Vous êtes sur la page 1sur 569

COLECIE COORDONAT DE

Magdalena Mrculescu

ADAM BLAKE

Evanghelia dup Iuda


Traducere din englez i note de Delia Ungureanu

Editori:
Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu
Director editorial:
Magdalena Mrculescu
Coperta coleciei:
Faber Studio (S. Olteanu, D. Dumbrvician)
Foto copert: iStockphoto.com/james steidl
Director producie:
Cristian Claudiu Coban
Redactor:
Domnica Drumea
Dtp:
Corina Rezai
Corectur:
Roxana Samoilescu, Elena Biu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
BLAKE, ADAM
Evanghelia dup Iuda / Adam Blake ; trad.:
Delia Ungureanu - Bucureti : Editura Trei, 2011
ISBN 978-973-707-515-4
I. Ungureanu, Delia (trad.)
821.111-31=135.1
Titlul original: The Dead Sea Deception
Autor: Adam Blake
Copyright Adam Blake, 2001
First published in Great Britain in 2011 by Sphere
Ediia original s-a publicat prima oar n Marea Britanie n 2011, de editura Sphere.
Copyright Editura Trei, 2011
pentru prezenta ediie
C. P. 27-0490, Bucureti
Tel. /Fax: +4 021 300 60 90
e-mail: comenzi@edituratrei.ro, www.edituratrei.ro

ISBN: 978-973-707-515-4

Pentru Chris, tatl meu


i pentru Chris, fratele meu
i pentru Chris, fratele meu de culoare
i pentru Sandra, sora mea dar poate c ar trebui s-i
spunem Chris, ca s evitm orice ambiguitate.

Prolog

Cnd dispeceratul a sunat s l anune pe eriful


Webster Gayle despre accidentul aviatic, acesta se afla la
sala de bowling, pregtindu-se s cufunde o lingur ntr-un bol enorm cu ngheat. Unul dintre gndurile care
i treceau prin minte n timp ce asculta vetile, alturi de
sentimentele de mil pentru cei mori i pentru rudele
lor rmase n via i groaza la gndul rahatului n care
avea s intre din cauza asta, era acela c ngheata lui
imens la pahar, cu sirop i fric pe deasupra, de apte
dolari, avea n mod sigur s se duc pe apa smbetei.
Aterizare forat? ntreb el, asigurndu-se c a neles.
i fcu mna cu pe telefon ca s acopere zgomotul popicelor care erau doborte i apoi aezate la loc pe
pista alturat.
Nu, zise Connie pe un ton categoric. Nici nu a fost
vorba de aterizare. Avionul s-a prbuit pur i simplu din
cer i, la impactul cu solul, a dezlnuit iadul. Nu tiu ct
de mare era sau de unde venea. Am sunat la cei de la controlul de trafic aerian din Phoenix i Los Angeles. Te
anun cnd primesc veti de la ei.
7

Adam Blake

i eti sigur c este pe teritoriul nostru? ntreb Gary,


agndu-se de o firav speran. Am crezut c avea culoarul de zbor nspre vest, spre Arcona
S-a prbuit chiar lng autostrad, Web. Pe cuvntul meu, vd i fumul de aici de unde stau. Nu e chiar pe
teritoriul nostru, dar e aa de aproape, nct ai putea
ajunge pe jos de la Gateway Mall. Deja i-am transmis i
lui Doc Beattie. Vrei s mai fac i altceva?
Gayle medit o clip.
Da, zise el dup un moment. Spune-i lui Anstruther
s izoleze zona. i pe o raz ct mai mare, ca s nu avem
de-a face cu gur-casc sau amatori de poze.
i cu Moggs cum rmne?
Se referea la Eileen Moggs, care reprezenta ntregul
personal angajat cu norm ntreag la Peason Chronicler.
Moggs era o jurnalist din vechea gard, n sensul c i
conducea singur maina i sttea de vorb cu oamenii
nainte de a-i scrie articolul, ba chiar i fcea singur fotografiile cu un aparat digital supradimensionat SLR, care
l fcea pe Gayle s se gndeasc la un dildo trap-on pe
care l vzuse odat ntr-un catalog cu jucrii erotice i
de care ncercase apoi s uite.
Moggs are voie s cerceteze locul, fcu Gayle o concesie. i sunt dator.
A, da? ntreb Connie, ndeajuns de prietenos nct
Gayle s nu suspecteze nicio urm de aluzie rutcioas.
eriful mpinse bolul cu ngheat la o parte, neconsolat. Era una dintre acele ngheate mechere cu nume
lung i care coninea o list i mai lung de ingrediente,
printre care de baz erau ciocolata, bezeaua i caramelul,
n diferite combinaii. Gayle era un adevrat dependent,
ns fcuse pace cu slbiciunea lui cu mult timp n urm.
8
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Btea de departe alcoolul. Probabil c i heroina i cocaina, dei nu le ncercase nici pe una, nici pe alta.
Vin imediat, zise el. Spune-i lui Anstruther s izoleze locul pe o raz de 400 de metri.
Pe o raz de 400 de metri, efu?
Gayle i fcu semn cu mna chelneriei s i aduc nota.
Connie, trebuie ca linia care delimiteaz locul accidentului s fie la cel puin cinci minute de mers de locul
catastrofei. O s vin oameni de peste tot cum vor prinde de veste i, cu ct vd mai puin, cu att vor pleca mai
repede acas.
OK, cinci minute s fie.
Gayle o auzea pe Connie cum scria. Ura cifrele, pretindea c nu le percepe, aa cum unii oameni nu percep
culorile.
Asta e tot?
Att deocamdat. Mai ncearc la aeroporturi. Te sun
imediat ce ajung acolo.
Gayle i lu plria de pe scaunul gol de alturi i
i-o puse pe cap. Chelneria, o indianc brunet atrgtoare, pe al crei ecuson era scris MADHUKSARA, i
aduse nota de plat pentru ngheat, pentru un hotdog
i o porie de cartofi prjii pe care le luase mai devreme.
Se art ocat cnd vzu c nu i luase desertul.
Hm, n-ar fi fost ru s o pot lua la pachet, dac ar fi
posibil, zise el, fcnd haz de necaz.
Ea se prinse de poant, rse tare i mai mult dect ar
fi fost cazul. Cnd se ridic de pe scaun, erifului i pocnir oasele: mbtrnea i mai suferea i de reumatism
chiar i n zona asta climatic.
Doamn, mai spuse el, ducnd dou degete la plrie i pornind spre ieire.
9

Adam Blake

Gayle se ls furat de gnduri n timp ce traversa aerul


de cuptor al parcrii, ndreptndu-se spre Chevroletul su
Biscayne, albastru i ponosit. Avea dreptul oricnd s i
achiziioneze o nou main din bugetul poliiei, ns Biscayne-ul su era deja o marc nregistrat. Oriunde ar fi parcat-o, era ca un semn care spunea: Doctorul e n birou.
Oare cum se pronuna Madhuksara? De unde venea i ce o adusese n Peason, Arizona? Acesta era oraul
lui Gayle, de care era legat prin fire puternice, subterane,
ns nu i putea imagina c cineva ar fi putut veni pn
aici de foarte departe. Care s fi fost punctul de atracie?
Mallul? Cinematograful cu trei ecrane? Deertul?
Dar, sigur, i aminti el, suntem n secolul XXI. Madhuksara nu era neaprat imigrant: ar fi putut la fel de
bine s fie nscut aici, n partea de sud-vest a Arizonei.
Nu avea pic de accent strin. Pe de alt parte, nici nu o
mai vzuse pe aici nainte. Gayle nu era rasist, ceea ce,
n anumite momente ale carierei sale de poliist, i-a oferit un anumit sim al diversitii. i plcea diversitatea,
att n ceea ce i privea pe oameni, ct i ngheata. ns
instinctele sale erau cele ale unui poliist i obinuia s
rein feele noi, indiferent de culoare, pe o list de ateptare mental, pornind de la ideea c nu se tia niciodat care dintre ele ar fi putut crea probleme.
Autostrada 68 era liber pe toat distana pn la interstatal, ns, cu mult nainte de a ajunge la intersecie,
putea vedea coloana neagr de fum nlndu-se spre cer.
Ziua ntr-un stlp de nor, iar noaptea ntr-un stlp de
foc1, se gndi Gayle fr nicio legtur. Mama sa fusese
1

Citat din Biblie, cartea Exodului, 13: 1822. Dumnezeu i nsoea poporul
ales prin pustie sub forma unui stlp de nor n timpul zilei i sub forma
unui stlp de foc n timpul nopii.

10
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

baptist i cita din Biblie aa cum alii vorbesc despre vreme. Ct despre Gayle, nu deschisese Biblia de treizeci de ani,
ns o parte din toat povestea aceea i rmsese n minte.
Coti pe drumul asfaltat care nconjura Bassetts Farm
i, tind cmpia, ajunse pe un alt drum, neasfaltat de data
aceasta, unde cndva, cu muli ani n urm, se srutase
pentru prima oar, iar srutul nu venise din partea unei
femei mai n vrst din familia sa.
A fost plcut surprins s vad c drumul era ntrerupt de banda galben cu negru de restricionare a accesului cu cteva sute de metri nainte de a ajunge la punctul zero ca s vad grmada de metal ndoit din care ieea
fumul. Banda era ntins ntre doi pari ai gardului, iar
Spence, unul dintre cei mai taciturni i mai calmi subalterni ai si, sttea acolo pentru a se asigura c oferii nu
ocolesc aceast barier, lund-o prin lanul de porumb.
n timp ce Spence dezlega banda pentru a-i face loc
s treac, Gayle ls n jos geamul mainii.
Unde e Anstruther? ntreb el.
Spence fcu un semn cu capul ntr-o parte.
Acolo sus.
Cine mai e?
Lewscynski. Scuff. i Mizz Moggs.
Gayle aprob cu o micare a capului i merse mai departe.
La fel ca n cazul heroinei i al cocainei, Gayle nu
avea experien cu un accident aviatic de proporii. n
imaginaia sa, avionul a czut precum o sgeat i s-a nfipt n sol, cu coada n sus. Realitatea ns nu era aa de
blnd. Pmntul fusese ridicat pe o distan de 200 de
metri ntr-un dmb care msura n lateral cam pn la
trei metri nlime. Avionul se dezmembrase n timp ce
11

Adam Blake

spa acea brazd, lsnd n urm buci contorsionate


din fuzelajul su, care semnau cu nite coji imense de
ou. Ceea ce rmsese din fuzelaj ardea n captul ndeprtat i acum, c Gayle lsase n jos geamul mainii,
observ i el umplea aerul cu un miros greu de ars.
Dac era plastic sau trupuri umane, Gayle nu i putea da
seama. i nici nu ardea de nerbdare s afle.
i parc Biscayne-ul su alturi de cel alb cu negru
al lui Anstruther i se ddu jos din main. Se afla la cteva sute de metri de locul accidentului, ns cldura
emanat de flcri l inu n loc, la fel ca o bar care blocheaz o u, n timp ce se ndrepta ctre un mic grup de
oameni care stteau pe brazda de pmnt proaspt spat. Anstruther, adjunctul su, i inea palma streain la
ochi, scrutnd noul relief al inutului. Joel Scuff, un poliist de doi bani care, la cei 27 de ani ai si, fcea de rs
poliia mai ceva ca alii care aveau de dou ori vrsta lui,
sttea alturi de el, uitndu-se n aceeai direcie. Amndoi aveau chipurile ntunecate i perplexe, precum unii
venii la nmormntarea cuiva pe care nu l cunoscuser
prea bine, temndu-se s nu fie poftii s spun cteva
cuvinte.
La picioarele lor, sub brazda ridicat, era Eileen
Moggs. Aparatul ei falic atrna impotent n poal, n timp
ce ea sttea cu capul plecat. Din unghiul n care se afla
el era greu de spus, dar chipul ei ifonat prea s indice
c plnsese.
Gayle era pe punctul de a-i spune ceva, ns, n acel
moment, n timp ce urca greu panta recent format i
ajunse n vrf, vzu i el la ce se uitau cu toii. Se opri locului, involuntar, fr s-i poat controla picioarele din
cauza privelitii groaznice.
12
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

oseaua Bassets North 40 era presrat cu cadavre:


brbai, femei i copii mprtiai pe pmntul rscolit, n
timp ce hainele lor, revrsndu-se din genile distruse de
suflul exploziei, se roteau n btaia aerului fierbinte produs de incendiu, de parc fantomele lor dansau n haine
de gal, srbtorind noua libertate astfel dobndit.
Gayle ncerc s njure, ns, brusc, avea gura prea
uscat pentru a putea scoate vreun sunet. n cldura cumplit, lacrimile i se evaporar ntr-o clip, nainte s le observe cineva.

