuvent contenir des gaz ou
des liquides.
A l'tat solide, on distingue:
l'tat cristallin : le solide est constitu d'atomes de composition homogne et parfaitement ordonns. Cette structure atomique (ou structure cristalline ) permet le dveloppement gomtrique des faces extrieures (p. ex. le quartz "cristal de roche" qui,
dans la nature se prsente sous la forme de cristaux transparents incolores formant des
prismes hexagonaux).
l'tat amorphe : les atomes ne sont pas ordonns dans la substance minrale qui ne
possde pas de faces apparentes (p .ex. le verre).
Il existe un tat intermdiaire entre ces deux tats. Il s'agit de cristaux qui n'ont pas pu se
dvelopper correctement et sont rests infiniment petits. La substance se prsente en
agrgat de ces microcristaux et n'a pas de forme extrieure particulire. On la qualifie de

microcristalline . La calcdoine est du quartz microcristallin.

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nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

2. L'atome et quelques lments chimiques


Rappel:
L'atome est constitu d'un noyau form de protons et de neutrons ainsi que d'lectrons qui gravitent autour du noyau. Rappelons que les protons sont de charge positive
alors que les neutrons sont neutres. Les lectrons , de plus petite taille que les protons
ou les neutrons sont, eux, chargs ngativement. C'est le nombre de protons qui dfinit la
nature de l'atome. Donc, chaque atome porte un numro, le numro atomique ou nombre
de protons. L'atome de fer, par exemple, comprend toujours 26 protons. Les atomes ont
une aptitude soit donner (cation ), soit recevoir des lectrons (anion ). Le fer, qui est
toujours un cation , aura tendance donner 2 ou 3 lectrons; on dit qu'il est de charge 2
positive 2+ ou 3+ . L'oxygne, un anion , aura tendance attirer 2 lectrons, et il est charg
ngativement 2-. Les nombres de neutrons sont aussi variables; ils dterminent les divers isotopes dun lment chimique.
Un lment chimique est constitu d'atomes de mme nature. On connat actuellement
plus dune centaine dlments chimiques, dont 90 ont t trouvs l'tat naturel, sous
forme de gaz, de liquide ou de solide. Le cuivre ou l'or peuvent tre trouvs l'tat pur
dans la nature; on parle alors de cuivre natif et d'or natif. Les lments chimiques s'associent entre eux pour former des corps simples (comme lor ou le cuivre natifs) ou des

corps composs (p. ex. loxyde de fer, minral hmatite). Cest ainsi quon les trouve
dans la crote terrestre.
Comme le montre le tableau ci-aprs, seuls une dizaine dlments constituent les 99 % de
la crote terrestre ! Signalons en apart des lments chimiques particulirement rares
comme le lithium (de charge 1 +), le bryllium (de charge 2 +) ou le bore (de charge 3 +)
qui entrent dans la composition chimique despces minrales de qualit gemme.

3. La liaison chimique
La plupart des atomes coexistent en s'associant d'autres atomes formant ainsi des molcules qui elles-mme sassocieront et formeront les corps. Il s'opre alors une liaison chimique, c'est--dire une mise en commun d'lectrons engags par chacun des atomes. On
distingue:
la liaison iono-covalente entre un cation et un anion: les lectrons sont attirs par les
anions, ce qui tend les grossir. Par exemple, le sodium Na se lie au chlore Cl de manire ionique3 pour donner la molcule qui constitue le minral NaCl appel sel

gemme et aussi halite. Lorsque la mise en commun d'lectrons entre les atomes est
quitable, les lectrons gravitent mi-chemin entre les deux atomes et il se forme une

le terme utilis en chimie est valence, ici quivalent la charge.

en chimie, on utilise lectrovalent.


18

@ nora engel

2 fvrier 2009

Elments de chimie minrale

Les principaux lments chimiques de la crote terrestre


leurs caractristiques et leur composition relative de la crote terrestre
(en % des nombres d'atomes)
nom et symbole

%
atomes

oxygne

61.5

silicium

Si

N charge taille


masse
atomique

2 -

1.40

16.0

20

14

4+

0.41

28.1

aluminium Al

13

3+

0.50

27.0

hydrogne

2.8

1+

0.32

1.0

sodium

Na

2.3

11

1+

0.95

23.0

calcium

Ca

1.8

20

2+

0.99

40.1

fer

Fe

1.8

26

2+
3+

0.76
0.64

55.8

magnsium Mg

1.7

12

2+

0.65

24.3

potassium

1.2

19

1+

1.33

39.1

autres lments

0.9

la masse atomique ou poids atomique doit tre divis par 602,5 x 10 18 (= milliard de milliard) pour obtenir le poids en grammes
1 [ngstrom] = 0.0000001 mm.
19

@ nora engel

2 fvrier 2009

39.1

20

0.8

Rb

Fr

0.7

(223)

francium

677
27.2
2.14

87

Cs

0.7

132.9

csium

671
28.6
1.87

55

85.5

rubidium

688
39.6
1.53

37

1.2

1/2

24.3

Be

1486
840
1.55

20

1.0

1/2

40.1

magnsium

Sr

0.9

(226)

Ra

radium

1627
700
5.0

88

0.9

1/2

137.3

1.2

3327
1652
9.8

71
1.2

174.97

yttrium

3000
1509
4.5

39
88.9

Sc

1.3

44.96

scandium

2730
1539
3.0

21
47.9

5400
2222
13.1

1.3

178.5

zirconium

72

@ nora engel

4927
2468
8.4

41
92.9
1.6

1/4/5

51.99

4684
2623
10.2

42

3468
795
6.7

140.1
1.1

1/3/4

4000
1750

90
1.2

232.0

crium

1.5

95.9
1.8

1/4/6

1.1

3/4

140.9

1230
15.4

91
1.4

3/4/5

(231)

prasodyme

3127
935
6.8

59

thorium

3027
1024
7.0

60

tungstne

5930
3410
19.3

1.7

4/6

183.85

molybdne

74

1.5

2863
1536
7.9

26
55.8
1.8

2/3

3185
1495
8.9

27
58.9
1.8

2/3

1.1

144.2

fer

2.2

101.1

5500
3000
22.6

76
2.2

4/6

190.2

ruthnium

2730
1024

61
1.1

(145)

1900
1072
7.5

62

osmium

Re Os

1.9

4/7

186.2

rhnium

5900
3180
21.0

75

4900
2500
12.2

44

cobalt

4500
1966
12.4

45
2.2

102.9

1.8

2571
1084
8.9

29
63.5
1.9

1/2

906
419.5
7.1

30
65.4
1.6

1/2

1.1

150.4

2.2

Ir

1439
826
5.3

63

iridium

5300
2454
22.5

77

192.2

rhodium

2.2

2/4

106.4

cuivre

2167
962.1
10.5

47
1.9

1/2

107.9

zinc

765
320.9
8.7

48
1.7

1/2

112.4

1.1

151.96

2862
1064.6
18.9

79
2.4

1/3

196.96

argent

357
-38.4
13.6

80

1.9

1/2

200.6

cadmium

3000
1312
7.9

64

1.1

157.3

2800
1356
8.3

65

or

1.1

3/4

158.9

2600
1407
8.5

66

mercure

Pt Au Hg

platine

3950
1769
21.4

2.2

2/4

195.1

palladium

78

2237
29.8
5.9

31
69.7
1.6

1/3

2830
937.4
5.3

32

protactinium

1.5

4/6

uranium

3818
1162
19.7

92
238.03

nodyme

162.5
1.1

Tl

1.8

1/3

204.4

2600
1461
8.8

67

thallium

1457
303
11.9

81

In
indium

2000
156.2
7.3

1.7

114.8

gallium

49

3235
640

94

1.3

3/4

(244)

samarium

2607
850

95

1.3

3/4

(243)

europium

950

96

1.3

(247)

gadolinium

97

terbium

98

dysprosium

plutonium

amricium

curium

berklium

californium

Np Pu Am Cm Bk Cf

1.3

3/4/7

neptunium

637
19.5

93

(237)

promthium

1.8

2 / 4

72.6

Si

1.8

1/ 4

silicium

2680
1410
2.33

14

28.1

2.5

12.01

carbone

4830
3727
2.26

2.1

3 / 5

30.98

817
613
5.7

33

2.0

3 / 5

74.9

phosphore

280
44.2
1.82

15

14.01
3.0

1 / 3 / 5

azote

-195.8
-210
0.81

1.1

164.9

Sb
1560
271.3
9.8

83

1.9

1 /3 / 5

209.0

antimoine

1727
1545
9.3

69

127.6

Po

(209)

Te

2.1

1/ 4 / 6

168.9

1427
824
7.0

70

polonium

962
254
(9.2)

84

1.1

2.4

Se

tellure

990
449.5
6.2

52

78.96
1 / 4 / 6

slnium

685
211.2
4.8

34

2.5

2 / 4 / 6

soufre

444.7
115.2
2.07

16

32.1

3.5

1.1

3/2

100

thulium

101

ytterbium

102

fermium

mendlnium

noblium

3.0

hlium

non

-186.2
-189.4
1.40

18

4.0

20.2
0

39.95

Ne

-246
-248.6
1.20

10

He

-268.9
-269.7
0.13

argon

-146.6
-157.3
2.6

36

83.8
0

I
2.2

(210)

-65
-71

86

xnon

(222)

Xe

-108
-111.9
3.1

131.3

krypton

54

astate

radon

At Rn

iode

2.5

-1 / 5 / 7

126.9

Br Kr

2.8

-1 / 5 / 7

79.9

Cl Ar

brome

173.0

380
302

85

35.5
-1 / 5 / 7

chlore

183.5
113.7
4.9

53

58
-7.8
3.1

35

-34
-101
1.56

17

4.0

-1 / 7

18.99

F
fluor

-188.2
-219.6
1.51

Er Tm Yb

1.1

167.3

erbium

2900
1497
9.1

68

bismuth

15.99
-2 /1 / 6

oxygne

-183
-218.8
1.14

Es Fm Md No
einsteinium

99

holmium

1.8

4/2

207.2

1400
630.5
6.6

1.9

-1 / 2 / 4

121.75

arsenic

51

Pb Bi
plomb

1725
327.4
11.4

82

1.8

4/2

118.7

Sn
tain

2270
231.9
7.3

50

germanium

Ni Cu Zn Ga Ge As

nickel

2970
1554
12.0

46

58.7
2

Tc Ru Rh Pd Ag Cd

techntium

2140
11.5

1.9

(99)

manganse

43

2886
1455
8.9

28

1.5

26.98

B
Al

bore

10.8
2.0

1/3

aluminium

2450
660
2.70

13

3730
2030
2.34

Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho

Ta

tantale

6000
2996
16.6

73

180.95

niobium

54.9
2/3/4/7

2092
1245
7.4

25

symbole de l'atome

lectrongativt

charges

masse atomique

Cr Mn Fe Co

chrome

2199
1875
7.2

1.6

2.1

1.008

1/2/3/6

24

Ac Th Pa

1.1

actinium

3027
1050

89

(227)

1.6

vanadium

3000
1900
6.1

La Ce

1.1

1/3

58

hafnium

138.9

lanthane

3470
920
6.2

57

luttium

50.9

2/3/4/5

23

-252.7
-259.2
0.07

Zr Nb Mo

1.4

1/4

91.2

Ti

1.5

1/2/3/4

titane

3580
1852
6.5

40

3260
1668
4.5

22

densit

point de fusion

point de vaporisation

numro atomique

Tableau priodique des lments

Ba Lu Hf

barium

1901
729
3.5

56

87.6

1.0

strontium

1379
769
2.6

38

calcium

K Ca

0.8

potassium

759
63.4
0.87

19

1091
649
1.7

12

9.01

1.5

1/2

bryllium

2749
1562
1.85

Na Mg

0.9

22.99

sodium

884
98
0.97

11

6.94

1.0

Li

lithium

1344
180.7
0.53

2.1

1.008

hydrogne

-252.7
-259.2
0.07

Cours de gemmologie

2 fvrier 2009

Elments de chimie minrale


liaison purement covalente, comme, par exemple,pour le diamant compos de carbone
uniquement;
la liaison mtallique: lorsque les lectrons "naviguent" librement dans la matire qui en
rsulte; ils peuvent tre induits par un courant lectrique. Ce sont par exemple les mtaux des bijoutiers (Cu, Ag, Au etc...).
Dans les minraux, les atomes sont lis entre eux par l'un ou l'autre de ces 2 types de liaison. Comme le montre le tableau prcdent, loxygne est omniprsent dans la crote terrestre et la plupart des minraux sont des oxydes ou des drivs, et ils sont conditionns
par des liaisons iono-covalentes.

Structure cristalline
Dans les minraux, les atomes sagencent de manire ordonne. On appelle cet agencement structure cristalline . Une des particularit de loxygne est de constituer des

groupements anioniques4

qui comme des briques, constituent la charpente de la structure cristalline. Ces briques ont
des configurations trs stables:
par exemple une configuration
en ttradres
avec 4
oxygnes entourant un cation de silicium (comme dans le quartz) ;
ou encore une configuration doctadre ou dautres figures gomtriques (cube ou triangle).

Dans l'exposition des Minraux du Musum de Genve, on


peut voir des modles de structures cristallines et visualiser
dans la troisime dimension, l'agencement des atomes
dans les cristaux.
Structure cristalline du quartz Si O2
En rouge les oxygnes et en brun les siliciums. On note lalternance des
oxygnes (anions) et des siliciums (cations). Du fait du caractre lectrique de la liaison ionique, chaque cation est li exclusivement des
anions et vice versa (photo Musum de Genve).

Proprits physico-chimiques
La liaison chimique conditionne non seulement l'aspect et la forme extrieure du compos ou minral, mais aussi ses proprits physiques: ainsi l'aspect mtallique des minraux

groupement anionique et groupe anionique sont synonymes. On lappelle parfois radical.


21

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
mtalliques et leur mallabilit. Le soufre (S, N 16 dans le tableau priodique), lorsqu'il se
lie des atomes comme le fer ou le cuivre par liaison mtallique donnera un minral possdant un clat mtallique (p. ex. la pyrite, Fe S2). Les minraux liaisons iono-covalentes
peuvent tre parfaitement transparents et extrmement durs, rsistant aux attaques mcaniques et chimiques (le diamant, C - form de carbone pur - liaison covalente; le corin-

don, Al2 O3); mais d'autres sont tendres ou facilement dissous (le sel gemme ou halite,
NaCl, sodium et chlore - liaison ionique).

Formules chimiques simples


Pour des composs iono-covalents, on calcule la composition chimique partir des charges des des anions et des cations. Pour tre stable, un compos doit tre lectriquement
neutre et la condition suivante doit tre remplie:
(charge du cation) x (nombre de cations) = (charge de lanion) x (nombre danions)
N.B. Les charges des lments chimiques qui nous concernent sont donnes dans le tableau des principaux lments chimiques de la crote terrestre.

Une petite mthode pour le calcul de formules chimiques simples


reporter la charge du cation et celle de lanion sur le nombre, de manire inverse:
exemples:
pour le quartz :
silicium (Si), cation de charge 4+ et oxygne (O),anion de charge 2puis rduire la composition au plus petit dnominateur commun

Si2 O4
Si O2

pour le corindon


Al2 O3
Etablir la preuve en utilisant lgalit ci-dessus: exemple du corindon

3+x2=2-x3
aluminium (Al) de charge 3+ et oxygne de charge 2-

Lorsque plusieurs cations sont prsents dans la formule chimique, on procde de la


mme manire, en dcortiquant la formule et considrant chaque fois un anion et un
cation.
exemple:
pour le chrysobryl :
aluminium (Al) de charge 3+ et bryllium (Be) de charge 2+ pour de l oxygne (O)
de charge 2- :
1)

Be 2+

et

O 2-

2) Al 3+

et

O 2-

Be1O1

aprs calcul du ppdc

3) le total donne ...

+
=

22

ou

Be O
Al2O3

Be Al2 O4

@ nora engel

2 fvrier 2009

Elments de chimie minrale

4. Les minraux
Une espce minrale5 est dfinie par une structure cristalline de composition chimique
prcise : elle se compose datomes en nombre fini qui s'ordonnent dans un rseau cristallin. On connat environ 4'000 espces minrales, mais seules quelques dizaines d'entre elles
peuvent possder une qualit gemme et se prter la bijouterie; les plus fragiles, les pierres de collection, sont soigneusement prserves. Pour le bijoutier-joaillier, une douzaine
d'espces minrales sont vraiment importantes. Les formules chimiques peuvent tre
simples (quartz, corindon, diamant) mais peuvent aussi se compliquer en prsence de
groupements anioniques6 . Les chimistes et les minralogistes distinguent alors cette partie
de la formule chimique pour dfinir une vingtaine de classes chimiques dans lesquelles
ils classent les espces minrales.
Dans une structure cristalline, le groupe anionique se
prsente toujours une gomtrie stable. Le groupement carbonate est constitu de 3 atomes doxygne
centrs sur un atome de carbone et possde une configuration triangulaire. Le groupe Si O4 forme un ttradre (voir le dessin plus haut). Dans les structures
cristallines les groupes anioniques se lient dautres
cations pour conserver lquilibre lectrique (Na, Ca,
Mg, Fe etc.). Le groupement anionique est en effet caractris par une charge ngative (ch GA) qui doit tre compense par une charge positive
et que nous calculons dans les exemples ci-dessous en utilisant la condition nonce la
page prcdente.
ch GA= [(charge du cation) x (nombre de cations)] - [(charge de lanion) x (nombre danions)]

Nomenclature et symboles de quelques groupes anioniques



composition et charge
cation
anion

carbonates
sulfates
phosphates
silicates

1 C4+

3 O2-

1x4(+)

- 3x2(-) = 2-

(C O3)2-

1 S6+

4 O2-

1x6(+)

- 4x2(-) = 2-

(S O4) 2-

1 P5+

4 O2-

1x5(+)

- 4x2(-) = 3-

(P O4) 3-

1 Si4+

4 O2-

1x4(+)

- 4x2(-) = 4-

(Si O4)4-

1 Si4+

3 O2-

1x4(+)

- 3x2(-) = 2-

(Si O3) 2-

calcul de la charge du
groupe anionique

symbole

espce minrale pour le minralogiste est synonyme de minral.

23

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Dans le carbonate de calcium (Ca (CO3) ) qui est par exemple le minral calcite, le calcium de charge 2+ vient quilibrer la charge 2 - du groupe (C O3)2- et lquilibre chimique
est ralis. D'autres formules chimiques sont trs compliques: le boro-silicate de magnsium et de fer est le nom chimique de la tourmaline !
Les espces minrales sont groupes dans une vingtaine de classes. Cette classification
tient compte uniquement de la composition chimique.

Les classes chimiques des minraux


classe

lment chimique, anion ou GA

exemples de minraux

lments natifs

1 lment seul

or (Au ), argent (Ag ) ,


cuivre (Cu ), diamant (C )

sulfures

S 2-

pyrite (Fe S 2 )

Cl1-, F1-...

sel gemme (Na Cl )


fluorine (Ca F 2 )

sulfo-sels

halognures

Oxydes et hydroxydes O2-, (OH) 1-




corindon (Al 2 O 3 )
spinelle (Mg Al 2 O 4 )
chrysobryl (Be Al 2 O 4 )
quartz (Si O 2 )

carbonates

(C O3) 2-

calcite (Ca (C O 3 ) )

borates

(B O3) 3- (B O4) 5-

sinhalite ( Mg (Al, Fe) (B O 4 ) )

sulfates

(S O4) 2-

gypse (Ca (S O 4 ) . n H 2 O )

(P O4) 3-

apatite (Ca 5 (P O 4 ) 3 (OH, F , Cl) )

(Si O4) 4-

pridot ((Mg, Fe) 2 (Si O 4 ) )


zircon (Zr (Si O 4 ) )


topaze (Al 2 (Si O 4 ) ( F,OH) 2 )

(Si O3) 2-

spodumne (Li Al (Si O 3 ) 2 )

molybdates
wolframates
chromates

phosphates
arsniates
vanadates

silicates

24

@ nora engel

2 fvrier 2009

Elments de chimie minrale

Mots-cl
les 3 tats de la matire: gazeux, liquide, solide
tat cristallin

tat amorphe

substance microcristalline

atome proton neutron lectron


cation anion charge positive

charge ngative

lment chimique
corps simple
molcule

corps compos

groupement anionique
structure cristalline
espce minrale (ou minral)
les classes chimiques des minraux:
lments natifs oxydes silicates
carbonates sulfates phosphates sulfures halognures

Pour en savoir plus :


J. Deferne . Le Monde trange des Atomes . La Nacelle . Genve . Paris . 1994. 2e dition:
www.kasuku.ch 2007 (apprendre calculer des formules chimiques des principaux minraux en samusant ) .
J. Deferne et N. Engel: Au Coeur des Minraux . www.kasuku.ch 2007 (voir en particulier
le paragraphe Les Minraux sont constitus datomes aux pp 19 et suivantes )
J. Deferne . Classification des Minraux . Musum dHistoire naturelle Genve . 1995.
2e dition: www.kasuku.ch 2007 (tabelles: proprits minralogique et physique d'environ 800 minraux, consulter ) .

Manuels en usage dans les collges et les lyces, entre autres:


D. Monnier et J. Zahler . Cours de chimie et lments de chimie nuclaire . Georg . Genve
. 1991. 14 e dition . (manuel de chimie trs complet utilis dans les coles secondaires et
professionnelles, consulter ) .

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Exercices
a) Ecrire la formule chimique dun minral de composition simple, la halite, ou sel
gemme sachant que le sodium (Na1+) a une charge de 1 + et le chlore (Cl1-) une charge
de 1 - :
La structure cristalline:
Connaissant la composition chimique ordonner les atomes de chlore et de sodium dans le
rseau cristallin de la halite. (NB. les atomes se situent lintersection des traits)

b) Exemple dun minral prsentant une formule


chimique avec un groupe anionique:
Le groupe anionique du pridot est compos de
1Si4+ et 4 O2-

sous forme dun ttradre. Calculer

la chargedu groupe anionique

[Si O4].. ?

En sachant que le cation externe est du Fe2+ (minral: fayalite), quelle est la composition chimique de ce minral ?

Fe.. [Si O4]..

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les cristaux

Chapitre 3: Les cristaux


sommet

arte
face

Un cristal est compos dun arrangement ordonn rptition


infinie d'atomes (une structure cristalline). Cest grce cette rptition que la forme gomtrique rgulire du cristal est possible. Un
cristal prsente des plans, les faces , qui se coupent en crant des
artes , lesquelles, en se rencontrant en un point, forment des
sommets . D'aprs les lois de la cristallographie, les cristaux sont
classs dans 7 systmes cristallins .

