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Stephen - Crossfire

Un peu dhistoire et de chiffres

Cest dans le dbut des annes 1980 que lon russit pour la premire fois modifier gntiquement une plante et un animal.

En 1994, la premire plante gntiquement modifie (PGM) est commercialise.

partir de 1996 cest le dbut de la culture des OGM en plein champ.

Animaux gntiquement modifis

Le saumon gntiquement modifi est un bon exemple. On a ajout au saumon datlantique un gne de lhormone de croissance et un autre gne pour
quil puisse mme se dvelopper dans les eaux froides. La vitesse de croissance est de 30 60% plus leve et le poisson serait prt tre mang en
19 mois au lieu de 3 ans pour les saumons dlevage ordinaires. En automne 2010, la FDA (Food and Drug Administration) sest dailleurs exprime
ce sujet : il y a une certitude raisonnable que la consommation de nourriture provenant de cet animal nest pas prjudiciable la sant . Ceci a tout
de suite fait ragir des organismes de dfense des consommateurs comme Food and Water Watch : nous ne voyons pas comment on peut assurer
que ce produit nest pas nocif sur la base de quatre tudes, dont trois sont menes par la socit dlevage .

Des porcs gants ont galement t crs. Ils ont une vitesse de croissance et une taille adulte plus leve de 40% alors que leur alimentation serait de
25% infrieure ! Des lapins gants, des poules sans plumes et des chvres produisant de la soie sont dautres exemples de ce qui se fait dans le gnie
gntique.

Plantes pesticides

Il se pose galement la question de ces plantes qui sont conues pour produire par elles-mmes un pesticide.
Lide est premire vue plutt bonne car lagriculteur naurait plus besoin dutiliser ce pesticide en question car la
plante la fabrique toute seule. Le problme voqu par Christian Velot est de savoir limpact que cette plante a sur
lenvironnement et sur la sant du consommateur. En effet, la plante fabrique automatiquement un pesticide et par les
racines largue cette substance dans le sol. Les pesticides sont, normalement, pandus en prvention ou lorsquil y a un
problme alors quici la plante en cre en continu en toutes circonstances, donc mme en labsence du
problme. Quel est alors le bnfice cologique si la plante cre cette substance et linjecte elle-mme dans
lenvironnement ?

Plantes valeurs nutritives modifies

Certaines plantes ont t conues pour apporter des qualits nutritives quelles nont pas naturellement. Cest le cas du riz dor qui a t modifi pour
produire de la vitamine A. On lappelle riz dor cause de la bta-carotne qui rend sa couleur jaune-orange. Le problme ici est de savoir si la plante
en question produit toujours et si oui, dans quelles quantits, les substances nutritives quelle produisait normalement (vitamine E, chlorophylle, acide
gibbrellique).

Plantes valeurs nutritives modifies

Certaines plantes ont t conues pour apporter des qualits nutritives quelles nont pas naturellement. Cest le cas du riz dor qui a t modifi pour
produire de la vitamine A. On lappelle riz dor cause de la bta-carotne qui rend sa couleur jaune-orange. Le problme ici est de savoir si la plante
en question produit toujours et si oui, dans quelles quantits, les substances nutritives quelle produisait normalement (vitamine E, chlorophylle, acide
gibbrellique).

Limpact sur la sant


Conclusion :
Nombreux sont ceux qui affirment que les OGM sont sans danger pour la sant. Les tats-Unis et le Canada en consomment en effet depuis les annes
1996. Il est en revanche totalement impossible de savoir si les OGM ont des effets ngatifs sur la sant car le terme organisme gntiquement
modifi napparait sur aucun emballage daliment. Il est donc impossible pour un mdecin dtablir le lien de cause effet dun OGM. Des millions
de personnes en consomment quotidiennement sans le savoir ! Cette vaste exprimentation sur lhomme nen est mme pas rellement une, car il
nexiste pas de groupe tmoin ne mangeant pas dOGM mais vivant dans les mmes conditions, afin de pouvoir dterminer si les OGM ont des
effets sur la sant. Comme cest quelque chose de relativement nouveau, nous sommes en mesure de nous demander sil ny aura pas galement des
consquences sur le long terme, dans 20 ou 30 ans.

