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Nuevas Tecnologias

Sociedad de la informacin
Introduccin
La revolucin social y cultural generada por las NTIC ha transformado nuestra
cotidianeidad. Como afirman la mayora de los cientficos sociales, estamos viviendo en un
mundo colmado de datos, informacin, conocimientos, smbolos, conos. Nuestra percepcin
del mundo y del entorno ms prximo. Esta percepcin/ visin de nuestra circunstancia no
es ms la del barrio o la ciudad o el pas en donde vivimos. Rpidamente dejamos de ser un
ciudadano comn para convertirnos en un ciudadano de carcter planetario. Diariamente
recibimos numerosos mensajes y mucho de ellos provienen de diferentes latitudes del
mundo, a veces tan lejanas que nos resulta difcil ubicarlas en el espacio, identificar su
procedencia o ubicar los sitios de donde proviene tal informacin. En la actualidad se habla
mucho de la Sociedad de la Informacin. A que nos referimos cuando la mencionamos?
Qu caractersticas presenta este nuevo contexto? Qu aspectos la hacen diferente y
novedosa ? En qu medida puede cambiar nuestra vida y la de nuestros pases?
Rasgos de la Sociedad de la Informacin
Ral Trejo Delarbre considera algunas de las caractersticas ms relevantes que
definen a la Sociedad de la Informacin:
1. Exuberancia.. Hoy disponemos de una gran y diversa cantidad de datos. Se
trata de un volumen de informacin tan profuso que es por s mismo parte del
escenario en donde nos desenvolvemos todos los das.

2. Omnipresencia. Los nuevos instrumentos de informacin,

los dispositivos

tecnolgicos median nuestra relacin con otros en el entorno del que formamos
parte. Sus contenidos impregnan parte del escenario pblico contemporneo
(son en buena medida dicho escenario) y tambin de nuestra vida privada.
Nuestros abuelos (o bisabuelos, segn el rango generacional en el que estemos
ubicados) fueron contemporneos del surgimiento de la radio, se asombraron
con las primeras transmisiones de acontecimientos internacionales y tenan que

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esperar varios meses a que les llegara una carta del extranjero; para viajar de
Barcelona a Nueva York lo ms apropiado era tomar un buque en una travesa
de varias semanas. La generacin siguiente creci y conform su imaginario
cultural al lado de la televisin, que durante sus primeras dcadas era slo en
blanco y negro y por este medio se enter de los primeros viajes espaciales,
conform sus preferencias cinematogrficas en la asistencia a la sala de cine
delante de una pantalla que reflejaba la proyeccin de 35mm y paulatinamente
ha ido pasando de la telefona almbrica y convencional a la de carcter celular
o mvil. Nuestros jvenes han nacido cuando las seales televisivas por
satlites ya eran realidad. Probablemente han visto ms cine en televisin y en
video que en las salas tradicionales y no se asombran con la Internet porque
han crecido junto a ella. Es ms, frecuentan espacios de chat, emplean el correo
electrnico y manejan programas de navegacin en la red de redes con una
habilidad casi innata literalmente hablando. As es la Sociedad de la
Informacin.

3. Irradiacin. En la Sociedad de la Informacin la distancia prcticamente es


ilimitada puesto que para el intercambio de mensajes no existen ya barreras
geogrficas; las distancias fsicas se vuelven relativas al menos en comparacin
con el pasado reciente. Ahora no tenemos que esperar varios meses para que
una carta nuestra llegue de un pas a otro. Hoy en da basta con enviar un
correo electrnico, o e-mail, para ponernos en contacto con alguien a quien
incluso posiblemente no conocemos y en un pas cuyas coordenadas tal vez
tampoco identificamos del todo.

4. Velocidad. La comunicacin prcticamente se ha vuelto instantnea. Ya no


es preciso aguardar varios das, o an ms, para recibir la respuesta del
destinatario de un mensaje nuestro e incluso existen mecanismos para
entablar comunicacin simultnea a precios mucho ms bajos que los de la
telefona tradicional.