13

PARTEA NTI

Codicele Rotgut

1
Fotografia nfia un brbat mort, czut la picioarele unor trepte. Dei era perfect ncadrat i clar i nimeni
nu observase partea cea mai interesant a acestei fotografii, asta tot nu o entuziasma ctui de puin pe Heather
Kennedy.
nchise dosarul i l mpinse pe birou: oricum nu prea
era mare lucru de vzut acolo.
Nu vreau cazul sta, zise Heather.
Privind-o din cealalt parte a biroului, Summerhill,
eful departamentului, ridic din umeri, de parc ar fi
spus c toat lumea se confrunt cu dificulti.
Nu am cui s l dau, Heather, i zise el, pe tonul rezonabil al cuiva care i face doar datoria. Toi ceilali colegi sunt ocupai cu alte cazuri. Tu eti singura liber.
Ar fi putut s mai adauge i c tii bine de ce primeti ciurucuri i ce ar trebui s faci ca s nu mai fie aa.
Bine, accept Kennedy. Sunt liber. De ce nu m pui
s lucrez cu Ratner sau Denning? Nu-mi da o porcrie de
caz care va rmne deschis pentru totdeauna.
Summerhill nici nu se strdui s par nelegtor.
17

Adam Blake

Dac nu e vorba despre crim, nchide-l, zise el. O s


te sprijin atta vreme ct vei putea dovedi asta.
i cum s fac asta dac dovezile sunt lsate acolo de
trei sptmni? ripost acid Kennedy.
Era un caz pierdut pentru ea: Summerhill se hotrse deja. ns ea nu avea de gnd s cedeze aa uor n faa
nenorocitului stuia.
Nimeni nu s-a ocupat de locul crimei. Nimeni nu a
cercetat cadavrul la faa locului. Singurul lucru pe care
mi construiesc cazul sunt cteva poze fcute de poliistul de serviciu de la cea mai apropiat secie.
Da, la care se adaug i autopsia, zise Summerhill pe
un ton plictisit.
mpinse spre ea dosarul, ferm i irevocabil.
O gseti n dosar. De fapt, sta e tot dosarul. A fost
suficient ct s putem redeschide cazul, dar recunosc c
nu prea mai ai i altceva de la care s porneti.
i de ce s-a fcut autopsia dac nu au existat suspiciuni legate de cauza morii? ntreb Kennedy, sincer uimit. Cum de-a ajuns povestea asta s fie de competena noastr de la bun nceput?
Summerhill i nchise ochii i i mas cu dou degete. Chipul su avea o expresie de plictiseal: tot ce i dorea era ca ea s ia naibii dosarul la i s se care odat.
Tipul sta avea o sor i sora e cea care a insistat.
Acum ea a obinut ce a vrut, adic un verdict de redeschidere, ceea ce nseamn o sum infinit de posibiliti
miraculoase. Ca s-o zic pe leau, nu prea avem de ales
acum: am dat-o n bar nchiznd prea repede cazul ca fiind un simplu accident i pentru c ne-am mpotrivit autopsiei de la bun nceput. Aa c trebuie s redeschidem cazul i s ne agitm pn cnd fie gsim o explicaie real
18
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

pentru moartea tipului, fie ne lovim de un zid i mcar


putem spune c am ncercat.
Ceea ce ar putea dura o venicie, sublinie Kennedy.
Era o gaur neagr tipic: un caz care nu pornise de la
adunarea dovezilor de la locul crimei, ceea ce nsemna c
trebuie s umbli tu cu limba scoas dup ele, de la dovezile legale pn la strngerea declaraiilor martorilor.
Da, n mod sigur. Dar privete partea bun a lucrurilor, Heather. O s te i alegi cu un partener din toat afacerea asta: un tnr detectiv plin de elan, care s-a alturat
recent departamentului nostru i care nu tie nimic despre
tine. Chris Harper. Proaspt transferat de la St. Johns
Wood, prin Academie. Te rog s fii amabil cu el. Pe Newcourt Street sunt obinuii cu maniere mai elegante.
Kennedy deschise din nou gura, vrnd s-i spun ceva,
dar o nchise la loc. Nu avea sens. De fapt, pe de-o parte,
trebuia s admiri ct de frumos i curat o brodiser de data
asta. Cineva o dduse n bar splendid nchisese prea repede cazul, pentru ca apoi s fie lovit n fa de evidena situaiei , aa c acum toat mizeria era pus n minile celui mai slab detectiv din departament i a unei biete buci
de carne de tun parautate cu aceast ocazie dintr-un ora
nvecinat. Nu s-ar face niciun ru i nici nu ar iei nimeni
ptat din povestea asta: sau, dac s-ar fi ntmplat aa ceva,
nu ar fi czut n crca nimnui important.
Se ndrept spre u, njurnd printre dini. Lsndu-se n scaun, cu minile mpreunate sub cap, Summerhill o privi cum se retrage.
Adu-i vii, Heather, o sftui el apatic.
ntoars n biroul ei, Kennedy gsi un nou cadou de
la brigada de colegi care ncercau s o pun pe fug. Un
19

Adam Blake

obolan mort ntr-o curs de oareci din oel inoxidabil


zcea pe hrtiile de pe biroul ei. apte sau opt detectivi
stteau la pnd n brlog, n grupuri aparent formate la
ntmplare, toi urmrind-o cu coada ochiului s vad
cum va reaciona. Poate c puseser i pariuri pe asta, judecnd dup emoia general stpnit din ncpere.
Kennedy suportase n tcere provocri mai mici, ns
n timp ce se uita la micul cadavru, care avea o dr de snge nchegat n jurul gtului, acolo unde fusese prins n
capcan, i ddu seama imediat dei tia asta cu o siguran de 90% c lucrurile astea nu aveau s nceteze dac
ea va continua s i duc crucea asta fr s se plng.
Aa c, ce opiuni avea? Trecnd mai multe n revist,
se opri la una care avea cel puin avantajul c era imediat. Lu capcana n mn i o deschise destul de greu, pentru c era nepenit: obolanul czu pe biroul ei cu un bufnet surd. Apoi arunc i capcana, auzind-o cum zdrngne
n spatele ei, i lu cadavrul nu delicat de coad, ci strngndu-l ferm n pumn. Era rece: mult mai rece dect temperatura camerei. Cineva l inuse n frigider, ateptnd
acest moment. Kennedy i fcu ochii roat n ncpere.
Josh Combes. Nu c ar fi fost el eful bandei campania nu era att de bine orchestrat ns, printre poliitii care simeau nevoia s i fac viaa grea lui Kennedy, Combes avea gura cea mai mare i avea asupra
celorlali ascendentul numrului de ani petrecui n serviciu. Aa c i Combes era la fel de potrivit ca oricare altul, ba chiar ceva mai mult pentru ce voia ea s fac. Kennedy se ndrept spre biroul lui i i arunc obolanul
mort ntre picioare. Combes se sperie ru, dndu-se n
spate cu scaunul su rotativ de birou. obolanul czu pe
podea.
20
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

La dracu! url Combes.


tii, ncepu Kennedy n tcerea uor scandalizat, bieii mari nu le roag pe mmicile lor s rezolve treburile astea, Josh. Trebuia s rmi n uniform pn erai i
tu tare n coaie. Harper, lucrezi cu mine.
Nici nu era sigur c e i el acolo. Habar n-avea cum
arat. Dar n timp ce se ndeprta, vzu cu coada ochiului cum unul dintre brbaii care stteau jos se ridic i
se desprinde de grup.
Nenorocito! mri Combes n spatele ei.
i fierbea sngele n vine, ns rdea satisfcut, destul de tare ct s o aud cu toii.

2
Harper conducea prin ploaia cald de var care apruse din senin. Kennedy se uita peste dosar. Asta i lu
cam un minut.
Ai apucat s arunci un ochi peste asta? l ntreb pe
Harper n timp ce coteau pe Victoria Street i intrau n
trafic.
Detectivul clipi rapid, ns nu spuse nimic pe moment. Chris Harper, 28 de ani, operaiuni militare, Camden, St. Johns Wood i Academia de Poliie a mult-ludatului SCD2. ntre momentul din biroul lui Summerhill
i brlogul colegilor care stteau la pnd, Kennedy gsise cteva momente libere n care s l caute n baza de
date a diviziei. Nu era nimic de vzut acolo, n afar de
2

Specialist Crime Directorate departamentul care se ocup de crima


organizat.
21

Adam Blake

o meniune pentru un act de curaj (ntr-un incendiu) i


o altercaie cu un superior legat de o chestiune personal care nu era precizat: indiferent ce ar fi fost, se pare
c se rezolvase fr alte proceduri ulterioare.
Harper avea prul deschis la culoare i era numai piele i os, cu o uoar asimetrie a feei, care l fcea s par
c fie l doare ceva, fie i face cu ochiul insinuant. Kennedy credea c l mai vzuse pe undeva la un moment
dat, ns, dac era aa, fusese ceva foarte fugitiv i nu i
lsase vreo impresie clar, bun sau rea.
Nu l-am citit pe tot, recunoscu Harper n cele din urm.
Am aflat c mi s-a dat acest caz n urm cu o or. Tocmai
m uitam peste dosar, dar chiar atunci ai aprut tu i ai dat
spectacolul cu obolanul mort, iar apoi am plecat.
Kennedy i arunc o privire printre gene, pe care el
se prefcu a nu o observa.
Am citit rezumatul, zise el. M-am uitat peste raportul iniial. Asta a fost tot.
nsemn c nu ai pierdut dect raportul autopsiei,
mormi Kennedy. A fost o treab foarte prost fcut la
locul crimei de ctre poliie. Mai tii tu ceva?
Harper scutur din cap.
Nu mare lucru, recunoscu el.
ncetini. Dduser peste o coloan de maini care prea s ocupe o jumtate din Parliament Street: lucrri de
reabilitare, care reduceau strada la o singur band de circulaie. Nu avea sens s foloseasc sirena, pentru c oferii nu aveau unde s se dea la o parte din drum. Aa c
mergeau la pas, tot oprind i pornind, ntr-un ritm mai
lent dect dac ar fi mers pe jos.
Tipul mort era profesor, spuse Kennedy. Profesor universitar, de fapt, la Prince Regents College. Stuart Barlow.
22
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

57 de ani. Biroul lui era n aripa de Istorie a colegiului de


pe Fitzroy Street, unde a i murit, cznd pe trepte i rupndu-i gtul.
Aha, ddu din cap Harper, de parc ncepea s i
aduc aminte.
Numai c autopsia arat c nu a fost un accident,
continu Kennedy. L-au gsit la picioarele scrilor, aa
c li s-a prut o explicaie logic. Prea c s-a mpiedicat i a czut ru: gtul rupt, craniul lovit urt n partea stng. Avea o serviet cu el. Era chiar lng el desfcut, aa c i n acest caz, presupunerea fcut a fost
greit. i strnsese lucrurile ca s plece acas, iar n capul scrilor s-a mpiedicat i a czut. Cadavrul a fost gsit dup 9 seara, cam la o or dup ce Barlow pleca n
mod obinuit.
Pare s se lege, admise Harper.
Rmase tcut cteva momente, naint civa metri
i apoi opri din nou.
Dar ce? Nu gtul rupt a fost cauza morii?
Ba da, spuse Kennedy. Problema e c nu ntr-un mod
firesc. Poziia muchilor gtului indica faptul c gtul fusese sucit, nu rupt n urma cderii.
Sucit. Ca i cnd cineva ar fi fcut asta, nu?
Exact. Ca i cnd cineva i-ar fi sucit gtul. i e nevoie de ceva efort ca s faci asta. Nu se ntmpl cnd cazi
de pe scri. Sigur, e posibil ca o lovitur dintr-un anumit
unghi s i suceasc brusc gtul, ns tot ar trebui ca esutul s fie afectat liniar muchiul afectat i aspectul
exterior al loviturii ar trebui s indice unghiul din care
s-a produs lovitura.
Rsfoi paginile puine i neconcludente i ajunse la
cea care, dup autopsie, era cea mai problematic.
23