Pollution gntique des animaux

La technique de transgnse est encore toute jeune et de nombreuses questions restent en suspens. On constate quelle prsente de
nombreux avantages mais galement des risques non ngligeables. Utiliss de faon approprie, les OGM pourraient apporter de
nombreux moyens pour contribuer lamlioration des conditions de vie. Cependant, la rapidit avec laquelle peuvent survenir les
modifications entranes par le gnie gntique peut avoir des effets encore inconnus.

Le dveloppement technologique intresse directement la population. Dans la plupart des cas, les interrogations relatives aux OGM sont en lien avec
lenvironnement. Quant au processus dobtention de ces derniers, cest la transformation du vivant qui fait lobjet de proccupations et soulve des questions de
nature thique sur limpact que lavnement de cette nouvelle technologie peut avoir sur la socit et sur les individus qui la composent.

De la mme manire, si un saumon transgnique faisant 5 6 fois la taille normale est libr dans la nature, il y aurait des consquences non
ngligeables pour lenvironnement. Il sattaquera des poissons plus gros, il mangera les poissons avec lesquels il aurait cohabit, il saccouplera plus
que les poissons sauvages (car les femelles prfrent les mles plus gros), etc. Trs vite il ny aurait plus que des gros saumons car ils prendraient
la place des autres. Nous avons un petit aperu de ce que peut donner lintroduction dune espce trangre dans un cosystme avec le Cauchemar de
Darwin, par exemple, o la Perche du Nil (espce non OGM) a tout ravag.
De penser pouvoir tout contrler comme laffirment les grands groupes est impossible. Il nest pas exceptionnel que des milliers de poissons
dlevage schappent accidentellement dans la nature (lors dun gros orage par exemple), il en sera bien sr de mme avec les poissons gntiquement
modifis. Prtendre, comme le fond les multinationales, de striliser les millions de poissons quils crent parait utopique.

Il y aurait moins de controverses et le dbat serait plus constructif si les applications des OGM taient values de faon exhaustive et transparente, et si leurs
rpercussions ventuelles taient prises en considration. Le gnie gntique, comme toutes les innovations scientifiques peut aboutir au pire comme au meilleur.
Mais les inquitudes qui empchent la rflexion et ltude, moyen et long terme, des consquences des modifications du vivant sont mauvaises conseillres.
Toute dcouverte de la science pure est subversive en puissance , disait Huxley. Et il ajouta Toute science doit parfois tre traite comme un ennemi possible .
Quelles limites doivent alors tre imposes aux recherches scientifiques ? Et par qui ?

Un gain de rendement pourtant trs faible

Les biotechnologies contribuent l'amlioration des qualits gustatives des aliments. L'objectif est de fournir des consommateurs loigns des lieux de production
des produits aux armes dvelopps.

Les avantages des OGm


1- Les OGM et la sant :
Quels sont les avantages des produits gntiquement modifis pour la sant des consommateurs ?
Des fruits, lgumes et fculents amliors sur le plan gustatif :

Le principal argument des dfenseurs dOGM est de prtendre faire beaucoup plus de rendement avec leurs semences OGM et de pouvoir ainsi nourrir
ceux qui meurent de faim. Or des scientifiques et experts en ont conclu autrement. Jusquici les performances des cultures gntiquement
modifies pour accrotre le rendement sont modestes et ce malgr les efforts considrables mis en uvre [depuis vingt ans], conclut le groupe
indpendant amricain de recherche UCS (Union of Concerned Scientists). Aucune culture transgnique na permis un accroissement rel du
rendement et seul le mas Bt a montr dans une certaine mesure de plus grands rendements dexploitation affirme Doug Gurian-Sherman principal
auteur de ltude de lUCS. Selon les rapports, les gains du mas BT, par exemple, ne sont que de 3 4% ! Le fait que les cultures ont un meilleur
rendement est plus d aux techniques de cultures qui ont beaucoup volues ces vingt dernires annes.

