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Le mois des conqutes

LEveil
(Scnario initialement paru dans Casus Belli, hors-srie n8, spcial scnario, p. 78 84)

Nous sommes Ple, en lan 1036 aprs Ninnes, au


second mois dhiver. Il fait froid, et dans les quartiers
de la Frange, les pauvres meurent par milliers. Bref, un
hiver banal dans la plus belle des cits de Tanaephis... Ou
presque. Parce que le petit Bert III, ofciellement empereur
de tous les Drigions, va bientt avoir dix ans.
Rsum historique
Pendant mille ans lempire Drigion a rgn sans partage
sur le continent. La capitale de lempire tait Ple, et au
cur de Ple, dans un palais somptueux datant de lpoque
elfe, rgnaient empereurs et impratrices, dirigeant dune
main de fer les hordes de courtisans et les affaires du
royaume.
Aujourdhui, lempire est presque tomb, et Ple est
constamment assige par les armes Piorads, Vorozions et
sekekers. Les chefs de quartier qui organisent la dfense de
leur portion de cit ont annex le pouvoir depuis une bonne
cinquantaine dannes. La population ne sait dailleurs
mme pas quil existe encore un empereur...
Monseigneur, lempire est son apoge

Pourtant, cet empereur existe. Depuis que son pre et sa


mre sont morts, Bert III, g de neuf ans, est lhritier
ofciel du millnaire empire. Il vit au sein du palais, do il
nest jamais sorti. Latmosphre dans laquelle il volue est
pesante. Clotr dans des btiments immenses et dserts,
avec comme seuls compagnons sa sur Laetitia (une
dlicieuse petite lle de huit ans), ses prcepteurs et une
cinquantaine de courtisans, il est entretenu dans lillusion
que lempire drigion est encore au fate de sa gloire,
que le peuple est heureux et le glorie. Les cartes et les
rapports qui arrivent jusqu lui sont truqus, les nouvelles
dformes...
Pourquoi ce mensonge ? Parce quautour de lempereur
sagglutine une quantit de courtisans qui protent de sa
faiblesse. En effet, le vrai pouvoir est aux mains des chefs
de quartier et de certains membres de ladministration
impriale qui, jouissant encore dune certaine puissance,
vendent leur inuence au plus offrant. De nombreuses
alliances se sont ainsi cres entre ambitieux, chefs de
quartier, courtisans, grands directeurs, qui ayant toute
puissance sur leur secteur de Ple nont pas envie que
lempereur se rveille et mette son nez dans les affaires
de ltat. Le garder dans une semi-torpeur est donc la
meilleure solution.
Une arme au sommet
Un petit empereur clotr dans son palais et nourri de
mensonges, des courtisans hypocrites, des nobles pervertis
: une situation nalement assez classique. Avec cependant
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un lment inconnu de tous... Le petit Bert est en effet


porteur darme. Cette arme sappelle Sneaker et possde
le pouvoir Disparition. Or une des lois fondamentales de
lempire Drigion est quil est formellement interdit tout
membre important de ladministration de porter une arme.
Cette loi est applicable lempereur, et mme lui plus
quaux autres... Le cas dun empereur porteur darme sest
dj prsent et il a aussitt t excut.
Sneaker est une pe longue, et depuis plusieurs gnrations
elle passe secrtement dun empereur lautre. Cest une
arme au caractre calme, avec un haut dsir de prestige,
qui se contentait jusque-l dtre larme de lempereur,
pensant que mme si personne ne le savait, ctait la plus
haute place dont elle pouvait rver.
Ne parlant jamais aux autres armes (dont la prsence est
interdite dans lenceinte), elle aussi sest laisse bercer par
les mensonges des courtisans... Elle se contentait de reposer
au fond de lesprit du petit garon, lui prodiguant de temps
en temps quelques conseils, mais ne jouant surtout pas
avec son esprit an de ne pas entraver son dveloppement
physique et psychique. Ajoutons que Sneaker avait, et a
toujours, la meilleure motivation du monde pour rester
tranquille : elle pense avoir trouv en Bert le porteur idal.
Lenfant est intelligent, sympathique, imaginatif; Sneaker
en est amoureuse, rellement et profondment amoureuse,
et dsire le protger tout prix. Quand il sera majeur,
elle le poussera faire changer cette loi absurde contre
les empereurs porteurs darme, ainsi qu faire quelques
actions dclat ; elle souhaite atteindre la fusion avec lui.
La premire victime sera linnocence
Ce quignore Sneaker, cest quun certain nombre de
nobles nont aucunement lintention de laisser lempereur
atteindre sa majorit. Enn, ce quelle ignorait car
rcemment, cause dune inattention du responsable
culturel, une pice de thtre classique a t joue devant
Bert. Elle parlait dun monarque bern par ses courtisans,
qui lui mentaient sur ltat du royaume et le volaient
derrire son dos. Le petit empereur, qui ne souponnait
rien et trouvait la pice intressante, na quand mme
pas pu sempcher de remarquer les ractions gnes et
furieuses des courtisans autour de lui, surtout quand ils
rent excuter le responsable culturel...
Cet vnement mit la puce loreille et de larme, et du
petit garon. Soudain, les deux tres se mirent observer
et couter avec beaucoup dattention. Sneaker sortit de sa
torpeur et, ayant un esprit beaucoup plus mr que Bert,
repra rapidement les intrigues, les ennemis et les vrais
amis, et commena souponner quon ne leur avait pas
dit toute la vrit sur la situation de lempire. Larme
nen dit rien lenfant, de peur de le traumatiser. Mais
Bert lui-mme, observateur et intelligent, navait plus le
mme regard sur son entourage. Il commena voir les
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mensonges, sentir les hypocrisies.
Les courtisans
Le parti loyal lempereur :
Il existe encore un certain nombre de personnes qui, soit par
conviction personnelle, soit parce quelles sont cures par la
gabegie et les exactions perptres par les nobles, sont dles
lempereur. Cest grce ces personnes, peu nombreuses mais
des postes cls, que le petit Bert et sa sur sont encore en vie...
Cest leur protection de tous les instants qui les a sauvs des
malencontreux accidents ou empoisonnements qui ont maill
leur enfance.
Lucius Septimus : (surnomm Laus par ses dtracteurs).
Cet esclave Vorozion est le prcepteur principal de Bert et de
Laetitia. Son inuence sur lempereur est trs grande, et tous
les nobles qui le mprisent ce nest quun esclave ont
tort de le sous-estimer. Menac de mort sil dvoilait la vrit
sur ltat de lempire, il est oblig de participer au mensonge
ofciel ; en pratique, il vite de faire allusion la situation
prsente. Mais comme il aime sincrement les deux enfants,
il prote de ses cours pour aider Bert prendre conscience
que sa vision du monde est dforme par le carcan des rituels
qui lui sont imposs ainsi que par la prsence touffante de ses
conseillers qui minent son autorit.