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5. Multilateralidad / Centralidad. Las capacidades tcnicas de la comunicacin


contempornea permiten que recibamos informacin de todas partes, aunque
lo ms frecuente es que la mayor parte de la informacin que circula por el
mundo surja de unos cuantos sitios. En todos los pases hay estaciones de
televisin y radio y en muchos de ellos, produccin cinematogrfica.. Sin
embargo el contenido de las series y los filmes ms conocidos en todo el
mundo suele ser elaborado en las metrpolis culturales. Esa tendencia se
mantiene en la Internet, en donde las pginas ms visitadas son de origen
estadounidense y, todava, el pas con ms usuarios de la red de redes sigue
siendo Estados Unidos.

6. Interactividad / Unilateralidad. A diferencia de la comunicacin convencional


(como la que ofrecen la televisin y la radio tradicionales) los nuevos
instrumentos para propagar informacin permiten que sus usuarios sean no
slo consumidores, sino adems productores de sus propios mensajes. En la
Internet podemos conocer contenidos de toda ndole y, junto con ello,
contribuir nosotros mismos a incrementar el caudal de datos disponible en la
red de redes. Sin embargo esa capacidad de la Internet sigue siendo poco
utilizada. La gran mayora de sus usuarios son consumidores pasivos de los
contenidos que ya existen en la Internet.

7. Desigualdad. La Sociedad de la Informacin ofrece tal abundancia de


contenidos y tantas posibilidades para la educacin y el intercambio entre la
gente de todo el mundo, que casi siempre es vista como remedio a las
muchas

carencias

que

padece

la

humanidad.

Numerosos

autores,

especialmente los ms conocidos promotores de la Internet, suelen tener


visiones fundamentalmente optimistas acerca de las capacidades igualitarias
y liberadoras de la red de redes (por ejemplo Gates: 1995 y 1999 y
Negroponte, 1995). Sin embargo la Internet, igual que cualquier otro

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instrumento para la propagacin y el intercambio de informacin, no resuelve


por s sola los problemas del mundo. De hecho, ha sido casi inevitable que
reproduzca algunas de las desigualdades ms notables que hay en nuestros
pases. Mientras las naciones ms industrializadas extienden el acceso a la
red de redes entre porcentajes cada vez ms altos de sus ciudadanos, la
Internet sigue siendo ajena a casi la totalidad de la gente en los pases ms
pobres o incluso en zonas o entre segmentos de la poblacin marginados
an en los pases ms desarrollados.
8. Heterogeneidad. En los medios contemporneos y particularmente en la
Internet se duplican y multiplican actitudes, opiniones, pensamientos y
circunstancias que estn presentes en nuestras sociedades. Si en estas
sociedades hay creatividad, inteligencia y arte, sin duda algo de eso se
reflejar en los nuevos espacios de la Sociedad de la Informacin. Pero de la
misma manera, puesto que en nuestras sociedades tambin tenemos
prejuicios, abusos, insolencias y crmenes, tambin esas actitudes y
posiciones estarn expresadas en estos medios. Particularmente, la Internet
se ha convertido en foro para manifestaciones de toda ndole aunque con
frecuencia otros medios exageran la existencia de contenidos de carcter
agresivo o incmodo, segn el punto de vista de quien los aprecie.
9. Desorientacin. La enorme y creciente cantidad de informacin a la que
podemos tener acceso no slo es oportunidad de desarrollo social y
personal. Tambin y antes que nada, se ha convertido en desafo cotidiano y
en motivo de agobio para quienes recibimos o podemos encontrar millares de
noticias, smbolos, declaraciones, imgenes e incitaciones de casi cualquier
ndole a travs de los medios y especialmente en la red de redes. Esa pltora
de datos no es necesariamente fuente de enriquecimiento cultural, sino a
veces de aturdimiento personal y colectivo. El empleo de los nuevos medios
requiere destrezas que van ms all de la habilidad para abrir un programa o
poner en marcha un equipo de cmputo. Se necesitan aprendizajes
especficos para elegir entre aquello que nos resulta til, y lo mucho de lo que
podemos prescindir.
10. Ciudadana

pasiva.