Limpact sur la sant

Nombreux sont ceux qui affirment que les OGM sont sans danger pour la sant. Les tats-Unis et le Canada en consomment en effet
depuis les annes 1996. Il est en revanche totalement impossible de savoir si les OGM ont des effets ngatifs sur la sant car le
terme organisme gntiquement modifi napparait sur aucun emballage daliment. Il est donc impossible pour un mdecin dtablir
le lien de cause effet dun OGM. Des millions de personnes en consomment quotidiennement sans le savoir ! Cette vaste
exprimentation sur lhomme nen est mme pas rellement une, car il nexiste pas de groupe tmoin ne mangeant pas dOGM mais
vivant dans les mmes conditions, afin de pouvoir dterminer si les OGM ont des effets sur la sant. Comme cest quelque chose de

relativement nouveau, nous sommes en mesure de nous demander sil ny aura pas galement des consquences sur le long terme, dans
20 ou 30 ans.

Pollution gntique des animaux

De la mme manire, si un saumon transgnique faisant 5 6 fois la taille normale est libr dans la nature, il y aurait des consquences
non ngligeables pour lenvironnement. Il sattaquera des poissons plus gros, il mangera les poissons avec lesquels il aurait cohabit, il
saccouplera plus que les poissons sauvages (car les femelles prfrent les mles plus gros), etc. Trs vite il ny aurait plus que des
gros saumons car ils prendraient la place des autres. Nous avons un petit aperu de ce que peut donner lintroduction dune espce
trangre dans un cosystme avec le Cauchemar de Darwin, par exemple, o la Perche du Nil (espce non OGM) a tout ravag.
De penser pouvoir tout contrler comme laffirment les grands groupes est impossible. Il nest pas exceptionnel que des milliers de
poissons dlevage schappent accidentellement dans la nature (lors dun gros orage par exemple), il en sera bien sr de mme avec les
poissons gntiquement modifis. Prtendre, comme le fond les multinationales, de striliser les millions de poissons quils crent parait
utopique.

Un gain de rendement pourtant trs faible

Le principal argument des dfenseurs dOGM est de prtendre faire beaucoup plus de rendement avec leurs semences OGM et de pouvoir
ainsi nourrir ceux qui meurent de faim. Or des scientifiques et experts en ont conclu autrement. Jusquici les performances des
cultures gntiquement modifies pour accrotre le rendement sont modestes et ce malgr les efforts considrables mis en uvre
[depuis vingt ans], conclut le groupe indpendant amricain de recherche UCS (Union of Concerned Scientists). Aucune culture
transgnique na permis un accroissement rel du rendement et seul le mas Bt a montr dans une certaine mesure de plus grands
rendements dexploitation affirme Doug Gurian-Sherman principal auteur de ltude de lUCS. Selon les rapports, les gains du mas
BT, par exemple, ne sont que de 3 4% ! Le fait que les cultures ont un meilleur rendement est plus d aux techniques de cultures qui
ont beaucoup volues ces vingt dernires annes.

Plantes pesticides

Il se pose galement la question de ces plantes qui sont conues pour produire par elles-mmes un pesticide. Lide est premire
vue plutt bonne car lagriculteur naurait plus besoin dutiliser ce pesticide en question car la plante la fabrique toute seule. Le problme
voqu par Christian Velot est de savoir limpact que cette plante a sur lenvironnement et sur la sant du consommateur. En effet, la
plante fabrique automatiquement un pesticide et par les racines largue cette substance dans le sol. Les pesticides sont, normalement,
pandus en prvention ou lorsquil y a un problme alors quici la plante en cre en continu en toutes circonstances, donc mme en
labsence du problme. Quel est alors le bnfice cologique si la plante cre cette substance et linjecte elle-mme dans
lenvironnement ?