Roland Andrejan (conseiller aux Finances, coordinateur


des Ressources du Palais, grand factotum de la Bibliothque
de Ninnes, dpositaire du Sceau de Mansard, etc., et
dirigeant dun des quartiers de Ple). Cest un noble,
puissant, riche et ambitieux. Il a de nombreux allis et les
Batranobans, qui ont Ple un service de renseignements
des plus efcaces, pensent que Roland est (en 1036, date
du scnario), par son rseau dinuence, lhomme le plus
puissant de la ville. Andrejan en est bien conscient. Cela fait
dailleurs peu prs quinze ans quil en est conscient. Ce
quil sait aussi, cest que la loi dynastique Derigion est bien
faite : si un empereur meurt sans hritier direct, le conseil
des nobles, dont il fait partie, lit un nouvel empereur.
Cest dj arriv il y a cinq cents ans... cela pourrait arriver
encore. Disposant dassez dappuis pour tre sr de son
lection si le cas se prsentait, il a fait assassiner les parents
de Bert et de Laetitia il y a huit ans, mais sa tentative sur les
enfants a chou. Il a ressay plusieurs fois depuis, mais
la vigilance de Lucius et de Sverin la jusque-l empch
de russir.
Pietr Mareilles (charg dEnseignement de la Progniture
impriale, recteur des Us et Coutumes, etc.) : le censeur en
chef. Cest lui qui est lorigine de la mascarade visant
faire croire lempereur que son pouvoir stend encore
sur tout Tanaephis, et qui le tient enferm dans le palais.
Happy birthday to you

Sverin Ange-Cadet. Cest le soutien le plus sr de lempereur


et un de ses serviteurs les plus dles. Suite aux malencontreux
rcents accidents dont a t victime Bert, il a lui-mme
organis un service de protection rapproche (auquel il prend
quelques fois part personnellement).
Etienne de Mortemont. Un des nobles loyaux, une espce
dincorruptible, idaliste et dle serviteur de lempereur.
Il dteste les courtisans hypocrites (spcialement Roland
Andrejan) et espre quil sera un jour possible dvincer toute
la clique.
Le parti dloyal lempereur :
A peu prs tous les autres... Des courtisans dchus qui
sagrippent la cour comme des chiens un os rong et qui
protent de la situation pour obtenir des sincures et raliser
des dtournements de cestes. Des mesquineries lamentables
qui sufraient cependant les faire condamner si un jour
lempereur mettait le nez dans leurs affaires. Cest pour cela
quils entretiennent, par leur inaction ou leurs paroles, le
mensonge permanent, esprant que la situation restera dans un
ou artistique encore un certain temps.
Les gros poissons, eux, ne vivent pas la cour. Ce sont
souvent des chefs de quartier, et ils y rsident la plupart
du temps (dans leurs quartiers). Les plus intrigants savent
cependant que pour aller encore plus loin dans leurs
ambitions, il ne faut pas ngliger la politique. Cest le cas
de Roland Andrejan, notre mchant de service.

