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Coleccin: Manifiesto

Serie: Antropologa
Director: Carmelo Lisn

Traduccin: fos Luis Vlez y Teodoro Niel


Max Gluckmnn
Para la presente edicin Akal editor, 1978
Ramn Akal Gonzlez
Lorenza Corre, 13. Madrtd-20
Telfonos 430 02 17 y 430 02 87
ISBN: 84-7339-347-3
Depsito legal: M. 14.428 - 1978
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Vr.LOGRAF. Tracts, 17. Madrid-17

Max Gluckraan

Poltica, derecho y ritual


en la sociedad tribal

a)

2 de 8
b)

U n c o n s e je ro B a ro ts e e n la c a p ita l in s tru y e a l h e re d e ro de
u n c a u d illo y a su s s e g u id o re s so b re lo s p rin c ip io s de u r
b u e n g o b ie rn o .

E l c o n s e je ro B a ro ts e se Une a l h e re d e ro y a sus seguidores,


/Jando pl sa lu d o al n a la rio del re v .

6.

Trastornos msticos y ajuste ritual

Agen es msticos y control social: brujos y hechiceros

Las diferentes creencias msticas constituyen uno de


los mecanismos importantes de control y ajuste. En este es
tudio sigo la lnea de Evans-Pritchard, quien compar las
creencias msticas, que se dan en hechos que caen fuera,
de la observacin y control sensoriales, con las creencias
empricas que nos dan a conocer los hechos en que cada
una de las etapas est bajo observacin sensorial y control.
Estas creencias msticas son de varias clases. Las
Cheyenne Sacred Medicine Arrows quedan contaminadas
inmediatamente cuando hay un asesinato dentro de la tri
bu. La contaminacin misma afecta al bien comn de la
tribu. As, c! que quera casarse con la cuada y estuvo
planeando entregarla a la Sociedad Militar, se asust lo
mismo que sus bravos compaeros ante la perspectiva de
profanar el Holy Hat. De aqu se deduce que ciertos ob
jetos rituales importantes pueden controlar a los creyentes.
Y en muchas tribus, objetos de este tipo lo mismo que
ciertos santuarios, sirven de refugio para los acusados que
son inocentes y, en ocasiones, para los malhechores y ene
migos, de la misma forma que el Holy Hat de los cheyenne. En reas muy extensas de Africa, como entre los
anuak y los sbtlluk, los tambores son smbolos de autoridad.
-A un acusado lozi amenazado con severos castigos, se le daba
asilo si poda llegar hasta los tambores reales o hasta quie
nes los tocaban, y este asilo se extenda tambin a los ene
migos derrotados en la batalla. Estas creencias estaban ex
tendidas por gcan parte de Africa Central. Las sepulturas
reales de los lozi junto con otros objetos y los oficiales
ligados a la realeza sirven tambin de refugio contra la
amenaza de los miembos odinarios del consejo.
Sin embargo, aunque a los mismos reyes se les conside
raba llenos de poder mstico, esto no les protega contra
el asesinato o la rebelin. Por el contrario, estas creencias
aumentaban su peligro si se descubra que no cumplan sus
deberes rituales o que no eran dignos de ellos. Era la rea
leza y no el rey la que estaba penetrada por la divinidad.
Sin embargo, la sangre real participaba de la divinidad y
el derramamiento de sangre de los prncipes era considera257