La

dispersin

abundancia

de

mensajes,

la

preponderancia de los contenidos de carcter comercial y particularmente


propagados por grandes consorcios mediticos y la ausencia de capacitacin
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y reflexin suficientes sobre estos temas, suelen aunarse para que en la


Sociedad de la Informacin el consumo prevalezca sobre la creatividad y el
intercambio

mercantil

sea

ms

frecuente

que

el

intercambio

de

conocimientos. No pretendemos que no haya intereses comerciales en los


nuevos medios al contrario, ellos suelen ser el motor principal para la
expansin de la tecnologa y de los contenidos. Pero s es pertinente
sealar esa tendencia, que se ha sobrepuesto a los proyectos ms altruistas
que han pretendido que la Sociedad de la Informacin sea un nuevo estadio
en el desarrollo cultural y en la humanizacin misma de nuestras sociedades.

Sociedad de la informacin y Medios de Comunicacin


Las sociedades que han dispuesto de canales, de vas de comunicacin, se han impuesto
sobre aquellas que han carecido de estos sistemas, y no pienso en una imposicin de fuerza
o militar, sino en una imposicin cultural e ideolgica.
Las identidades culturales que han definido a los pueblos y que han proporcionado el
significado a las conductas, valor a los signos y sentido a los cdigos, han surgido en
espacios concretos donde seres humanos, formando parte de grupos sociales limitados por
magnitudes fsicas acordes con las capacidades humanas, han podido desarrollar unos
cdigos de conducta originales y propios que han servido para diferenciarse y a la vez
relacionarse con aquellos otros grupos que se encontraban dentro de estas magnitudes
fsicas.
La cultura ha sido el elemento diferenciador de los grupos humanos y de los diferentes
momentos histricos.
Ahora bien, la cultura, por s sola puede crear un espacio, puede incluso definir a un pueblo,
pero difcilmente puede propagarse y, menos an, llegar a convertirse en una corriente o,
incluso, en un "imperio" cultural.

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Los sistemas escolares son, en buena medida, sistemas de conservacin de una cultura, pero
dentro de un contexto fsico concreto y, en ningn caso garantiza la pervivencia.
La pervivencia y la expansin estn condicionadas por la existencia de otros factores,
externos a la propia cultura.
Solo la existencia de sistemas o medios que permitan la superacin de las magnitudes fsicas
que limitan los espacios culturales y que favorezcan la relacin entre ellas, puede permitir su
difusin, la imposicin de una de ellas sobre el resto o su posible fusin. Roma, el Camino de
Santiago o las Cruzadas en el caso europeo, fueron sistemas superadores del espacio y
facilitadores de la propagacin y unin de culturas.
Un rasgo general a aadir. La imposicin de una cultura sobre otra no est relacionado con el
valor intrnseco de esta, sino que depende mas bien del control de los sistemas y medios de
difusin.
Se trata de procesos de propagacin e implementacin cuya velocidad y alcance tienen que
ver con los sistemas de comunicacin que se utiliza y no con los contenidos que se transmite.
Pero no es suficiente con la existencia de sistemas de comunicacin adecuados, es tambin
necesario que se pueda acceder a ellos, con sistemas o procedimientos de acceso que no
venga mediatizado por limitaciones o criterios no tcnicos, que vengan impuesto por los
"controladores", ya que esos casos son los principios y los valores de estos ltimos los que
realmente se propagan y se imponen.
Los lmites del imperio son los lmites de la cultura y fuera de ellos no hay nada, slo los
brbaros. La nica cultura que existe es la nueva y solo es dentro de ella donde se entiende el
desarrollo y el progreso.
Hoy, tras algunos siglos, an es reconocible los lugares en los que este fenmeno de invasin
cultural se produjo y no solamente en ellos, sino tambin en aquellos otros en las que los
primeros han tenido algn tipo de influencia. La cultura latina responde a principios y criterios
que fueron difundidos en aquel entonces.
Cul es la situacin al comienzo del siglo XXI?
Llegamos al siglo XXI con unos sistemas de comunicacin significativamente diferentes a los