Plantes valeurs nutritives modifies

Certaines plantes ont t conues pour apporter des qualits nutritives quelles nont pas naturellement. Cest le cas du riz dor qui a t
modifi pour produire de la vitamine A. On lappelle riz dor cause de la bta-carotne qui rend sa couleur jaune-orange. Le
problme ici est de savoir si la plante en question produit toujours et si oui, dans quelles quantits, les substances nutritives quelle
produisait normalement (vitamine E, chlorophylle, acide gibbrellique).

Des tomates, des melons, des bananes maturation retarde plus savoureuses.

Par transgnse, on introduit un gne permettant de diffrer le ramollissement qui accompagne le mrissement.

avance.

Ainsi, ils se conservent mieux, sont plus savoureux et contiennent plus de vitamines car ils peuvent tre rcoltes un stade de maturation

Des aliments plus dittiques et respectueux de notre sant :

Les biotechnologies sont galement fortement porteuses d'espoirs dans le domaine de l'amlioration de la qualit nutritionnelle des aliments.

- Des plantes produisant des sucres et aliments zro calorie :

De nombreux consommateurs recherchent ces sucres afin de rduire leur ration journalire de calories apportes par l'alimentation. Ainsi, par
transfert de gne, on fait produire des betteraves un type de sucre comestible mais napportant aucune calorie. On peut aussi amliorer la qualit gustative de
fruits ou de lgumes par l'introduction d'un gne produisant une protine naturelle sucre (la brazzine) sans apporter la moindre calorie.

- Des plantes enrichies au bta carotne :

Aujourd'hui, un milliard de personnes souffrent de carence en vitamine A (notamment en Afrique, en Asie). Or, la vitamine A, fournie par le bta
carotne, est un lment nutritif essentiel pour la vue et la croissance. Par ailleurs, cet antioxydant naturel constituerait galement un lment de prvention du
cancer et des maladies cardiaques. Les gnes du bta carotne peuvent tre introduits dans les tomates, le riz et le colza, augmentant ainsi leur qualit
nutritionnelle.

- Des plantes enrichies en fer :

Selon l'Unicef, la carence en fer concernerait presque 3,7 milliards de personnes aujourdhui dans le monde, dont la majorit sont les femmes et les
enfants de moins de cinq ans dans les pays en voie de dveloppement.

Ici aussi, les OGM pourrait apporter un progrs. En effet, des travaux ont permis de doubler le contenu en fer du riz en y introduisant le gne de la
ferritine.

- Des huiles riches en acides gras spcifiques :

Des recherches sont en cours sur la rduction de la teneur en acide gras mono-insaturs (graisses animales) contenues dans les huiles afin de
limiter les risques cardio-vasculaires. Il s'agit d'introduire des gnes de dsaturases dans les plantes olagineuses comme le colza et le soja pour augmenter les
proportions d'acides gras saturs. Ces acides gras sont les bonnes graisses indispensables notre organisme.

- La rduction des toxiques dans certains aliments :

Enfin, de nombreuses tudes ont montr quil est possible de rduire, voire liminer, les protines allergisantes des crales comme le riz et le soja.
En Asie, nombreux sont les consommateurs qui souffrent d'allergie au riz. Or le riz constitue l'aliment de base de plus de deux milliards de personnes.

Des plantes produisant des mdicaments, les alicaments :

Dans le domaine de la mdecine, la modification gntique prsente des avantages divers et varis et pour le moins intressants.

La solution des plantes transgniques pour produire des mdicaments est considre comme une voie d'avenir sre, en termes de risques de
contamination. En effet, il n'y a pas de maladies transmissibles entre l'homme et la plante, ce qui n'est pas le cas entre l'homme et l'animal. Ainsi, l'quivalent de
la lipase gastrique du chien, utilise dans la lutte contre la mucoviscidose, a t produit exprimentalement par des colzas et des mas transgniques.