do msticamente peligroso, de tal lorma que si alguna vez


eran ejecutados, se haca por estrangulamiento, horca, aho
gndolos en el agua, quemndolos o hacindoles morir de
hambre. Y si un hombre mataba a un prncipe rebelde o
al rey perseguido, era castigado por su seor para quien
haba hecho ese servicio.
No puedo detenerme aqu a analizar la amplia gama
de sanciones de todo tipo de relaciones sociales por medio
de creencias msticas. Esto sera posible solamente si ana
lizsemos las relaciones mismas. A posteriori no puedo
examinar los muchos aspectos de estos fenmenos que han
sido analizados por los antroplogos. Aun limitndome a
su funcin en el control social, tengo que prescindir de la
manera como ellos son parte del armazn de la estructura
social misma. Algunos aspectos de este problema han sido
tocados superficialmente en el anlisis anterior, como, por
ejemplo, la forma en que el mito sirve para legitimar el
orden existente. Las ceremonias rituales y las acciones m
gicas algunas veces estn tan entrelazadas con las activida
des econmicas que, de hecho, controlan y organizan la
distribucin del tiempo y el trabajo.
Evans-Pritchard, en su estudio fascinante Witchcraft,
Oracles and Magic among the Azande o the Anglo-Egyptian
Sudan (1937)', explicito la forma en que estas creencias
actan de acuerdo con la teora de Ja causalidad. En resu
men, acerca de cada suceso desafortunado se puede pregun
tar: cmo sucedi? y por qu sucedi? La diferencia
entre estas preguntas aparece clara en uno de los ejem
plos presentados por Evans-Pritchard. Si un elefante atro
pella y aplasta a un cazador, los azande tratan de ver cmo
. fue muerto, y prestan atencin a la fuerza y al peso del
elefante que atropell al hombre. Pero los azande tambin
se preguntan: por qu fue este elefante y no otro el que
mat este cazador y no otro, y por qu lo hizo en esta
ocasin y no en otra? Tomando otro ejemplo, los azande
buscan la sombra en medio del calor de un da tropical,
sentndose bajo sus graneros construidos sobre postes que
descansan en el suelo. Las termitas van carcomiendo los
soportes hasta que el granero con su peso se derrumba,
llegando quiz a aplastar a la gente sentada a su sombra.
Los azande ven que son las termitas las que destruyen los
soportes y que el peso del granero aplasta un hombre lo
mismo que lo hace el peso de un elefante. Pero eflos se
1 Es un libro capaz de fascinar a cu alq u ier lector. He re su
m ido unas pocas de sus riq u ez as en el capitulo IV, "The logic
in W itchcraft", de m i lib ro C ustom in Africa (1955),

25S

259

3 de 8

preguntan tambin: por qu el granero cay en ese mo


mento concreto cuando esas personas concretas estaban de
bajo de l? Los azande contestan a estos porqus di
ciendo que una bruja malintencionada hizo que el elefante
matase a aquel cazador en esta ocasin o que el granero ca
yera en el preciso momento en que esas personas concretas
estaban sentadas a su sombra.
Los azande observan atentamente y generalizan las res
puestas empricas de cmo ocurrieron las desgracias: una
carga muy pesada aplasta a un Hombre; las bestias salvajes
atacan a los cazadores. Pero ellos tratan tambin de ex
plicar lo que ha sido llamado la particularidad de las
desgracias porque unas personas concretas las sufren. Aqu
es donde entran las creencias en la brujera. De forma se
mejante, las creencias en la brujera explican por qu se
perdi la cosecha de un hombre y no la de otro; por qu
un hombre cae enfermo, a pesar de que 'anteriormente es
taba bien y sus compaeros continan sanos por qu una
pequea herida se encona en lugar de curarse; por qu una
serpiente venenosa muerde a un hombre y le causa la muer
te. Entre los azande, las creencias eran utilizadas tambin
para explicar por qu unos guerreros determinados y no
otros eran muertos en la batalla por unos enemigos con
cretos. Sin duda alguna, los muertos lo haban sido por las
lanzas enemigas, pero un enemigo interno, .el brujo, haba
sido la causa de esas muertes concretas. A este brujo se le
hace responsable de las relaciones internas de la tribu.
Si estas creencias u otras semejantes se encuentran
entre los pueblos tribales no es por causa de las diferencias
biogenticas existentes entre ellos y nosotros. Solamente
ba pasado el breve espacio de trescientos aos desde que
a ley prohbe las acusaciones de brujera en Inglaterra.
Hace unos ciento cincuenta aos es cuando irrumpieron
las acusaciones en Massachussets. El captulo II estudia la
relacin entre las creencias y las relaciones econmicas de
la sociedad tribal: al parecer, fue necesario todo el flore
cimiento de la revolucin industrial para eliminarlas. Sola
mente ms tarde el pueblo atribuye sus desgracias particu
lares a la suerte, una vez que las explicaciones cientficas
y empricas ya han dicho todo lo que tenan que decir.
Por tanto, cuando un azande sufre una desgracia, las
creencias de su sociedad en las que l ha sido criado le
ofrecen un agente responsable'en forma de bruja. El acude
a ese brujo particular responsable de sus desgracias inme
diatas consultando a un adivino o a un espritu (trmino
este ms apropiado que brujo-mdico). Esta forma de acu-

