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Comentario sobre

El Pensamiento del Afuera


Michel Foucault

Lenguaje y Ontologa
Curso 2015/2016
Nicols Camacho Corchado

La primera aparicin de El Pensamiento del Afuera es en el n 229 de "Critique"


(1966). Est dedicado a Maurice Blanchot, cuya obra literaria es aludida en el texto al
ser un caso paradigmtico en el que se evidencia la experiencia del afuera. En la versin
utilizada para analizar El Pensamiento del Afuera (2000), encontramos mltiples
relaciones que van dibujando la idea que pretende construir. Algunas de ellas son:
miento-hablo, hablo-pienso, exterioridad-interioridad, y algunas otras que se mostrarn.
Se trata de un conjunto de relaciones que pertenecen a un mismo mbito, que estn
conectadas entre ellas mismas y dirigidas a ofrecer la base desde la que puede
entenderse lo que quiere decir por el pensamiento del afuera.
Foucault comienza su exposicin haciendo referencia a la paradoja del
mentiroso, sirvindose de ella para exhibir las diferencias presentes entre miento y
hablo. En el argumento de Epimnides (paradoja del mentiroso) se revela una accin
autorreflexiva del lenguaje en la que el sujeto que habla es tambin el sujeto a quien
refiere su proferencia. Esto diferencia dos espectros del lenguaje, su uso mismo como
lenguaje y lo que se expresa en su contenido. De este modo la paradoja del mentiroso
consiste en la accin de mentir (uso del lenguaje) a la vez que digo que miento
(contenido lingstico). Tal paradoja no puede salvarse a travs del miento, sin
embargo, el hablo no presenta este problema. Lo que seala Foucault sobre hablo es
que el discurso no le es anterior en cuanto a su existencia y una vez pronunciada la
palabra no hay ms que vaco. Aade que podra ser que ese vaco conlleve una apertura
absoluta sin limitacin. Foucault no atiende al sentido del discurso sino a su
manifestacin pura sin aadidos, lo que llama exterioridad desplegada (2000: 11). Se
trata de desconectar al lenguaje de su mbito semntico y referencial, esto es, quedarse
con el lenguaje como funcin prctica. Se olvida su contenido y se destaca su faceta de
acto o acontecer vinculado a la gnesis ontolgica (relacin con la realidad). Por su
parte, el sujeto no se afirma como el punto sustentador del lenguaje sino como algo
inexistente dentro de lo cual fluye ese lenguaje no determinado. En consecuencia, el
discurso no es la manera propia de ser del lenguaje, el lenguaje lo desborda no est
limitado por el discurso. Para conocer mejor la relacin entre el lenguaje y su afuera se
ha seleccionado un fragmento de su obra Nietzsche, Freud y Marx (1981: 40-42).
Foucault expone, en relacin a la hermenutica, que la interpretacin se encuentra en la
necesidad de tener que interpretarse a s misma hasta el infinito. Sin embargo, en caso
de que la hermenutica se adecue a una semiologa, esta asumir la existencia absoluta
de los signos (1981: 41), lo cual acabara con esa infinitud a la que se vera abocada
una hermenutica sin semiologa. La hermenutica sin semiologa no tiene ms
fundamento que la interpretacin misma, un intentar fundamentar aquello que no se
puede, lo que la hara pertenecer al mbito de aquellos lenguajes que se implican a s
mismos. En definitiva, Foucault niega que haya un fondo originario que interpretar. En
cuanto al lenguaje que se implica a s mismo, se dice que es metafrico debido a que no
hay nada detrs de l que sirva de base o fundamentacin. De este modo, la
hermenutica sin semiologa implica que no hay un metalenguaje. Esta inexistencia de
un metalenguaje desde el que analizar el lenguaje objeto quiere decir que el lenguaje
est en relacin con su afuera y no con un interior que esconda sus fundamentos.
La literatura tampoco es entendida como accin de interiorizacin, sino que se
relaciona ms con el afuera. Se ha de entender como una ruptura con la creencia de que
el discurso cumple una funcin representativa, es decir que el discurso est sustituyendo
otra cosa. La literatura se aleja de s misma en lugar de profundizar en su interior, pero
este alejamiento que le hace despegarse de lo que es, tambin hace que se descubra su
verdadero ser. La literatura tiene como sujeto al vaco, este es el espacio infinito que
conforma su horizonte, el mismo que se presenta despus de haber pronunciado

