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Los seres humanos vivimos en un ambiente compuesto por elementos fundamentales como

son: el agua que consumimos, el aire que respiramos, los alimentos que consumimos a diario y
el clima que nos rodea. Adems existe el ambiente espiritual y social los cuales en conjunto
desempean una funcin fundamental en nuestro desarrollo fsico y mental
El crecimiento acelerado de la poblacin mundial, la industrializacin, las emisiones producidas
por los vehculos , la produccin de energa a partir de combustibles fsiles y de biomasa, la
calidad del agua, los residuos urbano, material particulado, las radiaciones y el incremento de
los fenmenos naturales como las tormentas de arena y erupciones volcnicas; han causado
un deterioro en la salud de las personas que se encuentran expuestas a estos factores y que si
no son manejados y controlados adecuadamente por parte de las autoridades competentes
pueden desencadenar en consecuencias lamentables.
Por lo anterior podemos concluir que la poblacin con mayor riesgo de desarrollar efectos
adversos en su salud relacionadas con la contaminacin atmosfrica es la que se encuentra
ubicada en las zonas urbanas y lo que acrecienta an ms la problemtica es que en estas
zonas hay una mayor densidad de poblacin y un alto ndice de pobreza con respecto a las
zonas rurales.
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ya no se puede negar la relacin entre el
deterioro ambiental y las afecciones a la salud de los seres vivos, pues se ha identificado por lo
menos 30 nuevas enfermedades en las dos ltimas dcadas y las cuales estn afectando
notablemente la salud y encomia de cientos de millones de personas a nivel mundial
El programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), afirma que los
ecosistemas que no han sido alterados tienden a frenar de manera natural a los agentes
infecciosos, situacin contraria se presenta en los que el equilibrio natural ha sido perturbado
por algn factor lo que favorece la transmisin a la poblacin de enfermedades nuevas o ya
existentes.
En respuesta
a esta problemtica de contaminacin ambiental algunos gobiernos e
instituciones acadmicas preocupados han instituido programas para desarrollar la
epidemiologa de la contaminacin atmosfrica, as como para evaluar, controlar y monitorear
las fuentes y agentes causantes de esta contaminacin. Todas estas actividades en algunos
casos han recibido apoyo econmico por parte de agencias internacionales comprometidas con
esta problemtica.
Salinas en 1994 afirma que el trmino Epidemiologa Ambiental se aplica generalmente al
estudio de la distribucin de enfermos o casos en las poblaciones, relacionados con la
exposicin involuntaria, fuera del mbito ocupacional, a agentes contaminantes del medio
ambiente. Las enfermedades o casos producidos por este tipo de exposiciones son llamadas
enfermedades ambientales, como una forma de diferenciarlas de las enfermedades causadas
por factores genticos.
La epidemiologia ambiental tiene su esencia en el estudio de cmo y porque los entornos
ambientales afectan la salud y nos permite conocer la magnitud del dao y el riesgo al que esta

expuesta cierta poblacin debido a alteraciones en el ambiente que la rodea; esto se desarrolla
a travs de la formulacin y evaluacin de estrategias preventivas que permiten detectar
peligros a los cuales se expone cierta poblacin y plantear mecanismos que permitan que los
agentes contaminantes sean eliminados o reduccin hasta niveles aceptables.
Estos estudios han arrojado resultados que han permito realizar varias conclusiones que sirven
como referencia para la implementacin de acciones en caminadas a la preservacin de la
calidad del ambiente; dentro los estudios se encuentran los realizados por pope 1 el cual
demostr que el cierre durante un ao de una fbrica en el valle de Utah (Estados Unidos) se
sigui una disminucin de las enfermedades respiratorias y de los ingresos hospitalarios en los
residentes del valle. Con la reapertura de la fbrica, los problemas respiratorios aumentaron y
volvieron a su situacin previa al cierre de la fbrica. En otro estudio, Clancy et al 2 evalan el
efecto del control de la contaminacin atmosfrica sobre las tasas de mortalidad en Dubln.
Despus de la prohibicin del uso de carbn para la calefaccin domstica se observ una
importante reduccin (del 70%) en las concentraciones humos negros, con la subsiguiente
reduccin de las tasas de mortalidad por todas las causas (un 5,7% de disminucin), por
causas circulatorias (10,3%) y respiratorias (15,5%).
Algunas de las medidas implementadas para mitigar los daos ambientales producto de las
actividades humanas son muy deficientes y en algunos casos estas leyes tienen algunos
vacos que son aprovechados por algunas personas o empresas
para evadir
responsabilidades legales. Si a esto le sumamos que la mayora de proyectos de desarrollo y
las mismas polticas pblicas impulsadas por algunos gobiernos no contemplan la dimensin
ambiental como un criterio esencial al cual se le debe prestar una atencin especial.
Dentro de los nuevos retos de La epidemiologa ambienta se encuentra el diseo e
implementacin de sistemas de vigilancia ambiental capaces de brindar una alerta oportuna
sobre los cambios bruscos en el proceso salud-enfermedad de la poblacin ocasionados por
agentes presentes en el ambiente, otro de los retos es el de aumentar la rigurosidad en los
mtodos de investigacin y mejorar la interaccin con los medios de informacin pblica.
En la medida que se avance en los sistemas de vigilancia ambiental y estudios
complementarios relacionados con el ambiente se facilitara ms el control y prevencin de las
diferentes amenazas que continuamente surgen a raz del deterioro del ambiente y que cada
vez ponen ms en riesgo la existencia humana.
El aumento de la contaminacin ambiental ha provocado un gran impacto negativo sobre la
salud de la poblacin, aumentando las patologas relacionadas con la calidad del ambiente. Es
por esto que la Epidemiologa ambiental juega un papel importante a la hora de evaluar las
condiciones ambientales y en la bsqueda de mecanismos que mitiguen los efectos adversos
sobre humano.

Referencias Bibliogrficas

1. Pope CA. Particulate pollution and health: a review of the Utah valley experience. J
Expo Anal Environ Epidemiol. 1996;6:23-34.
2. Clancy L, Goodman P, Dockery DW. Effect of air-pollution control on death rates in
Dublin, Ireland: an intervention study. Lancet. 2002;360:1210-4.
(Salinas 1994). Boletn esc, medicina, P. Universidad Catlica de Chile 1994; 23:50-52Dr Manuel Salinas Arraigada.
Herkovits, J. (1995). Bioensayos para estudios ecotoxicolgicos y
qumica. Ingeniera Sanitaria y Ambiental N 19.

de

seguridad

Muoz, M. (2012). Epidemiologa Ambiental. Mdulo didctico. Bogot: Universidad


Nacional Abierta y a Distancia UNAD.
Caldern, F. (208, 15 de febrero). Enfermedad y medio ambiente. 365 das para vivir
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Latina
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Recuperado
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http://www.bvsde.paho.org/bvsea/e/fulltext/epidemio/epidemio.pdf