Le but de la cristallographie (ou science des cristaux) est de


dterminer l'arrangement des atomes dans la matire. Comme
il n'existe pas d'appareil qui permette l'observation directe de la matire l'chelle
atomique, le cristallographe a recours une mthode de calcul complexe: partir
de mesures effectues par Rayons X ou par d'autres ondes de longueur trs courte, il
va calculer et ainsi reconstituer l'arrangement atomique. Si la matire est amorphe,
cet arrangement sera quelconque. Par contre, pour des cristaux comprenant une
structure cristalline et une composition chimique prcises, soit la majorit des minraux, cet arrangement est bien prcis. La structure cristalline est alors dcrite par la
plus petite entit ( motif ou unit asymtrique ) qui sera reproduite par les lois de la
symtrie dans un volume plus grand ( la maille lmentaire) qui, elle, sera reproduite par simple translation et finira par couvrir un volume visible l'oeil. C'est
grce la rptition ordonne ( non quelconque) des atomes dans un volume que
l'analyse des cristaux par la mthode des Rayons X est possible. L'image photographique obtenue par Rayons X est comme une empreinte digitale du cristal ou du minral. Mais pour pouvoir l'analyser correctement, il faut recourir des mthodes de
calcul complexes qui demandent l'utilisation d'ordinateurs. A dimension humaine, on
peut analyser chaque cristal par des axes de symtrie simples que nous allons tudier. Ces mmes lois de symtrie permettent de reconstituer, l'chelle atomique,
l'agencement du motif dans la maille lmentaire. Le cristallographe distingue 7 systmes cristallins, qu'il subdivise en 32 groupes (les groupes ponctuels) pour classer
les cristaux qu'il aura tudi l'chelle macroscopique. Pour pouvoir analyser les
photographies rayons X, il considre une subdivision plus fine, soit 230 groupes ( les
groupes d'espaces ) dans lesquels il classe tous les cristaux. Dans un but didentification des minraux, nous nous satisferons de ltude des 7 systmes cristallins et des
principaux axes de symtrie que les rgissent.

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nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

1. Les lments de symtrie


Un peu de gomtrie
Rappelons quelques principes de la symtrie ainsi que des dfinitions de termes qui nous
seront utiles pour ltude macroscopique des cristaux.
Le centre de symtrie : si tous les points d'un objet peuvent tre rpts sur des droites
concourantes un point et gales distances de part et d'autre de celui-ci, on dit qu'il
possde un centre de symtrie.
Le plan de symtrie (ou plan miroir ): si tous les points d'un objet peuvent tre rpts sur des normales (perpendiculaires) un plan et gales distances de part et d'autre de
celui-ci, on dit qu'il possde un plan de symtrie.
Les axes de symtrie (ou axes de rotation ) : si au cours d'une rotation autour d'une
droite, un objet prend une autre ou plusieurs autres positions identiques qui soprent
angle constant, on dit qu'il possde un axe de ration d'ordre n .

Quelques lments de symtrie 2 dimensions

centre de symtrie

axe de rotation d'ordre 2

plan miroir

axe de rotation d'ordre 4

Axe de rotation dordre 2 oprant une rotation de 180, et dordre 4 gnrant des rotations de 90.
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les cristaux

Les lments de symtrie 3 dimensions

On analyse un objet par les lments de symtrie, qui sont alors dfinis de manire passer par le
centre de lobjet. Parmi ces objets, la gomme, le sucre et la rgle possdent galement un centre de
symtrie. Tous ont des plans miroirs.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

2. Les 7 systmes cristallins


On dfinit chaque systme cristallin par un polydre fondamental possdant les lments de symtrie et reprsentant la forme la plus simple du systme. Ce polydre est un
paralllpipde pour tous les systmes, sauf pour le systme hexagonal pour lequel il est
un prisme hexagonal. Le polydre fondamental matrialise en quelque sorte, chaque systme cristallin .

systme cristallin

polydre fondamental
maille lmentaire

CUBIQUE

axe de rotation principal

exemple
de minral

4 axes d'ordre 3
3 axes d'ordre 4

diamant
spinelle
grenats

1 axe d'ordre 4

zircon

1 axe d'ordre 6

bryl

1 axe d'ordre 3

quartz
corindon
tourmaline

3 axes d'ordre 2

chrysobryl
topaze
pridot

1 axe d'ordre 2

spodumne
orthose

pas d'axe de symtrie


ni de plan miroir

labradorite
(feldspath)

QUADRATIQUE
TETRAGONAL

a a

HEXAGONAL

RHOMBOEDRIQUE
TRIGONAL

c a

ORTHORHOMBIQUE

MONOCLINIQUE
b

TRICLINIQUE
b

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les cristaux

Les troncatures
Par les troncatures des sommets ou des artes du polydre fondamental, on peut raliser
toutes les formes de cristaux idales tout en respectant la symtrie du cristal indique dans
le tableau sous axe de rotation principal.

Troncatures et formes de cristaux cubiques


Octadre form par troncature des 8 sommets du cube et ttradre form par troncature de seulement 4 sommets:

Quelques formes drives du cube: ici, toutes rpondent aux axes de rotation dordre 3 et 4:

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2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Formes drives dans le systme quadratique 7

Formes de cristaux des systmes hexagonal et rhombodrique 8

Les cristallographes prfrent le terme ttragonal quadratique.

En cristallographie, on utilise systme trigonal au lieu de systme rhombodrique en usage


en gemmologie.
8

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les cristaux

Les axes de rotation


On analyse les cristaux au moyen dlments de symtrie. Ceci est moins immdiat pour
des cristaux qui prsentent un dveloppement irrgulier de leurs faces . Mais il faut sa-

voir que dans un cristal l'angle entre 2 faces est constant, quelque soit leur dveloppement relatif. Donc, seule la direction des faces importe et l'angle qui existe entre
les faces est la seule caractristique relle de la symtrie.

Sur des petits cristaux, les minralogistes mesurent ces angles avec un appareil appel goniomtre. Des goniomtres utilisent la proprit de rflexion de la lumire sur
les faces du cristal ( l'identique de la rflexion de la lumire sur un miroir). Nous
pouvons faire ces mmes analyses sans aucun appareil sur des cristaux suffisamment
bien forms.
Les formes de cristaux sont ainsi caractrises par des axes de rotations dordres 2, 3, 4 ou
6 qui sont les seules rotations possibles. On remarque dans chacune de ces formes linvariabilit des angles forms par les faces.

Formes idales analyses au moyen daxes de rotations

Pour notre propos, nous ajouterons que les formes qui obissent la mme symtrie et
possdent de mmes axes de rotation, appel ici axes de rotation principaux , appartiennent au mme systme cristallin. Pour chaque systme cristallin, ces axes sont cits sur
le tableau ci-dessus. Notons que laxe de rotation principal caractrise la plus haute symtrie dans lanalyse du cristal. Dans lexemple du systme quadratique que nous matrialisons par un prisme base carre ou par une rgle carre (dans les exemples imags plus
haut), il y a en plus de laxe dordre 4, 2 fois 2 axes dordre 2. Dans cet exemple, laxe de
plus haut ordre de rotation est laxe dordre 4, soit laxe de rotation principal qui dfinit le
systme quadratique. Le systme cubique est caractris par 4 axes dordre 3 passant par
les 8 sommets du cube. On leur ajoute les 3 axes dordre 4 qui passent, eux, par le centre
des faces (voir le dessin ci-dessus).

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

3. Lhabitus et les formes des cristaux


Les minraux dveloppent naturellement une morphologie qui leur est propre. C'est ce
qu'on appelle l' habitus du minral. Dans la mesure o les formes du cristal sont visibles
on se sert, pour nommer lhabitus, de la nomenclature que nous venons dtudier. Dans le
tableau qui suit, on remarque que les cristaux cubiques possdent une grande varit de
formes. On peut analyser ces formes en retrouvant les axes de rotation principaux. On
peut galement les obtenir par troncature des sommets ou des artes du polydre fondamental.

Habitus de minraux de qualit gemme


systme cristallin

habitus

exemple d'espces minrales

CUBIQUE




"cube", cuboctadre
octadre
trapzodre
dodcadre
ttradre
dodcadre pentagonal

diamant
spinelle , diamant
grenat almandin
grenat grossulaire
spinelle
pyrite

QUADRATIQUE

prisme base carre

zircon

(TETRAGONAL)

bipyramide base carre

HEXAGONAL

prisme base hexagonale


bipyramide base hexagonale

bryl

RHOMBOEDRIQUE
(TRIGONAL)

prisme base hexagonale


prisme base triangulaire
bipyramide base hexagonale

quartz
tourmaline
corindon

ORTHORHOMBIQUE

prisme base de losange (rhombe) topaze


prisme base rectangle
chrysobryl

MONOCLINIQUE

prisme

spodumne

TRICLINIQUE

prisme

labradorite
(feldspath)

N.B. Une espce minrale peut naturellement possder plusieurs habitus, mais elle appartient un seul et mme systme cristallin

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les cristaux
En plus des noms dhabitus rservs des cristaux bien forms, il existe dautres termes
pour qualifier un habitus. Il arrive que des minraux ne privilgient que certaines directions de croissance, do un habitus tabulaire ou aciculaire (en aiguille).

Qualificatifs de lhabitus dun cristal

Dautres minraux restent ltat microcristallin et se prsentent par exemple sous une
forme microscopique; ils ont, lchelle macroscopique, un aspect particulier qui fait leur
identit. Pour qualifier les habitus dagrgats de minraux, on utilise des adjectifs, dont
certains sont vocateurs comme botryodal en forme de grappes de raisin ou dendritique (ou arborescent), en forme darbre.

Quelques habitus utiliss pour qualifier des agrgats de minraux

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

4. Particularits cristallines
cristaux macls
Dans la nature, les cristaux croissent souvent plusieurs en formant des agrgats. Ces
groupements sont dus des circonstances fortuites au moment de leur croissance et sont
reconnaissables leur arrangement irrgulier. Lorsque, par contre, plusieurs individus (ou
cristaux) se prsentent accols les uns aux autres en obissant des lois gomtriques bien
prcises, on parle alors de macle et de cristaux macls . La macle du diamant par
exemple, provient d'une rotation de 180 de 2 individus autour d'un plan (plan de macle).
Il existe aussi des macles par pntration (la macle en toile du chrysobryl, ou la macle
en croix de la staurotide). On reconnat les cristaux macls aux angles "rentrant" qu'ils
prsentent.

macle en croix de la
staurotide.

fluorine,
macles interpntrantes.

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rubis (Mysore, Inde),


macles polysynthtiques (en fines lamelles).

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les cristaux

polymorphisme
Un compos chimique peut cristalliser sous plusieurs formes cristallines selon les conditions de pression et temprature auxquelles il est soumis. Le carbone ne cristallise sous
forme de diamant que dans des conditions de trs hautes pression et temprature runies
l'tat naturel dans les gisements de kimberlites. Le plus souvent, dans la crote terrestre,
il cristallise sous la forme de graphite qui est un minral constituant le charbon.

graphite
systme hexagonal
habitus : massif, rarement
en cristaux tabulaires
hexagonaux
duret: 1 2
densit: 2.2
facile craser
clat mtallique
(photo Jo Edkins)

diamant
systme cubique
habitus: octadre,
dodcadre, cube,
ici la forme plus rare du
cuboctadre.
duret = 10
densit = 3.52
clivage parfait difficile
clat adamantin
(photo Musum de Genve)

Les duret et densit, le clivage ainsi que lclat sont des proprits physiques des minraux indiqus pour comparaison. Elles seront dfinies ultrieurement au chapitre 4.
Il existe d'autres formes cristallises de carbone, par exemple, la molcule de la footballne forme de
60 atomes de carbone, mais qui n'a pu tre synthtise qu'en laboratoire.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

isomorphisme
Lorsque des minraux ont des compositions chimiques lgrement diffrentes, mais possdent la mme structure cristalline, on parle de minraux isomorphes . La famille des
grenats est une famille de minraux isomorphes. Cest galement le cas des nombreux
carbonates lexemple des minraux ci-dessous. La calcite est le carbonate de calcium;
dans la smithsonite, du zinc a remplac le calcium et dans la rhodochrosite, cest le manganse qui est prsent. Ces diffrentes compositions chimiques confrent galement chaque minral des proprits physiques particulires9 . On trouve de la calcite et de la rhodochrosite massives tailles en cabochons.

Ca CO3 calcite
systme rhombodrique
habitus: rhombodre,
scalnodre
duret: 3
densit: 2.7
clivage parfait

Zn CO3 smithsonite
systme rhombodrique
habitus: rhombodre,
scalnodre, souvent
en masse botryodale.
duret: 4 5
densit: 4.3
clivage parfait

Mn CO3 rhodochrosite
systme rhombodrique
habitus: rhombodre,
scalnodre, massif.
duret: 3 4
densit: 3.7
clivage parfait

pour les proprits de duret, densit et de clivage, voir le chapitre 4.


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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les cristaux

pseudomorphose
Il arrive que des cristaux prsentant l'habitus d'un minral soient remplis d'une substance
chimique qui ne corresponde pas la formule chimique de ce minral. C'est quun autre
minral s'est substitu ce premier minral. On parle alors de pseudomorphose . L'oeilde-tigre est de la silice qui s'est substitue une "amiante" tout en conservant sa structure
fibreuse. Un autre exemple: les ammonites pyritises sont formes de pyrite cristallise
dans la coquille d'ammonites lors d'un processus de fossilisation-

talc en pseudomorphose de
quartz

ammonite pyritise

oeil-de-tigre, quartz microcristallin en pseudomorphose


dasbeste.

Mots - cl
cristal
structure cristalline systme cristallin
les 7 systmes cristallins
axe de rotation plan de symtrie centre de symtrie
l'habitus
cube octadre trapzodre dodcadre ttradre prisme bipyramide
pyramide
granulaire fibreux botryodal foliac dendritique fibro-radi globulaire
macle polymorphisme isomorphisme

pseudomorphose

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Pour en savoir plus:


W. Schumann . Guide des pierres prcieuses . Delachaux et Niestl . 2000 .
( voir dans l'introduction, les pp 14 17 ).
J. Deferne et N. Engel. Au cur des minraux . www.kasuku.ch 2007 ( voir en particulier
les Elements de cristallographie, pp 2 18)
K.Schattschneider et W. Walker . M. C. Escher Kalidocycles . Taco . 1989 (Escher: un atiste
qui s'est inspir des vraies et fausses symtries; de nombreux modles en carton monter)

Pour les frus


J. Deferne . Introduction la cristallographie . www.kasuku.ch 2007 ( pour tudiants en minralogie, voir en particulier les chapitres 1 , 2, 3 et5 )
D. Schwarzenbach et D. Chappuis Cristallographie P.P.U.R. Lausanne. 2006 2e dition
(pour tudiants en cristallographie... tout sur la cristallographie mathmatique )

L Exposition du Minraux du Musum de Genve prsente une petite section de cristallographie avec de nombreux exemples de minraux bien
cristalliss en regard de modles de structures cristallines. A visiter!

40

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les cristaux

Exercices - fabrication de cristaux de forme idale


Agrandir et imprimer le dessin ci-aprs puis construire les formes cristallines.
Pour chacune des 11 formes:
1. La nommer et dire quel systme cristallin elle appartient.
2. Retrouver des axes de symtrie principaux (axes de rotation dordre 2, 3,
4 ou bien 6).
3. Expliquer les troncatures en regard du polydre fondamental.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Exercice - les habitus du quarz


Le quartz possde deux habitus quon reconnat sur les bruts si une petite face est apparente. On les appelle quartz droit et quartz gauche. Lun est la rplique de lautre vu
dans un miroir.
Dessiner un quartz gauche en ramenant tous les points du quartz droit gale distance
du plan miroir.
Plus bas, on montre comment lagencement des ttradres Si- O dans la structure cristalline du quartz est responsable de cette particularit cristalline.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

Chapitre 4 : Proprits physiques des minraux


Chaque espce minrale prsente des proprits bien particulires, qui, comme leur habitus, font leur identit. On peut gratter, fracturer, brler ou simplement observer un minral, et chaque manipulation ou observation, on obtiendra un indice de la nature de ce
minral. Gratter un minral contre un objet plus ou moins dur donne une indication de la
duret du minral. Si on le fracture, son type de cassure aura certains aspects qui peuvent
tre rvlateurs de sa ... structure cristalline ! En le brlant, on obtiendra des informations
sur sa composition chimique et la temprature de son point de fusion. Finalement, si on
l'observe la lumire et sous diffrents clairages, l'clat ou le feu que nous pourrions admirer dvoilera quelques-unes de ses ractions face une onde lumineuse.

L'identification d'un minral ne se fait pas de manire aussi simple. Pour analyser les
proprits physiques des minraux, les minralogistes ont recours des expriences
de laboratoire et un appareillage de haute prcision exigeant une manipulation dlicate. Il existe toutefois des moyens rapides de dtermination, qui donnent suffisamment d'information et permettent l'identification de la substance. Le gemmologue utilise ces mthodes dans le but de dterminer des bruts. Pour l'analyse des pierres
tailles, il saide dappareils relativement simples qui donnent une mesure prcise
des caractres optiques de la gemme; il procde galement une mesure de la densit. Ce sont les proprits physiques qui servent directement la dtermination des
gemmes (cassure, duret, densit, et caractres optiques) qui font l'objet de ce chapitre. Les minraux prsentent encore bien d'autres proprits telles que conductivits
lectrique ou thermique, dont l'analyse entre dans le cadre de laboratoires spcialiss, ceci pour l'identification des diamants, par exemple.
Les minraux possdent des caractristiques propres, qui sont le reflet de l'arrangement
des atomes dans leur structure cristalline. Elles dterminent des proprits invariables
pour chaque espce minrale. Ce sont :










le clivage ou l'absence de clivage


la cassure , c'est--dire l'aspect de la cassure
la duret
la densit
des caractres optiques :

l'isotropie ou l'anisotropie

le ou les indices de rfraction dont dpend l'clat

l'absorption ou la diffusion , responsables de la coloration

le plochrosme tmoin de variations de couleurs

la dispersion ou le feu de la pierre








parmi d'autres encore

Nous tudions dans ce chapitre des gnralits relatives ces proprits physiques.

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nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

1. Clivage, cassure et duret


Dans de nombreux cristaux, la cohsion entre atomes est relativement plus faible dans certains plans de la structure cristalline. En consquence, ces cristaux peuvent se fendre facilement selon ces directions de moindre rsistance. C'est ce qu'on appelle le clivage d'un
minral. On reconnat les plans de clivage par leur aspect planaire et lisse. Ils peuvent
apparatre l'intrieur de cristaux parfaitement transparents et galement dans des pierres
tailles ; ils se caractrisent alors par des irisations (comme une irisation produite par un
reflet sur de l'huile). On qualifie le clivage par les termes parfait, imparfait ou bien
nul en labsence de clivage.
De nombreuses espces minrales possdent des clivages. On retiendra 3 gemmes qui prsentent un clivage parfait:

le diamant (clivage selon les 4 plans de l'octadre)


la topaze (clivage la base du prisme)
le spodumne (clivage selon 2 plans du prisme)

clivage selon les 4 plans de loctadre

Attention ! l'atelier, au sertissage de pierres connues pour leur clivage, comme


le diamant, un choc mal propos peut dfinitivement endommager la
gemme !
Lorsqu'on maltraite ou casse un minral ou que le minral prsente des fractures, l'aspect
de ces cassures est galement rvlateur de l'espce minrale. En terme technique, on parle
de la cassure d'un minral. Une cassure peut tre conchodale (ce qui signifie "qui a
l'aspect d'un coquillage") dans le cas d'une substance qui possde un rseau cristallin sans
proprit de clivage, par exemple le quartz, ou pour une substance amorphe comme

obsidienne (verre volcanique)


cassure conchodale
clivage nul

rhombodre de clivage de la calcite


cassure nette
clivage parfait
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux


le verre (les tessons de bouteille !). La cassure peut tre esquilleuse lorsque le minral a
une faible propension au clivage par exemple le pridotqui peut prsenter des esquilles
limage dun os fractur. Elle est nette dans le cas d'un minral possdant un clivage parfait.
Lorsque le minral prsente une macle et que cette macle s'est forme selon un plan appel
"plan de macle", le minral est fragilis et peut se casser dans ce plan. On appelle ce genre
de cassure un parting . Un prisme hexagonal de corindon, sil est macl, peut ainsi se
dbiter en lamelles10.
On observe souvent des cassures sur les artes des pierres tailles. Si elles sont un indice
supplmentaire l'identification de la gemme, elles dprcient la qualit des pierres prcieuses. Les artes des pierres tailles sont particulirement dlicates et afin d'viter de
produire ces dfauts, il est recommand d'emballer les gemmes pice par pice.
Le minralogiste dfinit la duret d'une substance comme la rsistance que la cohsion de
ses molcules oppose la destruction de sa structure. En pratique, il s'agit de la rsistance
offerte par un minral lorsqu'on cherche l'entamer par une rayure.
Pour une dtermination de la duret d'un minral, on a dfini 10 minraux de rfrence,
d'une duret allant de 1 10. Cette chelle des durets s'appelle "chelle de Mohs". Ils sont
classs de manire que chaque minral raye celui qui le prcde et est ray par celui qui le
suit.

Lchelle de Mohs
1 talc
2 gypse
3 calcite
4 topaze
5 apatite

6 orthose
7 quartz
8 topaze
9 corindon
10 diamant

Quelques trucs
longle raye les minraux de duret
12
le canif raye tous les minraux de
duret infrieure 4
lacier tremp raye les minraux de
duret infrieure 5
le verre raye les minraux de duret
infrieure 7

Echelle de Mohs comportant 8 des 10 degrs.

N.B. On peut se procurer ses 8 minraux moindre frais dans une Bourse aux Minraux.

10

Se rapporter au paragraphe cristaux macls du chapitre prcdent.


45

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Les btonnets de duret donnent de mmes rsultats au demi degr prs.