hablo. Sobre este espacio infinito Foucault dice que es el caracterstico de la ficcin
occidental (2000), pero se ha de especificar lo que entiende por ella. La ficcin no se
contrapone aqu a la realidad, por el contrario, en este caso se hara de la ficcin una
realidad o de la realidad una ficcin. Sobre este punto se dice que la ficcin consiste
() en hacer ver hasta qu punto es invisible la invisibilidad de lo visible (2000: 2728). La ficcin tiene que ver con la accin de encubrimiento. Es decir, el signo
lingstico en tanto que tiene una funcin interpretadora que encubre puede ser
entendido como una ficcin. El encubrimiento es entendido como una accin que
impide acceder o tener contacto con aquello que se pretende descubrir, y en ese sentido
se crea una ficcin. Tal ficcin no es una sustitucin de lo que hay sino que es lo que
hay. Aunque Foucault no admite en esta obra que el signo sea una ficcin, es lo que
parece seguirse de la relacin entre ficcin y encubrimiento. Foucault concluye que el
hablo parece jugar en contra del pienso. En Descartes el pienso era garante de la
existencia del sujeto, mientras que el hablo elimina esa existencia del sujeto, dejando
un hueco, un vaco. El afuera al que se precipita la literatura est relacionado con la
disolucin del sujeto que habla, y esto conlleva un riesgo para la existencia del sujeto.
El ser del lenguaje tiene lugar all dnde el sujeto desaparece. Parece que
Foucault pretende poner a un margen la subjetividad del sujeto, su interioridad, para que
no interfiera en el ser del lenguaje. La cuestin que l mismo plantea consiste en saber
qu tipo de pensamiento se necesita para alcanzar ese espacio vaco donde el lenguaje se
asienta. Foucault lo llama el pensamiento del afuera (2000: 17). Lo que con este
pensamiento se est buscando es un movimiento cuyo punto de partida y de llegada es
uno mismo. Eso s, el movimiento requiere una salida de s mismo hacia su afuera y un
posterior regreso hacia s. La salida hacia afuera rompe con la subjetividad caracterstica
del sujeto y transgrede los lmites forjados en la interioridad del mismo, lo cual nos
lleva hacia ese espacio vaco no ocupado por ningn sujeto , ms all del control del
sujeto.
Una vez establecido el pensamiento del afuera como directriz a seguir, se
pregunta Foucault por el tipo de lenguaje que debera acompaar este pensamiento. Tal
interrogante se debe a que un lenguaje introspectivo tiene una funcin que transforma la
experiencia del afuera de acuerdo a la interioridad del sujeto. Esto quiere decir que la
experiencia del afuera es subjetivada, puesta en relacin con un sujeto reflexivo. Esta
accin puede introducir cualquier elemento ajeno al afuera, como significaciones
preestablecidas, que hacen que la interioridad vuelva a tener su espacio. Por ello,
Foucault mantiene que hay que reinventar el lenguaje reflexivo de manera que se
proyecte hacia el afuera, hacia el vaco, y no hacia la seguridad que le proporcionaba su
interioridad. Esta estrategia supone que el propio discurso se niegue a s mismo, pero no
en un sentido dialctico, puesto que tal sentido pertenece al mbito de la interioridad.
Negar el propio discurso quiere decir que este se desliga de las palabras que se hayan
utilizado, haciendo que este quede libre y no est atado a sus enunciados. La libertad
otorga la posibilidad de un nuevo comienzo entendido como puro origen (2000: 25).
Hay que tener en cuenta que Foucault rechaza que el lenguaje tenga un fundamento, as
concibe que su principio coincide consigo mismo y con el espacio vaco que le permite
desarrollarse. No hay una verdad ltima que descubrir sino que en su defecto se tiene un
lenguaje en continuo comienzo y en continua reiteracin de lo ya dicho. En eso consiste
la infinitud del vaco. Para Foucault, no es lo mismo buscar el comienzo o el origen de
algo que buscar su inicio. El origen o comienzo hace referencia al plano metafsico, y
Foucault niega justamente eso, el origen o comienzo. Para l lo que hay es una ausencia
de original.