- Des vaccins sans piqres :

Dsormais, le gnie gntique permet, par la modification du patrimoine gntique de plantes, de leur faire synthtiser des substances vaccinantes.
Il s'agira alors simplement de manger un aliment pour tre vaccin contre une maladie prcise.

Cela prsente un intrt, notamment pour les pays du tiers monde. En effet, les chercheurs prvoient dj d'utiliser des bananiers gntiquement
modifis pour produire ces vaccins, d'une part pour leur fcondit importante, et d'autre part parce que la banane peut tre transporte et stocke sans grandes
difficults, contrairement aux vaccins actuels.

- Des animaux transgniques produisent des mdicaments :

Un an aprs sa naissance, une truie exprimentale, Gnie, a t la premire truie du monde produire dans son lait, de grandes quantits de
protines C humaine.

De nombreux malades en ont besoin, comme les personnes hmophiles, qui manquent de protines C pour assurer la coagulation du sang. On
administre parfois la protine C aux oprs qui l'on remplace une articulation. Or, ces protines sont en si faibles concentrations dans le sang des donneurs
qu'elles sont difficiles obtenir et limitent notablement leur utilisation thrapeutique. La mise au point d'animaux transgniques cote moins cher et permet de
fabriquer de grandes quantits de protines C humaines. De plus, comme nous lavons signal, il n'y a aucun risque d'infection.

- Des greffes d'organes d'animaux l'homme :

Comme tout le monde le sait, les greffes d'organes sont rares, faute de donneurs, et risques du fait de la possibilit importante de rejet. Si on
ajoute cela les problmes d'incompatibilits entre le donneur et le receveur, on comprend la difficult trouver des organes pour ces interventions. L encore,
le gnie gntique peut apporter des solutions. En effet, en modifiant le gnotype d'animaux par transfert de gnes humains, on peut supprimer le phnomne de
rejet lors de la greffe d'un organe animal un homme.

Des rsultats prometteurs ont dj t obtenus sur des porcs transgniques mais des raisons comprhensibles d'ordre sanitaire (transmission de
virus) et thique empchent pour l'instant les essais cliniques chez l'homme.

La pr

Depuis les annes 1970, les scientifiques savent modifier des micro-organismes en vue de la synthse de molcules. Grce des micro-organismes
conus sur mesure, il est possible de produire de l'insuline ou des hormones de croissance, jusque-l extraites de pancras de porc ou d'hypophyse humaine
(chez des cadavres).

Dautre part, des tudes sont en cours sur des plants de tabac qui pourraient synthtiser de la lipase, une enzyme permettant de combattre la
mucoviscidose.

Ainsi, le recours aux mdicaments biologiques prsente deux avantages :

Premirement, sur le plan conomique, la fabrication de mdicaments par les usines biologiques cote moins cher que les mthodes
traditionnelles .

Ensuite, sur le plan mdical, le traitement par des mdicaments provenant de plantes gntiquement modifies supprime les risques de
transmission d'agents pathognes des tissus humains ou animaux. En effet, les virus des plantes ne sont pas transmissibles l'homme ou tout du moins n'ont
aucun effet sur son organisme.

Les risques agronomiques

La rsistance des insectes ou des plantes nuisibles aux cultures posait dj un problme en agriculture avant lapparition des OGM. En effet, il reste toujours, aprs le passage dun
produit chimique, quelques insectes ou quelques plantes rsistantes ce produit. Ils se reproduisent et au bout de quelques annes, la population entire de nuisibles est devenue
rsistante lherbicide ou linsecticide. Il existe des solutions alternatives pour retarder ce phnomne de rsistance, comme la rotation des cultures. Mais lutilisation des OGM
de faon massive risque dinduire une rsistance de tous les insectes sensibles la toxine Bt par exemple. Les pesticides deviennent moins efficaces et il faut alors en mettre plus
ou en inventer dautres mais jusquo ?