Adam Blake

i mai e i urmritorul, spuse Harper, de parc i-ar fi


citit gndurile. Am vzut c mai era acolo un incident
consemnat. Tipul era urmrit.
Kennedy ddu din cap n semn de aprobare.
Foarte bine, domnule detectiv. Poate c urmrit
e mult spus, dar ai dreptate. Barlow fcuse o reclamaie c este urmrit. Mai nti la o conferin universitar, iar apoi acas. Cel care a nchis prima dat cazul
fie nu tia de asta, fie nu a considerat c are vreo importan. Cum nu s-a fcut legtura ntre cele dou reclamaii, tind s cred c e prima variant. ns n lumina rezultatului autopsiei, ne face s prem nite
dobitoci.
Fereasc Dumnezeu, murmur glume Harper.
Amin, i inu isonul Kennedy.
Se ls tcerea, aa cum se ntmpl dup ce spui o
rugciune.
Harper vorbi primul.
i, ia zi, povestea aceea cu obolanul. Intr n categoria lucrurilor banale dintr-o zi de lucru?
n ultima vreme, aa se pare. Cam intr. De ce? Ai
alergie la aa ceva?
Harper medit o clip.
nc nu, zise el n cele din urm.
n ciuda numelui su, aripa de Istorie de la Prince Regents College avea o arhitectur agresiv modern: un
buncr auster din beton i sticl, nghesuit pe o strdu
lturalnic situat cam la 300 de metri de Gower Street,
pe care era cldirea principal a colegiului. Acum era i
goal, din moment ce semestrul se ncheiase cu o sptmn n urm. Unul dintre pereii foaierului era acoperit
24
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

de un panou pn-n tavan, plin cu afie pentru concerte ale unor formaii de care Kennedy nu auzise.
Ellis, directorul administrativ, iritat, veni s i ntmpine. Faa i strlucea de transpiraie, de parc venea de la
echivalentul birocratic al unei sli de aerobic, i prea s
vad vizita lor ca pe un atac la bunul renume al instituiei.
Ni s-a spus c ancheta s-a nchis, zise el.
M ndoiesc c vi s-a spus asta de ctre cineva care
avea cderea s o fac, domnule Ellis, rspunse Harper
impasibil.
n prezent, varianta oficial era c acest caz nu a fost
nchis niciodat: fusese vorba numai despre o nenelegere.
Kennedy ura genul acesta de minciuni politice, iar
n acel moment nu simea c datoreaz ceva acelei secii
de poliie.
Au ieit la iveal nite lucruri ciudate n urma autopsiei, adug ea, fr s l priveasc pe Harper, iar aceasta
a schimbat felul n care ne raportm la acest caz. Cel mai
bine e s nu afle nimeni din facultate, ns va trebui s
continum investigaiile.
Pot mcar s sper c toat povestea asta se va ncheia pn la nceperea colii de var? ntreb directorul pe
un ton pe jumtate belicos, pe jumtate tremurnd de
spaim.
Kennedy i dorea asta din toat inima, ns credea c
a le da oamenilor veti care nu au trecut nc testul de rezisten nu fcea dect s le aduc mai trziu nemulumiri.
Nu, spuse ea fr menajamente. V rog s nu facei
astfel de presupuneri.
Lui Ellis i czu faa.
Dar studenii, zise el, n ciuda evidentei absene a
acestora. Astfel de lucruri nu ne fac deloc bine n perioada
25

Adam Blake

recrutrilor viitorilor studeni i nici profilului nostru academic n general.


Era evident c, la o asemenea afirmaie, Kennedy nu
tia ce s rspund. Se hotr s tac, lsnd, din nefericire, un timp mort, pe care directorul se simi obligat s
l umple.
E vorba despre un fel de contaminare prin asociere,
zise el. Sunt convins c tii la ce m refer. S-a ntmplat
i n Alabama, dup schimbul de focuri din Departamentul de Biologie. Acolo am neles c era vorba de un asistent universitar nemulumit o ntmplare sinistr, un
caz la un milion, iar studenii nu au fost implicai. ns
facultatea tot a nregistrat o scdere a numrului de aplicaii n anul urmtor. E ca i cnd oamenii cred c te poi
molipsi de crim.
OK, asta era mai puin evident, i zise Kennedy, ns
mult mai cinic. Acest om tocmai i pierduse un coleg, n
circumstane care acum se dovedeau a fi suspecte, iar primul lui gnd era la felul n care avea s fie afectat numrul studenilor care aplicau la acel colegiu. Era clar c Ellis e un nenorocit, aa c avea s primeasc pachetul de
maniere numrul 1: numai cele de baz, strict necesare.
Trebuie s vedem locul n care a fost gsit cadavrul,
spuse ea. Acum, v rog.
i conduse pe coridoare goale, cu ecou. n aer era un
miros care i amintea lui Kennedy de ziarele vechi. Cnd
era mic, a construit o csu n opronul din grdina prinilor ei, unde erau perei ntregi cu ziare depozitate, pe
care tatl ei le coleciona din cine tie ce motive misterioase (poate c nc de pe vremea aceea ncepuse s o ia
razna). Era exact acel miros: trist, de hrtie veche, euat, nfrnt n efortul ei de a informa.
26
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Au cotit pe un culoar, iar Ellis s-a oprit brusc. O clip, Kennedy a crezut c vrea din nou s protesteze, ns
el a ridicat palmele cu un gest reinut, indicndu-le locul
n care se aflau.
Aici s-a ntmplat, spuse el, accentund, pe jumtate prudent, pe jumtate pervers, caracterul impersonal al
faptului.
Kennedy privi n jur, recunoscnd holul ngust i
mic, precum i scrile din fotografie.
V mulumim, domnule Ellis, zise ea. Ne descurcm singuri de-aici. Dar vom avea nevoie curnd de dumneavoastr din nou pentru a ne deschide biroul domnului Barlow.
M gsii la recepie, spuse Ellis i plec trndu-i picioarele.
Aproape c puteai vedea un nor de ploaie deasupra
capului su, ca la desene animate.
Kennedy se ntoarse ctre Harper.
OK, zise ea, haide s trecem n revist povestea asta.
i ntinse dosarul, deschis i cu fotografiile deasupra.
Harper ddu din cap, vag precaut. inea fotografiile n
mn de parc erau cri la un joc de poker, comparndu-le cu realitatea. Kennedy nu l grbi: trebuia s-i fac
propria lui imagine, indiferent ct ar fi durat. Chiar dac
el o tia sau nu, ea i fcea o favoare, lsndu-l s recompun singur puzzle-ul, fr ca ea s l influeneze cu propria prere. Pn la urm, era proaspt intrat n pine:
teoretic, ea trebuia s l antreneze, nu s l foloseasc pe
post de suport pentru picioare.
Era ntins aici, spuse Harper, n cele din urm, schind scena cu mna rmas liber. Capul lui era acolo, cam pe la a patra treapt.
Capul era chiar pe a patra treapt, interveni Kennedy.
27

Adam Blake

Nu l contrazicea, ci reformula cu propriile ei cuvinte. Voia s o vad, s transfere imaginea din mintea ei n
spaiul din fa, i tia din experien c e mai uor dac
vorbeti.
Unde e servieta? Jos, lng perete, nu-i aa? Aici?
Aici, zise Harper, artnd un loc la vreo doi metri de
picioarele scrilor. E deschis i e aezat pe-o parte. mprejur sunt mprtiate multe hrtii, pe o suprafa foarte mare, pn la peretele mai ndeprtat. E la fel de posibil s fi czut din mna lui Barlow ca i din serviet.
Ce altceva? Nimic?
Haina, art din nou Harper cu degetul.
Kennedy rmase surprins.
Nu n poze.
Nu, aprob Harper, dar e trecut aici, n lista de probe. Au micat-o pentru c obstruciona parial cadavrul
i aveau nevoie s ias ct mai clar n poze traumatismele. Probabil c Barlow a avut-o pe bra sau aa ceva. Sau
poate c s-a mpiedicat chiar cnd se mbrca. Sau, tii,
atunci cnd a fost atacat.
Kennedy medit la asta.
Se asorta cu restul hainelor? ntreb ea.
Poftim? aproape c izbucni n rs Harper, dar vzu
c ea era serioas.
Are aceeai culoare cu haina i pantalonii lui Barlow?
Harper rsfoi dosarul mult timp, fr s gseasc vreo
descriere sau vreo poz a hainei. n cele din urm, observ c aprea ntr-o poz totui una care fusese fcut
chiar la nceputul anchetei i care ajunsese ultima din
teanc.
E o hain de ploaie neagr, zise Harper. Nici nu m
mir c n-o avea pe el. Probabil c era transpirat deja.
28
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy ncepu s urce treptele, observndu-le ndeaproape.


Era i snge aici, strig ea peste umr ctre Harper.
Unde era sngele, domnule detectiv?
Numrnd de jos, pe treptele a noua i a treisprezecea.
Da, da. Pata nc se vede pe lemnul de aici, uite, zise
ea, ncercuind cu degetul un anumit loc, iar apoi un al
doilea, i trasnd apoi un triunghi spre baza scrilor.
Se lovete, cu zgomot, apoi se rostogolete pn jos.
Se ntoarse din nou ctre Harper.
n niciun caz jaf, spuse, mai mult pentru ea nsi.
El se ntoarse din nou la dosar. De data asta, la rezumatul verbal, nu la poze.
Nicio indicaie c s-ar fi furat ceva, aprob el. Portofelul i mobilul se afl n buzunar.
A lucrat aici timp de 11 ani, medit Kennedy. De ce
ar cdea pe scri?
Harper rsfoi cteva pagini, apoi rmase tcut o vreme. Cnd ridic privirea, i art lui Kennedy un loc dincolo de capul scrilor.
Biroul lui Barlow este n cellalt capt al coridorului
de la primul etaj, spuse el. sta era singurul traseu pentru a iei din cldire, numai dac nu s-ar fi ntors la recepie s lase nite coresponden. Iar aici scrie c becul
era stins, aa c scara ar fi trebuit s fie cufundat n ntuneric.
Era stins? Adic nlturat?
Nu, ars. Becul cedase.
Kennedy urc restul treptelor. Ultima era foarte ngust. O singur u, dispus central, ducea spre un alt
coridor din spusele lui Harper, coridorul care ducea
spre biroul lui Barlow. De o parte i de alta a uii erau
29

Adam Blake

dou ferestre din sticl mat, care ddeau nspre coridor,


mergnd din tavan pn la mijlocul peretelui. De sub ferestre, porneau nite lambriuri din lemn alb.
Aadar, el iese n ntuneric n capul scrilor, zise ea.
Se oprete s aprind lumina, dar nu merge.
Pe peretele din stnga era un singur comutator.
i cineva care ateapt aici, pe partea dreapt, l atac n timp ce el e cu spatele.
Sun logic, spuse Harper.
Nu, zise Kennedy. Nu e logic. Nu sta e locul pentru
un atac, nu? Oricine ar sta aici poate fi vzut att de la
picioarele scrilor, ct i de pe coridorul de sus prin ferestrele astea. Dei e sticl mat, tot poi vedea prin ea
dac e cineva aici.
Cu lumina stins?
E posibil ca lumina s fi fost stins la parter, dar trebuie s presupunem c era aprins pe coridorul de sus.
Nu ai cum s nu vezi pe cineva care st chiar aici n faa
ta, de partea cealalt a geamului.
OK, zise Harper.
Fcu o pauz, meditnd la asta.
Dar sta e un colegiu. Nu i s-ar prea ciudat s atepte cineva aici, n capul scrilor.
Kennedy ridic din sprncene i apoi le cobor din
nou.
Criminalul ar ti c e ciudat, spuse ea. Aa c n-ar alege un loc ca sta. Iar Barlow fcuse plngere c este urmrit, aa c ar fi putut fi i mai n alert dect de obicei. Dar exist un rspuns mai plauzibil pentru toate
astea. Continu.
Un rspuns mai plauzibil?
i art imediat. Continu.
30
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

OK, spuse Harper. Acest cineva se nvrte pe-aici o vreme, l las pe Barlow s treac de el i l atac pe la spate.
i sucete gtul i l omoar, apoi l mpinge pe scri.
n timp ce spunea asta, Harper zmbea. i lua n derdere propriul scenariu. Kennedy l privi ntrebtoare,
iar el i indic mai nti capul, apoi picioarele scrilor.
Ai dreptate, zise el. Nu are sens. Adic povestea asta
cu excesul de zel. Tipul. Avea 57 de ani, pentru Dumnezeu! Cztura l-ar fi ucis oricum. De ce nu l-ar fi mpins
pur i simplu?
Interesant punct de vedere, spuse Kennedy. Poate c
acest cineva nu vrea s i asume riscuri. i s nu uitm
nici c acest cineva tie cum s suceasc gtul cuiva dintr-o singur micare. Poate c nu are ocazia des s i arate abilitile, iar asta era noaptea n care i le putea expune mndru.
Harper intr n joc.
Sau poate c s-au luptat, iar sucirea gtului nu a fost
dect un accident. i asta, i cderea ar fi putut fi accidente, mai mult sau mai puin. Chiar dac l gsim pe
tip, e posibil s nu putem dovedi mobilul.
Kennedy coborse din nou n timp ce el vorbea. Trecuse de el i ajunsese din nou la picioarele scrilor. Balustrada se ncheia acolo, curbndu-se n jos ntr-o bucl
groas din lemn, ridicat. Cuta un anumit detaliu pe
care tia c trebuie s l gseasc. Balustrada se termina
cam la o jumtate de metru de sol, pe exteriorul prii
superioare n partea dinspre coridorul de jos, nu dinspre scri.
OK, spuse Harper, artnd cu degetul. Uit-te la asta.
Cobor i se aez pe vine lng ea, vznd ce vedea
i ea.
31