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Lanniversaire de Bert approche. Historiquement, la dixime


anne de lhritier a toujours t fte en grande pompe mais
cet anniversaire revt une importance dautant plus grande quil
sagit l non dun hritier, mais de lempereur en titre. Une
semaine de rjouissances va donc avoir lieu en son honneur,
aussi fastueuses que les maigres moyens du palais peuvent
encore le permettre. Sneaker, aprs avoir observ de trs prs
tous les courtisans pendant quelques semaines, a rapidement
compris que ctait Roland Andrejan lennemi le plus
dangereux de Bert. Sneaker, comme son nom lindique, est une
arme intelligente et ruse. Elle dcida donc de ne surtout pas
attaquer Roland de front, mais dattendre an de rassembler le
plus dinformations possibles pour prparer un plan dattaque.
Sage rsolution, qui fut malheureusement contre par lattitude
impulsive de Bert.
Lenfant, lui aussi, avait commenc observer son
entourage avec plus dattention. Il remarqua alors que
Roland Andrejan tait hautain, et que ce quil avait pris
pendant toute son enfance pour de la politesse de la part
du noble ntait en fait quun ton dune raillerie peine
voile... Moins rompu aux intrigues que son arme, le
petit garon ne rchit pas ce que cela impliquait : il
se rendit simplement compte que cette attitude lnervait.
A un dner, alors que Roland Andrejan avait parl sur un
ton mprisant Laetitia, il se leva, regarda Roland dans
les yeux et lui intima lordre de quitter la pice. Les
courtisans se turent, et tout le monde xa Bert dun air
bahi. Jamais le petit empereur navait encore fait montre
de son autorit. Roland tait furieux mais de peur dtre
accus de rbellion, il obit. Inquiet de sentir le petit garon
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sur le chemin de lautonomie, Andrejan dcida de passer
aux choses srieuses et de se faire enn sacrer empereur.
Pour cela, deux impratifs: liminer les deux enfants, et
que le conseil des nobles soit runi pour pouvoir llire.
justement, le conseil des nobles sera runi le septime jour,
pour lanniversaire de Bert ! Reste remplir la premire
condition...

Ces duels doivent rythmer le scnario, en marquant bien le


passage des jours. Nous ne pouvons pas vous donner les
caractristiques de tous les gladiateurs : vous de prparer
sufsamment dadversaires pour vos PJ, en les faisant de plus
en plus coriaces mesure que la nale approche.

Plus rouge est le sable des arnes

Quelques nobles viennent en effet assister aux combats de


laprs-midi. Puis le soir tombe lentement sur les jardins.
Les PJs et les autres gladiateurs prennent leur repas sur
lherbe. Trois Piorads, porteurs darme, arrivent au coucher
du soleil. Ils ont des laissez-passer signs dEtienne de
Mortemont, et se prsentent comme remplaants au cas o
des gladiateurs se dsisteraient. Ils sassoient sur lherbe et
boivent de la siffan comme les autres.

Les PJ sont Ple, dans ltat dinaction nerveuse qui


caractrise lintervalle entre deux scnarios. Cest la guilde des
Mercenaires (il y en a au moins un tablissement par quartier,
parfois plus) quils vont trouver leur bonheur. Le grant, qui les
connat, les ayant souvent mis sur un travail, a quelque chose
dun peu nouveau leur proposer. Il sagit de participer des
combats de prestige dans les arnes du palais (salaire : 30 cestes
par jour et par personne), plus prestige et rputation gogo car
ils se battront devant lempereur
Le quartier du palais fourmille dune intense activit. Les arnes
sont situes derrire le btiment principal, sur une tendue plate.
Rien de commun avec lorganisation gigantesque des vritables
arnes de Ple: il ne sagit l que de deux fosses en pierre, dun
diamtre de 15 m, enfonces de 3 m dans le sol et entoures
de gradins. Quand les PJ arrivent, cest visiblement la pause :
aucun noble spectateur nest en vue, sauf Pietr Mareilles qui est
en train de donner quelques ordres trs secs au responsable de
lanimation des arnes : Visk, un grand blond piorad, porteur
dune morningstar. Autour de lui, discutant ou assis sur les
gradins, une trentaine dhommes et de femmes, tous porteurs
darme, protent de la pause.
Aprs le dpart de Pietr Mareilles, Visk explique le droulement
des oprations. Il y aura trois heures de combats chaque
aprs-midi pendant sept jours. Le premier jour, cest--dire
aujourdhui, il ne sagira que de combats qui sarrteront au
premier sang (les PJ peuvent y participer sils veulent, mais
ils ny sont pas obligs.) Les six autres jours verront sopposer
trente-deux porteurs darme dexcellente valeur. Il sagit en fait
du mme principe que le tournoi de Roland Garros, ou presque
: au deuxime jour des festivits seize couples de gladiateurs
saffronteront, le lendemain les seize vainqueurs saffronteront
en huit combats, puis le lendemain les huit vainqueurs en quatre
combats, etc. Les gladiateurs ont tout moment la possibilit
de rompre le combat en levant la main (en pratique entre
chaque round). Celui qui se rend ainsi abandonne le combat.
Ce genre de reddition nest dailleurs pas trs frquent, car la
mort Bloodlust frappe souvent en un round... La nale aura
lieu laprs-midi du septime jour. Il sagira dun rel combat
mort, sans possibilit de se rendre. Le prix remport sera de
3000 cestes plus un cheval et une armure de son choix.
Ces combats seront prsents aux spectateurs tous les aprsmidi. Au dbut, il ny aura presque personne, mais les nobles
seront de plus en plus intresss mesure que le nombre des
gladiateurs diminuera. Lempereur, sa sur et toute la cour
assisteront la demi-nale et la nale.