4 de 8

dir al brujo demuestra que las creencias en la brujera son


al mismo tiempo una teora moral y una teora de casua
lidad concreta. Cuando el paciente consulta un orculo,
piensa en las personas culpables que le ban deseado mal
y presenta sus nombres al orculo. Un orculo tpico con
siste en dar una cierta sustancia, recogida y preparada con
muchos tabs, a las gallinas, mientras se hacen preguntas
tales como si una persona concreta es el brujo que estn
buscando. La gallina morir o vomitar la sustancia para
responder s o no a las preguntas. Esa sustancia, que
es muy usada en Africa, es probablemente estricina, cuyos
efectos son muy poco previsibles, ya que el que la pre
para no puede determinar qu cantidad de esa sustancia
va a causar !a muerte y qu cantidad va a ser vomitada.
Si un hombre es acusado, puede reclamar el derecho
de tomar l mismo sustancia-orculo o de que se la den a
su hijo para probar la validez de la acusacin. En otras
tribus era ms corriente que la sustancia-orculo fuese ad
ministrada a los brujos sospechosos o a los malhechores.
La siguiente cita, que est sacada de un informe de David
Livingstone sobre esa institucin, la presento aqu por la
mordacidad de su conclusin. Aparece en el captulo XXX
de su Missionary Travels and Researchers in South Afri
ca (1857). Al salir de la aldea llamada Monina lleg un
brujo-mdico a quien haban llamado. Aquella maana to
das las esposas de Monina haban ido al campo en ayunas.
All eran obligadas a beber una infusin de una planta 11a- iiama -goho-..que se usaba como..prueba---Aesta ce-remo
na se le llama muav'1... Cuando un hombre sospecha
que alguna de sus mujeres le ha embrujado, manda llamar
a! brujo-mdico, y todas sus mujeres permanecen ayunando
en e! campo hasta que aqul hace una infusin de una plan
ta. Todas ellas la beben levantando su mano hacia el cielo
en serial de inocencia. Aquellas que la vomitan son consi
deradas inocentes, mientras que a las que les sirve de pur
gante son declaradas culpables y quemadas. Las inocentes
vuelven al hogar y matan un gallo en accin de gracias a
sus espritus protectores. Livingstone afirma que todas las
tribus del Zambezi tenan esa prueba. Los barotse daban
una medicina a un gallo o a un perro. El comenta: Una
vez cont a mis hombres la prueba de agr para brujos que
antiguamente se haca en Escocia: quien era acusado de
brujo era arrojado a un pozo despus de ser atado de pies
y manos; si flotaba, se le consideraba culpable y era que
mado; si se hunda y se ahogaba, era declarado inocente.
260

