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Psicologa del color

El color es uno de los medios ms subjetivos con que cuenta la comunicacin


visual. La percepcin del color es la parte ms emotiva de un proceso visual y
puede usarse para expresar y reforzar la informacin. Ningn color carece de
significado y cada uno, expresa una sensacin agradable o desagradable a la
vista (Heller 2004: 18).
La psicologa del color es la encargada de estudiar y analizar la problemtica
del color, observando y analizando las diferentes reacciones. Est demostrado que
los colores y asociaciones son generadoras y participes del estado de nimo de
personas.
El efecto de cada color est determinado por su contexto, es decir, por la
conexin de significados en la cual es percibido. El contexto es el verdadero
criterio que nos lleva a determinar qu color nos agrada y cual nos desagrada.
Tambin hay que tener en cuenta, que como todo signo comunicativo, el color
puede cambiar su significado dependiendo del pas y su cultura.
La mayora de las veces el color ha sido utilizado exclusivamente para atraer la atencin del
espectador, sin considerar la riqueza de su contenido, en el sentido de ser un elemento lleno de
significados. Posee una carga emocional que se conecta con lo psicolgico, y es fuertemente
evocador de sensaciones. (Goethe 1992: 20).

En esta dimensin puramente psicolgica de los colores, parece haber un


acuerdo general sobre el hecho de que cada uno de los colores posee una
expresin especfica. Sin embargo la investigacin experimental sobre el tema no
abunda y slo encontramos algunos ensayos de personas que se aventuraron por
conocer las propiedades y significados psicolgicos del color. Kandinsky expresa
que la interpretacin subjetiva de los colores y las formas puede resolverse
mediante el sentimiento y la razn (1911: 110).
Para aquellos que deseen trabajar con los efectos de los colores, el aspecto
psicolgico es esencial. Pasaremos entonces a analizar uno a uno, los 13 colores
ms comnmente utilizados, que adems son los que ms suelen tomarse en
consideracin en los libros sobre color. Estos segn Heller (2004) son amarillos,
azules, blancos, caf, grises, negros, naranja, rojos, rosas, violetas, verdes,
adems de plata y oro.
El color amarillo
Es el color de la luz solar, del medioda, del oro. Simboliza el camino central y
recto, el curso de la accin ideal que yace entre dos extremos. Es el color ms
contradictorio en cuanto a los sentimientos que despierta. Es el color del

optimismo pero tambin del enojo, la mentira y la envidia. Es el color de la


iluminacin y del entendimiento, pero tambin de los despreciables y de los
traidores.
El color azul
Muchos de los simbolismos y significados del azul provienen de las
asociaciones con el firmamento y con el agua. Este color se asocia con el cielo, el
mar y el aire. Se le asocia con la circunspeccin y las emociones profundas. Su
asociacin con el firmamento, hace que se le atribuyan las caractersticas de los
dioses: significa esperanza, constancia, fidelidad, serenidad, generosidad, verdad,
libertad. Tambin tiene un simbolismo de melancola y de calma, de dignidad y
salud. La sensacin de placidez que provoca el azul es distinta de la calma o
reposo terrestres, propios del verde. Expresa armona, amistad, fidelidad,
serenidad, sosiego. Adems simboliza la profundidad inmaterial y del fro.
El color blanco
El blanco es, segn el simbolismo, el color ms perfecto. Es el color absoluto,
cuanto ms puro, ms perfecto. No hay ningn concepto blanco de significado
negativo. Es el color del comienzo, el nacimiento y la resurreccin. El simbolismo
del blanco comienza con referencias a la luz y la unidad, significa paz o rendicin.
Es el color del bien y la honradez. Otorga una idea de pureza y modestia. El
blanco es la turbiedad absoluta; es el elemento ms neutro y claro de los que
llenan el espacio; el primer elemento del universo.
El color caf
El caf, llamado comnmente marrn o castao, es el color de la tierra.
Corresponde tambin al color de una multitud de materiales naturales, como la
madera, el cuero y la lana. La mayora de los conceptos tpicamente marrones
tiene un significado negativo. Se le da a este color, un significado ambivalente, ya
que por un lado es el oscurecimiento del amarillo, lo que significa tristeza, y por
otro lado dice que es goce y deleite, ya que se asocia al vigor, fuerza, solidaridad,
confianza y dignidad. El caf es el color de lo feo, lo antiptico, lo antiertico y lo
desagradable.
El color gris
El gris es el color sin fuerza. En l, el noble blanco est ensuciado y el fuerte
negro debilitado. Depende mucho ms de los colores que lo rodean que de su
propio tono. Es neutro y pasivo, simboliza la indecisin y la ausencia de energa,
expresa duda y melancola. Es una fusin de penas y alegras, del bien y el mal.
No es espiritual ni material. Es el color sin carcter. El gris es encerrarse en s