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Les Piorads sont impulsifs

Soudain, alors que la nuit est tombe et que chacun


sapprte aller se coucher (sur la paille de grandes curies
prvues cet effet), Visk se lve et salue respectueusement
dans la direction dun petit groupe qui arrive. Debout tout
le monde, dit-il dun ton sec. Et saluez poliment ! Cest
lempereur... . Il sagit en effet de Bert III, de Laetitia, de
Lucius, de cinq gardes impriaux et de quelques nobles
dont Etienne de Mortemont. Bert na pas rsist la
tentation de venir voir de prs les gladiateurs et a russi
convaincre son prcepteur. Trs poliment, le petit garon
va saluer un un les porteurs, admiratif devant leurs armes
et leurs muscles. Il semble aux PJ que le regard du petit
empereur sattarde sur eux un petit peu plus longtemps...
Cest alors que tout sacclre. Les trois Piorads
remplaants lvent leurs armes. Lun scrit: Ple
tombera quand lempereur mourra ! ... et ils se jettent sur
le groupe, dans lintention visible de tuer le petit garon.
Avant mme que les autres porteurs ne puissent ragir, les
armes des PJs -je dis bien les armes- hurlent Banza
dans lesprit de leurs porteurs et sinterposent entre les
Piorads et leur cible. Elles sont fermement dcides
dfendre lempereur; il faut un jet de contrle russi pour
les en empcher.
Une fois les Piorads tus, les PJ se demanderont ce qui
a motiv leurs armes prendre ainsi soudainement fait
et cause dans un combat. Aprs tout, moins quils ne
soient tous Derigions, les PJ nont pas vraiment de raison
de vouloir protger lempereur... Chut, diront les armes.
On vous expliquera aprs . Lucius, blanc comme un linge
lide que ses protgs ont failli tre assassins, emmne
rapidement les deux enfants vers le palais. Chez les
gladiateurs, cest leffervescence. Etienne de Mortemont
a sorti son pe et menace Visk en hurlant que ctait lui
de vrier que les gladiateurs taient srs. Le pauvre Visk
explique alors quils avaient des laissez-passer... signs
par Mortemont lui-mme. Cela calme un peu Etienne, qui
veut constater de ses yeux. Il suft de fouiller les Piorads
pour trouver les fameux laissez-passer : la signature est
authentique. De Mortemont reste interloqu car il na pas
sign ces papiers. Il interroge tout le monde de manire
trs serre, sans obtenir la moindre information. Il flicite
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chaleureusement les PJs, leur offrant chacun une prime
de 100 cestes (ce nest pas beaucoup, mais les caisses de
ltat sont vides).
Et les vieilles promesses de ressortir

Aprs son dpart, les PJs auront enn une explication avec
leurs armes. Celles-ci vont raconter une curieuse histoire.
Juste avant lattaque, elles ont t contactes mentalement
par une autre arme... quelles connaissent bien. Il sagit
dune arme quelles croyaient disparue depuis deux cents
ans, et dont le nom est Sneaker. Sneaker leur a rendu un
grand service il y a longtemps, et les armes avaient fait la
promesse de lui rendre (nous prenons l comme hypothse
que les armes des PJs se connaissent depuis longtemps et
forment un groupe uni avec un pass derrire elles. Si tel
nest pas le cas, disons que Sneaker tait lamie dune des
armes seulement... et que les autres ont suivi par solidarit).
Les armes des PJs taient en train de lui demander o elle
tait car elles lentendaient sans la voir quand les
Piorads ont attaqu. Sneaker, compltement panique, leur
a hurl: Sauvez lempereur ! Sauvez lempereur ! ... ce
quelles ont fait. Les armes des PJs savent que Sneaker a le
pouvoir Disparition. Pour elles, elle devait tre porte par
lun des gardes impriaux. A moins, dira en plaisantant
lune delles, que son porteur ne soit le vieux prcepteur .
Soudain, Etienne de Mortemont rapparat et demande aux
PJ de le suivre.
Premire journe, premire mission
Etienne emmne les PJs dans le no mans Iand entre
les deux murailles du palais. Autour dune table et de
quelques bougies, une runion avec Sverin Ange-Cadet
est improvise. Etienne est bref : Nous avons des craintes
quant la scurit de lempereur. Sa majest Bert III a t
trs impressionne par votre combat tout lheure, et cest
sur sa recommandation que nous faisons appel vous
Larme des PJ qui a fait la blague prcdente se mettra
rire dans lesprit de son porteur : sur la recommandation
du prcepteur, oui ! Vous voyez que javais raison ! Cest
lui le porteur de Sneaker ! .
Nous avons besoin de tous nos hommes pour assurer la
scurit de lempereur pendant la semaine des ftes, ajoute
Etienne. En plus, pour des raisons de scurit, nous navons
pas de porteurs darme... En gnral, je ne leur fais pas
conance. Mais vous lui avez sauv la vie, et sil y a encore
une intrigue l dessous, a me dpasse... Bref, je dcuple
votre solde de gladiateur (a fait 300 cestes par jour) pour
que vous enqutiez sur ces Piorads et sur la manire dont ils
ont eu le laissez-passer. Restez quand mme dans le tournoi
pour ne pas vous faire remarquer, ne dites rien personne
et ouvrez grand vos oreilles. Vous voulez une avance ?