(Les minraux de rfrence sont fixs sur la tte des btonnets)

Commentaires propos de la duret


Il existe d'autres mthodes de mesure de la duret qui sont couramment utiliss par
des spcialistes. On mesure par exemple la duret l'aide d'un appareil de prcision
appel sclromtre. Une mesure prcise de la duret selon la mthode Rosival, rvle
que le diamant est 140 fois plus dur que le corindon, que le corindon est 60 fois plus
dur que la topaze et que cette dernire n'est que 4 fois plus dure que le quartz ! Nous
ne retiendrons pas ces chiffres et nous nous rfrerons l'chelle de Mohs, qui nous
suffira largement pour rsoudre nos problmes de dtermination.
Des minraux peuvent prsenter des diffrences de duret assez importantes selon l'endroit o le test de rayure est effectu. La direction des plans clivage est galement importante.
Le disthne (ou cyanite) est connu pour sa duret qui varie de 4 7 selon la direction selon
laquelle on opre le test ! Quant au diamant, sa duret est de 10, mais dans certaines directions seulement ... elle est infrieure 10 dans le plan de la base carre de l'octadre. C'est
la raison pour laquelle il est possible de scier les diamants l'aide de scies diamant et de
les tailler, c'est--dire de les polir contre de la poudre de diamant.
NB: Il est important de ne pas confondre duret et durabilit (ou inaltrabilit) ! La durabilit se
rapporte la rsistance aux attaques chimiques et mcaniques auxquelles sont soumises les pierres.
Les attaques mcaniques comprennent aussi la rsistance au choc ou l'crasement. Notons, par
exemple, que le diamant est le plus dur de tous les minraux. Cependant, il est fragile et un simple
choc, une chute sur un sol dur, sil se produit sur un plan de clivage, suffit le briser. Toutefois, il
est vrai que les minraux les plus durs sont en gnral aussi les minraux les plus rsistants aux
attaques mcaniques. On remarquera que les minraux que l'on trouve dans des placers sont en gnral de duret suprieure 7, c'est--dire plus durs que les grains de quartz qui constituent plus
de 90 % les sables des rivires.

46

@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

2. La densit
La densit d'un minral est relative la nature des atomes qui composent le minral dune
part, et dautre part l'arrangement plus ou moins compact des atomes dans la structure
cristalline. C'est donc, tout comme la cassure, le clivage ou la duret, un caractre inhrent
lespce minrale. Un quartz pur aura toujours une densit de 2,65.
Mesurer le poids spcifique ou la densit, c'est comme prendre le poids absolu d'un objet .
On mesure en fait le poids d'un objet d'un volume donn, par exemple 1 dm3. Un litre
d'eau contenu dans 1 dm3 pse 1 kg . L'eau a donc un poids spcifique de 1 kg / dm3 .
Alors que le poids spcifique est de manire rigoureuse le poids d'un objet divis par son
volume, la densit exprime, elle, le rapport qui existe entre le poids d'un corps et le poids
d'un volume d'eau gal celui de ce corps. Pour les pierres tailles, de manire gnrale, il
est difficile voire impossible de mesurer le volume avec prcision, et donc le gemmologue
effectuera une mesure de la densit et non du poids spcifique. La densit est un indice
extrmement fiable pour l'identification d'une espce minrale.

Mesure hydrostatiqueau moyen dune balance

N.B. Il est possible dadapter une balance carats de poche pour la mesure de la densit.
On pse la gemme dans l'air, puis on la pse immerge dans de l'eau distille. La diffrence entre le poids dans l'air et le poids dans l'eau s'appelle "la pousse" (flche vers le
haut) et cette pousse est gale au poids de l'eau contenue dans un volume gal celui de
la gemme. Comme le poids spcifique de l'eau est gal 1, cette pousse sera donc simplement gale au volume de l'objet.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
On calcule la densit par la formule:

poids dans lair
______________________________________
densit=

poids dans lair - poids dans leau

Mthode par immersion dans des liqueurs de haute densit


Si on place dans de l'eau (dont la densit est de 1) un morceau de bois, il va flotter ; sa densit est infrieure 1. Dans les mmes conditions, un morceau de fer coule ; sa densit est
suprieure 1.

En remplaant l'eau par des "liqueurs" de densits plus leves et talonnes avec prcision, on peut dterminer, par une mthode comparative, la densit des minraux et des
gemmes. On trempe une gemme dans une liqueur et observe si elle flotte, coule ou encore
reste "entre deux eaux". Si elle coule, la pierre est plus dense et donc on refera l'essai dans
une liqueur plus dense, jusqu' ce qu'elle flotte dans la liqueur qui est immdiatement suprieure celle dans laquelle elle coule. Sa densit se situe entre les densits de ces 2 liqueurs. Si la pierre reste en flottaison, c'est qu'elle a exactement la densit de la liqueur utilise.
Lorsqu'on emploie des liqueurs de densit, il faut observer une trs grande propret et ne
jamais oublier de laver (avec du tolune ou du benzne) et scher les gemmes et les pinces
aprs chaque opration. Pour viter trop de manipulations, commencer le test par une liqueur de densit intermdiaire (p. ex. d=3.06). Il est recommand deffectuer cette mesure
dans un local bien ar.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

A propos de la prcision de la mesure


Toute mesure est entache derreur ! Il sagit de rester critique par rapport au rsultat obtenu. Lorsquun doute subsiste, refaire la mesure plusieurs fois.
En gnral, on privilgie la mthode hydrostatique qui donne un rsultat au centime.
Toutefois, lerreur est trop importante pour des pierres de poids infrieur 0.60 cts. Pour
les petites gemmes en consquence, il est prfrable dutiliser la mthode par immersion
dans des liqueurs.
Dans tous les cas, une mesure de densit ne sera prcise que si le minral ou la gemme est
de bonne qualit et ne prsente que peu d'impuret. Une mesure effectue sur une gemme
prsentant de nombreuses inclusions ou sur une roche sera biaise.

Fabrication de liqueurs de densit


Les liqueurs utilises que l'on obtient auprs de maisons spcialises :
liqueur de Clerici , d = 4.15 , prix trs lev, trs toxique (contient du thallium).
di-iodomthane , d = 3.33, prix lev, lgrement toxique.
Bromoforme , d = 2.88, prix moyen, soporifique !
Par dilution ( faire soigneusement goutte goutte et en remuant constamment), on prpare,
avec ces 3 produits de base, les liqueurs de densit correspondant aux minraux de rfrence :
Liqueurs
Clerici
"
di-iodomthane
"
Bromoforme
"

densit
4.00
3.70
3.33
3.06
2.88
2.65

diluant et lavage
eau distille
"
pur
tolune/benzne
pur
tolune/benzne

minral de rfrence
corindon
chrysobryl
tourmaline
quartz

Pour talonner convenablement les liqueurs, il faut que les minraux de rfrence se maintiennent en flottaison, sans couler ni flotter sinon trs lentement. On conserve les liqueurs dans des
petits flacons hermtiquement ferms et l'abri de la lumire. Le diiodomthane est relativement fonc cause du iode qui a tendance se librer. Afin d'claircir la liqueur, on lui ajoute
des petits morceaux de cuivre.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Exercice - Identifier une pierre brute


Lorsque la pierre brute prsente des faces bien dveloppes, bien souvent, on peut lidentifier par une simple observation de lhabitus. Toutefois, certains bruts nont pas de formes
cristallines extrieures. Ils ont t endommags ou ils se prsentent sous la forme de galets
(gemmes exploites des placers). Pour une identification, on peut alors procder comme
suit:

observer:
conchodale / esquilleuse / nette
la cassure
le minral possde-t-il un clivage? non / oui

effectuer un test de duret- chelle de Mohs:


entamer le brut par un des minraux de rfrence, essuyer la surface examine et observer si une rayure est visible. Faire le test avec le mme minral de rfrence, cette fois-ci
en entamant le minral de rfrence.
Le brut raye les minraux de rfrence de durets . . . . . . . . . .
Le brut est ray par les minraux de durets . . . . . . . . . .
La duret se situe entre . . . . . .

et . . . . . .

mesurer une densit par la mthode hydrostatique:


poids dans lair :
poids dans leau:
Ecrire la formule et effectuer le calcul:
La densit est de . . . . . . .

Retrouver le minral dans la tabelle

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

TABELLE DIDENTIFICATION DE PIERRES BRUTES


(12 espces minrales)
cassures

nette

diamant
topaze
spodumne
(diamant)
topaze
bryl
pridot
zircon
spodumne
spinelle
grenats
tourmaline
quartz
pridot
calcdoine (cassure ingale)

esquilleuse

conchodale

durets

densits

10
9
8.5
8
7.5
7 - 7.5
7.25 - 7.5
7
6.5 - 7.5
6.5 - 7
6-7

diamant
corindon
chrysobryl
topaze, spinelle
grenat (almandin)
grenat (pyrope, grossulaire)
tourmaline
bryl
quartz
zircon
pridot
spodumne

3.95 - 4.20
3.90 - 4.71
4.00
3.72
3.65 - 3.80
3.60 - 3.68
3.60
3.53 - 3.56
3.52
3.27 - 3.37
3.16 - 3.20
3.01 - 3.26
2.7 - 2.9
2.65

grenat (almandin)
zircon
corindon
chrysobryl
grenat (pyrope)
grenat (grossulaire)
spinelle
topaze
diamant
pridot
spodumne
tourmaline
bryl
quartz

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

3. Les ractions de la matire la lumire


Lorsque la lumire est transmise au travers d'un corps ou est rflchie par ce corps,
elle ragit en fonction de la composition chimique et de la structure cristalline voire
de l'absence de structure cristalline de ce corps. On a observ les phnomnes optiques ds l'Antiquit, mais ce n'est que tardivement, au XVIIIe sicle que des naturalistes ont russi dfinir les proprits optiques de la matire, et il aura fallu attendre l'aube du XXe sicle pour qu'une explication scientifique de la lumire soit formule. Il est important pour les gemmologues d'avoir quelques notions de ce chapitre
de la physique quest l'optique cristalline. La construction des appareils d'identification utiliss en gemmologie se base sur des principes physiques telles que la rfraction, la rflexion et la polarisation de la lumire ainsi que labsorption et la diffusion
et d'autres encore... C'est par ces appareils, que le gemmologue observe les caractres optiques des gemmes et effectue des mesures. Et aussi, n'est-ce pas les jeux de
lumire qui font la beaut des pierres prcieuses ?!

La lumire
Pour les physiciens, la lumire se compose d'un enchevtrement de particules, les photons
qui, en se dplaant, transportent une nergie. Cette nergie se traduit en ondes lectromagntiques de longueur se situant entre 4000 et 7000 11 environ. C'est le spectre du
visible, en d'autres termes les couleurs de l'arc-en-ciel. Notre il n'est pas assez sensible
pour capter les vibrations que ces ondes produisent, mais il en reoit les effets sous forme
de rayons lumineux. Pourtant les ondes lumineuses vibrent avec une frquence et des longueurs donde propres, et elle se dplacent une vitesse dfinie. La vitesse se calcule par
le produit de la frquence et de la longueur d'onde. L'onde lumineuse se dplace ainsi
dans le vide ou dans l'air 300'000km/s.
Si nous pouvions fixer limage de londe lumineuse en un millionime de seconde et
lagrandir normment ... nous verrions peut-tre ... des photons qui sentrechoquent entre
eux et des trains dondes qui vont en scartant les uns des autres formant un faisceau lumineux:

Du fait de la nature complexe de la lumire, on indique le trajet dun rayon lumineux simplement par une flche.

11

1 [ngstrm] = 10 millionime de mm.


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@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

Illustration du dplacement dune onde simple

Ici, on montre le dplacement de londe. Pendant un laps de temps (admettons 0.2 secondes),
le point parcourt une image donde. Par
translation de cette image, on reconstitue le
parcours de cette onde simple.
La longueur donde correspond la projection dune image donde dans la direction du
dplacement, ici lhorizontale.

La vitesse de propagation de londe se calcule


par la distance parcourue, exprime en longueurs
donde, divise par le temps ncessaire ce parcours. Si, dans ce dessin, on reprsente le trajet
parcouru par le point dans un laps de temps
qui est le mme que pour londe den dessus (0.2
secondes), son dplacement est alors une fois et
demie la longueur donde. Ici, la vitesse de
londe sera donc une fois et demie plus grande
que pour londe den dessus.
Dans ce dernier dessin, londe a parcouru 2 fois
et demie sa longueur donde qui est plus courte
que dans les dessins prcdents. Cependant,
lhorizontale, il sagit de la mme distance que
dans le dessin den dessus. Or, si le point la
parcourt dans le mme laps de temps, la vitesse
de cette onde sera la mme que pour londe den
dessus.
Pour caractriser les vibrations de londe, on utilise la frquence, terme qui nous est familier
par les ondes radio par exemple. Une onde vibre (se dplace de haut en bas sur notre dessin) et
plus elle vibre rapidement plus sa vitesse sera grande. Frquence, longueur et vitesse sont les
trois grandeurs qui caractrisent une onde lectromagntique.
Pour la comprhension de la suite, il nest pas indispensable de retenir tout cela ... mais de se
rappeler de la vitesse et de la longueur donde.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Londe lumineuse, celle que notre oeil est capable de percevoir, se dplace en vrille dans
un mouvement complexe. Pour les physiciens, il sagit dune onde lectromagntique. La
description de ces ondes est complexe. Pour notre explication, nous ne retiendrons que les
paramtres de longueur donde et de vitesse expliqus dans lencadr ci-contre.
Pour un rayon lumineux qui se dplace dans lair ou dans le vide, on a pu constater que la
vitesse de la lumire est de manire assez constante, de 300000 km/s. On a pu montrer
que la lumire blanche se compose de laddition des couleurs de larc-en-ciel et que le
spectre du visible comprend des ondes de longueur se situant entre 4000 et 7000 .

La polarisation de la lumire
Londe lectromagntique se dplace en vrille et vibre dans toutes les directions de lespace:

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux


La lumire est dite polarise dans un plan lorsque londe vibre dans une seule direction.
Cest leffet produit par un filtre polarod qui ramne londe une seule direction de vibration.

On interrompt le trajet de cette onde en plaant un filtre polarod angle droit du premier filtre. On dit que les filtres polarod sont croiss ... plus aucune lumire ne passe.

De nombreuse matires prsente pas ou peu dinteraction avec la lumire. Elles ne polarisent pas. Ce sont des matires isotropes telles les substances amorphes et les cristaux cubiques. Ce sont par exemple, le diamant, le spinelle ou bien le verre.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Les cristaux appartenant aux autres systmes cristallins (quadratique, rhombodrique,
hexagonal, orthorhombique, monoclinique et triclinique) possdent la proprit de scinder
londe lumineuse en deux ondes polarises dans deux plans perpendiculaires lun par
rapport lautre. Dans ces cristaux dit anisotropes, chacune des ondes se dplace une
vitesse qui lui est propre.

exemple dun cristal anisotrope, le quartz

Le principe du polariscope
Le polariscope permet lobservation de la polarisation de la lumire dans une
gemme transparente. Cet appareil se compose de deux filtres polarods "croiss" . Dans
le cas d'une gemme anisotrope, en faisant "tourner" la pierre, elle sclairera tous les
quarts de tour (situation "allum - teint" ) et pour une gemme isotrope, elle restera
teinte au cours de sa rotation.

situation teinte

situation allum-teint

56

@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

La rfraction de la lumire dans la matire


Lorsqu'un rayon lumineux pntre dans un milieu, il va ragir: il sera frein ou acclr
selon la densit optique des milieux. On constate de ce fait, que si le rayon incident touche
obliquement la surface de sparation entre les 2 milieux, le rayon qui traverse l'autre matire va tre dvi. C'est ce qu'on appelle la rfraction de la lumire.

Les 2 lois de la rfraction :


1. le rayon incident et le rayon rfract se situent dans un mme plan perpendiculaire la
surface entre les 2 milieux;
2. les rapports des "sinus" de l'angle d'incidence et de l'angle de rfraction (nommes distances 1, 2, 3, etc. dans les dessins ci-aprs) est constant pour 2 milieux donns.
La premire loi est illustre dans le schma ci-dessus dans lequel on a reprsent le plan
perpendiculaire au plan de rfraction qui contient les deux rayons, incident et rfract,
ainsi que la normale ce plan.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Il est donc suffisant pour la comprhension de la rfraction de reprsenter ce plan. Sur les
dessins suivants la droite horizontale reprsente le plan de rfraction, et la droite verticale,
la normale ce plan:

Pour des rayons lumineux se propageant dun milieu 1 (lair, par exemple) dans un autre
milieu 2 (par exemple la gemme), les rapports des distances restent toujours le mme
quelque soit langle du rayon incident. Ceci est illustr par ces trois dessins:
distance 1
distance 3
distance 5
____________ = ______________ = ______________
distance 2

distance 4

distance 6

Ceci illustre la deuxime loi de la rfraction12.


L'indice de rfraction (ou "rfringence", terme qu'on trouve parfois dans les livres), est
un caractre optique indispensable lidentification des gemmes. On le dfinit par le rapport des vitesses de l'onde lumineuse passant l'air puis la matire : plus l'onde est freine
dans la matire, plus son indice de rfraction sera lev.
12

En trigonomtrie, on appelle ces distances sinus.


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@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux


Pour la mesure de l'indice de rfraction (n ), le milieu 1 est, par dfinition, l'air, et le milieu
2, un solide (comme une gemme) ou un liquide. On peut le mesurer grce la deuxime
loi de la rfraction et:

distance 1
______________ =
distance 2

vitesse du rayon dans l'air


____________________________________
vitesse du rayon dans le milieu 2

L'indice de rfraction se calcule par un rapport, il n'a pas d'unit et sa valeur est toujours
suprieure 1.0. On attribue, par convention, n = 1.0 lair ou au vide.
N.B. Les liquides sont isotropes avec, comme pour les solides, un indice de rfraction.
Pour leau n = 1.33; pour le di-iodomthane pur n = 1.74 , pour le di-iodomthane enrichi
de soufre (liquide du rfractomtre), n = 1.80.

Lclat des gemmes est proportionnel lindice de rfraction


Lclat d'une pierre prcieuse est une apprciation subjective, mais elle dpend aussi de
son pouvoir rflecteur, de son degr d'opacit et de la manire dont elle diffuse la lumire.
Le pouvoir rflecteur est la proportion de lumire rflchie par rapport la quantit de
lumire reue.
Pour les minraux transparents, le pouvoir rflecteur est toujours assez faible et ne dpend que de l'indice de rfraction. La nature de la surface du minral ou la prsence
dinclusions microscopiques peut modifier lclat, et il existe toute une srie de qualificatifs pour dcrire l'clat : rsineux, laiteux, opalescent, terreux, soyeux, terne, etc...
En gemmologie, on utilise les termes suivants :

Apprciation de lclat des minraux transparents


clat
pouvoir rflecteur.
indice (n)
exemple de gemme
_________________________________________________________________
gras
< 5%
1.31.5
fluorite
ou rsineux
vitreux
5-10%
1.51.8
quartz
subadamantin
10-15%
1.82.2
zircon
adamantin
>15%
>2.2
diamant
__________________________________________________________
Certains minraux ont des indices si levs qu'ils ont une apparence opaque. Les lois
qui rgissent le pouvoir rflecteur des minraux opaques sont plus complexes. Nous ne
retiendrons que lapprciation de mtallique: lhmatite, dindice n = 3.0, possde un
clat mtallique.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

La rf lexion de la lumire

Au contact entre deux milieux, la lumire est galement rflchie... la surface de sparation
entre les deux milieux est un miroir appel plan rflecteur.

Les 2 lois de la rflexion:


1. le rayon incident et le rayon rflchi se situent dans un mme plan perpendiculaire au
plan rflecteur;
2. langle form entre le rayon incident et la normale est identique langle form entre le
rayon rflchi et la normale.

Rfraction et rf lexion sont indissociables


Au contact entre deux milieux, le rayon lumineux est non seulement rflchi, mais galement rfract selon les lois de la rflexion et de la rfraction.
Notons que si le rayon touche la perpendiculaire la surface entre deux milieux, il va tre
rfract dans le milieu plus dense sans tre dvi et rflchi dans la mme direction que le
rayon incident (cas particulier).
Le rayon est entirement ou seulement partiellement rflchi en fonction de la nature des
milieux traverss. Lintensit des rayons rfracts et rflchis sera variable de cas en cas et
peut dpendre de leurs angles dincidence.

60

@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

Rf lexion partielle et totale


Lensemble des rayons qui pntrent un milieu optiquement plus dense sont rflchis et
galement rfracts, en obissant aux lois de la rflexion et de la rfraction. En consquence, dans le milieu plus dense, certains rayons sont absents et une zone dombre apparat.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Ce phnomne peut tre observ dans des pierres tailles dont les parties extrieures restent toujours sombre et sont soulignes par une ombre. Quant aux rayons qui sont rfracts et qui pntrent dans la pierre, ils perdent de leur intensit.

La forme de taille idale du diamant a t


construite sur des calculs qui prennent en
considration les angles de rfraction au
travers de la table, lintensit des rayons rfracts (qui varie selon ces angles) et, en
plus, les lois de la rflexion totale et partielle
de la lumire dans la pierre. On cherche ainsi faire rflchir un maximum de lumire
dans la diamant taill.
Pour faire disparatre le contour ou lombre de
Taille idale du diamant selon W. Epler
la pierre taille, on limmerge dans un liquide.
Une gemme incolore, par exemple un spinelle
(n = 1.72), immerge dans une liqueur de densit (di-iodomthane dindice n = 1.74) peut
ainsi disparatre, son contour nest plus visible!
Lorsque le rayon lumineux passe au contraire de lexemple den dessus, dun milieu optiquement dense un milieu moins dense, certains rayons nots en bleu dans le dessin ici,
seront la fois rflchis et rfracts et de ce fait perdront de leur intensit, occasionnant
une zone de rflexion partielle. Seuls les rayons qui ne peuvent pas tre rfracts (rayon
orange) seront entirement rflchis crant une zone de rflexion totale particulirement
intense.

62

@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

Le principe du rfractomtre
On mesure lindice de rfraction de la gemme grce la rflexion partielle et totale de
la lumire et langle critique occasionn sur le plan de contact entre les 2 milieux, le
verre au plomb (n = 1.80) et la gemme (n < 1.80). La mesure seffectue sous un clairage monochromatique jaune.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Exercice langle critique:


Langle critique dfinit la surface de sparation entre la zone de rflexion totale et la
zone de rflexion partielle qui, 3 dimensions, est un cne. Cet angle peut tre calcul
partir des indices de rfraction des deux milieux. Pour des milieux dindices semblables, cet angle sera de 90, la surface de sparation sera un plan et il ny aura pas
de zone de rflexion totale.