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existentes en los siglos anteriores. Las dimensiones espaciotemporales que relentizaban la


comunicacin han desaparecido y con esta se superan las capacidades naturales humanas
de comunicacin, finitas y limitadas por naturaleza.
Se han desarrollado sistemas y medios de comunicacin para los cuales no tienen ningn
sentido seguir hablando de espacio y tiempo. Se trata de medios omnipresentes y con el don
de la ubicuidad, los que les permite estar en todos los sitios en el mismo momento. Las
distancias, que permitan relentizar los procesos de culturizacin e influencia, ya no existen, y
por tanto estas, pueden ser inmediatas y universales.
Nos encontramos ante una situacin comunicativa sin precedentes en la historia de la
humanidad y por tanto sin referentes sobre los que poder construir nuestras previsiones, de
ah que slo podamos utilizar proceso de culturizacin, llammosle, convencionales y que
desde el punto de vista de la cultura, y por extensin del conocimiento, pueden servirnos de
lejano modelo.
En esta ocasin, el "imperio" e culturizar est limitado por el acceso a la tecnologa y no por
magnitudes fsicas. Lo culturalmente aceptado viene limitado por lo que est dentro del
espacio cubierto por las tecnologas de la comunicacin. Lo que queda fuera tiene valor en la
medida en que es interesante para aparecer en un documental de National Geografic, se
puede catalogar como "rareza" antropolgica digna de ser conservada como muestra de la
diversidad de la cultura humana, pero sin que tenga ningn tipo de repercusin sobre el
conocimiento aceptable.
El espacio comunicativo se reduce y la cultura y el conocimiento se unifican.
Esta situacin hace que la percepcin subjetiva del mundo sea menor y por tanto, la
opcionalidad, mas reducida.
Cuando la idea de un lugar del mundo iba unida a enormes distancias, de magnitudes de
desplazamiento en cierto modo inalcanzables, la percepcin de espacio disponible, de
posibilidades era mayor. En este sentido podra establecerse un smil entre la percepcin que
hoy tenemos del cosmos y la que se tena de la Tierra hasta la llegada de los ltimos medios
de comunicacin.
Algo parecido se podra plantear en relacin con el conocimiento.

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Si bien en ste momento aun son posibles algunas otras alternativas, una pequea en el
tiempo sobre una evolucin de los sistemas actuales de comunicacin, nos muestra una
extensin de las mismas tanto desde el punto de vista geogrfico, como con relacin a los
contenidos. La acumulacin de contenidos ms o menos significativos dentro de las redes es
una tendencia difcil de detener. La creacin de sistemas alternativos slo pueden ser
soluciones transitorias, a menos que se est dispuesto a asumir la creacin de sistemas
controlados, exclusivamente, por elites intelectuales, que se definen ellas mismas como tales
y que se arrogan la posesin del conocimiento vlido. Algo de eso ya ocurre dentro de los
medios de comunicacin de masas.
No hay donde ir y el conocimiento utilizable es lo disponible en red, lo que est fuera son los
brbaros. Este puede ser el futuro.
Si todo est en la red y la red me lleva a todos sitios no tengo necesidad de salir de ella y
mirar que hay fuera. Incluso puede eliminarse la posibilidad de salir por innecesaria.
El problema hay que plantearlo desde el significado de "todo", el significado de accesibilidad
universal y por ltimo si la red impone, directa o indirectamente, algn tipo de cultura, tanto
desde el punto de vista de los cdigos de significacin que comporta, como de los controles
que impone.
Tratando de llegar rpidamente al tema que me preocupa, dar por respondidas las dos
primeras cuestiones. No todo est en las redes y no existe la accesibilidad universal.
Vayamos pues a las otras cuestiones.
Tericamente, incluso dira que tcnicamente, el control de la red no slo no existe, sino que
no es posible. Cosa muy diferente es la "vigilancia" de sta.
ste principio general no comporta que todos los contenidos existentes en ella tienen la
misma posibilidad de difusin. El parecer o no y el lugar que ocupe dentro de la relacin de los
resultados de una bsqueda, realizado con un determinado buscador, puede ser un factor
determinante para su difusin y su valoracin. La red, en tanto que sistema de comunicacin,
va imponiendo unos criterios de seleccin y con ellos unos determinados significados que a la
larga (ms bien a la corta) han de dar lugar a una cultura que responder a los criterios
establecidos por quienes controlan las herramientas, en definitiva por los dueos de las "vas"
y de los "carromatos" que por ellas circulan.