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Ladministration impriale

Le lendemain matin les PJ vont sans doute commencer leur


enqute.
Qui dlivre normalement les laissez-passer ? Nimporte
quel responsable peut expliquer aux PJ quil y a deux
possibilits : ou cest lintress lui-mme, dans ce cas
Etienne de Mortemont (et il nie), ou cest la direction
administrative des Affaires de lempereur, qui possde une
srie de laissez-passer en blanc , pr-signs par diffrents
responsables.
La direction administrative des Affaires de lempereur
occupe le troisime tage dun bel immeuble carr dans le
secteur VIII, quartier Il. En traversant les longs couloirs,
les PJ pourront remarquer nombre de pices occupes
par des familles entires qui dorment mme le sol. Les
administrations crevant de faim, les employs sen sortent
en sous-louant lespace quelques cestes par mois... Pour
de nombreux pauvres, cest mieux que mourir de froid dans
la rue.
Un fois arrivs dans le service adquat, une jeune lle trs
ple et trs maquille les fait attendre deux heures, bien
quil ny ait absolument personne (dire quils viennent de
la part dEtienne de Mortemont vite cette attente). Les PJ
nissent cependant par tre introduits dans un bureau.
Le sous-directeur des laissez-passer, un homme jovial,
exige 5 cestes par rponse (il est possible de lui faire peur,
et il parle soudain avec bonne grce). Ce quil sait ? Pas
grand-chose... Il a reu un mot de la direction des Taxes
enjoignant de donner un laissez-passer sign aux trois
hommes qui allaient venir. Il ne sait pas qui, la direction
des Taxes, a pris cette initiative. Et puis, cest pas son
boulot.
La direction des Taxes est dans un autre quartier
administratif. Limmeuble est identique mais lintrieur,
cela ressemble plus un vritable bureau. Personne
na entendu parler de cette histoire de laissez-passer, et
personne nest responsable du mot envoy la direction
des Affaires de lempereur.
Les PJ reviennent au palais, bredouilles. Il est de toute
faon lheure du tournoi. Quelques nobles assistent
nonchalamment la tuerie, en baillant.
Un bal la cour, cest beau
Aprs le tournoi, les PJ reoivent la visite dun petit esclave,
qui leur amne un mot. Ils sont invits la soire qui va se
drouler dans le salon soleil du palais. Le mot est sign de
Lucius Septimus, ce qui conrmera les soupons de tous (en
fait, cest Bert - ou plutt Sneaker - qui a demand Lucius de
les inviter).

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La soire (habille, sil vous plat) a lieu dans une des immenses
salles du btiment principal. Le dcor y est splendide, mais
tout parait dmesur : les plafonds, la taille des tables, les
tapisseries... Il ny quune cinquantaine de personnes, et la salle
est prvue pour cinq cents.
A peine les PJs seront-ils arrivs quils sont accosts par
un important courtisan, Pietr Mareilles. Il leur fait un grand
discours pompeux, expliquant que lempereur est un peu
faible nerveusement et quil est donc interdit, sous peine
de mort, de lui parler de la situation de lempire. Puis il
retourne ses invits.
Aux PJ de se mler la foule, sachant quen tant que
porteurs darme ils sont lobjet de la curiosit de tous,
et particulirement des femmes qui voudront tter leurs
muscles. Les attractions : danse des femmes du harem,
chants, jeux dchecs, etc., sont nombreuses. Mais sil
est facile davoir une conversation sur le temps, le sexe,
la littrature ou les exploits guerriers, ds quil sagit de
la situation actuelle et particulirement des problmes
de Ple, les invits se referment comme des hutres. Les
personnages devraient dceler rapidement le mensonge
dans lequel Bert est entretenu (sinon, faites-leur expliquer
la situation par une lle plus sympa et plus ivre que les
autres).
Au bout dune heure ou deux, alors quils sont en train
de piller le buffet, une voix rsonne dans leur tte (
partir de maintenant, Sneaker sadresse au porteur et
larme la fois). Elle leur dit quelle a encore besoin de
leur aide, que tout sera expliqu en temps et en heure,
quils seront rcompenss. Il faut quils prennent le plus
de renseignements possibles sur un dnomm Roland
Andrejan... sur ses relles activits, ses opinions politiques,
sa vie prive, sa fortune, etc.
Les PJ chercheront srement des yeux Lucius pour
corroborer leurs dductions, croyant toujours que cest
lui le porteur. Dailleurs, celui-ci regarde vers eux (cest
un complet hasard). Lempereur, lui, est assis sur un divan
et regarde avec attention les jeunes femmes danser. Enn,
quelle importance... les armes sont daccord pour aider
Sneaker.
Cest ce moment-l quun assez bel homme, dune
quarantaine dannes, savance vers eux, la main tendue
et le sourire aimable: Bonjour, je mappelle Roland
Andrejan. Je voudrais vous remercier chaleureusement
davoir sauv notre cher empereur. . Commence alors une
bataille dhabilet, Roland Andrejan essayant de soutirer le
plus possible dinformations aux PJ (de quel parti sont-ils,
depuis combien de temps travaillent-ils pour lempereur,
etc.)... et les PJs faisant de mme.
Roland Andrejan prend ensuite cong, avec un sourire
charmeur. Etienne de Mortemont, qui observait la scne
dun oeil noir vient prendre sa place. Il demande aux PJs
o ils en sont de leur enqute. La direction des Taxes?,
dit-il en fronant les sourcils... Cest le ef de Roland