Langle critique pour un rayon passant de lair dans leau


un problme majeur pour les amateurs de plonge !
Calculer langle critique pour un rayon lumineux passant de lair (n=1) dans leau (n=1.33).
On calcule langle critique en imaginant que le rayon lumineux incident frle le plan rfracteur.
Dessinez les distances d1 (air) et d2 (eau) dans un cercle de
rayon R = 1.0 (dessin ci-contre).
air

Calculez langle critique en utilisant la dfinition de lin-

eau

dice de rfraction et la relation :


d2 = R sin (angle critique)

angle critique

Il apparatra un cne dangle de 48.6de lumire pour des rayons lumineux qui
pntrent leau par un point (p.ex. un trou ou une source lumineuse ponctuelle).
n = 1.33 et :
angle critique = arcsin (1 / 1.33) = 48.6

n =

d1
_______ =
d2

1.0
____________________
1.0 x sin (angle critique)

d2 = R x sin (angle critique). Lindice de rfraction dun rayon passant de lair


dans un milieu (voir la dfinition)
Solution: Pour un cercle de rayon R=1.0 (dessin) , d1 = 1.0.
64

@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

Lumire et cristaux
Lorsque des rayons lumineux pntrent dans un cristal, ils vont tre freins. En outre, dans
les cristaux anisotropes, le rayon lumineux va tre partag en 2 rayons polariss dans 2
plans perpendiculaires lun par rapport lautre (voir plus haut, lexemple dun cristal
anisotrope, le quartz). En plus, ces deux rayons sont caractriss chacun par une vitesse de
propagation et un indice de rfraction. C'est ce qu'on appelle la birfringence ou double
rfraction quon observe dans des cristaux anisotropes .
Rappelons que, dans un milieu isotrope ou monorfringent , l'onde lumineuse vibre ou
oscille la perpendiculaire de la direction de dplacement dans toutes les directions de
l'espace. Ceci se produit pour tous les cristaux du systme cubique et les matires amorphes.
Pour des cristaux anisotropes (ou birfringents) qui appartiennent aux systmes quadratique, rhombodrique, hexagonal, orthorhombique, monoclinique ou triclinique, on doit tenir compte de la birfringence pour analyser correctement ces gemmes. La birfringence
sobserve mme lil dans certains cristaux (calcite, pridot) lorsque les angles des
rayons rfracts sont suffisamment diffrents et que l'image qu'on observe au travers du
cristal apparat ddouble.

La birfringence, son effet produit par un cristal de calcite

rhombodre de calcite,
systme rhombodrique.

axe du cristal dordre 3 et


image ddouble du mot
Calcite situe derrire le
cristal.

65

la birfringence, une reprsentation en terme dondes polarises


par le cristal anisotrope.

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

L'exprience de la calcite tournante


Dans l'exprience de la calcite tournante, animation qu'on peut voir dans l'exposition
des minraux du Musum de Genve, on fait les observations suivantes:
- Le cristal tourne et transmet, de l'objet qui se situe derrire, une image ddouble.
En tournant le cristal, on s'aperoit qu'une des 2 images tourne par rapport l'autre et autour de l'autre.
En effet: le rayon incident est spar en 2 rayons rfracts de forte birfringence.
- le cristal reste immobile, et un filtre polarod est actionn (il tourne) et rend invisible chacune des 2 images alternativement.
En effet: chacun des 2 rayons est polaris 90 l'un par rapport l'autre.
En plus, si on est un fin observateur... on s'aperoit qu'une des images est plus proche
que l'autre. Chacun des rayons rfracts et polariss possde une vitesse qui lui est
propre et donc chacun des rayons a un indice de rfraction lgrement diffrent l'un
de l'autre. C'est ce qui confre au minral son caractre anisotrope (ou "birfringent"). L'image immobile possde une mme vitesse (et donc un mme indice) quelle
que soit la direction d'observation. On l'appelle "rayon ordinaire" (R.O.). Par contre,
le rayon dit "extraordinaire" (l'image qui "tourne" ; R.E.) a une vitesse (et donc un
indice) variable selon la direction d'observation. La birfringence qui se calcule par
la diffrence entre ces 2 indices est, pour la calcite, importante et le ddoublement de
l'image qu'on a pu observer est le tmoin de cette forte birfringence.

La mesure des caractres optiques au rfractomtre


On mesure lindice ou les indices de rfraction de la gemme au moyen dun rfractomtre
et on en dduit les caractres optiques. Comme nous le verrons au chapitre suivant, la mesure des indices de rfraction laide dun rfractomtre classique est dlicate. Elle demande une grande attention. Soulignons que ces indications sont indispensables pour la
dtermination dune espce minrale et lidentification de la gemme.
Lorsque la pierre est isotrope (le cristal appartient au systme cubique ou bien il sagit
d'une matire amorphe), on ne relve quun seul indice.
Pour une gemme anisotrope, on mesurera 2 indices un " grand indice " et un " petit indice". On analysera par la suite ces mesures afin de connatre avec prcision les caractres
optiques de la gemme. On pourra:
- dire si elle est uniaxe ou biaxe: on analysera 2 respectivement 3 indices de
rfraction ;
- calculer sa birfringence ;
- dterminer son signe optique (positif ou ngatif) ;
- et en plus, ventuellement, donner lorientation de la facette mesure par rapport
laxe du cristal.
66

@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

Analyse des caractres optiques dun cristal uniaxe, la calcite


On analyse les caractres optiques des gemmes anisotropes l'aide d'une reprsentation
montre ici pour la calcite. Dans l'espace, il s'agit d'une sphre de rayon n R.O. dans laquelle est incluse une forme oblongue un "ellipsode" dont le rayon (n R.E.) varie selon la
direction. Dans un plan (la facette mesure de la gemme),on les reprsente par un cercle
et une ellipse.

analyse:

Le cercle, ici, comprend


lellipse. La longueur des
rayons correspond aux
valeurs des indices de
rfraction mesurs dans
toutes les directions dun
plan.

Pour le rayon ordinaire


(R.O.), la mesure de lindice
de rfraction (n) est le mme
quelque soit la direction de la
mesure;
ici nR.O. = 1.65

Pour le rayon extraordinaire


(R.E.), lindice (n) varie selon la direction de la mesure, on lui attribuera sa
valeur minimale et
nR.E. = 1.48

- on calcule la birfringence : bir = nR.O - nR.E. = 1.65 - 1.48 = 0.17;


- on dtermine son signe optique : ngatif, par dfinition lorsque nR.E. < nR.O ;
On donne lorientation de la facette mesure : elle comprend laxe optique (AO //). En
effet, dans limage, le cercle et lellipse se touchent en 2 points, et la droite qui les relie indique la direction de laxe optique et par l, la direction de laxe du cristal (axe dordre 3).
En pratique, cette reprsentation est obtenue par les mesures des indices des rayons ordinaire et extraordinaire dans plusieurs directions.
On verra au chapitre 5, comment, pour des cristaux anisotropes, on effectue systmatiquement ces mesures.

L'axe optique. Dans l'analyse des caractres optiques de la calcite, nous avons remarqu que les rayons ordinaire et extraordinaire ont une mme valeur dans une direction. Il
s'agit de la direction de l'axe optique. On dira que la calcite est un cristal uniaxe ; dans ce
type de cristaux l'axe optique unique correspond toujours l'axe cristallographique (axes
dordre 4, 3 ou 6) pour des cristaux quadratique, rhombodrique ou hexagonal.

67

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Ellipsodes dindices pour des cristaux uniaxes


(indices de rfraction mesurs au rfractomtre)
A trois dimensions, un cristal uniaxe ngatif est reprsent par un ellipsode de forme
allonge compris dans une sphre ; dans un cristal uniaxe positif, lellipsode aplati
comprend la sphre. Lellipsode symbolise les mesures des indices variables obtenus
pour le rayon extraordinaire, et la sphre la mesure de lindice constant pour le rayon
ordinaire. Les ttes dpingles donnent la direction de laxe optique.

uniaxe ngatif, p. ex. la calcite

uniaxe positif, p. ex le quartz

Vues en projection dans la direction de laxe optique (appele aussi direction disotropie), les deux figures sont identiques : on visualise deux cercles concentriques.
Certains cristaux ont la proprit de scinder la lumire en 2 rayons extraordinaires. Leur
reprsentation en deux ellipsodes d'indices est complique. Une des "ellipsodes" est
comprise dans l'autre et elles se touchent en quatre points qui dterminent 2 droites qui se
coupent au centre de la reprsentation. Il s'agit de cristaux biaxes dont les 2 axes optiques
ont des directions diffrentes des axes cristallographiques. Ces cristaux appartiennent aux
systmes orthorhombique, monoclinique et triclinique.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

Les caractres optiques des solides


caractres optiques

raction de la lumire
dans la pierre

observations
et mesures de

isotrope

1 rayon non polaris

un seul indice (n)

anisotrope

uniaxe
(un seul axe optique)

2 rayons polariss:
1 rayon ordinaire
1 rayon extraordinaire

un "indice constant"
un "indice variable"

anisotrope

biaxe
(2 axes optiques)

2 rayons polariss:
un "grand indice" (ng)
2 rayons extraordinaires un "petit indice" (np)

on analysera
un "indice moyen" (nm)

Chaque minral possde des caractres optiques (indices de rfraction, uniaxe / biaxe etc..)
bien dtermins en raison de sa structure cristalline et de son systme cristallin. C'est leur
analyse au moyen du rfractomtre (et du polariscope) qui permet de les caractriser et ainsi
d'identifier la gemme. On mesure aussi un indice de rfraction pour les verres ou les liquides.

Caractres optiques tat de la matire systmes cristallins espce minrale





ou matire amorphe
isotrope

amorphe

cristallin

cubique

diamant
spinelle
grenats

anisotrope uniaxe



cristallin



quadratique
hexagonal
rhombodrique

zircon
bryl
quartz
corindon
tourmaline

anisotrope biaxe




cristallin




orthorhombique


monoclinique

triclinique

chrysobryl
topaze
pridot
spodumne
orthose
labradorite

69

verres

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

4. La couleur
Dans le paragraphe prcdent, nous avons tudi les effets lumineux qui trouvent
leur origine dans l'arrangement cristallographique de la matire; nous y avons trouv une explication de quelques phnomnes de l'optique cristalline tels la polarisation, la rfraction et la rflexion de la lumire. La matire produit encore d'autres effets qui, cette fois, sont causs par la nature des lments chimiques qui constituent le
minral ou le verre. En termes physiques, ce sont des effets lis l'absorption et la
diffusion de la lumire par la matire. La couleur trahit l'absorption de la lumire.
Les effets de fluorescence, qui contribuent la coloration, sont dus la diffusion de
la lumire par le minral. Ces phnomnes se produisent lchelle des atomes qui
constituent le minral, et mme au niveau de leur enveloppe lectronique. Ces phnomnes physiques ouvrent le champ de la spectroscopie, qui est l'origine d'appareils utiles l'identification des gemmes. Dans ce domaine, nous nous limiterons
tudier le spectroscope par absorption qui est un moyen classique d'identification. Il
existe d'autres appareils de spectroscopie ou spectromtrie (infrarouges, ultraviolets,
rayons X, microspectromtrie Raman ...) utiliss dans des laboratoires spcialiss.
Toute matire a la proprit de reflter une couleur. La profondeur de la couleur est importante en gemmologie. N'est-ce pas par la couleur qu'on attribue une valeur une gemme ?
Une gemme trs colore, par exemple un rubis caractris par un rouge profond sera plus
estim qu'un rubis ple ou un saphir rose. Il faut remonter la composition atomique de la
matire pour comprendre le phnomne de la coloration.
Rappelons qu'en langage d'ondes, la lumire blanche est produite par une addition de toutes les couleurs de larc-en-ciel, c'est--dire une addition d'ondes de longueur de 4000
7000 environqui constituent le spectre du visible. Dans ce spectre, chacune des couleurs
correspond des ondes lectromagntiques, polarises ou non, de longueurs prcises. On
peut dire que chacune des couleurs est caractrise par une nergie qui se mesure en "lectronvolts"
L'il humain ne peroit pas le caractre ondulatoire ou vibratoire de la lumire, et il ne
discerne pas non plus les diffrentes composantes de chaque couleur. En s'aidant d'un
prisme qui a la proprit de partager le rayon lumineux, il peroit que la couleur est une
addition de couleurs parfois surprenantes. Un vert (couleur complmentaire au rouge)
peut par exemple contenir une fraction de rouge, soit des ondes de longueurs entre 6300 et
7000 , en plus d'ondes caractristiques des autres couleurs refltes par l'objet. Toutes les
autres couleurs (non rflchies) ont t absorbes par la matire.
Sur un plan physique, l'absorption de la lumire est une consquence de l'interaction des
ondes lumineuses avec des lectrons. Il faut savoir qu' chaque flux dondes correspond
une nergie. Les lectrons de ces atomes passent d'un niveau nergtique (tat de base)
un niveau plus nergtique (tat excit) en absorbant la quantit d'nergie adquate. Lorsqu'une myriade d'lectrons a cette prdisposition, c'est alors la composante ou longueur
d'onde correspondant une couleur prcise qui disparat du spectre. Au travers d'un
prisme, on observe cette lacune par une bande noire ou bande d'absorption.
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux

La couleur des gemmes

A lexamen dun rubis au


travers dun prisme qui spare la lumire blanche
dans les couleurs de larcen-ciel, on peroit des bandes et des raies sombres qui
sont les tmoins de labsorption de la lumire par
la gemme colore. Laspect
gnral du spectre rvle
llment chimique
chromatophore qui cause
la coloration de la gemme.
Ici, cest le chrome, qui est
lorigine de la coloration
rouge du rubis. La position des raies et des bandes dabsorption sur le spectre est, quelques nuances prs, la mme pour la mme varit gemme. Le phnomne de labsorption
est le principe de base de la construction du spectroscope .
Les lments chimiques chromatophores qui, dans les gemmes, possdent la proprit
d'absorber des parties du spectre lumineux sont tous des lments dont les couches lectroniques extrieures sont "fragiles"; pour les chimistes, ce sont des "lments de transition":

Elments chimiques chromatophores


lment chimique

symbole

charge 13

titane
vanadium
chrome
manganse

Ti
V
Cr
Mn

fer

Fe

cobalt
nickel
cuivre

Co
Ni
Cu

4+
3+
3+
2+
3+
2+
3+
2+

numro atomique
22
23
24
25
26
27
28
29

Lorsqu'ils sont inclus dans la formule chimique de la gemme , on parle d'un lment idiochromatique (exemple: le pridot (Mg,Fe)2 (Si O4) comprend du fer dans la formule
13

ici, charge ou valence sont synonymes


71

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
chimique ou fer idiochromatique). Lorsqu'une infime fraction d'un lment chromatophore
est incluse comme impuret dans la structure cristalline de la gemme, on parle d'lment
allochromatique . C'est le cas de la plupart des gemmes dont la plus clbre, le rubis, est
un corindon (Al2O3) comprend une infime quantit de chrome dans sa structure cristalline ou chrome allochromatique.
Parmi les autres causes de coloration des minraux, les dsordres lectroniques au niveau
de la structure cristalline jouent un rle important. Ainsi certains dsordres crs par radioactivit naturelle dans le quartz, lui donne un aspect bruntre (quartz fum). Le mcanisme d'absorption est l aussi rgl par des lectrons qui "librs" dans la structure cristalline, absorbent une partie de l'nergie lumineuse.
Une troisime raison de la coloration des gemmes ou minraux est due des inclusions
plus ou moins denses d'un autre minral dans la gemme. Les quartz vert sont souvent colors par un minral tranger, la chlorite.

coloration du spinelle par du


chrome allochromatique.

quartz fum, provoqu par


radioactivit naturelle.

quartz avec inclusions de chlorite


qui lui donne sa couleur verte.

La dispersion de la lumire ou le feu


Chaque onde de couleur particulire, ou onde monochromatique se dplace avec
une vitesse dfinie dans un
milieu donn. Comme le
montre la rfraction dune
onde rouge ou violette sur ce
dessin, elles possdent des
indices de rfraction diffrents. Donc, en mesurant
lindice de rfraction dun
minral au moyen dun
rayonnement monochromatique rouge, on trouvera une
valeur infrieure celle de
lindice de rfraction mesure par lumire monochromatique violette.

72

@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux


Cest la nature de la matire qui constitue le prisme (reprsent ici) qui occasionne cette
diffrence dindices. Lorsque cette dernire est leve, on observe un effet arc-en-ciel qui
est le feu ... En minralogie, on appelle ce phnomne la dispersion14 . Certains minraux
sont trs dispersifs (diamant, zircon etc.), dautres ne le sont pas ou peu comme le quartz.
Le feu est le terme des gemmologues pour nommer ce phnomne trs pris de la dispersion de la lumire par la gemme.

On estime lil le feu d'une pierre prcieuse en tenant compte de la transparence, de


la coloration ou de labsence de couleur, et de la profondeur de la pierre taille. Pour
lapprcier, on parle de feu prononc, moyen ou insignifiant.
Les dimensions de la taille de la gemme accentuent encore les qualits de feu grce aux jeux des
rflexion et rfraction de la lumire dans la pierre
prcieuse.
Notons galement quon peroit naturellement un
feu plus intense dans une pierre de haut indice de
rfraction.
N.B. Dans des pierres pas ou mal tailles, on peut
tout a fait msestimer cette qualit.

Les raies dabsorption ou raies de Fraunhofer


Observant la lumire du soleil au travers
dun prisme, le physicien Joseph Fraunhofer
(1787 - 1826), le premier, a dcrit un spectre
dabsorption. Plus tard, les scientifiques ont
mis en relation les bandes et raies dabsorption avec la composition chimique de notre
atmosphre et de ltoile Soleil. Les raies
dabsorption prsentent des longueurs dondes dfinies qui sont devenues de rfrences
physiques. On les nomme par des lettres A,
B, C etc.

On mesure le feu par


la diffrence des indices de rfraction de
2 rayons monochromatiques: en se rfrant aux longueurs
d'onde correspondant aux lignes d'absorption B (6867 ) et
G (4308) de Fraunhofer. Cette diffrence, pour le diamant, est de 0.044
(feu prononc) et de
0.013 pour le quartz
(feu insignifiant).

le terme de dispersion se rapporte aux effets du phnomne, alors que la diffraction est un terme
qui en dcrit la cause, analyse que nous laissons aux physiciens.
14

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Le plochrosme
La coloration des gemmes est, en plus de l'lment chimique chromatophore, dpendante
de la structure cristalline. Certaines espces minrales colores, de caractre anisotrope,
prsentent des nuances de coloration diffrentes selon l'orientation du cristal. En effet,
chacun des rayons polariss dans le cristal "transporte" une couleur diffrente. On observera donc ces diffrences de coloration au travers d'un filtre polarod qui spare alternativement les 2 rayons polariss et permet l'observation de 2 couleurs. On appelle ce phnomne le plochrosme . Le plochrosme est un caractre optique propre chaque espce minrale anisotrope. Les gemmologues utilisent un petit instrument, le dichroscope, constitu d'un cristal de calcite qui a la proprit de sparer les 2 rayons polariss
et permet d observer et de comparer la diffrence des colorations. Certaines gemmes sont
fortement plochroques (corindon), d'autres ne le sont que faiblement (quartz). Lorsque
ce phnomne est visible l'il nu, on parle de "polychrosme": le minral cordirite prsente un polychrosme marqu (jadis, on l'appelait d'ailleurs "dichrote").

La luminescence
On peut dire que la luminescence est l'inverse de l'absorption. Ainsi, au lieu
d'une "disparition" de plages
de coloration, il y a "production" de couleurs. On appelle diffusion une mission diffuse (non-directionnelle) de lumire. Lorsque
des lectrons sont soumis
une nergie suprieure au
spectre du visible, par exemple la lumire noire (rayons
ultraviolets) ou des rayons
X, ces lectrons relativement
libres vont absorber une
nergie puis la relcher en
la librant sous forme d'ondes de longueur suprieure
(et moins nergtique). Il y a
alors une mission de photons. Cela va produire un
flux d'ondes, qui, si elles sont
d'une longueur correspondant au spectre du visible,
vont se traduire par une couleur. On parle alors plus spcifiquement de fluorescence .

74

@ nora engel

2 fvrier 2009

Proprits physiques des minraux


La couleur produite ou couleur fluorescente est de ce fait relativement "pure". La phosphorescence est le mme phnomne, mais qui se produit avec un retarddans le temps:
la couleur mise apparat encore dans le noir, alors que la source nergtique (la lampe
UV) a t teinte.

Certains filtres de couleur utiliss pour l'identification des gemmes gnrent galement des proprits d'absorption et de diffusion. Des filtres, comme le filtre dit "Chelsea" offrent un indice supplmentaire l'analyse des gemmes; toutefois ces observations ne donnent pas une indication dterminante l'identification de la gemme.

Quelques mots sur la dif fraction


La diffraction se produit lorsquil y a une interfrence
dondes. Linterfrence, qui se calcule par des fonctions
mathmatiques complexes, intervient pour des ondes
dune mme longueur provenant de sources quidistantes. Il en rsulte des additions et des soustractions
dondes. Observe dans une direction donne, une couleur (soit une onde de longueur prcise) se trouve conserve et accentue, alors que toutes les autres sont anEmpilement de sphrules
nules. Larc-en-ciel est produit par diffraction de la
de silice constituant lopale
lumire dans de fines gouttelettes deau. De la mme
manire, de fines sphrules de silice produisent la diffraction de lopale, appele en gemmologie iridescence .

Liridescence qui est le pointillisme bariol bien connu de lopale est une illustration du
phnomne de la diffraction. Elle se traduit par une production de couleurs pures causes par la rflexion et linterfrence de la lumire blanche sur des petites sphres de
silice dun diamtre de 30 60 disposes dans un alignement parfait. Lorsque notre
regard fixe une tache de lopale sous diffrents angles, nous remarquons que toutes les
couleurs de larc-en-ciel apparaissent alternativement ! Eclairer une opale en lumire
monochromatique annule liridescence !
La labradorescence et ladularescence des feldspaths sont galement produites par
diffraction. La lumire est rflchie sur la tranche de trs fines lamelles rgulirement
disposes qui constituent la labradorite et la pierre-de-lune.

Aprs ltude des bases physiques qui sont lorigine des instruments de gemmologie, il serait opportun que ltudiant se fasse montrer quelques instruments. Ainsi,
pourra-t-il visualiser ce quil a appris. Le chapitre suivant donne dans le dtail ce
quil est possible de faire avec ces instruments.