La sabidura de mis antepasados produca tanto asombro


en sus mentes como sus costumbres en ia ma.
En el procedimiento del orculo de la gallina de los
azande, el consultante pone a prueba los nombres de algu
nos enemigos personales. Al final sealar como brujo al
hombre que l piensa le ha deseado mal. Los observadores
pudieran apreciar rpidamente que un hombre acusaba casi
siempre a su enemigo personal de embrujarle. Por esto lle
garon a la conclusin de que todo ese asunto era un frau
de. Evans-Prkchard demostr que todo ese supuesto frau
de era esencial para la racionabilidad y credibilidad del sis
tema de creencias.
Un brujo azande es una persona que tiene una sustan
cia negra en los intesrinos. Esta puede verse una vez hecha
a autopsia probablemente en un estado pasajero de diges
tin). Puede ser que un hombre no sea consciente de po
seer esta sustancia que da el poder de brujera, Aun tenien
do ese poder, la sustancia permanecer fra dentro de
l, a no ser que alimente sentimientos malignos contra un
compaero. Si odia o otro, si siente ira contra l o le tiene
envidia apenndole su buena suerte y su xito, la sustan
cia de la brujera se calienta. Su alma dejar el cuerpo
del brujo y consumir los rganos internos del otro para
causarle la enfermedad u otra desgracia. Los azande creen
que el poder de brujera se hereda por lnea patrilineal y,
por tanto, un hombre no es responsable de tener ese poder.
Lo5 sentimientos perversos son los que hacen que la bruiera acte. Esto es por lo que el que sufre busca al brujo
causante de su desgracia entre sus enemigos personales.
Las creencias de los azande en la brujera son una teora
de moralidad y condenan los mismos sentimientos perver
sos que nosotros consideramos como pecaminosos.
Las creencias de la brujera condenan estos sentimien
tos malvados con ms severidad an de lo que lo hacemos
nosotros. Mientras que en nuestros tribunales los solos pen
samientos perversos no pueden ser castigados, de acuerdo
con las creencias de la brujera estos malos sentimientos
estn revestidos de un poder mstico por el que pueden
causar desgracias a otros, sin que el que los posee se d
cuenta o lo desee, y ellos pueden exigir reparacin. Sin
embargo, la brujera no puede ser utilizada para justificar
las ofensas morales propias o la falta clara de habilidad.
La moralidad que est implcita en las creencias de la
brujera aparece mucho ms clara an si prestamos aten
cin a las creencias de los azande en la hechicera, de
261

la que Evans-Pritchard distingue la brujera l . Los malos


sentimientos de un brujo tienen el poder de hacer dao
a otros en virtud de la sustancia que tiene en el vientre.
Sin embargo, un hombre puede desear hacer dao a otro
sin que tenga esa sustancia. De aqu que solamente pueda
hacer dao al otro atacndole directa y abiertamente o acu
diendo a la hechicera, que implica la decisin expresa de
utilizar prcticas mgicas dainas. Esto, desde luego, es
una creencia: no es cierto que alguien utilice de hecho la
hechicera.
Los azande utilizan la hechicera para defenderse de
las enfermedades y muertes repentinas. La brujera tarda
ms en conseguir su objetivo. La hechicera se ocupa de
casos como en los que el cadver de alguien tenido por
brujo no da seales de tener la sustancia de brujera ai
hacerle la autopsia, aunque yo no recuerdo que EvansPritchard hablara de esto en su anlisis cuidadoso y muy
completo de cmo las creencias en la bujera, orculos y
magia falsifican y neutralizan las pruebas que muestran su
falta ele validez. Entre otras cesas nos muestran como las
creencias de este tipo se atribuyen a la violacin del tab
en la preparacin de la sustancia-orculo, con lo que la pre
visin del orculo resulta falsa. Por tanto, cada uno de los
fracasos aparentes es racionalizado por medio de otras creen
cias msticas. De esta forma, todo el sistema est apunta
lado por lo que a ios extraos pueden parecer pruebas con
tradictorias.
1
Entre los azande, si un orculo de un paciente dice
que un hombre concreto, X, le est causando un mal, enva
a X un intermediario con el ala de la gallina que muri en_______
nombre de X. En ese caso los buenos modales obligan a X
a arrojar agua sobre el ala, al mismo tiempo que afirma
que ignoraba le estaba haciendo dao. Si as lo hace, de
1
esa manera enfra su brujera. La frmula produce efecto
aun en el caso de que el acusado no acepte como vlida
la acusacin. Si es una muerte la que se pone en duda, el
veredicto de los orculos de los parientes de la persona
muerta deben ser confirmados por los orculos del jefe:
e! acusado acostumbra a pagar los daos. Despus que el