Adam Blake

O crptur n lemn, spuse el. Crezi c a aprut n


noaptea n care Barlow a murit?
Nu, zise Kennedy. nainte. Probabil cu mult vreme
nainte. Dar era sigur acolo n acea noapte: apare n unele dintre poze. Uite.
Lu din nou pozele din mna lui i le rsfoi, scoase
imaginea pe care o vzuse prima n acea zi, cnd era n
biroul lui Summerhill i acesta i ntinsese cupa cu otrav. I-o ntinse lui Harper, care o privi mai nti superficial, apoi cu mult atenie.
La naiba, zise el n cele din urm.
Mda, chiar c la naiba.
Ceea ce arta poza era un mic petic de material maro-deschis, care se prinsese n crptura din lemn. Fotograful de la Criminalistic fusese foarte atent s focalizeze obiectivul asupra ei, probabil presupunnd n acel
moment c participa la investigaia unei crime.
Micul petic de material fusese luat ca prob i se afla
acolo, ntr-o pung cu etichet, ntr-o cutie cu etichet,
pe unul dintre rafturile laboratorului. Dar se pare c nimeni nu s-a mai gndit de atunci la el: pn la urm, nu
era greu s stabileti prezena victimei la locul crimei.
Tot n poz, n fundal, mai mult sau mai puin n
aria de focalizare, era Stuart Barlow nsui, cu haina sa cafenie cu petice de piele n coate clasica hain a universitarului burlac, cu excepia faptului c avea gtul sucit ntr-un unghi imposibil, iar pe chipul su era
ntiprit expresia livid a morii.
M-am uitat prin teanc, dar chiar nu mi-a atras atenia, recunoscu Harper. M-am uitat mai ales la cadavru.
La fel i poliistul de la Investigaii. Dar nelegi ce
nseamn asta, nu?
32
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Harper ddu din cap, ns chipul su arta c nc se


strduiete s neleag implicaiile.
Peticul e din haina lui Barlow, spuse el. Sau poate
din pantaloni. Numai c nu e acolo unde trebuie s
fie.
Fie c e din hain sau din pantaloni, Barlow nu ar
trebui s se afle prin preajm, aprob Kennedy, btnd
cu degetul n crptura din lemn. E la 2,5 metri n lateral fa de locul n care el s-a oprit i mai e i pe exterior. n plus, crptura din lemn are unghiul n jos. n
mod normal, ar trebui s te deplasezi n sus ca s i poi
aga hainele n ea i asta dac ai fi n punctul n care ne
aflm noi acum. E imposibil s se ntmple asta dac ar
fi czut de sus.
Poate c Barlow mai bjbie pe jos dup ce ajunge la
picioarele scrilor, specul Harper. nc nu a murit. ncercnd s se ridice s cear ajutor sau
Se opri brusc, cltinndu-i capul.
Nu, e ridicol. Nenorocitul de el avea gtul rupt.
Exact. Dac peticul ar fi fost din pardesiu, atunci poate ar fi plauzibil. Nu poi calcula cu precizie unghiul din
care poate fi sfiat o hain care atrn liber din mna
cuiva. Dar pardesiul e negru. Peticul sta e din hainele pe
care le purta victima i nu s-ar fi putut mica n sus cnd
corpul lui se mica n jos i nici nu puteau executa piruete elaborate n jurul unor obiecte solide. Nu, eu cred c
Barlow i-a ntlnit atacatorul aici, la picioarele scrilor.
Tipul l-a ateptat ascuns aici, probabil undeva n alcovul
de sub scri, iar cnd a auzit zgomot de pai care coboar, s-a aezat n poziia asta, a ieit din ascunztoare n
momentul n care Barlow a trecut pe lng el i l-a atacat din spate.
33

Adam Blake

Iar apoi a aezat cadavrul n aa fel nct s par c a


czut, continu Harper raionamentul. Asta ar explica
agarea hainelor lui Barlow n crptur n timp ce l
tra pe scri.
Kennedy cltin din cap.
Amintete-i pata de snge de pe treptele de sus, Harper. Cadavrul a czut. Numai c eu cred c asta s-a ntmplat mai trziu. Atacatorul l ucide pe Barlow aici, jos,
pentru c e mai sigur. Nu sunt ferestre, deci mai puine
anse ca Barlow s l vad cnd vine sau poate s l recunoasc, asta dac s-au mai vzut i nainte. Dar tipul e
foarte atent, vrea s se asigure c toate dovezile necesare
se afl la locul lor. Aa c, Barlow odat ucis, trte cadavrul pn sus ca s l poat arunca pe scri i s dea
acea aparen de autenticitate. n timp ce trte cadavrul, haina se aga de marginea din lemn i o bucic
din material se rupe.
Dar aa e prea complicat, protest Harper. Era suficient s l loveti cu o cheie francez pentru instalatori,
nu? Toat lumea ar fi crezut c e vorba despre un jaf
euat. Ai fi putut pleca de aici cu arma crimei ascuns n
hain i nimeni nu ar fi tiut nimic. S trti cadavrul
pn sus, chiar i seara trziu, cnd nu e nimeni prin
preajm, e un risc stupid de asumat.
Poate c a preferat riscul sta dect s se expun riscului unei investigaii, spuse Kennedy. i mai e i becul.
Becul?
De la etajul superior. Dac am dreptate, Barlow nu a
fost ucis i nici atacat sus. ns becul a fost stricat special
pentru ca ipoteza cderii s fie mai plauzibil. Ar putea
fi doar o coinciden ciudat, dar nu cred. Cred c ucigaul nostru s-a ocupat i de acest aspect. Deurubeaz
34
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

becul, l agit pn cnd filamentul cedeaz i apoi l


pune la loc.
Dup.
Da, dup. tiu c pare o nebunie. Dar dac aa s-a ntmplat, atunci poate c
ncepu din nou s urce scrile, de data asta n patru
labe i cu capul plecat pentru a studia atent marginile
treptelor. Harper ns a fost cel care a gsit-o, apte trepte mai sus, dup ce ea trecuse fr s o observe.
Uite, aici, i strig el, indicndu-i locul.
Kennedy se ntoarse i se uit cu mult atenie.
Prins ntr-un cui care era uor ieit n afar mai era o
bucic de material cafeniu. Rmsese acolo fiindc era
prea aproape de perete pentru ca persoanele care urcau
sau coborau s calce pe ea. Kennedy ddu din cap aprobator, aparent mulumit.
Bingo, spuse ea. Probe care se leag. Cadavrul lui Barlow a fost trt pn sus nainte de a cdea din capul scrilor, dar probabil dup ce a murit.
Aadar, rezum Harper, avem un criminal care atac
din umbr, i sucete gtul tipului, apoi l trte pe nite trepte pe care ar fi putut veni oricine i zbovete un
timp ndelungat, ct s planteze dovezile, s nsceneze
un accident i s previn investigaia unei crime. Ca s
faci toate astea trebuie s ai mult snge rece.
Noaptea trziu, i reaminti Kennedy, ns nu l contrazise. Toat povestea asta indic o aciune a unei persoane
cu snge rece i cu foarte mult stpnire de sine, nu o crim pasional sau o btaie care a scpat de sub control.
Se ridic.
Haide s aruncm o privire i n biroul lui Barlow, suger ea.
35

Adam Blake

3
n visele lui Leo Tillman, soia i copiii si erau i vii
i mori n acelai timp. n consecin, visele sale ncepeau banal vreun detaliu insignifiant care producea
asocierea greit n subcontientul su lipsit de aprare
i se transformau ntr-un comar. Erau puine nopile n
care dormea fr ntrerupere pn diminea. De multe
ori, zorii zilei l gseau treaz, stnd pe marginea patului,
demontnd i curnd revolverul su Unica sau citind
bazele de date online, n sperana c va descoperi ceva.
Totui, n aceast diminea nu era n pat. Se afla pe
bancheta unui aparat de fitness foarte complicat, ntr-un
dormitor strin, privind cum rsare soarele n Magas. Iar
n mn nu inea o arm, ci o foaie A4 printat, pe care
nu se distingeau foarte clar cuvintele. Pistolul Unica era
prins la bru, cu piedica tras.
O fereastr imens din faa sa ncadra palatul prezidenial n cellalt capt al unei alei nguste, flancate de un
gard din fier forjat: arta exact precum Casa Alb dac ai
fi aruncat o moschee n mijlocul ei. Dincolo de ea, Main
Street i, mai departe, desprinzndu-se din oseaua principal, Autostrada Caucasus. Tillman credea c numai n glum poi numi Magasul un ora, la fel cum numai n glum ai putea spune despre Inguetia c e o ar3. Niciun
fel de armat. Niciun fel de infrastructur. Nici mcar o
populaie. Ultimul recensmnt arta c republica are o
populaie mai mic dect, s zicem, Birmingham.
3

Republic localizat n nordul Caucazului, nfiinat pe data de 4 iunie


1992, n urma divizrii Republicii Sovietice Socialiste Autonome CeceneIngue.

36
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Pentru Tillman, oamenii erau importani. Se putea


ascunde ntr-o mulime; la fel i cel pe care l cuta. Asta
fcea ca Magasul s fie i atrgtor, i periculos totodat.
Dac prada lui se afla aici, ceea ce era destul de puin probabil, nu erau prea multe locurile n care s se poat ascunde. Dar asta era valabil i pentru Leo nsui, dac lucrurile nu ar fi mers cum trebuie.
Dinspre patul din spatele su se auzir micrile cuiva care tocmai de trezete. Era aproape timpul s nceap ziua de lucru.
ns pre de cteva clipe, continu s priveasc rsritul, prins, fr voia lui, ntr-o reverie. Rebecca sttea n
soare, ca un nger din Apocalips. Iar braele ei i nconjurau pe Jud, Seth i Grace. Aa cum erau cu toii n ultima zi cnd i vzuse: nu erau schimbai deloc, timpul nu
i lsase urma pe chipul lor. Prezena lor era att de real, nct fcea ca Magasul s par un ora din carton: un
decor prost de film.
Tillman se lsa prad acestor imagini pentru c l ineau n via, l fceau s mearg mai departe. i, n acelai timp, i era team de ele, pentru c l mblnzeau, l
fceau s fie slab. Dragostea nu fcea parte din prezentul
su, ns era real i vie n trecut, iar aceste amintiri funcionau ca un fel de magie voodoo. Trezeau ceea ce era
amorit n el i i deschideau inima. Fceau ca teritorii
aproape moarte s vad din nou lumina. n general, pentru Tillman totul era foarte clar: amintirile l fceau complex i contradictoriu.
Dinspre pat se auzi un oftat i un mormit nedesluit. Apoi, o micare mai bine coordonat. Fr nicio tragere de inim, Tillman nchise ochii. Apoi, cnd, peste
cteva secunde, i deschise din nou, soarele era doar un
37

Adam Blake

soare, care nu i mai putea nclzi lumea: era doar o lumin proiectat din turnul de control de pe cer.
Se ridic i se ndrept spre pat. Kartoyev se trezise
acum de-a binelea i ncepea s i aminteasc de situaia n care se afla. Trase pe rnd de sforile care l imobilizau, ncercndu-le strnsoarea: nu avea de gnd s i
iroseasc energia agitndu-se zadarnic. l privi pe Tillman,
artndu-i dinii n timp ce muchii braelor sale se ncordar de efort.
Kto tyi, govnuk? ntreb el.
Vocea sa avea un hrit ciudat.
n englez, rosti laconic Tillman. i nu te mai agita.
E un sfat prietenesc.
Urm un moment de tcere. Kartoyev arunc o privire spre u, ascultnd i fcndu-i calcule. Nu se auzeau pai. De altfel, nu se auzea nimic n toat casa.
Oare intrusul sta i ucisese bodyguarzii sau doar i nlturase din cale? Era o diferen. n orice caz, cea mai
bun opiune a sa era s trag de timp ns perioada varia n fiecare dintre aceste dou situaii posibile.
Ya ne govoryu pa-Angliski, ti druchitel, murmur el. Izvini.
Hm, n mod evident nu e aa, spuse calm Tillman.
Te-am auzit asear cnd vorbeai cu prietena ta.
ntr-un trziu, Kartoyev se uit n stnga lui. Era singur n patul imens: nu era nici urm de rocata cu care
l mprise noaptea trecut.
Ea e jos, spuse Tillman, citind expresia de pe chipul rusului. La fel i musculoii ti. Nu are sens s o
supunem i pe ea chinurilor prin care vom trece noi
doi. Nu, nu te-a trdat. Alcoolul i-a venit de hac, nu
fata.
38
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Bg mna n buzunar i scoase o sticlu care era


aproape goal. Ceea ce rusului i s-ar fi prut o tortur nu
era dect ncercarea lui Tillman de a-i arta ct de adnc
e bgat n rahat.
1,4, spuse el. Butandiol. Cnd ajunge n stomac, se
transform ntr-un anestezic i ntr-un drog pe care violatorul l administreaz victimei la o ntlnire, GHB, dar dac l
bei cu alcool, acioneaz mult mai lent. Ambele substane
acioneaz asupra aceleiai enzime digestive. Aa c de aceea
ai dormit att de profund. i de aceea toi oamenii ti sunt
legai n baie chiar acum ca un mnunchi de surcele.
Tnrul de la bar, zise Kartoyev pe un ton sumbru,
dnd-o, n sfrit, pe englez. Jamaat. E un om mort. tiu
cum l cheam, i tiu familia, tiu unde st. E un om
mort. i garantez.
Tillman scutur dezaprobator din cap. Nu se deranj s nege implicarea tnrului cecen: butura era numitorul comun, iar Kartoyev nu era prost deloc.
Prea trziu pentru asta, i spuse rusului. Putiul a
ters-o. I-am dat vreo dou milioane de ruble din seiful
tu. Nu e o avere, dar suficient ct s o ia de la capt n
Polonia sau Cehia. Undeva unde s nu l gseti tu.
l pot gsi oriunde, zise rece Kartoyev. Cunosc toate
zborurile dinspre Magas i am prieteni la Ministerul de Interne. Dau de el i l fac buci. Pe amndoi v fac buci.
Posibil. Dar poate c i supraestimezi prietenii. Dup
nmormntarea ta, vor fi cu toii mult prea ocupai s
i mpart ntre ei micul tu imperiu ca s le mai pese
cine te-a eliminat.
Kartoyev l privi lung i intens pe Tillman, msurndu-l din cap pn-n picioare. Vzuse el ceva acolo care
putea trece drept slbiciune.
39