75

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

mots-cl
clivage (parfait, imparfait, nul)
cassure (conchodale, esquilleuse, nette)
duret
chelle de Mohs (les minraux de rfrence pour chacun des 10 degrs)
densit (savoir calculer une densit)
La lumire : vitesse et longueur d'onde le spectre du visible
milieu isotrope (ou monorfringent)
milieu anisotrope (ou birfringent)
polarisation de la lumire une onde polarise dans un plan le polariscope
rfraction de la lumire
les 2 lois de la rfraction
l'indice de rfraction l'clat (vitreux, subadamantin, adamantin)
rf lexion de la lumire
les 2 lois de la rf lexion
la rf lexion totale et partielle de la lumire
le rfractomtre
birfringence
isotrope anisotrope uniaxe anisotrope biaxe (tableau les caractres optiques
des solides)
absorption
lments chimiques chromatophores
idiochromatique allochromatique le spectroscope
dispersion
le feu
plochrosme
le dichroscope
luminescence: f luorescence et phosphorescence

Pour en savoir plus


J. Deferne et N. Engel. Au cur des minraux . www.kasuku.ch 2007 ( voir en particulier
le chapitre Les proprits physiques des minraux)
J. Deferne . La thorie et lemploi du microscope polarisant . www.kasuku.ch 2007 ( les
chapitres 1 et 2 propos de la lumire fournissent une explication physique du phnomne)
N. Engel et J. Deferne. Le monde merveilleux des pierres prcieuses . www.kasuku.ch
2007 ( voir en particulier dautres explications sur la couleur et les reflets spciaux ainsi que
des indications propos de la taille des gemmes )

A propos de la lumire, en guise dapprofondissement


B. Maitte . La lumire . Le Seuil . Points . Sciences . Paris . 1981 ( la lumire de l'Antiquit
nos jours: un aperu historique et philosophique pourvu de bonnes descriptions des phnomnes
optiques)
R. Feynmann . Lumire et matire, une trange histoire . Le Seuil . Points . Sciences . Paris
. 1985, 1987 ( texte des confrences de ce brillant physicien, mettant en vidence des sujets de
recherche qui sont toujours dactualit )

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les instruments du gemmologue

Chapitre 5 : Les instruments du gemmologue


Ce chapitre rsume des informations pratiques que l'on peut tirer de lusage dappareils
classiques de la gemmologie tels les loupe, microscope, polariscope, rfractomtre, dichroscope et spectroscope. Les principes physiques qui sont la base de la construction de
ces appareils ont t expliqus en dtail au chapitre prcdent.

Les instruments que le gemmologue utilise permettent l'identification de nombreuses


gemmes. Ils permettent dans certains cas de dire si la gemme est synthtique ou naturelle, ou encore de donner une apprciation de sa qualit, et parfois de sa valeur.
Lorsque le rsultat de son analyse laisse un doute, le gemmologue s'adresse un laboratoire o des spcialistes, l'aide d'appareils scientifiques, effectueront une analyse dtaille de la gemme, de sa composition chimique, minralogique et cristallographique. Le but de ce chapitre n'est pas de donner l'tudiant des informations
sur ces derniers moyens qui demandent, pour leur comprhension, des notions approfondies de chimie et de physique. Nous nous limiterons aux instruments mentionns
ci-dessus, dont nous allons dcrire le fonctionnement et lusage. Pour une bonne
comprhension, ltudiant devrait pouvoir toucher ces instruments.

1. L'observation " l'oeil nu"


C'est le premier rflexe que nous avons tous lorsque nous recevons une gemme analyser! On peut, premire vue, se faire une ide d'une gemme, de son aspect, de sa qualit,
mais attention aux ides prconues! Dans bien des cas, il faudra passer par toutes les
tapes de la dtermination avant de donner un nom la gemme.

Comment observer une gemme ...


-

pour bien percevoir la couleur, les observer la lumire du jour, mais pas au
soleil,
pour percevoir lclat, le feu ou dautres reflets particuliers (astrisme, chatoyance etc.), les observer avec une source lumineuse ponctuelle, lampe halogne, par exemple,
pour percevoir un ventuel plochrosme, les observer travers un filtre polarisant (les lunettes Polarod par exemple) en faisant tourner la pierre sur ellemme.

Les degrs de coloration:


- pour les gemmes colores: la couleur est-elle franche, varie-t-elle selon la source lumineuse (lumire du jour ou lectrique) ou l'orientation de la gemme (plochrosme
prsent)?

77

nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
- pour les gemmes incolores, on value l'absence totale de couleur. Les diamantaires,
pour estimer la valeur des diamants, se rfrent une chelle comprenant les lettres
allant de D (diamant parfaitement incolore) L; partir de M le diamant est dit
teint.
L'observation des couleurs de la gemme peut s'effectuer sous diffrents clairages plus ou
moins prononcs, en lumire naturelle ou artificielle. La lumire lectrique peut fausser la
couleur. Des gemmes, comme l'alexandrite (chrysobryl), prsentent des couleurs diffrentes sous diffrents clairages (lumire du jour, lampe incandescente etc.).

L'clat: Il s'agit pour une gemme transparente ou opaque, de dterminer la propension


de la rflexion de la lumire dans la gemme. L'clat est proportionnel l'indice de rfraction15. Il dpend galement de la qualit du poli de la pierre. Toutefois, pour dterminer
lindice de rfraction... seul le rfractomtre donne une mesure prcise, et cette mesure est
indispensable lidentification de la gemme!

Le feu: ou effet "arc-en-ciel" produit par une gemme transparente. Le feu peut tre affect par la couleur de la gemme (si elle est colore), sa puret et la qualit de sa taille (le
facettage ou le volume de la pierre taille).

Des reflets sur pierres translucides opaque: il sagit de dterminer la qualit de lastrisme, la chatoyance, lopalescence, liridescence, la labradorescence et ladularescence etc.
Lintensit de ces reflets est souvent fausse lorsquils sont exposs la lumire artificielle!
Les apprcier en lumire naturelle!

2. La loupe
C'est l'instrument le plus simple, le plus utilis et le plus facilement transportable. Forme
d'une lentille d'un grossissement faible (8 x, 10 x ou 12 x) 16, la loupe permet une observation rapide de:

l'aspect extrieur de la pierre taille:


- l'clat (en particulier pour des pierres translucides opaques)ou des diffrences dans
lclat (pour des pierres composes de diffrentes matires),
- la qualit de la taille de la gemme et l'origine de la taille (s'agit-il de moulage ? - observable pour des verres ou des plastiques),
- la nature de la rondiste dans le but de dtecter un doublet ventuel,
- la nature de la couleur, en particulier si la pierre a t artificiellement teinte.

15

voir le chapitre prcdent.

Les diamantaires utilisent une loupe de grossissement 10 x pour valuer la puret (les chelles de
degrs de puret et de couleur sont donnes plus loin au chapitre 7).
16

78

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les instruments du gemmologue

l'intrieur de la gemme:
- la birfringence: on dtecte une forte birfringence dans la gemme, lorsque, en observant la gemme par la table, on peroit une image double p. ex. le ddoublement des artes de la culasse,
- les clivages et leur aspect iris, dventuelles cassures,
- des inclusions caractristiques. (Les proportions d'inclusions ou d'impurets dterminent la qualit et la valeur d'un diamant !),
- les plans de collage dans des doublets,
- toutes traces visibles de contrefaon 17 (p. ex. des traces de teinture pour des cabochons).

3. Le microscope
Form de lentilles plus performantes qu'une loupe, le microscope permet videmment un
meilleur grossissement de l'objet.
Mais l'observation ne se fait qu'en
lumire lectrique, ce qui peut peut
donner une fausse ide de la couleur de la gemme.
Nous parlons ici de l'utilisation
d'un binoculaire adapt l'tude
des gemmes et pourvu dun clairage idoine.

Par comparaison, le microscope


polarisant des minralogistes18
permet une dtermination prcise des caractres optiques des
minraux. Le microscope polarisant est utile pour la dtermination d'objets d'art ou de perles faonns dans des matires qui sont difficiles analyser avec les instruments du gemmologue. Dans ce but, on peut alors prlever discrtement une infinitsimale partie du minral ou de la roche et lanalyser, ce que nous
laissons au spcialiste.

17

pour les contrefaons, voir le chapitre 6.

pour plus de dtails, voir La Thorie et lemploi du microscope polarisant par J. Deferne
www.kasuku.ch
18

79

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Le microscope binoculaire permet de voir ce que la loupe permet l'observation, mais en
plus prcis:
- une apprciation de la qualit de la taille et de son poli; certains binoculaires quips
d'chelles permettent de vrifier les proportions de la taille de la gemme et de mesurer
la grosseur de la pierre,
- pour les bruts : la qualit de la pierre et son aspect extrieur,

- les inclusions !! En gemmologie, on appelle inclusion tout ce quon observe dans la


gemme: des cassures, des plans de clivage, des minraux... Observer la nature des inclusions, si ce sont des minraux; estimer la forme des vides: on appelle "bulles" des
vides de forme sphrique (elles permettent de dterminer les pierres de synthse ou
des verres); les stries de croissance (des stries incurves dnoncent les gemmes synthtises par la mthode de Verneuil); les plans de collage des doublets etc.
- la dtection de fraudes ,
- si le microscope est quip de filtres polarods, on peut dterminer le plochrosme de la
pierre (un seul filtre) ou l'utiliser comme un polariscope (2 filtres "croiss").

4. Le polariscope
Se basant sur le principe de la polarisation de la lumire, cet appareil permet de dterminer le caractre anisotrope ou isotrope d'une gemme transparente translucide. On
obtient ainsi une premire analyse optique de la gemme. Le polariscope est constitu de 2
filtres polarods croiss entre lesquels on place la gemme qui est claire artificiellement.
Tourner la gemme sur elle-mme nous permet dobserver des diffrences dillumination19.
La rgle gnrale dit que si une pierre sillumine tous les 90 de sa rotation, la pierre est
anisotrope, si, au contraire, elle reste toujours teinte , elle est isotrope.
Il existe de nombreuses exceptions cette rgle:
- Lorsquune pierre anisotrope reste teinte lors dune rotation de la gemme... c'est qu'on
l'observe dans la direction de l'axe optique (AO ) aussi appele direction d'isotropie.
Place dans une autre position, la gemme prsentera une situation allum-teint. Des
saphirs ou des rubis, des tourmalines sont souvent taills avec l'AO perpendiculaire
la table.
- Une pierre isotrope apparat lgrement "allume et teinte". Il s'agit d'anisotropie
anomale, soit une anomalie produite par des tensions internes la pierre (spinelles de
synthse, verres, certains grenats ).
- Lorsqu'une pierre translucide reste "allume" dans toutes les directions dobservation,
il s'agira d'une substance microcristalline anisotrope (calcdoine, jade ) ou d'un cristal anisotrope finement macl (pierre de lune ) ou encore d'un matriel polycristallin
(une roche).
19

voir au chapitre 4 sous polarisation de la lumire le schma thorique du polariscope.


80

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les instruments du gemmologue

Observations au polariscope
Avant toute observation, sassurer
que les filtres sont croiss. Pour obtenir un champ de vision le plus
sombre possible, ajuster le filtre suprieur.
Placer la gemme dans un support, la
table contre la source lumineuse et la
tourner sur elle-mme.

Observations:
1. dune situation teint : repositionner la gemme 90 (p. ex. sur la tranche) et observer :
une nouvelle situation teint signifie que la gemme est isotrope
une situation allum-teint signifie que les gemme est anisotrope et
que la premire observation rvl une direction disotropie ce qui
permet de situer laxe optique (AO) dans la gemme : dans ce cas, laxe
optique est perpendiculaire la table (AO ) ;
2. dune situation lgrement allum-teint : des ombres apparaissent mais
il ny a pas de diffrence notable entre une situation allum et une situation teint. La gemme est isotrope et prsente une anisotropie anomale.
On refait une observation 90 et en gnral, le rsultat est le mme ;
3. dune situation franchement allum-teint : elle sclaire tous les quarts
de tour et la gemme est anisotrope.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

5. Le rfractomtre

GEMME

LENTILLES DE
GROSSISSEMENT

angle
critique

VERRE AU PLOMB

ECHELLE SUR
MIROIR

Fabriqu sur le principe de la rflexion totale et partielle, le rfractomtre permet une mesure prcise de l'indice ou des indices de rfraction . En plus, pour les gemmes anisotropes, il est possible de mesurer ou de calculer la birfringence et de dterminer le signe
optique. On mesure lindice de rfraction au millime en estimant la 3e dcimale entre
deux graduations qui, elles, nindiquent que le centime. L'indice de rfraction ainsi que
tous les autres caractres optiques sont indispensables l'identification d'une espce minrale ou d'une gemme.
La mesure doit s'effectuer partir d'une
surface plane bien polie et propre ! Pour
chaque observation, la pierre est place
sur un film de liqueur d'indice 1.79-1.80
environ qui correspond l'indice du verre
du rfractomtre. Il ne sera pas possible
de faire une mesure sur une pierre d'indice
suprieur 1.80 !
Attention! Les verres des rfractomtres
sont de faible duret et en consquence,
fragiles. Il est obligatoire de tourner la
pierre avec prcaution en la soulevant lgrement. Tout faux mouvement peut
rayer le verre et endommager dfinitivement le rfractomtre. Nettoyer soigneusement le verre aprs usage avec kleenex
et alcool.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les instruments du gemmologue

Exercices- Mesures au rfractomtre


Au pralable ... mettre une goutte de liquide pour rfractomtre sur le verre et placer la gemme lave et sche de manire quun film de liquide se rpande entre la gemme et le verre du rfractomtre.

Pour ef fectuer la mesure d'une gemme (cas gnral)


1. poser dlicatement la gemme et mmoriser sa position (position 0) ;
2. lire l'indice ou les indices de rfraction ; on les distingue l'aide du filtre polarod pos sur
l'oculaire quon fait tourner ;
3. tourner dlicatement la gemme d'un quart de tour (position 90 ) et faire nouveau la lecture.
2 lectures sont possibles
- Si on ne lit qu'un seul indice dans les 2 positions, la gemme est isotrope et les 2 lectures sont
quivalentes. On note l'indice et la mesure est termine.
- Lorsque 2 indices se prsentent, la gemme est anisotrope et on poursuit la mesure :

Pour une gemme anisotrope uniaxe


Aprs avoir re-positionn la gemme 0, on mesure les indices dans 5 positions sur une demi-rotation, par exemple pour un quartz :
Position

Petit indice (np)

Grand indice (ng)

1.544

1.548

45

1.543

1.550

90

1.544

1.553

135

1.545

1.551

180

1.544

1.550

Analyse:
On cherche l'indice constant et on estime une valeur moyenne : ici, le petit indice est lindice constant (np = nC) et nC = 1.544.
On lit la valeur "extrme" de l'autre indice (= la plus loigne de la valeur de l'indice constant,
nV = 1.553)
La birfringence se calcule par la diffrence des deux indices, bir = nV - nC = 0.009
Le signe optique du cristal est dfini comme suit :

Lorsque le petit indice est constant, on dit que le cristal est positif (uniaxe +), dans
le cas contraire, le cristal est ngatif (uniaxe -),
Ici le cristal est positif.
Pour un cristal ngatif (corindon, bryl, tourmaline), on procde de la mme manire, sauf que l'indice variable sera le petit indice et l'indice constant, le grand indice.
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

2 exemples de quartz dont la table est oriente en tenant compte de laxe optique(AO):
Orientation l'AO: on trouve deux indices prsentant la mme valeur au moins sur la mesure
d'une des positions de la rotation de la gemme. Chercher les grand et petit indices comme prcdemment et dterminer le signe optique (cest le cas thorique que nous avons tudi pour la calcite)
Position

Petit indice (np)

Grand indice (ng)

1.544

1.544

45

1.543

1.549

90

1.544

1.553

135

1.545

1.550

180

1.544

1.544

Orientation l'AO: on trouve deux indices constants correspondant aux valeurs respectives des
grand et petit indices.
Position

Petit indice (np)

Grand indice (ng)

1.544

1.553

45

1.543

1.552

90

1.544

1.553

135

1.545

1.553

180

1.544

1.553

Lorsque la table est perpendiculaire lAO, il est impossible de dire si le cristal est
positif ou ngatif. Lire les indices et calculer la birfringence.
Pour une gemme anisotrope biaxe20
Dans le cas gnral, on mesure 2 indices variables sur une demi-rotation ou une rotation complte
de la gemme. On relve les 2 indices correspondant aux extrmes de la mesure qui permettent le
calcul de la birfringence. Avec le rsultat de ses mesures, le spcialiste dterminera en plus un indice moyen et attribuera un signe optique au cristal. Si l'indice moyen est proche du petit indice, le
cristal est dit positif (biaxe +) et dans le cas contraire, il est ngatif (biaxe -).

20

exemples de gemmes biaxes: les pridots, les topazes et des feldspaths sont les plus connus.
84

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les instruments du gemmologue

Avec vos rsultats, retrouvez la gemme dans la table ...


TABELLE DIDENTIFICATION
(12 espces minrales)
indice de
rfraction

erreur

2.417

birfringence caractre optique,

Espce minrale

densit

systme cristallin

DIAMANT
0.00 - 0.059

3.52

uniaxe + , quadratique

3.9
- 4.7

ISOTROPE, cubique

3.83

1.925 - 1.984

+ .040
- .145

1.89

+. 01
- .03

1.81

+ .004
- .020

spessartite

ISOTROPE , cubique

4.15

1.79
1.76

.03

almandin
rhodolite

ISOTROPE , cubique
ISOTROPE , cubique

4.05
3.84

1.746

+ .010
- .026

pyrope

ISOTROPE , cubique

3.78

1.74

+ .020
- .010

grossulaire

ISOTROPE , cubique

3.61

1.762 - 1.770

+ .009
- .005

CORINDON

0.008 - 0.010 uniaxe - , rhombodrique 4

1.762 - 1.770

+ .005
- .002

CORINDON synthtique

0.008

1.746 - 1.755

+ .004
- .006

CHRYSOBERYL

0.008 - 0.010 biaxe + , orthorhombique

1.728

+ .012
- .008

SPINELLE synthtique

ISOTROPE , cubique

3.64

1.718

+ .017
- .008

SPINELLE

ISOTROPE , cubique

3.6

1.660 - 1.676

.005

SPODUMENE

0.014 - 0.016 biaxe + , monoclinique

1.654 - 1.690

.020

PERIDOT

0.035 - 0.038 biaxe +/-, orthorhombique 3.34

1.624 - 1.644

+ .011
- .009

TOURMALINE

0.018 - 0.040 uniaxe - , rhombodrique 3.06

1.619 - 1.627

.010

TOPAZE

0.008 - 0.010 biaxe + , orthorhombique 3.53

1.577 - 1.583
1.561 - 1.564

.017

1.544 - 1.553

+ .010
- .020

.01
1.568

.005

1.535 - 1.539

1.45

+ .020
- .080

ZIRCON

ISOTROPE , cubique

GRENAT :
andradite var.dmantode

uniaxe - , rhombodrique 4

0.005 - 0.009 uniaxe - , hexagonal


0.003 - 0.008 uniaxe - , hexagonal

BERYL
- 1.573
meraude synthtique
QUARTZ

0.009

QUARTZ calcdoine

0.000 - 0.004

OPALE

3.18

2.72
2.68

uniaxe + , rhombodrique 2.65


2.6
ISOTROPE , amorphe

85

3.73

@ nora engel

2.15

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

La source lumineuse utilise pour les rfractomtres classiques est monochromatique


de longueur donde de 5800 environ (lumire jaune). Il existe des rfractomtres
(gemmeter) dont le principe est un peu diffrent, et qui utilisent une lumire monochromatique dans le Rouge. Les indices de rfraction ainsi obtenus ont dautres valeurs! Se rfrer une table didentification adquate!

6. Le dichroscope
Le dichroscope est constitu d'un rhombodre de calcite. Grce la forte birfringence de
ce minral, on observe sparment la couleur de chacun des 2 rayons polariss d'une
pierre anisotrope . A l'aide de cet appareil, on dcrit le plochrosme en comparant instantanment les couleurs transmises par chacun des rayons polariss dune gemme transparente. Tout comme l'indice de rfraction, le plochrosme est un caractre optique inhrent l'espce minrale. Il peut tre fort (la diffrence de couleurs est forte), moyen ou
faible (faible ou extrmement faible variation de couleurs). Les spcialistes notent les couleurs observes.

Placer la gemme contre une source lumineuse (lumire


blanche) et loeil sur lappareil ; observer en faisant
tourner le dichroscope. Noter les diffrences maximales
de coloration.

Il est inutile de procder une observation au dichroscope:


-

pour une pierre isotrope (une seule couleur est observable);

pour une pierre incolore.

Attention! Observe dans la direction d'un axe optique, une gemme anisotrope ne
prsentera quune seule couleur! Il est donc indispensable de reprendre cette observation sous diffrentes orientations de la gemme.
Pour un observateur attentif, une observation au dichroscope permet de savoir si une
pierre est isotrope (aucune diffrence de coloration) ou anisotrope et mme, si elle est uniaxe (dichrosme ou 2 couleurs diffrentes observables dans une direction perpendiculaire
l'axe optique) ou biaxe (trichrosme ou 3 couleurs diffrentes observables 2 par 2 dans des
directions perpendiculaires choisies en fonction des proprits optiques et cristallographiques de la gemme).

86

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les instruments du gemmologue

Quelques pierres fortement plochroques et leurs couleurs


Gemme
chrysobryl alexandrite
en lumire naturelle
en lumire incandescente

couleurs

uniaxe/biaxe
biaxe

vert meraude, jaune, rouge


vert meraude, orange-rouge, rouge

corindon
uniaxe
rubis
orange-rouge, rouge-rose
saphir bleu
bleu-vert ple, bleu fonc
corindon synthtique (comme pour les corindons naturels)
particularit: saphir mauve synthtique, imitation de l'alexandrite:
lumire naturelle
vert-brun ple, mauve
lumire incandescente
jaune-brun, mauve
tourmalines
toutes les teintes possibles
uniaxe
andalousite
jaune, vert, rouge
biaxe
cordirite (ou iolite)
bleu ple, jaune ple, bleu-violet
biaxe
tanzanite
bleu, violet, mauve
biaxe

7. Le spectroscope par absorption


Lorsque la couleur d'une gemme est cause par des lments chimiques dits chromatophores, le spectroscope permet d'observer la disparition de couleurs du spectre lumineux
sous forme de champs, de bandes ou de raies d'absorption. La gemme est expose une
source de lumire blanche, et ce rayonnement est partag par 2 prismes successifs. On voit
au travers d'un oculaire toutes les couleurs de l'arc-en-ciel dont certaines longueurs d'ondes sont absentes. La disposition et l'intensit de ces raies et bandes d'absorption sont caractristiques de la nature de la gemme, de sa structure cristalline d'une part et de l'lment chromatophore d'autre part. Pour la dtermination de la gemme, on se rfre alors
des spectres de rfrences21 . Dans la description des gemmes, les spectres sont dcrits avec
les longueurs donde. Par exemple pour le rubis, il est indiqu 6942, 6928, 6680, 6590
(raies dans le rouge), 6100-5000 (bande jaune-vert), 4765, 4750, 4685 (3 raies dans le
bleu). Ces valeurs sont donnes en ngstrm, pour les lire en nanomtres,les diviser par
10!