gobierno onglo-egipcio prohibi las acusaciones, los parien


tes del muerto realizaban prcticas mgicas de venganza
para castigar al brujo; y al morir gente de la vecindad, se
preguntaba al orculo si cada una de esas personas era el
1 Esto es n u ev am en te u n a p ropuesta para una espeeializacin convencional de los trm inos, ta l como ya propuse con el
trm ino "law ". T am bin l encaja con las categoras inglesas.

262

L U ip a U it:

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iiijp u u ju rt

a u u n o -

tiva.
De una forma o de otra, este tipo de creencias y tc
nicas parecidas de adivinacin han sido analizadas en a
mayor parte de las tribus del mundo. Algunos pueblos no
hacen una separacin clara entre brujera y hechicera. En
otros, como los nyakyusa o tiv, cuando el poseedor de este
singular poder tiene tambin un fuerte, poder secular, lo
puede usar para mejoras sociales en defensa de sus compa
eros contra los brujos y para procurar el bien de la co
munidad. Tambin puede usar ese poder para hacer dao 5.
En el captulo II expuse las condiciones generales en
que las creencias de este tipo actan. Las creencias de la
brujera condenan a los que prosperan indebidamente: el
bemba que encuentra tres enjambres de abejas en la selva
es un brujo. Otro aspecto de las creencias en la brujera
consiste en pensar que un brujo es capaz de aprovecharse
msticamente de sus compaeros. As, puede conseguir te
ner mejor cosechas que ellos, pescar ms peces, matar ms
caza. Estas creencias se relacionan con la igualdad social
bsica de la economa. Las creencias tienden a mantener el
trmino medio. Quien prospera excesivamente temer la
envidia y la hechicera de sus vecinos, al mismo tiem
po que estos le considerarn sospechoso de hechicera.
Las creencias refuerzan tambin el cdigo genera! de
moralidad al presionar sobre los individuos para que con
trolen sus sentimientos, o 3 ! menos que eviten mostrar
abiertamente sus sentimientos. Si alguien muestra ira, odio
o envidia hacia un hombre y sufre una desgracia, puede ser
acusado de haber embrujado al o tro *. En consecuencia,
..r.ada....nnn-lie.ng. q u e p o r t a r se hien ron sus semejantes si no
quiere provocarles a que le embrujen. Sin embargo, las
creencias de la brujera no actan en todas las relaciones
sociales. Entre los azande quedan excluidas las acusaciones
dentro del grupo de parientes patriiineales, que estn obli
gados a vengar la muerte del otro. Probablemente la creen
cia de que la hechicera es heredada por lnea patrilineal
est unida con esa obligacin. Un azande de clase social
ordinaria no acusa a los nobles no solamente porque tiene
miedo de hacerlo, sino tambin porque el comportamiento
entre ellos depende de su concepto de status. Los homa Es una situacin m uy bien analizada con respecto a los
N yakyusa por M. Elson en su lib ro Good Compart/ (19511, y
con respecto a los tiv por B ohannan en Ju stic e a n d Ju d m e n t
am ong the tip (1957).
4 Como ejem plo fuera de A frica, vase Pospisil, Knpaukn
P ap u an s and (Heir Law (1958), pp. 154-155.