A continuacin Foucault trata el tema concerniente a la atraccin. Este trmino


es puesto en relacin con Blanchot, el cual es citado debido a que para Foucault su
literatura ejemplifica el pensamiento del afuera. Comienza este apartado sealando
diversos sinnimos que han sido usados por mltiples escritores, que de igual modo han
dado muestras del pensamiento del afuera. Por ejemplo, para Nietzsche la atraccin se
correspondera con la fuerza y para el marqus de Sade con el deseo. La atraccin es
considerada como una fuerza o deseo atrayente hacia el afuera, hacia ese vaco que
carece de interioridad o intimidad. Un afuera que se despliega abiertamente sin por ello
mostrar su esencia. Al contrario, sucede que su apertura desvela un espacio cada vez
ms lejano cuya experiencia presenta la ilusin de poder ser alcanzado. Es ah donde se
gesta la atraccin. El afuera es como un rayo de luz que se fuga por un resquicio ms
all de nuestra interioridad, de nuestra subjetividad, generando una atraccin que
consiste en fingir que puede ser alcanzado. Sin embargo, en el proceso de acercamiento
hacia lo que nos atrae solo se halla un espacio vaco.
Esta atraccin tiene una conexin con la negligencia (2000: 35). Foucault quiere
decir que aquel que es atrado es tambin negligente, en el sentido de que no hay una
justificacin correcta a la que recurrir como explicacin de la atraccin. Consiste ms
bien en un descuidarse, en no preocuparse por aquello que genera atraccin. Se trata
pues de una accin imprudente dado que la atraccin nos introduce en un movimiento
infinito dentro del mismo vaco. Este movimiento es objeto de serias dudas para
Foucault, pues parece que dejarse llevar por la atraccin puede no ser la opcin
adecuada. Si se contina con la analoga de la luz, se coincide con Foucault en que la
atraccin de la luz esta envuelta en sombras, es decir, en algo que nos es desconocido lo
cual representa una accin negligente. La luz misma es entendida como negligencia
pues nos ha llevado al afuera y no a ningn lugar puro donde encontrar la esencia que
confibamos perseguir.
Foucault relaciona la atraccin y la negligencia con la ley. Expone que tanto la
atraccin como la negligencia son formas de mostrar y de enmascarar la ley. Se
pregunta por la residencia de la ley, y seala que si estuviera en el centro o ncleo de
nosotros mismos no sera ms que la expresin de la interioridad de nuestra conciencia.
Si por el contrario estuviera en los textos, su exterioridad podra tomarse como algo que
pudiera ser obedecido o no, sin obligacin ninguna. Foucault expresa que: la presencia
de la ley consiste en su disimulacin (2000: 44). Niega que sea posible escapar a la ley,
esta es entendida como el afuera que contiene en su ser los preceptos aplicados a la
conducta del ser humano. Para conocerla es necesario transgredirla, hacerla hablar all
donde se ha rebasado el lmite apropiado, a saber, hay que dirigirse hacia el afuera,
intentando superar los lmites establecidos por la ley. Aunque en cada intento de
transgredir la ley esta se oculta, se aleja aun ms, no deja ser vista. Parece que conocer
los lmites de la ley a travs de los castigos resultantes de su transgresin no es
suficiente para tener el control sobre ella. La ley no puede ser sustituida a placer, ms
bien se mantiene invariable aun a pesar de los intentos de cambiarla.
El ltimo elemento que Foucault introduce con respecto al afuera es el de
compaero. El movimiento de atraccin hacia el afuera hace aparecer lo que Foucault
denomina un compaero (2000: 63). El compaero parece ser la contrapartida de la
interioridad de uno mismo, es decir, el compaero es una figura oculta que surge en
relacin con la exterioridad. Esta figura altera la identidad a la que est acostumbrado el
sujeto, la alteracin es capaz de perturbar hasta la posibilidad de decir yo. El
compaero hace aparecer una sombra sobre la identidad del sujeto, pero no debe
entenderse como algo ajeno de lo que uno mismo es sino que el compaero es otro que
es el mismo (2000: 65). Foucault se pregunta si no ha sido esta sombra la que ha

ejercido cierto poder de atraccin sobre el sujeto para arrastrarlo hacia su afuera. Esto
hara que el compaero fuese la misma atraccin camuflada a la perfeccin, la cual
pasara desapercibida al ser tan cercana al propio sujeto. No obstante, su figura es
mantenida aparte. Aunque Foucault llame la atencin sobre el riesgo que supone dejarse
llevar por el compaero, debido al caos que para la identidad del sujeto supondra,
tambin aboga por una relacin ms estrecha. Adems, sugiere que quizs tenga algo
que ver con la ley, es decir, pudiera ser que la ley emanara de esta imagen oculta. Para
Foucault, el compaero representa el lmite sin nombre contra el que viene a tropezar
el lenguaje (2000: 70). El compaero y el Yo estn separados a la vez que unidos,
puede decirse que existe una conexin entre ambos que impide su unificacin en una
sola entidad, y tambin les impide separarse para ser cada uno por su cuenta. Se trata de
una unidad compuesta.
Como conclusin, la atraccin-negligencia y el compaero dejan relucir el
lenguaje puro como instrumento neutro sin ningn tipo de carga valorativa. Un lenguaje
sin ningn sujeto que lo ostente y lo hable: el ser del lenguaje es la visible desaparicin
de aquel que habla (2000: 75). Ese afuera de la palabra es un vaco sin lmite donde
domina la repeticin. Tal repeticin representa la generacin y desaparicin, el origen y
la muerte, del lenguaje. Esto provoca una ruptura con aquello que siempre se haba
mantenido sobre el lenguaje: que la palabra era aquella soberana del tiempo capaz de
llegar a la verdad ltima. Es decir, el pensamiento que crea que la verdad era alcanzable
por medio del discurso adems de ser capaz de vincular pasado, presente y futuro. El
lenguaje, tal y como concluye Foucault, es la forma siempre desecha del afuera
(2000: 80).
Bibliografa
Foucault, Michel. El Pensamiento del Afuera, (1966). Traducido por Manuel Arranz
Lzaro. PreTextos, 2000.

Foucault, Michel. Nietzsche, Freud y Marx, (1967). Traducido por Alberto Gonzlez
Troyano. Editorial Anagrama, 1981.