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Andrejan. Je me demande sil nest pas encore ml cette


histoire... .
Enqute sur un personnage public
Quy a-t-il dcouvrir sur Roland Andrejan ?
Cest simple : tout ce qui a t dit sur lui. Quil est
lhomme le plus puissant de Ple, quil pourrait (et surtout
quil voudrait) se faire lire empereur sil ny avait plus
dhritier la ligne actuelle, et mieux encore : quil est
sans doute responsable de lassassinat des parents de Bert
et quil prpare quelque chose pour trs bientt - Bref,
relisez sa che.
Les informations quil est possible dapprendre la
cour :
Tout le monde (cest--dire les courtisans et les esclaves
un peu au fait de la politique intrieure de lempire) sait
que Roland a de nombreux titres (ils sont numrs plus
haut), quil sige au conseil des nobles, quil est plus
puissant que lempereur et trs ambitieux, quil a ses
loyauts propres (manire polie de dire quil nest pas loyal
lempereur).
Si les PJ sont habiles et diplomates, ou quils offrent de
gros pots de vin, ils peuvent apprendre que Roland
aimerait bien se faire lire empereur par le conseil des
nobles. Vous savez, si il ny avait plus dhritier la ligne
prsente, pour une raison ou pour une autre .
Enn, au bout dun moment, la seconde ou troisime
soire au palais, les informations viendront toute seules
aux PJs en la personne dune charmante jeune femme,
Lyse de lAisle. Cest une belle jeune femme de trente-cinq
ans, dont le mari est mort la guerre. Elle a t pendant de
longues annes la matresse de Roland, qui la dlaisse
rcemment pour une autre. Elle lui voue dsormais une
haine mortelle. Cest elle qui va apprendre aux PJs tout
ce quils nont pas encore russi obtenir. Elle sait que
Roland a toujours voulu liminer Bert et Laetitia et quil est
le responsable du meurtre de leurs parents. Elle va surtout
leur rvler un terrible secret: Et, part sa femme, je suis
la seule qui sache la vrit. Roland Andrejan est porteur
darme. Si les PJs ne comprennent pas tout de suite
limportance de cette rvlation, Lyse de lAisle se mettra
rire : Vous ne connaissez pas les subtilits du droit
Drigion... Dites cela nimporte lequel de ses ennemis, et
vous verrez sil ne ragit pas au quart de tour...
Les informations quil est possible dapprendre chez
Roland :
Normalement aucune. Roland habite une trs belle maison dans
un quartier noble, avec des colonnades, un patio, une vingtaine
desclaves, une femme, deux enfants et un harem. Les gens de
sa maisonne ne sont pas au courant de ses intrigues.
Si vous voyez cependant que les PJs perdent du temps autour
de cette maison, rcompensez-les en leur faisant rencontrer
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sa femme, Marile, une beaut de quarante ans, sur le retour,
qui passe son temps se gaver dalcool de gues et qui sait
beaucoup de choses sur son mari quelle hait parce quil la
clotre et quelle mne une vie dsespre. Elle pourra alors
donner sur son mari tous les renseignements que Lyse de lAisle
va donner sur son ancien amant.
Le conseil de guerre
Pendant ce temps, la vie au palais continue... Les PJ sont
toujours censs prendre part toutes les aprs-midi au combat
dans les arnes, moins quils naient dj t limins, et ils
sont dsormais convis aux dners de la cour (cest l quils
rencontreront Lyse de lAisle).
Vers le cinquime ou sixime jour, quand ils auront assez avanc
dans leur enqute pour avoir appris que Roland Andrejan tait
porteur darme, ils sont convoqus chez lempereur.
Cest Etienne de Mortemont, trs tonn -cest la premire
fois que Bert fait un tel caprice, et il dsapprouve
totalement, qui les introduira dans la salle de jeu. Cest
une grande salle en marbre, o sont tals tous les jouets
de Bert et de Laetitia. Il y a aussi un bureau, o Bert est
en train de travailler avec Lucius Septimus. A larrive des
PJs Bert demande, dun ton qui nadmet pas de rplique,
quEtienne emmne Laetitia et les laisse seuls.
Lucius, Bert et les PJs sassoient alors par terre, au milieu
des jouets, et le petit garon leur demande de raconter ce
quils ont appris sur Roland.
Toutes ces informations, surtout celles relatives la mort
de ses parents, vont beaucoup toucher lenfant. Quand les
PJs disent que Roland est porteur darme, Lucius saute de
joie... et rappelle aux PJs que la loi Drigion interdit, sous
peine de mort immdiate, tout responsable Drigion,
jusqu lempereur, dtre porteur darme. Nous sommes
sauvs, dit-il au petit garon .
Il suft de le prouver, et exit Roland et ses complots. Sauf
quil faut le prouver, soupire Bert. Et je vous rappelle quil
existe une loi interdisant lempereur de toucher, sans
preuves, un membre du conseil des nobles... et Roland
a de nombreux partisans. Mais parlons dautre chose.
Je voudrais (son ton est grave) que vous me racontiez
vraiment dans quel tat est mon empire... . Aux PJs de
dcrire la situation
Difcile pour Bert dappendre tout dun coup que tout ce
quon lui a racont pendant dix ans tait faux, que lempire
Derigion ne stend pas de locan au dsert mais peine
10 mtres autour des murailles de Ple, que la misre est
noire dans la population, que la cit est assige, et que le
peuple ne connat mme pas son existence... Il reste un long
moment silencieux.
Cest le jour o les mensonges se dchirent, dit-il soudain
dun ton lugubre. Car moi aussi, jai quelque chose avouer.
Nous avons beaucoup rchi (le passage du je au nous fait
Les PDF du Mois des Conqutes