Adam Blake

N-o s m omori, zhopa. Ai tu pistolul ndesat sub curea, ca un gangster, dar n-ai snge rece. Ari de parc eti
gata s izbucneti n plns ca o fetican.
Tillman nu se deranj s l contrazic. Poate c i se
umeziser puin ochii cnd privise soarele, ns rusul n-avea dect s citeasc asta cum i-o plcea.
Ai dreptate, zise Tillman. n legtur cu arma cel puin. Deocamdat rmne pe loc. Am cam terminat cu
tine. Numai c a putea s te i dezleg dac mi dai lucrul
pentru care am venit.
Ce? rnji batjocoritor Kartoyev. Te excit, americanule? Vrei s mi-o sugi?
Sunt britanic, Yanush. i nu, mersi de ofert.
Kartoyev se nfurie cnd se auzi chemat pe numele
mic i trase din nou de funiile care l imobilizau.
O s i-o iei urt, nenorocitule! Ai face bine s m
omori. Ai face bine s m omori dracului odat, pentru
c, dac ajung eu s pun mna pe tine
Se opri brusc. Chiar n timp ce i spunea tirada, clicul s-a auzit foarte clar. Venise de sub pat. Chiar de dedesubtul lui.
i-am spus s stai nemicat, zise Tillman. Ce, nu ai
simit umfltura din spate? Acum sigur o simi. i probabil c tii i ce e, din moment ce e inclus n catalogul
tu. La secia de oferte speciale.
Kartoyev fcu ochii mari i ncremeni.
Ia uite, spuse Tillman ncurajator. Te-ai prins din prima.
Kartoyev njur prelung i apsat, dar avu mare grij s nu se mite.
Tillman ridic hrtia pe care o avea n mn i citi
cu voce tare.
40
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Mina antipersonal SB-33, cu un coninut minim de


metal, este o muniie de lupt foarte sofisticat, ce mbin un mod de folosire simplu, flexibilitate n amplasare
i rezisten la mijloace de detectare i dezarmare. Amplasat manual sau cu sistemul special de proiectare
SY-AT pagina 92 forma neregulat a minei o face
greu de localizat pe aproape toate tipurile de teren, n vreme ce construcia sa milimetric (numai 7 grame de metal feros n ntreaga compoziie) face inutile majoritatea
sistemelor de detectare clasice.
Yob tvoyu mat! rcni Kartoyev. Eti nebun! O s mori
i tu! O s murim amndoi!
Tillman scutur solemn din cap.
tii, Yanush, nu prea cred asta. Aici scrie c explozia
este exclusiv pe vertical: fix n sus, ca s-i fac praf coaiele i maele nenorocitului care calc pe ea. Cred c eu
sunt OK dac stau aici. Dar m-ai oprit nainte s ajung la
partea cea mai interesant. Dispozitivul SB-33 are o dubl suprafa de acionare. Dac te aezi pe el cu putere,
aa cum ai fcut tu acum, nu se detoneaz, ci numai se
blocheaz. Asta ca s nu o poi activa de la distan, cu
un dispozitiv de detonare a minelor. Urmtoarea micare pe care o faci o va debloca, iar tu vei intra ntr-o via trit ca un meci de fotbal n dou pri adic.
Kartoyev njur iar, la fel de stranic ca mai devreme,
ns i pierduse culoarea din obraji. Cunotea foarte bine
acest produs din inventarul su i nu numai din spusele
altora: pe vremea cnd fusese n armat, avusese probabil de nenumrate ori ocazia s vad pe viu ce poate face
o SB-33 unui corp uman care calc pe ea. Probabil c tocmai cntrea n gnd multele moduri n care mina aceea
l-ar fi putut face praf. Cum suprafaa de deasupra minei i
41

Adam Blake

apsa regiunea lombar, era sigur c l va ucide: dar mai


erau i cteva scenarii alternative care te mbolnveau.
Aadar, continu Tillman, cutam nite informaii
despre unul dintre clienii ti. Nu vreau o poveste ntreag, ci doar ce m intereseaz. i tiu c a trecut recent pe
la tine. Dar nu tiu de care dintre multele tale produse i
servicii a fost interesat. Sau cum s dau de el. i in foarte mult s dau de el.
Privirea lui Kartoyev se mic brusc n sus, n jos, lateral i napoi la Tillman, ocolindu-l ct mai mult cu putin.
Care client? ntreb el. Spune-mi numele.
Rusul era prea detept i prea calculat ca s lase s i
se vad ceva pe chip, ns Tillman citi totui, n privirea
aceea nelinitit, semnul clar al unei socoteli complicate. Nu puteai s ai succesul unui asemenea om n att de
multe afaceri murdare vnzri ilegale de arme, droguri,
trafic de persoane, cumprarea i vnzarea influenei politice dac i turnai clienii. Orice ar fi spus trebuia s
par plauzibil i s fie obligatoriu o minciun. Detaliile
mici, insignifiante s-ar mai fi putut apropia de adevr, n
vreme ce detaliile-cheie legate de locul i momentul tranzaciei erau minciuni la o scar de-a dreptul spectaculoas i eroic. Kartoyev tocmai construia mental o adevrat piramid de minciuni.
Tillman concedie ntrebarea brusc:
Numele mi scap acum, zise el. Nu-i face tu griji
pentru asta. M duc s-mi iau o cafea i poate ceva pentru micul dejun. Vorbim mai trziu.
Kartoyev fcu ochii mari.
Stai un pic ncepu el, dar Tillman deja se ndrepta
ctre u.
42
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Cnd ajunsese pe la jumtatea coridorului de deasupra, l auzi pe rus spunnd din nou Stai! pe un ton ceva
mai alarmat.
Cobor scara n spiral, clcnd apsat pe treptele din
lemn i fcnd s-i rsune puternic paii.
nainte de orice altceva, i verific i pe ceilali prizonieri. Prietena lui Kartoyev i muli dintre bodyguarzi nu
erau n baie; i-ar fi luat prea mult s l trasc pe fiecare
din locul n care czuse prad somnului provocat de
drog. Tillman doar i legase i le pusese clu la gur sau
i trse n spatele unor corpuri de mobil pentru a nu
putea fi zrii din cldirile vecine. Majoritatea ncepuser s se trezeasc, nc ameii, aa c Tillman merse pe
la fiecare i le administr etomidat cu o sering: un Mo
Crciun al drogailor, cu daruri pentru toat lumea. Inject drogul n vena cubital din mna stng sau dreapt a brbailor i a femeii din cauz c erau imobilizai, aceasta era vizibil, fiind puternic umflat. Curnd
adormeau din nou, chiar mai profund dect nainte.
Cnd era vorba de ucis, Tillman era precis i profesionist, lucru care se putea observa din drogurile pe care
le alegea. Diferena dintre o doz eficient de etomidat
i una letal era cam de 30 la 1 pentru un adult sntos.
Aceti oameni aveau s se trezeasc extrem de triti i slbii, dar aveau s se trezeasc n mod sigur.
Odat ncheiat aceast treab, Tillman se aez la
fereastr o vreme, urmrind orice micare de pe strad.
Casa era ascuns privirilor, cu porile ei nalte i zidurile
cu srm ghimpat. Musafirii nepoftii erau descurajai:
dar ar fi putut aprea oricnd unul poftit sau vreun coleg ori vreo cunotin, ca s ntrebe de ce Kartoyev nu
a venit la cutare ntlnire. Odat ce s-ar ntmpla acest
43

Adam Blake

lucru, oraul i ntreaga Republic Inguetia ar putea deveni o adevrat curs de oareci pentru Tillman. Aa c
avea toate motivele s acioneze ct mai repede.
Dar erau i mai multe motive pentru care ar fi fost
mai bine s atepte, aa c asta a fcut i el. i pentru c
era mult prea tensionat ca s mnnce sau s bea ceva,
s citeasc sau s se odihneasc, a ateptat n linite, privind pe fereastr gazonul ntins i pinii chilieni.
Tillman era mercenar de ani de zile. Niciodat nu fcuse munc de interogatoriu nu i plcea n mod deosebit i, din experien proprie, cei care se specializau n
aa ceva rmneau cu sechele grave , dar vzuse cum se
face i tia care e secretul: s l lai pe cel interogat s fac
aproape totul n locul tu. Kartoyev era un nenorocit destul de dur, care se crase pn n prezenta poziie influent folosindu-se de gturile celor mai slabi din breasl pe
post de puncte de sprijin. Dar acum se afla pe o min antipersonal, iar imaginaia sa era preocupat numai de asta,
funcionnd cu ferocitate la vitez maxim. Cnd un om
puternic este neputincios, puterea devine slbiciune.
Tillman l ls dou ore i jumtate nainte de a se
ntoarce n dormitor. Din cte putea s observe, Kartoyev nu micase un muchi. Avea chipul livid, ochii mrii, buzele uor deprtate, prin care puteai vedea dinii
ncletai.
Cum l chema? ntreb el, pe un ton jos i clar. Despre cine vrei informaii?
Tillman i atinse buzunarele.
mi pare ru, zise. L-am notat pe undeva. Stai puin
s m duc jos s mi caut haina.
Cnd se ntoarse spre u, Kartoyev scoase un sunet
oribil, animalic, de parc ar fi avut spini pe limb.
44
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Nu, murmur el. Spune-mi!