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Una nueva romanizacin que en esta ocasin habr que denominarla internetizacin y que
supondr la uniformidad cultural del mundo tecnolgicamente desarrollado, lo que no hay que
unir inevitablemente a desarrollo y bienestar de esta misma sociedad, si bien esos dos
conceptos tambin pueden ser redefinidos dentro de la internetizacin.
Hay un ltimo aspecto que creo significativo y de gran trascendencia social. La libertad.
La libertad es sin duda el principio bsico para el acceso al conocimiento y con el acceso su
desarrollo. Slo en la medida en que nos podemos aproximar al conocimiento sin
condicionantes externos a nosotros mismos estaremos en condiciones de poder favorecer el
avance de los mismos. La opcionalidad es un factor fundamental del conocimiento y el
contraste de pareceres su metodologa. Para todo ello es necesario que existan diferentes
conocimientos o, al menos, diferentes opciones.
Ms arriba me refera a la concepcin del mundo, a las dimensiones que percibimos de ste y
a la reduccin que ha sufrido como consecuencia de los actuales medios de comunicacin. A
este propsito dice Virilio que la medida que se tenga del mundo "es nuestra libertad".
(1.997,45). El tener una conciencia del mundo pequea, lleva emparejado, inevitablemente
una disminucin de la libertad ya que difcilmente se puede "ir a otro sitio", pues el otro sitio,
tal como deca, no existe o son los brbaros.
La uniformidad de la cultura que imponen las redes, trae inevitablemente una limitacin de las
posibilidades de eleccin y por tanto una disminucin de la libertad.
Si unimos a ste planteamiento el hecho de que "una cosa es la posibilidad de un libre acceso
a la informacin y otra muy distinta la posibilidad de que los ciudadanos puedan hacer uso de
ella", (Maldonado, T, 1.998,19) tanto desde el punto de vista de la disponibilidad material,
como de la posibilidad intelectual, nos encontramos con que el prximo siglo puede ser algo
diferente a lo que sera deseable y posiblemente sera aconsejable releer a los hermanos
apek, que desde su imaginaria "fbrica" de R.U.R. nos pueden dar ms pistas que el Gran
Hermano de orweliano.
No quisiera que de todo lo dicho se pueda interpretar como los planteamientos de un
apocalptico de las redes. Su intencin es justo la contraria. Las redes son tiles y necesarias
y han de configurar la prxima centuria. La universidad del siglo XXI no se puede entender sin
redes y los sistemas de tele enseanza. La reflexin no slo pretende evitar la desaparicin
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de todo aquello que es vlido y que "la cada del imperio romano" no signifique siglos de
oscuridad, ignorancia y pesadumbre que permiti a unos pocos, decidir cuales seran los
conocimientos a preservar para las generaciones futuras.

La Sociedad de la Informacin es expresin de las realidades y capacidades de los


medios de comunicacin ms nuevos, o renovados merced a los desarrollos tecnolgicos que
se consolidaron en la ltima dcada del siglo: la televisin, el almacenamiento de informacin,
la propagacin de video, sonido y textos, han podido comprimirse en soportes de
almacenamiento como los discos compactos o a travs de seales que no podran conducir
todos esos datos si no hubieran sido traducidos a formatos digitales. La digitalizacin de la
informacin es el sustento de la nueva revolucin informtica. Su expresin hasta ahora ms
compleja, aunque sin duda seguir desarrollndose para quiz asumir nuevos formatos en el
mediano plazo, es la Internet.