froncer les sourcils au vieux prcepteur). Lucius, tu es la


seule personne laquelle je fasse totalement conance... et
(en se tournant vers les PJ), vous mavez sauv la vie et
elle vous fait conance aussi .
Il lve le bras et Sneaker apparat dans sa main. Lucius recule,
horri. Je ne pouvais pas mentir plus longtemps, ajoute Bert.
Cette arme appartenait dj secrtement mon pre et son
pre avant lui. Si vous me dnoncez, je serai excut sur le
champ. Mais je veux me rveiller maintenant, et Sneaker est
daccord. Il est temps que je reprenne les choses en main. Jai
besoin dhommes de conance, et si vous maidez, je vous en
serai ternellement reconnaissant. Si Roland Andrejan tombe
demain, je pourrai enn reprendre la place qui mest due .
Le septime jour
Le septime jour est prvu pour tre le couronnement des
rjouissances. Deux vnements principaux au programme
: la nale du concours des arnes, laquelle assistera toute
la cour, et un grand banquet dans les jardins o tout le
conseil des nobles sera runi.
La nale du concours des arnes a beau ne pas tre
politiquement trs intressante, elle a peut-tre beaucoup
dimportance pour nos PJs si lun deux est lun des
combattants... Prparez-lui alors un adversaire sa mesure.
La situation peut dailleurs tre encore plus douloureuse,
si deux des PJs ont russi passer tous les matches et
quils sont obligs de saffronter. Il est toujours possible
lun deux de se dsister. Si combat il y a, faites-le jouer
honntement. Si aucun des PJs ne participe au combat,
faites-en quand mme une belle description.
Bert (Sneaker est bien entendu redevenue invisible) assiste
au duel et applaudira de grand cur le vainqueur (surtout
si cest un des PJs).
Le soir, sans donner dexplication, lempereur fait
asseoir les PJs ct de lui la longue table du banquet,
bouleversant ainsi ltiquette, et choquant profondment
un grand nombre de courtisans obligs de se dcaler.
Visk, le porteur piorad qui a organis le tournoi est
install une place dhonneur, pas trs loin de Lucius.
Quant Roland Andrejan, il est assis de lautre ct de
la table, presque en face de lempereur. Les PJs et Lucius
remarqueront quil nest pas venu seul. Quatre hommes
de sa garde personnelle (dont deux puissants porteurs
darme, reprenez les caractristiques des gladiateurs) sont
mls discrtement aux serviteurs. Nulle trace darme
chez Roland. Jespre que vous navez pas eu de fausses
informations grommelle Lucius.
Le plan de Bert est assez vague, et surtout, trs dangereux.
Roland Andrejan a vraiment beaucoup dappuis, et il ne
peut le faire arrter comme cela. La seule chance du petit
garon est de prendre Roland par surprise et de le mettre
tellement hors de lui quil sorte son arme-dieu... si armedieu il y a. Bert III pourrait alors le faire arrter et excuter
pour haute trahison. Quand je dirai : Tuez-le!, chuchote
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Le mois des conqutes


le petit garon aux PJs, je veux que vous tous sauf un, vous
vous occupiez de sa garde personnelle, de manire ce
que Roland soit bien tout seul. Le dernier dentre vous se
jettera alors sur lui, larme leve pour le transpercer. Mais
il retiendra son bras avant de frapper, en esprant que dans
un rexe de survie, Roland sorte son arme... .

Vous accusez un membre du conseil sans preuve?


rplique Roland, hautain, faisant signe ses gardes du
corps de se rapprocher.
Oui, rpond Bert . Puis aux PJs : Tuez-le!
Tuez-les! rplique Roland, dsignant les PJs ses
hommes.

Sverin Ange-Cadet lui, pense la scurit de Bert, et


se rappelle que cette curieuse histoire de Piorads nest
toujours pas rgle. Dici ce que Roland ait lui aussi
prvu une tentative dassassinat !

La chance sera avec les PJs, car les quatre gardes de Roland
vont btement se jeter sur eux, laissant Roland un peu en
retrait. Maintenant ! crie Bert ! Il faut alors quun
des PJ se dtache de la bagarre et se jette sur Roland, se
prparant frapper, mais sarrtant au dernier moment. Et
dcidment, le destin est clment, car Roland fait un bond
en arrire et dun geste instinctif sort de va ceinture une
petite dague nimbe dtincelles bleues.