Tillman fcu un ntreg spectacol prnd c delibereaz. Se ndrept ctre pat i se aez pe margine, cu o grij exagerat.
La prima minciun, m descotorosesc de tine, spuse
el. nelegi? Mai am i ali ini pe list, ali idioi de care
sta se folosete, aa c m pot oricnd lipsi de tine i
eu, i el. Dac ncerci s m fraiereti sau dac mcar ezii
s mi spui tot ce tii, am plecat. Caz n care pe tine te
ateapt o zi foarte lung.
Kartoyev i cobor brbia n piept, apoi o ridic din
nou, n semn de acceptare.
Michael Brand, zise Tillman.
Brand? ntreb Kartoyev pe un ton ostenit, nenelegnd.
Evident, se atepta s aud un alt nume.
Brand e un nimeni.
Nu am spus c nu ar fi. Am spus doar c vreau s aflu
ceva despre el. i, ia zi, Yanush, la tine pentru ce vine?
Arme? Droguri? Femei?
Rusul trase obosit aer n piept.
Pentru femei, nu. Niciodat. Arme, da. Droguri, da.
Sau cel puin pentru lucruri din care se pot obine droguri.
Despre ce cantitate e vorba?
Tillman avu grij s vorbeasc pe acelai ton. S nu
lase s se ntrevad nerbdarea, pentru c puterea trebuia s se afle numai de partea sa. Orice fisur, ct de mic,
n armura sa de fier l-ar fi fcut pe rus s refuze s vorbeasc.
n cazul armelor, murmur Kartoyev, nu e att de
mare. Oricum, nu sunt suficiente pentru o armat, dar
45

Adam Blake

destule, dac vorbim de un terorist, pentru a face un jihad de proporii medii. Armele: cteva sute, nu mii. Muniie. Grenade, vreo dou. Dar nu explozibil. Nu e prea
pasionat de bombe.
i drogurile?
Efedrin pur. Amoniac anhidru. Litiu.
Tillman se ncrunt.
Deci produce metamfetamin?
Eu produc metamfetamin, rosti Kartoyev indignat.
I-am spus odat, dac asta vrei, domnule Brand, de ce s
iei toate materialele astea neprelucrate i care i dau btaie de cap? Pentru o mic sum n plus, i pot da eu sub
form de cristal sau pudr n orice cantitate doreti.
i el ce a rspuns?
Mi-a spus s i onorez comanda. i c nu are nevoie
de nimic altceva din ce i-a putea oferi.
Dar cantitile? plus Tillman. ndeajuns ct s serveasc unor scopuri comerciale?
Kartoyev scutur din cap, crispndu-se: rmsese nemicat, n aceeai poziie, de ore bune deja, iar muchii
erau dureros de amorii.
Nu chiar, mormi el. Dei, recent, la ultima comand, a luat mult mai mult dect de obicei. De o mie de ori
mai mult.
i mereu e Brand cel care vine s ridice comanda i
s plteasc?
Din nou, aceeai privire. De ce m-o fi ntrebnd
asta?
Da. ntotdeauna cel care pltete folosete numele
sta. Brand.
Pe cine reprezint?
Habar n-am. Nu mi s-a prut important s ntreb.
46
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Tillman l privi amenintor. Se ridic brusc, micnd


patul puin i fcndu-l pe Kartoyev s scoat un sunet
jalnic, spart, care anuna chinul ce urma. Dar nu se produse nicio explozie.
Rahat, zise Tillman, aplecndu-se peste prizonierul
su. Un om ca tine nu i asum riscuri. Nici mcar la
tranzaciile mici. Sigur ai aflat tot ce se putea despre
Brand. Te-am avertizat s nu mini, nenorocitule! Cred
c tocmai mi-ai spulberat ultima urm de bunvoin.
Nu! strig Kartoyev pe un ton absolut sincer. Sigur c
am ncercat s aflu. Dar nu am gsit nimic. Nu era nimic
care s duc la el sau dinspre el.
Tillman medit la asta, pstrndu-i expresia feei neschimbat. Pn aici, exact asta i se ntmplase i lui.
i atunci, cum l contactezi?
Nu l contactez. Brand mi spune de ce are nevoie, apoi
apare. Plata se face cash. i aranjeaz singur transportul.
De obicei cu maini. Odat a folosit un camion. ntotdeauna e vorba despre maini nchiriate pe nume false. Cnd
se ntorc, mainile sunt perfect curate, nicio urm.
Cum te contacteaz Brand?
Prin telefon. De obicei, pe mobil. ntotdeauna le
arunc dup. Se identific printr-un cuvnt.
Tillman se ag de acest detaliu. Prea puin probabil s fie adevrat. Inutil i de amator.
Nu are ncredere c l recunoti dup voce?
Habar n-am. Se identific printr-un cuvnt. Diatheke.
Ce nseamn?
Kartoyev nu putu s ridice din umeri. Cltin capul
uor, o singur dat, cu mult grij.
Nu tiu ce nseamn pentru el. Pentru mine nseamn Brand. Asta e tot.
47

Adam Blake

Tillman i privi ceasul. Era aproape sigur c rusul nu


mai are nimic de spus, ns timpul era mpotriva lui. Probabil c venise momentul s nceap s i strng jucriile. Numai c acest Kartoyev fusese cea mai bun surs
pe care o avusese n ultimii trei ani, i era greu s plece
aa, fr s-i fi stors i ultima informaie.
Tot nu pot s cred c l-ai lsa s scape aa ieftin, zise
el, privindu-l pe cel ntins pe pat, imobilizat i transpirat. Nu pot s cred c ai fcut afaceri cu el ani de zile i
nu ai ncercat s afli ce urmrete.
Kartoyev oft.
i-am spus, am ncercat. Brand vine pe rute diferite,
de la aeroporturi diferite i apoi pleac, la fel, n tot soiul
de direcii: uneori, cu avionul, alteori, cu maina. Pltete
n tot soiul de valute: dolari, euro, uneori chiar i ruble.
Are nite nevoi eclectice. Nu doar lucrurile pe care le-ai
amintit tu, dar uneori i tehnologie legal obinut prin
mijloace ilegale. Generatoare. Echipament medical. Odat a cerut un camion de spionaj, dintre cele folosite de Serviciile Secrete Ruseti. Evident, Brand e un intermediar.
Lupt pentru foarte multe interese diferite. Face rost de ce
i se cere pentru oricine este dispus s plteasc.
Un fior l strbtu pe Tillman, pe care acesta nu i-l
putu stpni, iar rusul l observ.
Da, aprob el. Aa face. Dar ai spus c nu i-ai vndut
persoane niciodat.
Nu.
Kartoyev avea vocea gtuit. Putea s citeasc emoia pe chipul lui Tillman i n mod clar, era curios ce anume generase pierderea aceea a controlului.
Nu persoane. Nu pentru mn de lucru, nici pentru
sex. Poate c are alte surse pentru asta.
48
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Pentru asta?
Pentru genul sta de bunuri.
Tillman cltin din cap. Acum avea un chip lipsit de
orice expresie, precum un clu.
Nu e suficient de clar.
Sunt un om de afaceri, murmur cu greutate Kartoyev, diabolic pn i n ultimele clipe. Trebuie s m ieri.
Nu, zise Tillman. Nu scrie nicieri c trebuie s fac
asta.
Se ls din nou deasupra lui i umbl sub corpul lui
Kartoyev. Rusul ip din nou, disperat i furibund, strngndu-i tot corpul ntr-un rictus, n timp ce se pregtea
pentru explozie.
Tillman scoase o cutie mic din plastic de sub el, artndu-i rusului afiajul digital gol, precum i cuvintele
ALARM, OR, SETRI, DESCHIS-NCHIS, tiprite cu alb pe faa neagr a cutiei. Din dispozitiv atrnau
un cablu de alimentare i un tecr, pe care era scris n
relief numele productorului, Philips. Ceasul detepttor era din anii 80: Tillman l cumprase sub Podul
Zyazikov de la un turc, care i vindea puinele mrfuri
pe soclul statuii Preedintelui.
Rsetul nencreztor al lui Kartoyev sun ca un hohotit.
Ticlosule! mormi el.
Unde a plecat acum Brand? ntreb Tillman, repede
i energic. Atunci cnd a plecat de la tine?
Anglia, zise Kartoyev. S-a dus la Londra.
Tillman i scoase revolverul Unica de la bru, trase
piedica n acelai moment i l mpuc pe Kartoyev n
tmpla stng, intind ctre cea dreapt. Glonul se nfipse n saltea, care amortiz i sunetul, dar Tillman nu
49

Adam Blake

se ngrijora pentru zgomot: ferestrele casei aveau trei straturi, iar pereii erau solizi.
i strnse lucrurile repede i metodic: ceasul, arma,
foaia xeroxat i banii din seif. Deja tersese amprentele
din camer, dar repet operaiunea. Apoi ddu din cap
triumftor ctre brbatul ucis, cobor i iei.
Londra. Se gndise la acel trm mort, l pstrase n
inim. Fusese plecat mult vreme, iar asta nu fusese o ntmplare. Dar poate c totui exista un Dumnezeu, iar
aceast Providen a sa avea o form simetric.
Forma unui cerc.

4
Biroul lui Stuart Barlow fusese deja cercetat de ctre
poliia local, dar nu exista niciun fel de dovezi la dosar
n acest sens i nicio prob de la faa locului nu fusese
colectat. Investigaia avea s fie o activitate descurajant: fiecare colior era ticsit cu cri i hrtii. Teancurile
de dosare i hrtii scoase la imprimant de pe birou erau
rspndite peste tot, coloniznd suprafee ntinse ale podelei, de-o parte i de alta a biroului, ceea ce mcar mai
acoperea peticele de covor de un verde care semna cu
ginaul gtelor. Gravuri cu statui greceti i cariatide
egiptene, scorojite n ramele lor din sticl de anotimpurile umede britanice i de sistemul prost de nclzire central, priveau acest teatru de mcel cu chipuri severe i
neierttoare.
Micul spaiu dezordonat era claustral i trist ntr-un
mod nedefinit. Kennedy se ntreb dac lui Barlow i-ar fi
fost ruine s i expun n mod public haosul lui personal
50
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

sau dac fortificaiile lui nalte alctuite din nsemnri i


foi imprimate erau un semn distinctiv de mndrie profesional.
Domnul Barlow lucra la Facultatea de Istorie, observ ea, ntorcndu-se ctre ofierul de serviciu.
Aa cum promisese, Ellis se ntorsese pentru a le deschide biroul, iar acum sttea lng ei cu cheia n mn,
ca i cnd se atepta ca detectivii s i recunoasc nfrngerea la vederea dezordinii de nedescris n care erau lucrurile victimei.
Ce nsemna exact asta? Era profesor cu norm ntreag?
Punctul opt, spuse Ellis fr nicio ezitare. Era scutit
de cinci ore din norm pentru chestiuni administrative.
Care n ce constau?
Era al doilea n ordine ierarhic din Departament.
Tot el coordona i Further Input, programul nostru de
succes.
Era un bun profesionist? ntreb direct Kennedy.
Ellis clipi.
Foarte. ntregul nostru personal didactic este bine
pregtit, dar hm. Da. Stuart era foarte pasionat de subiectul de care se ocupa. Pentru el, era att un hobby, ct
i o profesie. Apruse la TV de vreo treipatru ori, la emisiuni de istorie sau de arheologie. Iar site-ul lui pentru recapitulri era foarte popular n rndul studenilor.
Fcu o pauz.
Cu toii i vom simi lipsa.
Kennedy i spuse c asta nsemna c Barlow aducea
clieni.
Harper lu n mn o carte. Rusia mpotriva lui Napoleon de Dominic Lieven.
51

Adam Blake

Asta era specialitatea lui? ntreb el.


Nu, rspunse Ellis din nou pe un ton categoric. Era
specializat n paleografie cele mai vechi texte scrise.
Nu prea vorbea despre asta la ore pentru c aceast disciplin reprezint o mic parte din programa universitar, dar a scris mult pe acest subiect.
Cri? ntreb Kennedy.
Articole. Majoritatea axate pe o analiz detaliat a
Manuscriselor de la Marea Moart i a Manuscriselor Rylands. Dar lucra la o carte despre sectele gnostice, cred.
Kennedy nu tia ce sunt sectele gnostice, dar nu ntreb. Nu lua n considerare posibilitatea ca profesorul
Barlow s fi fost ucis de un rival universitar.
Cunoatei cte ceva despre viaa sa personal? ntreb ea n schimb. tim c nu era cstorit, dar avea vreo
relaie cu cineva?
Directorul administrativ pru surprins de aceast ntrebare, de parc celibatul era un efect secundar obligatoriu al vieii universitare.
Nu cred, spuse el. E posibil, evident, dar nu a vorbit
nimnui despre asta. Iar cnd venea la universitate, era
mereu singur.
Se prea c asta i excludea pe soii nelai sau fostele iubite geloase. ansele s gseasc un suspect se mpuinau, dar Kennedy nu avusese niciodat sperane prea
mari. Din experiena ei, aproape toate elementele importante care duceau la rezolvarea unui caz apreau n primele dou ore. Nu te puteai ntoarce la un caz de acum
trei sptmni i s te atepi s sari prpastia asta temporal dintr-o singur ncercare.
n tot acest timp, Harper se lupta cu mormanul de
cri i hrtii fcea un efort considerabil, dar poate
52
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

pentru c nu i ieise povestea cu Napoleon, simea c nu


are nimic de pierdut dac mai arunc o privire. De data
asta, inea n mn ceva ce prea a fi o fotografie, dar care
se dovedi a fi un decupaj din ziar, lipit pe carton i apoi
nrmat. Era sprijinit de unul dintre picioarele biroului.
Titlul era Frauda de la Nag Hammadi: doi arestai. Brbatul din fotografia alturat arta ca Stuart Barlow la tineree. Pe chip avea un zmbet ciudat i rece.
Omul nostru avea antecedente penale? ntreb Harper.
Ellis rse sincer.
A, nu, zise el. Acela este triumful su: n urm cu
vreo 15 ani, poate mai mult. Stuart a fost chemat n calitate de expert s depun mrturie n acel caz, datorit vastelor sale cunotine despre biblioteca din Nag
Hammadi4.
n ce a constat acel caz? ntreb Kennedy. i dac tot
suntem aici, ce e Nag Hammadi?
Nag Hammadi a fost cea mai important descoperire paleografic a secolului XX, inspectore, i spuse Ellis.
Nu se deranj s l corecteze referitor la poziia ocupat de ea n poliie, dei observ cu coada ochiului c
Harper i ddea ochii peste cap cu subneles.
n Egiptul de Sus, imediat dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial, lng oraul Nag Hammadi, doi frai spau
ntr-o carier de calcar. Cutau guano excremente de
liliac pe care s l foloseasc pe post de ngrmnt
pentru recolt. Au gsit ns un vas nchis, care coninea
12 codice legate.
4

Numele unei colecii de 13 codice, care conin 50 de texte gnostice,


majoritatea de la nceputurile cretinismului, descoperite n 1945 la Nag
Hammadi, n Egiptul de Sus. Printre ele se numr Evanghelia dup Toma,
Evanghelia dup Filip i Evanghelia Adevrului.
53

Adam Blake

Ce anume erau legate? ntreb Harper.