Usuarios de la Internet en el mundo estimacin a noviembre de 2000


Se torna insostenible la afirmacin de que Internet est disponible para todos. Basta
mirar las cifras del cuadro. Existe Desigualdad en el acceso a la Sociedad de Informacin y
especficamente a la Internet.
Total mundial

407.1

frica

millones
3.11

Asia/Pacfico

millones
104.88

Europa

millones
113.14

Medio Oriente

millones
2.40

millones
Canad y Estados
167.12
Unidos

millones

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Amrica Latina

16.45
millones

Fuente: NUA, 2000.


En el 2000 Estados Unidos, que ha sido la nacin ms conectada a la
Internet, lleg a tener algo ms de 137 millones de usuarios de la red de redes,
que significaron alrededor del 50% de su poblacin. Los japoneses, que son el
segundo pas con ms internautas, tenan conectada, con 27 millones de
personas en esa fecha, al 21% de su poblacin. Alemania y el Reino Unido, con
cerca de 19 millones de internautas cada uno, alcanzaban el 21% y el 29% de
sus habitantes con acceso a la Internet. La estimacin para Espaa al terminar el
2000 era de aproximadamente 5.5 millones de usuarios de la Internet, que
constituiran el 14% de su poblacin.
Cada vez hay ms gente conectada a la red de redes. Pero incluso en casi
todos los pases de mayor desarrollo informtico, los ciudadanos que no tienen
acceso a ese servicio siguen siendo mayora. La globalizacin, que antes que
intercambio de mercancas es flujos de informacin, es profundamente desigual.
Reconocer esa desigualdad no es novedoso, ni basta con ello.
Claro que por algo se empieza. A la desigualdad en el acceso a la
Sociedad de Informacin y especficamente a la Internet, ahora se le denomina la
brecha digital, the digital divide. El World Resources Institute, apoyado por varias
de las ms importantes empresas internacionales de computacin explica as esa
hendedura que lejos de atenuar, est profundizando las desigualdades en el
planeta:
"Prcticamente en cada pas, un porcentaje de personas tiene la mejor
informacin tecnolgica que la sociedad puede ofrecer. Esa gente tiene las ms
poderosas computadoras, el mejor servicio telefnico y el ms veloz servicio de
Internet, de la misma manera que cuentan con riqueza de contenidos y
capacitacin aventajada en sus vidas.
"Hay otro grupo de personas. Son las personas que por una u otra razn
no tienen acceso a las ms nuevas o mejores computadoras, el ms confiable
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servicio telefnico el ms veloz o el ms conveniente de los servicios de Internet.


La diferencia entre esos dos grupos de gente es lo que denominamos La Brecha
Digital.
"Estar en el lado menos afortunado de la brecha significa que hay menos
oportunidades para tomar parte en nuestra nueva economa sustentada en la
informacin, en la cual muchos ms empleos estarn relacionados con las
computadoras. Tambin significa que hay menos oportunidades para participar
de la educacin, la capacitacin, las compras, el entretenimiento y las
oportunidades de comunicacin que estn disponibles en lnea. En general,
aquellos que son pobres y viven en reas rurales estn cerca de 20 veces ms
en riesgo de quedar rezagados que los ms prsperos residentes de las reas
urbanas (World Resources Institute, 2000).
Esa apreciacin, pertinente y hasta autocrtica viniendo de una institucin
patrocinada por algunas de las empresas ms prsperas de la economa de
mercado (Compaq, Ericsson, Hewlett-Packard, Intel, Motorola, Nokia y Microsoft
entre otras) se queda corta. An en las grandes ciudades e incluso en los pases
ms industrializados existen zonas de las sociedades marginadas del acceso a
las nuevas ofertas de informacin.
Polticas publicas para que la tecnologa conduzca al progreso
La Sociedad de la Informacin es una de las expresiones, acaso la ms
promisoria junto con todas sus contradicciones, de la globalizacin
contempornea. En otro sitio hemos anotado que el trmino Sociedad de la
Informacin ha ganado presencia en Europa, en donde ha sido muy empleado
como parte de la construccin del contexto para la Unin Europea (Trejo
Delarbre, 1996). Un estudio elaborado con el propsito de documentar los
avances europeos al respecto sealaba, con cierto optimismo, que:
"Las sociedades de la informacin se caracterizan por basarse en el
conocimiento y en los esfuerzos por convertir la informacin en conocimiento.
Cuanto mayor es la cantidad de informacin generada por una sociedad, mayor
es la necesidad de convertirla en conocimiento. Otra dimensin de tales