21

On trouve les spectres de rfrence dans des ouvrages de gemmologie ou sur la toile.
87

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

PRISMES

LENTILLE

AJUSTAGE

REGLAGE DE
LA FENTE

FENTE

LUMIERE REFLECHIE

LUMIERE TRANSMISE

Placer la gemme sur le support en choisissant le type dclairage (lumire


transmise ou rflchie), rgler linclinaison du spectroscope jusqu obtention dune intensit maximale, ajuster
loculaire pour la nettet. Noter ou dessiner les raies et les bandes dabsorption. Comparer des spectres de rfrence que lon trouve dans des tables.

Quelques observations:
-

saphir bleu et rubis montreront diffrents spectres d'absorption, le premier tant


color par les lments chimiques fer et titane et le second par le chrome.

l'meraude colore par le chrome a un spectre diffrent de celui du rubis.

rubis synthtique et rubis naturel prsenteront les mmes raies d'absorption ou le


mme spectre !

pour des gemmes incolores, il n'y a pas de spectre d'absorption, sauf exception:
des diamants naturels prsentent parfois une raie 4150 (415 nm, dans le bleu).

8. Les lampes ultraviolet et les filtres


De la mme manire qu'en regardant une gemme, on observe des diffrences de couleurs
selon le type d'clairage, de la mme manire, une exposition de la gemme des lampes
UV peut produire des couleurs bien particulires et souvent inattendues produites par
luminescence . Les tests qui sont proposs dans ce paragraphe ne sont pas univoques.
Lorsqu'ils sont positifs, ils apportent un indice supplmentaire l'identification. Lorsquaucune raction n'est observable le doute persiste.

88

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les instruments du gemmologue

On expose la gemme place dans l'obscurit


alternativement des rayons ultra-violets
longs (longueur d'onde = 3'650 ) et courts
(2537 ) et en observe la raction :
-

apparition de couleurs pendant l'illumination ou fluorescence ;

la raction colore perdure aprs avoir


teint la lampe, c'est la phosphorescence .

N.B. Les ractions des pierres aux UV sont catalogues dans des tables. Sur un certificat,
les couleurs gnres par luminescence font partie de la description des gemmes.
Les filtres de couleur sont des verres teints et parfois de leau teinte par des sels. Les
substances chimiques additionnes ne laissent passer que certaines couleurs. Le plus connu est le filtre CHELSEA qui ne laisse passer que le rouge profond et le vert-jaune.
Le filtre CHELSEA est toujours utilis par des gemmologues bien que sa rputation soit passe.
C'tait autrefois un moyen sr et rapide de dtermination des meraudes. Vues travers ce filtre,
elles apparaissaient rouges, laissant passer la composante rouge du chrome. On a ds lors dcouvert
des meraudes dont la coloration provient du vanadium et non du chrome. Et ces meraudes restent
vertes au filtre Chelsea !

Chaque appareil et chaque mthode didentification a des limites. Avant de les utiliser, il
vous faut tre conscient de linformation que pourra vous fournir telle mesure ou telle observation: p. ex. lidentification de lespce minrale, une tude des inclusions, une estimation de la qualit de la pierre etc.
Le tableau ci-aprs propose une vue densemble des appareils, des mthodes ainsi quun
commentaire sur la validit des tests. On qualifie de fiable un test qui permet coup sr
dobtenir un rsultat. Un rsultat est univoque lorsque lobservation ou la mesure permet
une solution unique: elle limine toutes les autres solutions. Un rsultat est quivoque lorsquil donne plusieurs solutions; en consquence, ce rsultat doit tre confirm ou infirm
par un autre test.
Aprs avoir acquis de lexprience avec ces appareils, vous naurez plus rflchir longtemps sur les tests importants effectuer!

89

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Il est recommand deffectuer systmatiquement une mesure de la densit (explique


en dtails dans le paragraphe 2 du chapitre 4) et des indices de rfraction. Ce sont
les seuls rsultats numriques et fiables. Ces chiffres, rpertoris dans des tables,
vous dvoileront lespce minrale. Ils sont indispensables lidentification de lespce minrale et de la gemme.

Les instruments, leur utilisation et leurs prix


Instrument

dtermination

fiabilit du test prix de l'instrument transportable

loupe

qualit de la gemme, bonne


inclusions
apprciation

microscope

qualit de la gemme, jugement


dtection de fraudes, univoque
de p. synthtiques,
inclusions

balance
hydrostatique

poids de la gemme,
calcul de la densit

40 90 Fr.

facile
transporter

1000 10'000 Fr..

fiable

2'000 Fr.

balance de poche
complmentaire
au rfractomtre

non
transportable

trs dlicat, non


transportable

100 300 Fr.

transportable

100 200 Fr.

modles
transportables

800 2000 Fr.

trs dlicat,
transportable

polariscope

anisotropie
-isotropie

rfractomtre

caractres optiques, fiable


indice(s) de rfraction

dichroscope

plochrosme

bon jugement,
test souvent
complmentaire

spectroscope

raies et bandes
d'absorption

bon jugement,
100 500 Fr.
univoque dans bien des cas
pour un il expriment

dlicat,
transportable,
bon clairage
indispensable

lampes U.V.

fluorescence
phosphorescence

complmentaire
400 Fr.
l'identification, souvent
quivoque

transportable

filtre Chelsea

absorption

complmentaire

facile
transporter

100 Fr.

10 50 Fr.

transportable

prix approximatifs en francs suisses.

90

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les instruments du gemmologue

Pour en savoir plus:


W. Schumann . Guide des Pierres prcieuses . Delachaux et Niestl . Neuchtel 2000 ( voir
les tables didentification dans les pp 19 43 ainsi que dans les dernires pages )
B. W. Anderson . Identification des Pierres prcieuses . Hugo Buchser S.A. Genve, 1975 (
les chapitres 1 9 comprennent une description de l'appareillage qui date un peu, mais les principes sont toujours actuels )
A. L. Matlins and A.C. Bonnano . Gem Identification made easy. Gemstone Press. South
Woodstock. Vermont, 1989 ( identification de gemmes pour gemmologues, en anglais )
P. G. Read . Gemmological Instruments . Newnes-Butterworth 1978 ( tout sur l'instrumentation)
E. J. Gbelin and J. I. Koivula . Photoatlas of Inclusions in Gemstones. ABCZrich 1992
(de nombreuses photos dinclusions)

... parmi dautres ouvrages dont on trouve les rfrences sur les sites dEcoles de
gemmologie.

Tables didentification:
La chart du GIA est la plus complte: se procurer auprs de Gemological Institute of
America aux USA
GEMMES . fascicule trs complet publi par lAssociation franaise de Gemmologie, Paris.
Sur www.kasuku.ch dautres publications propos de pierres prcieuses.

91

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Chapitre 6: Les pierres de synthse et les imitations


Il nexiste pas de domaine plus sensible la problmatique des contrefaons que la
gemmologie! Il est indispensable, pour des raisons commerciales, de savoir distinguer une gemme naturelle authentique dune fraude. Lenjeu peut tre considrable
tant sur un plan financier que juridique et judiciaire. Dans bien des cas, la dtection
dune pierre de synthse ou dune pierre traite ne peut pas seffectuer simplement.
Elle demande beaucoup de soin et un temps de rflexion.
A lheur actuel, lensemble des procds de fabrication des pierres de synthse sont
connus et rpertoris. Il appartient au gemmologue de se tenir au courant de leurs
derniers dveloppements. Il doit galement connatre les indices qui permettent la dtection des gemmes synthtiques.
Les Institutions Internationales (GIA, GAGTL, CIBJO) sont les garants de lthique
pour ce qui est des appellations commerciales des gemmes. Au travers de leurs publications, elles signalent les nouvelles fraudes, qui, rgulirement, apparaissent sur le
march.
Ce nest pas le but ici de dcrire tout lventail des synthses et fraudes ainsi que
leurs procds de fabrication. Actuellement un bon nombre de minraux ont t synthtiss en laboratoire. Mais seuls les procds commercialisables sont utiliss pour
la fabrication en srie de gemmes.
Ltudiant trouvera donc dans ce chapitre une description des quelques techniques de
synthse ainsi quune numration des imitations et des traitements les plus courants.
Pour ce qui est de la dtection des fraudes, ne seront mentionns que les indices
didentification obtenus par une observation minutieuse et attentive de la pierre prcieuse et de ses inclusions en particulier. En cas de doute, il est recommand de
sadresser un laboratoire spcialis, qui par des analyses chimique ou spectromtrique peuvent infirmer ou confirmer une premire observation.
En fin de chapitre, le lecteur trouvera des rfrences de publications qui dcrivent de
manire la plus complte possible ce qui est admis, tolr et interdit. Il est important
de savoir que toute gemme fabrique doit tre mentionne dans les catalogues de
vente de bijoux et de pierres prcieuses par les termes synthtique, imitation,
pierre traite ou une autre spcification.
Les procds de fabrication dcrits dans ce chapitre sont des rsums des indications
dtailles tires de publications du GAGTL ainsi que du Cours de Gemmologie de
Jean DU BOIS (DIP, Genve, 1972). Dans le texte, l'tudiant trouvera des traductions anglaises de termes techniques ou de noms; elles sont accompagnes de la
mention "angl:"

92

nora engel

2 fvrier 2009

Les pierres de synthse et les imitations

1. Quelques dfinitions
On appelle synthse un produit fabriqu artificiellementdans des laboratoires ou en usine: ce sont des verres fabriqus, des plastiques aussi bien que des gemmes: corindons,
spinelles, meraudes ou diamants synthtiques.
La pierre synthtique ou pierre de synthse est un produit cr entirement ou partiellement par l'Homme. C'est une contrefaon parfaite, parfois mme plus parfaite que la
pierre naturelle. En effet, en plus de la reproduction exacte des caractres cristallins du
minral, les pierres de synthse sont gnralement plus pures que les pierres naturelles.
Les proprits physiques et chimiques de la pierre naturelle sont parfaitement reproduites
et, dans bien des cas, le gemmologue ne peut pas l'aide de mesures d'indices de rfraction et d'une densit, distinguer une pierre naturelle de la synthtique. Il doit se rfrer
aux inclusions, c'est--dire ce qu'il observe dans la gemme: zones de croissance ou de
coloration, macles, bulles ou encore la prsence d'lments chimiques trop rares pour
tre dorigine naturelle, laisss en traces dans des inclusions lors de la fabrication.
Les rubis et saphirs, les spinelles, les meraudes, les quartz sont couramment synthtiss.
Les quartz, les rubis ou des saphirs incolores sont synthtiss des fins industrielles et
trouvent des applications dans le domaine de l'horlogerie (montres quartz, rubis d'horlogerie, verres de montre) et de l'optique (laser). Ces mmes pierres synthtiques sont
recherches pour leur qualit gemme.
Actuellement, on fabrique des diamants de manire industrielle pour des applications
dans des domaines scientifiques et technologiques (diamants incolores pour des monochromateurs, diamants dops au Bore conducteurs dlectricit). En parallle, le diamant
s'impose peu peu sur le march des gemmes.
Une imitation est un produit naturel ou synthtique utilis comme contrevenant d'une
gemme. Elle n'aura aucune des proprits physiques de la pierre naturelle quelle prtend
imiter. Notons quil existe des gemmes artificielles pour lesquelles il nexiste pas de
correspondant naturel et dont le but est uniquement dimiter une gemme de prix. Loxyde
de zirconium synthtique (angl: cubic zirconia ou CZ) est une bonne imitation du diamant. Un plastique ou un verre peut imiter nimporte quelle gemme.
Nimporte quelle gemme naturelle peut imiter une gemme de prix. On prfre alors parler
de confusion p.ex. la tanzanite, la cordirite ou le disthne sont confondus avec le saphir.
Finalement, on peut amliorer la qualit dune gemme par toutes sortes de procds
(chauffage, teinture, enrobage etc...) qui lui confrent une meilleure puret, une couleur
plus franche, et la gemme en sera plus attrayante. Ces traitements (angl: enhancement
qui signifie amliorations) sont frauduleux dans la mesure o les procds utiliss pour
les obtenir nexistent pas dans la nature. Pourtant, certaines amliorations courantes et
connues sont admises.

93

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

2. Un peu dhistoire
Cest par appt du gain que les Hommes, au cours de lHistoire, auront tent des recherches longues et coteuses de fabrication et dimitation de produits naturels. On raconte
que lempereur romain Diocltien, au IIIe sicle de notre Ere aurait interdit la diffusion
d'un premier livre de chimie parce quil livrait toutes sortes de recettes de contrefaons
de pices dor, de gemmes et autres, dont la diffusion aurait pu mettre en pril la vie conomique de lEmpire.
Au Moyen-ge, on utilisait couramment lmail comme simulant de pierres prcieuses.
Cette technique particulire de verres fondus appliqus un mtal tait dj connue dans
la Rome Antique! Notons que dans lEgypte Ancienne, on utilisait des cabochons de verres recomposs ou des pierres comme de la turquoise et de lmeraude teintes.
Bien avant que les techniques danalyse de laboratoire naient t dveloppes, il tait courant de confondre les pierres: ainsi les spinelles rouges pris pour des rubis. Ces derniers
sont dailleurs appels, de manire errone, rubis balais ou rubis de Bala et certaines de ces
pierres historiques se trouve actuellement dans les trsors des familles royales dEurope!
Quant aux premires gemmes synthtiques, elles ont t fabriques autour de 1900. Ces
pierres, daspect clinquant, taient la mode dans les annes 1920, ce qui fait quelles ornent encore souvent des bijoux anciens, des bijoux de famille, par exemple!

Les "Rubis de Genve". Entre 1885 et 1910 environ, apparaissent sur le march des
pierres synthtiques qui furent appeles "rubis genevois" ou "rubis fondus" ou encore
"rubis reconstitus". On pensait qu'ils taient fabriqus dans la rgion genevoise par
un prtre. On rencontre encore ces rubis sur des bijoux anciens. La synthse des rubis prit de l'importance lors du dveloppement de la mthode par fusion sche, procd mis au point par le chimiste L. Verneuil en 1902 (source: Jean Du Bois, 1972).
Lapparition de diamants synthtiques sur le march des gemmes est certainement lvnement le plus marquant de ce millnaire. On fabrique des diamants depuis les annes
1950,et jusque dans les annes 1980, ces diamants de synthse, petits et de mauvaise qualit, servaient dabrasifs dans un but industriel. Il est vrai que pour obtenir un diamant utilisable en joaillerie, le procd tait long et coteux: on tentait alors de reproduire des
conditions de haute temprature et haute pression qui auraient rgn lors de leur formation en milieu naturel dans des kimberlites. Ds les annes 1990, la synthse des diamants
a fait l'objet de recherches importantes. Les procds de fabrication ont t amliors et la
production est devenue courante. Actuellement, on en fabrique en grande quantit au
moyen d'un flux (procd BELT mentionn plus loin). Mme sils restent de petite taille
(moins de 1 ct.), ces derniers, parfaitement incolores, posent pour leur identification une
difficult nouvelle aux diamantaires et aux gemmologues.
Dans le sicle qui spare ces deux productions, on est parvenu fabriquer toutes les autres
pierres prcieuses. Les quartz sont synthtiss par la mthode hydrothermale. Des rubis

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les pierres de synthse et les imitations


de synthse appels rubis Ramaura abondent (mthode par le flux). On synthtise galement les alexandrites. Autour de 1990, sont apparues des opales synthtiques, un contrevenant parfait dopales naturelles produit par la maison GILSON.
Mais cest certainement la fabrication dmeraudes synthtiques qui a occasionn les recherches les plus longues et coteuses. Les premires tentatives par la mthode hydrothermale sont effectues en 1912 par R.Nacken. Les rsultats ntaient cependant pas
commercialisables sauf pour un procd dvelopp par J.Lechleitner qui consiste enrober des meraudes naturelles tailles de teinte gnralement trop ple dune pellicule
dmeraude colore. Aprs un lger polissage, lmeraude dite meraude LECHLEITNER
bien verte (!) est prte pour la vente. Les premiers essais de synthse par le flux datent des
annes 1930. Elles ont t entreprises par la firme FARBEN INDUSTRIE AG puis par la fabrique CHATHAM aux Etats-Unis. Ds les annes 60, deux nouveaux producteurs fournissent le march en meraudes: en France la maison GILSON et en Allemagne, Idar-Oberstein, la maison ZERFASS. (source: Jean Du Bois, 1972)
Remarquons que seules les gemmes inorganiques ou "minrales" sont fabriques, mais,
comme nous le verrons plus loin, il existe de nombreuses imitations pour des gemmes
dorigine organique: le plastique simule l'ivoire ou le corail et la rsine durcie, l'ambre.
Finalement mentionnons quavec le dveloppement des colles synthtiques, on a vu apparatre des pierres composes, doublets ou triplets. Certaines ornent aujourdhui encore des
bijoux fabriqus au sicle dernier.

3. Les pierres de synthse


Pour crer une gemme synthtique, le fabricant doit pouvoir runir les critres suivants:

il doit arriver fabriquer un seul cristal de dimension apprciable de manire pouvoir le tailler par la suite;

le cristal doit correspondre aux critres de beaut (puret parfaite) de la


pierre naturelle;

le cristal doit tre aussi homogne que possible (pas ou peu de variations
de couleur).

On peut ajouter cela que pour que la gemme synthtique soit attractive sur le march, le
cot de sa production doit permettre sa commercialisation: son prix / carat doit rester infrieur celui de la gemme naturelle.

Les mthodes par fusion sche


Le procd dit par fusion sche permet, partir dun bain doxydes en fusion, la cristallisation de la gemme. La matire en fusion contient en proportion les constituants chimiques du cristal. On y ajoute un lment chromatophore sous forme doxyde en infime proportion: Cr2O3 pour la coloration rouge du rubis, Ti O2 & Fe2O3 pour la teinte bleue du
saphir, du nickel pour obtenir la couleur jaune ou encore du vanadium pour produire un

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Cours de gemmologie
corindon violet mauve qui imite lalexandrite etc. Deux procds sont couramment utiliss: ce sont dune part le chalumeau de Verneuil et dautre part la mthode de Czochralski .

Le procd de Verneuil
Cette technique permet la fabrication de:
-

corindon;

spinelle, dont la composition chimique est lgrement diffrente de celle du spinelle


naturel;

rutile: Ti O2, dont l'indice de rfraction et la birfingence sont trs levs; sa dispersion est environ 6 fois suprieure celle du diamant ce qui produit un feu trs intense,
sa duret est de 6.

fabulite ou titanate de strontium (Sr TiO3), minral artificiel (qui n'a jamais t trouv
dans la nature), dont l'indice est proche de celui du diamant, et qui possde 4 fois plus
de pouvoir dispersif et donc un feu trs intense; sa duret n'est que de 5.5.

Pour la fabrication de corindons, de la


poudre dalumine est achemine de
haut en bas au travers du chalumeau
par -coups successifs. Elle est mle
de loxygne. Lapport dhydrogne
provoque une raction oxhydrique la
hauteur du four rfractaire ce qui produit une violente chaleur. La poudre
(point de fusion 2000 C) est alors
fondue et va cristalliser goutte
goutte sur un germe. Il en rsulte la
croissance progressive dune bougie.
Une bougie atteint une taille denv. 20
cm en 6 12 heures. Les grandes fabriques utilisent des chalumeaux de
Verneuil par centaines et produisent
des dizaines de tonnes de corindon
chaque anne.
Par une observation au microscope, on reconnat coup sr les rubis et saphirs de synthse
Verneuil lorsqu'ils prsentent des courbes de croissance qui suivent la forme incurve de la
boule et ventuellement des bulles. Les lignes de croissance sont bien moins visibles dans
les spinelles Verneuil, mais on y observe parfois parfois des inclusions en forme de virgules, tmoins du processus de cristallisation.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les pierres de synthse et les imitations

Les bougies de Verneuil


On les appelle aussi boules ou poires. Dune longueur de 10 20 cm, les bougies sont fragiles et se
fendent facilement en deux moitis. On pratique ces
fractures longitudinales volontairement avant la taille,
de manire pouvoir sans autres les travailler. Les
bougies de corindon, de systme rhombodrique, sont
de section arrondie alors que celles de spinelle, de systme cubique, prennent la forme de prismes base
carre. Une particularit des spinelles de synthse,
cest leur anisotropie anomale. Elle provient de la
cristallisation dsordonne de lalumine qui tend
prendre une forme rhombodrique.

Bougies de corindon.
- on fabrique des corindons toils
par adjonction de TiO2 (rutile).
(photo Musum de Genve)

Demi-bougies de rubis scies en


lamelles destines la fabrication
de rubis dhorlogerie.
(photo ASFPH)

La maison DJEVA SA Monthey en Suisse est spcialise dans la fabrication des


pierres de synthse par chalumeaux de Verneuil. Cette technique a t dveloppe
de manire industrielle par son fondateur, H. Djevahirdjan.

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Cours de gemmologie

Le procd de Czochralski
Cette mthode par fusion sche permet un meilleur contrle du bain en fusion et du processus de cristallisation que le chalumeau de Verneuil. Les rubis, spinelles et lalexandrite
ainsi que les deux isomorphes du grenat GGG et YAG22 sont fabriqus par cette technique.

La croissance du cristal seffectue


partir dun germe en llevant progressivement de la surface dun
bain en fusion. Ce dernier est de
mme composition chimique que le
cristal synthtis. On obtient ainsi
des cristaux de grande puret qui
sont utiliss surtout des fins industrielles. Pour la fusion du rubis
(point de fusion 2000 C), le creuset utilis est en iridium, lment
chimique dont le point de fusion est
de 2400C.

La mthode hydrothermale
La cristallisation est provoque en solution aqueuse, sursature et surchauffe dans un autoclave (rcipient hermtiquement ferm) qui produit un environnement de vapeur. Cette
situation rappelle celles qui sont lorigine de minralisations dans certains gisements filoniens. Les composants chimiques se dposent progressivement sur des germes au cours
dun refroidissement contrl. Toute la mthode est garde sous secret: le conditionnement sous pression, les gradients thermiques, la composition chimique exacte ainsi que les
dopants (additifs chimiques favorisant certaines formes de cristallisation).
On obtientdesmeraudes qui cristallisent partir de la raction des diffrentes composantes ou des quartz cristal-de-roche, amthyste ou citrine cristalliss partir dun transport de silice dans lautoclave.

22 minraux artificiels, pour les proprits physique, voir le tableau "Les imitations du diamant".
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@ nora engel

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Les pierres de synthse et les imitations

Les cristaux dmeraude croissent une


temprature de 600C environ et une
pression de 1000 atmosphres dans un
environnement de vapeur. La vitesse de
croissance est de 0,33 mm par jour pour
obtenir aprs 15 jours des cristaux de 5
mm de diamtre. Lorsque lautoclave est
en fonction, on ne peut pas varier sa
composition chimique, et donc obtenir
des gros cristaux en une fois. Pour les
faire grossir, il faut ouvrir lautoclave et
le recharger en matire.

