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Impactos ambientais das queimadas de cana-de-acar


Queima da palha da cana-de-acar apesar dos benefcios econmicos apresentados pela expanso do setor sucroalcooleiro, algumas
questes precisam ser mais bem discutidas sobre a cultura, como os impactos ambientais causados pelas queimadas. Uma das
prticas mais comuns ainda hoje utilizada no Brasil a queima da palha da cana-de-acar (Figura 2), com o propsito de facilitar as
operaes de colheita. A queimada consiste em atear fogo no canavial para promover a limpeza das folhas secas e verdes que so
consideradas matria-prima descartvel. Um dos pontos mais crticos sobre a queima da palha da cana-de-acar so as emisses de
gases do efeito estufa na atmosfera (Figura 3), principalmente o gs carbnico (CO2), como tambm o monxido de carbono (CO),
xido nitroso (N2O), metano (CH4) e a formao do oznio (O3), alm da poluio do ar atmosfrico pela fumaa e fuligem. A queima da
palha equivale emisso de 9 kg de CO2 por tonelada de cana, enquanto a fotossntese da cana retira cerca de 15 toneladas por
hectare de CO2. Assim, a cultura da cana-de-acar mostra-se extremamente eficiente na fixao de carbono, apresentando um
balano altamente positivo, j que absorve muito mais carbono do que libera na atmosfera.
No Estado de So Paulo, a Lei no. 11.241 de 2002 controla a queima da cana-de-acar para despalha e instalou um cronograma para
que a totalidade dos canaviais deixe de ser queimados. A norma exige um planejamento que deve ser entregue anualmente CETESB,
de modo a adequar as reas de produo ao plano de eliminao de queimadas. O prazo mximo seria 2021 para reas mecanizveis
e 2031 para reas no-mecanizveis. No Protocolo Ambiental assinado entre o Governo do Estado e a UNICA em 2007, ocorreu a
antecipao dos prazos. No ano de 2014, plantaes que estiverem em reas com declividade de at 12%, no podero mais ser
queimadas, existindo somente a colheita mecanizada da cana crua. Nas demais areas, o prazo at o ano de 2017.
Implicaes das queimadas de cana-de-acar a absoro do gs carbnico pela cana-de-acar se d durante o seu perodo de
crescimento, entre 12 a 18 meses. Durante a queimada, entre 30 e 60 minutos, a cana libera todo esse gs na atmosfera, o que provoca
um grande impacto negativo ao meio ambiente, por causa da liberao em excesso de todo carbono at ento absorvido. Os compostos
nitrogenados oriundos da emisso do xido nitroso so responsveis por provocar problemas ambientais como a chuva cida que
contamina as guas e os solos, tendo grande potencial para afetar a biodiversidade e provocar declnio nas florestas naturais e
mortandade de peixes. O oznio altamente txico quando formado na baixa atmosfera, regio onde vivemos, prejudicando o
crescimento de plantas e o desenvolvimento de animais e do homem. Nos seres humanos diminui a resistncia do organismo a
infeces e causa irritaes nos olhos e problemas respiratrios. As queimadas no Estado de So Paulo ocorrem principalmente
durante a estao seca de abril a novembro, coincidindo com o perodo de baixas precipitaes e piores condies de disperso da
fumaa e de partculas da fuligem, o que agrava seus efeitos sobre a qualidade do ar, provocando transtornos pela sujeira nas
residncias domsticas e causando doenas dermatolgicas, cardiovasculares e respiratrias na populao devido poluio
atmosfrica.
Agronomicamente durante a queima da palha da cana-de-acar a temperatura chega a mais de 100 C a 1,5 cm de profundidade e
atinge 800 C a 15 cm acima do solo, o que afeta gravemente a atividade biolgica do solo, responsvel tambm por sua fertilidade. A
queima da palha da cana-de-acar provoca as seguintes alteraes: oxidao da matria orgnica; eliminao de predadores naturais
de algumas pragas, causando maior utilizao de agrotxicos; maior uso de herbicidas para controle de ervas daninhas que se
desenvolvem rapidamente aps a queima; agravamento do processo de eroso do solo pela falta de cobertura vegetal; diminuio do
equilbrio ecolgico, quando a vegetao e pequenos animais so queimados; facilita o preparo do solo, o cultivo e o corte da cana,
tanto manual como mecanizado; aumento do teor de cinzas do solo; e auxilia na eliminao de pragas da cultura.