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sociedades es la velocidad con que tal informacin se genera, transmite y


procesa. En la actualidad, la informacin puede obtenerse de manera
prcticamente instantnea y, muchas veces, a partir de la misma fuente que la
produce, sin distincin de lugar. Finalmente, las actividades ligadas a la
informacin no son tan dependientes del transporte y de la existencia de
concentraciones humanas como las actividades industriales. Esto permite un
reacondicionamiento espacial caracterizado por la descentralizacin y la
dispersin de las poblaciones y servicios" (Ortiz Chaparro, 1995: 114).
La Sociedad de la Informacin es, por lo tanto, realidad y posibilidad.
Habra que concebirla como un proceso en el que nos encontramos ya pero cuyo
punto de llegada y consolidacin parece an distante. Existiendo los cimientos
para que la sociedad contempornea despliegue sus mejores potencialidades
gracias al intercambio de informacin y para que la informacin llegue a derivar
en conocimiento no es poco lo que falta por hacer en busca de esa meta.
Resulta preciso desplegar ambiciosas tareas no slo en la cobertura de las redes
informticas (ello incluye la disponibilidad de equipos de cmputo y de las
conexiones necesarias para mantenerlos ligados a la Internet) sino, junto con ello,
en la capacitacin de los ciudadanos para saber aprovecharlas creativamente.
Cambio tecnolgico, propagacin de informacin ligada -al menos ese es el
propsito- con el desarrollo del conocimiento y tambin con las facilidades para
desempear diversas tareas profesionales de manera ms flexible, son la faceta
virtuosa de este nuevo contexto. En el anverso, se encuentran las dificultades
para que esos mecanismos de informacin sean compartidos por la mayora de
las personas.
La necesidad de ambiciosas polticas desplegadas por el Estado para
extender los beneficios de la Sociedad de la Informacin fue reconocida al menos
ya durante todo el ltimo del siglo XX. El Libro Verde de la Unin Europea sobre
Sociedad de la Informacin apuntaba en 1996 lineamientos de polticas que han
seguido teniendo plena vigencia:
"1. Estamos viviendo un perodo histrico de cambio tecnolgico,
consecuencia del desarrollo y de la aplicacin creciente de las tecnologas de la
informacin y de la comunicacin (TIC). Este proceso es diferente y ms rpido
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que cualquiera que hayamos presenciado hasta ahora. Alberga un inmenso


potencial para la creacin de riqueza, elevar el nivel de vida y mejorar los
servicios.
"2. Las TIC ya forman parte integrante de nuestra vida cotidiana, nos
proporcionan instrumentos y servicios tiles en nuestro hogar, en nuestro lugar de
trabajo, por todas partes. La sociedad de la informacin no es la sociedad de un
futuro lejano, sino una realidad de la vida diaria. Aade una nueva dimensin a la
sociedad tal como la conocemos ahora, una dimensin de importancia creciente.
La produccin de bienes y servicios se basa cada vez ms en el conocimiento.
"3. No obstante, la rapidez con que se introducen las TIC vara mucho
entre pases, regiones, sectores, industrias y empresas. Los beneficios, en forma
de prosperidad, y los costes, en forma de precio del cambio, tienen una
distribucin desigual entre diferentes pases de la Unin y entre ciudadanos. Es
comprensible que el ciudadano se sienta inquieto y exija respuestas a sus
preguntas sobre las repercusiones de las TIC. Sus preocupaciones pueden
resumirse en dos preguntas fundamentales:

La primera de ellas se refiere al empleo: no destruirn


estas tecnologas ms empleos de los que crean? Ser
capaz de adaptarme a los nuevos modos de trabajar?