La mthode par le f lux


Un flux est un simulacre de magma. On appelle cette mthode galement procd par
bains en fusion. Ce procd permet lajout de matire lors du fonctionnement du systme. On produit ainsi des rubis et des saphirs dont certaines fabrications sont appeles
RAMAURA ainsi que des meraudes et des alexandrites.

Tout lart de ce procd rside


maintenir la composition du
bain constante pendant le
temps ncessaire au dveloppement des cristaux. Pour la
fabrication dmeraudes, la
partie liquide se compose dun
fondant - un molybdate de
lithium, et comprend tous les
constituants chimiques de
lmeraude. La temprature est
maintenue entre 800 C et
1000 C. La vitesse de croissance des cristaux dmeraude
ne dpasse pas 20 mm par an.
Pour le rubis, on utilise un fondant base doxyde de plomb et de bore dans lequel on
place les cristaux dalumine et de loxyde de chrome. Le tout est port une temprature
de 1300 C . Un refroidissement progressif de 2/heure favorise la cristallisation du rubis. Aprs 8 jours on peut rcolter 2 kg de rubis.

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@ nora engel

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Cours de gemmologie

Procds spciaux
Rcemment, aux Etats-Unis, la socit BELT a dvelopp un procd de synthse des diamants qui en anglais sappelle Chemical Vapor Deposit (CVD). Il permet, l'aide d'un flux
mtallique dans un systme ferm et contrl, la croissance de diamants incolores. Actuellement le poids de ces diamant nexcde pas 1 ct, et leur identification ne peut seffectuer
que par des techniques coteuses dans des laboratoires spcialiss.
La croissance de beaux et grands cristaux ncessite une grande habilet. On peut galement en fabriquer en utilisant successivement plusieurs procds de synthse. Pour les
diamants en particulier, des fabricants utilisent les germes produits par fusion sche dans
des autoclaves sous de trs hautes pression et temprature avant de les placer dans un systme de type BELT.
La synthse des meraudes illustre galement ce propos: on utilise des germes qui ont
grossi dans un autoclave pour les placer ensuite dans un flux.

Identification de pierres de synthse - les indices les plus courants


Pour distinguer les gemmes naturelles de leurs contrevenants synthtiques, il convient
dabord deffectuer une observation attentive des inclusions. Les mesures habituelles des
indices de rfraction et de la densit peuvent fournir une indication supplmentaire pour des
cas bien prcis, comme pour des spinelles Verneuil ou ventuellement des meraudes
hydrothermales. Il en va de mme pour des observations au polariscope comme lanisotropie anomale observe sur des spinelles Verneuil.
Des gemmes synthtiques peuvent prsenter des inclusions de minraux apparues accidentellement. Parfois, ces inclusions, trompeuses, donnent un aspect naturel la
gemme.
Quelques tests moins fiables fournissent galement des indications :
- les tests de fluorescence: les synthtiques ragissent de manire plus intense la lumire
UV;
- des spectres dabsorption qui prsentent certaines raies dabsorption au spectroscope.
Attention! Ces tests ne sont pas univoques: dans la mesure o ils sont positifs, ils peuvent confirmer lorigine naturelle ou bien synthtiquede la gemme; les tests nuls nont
aucune validit. Il est donc important deffectuer plusieurs tests avant de se prononcer.
De manire gnrale, notons que les synthses sont en gnral plus pures que les pierres
naturelles et que certaines ont des couleurs vives et particulires. Ces indications ne peuvent quveiller des soupons et nont aucune validit scientifique.

Lorsque quon pense avoir affaire une gemme synthtique sans pouvoir en tablir
la certitude, sadresser un laboratoire spcialis. En effet dans de nombreux cas et
pour leur authentification, il ne reste comme recours quune analyse chimique ou
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les pierres de synthse et les imitations

spectromtrique sur des inclusions microscopiques laisses en traces lors du processus de synthse. Une telle analyse ne peut seffectuer quen laboratoire.
Il est actuellement difficile de distinguer des meraudes naturelles des meraudes synthtiques. En effet, le bryl est un minral complexe dont la synthse est longue et dlicate ...
Les indices de rfraction et les densits ont des valeurs trs proches. Il vaut mieux se rfrer aux inclusions: des inclusions triphases, des cristaux ngatifs, ou diffrents minraux
naturels y compris les fameux jardins ou bien des givres sont inclus dans des meraudes
naturelles. Dans des meraudes synthtiques, on peut observer des voiles constitus de
trs petites inclusions liquides (rsidus du flux) et quelques petits cristaux; elles sont en
gnral plus pures que les meraudes naturelles.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Identification des pierres de synthse par observation


gemme

inclusions

diamant synthtique
utiliss en joaillerie
depuis les annes
1980.

Eventuelle prsence de mtaux


(provenant du flux.)
Croissance particulire en cuboctadres : des stries de croissance
avec des angles caractristiques
sont parfois visibles sous certains
clairages.

rubis Verneuil
fabriqu depuis les
annes 1900

bulles et surtout des


courbes de croissance:

autres observations
et pierres naturelles

indices de rfraction et densit

La fluorescence (UV) des


comme
synthtiques est plus prononles naturels
ce. Certains diamants naturels prsentent une faible fluorescence bleue.
La plupart des naturels sont
caractriss par la raie
4150 quon nobserve pas
dans des diamants de synthse.

A comparer avec les stries


de croissance caractrises
par un angle de 120 des
corindons naturels :

comme
les naturels

saphir Verneuil
depuis les annes
1900

spinelles Verneuil

Bulles peu frquentes et rarement


sphriques.
Courbes de croissance : rares

polariscope: anisotropie
anomale
Des spinelles de synthse imitent la pierre de lune ou le
lapis lazuli.

1.727
(spinelle synthtique rouge:
1.718)
densit: de 3.63
3.65

spinelles naturels :
inclusions minrales,
polariscope : en gnral teint

Naturels :
1.718
densit: de 3.58
3.60

meraude
synthtique

Pierres souvent propres.


Gouttelettes ; rsidus liquides (flux).
Prsence de cristaux possible.

meraudes naturelles: inclusions triphases ou de minraux ; jardins ; givres !

1.56 - 1.565 (jusqu 1.578)


densit : env. 2.70
ou moins
similaires aux naturelles

quartz synthtique
(hydrothermal)
(incolore, bleu (!)
violet ou jaune)

Pierres trs propres et homognes, souvent avec un lger


feu.

quartz naturels - amthystes : figures de macles perpendiculaires laxe du


cristal ; citrines ou amthystes : zones de coloration.

comme
les naturels

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Les pierres de synthse et les imitations

4. Les imitations
On appelle imitation une matire qu'on a substitue la pierre prcieuse. Cette dfinition trs large mrite quelques commentaires.
La plupart des imitations sont connues et rpertories. On prfre parler de confusion
dans le cas dune gemme naturelle qui imite une autre gemme, p.ex. la tanzanite, la cordirite ou le disthne sont confondus avec le saphir. De manire usuelle, on rserve le
terme dimitation aux matires synthtiques utilises ou vendues pour contrefaire une
gemme naturelle. Dans la plupart des cas, il sagit de verres ou de plastiques .

Les imitations du diamant


Pour imiter le diamant, on lui substitue des gemmes artificielles (quon ne trouve pas dans
la nature). Actuellement, le cubic zirconia et la moissanite sont les plus utiliss.

Des gemmes artificielles qui imitent le diamant


Gemme

formule chimique

densit

indice

dispersion

5.6-5.9

2.13-2.20

isotropes :
oxyde de zirconium
"djevallite"
cubic zirconia ou CZ

Zr O2

0.065

YAG ou
Yttrium Aluminium
Garnet

Y3 Al2 (Si O4 ) 3

4.6

1.83

0.028

GGG ou
Gadolinium Gallium
Garnet

Gd3 Ga2 (Ga O4 ) 3

7.05

1.97

0.045

fabulite ou
titanate de strontium

Sr (Ti O3 )

5.1

2.41

0.19

0.3

anisotropes :
rutile synthtique

Ti O2

4.26

2.6-2.9

moissanite

Si C

3.22

2.65-2.69

3.53

0.104

Pour comparaison:
Diamant (syst. cubique)

2.42

0.044

Des gemmes naturelles imitent galement le diamant comme le zircon (Zr Si O4), le
quartz, la topaze incolore et dautres encore.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Identification
Pour identifier les contrevenants du diamant, on effectue une mesure de la densit et de
lindice de rfraction. Or lindice de rfraction des gemmes artificielles est trop lev pour
tre mesur au moyen dun rfractomtre classique. On emploie un gemmeter23. On
peut aussi valuer le feu loeil, ce qui ncessite une certaine habitude, ou encore estimer
les dimensions de la taille: la prsence dune fentre peut veiller des soupons sur
lorigine artificielle du contrevenant.
On reconnat rapidement les diamants par leur raction au stylo thermique. Un test favorable ne permet pas de distinguer un diamant naturel dun diamant synthtique et des
pierres artificielles, en particulier des carbures, peuvent tre tout aussi ractives au stylo
thermique!

Les verres
Les verres sont fabriqus partir de silice et d'oxydes de sodium ou de potassium; autrefois, on utilisait des sables riches en feldspath. A cette composition, on ajoute de la chaux
(Ca O) pour produire des verres au calcium (angl: Crown glasses), ou bien de loxyde de
plomb pour des verres au plomb (angl: Flint glasses) ou encore de l'acide borique pour des
verres au bore. Dautres synthses contiennent du Calcium et du Fer, du Bryllium ou bien
du Barium ou dautres lments chimiques encore... selon les proprits physiques et optiques que lon cherche obtenir comme, par exemple, des effets dclat et de feu particuliers. Rappelons que les verres sont amorphes; en consquence, ils sont toujours isotropes.
Notons quil existe des verres dorigine naturelle: ceux quon utilise en bijouterie sont extraits de basaltes, ou bien ce sont des obsidiennes et des tectites24 . Il existe galement des
verres dorigine biochimique trouvs dans des dserts.

Identification
A la loupe:
-

les verres prsentent toujours une cassure conchodale;

leur aspect: traces de moulure ou des stries dcoulement visibles sur l'extrieur;

prsence de bulles et de stries incurves lintrieur du verre;

leur duret tant infrieure 7, ils sont souvent rays ou mme dpolis par lusure.

Les verres sont de mauvais conducteurs de chaleur, ce qui fait quils ont une tendance
chauffer facilement; en maintenant le verre dans le creux de la paume un certain temps, il
en prend rapidement la chaleur.
le gemmeter est un rfractomtre qui utilise des proprits particulires de rflexion et polarisation de la lumire ainsi quun clairage monochromatique Rouge: se rfrer des tables appropries.
23

24

les tectites, dorigine mtoritique, sont dcrites en dtail dans J. DeferneLes mtorites, messagres de l'espace www.kasuku.ch , 2007.
104

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les pierres de synthse et les imitations

Au laboratoire:
-

Malgr leur caractre isotrope, les verres prsentent au polariscope une anisotropie anomale;

un indice de rfraction entre 1.45 et 1.70: aucune gemme minrale isotrope ne possde
un tel indice.

Au laboratoire, on identifie les verres, substances amorphes toujours isotropes,


par les indices de rfraction et les densits. Dans le diagramme ci-aprs, on lit les
densits le long des traits obliques et les indices de rfraction nots en abscisse
dans leur prolongement vertical. Lintersection de ces droites imaginaires aboutit
un point qui se situe dans chacun des champs correspondant des compositions
mentionnes ci-dessus.

Les plastiques
On appelle plastique un matriau gnralement artificiel constitu de macromolcules; les
macromolcules sont omniprsentes dans la chimie du monde vgtal et animal et plusieurs plastiques sont des drivs de produits naturels (p. ex: le latex - base du caoutchouc, les rsines - base des colles, etc.); dautres sont artificiels. Les plastiques, matires
plutt gluantes, deviennent solides par polymrisation.
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Les applications des plastiques sont actuellement des plus varies. Ils sont recherchs pour
des proprits spcifiques, et dans bien des domaines (optique, mcanique, usages mnagers etc...), ils ont supplant les matires minrales. Les plastiques prsentent certains inconvnients: ils peuvent se dgrader sous l'effet conjugu dagents chimiques, de la chaleur et du rayonnement ultraviolet.
En bijouterie, la majeure partie des bijoux vendus dans les magasins grande surface
sont en plastique. La baklite, un plastique rput l'Epoque "Arts Dco", orne des bijoux
ou des objets de ce style; il a t commercialis ds 1907. Finalement, en bijouterie contemporaine, on utilise couramment des plastiques comme le nylon, le PET et bien d'autres
encore.
Les plastiques imitent toutes les gemmes et en particulier les gemmes dorigine organique: corail, ivoire, lcaille ou encore le jais quils simulent par leur apparente lgret. De
par sa composition, on peut assimiler aussi lambre un plastique. Il sagit en effet dune
rsine fossilise dorigine naturelle.

Identification de plastiques
-

lindice de rfraction se situent entre 1.50 et 1.66 (ambre : 1.54);

composs dun amalgame de microcristaux, au polariscope, ils prsentent une situation toujours allum

les densits vont de 1.12 1.20 (ambre: 1.08),sauf le polystyrne qui a une densit similaire lambre;

les plastiques sont sectiles, cest--dire quune fois entams par la lame dun couteau,
ils se dbitent en copeaux;

on peut effectuer un test en brlant un copeau, et on reconnat le plastique par lodeur.

L'ambre (une rsine fossilise) est imite par le copal (une rsine durcie seulement), ou par
le baume de Canada durci ou encore par un plastique.
ambre ou copal ? En frottant la surface de la pice avec une goutte dther, le copal a
tendance fondre et coller aux doigts; lambre rsiste ce test; la flamme, les 2 matriaux prsenteront le mme genre dodeur de rsine.
En dernier lieu, signalons encore des imitations de pierres assez grossires: roches teintes, cramiques, goudrons etc. Elles sont souvent identifiables vue. Ces bijoux de pacotille font le bonheur des artisans de nos marchs et de nos jeunes clients!

5. Les traitements des gemmes


(angl: enhancement)
Les pierres naturelles sont parfois traites de manire amliorer leur qualit et en tirer un
meilleur profit. Il est gnralement admis quil y a fraude lorsque les procds utiliss
produisent une gemme qui serait introuvable dans la nature, et donc il ne peut pas y avoir
de doute quun traitement a t effectu. Il existe pourtant des exceptions cette rgle: les
106

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les pierres de synthse et les imitations


zircons bleus sont tous des zircons qui ont t chauffs artificiellement; les tanzanites ont
toutes t chauffes pour, partir dune pierre bleu-vert brune, obtenir une teinte bleu
violac franc (les gisements nont jamais fourni ni de zircons bleus, ni de tanzanites
bleues). Finalement, certains traitements sont tellement courants qu'ils sont gnralement
admis (voir plus bas lhuilage des meraudes).

Quelques traitements frquents sur des pierres tailles


-

les enrobages l'aide de peinture (angl: dying) ou de divers papiers:


le strass est du verre dont la culasse enrobe de papier ou de peinture argent imite
lclat du diamant;
la culasse de certains diamants de mauvaise qualit est recouverte d'une peinture
bleutre de manire faire disparatre leur nuance naturelle jauntre.

les traitements de surface (angl: coating): il sagit dune recristallisation artificielle du


mme minral en poudre sur la surface de la pierre taille pour en amliorer la couleur:
les meraudes Lechleitner 25;
des rubis ou saphirs traits sont produits par chauffage dans un four trs haute temprature de corindons envelopps de poudre dalumine (avec adjonction dun lment
chromatophore) et serrs dans un papier daluminium.

les procds par chauffage dans un four (angl: heating): il sagit de procds frauduleux courants comme des amthystes chauffes pour obtenir une citrine bruntre, des
aiguemarines ou des topazes bleues chauffes pour renforcer la teinte bleue;
on chauffe les saphirs australiens pour claircir leur teinte, et les saphirs sri lankais
pour les foncer; les couleurs ainsi obtenues ne supportent pas toujours les rayons UV;
en exposant ces gemmes la lumire, certains effets de coloration disparaissent avec le
temps.

les pierres irradies (par rayons X, faisceaux dlectrons, neutrons ou autres radiations):
des diamants, pour obtenir une couleur fade bleute; des topazes ou aiguemarines
pour amliorer leur teinte.

huilage (angl: oiling): les meraudes sont huiles de manire cacher des fissures internes la gemme; ce procd trs courant est gnralement accept sauf pour ce qui
est des meraudes passes dans une huile de couleur verte dans le but d'accentuer leur
couleur verte naturelle.

des remplissages divers (angl: filling); il sagit dintroduire chaud dans les anfractuosits de la gemme, du verre ou une rsine synthtique qui va masquer les vides et, si
ces matires sont colores, amliorer la couleur de la gemmes; des rubis peuvent tre
infiltrs de verre teint et des meraudes de polymres.

25

le procd Lechleitner est dcrit au paragraphe 2.


107

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Identification:
La dtection de ces fraudes est parfois difficile surtout si la pierre est sertie. Il sagit, par
une observation minutieuse au microscope souvent sous filtre polarod et lumire tamise,
de mettre en vidence les diffrences entre lintrus (peinture, verre, huile, rsine etc.) et la
pierre naturelle. Dautres techniques de dtection par des rayonnement infrarouges ou UV
sont possibles dans un laboratoire spcialis.

Traitements de quelques cabochons et de perles


Parmi les contrefaons courantes: les turquoises fabriques d'une poudre de ce mme minral agglomre et compresse dans un bain de colle; des calcdoines peuvent tre teintes, p. ex. en bleu pour imiter le lapis. De nombreux cabochons sont galement cirs ou
vernis dans le but damliorer leur qualit, mais aussi pour les protger.
On dcolore les perles en les trempant dans de l'eau oxygne; on noircit des pierres ternes pour obtenir des perles noires par un procd de chauffage dans du nitrate d'argent.
Diverses amliorations (remplissage, peinture) sont frquentes pour les jades (nphrite ou
jadite). On enduit les cabochons de rsine ou de polystyrne pour masquer les vides.
Cette dernire matire, ractive aux rayons infrarouges, est ainsi identifiable. Actuellement, tous les jades sont cirs ce qui leur confre un aspect brillant. Pour des raisons
commerciales, il est interdit de colorer lenduit.

6. Les pierres composes


Avant que les techniques de synthse ne soient dveloppes et utilises, on a frquemment
doubl ou mme tripl des pierres de manire augmenter le volume de la pierre taille.
Voici des exemples de fraudes anciennes:

Quelques doublets

Diamant doubl

Doublet de grenat almandin

Imitation diamant

Doublet dmeraude

108

Rubis doubl

@ nora engel

2 fvrier 2009

Les pierres de synthse et les imitations


On double en gnral des pierres dans un but frauduleux, mais aussi dans le but de:
-

crer une pierre originale, d'aspect criant parfois, mais parfaitement visible;

protger des matires fragiles, notamment l'opale; une lamelle iridescente est colle
sur un support de calcdoine (en gnral de l onyx) et recouverte par du cristal-de-roche. Ces triplets sont parfaitement admis et reconnaissables.

Identification
Cest loeil ou la loupe, par une observation sur la tranche, quon remarque le mieux
la fraude. Au microscope, le plan de collage est parfois visible, reconnaissable par des traces de colles ou des bulles ou encore par rflexion de lclairage sur le film de colle. Une
pierre double dans un serti clos est quasi impossible dtecter. En effet, le serti empche
une observation attentive de la tranche de la pierre.

Lessentiel retenir
pierres de synthse imitation confusion gemme artificielle pierre traite
synthse
chalumeau de Verneuil
les imitations les plus courantes du diamant: "cubic zirconia", moissanite
verres plastiques
des traitements des pierres prcieuses admis ou interdits
pierres composes doublets triplets
N. B. Dans la pratique, il est utile de connatre les contrefaons courantes des grandes pierres, diamant, rubis et saphir, meraude, alexandrite.

La dtection des fraudes exige dans bien des cas des techniques de laboratoire - Ne
pas hsiter demander lavis dun spcialiste.
Avec les rserves dusage, on peut sadresser pour un conseil des commerants qui
dans leur pratique observent les rgles dictes par le GIA, le GAGTL ou le CIBJO.
Dans ce contexte, des sites INTERNET diffusent des informations intressantes.

109

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Pour en savoir plus


"The Gemstone Enhancement" Manuel dit par lAmerican Gem Trade Association (AGTA) . World Trade Center Suite 181, 12050 Sternmans Expy, Dallas TX 26207
( des tabelles bien prsentes de ce qui est autoris ou interdit )
Shigley J. et al.: A chart for the Separation of Natural and Synthetic Diamonds GEMS
AND GEMOLOGY Winter 1995 pp. 256 - 264.
( article de fond propos de lidentification des diamants de synthse, publi dans le journal du
GIA )
Jean DU BOIS: Cours de Gemmologie, D.I.P. Genve 1972-73. chapitre 9 ( pour ceux qui ont
ce polycopi disposition, le chapitre 9 dcrit des fabrications anciennes des annes 1920
1960)

Deux livres de rfrence sur les fabrications et leur identification:


ODonoghue M., Identifying Man-Made Gems . N.A.G. Press Ltd. Corp. Edinburgh 1983
Nassau K.: Gem made by Man . GIA Eds. Santa Monica . Calif. . 1980

Recommand:
Des articles accessibles tous parus dans la Revue Pour La Science:
Dossier Pour la Sciences . Les diamants du coeur de la Terre au coeur du pouvoir .
Avril-Juin 2002 ( plusieurs articles sur la fabrication du diamant ).
Fritsch, E., J. Shigley et B. Lasnier . Le traitement des gemmes . Pour La Science 245. Juin
1998

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Le march des gemmes

Chapitre 7 : Le march des gemmes


Il ny a pas plus arbitraire que le prix dune gemme! Ce sont des mots souvent entendus de clients non connaisseurs. Or, dans sa globalit, le march des gemmes na
rien envier un autre march dune part, et, dautre part, ses acteurs se conforment une thique rigoureuse.
Il est vrai que la valeur dune pierre prcieuse est fluctuante: elle dpend de ses qualits intrinsques savoir de sa beaut et de sa raret. A cela sajoute son attrait ainsi que la mode qui sont des critres de lordre des sentiments humains. On trouve les
critres de beaut et de raret dans toutes les tapes de la commercialisation
des gemmes, depuis leur vente la mine jusqu ltal des marchands.
Dans ce chapitre, nous dcrivons les grandes lignes des mcanismes qui rgulent le
commerce des pierres prcieuses. Nous ne proposons ici aucune analyse conomique
sur le sujet bien particulier des produits de luxe dont font partie les gemmes. Nous
laissons ce thme qui se sentirait la vocation de le faire. Les quelques gnralits
prsentes ici sont en revanche tires de lexprience. Elles ont pour but de montrer
un fait bien connu, que, selon lpoque ou le moment, certaines gemmes peuvent
prendre une grande valeur alors que dautres ne prsentent aucun intrt commercial.
Aucune indication de prix ne sera donne. Le lecteur trouvera toutefois quelques
chiffres qui, prsents dans des tabelles et titre dillustration, ne sont que des prix
relatifs. Pour plus dinformations, il pourra se rfrer sur la toile des catalogues de
gemmes proposs par des marchands. Les montants impressionnants des pierres exceptionnelles proviennent des ventes aux Enchres. Ils sont tirs de la Presse.
Pour cette partie commerciale de la gemmologie, on distingue entre le commerce de
diamants qui seffectue par un diamantaire, et le commerce des autres pierres appeles aussi pierres de couleur, qui, elles, sont vendues par des lapidaires ou des
marchands de minraux et de gemmes. Pour une bonne part, le march des diamants
est contrl par la Diamond Trade Company (DTC) au travers de la Central Selling
Organisation (CSO). Ces deux socits sont affilies la Compagnie De Beers, clbre producteur de diamants. Le march des "pierres de couleur" est un march libre
qui fluctue en fonction de loffre et de la demande du moment.
Quelques aspects du commerce des gemmes ont dj t voqus dans le chapitre
prcdent, lors de la discussion des fraudes. Dans cette suite, nous proposons une
vue densemble de ce sujet en mettant laccent dans le dernier paragraphe sur des
directives lgales et thiques diffuses au travers dAssociations professionnelles.