263

5 de 8

orujo

6 de 8

bres acusan a sus vecinos, porque es ms probable que la


gente se enemiste con quienes, mantiene un contacto msprximo cuando s< no queda-^suavizado por sentimientos
de parentesco o no es frenado por distinciones de edad,
sexo y clase social (Evans-Pritchard en su libro en que
trata slo de los azande, pgs. 104-105).
Investigaciones posteriores realizadas en Africa han
confirmado el anlisis de Evans-Pritchard sobre la lgica
de las creencias de la hechicera y de las situaciones en que
ellas actan. Se han encontrado grandes varaintes en las di
ferentes categoras de personas acusadas en las diversas
tribus. Por ejemplo, la mayora de las tribus de Rhodesia
y Nyasaland muestran una situacin opuesta a la de los
azande: una gran parte de acusaciones son contra parientes
cercanos dentro del efectivo grupo corporativo cuyos miem
bros tienen la propiedad en comn y deberan ayudarse
unos a otros. Ms hacia el Sur, entre ios zul, los hombres
del grupo patrilineal equivalente no se acusan unos a otros:
el objetivo comn de las acusaciones son las mujeres que
se han casado dentro de este grupo. Ellas se acusan entre
s y son acusadas por la suegra, el cuado o la cuada. En
la parte Norte de los zul, los swazi y los tsonga, creen que
el poder de la brujera se hereda como la hemofilia: es
trada por las mujeres y es transmitida a los hijos. Las hi
jas transmiten el poder a ios grupos en que se casan. Los
hijos no pueden transmitirlo.
Existe toda una serte de problemas fascinantes sobre
los que actualmente se est realizando un trabajo conside
rable, basados n la relacin de las diferencias en las creen
cias y en la diversa incidencia de las acusaciones con otros
elementos de la organizacin social de diferentes tribus. No
parece que estas correlaciones sern sencillas y claras, ya
que las acusaciones varan grandemente en la medida en que
reflejan animosidades directas. Algunas surgen de luchas
abiertas que tienen lugar en encuentros casuales: celos sobre
una joven, una disputa sobre tierras, y as sucesivamente.
Otras acusaciones tienen lugar en situaciones normales de
competencia, como entre las esposas de un mismo hombre,
entre los que aspiran a un puesto poltico o, en nuestros
das, entre los empleados del mismo hombre blanco. Por el
contrario, otras acusaciones reflejan un conflicto ms pro
fundo dentro de la organizacin social. Voy a tratar de ex
poner esta ltima situacin analizando la vida de los zul.
264

Los zul estn organizados en linajes patrilineales, y los


hombres tienen cmo idea! el casarse con varias mujeres.
Cada una de las mujeres tiene una posicin determinada
dentro de una escala con relacin a las otras, y la posicin
determina la propiedad y la posicin que sus hijos heredan.
Por tanto, cuando una mujer acusa a su co-esposa de bruje
ra, puede ser que lo haga movida por la envidia, no sola
mente a causa de los favores concedidos a ella por el esposo
comn, sino por la posicin en que coloca a sus hijos. Pero
las esposas son acusadas tambin por sus suegras, sus cu
ados y sus cuadas. A todas ellas se les considera como
causa de disputas dentro del grupo patrilineal con una uni
dad ideal, y de hecho son motivo de desunin para el gru
po. Esto se debe a que cada hombre se identifica en gran
parte con sus hermanas y por encima de ellos con sus
primos hasta que crecen sus propios intereses como indi
viduo. Estos intereses personales brotan al casarse y tener
hijos, cuando empieza a mirar por su bien y a verlos como
ei ncleo de un grupo que ir hacindose independiente
de sus parientes patrilineales. Por tanto, son las esposas
que se casan dentro del grupo las que en ltimo trmino
sern la -causa del rompimiento con el grupo a! procrear
hijos. E! deber ms importante de una esposa es el de pro
crear hijos para mantener la lnea y reforzar el grupo. Si
es estril, sufre en gran manera. En el mismo proceso de
su deber de procrear y engendrar hijos para mantener el
grupo patrilinea'l-,d^,il,-'primeras",sen3les"de~d5eT)dii y inm-
pimiento con el grupo.
Algunos de nosotros estamos trabajando siguiendo la
lnea de que las creencias msticas y prcticas rituales son
muy significativas all donde encubren discrepancias fun
damentales y conflictos entre los principios sobre los que i
se basa una sociedad o entre los procesos constitutivos que |
funcionan en una sociedad aparentemente bajo un nico y i
definido principio. Si prestamos atencin a la posicin de 1
una esposa zul, tenemos claramente esa situacin. Hay que j
notar que uso la palabra conflicto para describir la incom
patibilidad e inconsistencia entre la obligacin de la esposa
de ser frtil y de reforzar el grupo del marido por un lado,
y la escisin que de hecho se deriva de su fertilidad. En
esta situacin la creencia mstica atribuye un poder inheren
te y maligno de brujera a la mujer que consigue la fertili
dad adquiriendo animales y seres fabulosos corno familiares
sexuales. Con este poder comienza a quitar la salud y la \
265