mismo, es ausencia de compromiso. El gris es la mediocridad, lo aburrido, la


resignacin, la pasividad y la humildad.
El color naranja
El color naranja o anaranjado, es una combinacin del rojo con el amarillo y
como tal, tiene un papel secundario en nuestro pensamiento y en nuestro
simbolismo. Pensamos en el rojo o en el amarillo antes que en el anaranjado y por
esto hay muy pocos conceptos que simbolicen exclusivamente al color naranja. Su
nombre procede del de la fruta que antiguamente era un fruto extico.
El naranja significa entusiasmo y exaltacin, y cuando es muy encendido o ms
bien rojizo, denota ardor y pasin.
El color negro
El negro es la ausencia de todos los colores. En lo estricto de esta afirmacin,
el negro no es un color. Pero aunque no lo sea, el negro es percibido y como tal,
est dotado de un simbolismo que no se puede comparar al de ningn otro color.
El negro simboliza el final, ya que el blanco es el principio. El negro ms profundo
se encuentra en el universo y es la ausencia absoluta de luz. Todo acaba en el
negro: la carne descompuesta se vuelve negra, como las plantas podridas y las
muelas cariadas. El negro se encuentra del lado pasivo, junto a la sombra y la
oscuridad. El negro como color del fin, es tambin el color del duelo.
El color rojo
El rojo es el primer color al que el hombre le puso un nombre, la denominacin
cromtica ms antigua del mundo. El simbolismo del rojo est determinado por
dos experiencias elementales: el fuego es rojo y lo es tambin la sangre. Fuego y
sangre tienen en todas las culturas un significado existencial. El rojo es el color de
la sangre, por lo cual fue usado por los grupos primitivos para defenderse de la
naturaleza, como una seal de peligro. Es el color del amor, el rojo es el color de
todas las pasiones, las buenas y las malas.
El color rosa
No existen conceptos o simbolismos comunes entre el rojo y el blanco. Rojo y
blanco son colores psicolgicamente contrarios. El rosa no es simplemente el
color intermedio entre el rojo y el blanco, sino que tiene su propio carcter. Hay
sentimientos y conceptos que slo pueden describirse mediante el color rosa, y
todos los sentimientos asociados al rosa son positivos; el rosa es, sin duda, el
color del que nadie puede decir nada malo. El rosa es el color del encanto, la
cortesa, la sensibilidad y lo sentimental. Representa feminidad.

El color verde
El verde es ms que un color, es la quinta esencia de la naturaleza; es una
ideologa, un estilo de vida: es conciencia medioambiental, amor a la naturaleza y,
al mismo tiempo, rechazo de una sociedad dominada por la tecnologa. El verde
es un color pigmento, mezcla de azul y amarillo. Pero este color tiene un
simbolismo elemental que lo lleva a ser un color psicolgico primario.
El color violeta
El violeta o prpura es el color de los sentimientos ambivalentes. Muchas
personas no saben distinguir entre el violeta y el lila. La diferencia es que el violeta
es mezcla de rojo y azul, mientras que el lila es la de violeta con blanco, es decir,
es un violeta de clave alta. En ningn otro color se unen cualidades tan opuestas
como en el violeta: es la unin de rojo y azul, de lo masculino y lo femenino, de la
sensualidad y la espiritualidad. La unin de los contrarios determina el simbolismo
del violeta. El violeta es el color del poder y la violencia. En italiano violeta es viola,
violencia, violare, violar. Histricamente el prpura violado era el color de los
poderosos, de los que gobernaban.
El color oro
El color oro o dorado, est emparentado con el amarillo. Pero en el simbolismo,
el oro no se parece a ningn otro color. Quin piensa en l, piensa ante todo en el
metal precioso. El oro significa dinero, felicidad y lujo, sentimiento de alegra y
viveza pero tambin un aura sombro y tradicional. Es el color que ms se asocia a
la belleza, pero tambin es demasiado materialista y arrogante.
El color plata
De todos los colores, el color plata o plateado es el ltimo en el que pensamos.
Este color se asocia, ante todo, al metal noble. La mayora de las personas asocia
espontneamente la plata al oro. El plata es el color de la velocidad y el
dinamismo. La velocidad es uno de los pocos conceptos que hace pensar a la
mayora de las personas en el color plateado. El plateado es tambin uno de los
colores del lujo, la pompa y la solemnidad, aunque el color principal es siempre el
oro.
Aplicacin del color
El color en el diseo es el medio ms valioso para que una pieza grfica
transmita las mismas sensaciones que el diseador experiment frente a la
escena o encargo original. Usando el color con buen conocimiento de su
naturaleza y efectos, y de manera adecuada ser posible expresar lo alegre o

triste, lo luminoso o sombro, lo tranquilo o lo exaltado, entre otras muchas cosas


(Moreno 2005: 42).
Nada puede decir tanto ni tan bien de la personalidad de un diseador, del
carcter y cualidades de su mente creadora como el uso y distribucin de sus
colores, la tendencia de estos y sus contrastes, la msica que en ellos se
contiene. Una vez que se tiene el conocimiento del color, sus propiedades,
interaccin y significados, es necesario aprender a aplicarlo en las piezas grficas,
para conseguir los resultados deseados.

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