La segunda pregunta se refiere a la democracia y a la


igualdad: la complejidad y el coste de las nuevas
tecnologas, no harn aumentar los desequilibrios entre
las zonas industrializadas y las menos desarrolladas, entre
los jvenes y los viejos, entre los que estn enterados y
aquellos que no lo estn?

"4. Para dar respuesta a estas preocupaciones necesitamos unas


polticas pblicas capaces de ayudarnos a sacar fruto del progreso
tecnolgico y de asegurar el acceso equitativo a la sociedad de la
informacin y la distribucin justa del potencial de prosperidad" (Comisin
Europea, 1996).

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Aunque existen diversas acepciones y enfoques todos entendemos


qu se quiere decir cuando hablamos de sociedad de la informacin. Para
el investigador Manuel Castells, simplemente, "el trmino sociedad de la
informacin destaca el papel de esta ltima en la sociedad". Sin embargo
Castells, autor de uno de los textos ms slidos y clebres sobre la nueva
era a la que hemos accedido gracias al intercambio mundial de datos,
prefiere referirse a la sociedad informacional. Explica:
"La informacin, en su sentido ms amplio, es decir, como
comunicacin del conocimiento, ha sido fundamental en todas las
sociedades, incluida la Europa medieval, que estaba culturalmente
estructurada y en cierta medida unificada en torno al escolasticismo, esto
es, en conjunto, un marco intelectual... En contraste, el trmino
informacional indica el atributo de una forma especfica de organizacin
social en la que la generacin, el procesamiento y la transmisin de la
informacin se convierten en las fuentes fundamentales de la productividad
y el poder, debido a las nuevas condiciones tecnolgicas que surgen en
este periodo histrico" (Castells, 1997: 47).
Castells, no obstante, denomin a su libro La era de la informacin.
Por qu ese ttulo y no "La era informacional"? Porque despus de todo,
el conjunto de procesos, interrelaciones, proyectos y bsquedas que se
han articulado en los aos recientes alrededor de la propagacin,
acumulacin y la identificacin de datos que son posibles gracias a las
nuevas tecnologas de la comunicacin y muy especialmente gracias a la
Internet, es conocida como La Sociedad de la Informacin. "Los ttulos
dice ese socilogo cataln son mecanismos de comunicacin".
***
La brecha digital no desaparecer de inmediato. Al contrario, es
altamente posible que se traduzca en diferencias dramticas en los
siguientes aos: una parte de la humanidad, afortunada y conectada,
dispondr de ms informacin de la que nunca tuvo generacin alguna. Al

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mismo tiempo las grandes mayoras padecern una nueva marginacin, la


marginacin informtica.
Reconocer esas desigualdades constituye el primer paso para
comenzar a superarlas. Las empresas y los ciudadanos pueden hacer
mucho en el abatimiento de los desniveles informticos pero esa tarea
corresponde, junto con ellos, a los Estados. Slo con polticas estatales (y
regionales incluso, amalgamando los recursos de varios pases) la
informacin ser un bien de la sociedad y no simplemente la nueva riqueza
para quienes ya son privilegiados en otros mbitos. En la construccin de
esas polticas pblicas es pertinente advertir qu es y qu puede ser, con
todas sus ventajas y limitaciones, la Sociedad de la Informacin.
Bibliografa
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GIDDENS, Anthony, Un mundo desbocado. Los efectos de la
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NEGROPONTE, Nicholas, Being digital. Knopf, Nueva York, 1995,
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Nua Internet Surveys, What many online? Noviembre de 2000


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