Codicele. Un codice e un numr de pagini cusute sau
legate mpreun. n mare msur, e vorba de primele cri.
Au nceput s fie folosite la nceputurile erei cretine, n
vreme ce, pn atunci, se obinuia s se scrie pe suluri din
papirus sau pe foi de pergament, nelegate ns. Codicele
gsite la Nag Hammadi s-au dovedit a fi texte din secolele I i II ale erei noastre: evanghelii, scrisori, genul acesta
de texte. Ba chiar i o traducere masiv rescris a Republicii lui Platon. O comoar nepreuit, datnd chiar din perioada ce a urmat morii lui Christos, cnd biserica cretin nc se lupta s i defineasc identitatea.
i cum a ajuns povestea asta de competena justiiei?
ntreb Harper, ntrerupnd prelegerea directorului tocmai cnd acesta trgea aer n piept pentru a mai livra un
alt set de informaii.
Fiind ntrerupt, avea un aer indignat i prea c se
simte pus n dificultate.
Cazul acesta a ajuns n atenia justiiei muli mai trziu. Era vorba despre apariia unor falsuri dup documentele de la Nag Hammadi, care erau vndute online unor
anticari. Stuart a fost citat n calitate de martor pentru acuzare. Cred c rolul lui a constat n a identifica diferenele
dintre documentele originale i cele falsificate. Cunotea
fiecare cut i fiecare pat de cerneal de pe acele pagini.
Harper ls articolul din mn i continu s rscoleasc. Pe chipul lui Ellis apru o expresie chinuit.
Domnule detectiv, dac dorii s investigai locul, a
putea s m ntorc la treab i s revin mai trziu?
Harper o privi ntrebtor pe Kennedy, care nc se
gndea la proces.
Care a fost verdictul? l ntreb ea pe ofier.
54
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Echivoc, rspunse ursuz Ellis. Dealerii un so i o


soie, cred au fost gsii vinovai pentru comercializarea unor obiecte falsificate, precum i pentru nclcarea
unor reguli tehnice, cum ar fi lipsa documentaiei necesare care s ateste autenticitatea documentelor, dar nevinovai n ce privete acuzaia de fraud, care era de fapt
primul cap de acuzare. Au trebuit s plteasc o amend
i o parte dintre cheltuielile de judecat.
Ca urmare a mrturiei depuse de profesorul Barlow?
Ellis afi o expresie care arta c, n sfrit, se prinsese unde bate ea.
Rolul lui Stuart n acest caz nu a fost att de important, spuse el, cu un aer de ndoial. Ca s fiu sincer, toat lumea a gsit puin amuzant c s-a implicat att de
mult. Cred c cele mai importante dovezi au venit din
partea celor care cumpraser documentele falsificate. i,
aa cum am mai spus, totul s-a soldat numai cu o amend. Chiar nu cred c
Nici Kennedy nu credea, dar pstr aceast ipotez
pentru mai trziu. Poate c ar fi fost o posibil pist dac
toate celelalte variante ar fi picat. Nu c ar fi avut pn
acum prea multe piste.
De ce sora lui Barlow nu a venit s strng toate documentele astea? ntreb ea. E singura lui rud n via,
nu-i aa?
Rosalind. Rosalind Barlow. Ea e singura rud care figureaz n dosarul nostru, aprob Ellis. i am luat legtura cu ea. A spus c nu o intereseaz lucrurile lui Stuart.
Cuvintele ei exacte au fost: Luai ce avei nevoie pentru
biblioteca colegiului, iar restul dai-le de poman. Probabil c asta vom i face, n cele din urm, numai c e
nevoie de ceva timp s triem lucrurile astea.
55

Adam Blake

De ceva mai mult timp, observ Harper, adugnd


apoi: E totul n regul aici, inspectore?
Kennedy i arunc o privire de avertisment, dar expresia lui Harper era blnd i moale precum o crem lichid.
Totul e n regul, domnule detectiv. Haidei s mergem.
Se ndrept spre u n timp ce spunea asta, dar avu
o mic ezitare. Ochiul su nregistrase o imagine fr ca
ea s contientizeze, i care acum i reclama atenia. Kennedy tia c nu trebuie s piard niciun indiciu. Se opri
locului i mai arunc o privire n jur.
Aproape c prinsese un fir, cnd Ellis i zdrngni
cheile i rupse firul subire al gndurilor ei nc nerostite. l intui cu privirea, iar brbatul ovi puin.
Mai am i alte treburi pe ziua de azi spuse el, deloc
convingtor.
Kennedy rsufl adnc.
V mulumim pentru ajutor, domnule Ellis, zise ea.
E posibil s trebuiasc s v mai punem i alte ntrebri,
ns astzi nu v vom mai rpi nicio clip din preiosul
dumneavoastr timp.
Se ndreptau spre main, n timp ce Kennedy tot rsucea n minte puinele informaii pe care le deineau despre aceast poveste i-aa destul de subire. Trebuia s
stea de vorb cu sora victimei: asta era prioritatea numrul unu. Poate c Barlow chiar avea un duman n arena
paleografiei; sau vreo student pe care o lsase nsrcinat, ori vreun frate mai mic pe care l marginalizase i care
nc i purta pic. Era mult mai simplu s dai de un criminal dac i tiai din start numele, dect s i gseti
56
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

identitatea punnd cap la cap nite indicii. i nici indiciile nu le aveau. Nu aveau nici mcar unul.
Ba aveau. Urmritorul: tipul despre care Barlow spusese c l urmrete. Asta era a doua pist. Harper avea s
o urasc, dar ea era hotrt s stea de vorb cu sora
victimei, aa c el urma s fac toat munca de jos.
n main, Kennedy i comunic foarte clar ce avea
de fcut.
Cnd Barlow a spus c e urmrit, zise ea, citind din
notiele incluse n dosar, era la un fel de conferin universitar.
Era la London Historical Forum, replic Harper, care,
n timpul vizitei lor, tot rsfoise dosarul, lucru ce se dovedise folositor. Mda. A spus c tipul se tot nvrtea prin
hol i c l-a vzut apoi din nou n parcare.
M ntreb dac l-a mai vzut cineva. Barlow nu ne-a
dat cine tie ce detalii despre cum arta, dar poate c putem afla noi mai multe. Poate c cineva chiar l cunotea
pe tip. La conferina aceea trebuie s fi fost zeci de oameni. Poate sute. Organizatorii ar trebui s aib o list a
participanilor. Telefoane. Adrese de e-mail.
Harper o privi prudent.
mprim vizitele astea inopinate, nu?
Sigur c da. Dar eu vreau mai nti s o vizitez pe sora
lui Barlow. Va trebui s ncepi cutrile de unul singur
pn m ntorc eu.
Harper nu prea ncntat, dar ddu din cap aprobator.
OK, zise el. Altceva?
Kennedy era uor impresionat. El i citise foarte bine
expresia i tia c asta nu era tot.
S tii c va trebui s nghii multe rahaturi pentru
c lucrezi cu mine, spuse ea. Aa stau lucrurile acum.
57

Adam Blake

i?
i poi scpa de povestea asta relativ uor. Du-te la
Summerhill i spune-i c nu ne nelegem.
Urm o pauz.
A, da? ntreb Harper.
Nici nu te cunosc, Harper. i fac o favoare. Poate c
mi fac i mie una, pentru c, dac eti din tabra maimuoilor lora, a prefera s fii n afara teritoriului meu
i, crede-m, i tu ai prefera s fii acolo, pentru c poi fi
sigur c i tu vei avea de suferit cnd voi avea eu.
Harper btu uor cu degetul mare n volanul mainii, umflndu-i pe rnd obrajii.
sta e primul meu caz n calitate de detectiv, spuse
el.
i?
Nici n-au trecut dou ore i tu deja ncerci s m dai
la o parte.
Doar i spun ce opiuni ai.
Harper roti cheia n contact, iar motorul anticei Astra mieun hotrt, precum o pisic jigrit care vrea s
treac drept tigru.
O s in cont de asta, spuse el.

5
Aa cum plnuise, Tillman merse cu maina nchiriat pn la periferia Erzurum-ului, unde o ls n afara
oselei, camuflnd-o cu nite crengi de copaci i tufiuri.
Maina fusese nchiriat pe un nume fals, care era diferit
de numele fals de pe paaportul folosit de Tillman cnd
trecuse grania n Georgia i Turcia.
58
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Dintr-un bar de pe bulevardul Sultanul Mehmet


ddu un telefon imposibil de localizat din punctul de
vedere al poliei locale la Poliia din Magas, asigurndu-se c au aflat de crim. Gardienii legai cobz urmau
s fie gsii, dac nu fuseser deja, i nimeni nu va fi murit, cu excepia lui Kartoyev. Nu era vorba despre mil,
evident: era doar un obicei al su pe care l punea pe seama priceperii sale sau a mndriei profesionale.
Nu avea de gnd s rmn prea mult prin preajm,
dar mai trebuia s dea vreo dou telefoane nainte s dispar din nou. Primul era ctre Benard Vermeulens un
poliist, dar unul care, la fel ca Tillman, prestase i servicii militare legale, i de mercenariat, nainte s se ntoarc la viaa de civil. Acum lucra la misiunea ONU din Sudan i avea acces la tot felul de informaii greu de aflat
altfel, dar mereu de actualitate, pe care uneori le mprtea i altora.
Hoe gaat het met jou, Benny? ntreb Leo, folosind
singura fraz n flamand pe care reuise s o nvee de
la Vermeulens.
Pe toi dracii! Escrocule! zise Vermeulens cu o voce
rguit i puternic, fcnd receptorul din mna lui Tillman s vibreze. Met mij is alles goed! Dar tu, Leo? Ce
pot face pentru tine? i nu spune c nimic.
Nimic, recunoscu Tillman. Ca de obicei doar.
Michael Brand.
Michael Brand. Mi s-a spus c e n Londra mai nou.
Ar putea fi tot acolo. Poi s verifici ca de obicei i s cercetezi aceleai lucruri? Vreau s tiu dac i apare numele pe ceva oficial. De fapt, m intereseaz orice despre el.
Joak. O s fac asta, Leo.
i cellalt lucru obinuit?
59

Adam Blake

Hm, aici am veti proaste.


M caut cineva?
O, da. Cineva te caut intens. De dou sptmni
deja. Multe cercetri, multe ntrebri. De obicei la mine
ajunge la mna a treia sau a patra, aa c e greu s descopr cine e. Dar se pare c acel cineva chiar i dorete
s te gseasc.
OK, mersi, omule. i rmn dator.
Asta e n numele prieteniei. Dac mi rmi dator, nseamn c nu suntem prieteni.
Atunci nu i datorez nimic.
Aa e mai bine.
Leo nchise i sun la prietena lui de la Asigurri. Dar
aceasta rse cnd i auzi vocea:
Leo, nu eti un risc pe care cineva ar vrea s i-l mai
asume, i zise ea, pe un ton care trda o afeciune sincer.
A, nu? De ce, Suzie? ntreb Tillman.
Nu strica s i aminteasc faptul c el era unul dintre cei treipatru oameni care o tiau de pe vremea cnd
avea un nume real.
Dac omori pe cineva pe o strad lturalnic, dragule, ntr-o fundtur din spatele unei fundturi ntr-un loc
uitat de lume, asta e una. Dar s omori pe cineva ntr-o
intersecie mare, ntr-un ora mare, unde locuim cu toii, asta e altceva.
Tillman nu i spuse nimic, dar acoperi un moment
receptorul cu palma, de team s nu njure sau s nu se
aud c i ine respiraia. Ore. Doar cteva ore. Cum e
posibil s se fi aflat deja? Cum era posibil s-i i fi legat
cineva numele de o crim care de-abia fusese descoperit?
Am crezut c lumea e un sat, se mulumi el s spun.
60
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Ai vrea tu. ntr-un sat, n-ar trebui s i faci probleme dect pentru fratele mai mare al lui MacTeale. Aa
cum stau lucrurile ns, ar trebui s i faci probleme pentru toat lumea din Rolodex-ul lui.
MacTeale?
Tillman avu dificulti pe moment n a lega numele
acesta de un anumit loc, iar apoi i aminti de scoianul
mare i furios care condusese compania lui n ultimul an
petrecut de el la Xe.
Cineva l-a ucis pe MacTeale?
Da. Se pare c tu. Cel puin aa se zice pe-aici.
OK. Dar exprimarea e greit, Suzie.
Zici tu.
Eu nu l-am ucis pe MacTeale. Eu am ucis un intermediar rus lipsit de importan, care credea c are prieteni sus-pui, dar m tem c erau genul de prieteni pe
care i nchiriezi pe termen scurt. Ascult, am nevoie
numai de un nou paaport, n caz c cel pe care l am
acum se pteaz. Pot plti n avans dac asta uureaz
situaia.
Leo, tu poi s uurezi situaia ct vrei, nimeni nu i
mai vinde nimic, nimeni nu te mai angajeaz i nimeni
nu i mai d niciun fel de informaii. Comunitatea i-a
nchis uile pentru tine.
Asta te include i pe tine?
Leo, eu ntruchipez i sunt cel mai bun exemplu al
nobilei tradiii a crimei pltite. Sigur c asta m include
i pe mine. Dac jignesc sensibilitatea clienilor mei, o s
am o btrnee singur i srac. i chiar i aa voi fi mai
bine dect tine, scumpule, pentru c, din cte aud, ie
deja i-a ajuns funia la par. Nu te supra.
Hm, poate puin, zise Tillman.
61