Les proccupations dordre conomique

Le processus de recherche-cration-mise en march dun OGM agro-alimentaire cote videment trs cher et les compagnies souhaitent que la filire soit rentable. Ainsi, le
brevetage des varits cres risque de faire augmenter le prix des semences et de lser les petits producteurs. A part si ceux-ci dcident de ne pas en planter. Mais le risque vient

d'une contamination involontaire des champs, auquel cas, la culture sera class comme OGM et les agriculteurs seront obligs de ddommager l'entreprise propritaire de la varit
OGM. Cest le cas dagriculteurs amricains accuss par la compagnie Monsanto de stre procur des semences OGM illgalement, sans avoir vers la redevance. Eux se
dfendent, mettant sur le compte de la pollinisation croise la contamination de leurs cultures (4).
Mais au-del du problme des prix, cest le systme industriel impos par les OGM qui est mis en cause. De nombreux experts saccordent dire que si le march est inond
dOGM, les alternatives et le choix des agriculteurs seront rduits. Ce sera la disparition des agricultures paysannes et la dpendance des agriculteurs aux entreprises vendant des
OGM (5). Quant au fait que les OGM aideront rsoudre la faim dans le monde, le problme ne viendrait pas de la quantit mais de la rpartition. La faim ne rsulte pas dun
dfaut de production mais dun dfaut daccs la proprit foncire, dinfrastructures minimales pour mieux rpartir les carts de production entre rgions, daccs aux
information a dclar lconomiste indien et prix Nobel Amartya Sen. Enfin, la rentabilit des OGM est remise en question. On peut citer le cas de la premire plante
gntiquement modifie et commercialise en 1994 aux Etats-Unis. Une tomate qui se conservait 10 jours au frigo sans prendre une ride, la Flavr Savr de la socit Calgene.

Les risques lis lutilisation des OGM

S'il existe des avantages indiscutables produire des OGM, il n'en reste pas moins que tous les doutes sur de possibles consquences nfastes n'ont pas t
compltement levs. Le premier de ces risques est la menace que font peser les OGM sur la sant humaine. De nombreux scandales sanitaires comme l'amiante, la vache
folle ont affaibli la confiance des consommateurs. Mais d'autres risques sont points du doigt, notamment sur le modle idologique et conomique qu'imposent les OGM.
Un peu dhistoire et de chiffres
Cest dans le dbut des annes 1980 que lon russit pour la premire fois modifier gntiquement une plante et un animal.
En 1994, la premire plante gntiquement modifie (PGM) est commercialise.
partir de 1996 cest le dbut de la culture des OGM en plein champ.

Animaux gntiquement modifis

Le saumon gntiquement modifi est un bon exemple. On a ajout au saumon datlantique un gne de lhormone de croissance et un autre gne pour quil puisse mme se
dvelopper dans les eaux froides. La vitesse de croissance est de 30 60% plus leve et le poisson serait prt tre mang en 19 mois au lieu de 3 ans pour les saumons
dlevage ordinaires. En automne 2010, la FDA (Food and Drug Administration) sest dailleurs exprime ce sujet : il y a une certitude raisonnable que la consommation de
nourriture provenant de cet animal nest pas prjudiciable la sant . Ceci a tout de suite fait ragir des organismes de dfense des consommateurs comme Food and Water Watch
: nous ne voyons pas comment on peut assurer que ce produit nest pas nocif sur la base de quatre tudes, dont trois sont menes par la socit dlevage .
Des porcs gants ont galement t crs. Ils ont une vitesse de croissance et une taille adulte plus leve de 40% alors que leur alimentation serait de 25% infrieure ! Des lapins
gants, des poules sans plumes et des chvres produisant de la soie sont dautres exemples de ce qui se fait dans le gnie gntique.