Resumen: ley y ritual

Aqu concluye, nuestro examen cid conflicto y de su


ajuste. Las disputas pueden ser sencillas y reguladas por
un proceso judicial racional o proto-judicial. En las
sociedades sin estado puede implicar el posibilizar varias
presiones sociales para hacer prevalecer ios derechos pro
pios. La posibilidad para manejar presiones de este tipo
depende, en parte por lo menos, del sentido de justicia y
de ley que se tiene en la comunidad. Al analizar cmo se

8 de 8

producida por los conflictos bsicos que existen dentro de


; la misma organizacin social. Ambas partes en conflicto
! pueden pensar, desde su punto de vista, que tienen el de
recho de actuar as guiados por principios aprobados que
j son independientes. Las creencias en los agentes msticos
relacionan estas disputas con las desgracias que ocurren,
Adivinaciones de diversos grados de complejidad determi
nan en parte, a travs de las relaciones personales en el
grupo respectivo, quin es el agente mstico responsable.
Los individuos y los sectores intentan manejar la adivina
cin y las creencias para sus propios fines. Sin embargo,
en ltimo trmino a decisin es dada por el orculo, el
instrumento de adivinacin o el adivino a travs del poder
mstico. Una vez que el agente mstico ha sido determina
do, ste indica os medios apropiados y los rituales de
ajuste.
La exigencia de estos tipos de creencias en la sociedad
tribal no puede ser atribuida a la mentalidad ele la gente
implicada. Las creencias van transformndose lentamente,
al crecer la diferenciacin de la sociedad y al surgir religio
nes universales como el cristianismo, pero solamente comien
zan a desaparecer cuando domina la revolucin industrial
y se dividen los grupos fuertemente unidos. Muchos ritua
les indes y aun islmicos estn organizados al margen de
las relaciones sociales._______ ;________________________
La visin de la religin tribal y de los rituales es de
pequea escala. En cada tribu existe un alto grado de par
ticularismo en que el orden del universo es referido a los
detalles de la propia estructura de la tribu. Otras tribus
pueden ser encuadradas al borde de! gneo humano en
estos sistemas de creencias y, ciertamente, no pueden unir
se sin ms al grupo de fieles que se congrega para un im
portante ritual. A pesar de eso, estas religiones particula
ristas se ocupan de problemas generales de la vida humana
y social que los hombres tienen que enfrentar en todas las
partes. Por qu tiene que existir el bien y el mal, la pros
peridad y la desgracia? Cmo encuadrar la sociedad hu
mana dentro del mundo natural? Qu es el hombte? De
dnde viene y adonde va? Cmo deben comportarse entre
s los hombres y las mujeres, los padres y los hijos, los go
bernantes y los sbditos? Las respuestas vienen dadas en
314

se sirvan de la escritura para poder elaborar la teologa.


Para la sociedad tribal las complicaciones del universo son
en gran parte manejadas en los complejos rituales de las
relaciones sociales.

315