J para a indstria a queima da palha da cana-de-acar acarreta dificuldades na conservao e purificao dos caldos, leva a um
aumento de Brix (teor de slidos solveis) e fibra devido ao ressecamento dos colmos e favorece o aumento da infestao de
microrganismos nos colmos, ocasionando exsudao e predispondo-os deteriorao.
Para o trabalhador rural a queima torna a colheita mais fcil e barata, mas causa mais prejuzos no caso de atraso no corte e leva a
complicaes com tratamento de gua da lavagem pelo aumento de volume necessrio.
Se tratando de um modo energtico a queima tem causado perdas da ordem de 30% da matria-prima, que poderia ser aproveitada
para a produo de biogs ou gerao de energia de biomassa ao ser utilizada em caldeiras.
A vantagem do canavial sem queima a produo da cana-de-acar sem a utilizao de queimada prvia, com a incorporao de restos
culturais no campo, oferece as seguintes vantagens: manuteno da umidade do solo; controle de ervas daninhas com a diminuio da
quantidade de herbicidas; melhor controle da eroso com proteo do solo; reduo do uso de herbicidas; aumento de matria orgnica
no solo pela adoo da prtica por vrios anos; reduo da populao de nematides nocivos cultura; melhor aproveitamento da cana
do ponto de vista energtico, levando-se toda fonte de energia para a indstria; melhoria da qualidade da matria-prima entregue para a
industrializao; e reduo da poluio atmosfrica provocada pela queima.
J a desvantagens do canavial sem queima o cultivo da cana-de-acar sem a utilizao de queimada prvia, com a presena de restos
culturais no campo, oferece as seguintes desvantagens: dificuldade de mo-de-obra disponvel para a adoo da tcnica e resistncia
do prprio cortador em execut-la; desempenho de corte menor, tanto manual como mecnico, implicando em maiores custos de
produo; aumento de matrias estranhas, tanto vegetal como mineral, na matria-prima; tendncia de apresentar corte basal mais
elevado, provocando perdas de matria-prima e prejudicando a brotao da soqueira; maior foco de infestao para alojamento de
pragas; impossibilidade de utilizao dos implementos tradicionais nos tratos culturais de adubao e cultivo; perigo de fogo acidental
no perodo de entressafra e durante a colheita; cuidado na escolha de variedades apropriadas; aumento da incidncia de acidentes de
trabalho no corte de cana crua porque o uso do podo pode provocar cortes e a folha da cana pode ferir os olhos; menor brotao de
soqueiras em algumas variedades; maior incidncia de animais peonhentos que podem provocar acidentes durante o corte manual; e
maior incidncia de broca, cigarrinha-da-raiz e doenas de podrides, devido a presena da palha no solo durante a fase inicial de
crescimento.
Consideraes finais Os dados econmicos positivos da participao da cana-de-acar no agronegcio brasileiro no devem ser os
nicos considerados, haja vista, que a cultura carrega uma srie de questes de fundamental importncia, como os impactos ambientais
causados pelas queimadas. A poluio do ar gerada pela queima de cana-de-acar, o agravamento do efeito estufa e os transtornos
causados populao pela fumaa e pela fuligem, so fatos que merecem ateno especial, pois instituies ligadas ao setor
sucroalcooleiro tendem a afirmar que o balano ambiental da cana apresenta saldo positivo em relao s emisses de gases. Esta
argumentao vlida e correta, seno pelo diferencial normalmente nunca explicitado de que o canavial realmente absorve e incorpora
CO2 em grande quantidade, mas o seu consumo muito lento quando comparado com a liberao na atmosfera. Apesar da criao de
lei para regulamentar as queimadas da cana-de-acar no Estado de So Paulo, a intensificao da colheita mecanizada de cana ser
inevitvel, devido evoluo tecnolgica, o que possibilitar um maior ganho ambiental e resultar principalmente em menor emisso
de poluentes atmosfricos e na melhoria da qualidade do solo.
Fonte de dados: Embrapa Informtica Agropecuria, Joo Francisco Gonalves Antunes.

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