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nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Aperu historique: lapparition des gemmes sur nos marchs


On estime que jusquen 1700, la production cumule des diamants ne constituait
quun quart du volume de la production
totale des gemmes. En Europe, la prfrence allait aux pierres de couleur, et
avant tout lmeraude ! En effet et jusquen 1900, les marchands coulaient essentiellement des pierres de couleur pour
la bijouterie. Les diamants taient le plus
souvent rservs aux trsors des souverains.
Les amliorations dans lArt de la Taille
ainsi que lavnement dune gemmologie
scientifique ont accru la confiance des
acqureurs et aussi dprci les pierres de
couleur et r-apprci le diamant.
Exprime en volume montaire, la production totale des diamants jusquen 1970 reprsente plus de 5 sixime de la production totale. Le dernier sixime concerne les pierres
de couleur : elles sont dtailles dans le diagramme de droite.

Productions cumules de gemmes exprimes en proportions dun volume montaire.


Selon cette unit, entre 1700 (diagramme du haut) et 1970 (diagrammes du bas), la
production totale aurait augment 18 fois.
(source : H.-J.Schubnel: Pierres prcieuses dans le Monde. eds. Horizons de France. Paris. 1972)

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Le march des gemmes

1. Loffre et la demande
Loffre reprsente la quantit dune gemme disponible sur le march: elle dpend principalement des ressources minires et de la vente ou revente de gemmes anciennes. Cette
quantit va influencer la raret, critre bien connu en gemmologie26. La demande correspond ce que les acheteurs dsirent acqurir et quel prix: ce volume fluctue fortement en fonction des modes et des poques. Pour reprendre le propos de lencadr, autour
de 1700 un saphir bleu, trs rare, tait plus demand quun diamant fantaisie bleu ou
mme un diamant incolore; son prix tait suprieur au prix des diamants; aujourdhui,
sur le march des pierres de joaillerie, on constate le contraire.
En pratique, lorsquon parle doffre , on comprend loffre dun produit, de sa quantit et
de son prix disponibles sur le march un moment donn: pour les bijoutiers, il sagit des
gemmes mises sur le march par les marchands et de leurs prix. La demande correspond
ce que les clients demandent, i.e. les attentes des bijoutiers et en amont de leurs clients.
Loffre et la demande sont indissociables. Pour les gemmes, en plus, les prix fluctuent en
fonction de critres de beaut 27 difficilement apprciables: ils sont subjectifs et dpendent des modes. Il y a toutefois des qualits sur lesquelles tous saccordent, marchands et
acqureurs: le feu et lclat des diamants, le rouge nuance sang-de-pigeon des rubis
ou le vert ingalable de lmeraude... De mme la magie de la pierre naturelle supplante
toutes les fabrications.

Le maintien des prix


Pour les matires premires, denres alimentaires, minerais et aussi pour les gemmes, les
marchands tentent de prvenir les fluctuations de prix sur le march causes par une
grande affluence ou une rarfaction du produit. A cette fin, ils organisent des stocks de
manire pouvoir couler la marchandise de manire constante un prix donn. Pour les
diamants, dans les annes 1992-1993, la CSO (Central Selling Organisation) a impos une rduction de la production qui, en pratique et pour diverses raisons, na pas t ralisable;
en consquence, la CSO a augment son stock de diamants bruts jusqu une valeur de
plus dun milliards de US$ pour parer une trop grande affluence de diamants sur le
march ce qui aurait occasionn une baisse des prix28.
Sur un march libre rgi par loffre et la demande, une situation de concurrence entre marchands permet de maintenir les prix. Lexemple ci-aprs montre comment au gr de loffre
et de la demande une mme pierre prcieuse (ou espce minrale) de la meilleure qualit
peut tre surestime ou au contraire dprcie.

26

voir LIntroduction.

27

la qualit de la beaut dune gemme taille transparente dpend de lclat, du feu, de sa puret
et de la couleur, de sa profondeur ou son absence de coloration (voir lIntroduction).

28

En effet, en 1992, une production de diamants venant de Russie et dAfrique occidentale menaait le monopole de la De Beers (voir plus loin).
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

Evolution de la valeur dune gemme sur un march libre


Prenons lexemple thorique dune gemme inconnue que lon veut commercialiser.
Dans un premier temps elle ne suscite aucun intrt et son prix reste bas, ou alors
elle est demande et son prix est lev. Nous admettons un prix suffisamment intressant pour permettre lexploitation et la commercialisation de la nouvelle gemme:

Le
march est envahi par cette
gemme.
Son prix est moyen fort
En consquence:

de nombreux
marchands sy intressent
CONCURRENCE

En situation de
march libre, le prix tend
diminuer

Aprs quelques annes, la gemme disparat du march, lexploitation ayant cess :

La gemme est oublie


PRIX DERISOIRE

La gemme est recherche


PRIX EXORBITANT

OU

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Le march des gemmes

Dumping et monopole
Dans un march libre, il y a une situation de dumping , lorsque des producteurs tentent
de casser les prix en proposant leur marchandise un prix infrieur au prix courant. Ils
ruinent de cette manire leurs concurrents moins prvoyants queux (et moins chanceux)
en obtenant une main mise sur le march. Dans les annes 1990, des aiguemarines provenant dAfghanistan affluent en Europe et aux Etats-Unis. Les marchands afghans ont
provoqu malgr eux une situation de dumping en offrant la marchandise moindre prix.
Par leur offre, ils ont dstabilis le march et impos une baisse gnrale du prix de laiguemarine ceux qui pouvaient leur faire concurrence.
Une situation de monopole est cre lorsquun vendeur possde le droit exclusif de la
vente dun produit, ce qui lui permet dimposer ses prix. Cette situation est loppos
dun march libre parce quelle supprime toute situation de concurrence. La compagnie De
Beers a exerc un monopole sur le diamant jusqu louverture des marchs russes dans
les annes 1990.

La thsaurisation
Cette action est semblable garder un trsor chez soi. Il en rsulte un fond cach qui
nest pas valuable. On thsaurise:
-

dans un but dinvestissement: lacheteur attend que les gemmes ou les bijoux prennent
de la valeur avant de les revendre;

dans un but de valeur refuge: ceci se produit en particulier pour le diamant et lor en
priode de crise.

Au cours de lHistoire, les gemmes ont fait partie des trsors nationaux, et encore aujourdhui: la Russie possde dans les trsors du Kremlin, entre autres gemmes et bijoux, une
importante collection de diamants provenant de Sibrie.
Une part non ngligeable des trsors comprend galement les bijoux de famille parfois
"oublis" dans des coffres.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

2. Le march des diamants


Les diamants taills
Les diamants taills sont valus en fonction de quatre qualits nommes 4C. Seul un
professionnel agr peut estimer un diamant. Dans le mtier on parle de diamond grading.
4C signifie:

clarity ou la puret

color ou la couleur voire labsence de couleur pour des diamant incolores

cut ou la taille

carat ou le poids de la gemme.

la puret: pour des diamants de plus de 0.20 ct le diamantaire estime leur degr de puret
en se rfrant une chelle. En voici la nomenclature :

Degrs de puret dun diamant et nomenclature


Label

Signification anglaise et
franaise

Description

if

internally flawless
aucun dfaut

aucun dfaut interne la loupe 10 x

vvs

very very small inclusions


trs, trs petites inclusions

minuscules inclusions peine perceptibles la loupe 10 x

vs

very small inclusions


trs petites inclusions

trs petites inclusions dcelables la loupe 10 x.

si

small inclusions
petites inclusions

petites inclusions dcelables la loupe 10 x.

P1

1st piqu
premier piqu

inclusions immdiatement dcelables la loupe 10 x,


mais qui naffectent pas la brillance du diamant

P2

2 nd piqu
deuxime piqu

grandes ou nombreuses inclusions affectant lgrement


la brillance. Dcelable loeil nu

P3

3 rd piqu
troisime piqu

Inclusions importantes affectant considrablement la


brillance. Visibles loeil nu.

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@ nora engel

2 fvrier 2009

Le march des gemmes


la couleur: les diamants incolores de plus de 0.20 ct sont classs selon leur couleur ou absence de couleur; il sagit dune chelle extrmement subtile et seuls des professionnels
sont mme de juger de la coloration dun diamant

Degr de coloration dun diamant et nomenclature


Label
D
E
F
G
H
I
J
K
L
M

NZ

Signification
Blanc
exceptionnel plus (+)
Blanc
exceptionnel
Blanc
extra plus (+)
Blanc
extra
Blanc
Blanc
nuanc

Description

Lgrement teint

devient visible pour des diamants de


poids lev.

teint
Diamants de couleur spciale

La couleur crot en intensit


Les diamants dune belle couleur prononce sont trs rares et trs priss

Les diamants de ces catgories apparaissent blancs loeil nu selon


le jugement dun homme du mtier.

Les diamants de petite taille de


ces catgories apparaissent blancs loeil
nu dun professionnel dexprience
moyenne. La couleur

Il existe une nomenclature ancienne qui est encore utilise en bijouterie: un diamant River est de
qualit D ou E, Top Wesselton = F ou G, Wesselton = H, Top Crystal = I ou J, Crystal= K. Cette
chelle ditescandinave est utile pour estimer la coloration des petits diamants de moins de
0.20ct.
la taille: il sagit de la forme de la taille, de la rgularit des facettes, de la qualit du polissage et de la proportion de la gemme. La forme la plus courante est le brillant, une taille
ronde 57 facettes (32 sur la couronne , 24 sur la culasse en plus de la table).

Mentionnons dautres tailles: ronde 8/8 ou royale 144 facettes, navette, poire, ovale ou
encore des tailles gradins rectangulaires ou carres.
le poids: la valeur du diamant ou prix au carat augmente en fonction de son poids. Le prix
dun diamant de 5 ct est plus lev que celui de cinq diamants dun carat de la mme qualit.
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@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
On peut estimer le poids dun brillant. En effet la densit et le rapport des angles du diamant taill
sont les mmes quelque soit le volume de la pierre et donc le poids peut se calculer par la relation :
poids = (diamtre)3 x 0.0036

Un acheteur qui dsire acqurir un diamant peut se rfrer ces chelles, par exemple, en demandant une qualit Dif ou Hif ou Ksi2 etc. En principe, les prix sont fixs
selon des tabelles qui se rfrent ces 4 critres de qualit. Ces prix de rfrence
sont toutefois encore moduls en fonction de loffre et la demande.

Le diamant brut: le monopole de la De Beers


Plus des trois quarts de la production mondiale du diamant est vendue au travers de la
socit De Beers , qui, au travers de la Central Selling Organisation (CSO) et la Diamond
Trade Company (DTC) encore aujourdhui en contrle la vente. Des diamants provenant
des mines dAfrique, de Russie, dAustralie ... sont achemins Londres. Il est de la politique de la Compagnie de mlanger tous les lots de manire galiser les prix malgr les
diffrentes provenance.
Lachat des diamants bruts seffectue au travers denviron 150 acheteurs accrdits et asserments qui sont en troit contact avec la De Beers. Ainsi la compagnie connat exactement la demande du march et peut y suppler.
Chaque anne, la marchandise est prsente aux acheteurs accrdits dans des expositions
et ceux-ci sont invits exprimer leurs voeux dachat. Ils ont t, auparavant, informs des
quantit et qualit des diamants qui seront mis sur le march.
Lors de ces expo-ventes, les diamants sont assortis en lots par qualit et poids. Des bruts
de poids plus levs que 10.80 cts. (angl: special stones) sont rservs aux gros acheteurs. A
la diffrence des autres lots pour lesquels les prix sont fixs, on admet pour ces gemmes
particulires une marge de ngociation.
Ce nest quaprs paiement que le lot est achemin lacheteur accrdit, qui son tour
peut en cder le tout ou une partie des diamantaires ou des joailliers.
Parmi les places de vente de diamants bruts, notons les plus importantes: Anvers, New
York, Tel Aviv, et Londres.
(Source: GAGTL: Diploma Course, chapter 3.)

Le processus de Kimberley
Malgr une thique et un contrle importants autour du commerce du diamant brut, on a
assist ces dernires annes des trafics illgaux de diamants. Le film Diamond Blood en
particulier a relev les trafics darmes et la corruption qui rgnent autour dun march illicite de diamants en Afrique occidentale. Le gouvernement des USA, dans son action contre le terrorisme, a lgifr pour restreindre lensemble de ces trafics. Ainsi est entre en
118

@ nora engel

2 fvrier 2009

Le march des gemmes


vigueur en janvier 2003 la loi dite du commerce propre des diamants, vote par le Congrs amricain en application d'un accord international conclu en 2002 entre pays importateurs et exportateurs de diamants. Cette loi et ses applications sont connues sous le nom
de Processus de Kimberley. Plus de 50 pays participent au Processus qui permet de vrifier le circuit du diamant depuis son extraction jusqu'au consommateur. La Suisse,
comme les autres pays europens, a ratifi cet accord.(Source: SDA-ATS 30.07.2003 publi sur
le site de la TSR)

3. Les pierres de joaillerie


Pour les pierres de couleur, le haut de gamme comprend les pierres prcieuses comme le
rubis, lmeraude et le saphir et quelques rarets telles lalexandrite prise pour ses changements de couleur du rouge au vert, la tourmaline paraba pour sa couleur verte exceptionnelle, ou encore des minraux extrmement rares, dont la qualit gemme en fait des
curiosits comme la taffite...
Le march des pierres de couleur est fortement influenc par loffre et la demande et les
prix fluctuent danne en anne. Rappelons que le prix des pierres de couleur dpend
dune part des critres de beaut et de raret, dautre part de la mode et de la demande du
moment.

Prix au carat relatifs pour des pierres de la meilleure qualit29


espce minrale

varit

1 2 cts 5 cts

corindon

rubis

480

bryl

meraude

560

chrysobryl

alexandrite

corindon

800

2000

380

1000

1400

saphir

240

800

800

chrysobryl

oeil-de-chat

200

corindon

saphir jaune
saphir vert
saphir incolore

bryl

aiguemarine
morganite
hliodore

chrysobryl

29

10 cts

260

64
8
4

100
12

60
23
10 25

10

26

Ces prix, par ailleurs fictifs,sont prsents dans un but didactique. Ce sont des valeurs comparatives et relatives un prix/carat de 2000 attribu un rubis de 10 cts.
119

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie
Dans le tableau ci-dessus sont indiqus des prix relatifs moyens pratiqus Genve de
1995 2006. Dans les moments fastes des annes 1970 1980, un rubis de la meilleure qualit de 5 10 cts valait le double dun diamant incolore de la meilleure qualit et du mme
poids. On a ainsi attribu un prix/carat relatif de 2000 un rubis de 10 carats. On peut
dire que ce rapport pour la priode qui nous intresse a diminu et que la valeur dun
diamant sest rapproche de la valeur dun rubis. Remarquons dans ce tableau quune
alexandrite vaut plus quun saphir et que le prix au carat des grosses pierres (plus de 5
ct) est souvent bien plus lev que celui des petites pierres.

4. Les pierres exceptionnelles


A Genve, dans les grands htels, des ventes aux enchres ont lieu annuellement o sont
proposs des spcimens reprsentatifs du haut de gamme. Ces pierres de la meilleure qualit et souvent dun poids excdent 10 ct sont authentifies et certifies. Certaines sont
mme pourvues dun pedigree. Les prix que peuvent atteindre ces pierres exceptionnelles
sont normes! Il nest pas possible dtablir une chelle de prix, ceux-ci pouvant varier
fortement selon la volont des acheteurs.
Lors de ces transactions, des diamants de couleur ou diamant fantaisie (angl: fancies)
atteignent des montants astronomiques. Voici des exemples tirs de la presse:

En 1995 une vente aux enchres exceptionnelle a eu lieu Genve avec la mise
lencan, entre autres, de la collection de la Begum Salimah Aga Khan. La
presse a diffus les prix suivants:
pour le diamant Begum Blue (13,78 ct) inclus dans un collier de diamants, la pice est partie au prix de 8.8 millions de francs suisses (prix de
mise 8.5 Mio CHF),
un diamant bleu de 26,34 ct homologu Fancy Deep Blue a t estim 14
millions de CHF,
un diamant poire de teinte D (16,67 ct): prix 1.98 Mio CHF (soit trois fois la
mise).
Quant lAhmadabad, (78,86 ct) qui proviendrait des fameuses mines de
Golconde en Inde et aurait appartenu au dernier empereur moghol, son estimation grimpe 7 millions de francs suisses. Il ne sest vendu que 4.84 millions CHF!
Finalement, un diamant rose de 26,34 ct a atteint la valeur de 6.8 Mio CHF,
montant qui na jamais t atteint pour un diamant de cette couleur.
(sources: Michel Bonel, Tribune de Genve 11/12 nov. 1995&
Ph. Meier, NZZ , 18/19 nov. 1995)
Les pierres de couleur sont actuellement trs prises. Leur origine gologique influencent
leur prix en plus de leur certification et de leur pedigree. Rcemment lors dune vente aux
enchres, un saphir certifi Cachemire de 42.25 ct a t vendu 4.18 millions de francs
suisses!
120

@ nora engel

2 fvrier 2009

Le march des gemmes

Article Michel Bonel, Tribune des Arts - Genve, novembre 2007

121

@ nora engel

2 fvrier 2009

Cours de gemmologie

5. Commerce des gemmes: marchs illicites contre thique


Les marchs illicites
Ce sont des marchs qui chappent aux marchs officiels. La corruption, la fraude fiscale,
la contrebande, le blanchiment dargent et tout trafic sont illgaux et punissables par la
Loi.
Comme nous lavons vu plus haut, le march des gemmes nchappe pas ces intrusions.
Le film Diamond Blood a en particulier relev les trafics darmes et la corruption qui rgnent autour dun trafic de diamants dAfrique occidentale. La Presse mentionne les marchs illicites, lorsque des personnages importants associs des rseaux mafieux se font
prendre dans les filets de la Justice. Cependant depuis quelques annes, dans un public de
plus en plus averti, des personnes soucieuses dintgrit cherchent se renseigner sur la
traabilit des gemmes quelles dsirent acqurir.

Conformit
Des Institutions tentent de contenir les marchs illicites. En Suisse, cest le Dpartement
fdral des Finances qui, au travers du Secrtariat dEtat lEconomie (SECO) rglemente
le Commerce et dicte les rgles relatives au commerce des gemmes. Il appartient cette
Institution de faire appliquer le Processus de Kimberley que la Suisse a ratifi. Les Associations professionnelles de Gemmologie, des Bijoutiers-Joailliers ou des mtiers de la Pierre
sont dans lobligation dinformer leurs membres des directives du SECO ainsi que des
dispositions gnrales prvues par la Loi et les juridictions 30.
En plus, des Associations professionnelles Internationales relatives au commerce des
gemmes sont les garants dune thique rigoureuse:
- le CIBJO ou Confdration internationale de la Bijouterie, Joaillerie, de lOrfvrerie, des diamants, pierres, et perles: en accrditant les responsables des commerces et leur imposant
ses rgles, le CIBJO veut maintenir la confiance sur le march des gemmes dans lintrt
de lensemble de lindustrie,
- le GIA ou Gemological Institute of America, dont les membres sengagent respecter une
thique rigoureuse dans le domaine du commerce et et des affaires,
- le GAGTL ou Gemmological Association and Gem Testing Laboratory Londres dont lAssociation professionnelle FGA est garante pour ses membres dune thique dans les rapports scientifiques et commerciaux.
Finalement, signalons que les organisations nationales et internationales de commerce et
les instances judiciaires sont actives et collaborent entre elles pour combattre tous les mar30

La Fdration de lIndustrie horlogre suisse a rcemment publi dans sa revue une srie darticles sur les Pierres prcieuses: J.-P. Chalain: Les pierres prcieuses de A Z Revue FH 15, 16, 19 et
20, 2005.
122

@ nora engel

2 fvrier 2009

Le march des gemmes


chs illgaux. De plus, en labsence de juridiction, des tribunaux peuvent juger une affaire
en se rfrant aux rgles mises par des organismes ou des associations de rputation internationale.

Recommandation
Sur les sites Internet des CIBJO et GIA, on peut lire les rglementations qui concernent aussi bien la nomenclature des gemmes, de leurs contrefaons, avec les appellations dusage, que les rgles thiques imposes leurs membres.
Il est recommand de sy conformer!

Ce chapitre a prsent le commerce des gemmes de manire trs synthtique. Je suis consciente de navoir quesquiss les grandes lignes de ce march. Cet explicatif bien thorique! appelle une mise en pratique. Les praticiens dailleurs ne sont pas en manque
dexemples et dhistoires! Et ils pourront vous les faire partager!
Un gemmologue dbutant doit parfois compter plusieurs annes dexprience avant de
parvenir attribuer un prix une gemme ... dont souvent... un professionnel lui-mme
nen a quune ide. Ainsi, dans les certificats de gemmes, il est dusage de ne pas indiquer de valeur ou de prix. Les prix des gemmes peuvent tre mentionns oralement ou
dans une annexe.

123

@ nora engel

2 fvrier 2009

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