Un coup dtat maison


Le dner se droule dans la bonne humeur. Tous les
courtisans complimentent Bert sur ses dix ans et comme
dhabitude lui racontent que lempire va bien, narrant
des anecdotes amusantes sur quelques escarmouches de
frontires, des centaines de kilomtres de l, expliquant
comme les Vorozions et les Batranobans bnissent tous les
jours le joug paisible et clair de lempire Derigion... Bert
acquiesce tout en souriant. Il va mme jusqu faire
Roland quelques aimables rexions sur la splendeur de
son habit. Puis, au dessert, il commence, toujours de bonne
humeur, parler de la mort de ses parents. Soudain, il se
tourne vers Roland : Mais vous en savez plus que moi sur
ce sujet, nest-ce pas ? .
Un silence terrible tombe sur lassemble ; Roland et Bert
changent un regard glacial. Trente secondes scoulent.
Soudain, Roland prend sa fourchette et tape trois fois sur
son verre en cristal. Lucius, persuad quil sagit dun
signal, regarde de tous les cts, trs inquiet.
Soudain Visk, le Piorad porteur darme, se lve. Il salue
lempereur et dit dune voix trs claire: A propos de la
mort de vos parents, majest, jai des rvlations vous
faire . Il sapproche alors grands pas de Bert, qui, surpris
(il na que dix ans) ne ragit pas. Le Piorad bondit soudain,
la morningstar la main. Ple tombera quand lempereur
mourra ! hurle t-il en se jetant sur Bert, tandis que Roland
sourit de contentement...
Lattaque est tellement rapide que la mort de Bert aurait t
certaine si Lucius en hurlant ne lavait pas attrap par le
col et tir violemment en arrire, vitant ainsi la premire
attaque. Tous les courtisans se lvent en criant, Laetitia se
met pleurer. Cest maintenant aux PJs de se dbarrasser
de Visk, et vite, car le Piorad est extrmement dangereux.
Sverin et Etienne donnent des ordres brefs, et si les PJ
tiennent cinq rounds, il y aura assez de gardes impriaux
sur Visk pour quil scroule sous les coups.
La table est renverse, les courtisans regardent la scne
avec stupfaction. Bert (et sans doute les PJs) a tout
compris. Cest Roland qui a commandit la tentative en
lui donnant une couleur dattaque trangre , an de
se faire lire empereur dans lurgence pour protger Ple.
Roland est rest trs calme. Bert lve un doigt accusateur:
Je vous accuse davoir organis cet attentat .
Les PDF du Mois des Conqutes

Les courtisans hoquettent de surprise, et mme les gardes


du corps de Roland simmobilisent. Bert se met rire,
et dans ce rire les armes des PJs reconnaissent certaines
des inexions de Sneaker. Ce nest plus un enfant qui
sexprime, mme si seuls les PJs et Lucius sen aperoivent.
Je mexcuse de vous avoir accus sans preuve, conseiller,
dit-il avec un sourire machiavlique. Je retire ce que jai
afrm dans un moment de colre... Par contre, je me vois
dans la triste obligation de vous arrter pour le port dune
arme-dieu incompatible avec votre fonction. Monsieur de
Mortemont ? Si vous voulez bien... .
Etienne (arborant un grand sourire ravi) et une dizaine de
gardes impriaux entourent Roland, qui nessaie mme pas
de rsister. Bert reprend, toujours de ce ton... mtallique :
Vous connaissez la sentence. M. de Mortemont, veuillez
la mettre excution immdiatement . Etienne hsitera
un instant, mais Bert conrmera ses paroles dun coup
de tte trs sec. Il lvera alors son pe, et sous les yeux
des courtisans interloqus, tranchera la tte de Roland qui
roulera sur la table du banquet. Bert retrouve va vritable
voix et ses inexions denfant : Je vous remercie davoir
si bien veill sur moi, pendant toutes ses annes et de
mavoir racont de si jolis contes de fes. Il adresse un gentil
sourire, peine ironique lassemble des courtisans. Je
vais maintenant reprendre en main les affaires de lempire.
Vous viendrez me voir demain, chacun votre tour, et nous
rediscuterons de vos attributions . Son sourire slargit
encore. La fte est nie... .
En conclusion
Bert III arrivera-t-il faire changer le destin de lempire
Drigion ? Seul lavenir pourra le dire. En attendant, il tiendra
ses promesses, et il y a pour les PJs qui dsirent prendre leur
retraite une place toute trouve pour eux au palais. Bert les
anoblira sils le dsirent et leur offrira une place importante
dans ladministration.
On peut cependant supposer quun destin aussi casanier
nintressera pas les armes. Cest alors un des rares cas o il peut
y avoir sparation par consentement mutuel entre un porteur et
son arme, lhumain la conant avec son accord quelquun
dautre pour quelle parte vers de nouvelles aventures.
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Et si les PJs chouent et que Bert (et Laetitia) se font tuer ?
Roland Andrejan se fera lire empereur par le conseil. Les PJs
auront alors intrt partir loin et vite !
Caractristiques des PNJs
Visk : Porteur darme piorad :
FO 16, EN 19, AG 11, RA 9, PE 9, VO 7
AB 95%, AN 30%, AR 10%, F 10%, E 50%, P 40%
Acro 15%, Comm 65%, Course 80%, Equit 75%, Rep
35%.
Points de vie : 38 ; Prestige : 80

Sneaker arme de Bert III :


Epe longue possdant : AN multiples, Point faible, Volont
accrue +4, Artisanat drigion, Aura de confusion, Comm
longue distance, Disparition, Dsir exacerb Prestige
Goofy arme de Roland Andrejan :
Dague possdant : AR critique, Marchandage, Lire et crire
le Batranoban, Absorption de Volont, Poison.

G.E. Ranne et Stphane Bura.

Son arme dieu (une morningstar) :


Init 5, Dom G, AB+10%
AB multiple, AB critique, Combat urbain, Biomcanique
crochet, Mcanique choc lectrique, Douleur
Soit : Init 4 AB (crochet) 90% Dom G+2D10+douleur
Init -1. AB (morningstar) 115% Dom I+2D10+douleur.

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