Adam Blake

Baft, spuse ea, pe un ton care prea sincer, dar nchise nainte ca el s poat rspunde.
Tillman trnti receptorul i puse telefonul deoparte.
i fcu semn barmanului cu capul, iar acesta i mai aduse un whisky cu ap. Cineva se strduise s i nchid toate ieirile i, indiferent cine ar fi fost acela, fcuse minuni
ntr-o perioad foarte scurt. Ridic paharul cu whisky,
toastnd cu adversarul lui imaginar. Prima greeal a ta,
domnule Brand, a fost c m-ai lsat s i aflu numele. i
acum iat-ne, treisprezece ani mai trziu, ai dat-o n bar
din nou.
Mi-ai confirmat c sunt pe calea cea bun.
Tillman era un nimeni. El era primul care recunotea asta: mai ales c i mbtrnise, pe msur ce se ndeprta de singurul moment din viaa sa cnd totul fusese
clar i, pe scurt, cptase un sens.
Era misterul de care era legat n prezent. Vntoarea
era cea care i ddea o form i un sens existenei sale.
Era definit de o absen: de patru absene, de fapt. Singurele lucruri reale pentru el erau cele care lipseau. Trecuse att de mult timp de atunci: att de mult snge
cursese i urma s mai curg, pentru c singura opiune
era s nceteze cutrile. Dac ar fi fcut asta, Tillman nu
ar mai fi fost doar un nimeni: ar fi fost un nimic nicieri.
Mai bine s moar dect s accepte c nu avea s o mai
vad pe Rebecca sau pe copii vreodat: c nu avea s se
mai ntoarc acas, cum spunea el. S accepte c lumea
era pustie.
Cnd era tnr, lucrurile stteau altfel. A fi nimeni era
cea mai uoar variant pe-atunci. Nscut n Preston, Lancashire, unde a trit pn la aisprezece ani, s-a dovedit a
62
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

avea firea i nzestrarea unui rtcitor, prea lene pentru


a fi periculos sau chiar eficient. ncepea i ncheia diverse activiti la ntmplare, fr s i pese de nimic.
La coal, Tillman fusese bun la aproape toate disciplinele, i la cele teoretice, i la cele practice, la fel i la
sport, dar era mult prea delstor pentru a persevera n
vreuna. Se descurca bine fr s se strduiasc prea mult
i asta era ndeajuns. n consecin, a abandonat coala
la aisprezece ani, n ciuda unor intervenii de bun-credin din partea profesorilor, i s-a angajat la un service
auto unde ctiga suficient ct s duc o via cu viciile
obinuite butur, femei, uneori jocuri de noroc , n
care se complcea fr prea mult convingere.
ns, inevitabil, n cele din urm, a ieit din orbita sa
obinuit. S-a mutat din nordul n sudul Angliei, cnd a
avut loc un adevrat exod al generaiei sale, pentru c
acolo viaa prea mai activ. Nici mcar nu fusese o decizie n adevratul sens al cuvntului: declinul spectaculos al manufacturilor, al mineritului i al comerului maritim care a afectat zona de nord dup Primul Rzboi
Mondial a generat migraia unor oameni cu o mult mai
clar orientare dect a lui Tillman.
n Londra, fcuse multe lucruri, dar nu l ambiionase niciunul: un om puternic, care nu i cunotea ndeajuns propriile fore. Mecanic auto, tencuitor, tinichigiu,
paznic, tmplar: slujbe care cereau anumite abiliti, pe
care Tillman le dobndea imediat. Ceea ce ns nu fcea
era s se in de o anumit treab ndeajuns de mult, ct
s i dea seama cine era el, dincolo de toate acele camuflri zilnice.
Poate c, retrospectiv vorbind, ar fi trebuit s fie evident c un astfel de brbat avea s i gseasc echilibrul
63

Adam Blake

printr-o femeie, din moment ce nimic altceva nu l legase. Cnd a cunoscut-o pe Rebecca la o petrecere n cerc
restrns, dup ora nchiderii, dat de unul dintre fotii
lui efi ntr-un pub din estul Londrei, avea 24 de ani, iar
ea era cu un an mai tnr. Prea nelalocul ei pe fundalul tapetului roz-nchis, dar era att de deosebit nct ar
fi prut nelalocul ei oriunde.
Nu era machiat i nici nu ar fi avut nevoie: ochii ei
cprui aveau toate culorile, iar pielea ei palid i fcea buzele mai roii dect le-ar fi fcut orice ruj. Avea prul precum cel al Sulamitei din Cntarea Cntrilor a lui Solomon, pe care Tillman i-o amintea vag de la orele de
religie: ca un ciorchine de struguri negri. Sttea nemicat, precum o balerin care ateapt s nceap uvertura.
Tillman nu mai vzuse o frumusee perfect i nici nu
mai simise o pasiune att de intens ca atunci. De asemenea, nici nu mai cunoscuse o virgin, aa c prima sear
n care au fcut dragoste a fost neateptat de traumatizant pentru amndoi. Rebecca plnsese n mijlocul aternuturilor ptate cu snge, cu capul ngropat n braele ncruciate, iar Leo fusese ngrozit c o rnise ntr-un mod
profund i iremediabil. Apoi, ea l-a mbriat i l-a srutat
cu furie i au ncercat din nou, cu mai mult succes.
Trei sptmni mai trziu, erau logodii, iar peste o
lun s-au cstorit ntr-un birou al Strii Civile din Enfield. Fotografiile din acea perioad l nfiau pe Tillman
inndu-i protector soia pe dup talie, cu un zmbet
care trda solemnitatea cuiva care are n mn ceva preios i fragil.
Munca nu fusese niciodat ceva prea serios pentru
el: prospera fr s depun prea mare efort i se strecura
uor, fr a fi legat de ceva. Dei dragostea era ct se poate
64
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

de serioas: cstoria era foarte serioas. Viaa lui Tillman


se mpletise cu a altcuiva, ajungnd pe trmuri pn
atunci neexplorate.
Nu i dorise niciodat s fie fericit, pentru c trise
cu impresia c era. Acum ns cunotea diferena i accepta miracolul real al dragostei Rebecci cu nencetat
mirare. Nu puteai face nimic pentru a merita acea dragoste, aa c, ntr-un fel, mereu te ateptai ca acel dar minunat s i fie luat napoi.
n schimb, au aprut copiii, iar miracolul a devenit
i mai mare. Jud. Seth. Grace. Toate numele aveau rezonan biblic. Tillman nu citise niciodat Biblia, dar tia
c era vorba despre o grdin minunat acolo, nainte ca
diavolul s apar i s strice distracia. Se simea de parc locuia n acel spaiu. S-a simit aa timp de ase ani.
Fericirea l nvase s-i foloseasc abilitile i intelectul ntr-un anumit scop. i deschisese propria firm,
care comercializa sisteme de nclzire central, i i mergea binior ndeajuns ct s nchirieze un depozit cu
un mic birou alturi i s i angajeze o secretar. Lucra
ase zile pe sptmn, dar niciodat nu ntrzia dect
dac era vreo urgen. Voia mereu s fie acas s o ajute
pe Rebecca s culce copiii, dei ea nu l lsa niciodat s
le citeasc poveti la culcare. Era singurul lucru pe care nu
l nelegea la ea: avea oroare de poveti, ea nsi nu citea
niciodat literatur i l ntrerupea imediat dac Tillman
ncepea ceva cu A fost odat ca niciodat.
Rebecca era un mister pentru el, era nevoit s recunoasc asta. ncercase s i explice n cteva propoziii i
fr ajutorul unor diagrame, ns Rebecca era reticent
n privina trecutului ei, cu att mai mult n privina familiei sale. i spusese numai c fuseser foarte apropiai
65

Adam Blake

i interiorizai: Eram totul unii pentru ceilali. Rmnea tcut dup ce i spunea lucrurile astea, iar Tillman
bnuia c trecuse printr-o tragedie i i era mult prea team s o testeze n acest sens.
Se nsurase cu o fotografie? O faad? tia att de puine despre ea. Dar nu era nevoie s cunoti legea gravitaiei ca s rmi cu picioarele pe pmnt. El rmnea legat de ea i de copii la fel de puternic. Blnda i puternica
Jud. Ludrosul i crudul Seth. Furioasa i iubitoarea Grace. Rebecca, de care adjectivele nu se lipeau pentru c era
indescriptibil. Dac el voia s afle mai multe, trebuia
doar s-o ntrebe, spunea ea. i chiar dac ea i spunea sau
nu, legea gravitaional aciona oricum.
ntr-o sear de septembrie, cnd vara dispruse cu viteza luminii, iar copacii deveniser rocai i aurii, Tillman
se ntoarse acas la ora ase, niciun minut mai trziu dect de obicei, i gsi casa goal. Complet goal. Jud avea
cinci ani i abia ncepuse coala, aa c se gndi c poate ncurcase el zilele i azi era edin cu prinii. Simindu-se vinovat, verific n calendar. Nimic.
Apoi se uit prin dormitoare, iar sentimentul de vinovie fcu loc celui de groaz cumplit. Partea de ifonier a Rebecci era goal. n baie, dulapul cu oglind era complet gol, iar periua lui de dini rmsese
singur n paharul violet cu dinozaurul Barney. Camerele copiilor fuseser complet golite: hainele i jucriile, aternuturile i cuverturile, posterele, autocolantele
i desenele de la grdini, care erau prinse n piuneze,
totul dispruse.
Aproape tot. Una dintre jucriile lui Grace domnul Zpad, un unicorn care mirosea a esen de vanilie czuse dup canapea i fusese uitat acolo.
66
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

i mai era i un bilet, cu scrisul Rebecci, pe care erau


trei cuvinte.
Nu ne cuta.
Nici mcar nu se semnase.
Tillman se simi de parc i pierduse un bra ntr-un
accident n uzin i trebuia s rmn contient pentru
a cuta nite bandaje i a-i pune un garou pe rana cumplit. Anun poliia, care i spuse c trebuie s atepte.
Nu erai automat dat disprut dac doar ieeai din cas.
Trebuia s treac un anumit timp ca s poi primi acest
statut. Poate c Tillman ar fi trebuit s dea nite telefoane pe la prieteni i rude, i sugerase ofierul de serviciu,
i s verifice dac nu e pe la nite cunoscui. Dac a doua
zi copiii nu apreau la coal, atunci Tillman trebuia s
mai sune o dat: pn atunci, era foarte probabil c toat familia era n siguran pe undeva prin apropiere i nu
c fusese rpit n mas, mai ales din moment ce lsaser i un bilet.
Rebecca nu avea prieteni de care Tillman s tie i
nici nu tia unde locuia familia ei, asta dac mai avea
una. Toate aceste opiuni nu existau pentru el. Tot ce
putu face a fost s cutreiere strzile pn spre miezul nopii, cu slaba speran c ar fi ntlnit-o. Umbl pe strzi
aiurea, dei tia c era n zadar. Rebecca i copiii erau deja
departe la ora aceea. Scopul biletului fusese s se asigure
c el nu-i va cuta sau s l conving de parc asta ar
fi fost posibil c plecaser de bunvoie.
Evident c nu era aa. sta era punctul de plecare. n
timp ce rtcea pe strzile din Kilburn pe pilot automat,
i derul n minte evenimentele acelei zile de nenumrate ori: cum copiii l-au srutat la plecare, la fel de spontan
i afectuos ca de obicei; cum Rebecca i-a spus c maina va
67

Adam Blake

fi la service pentru revizia anual, aa c probabil nu va


putea s l ia de la serviciu, ca de obicei (sunase la service i verificase: Rebecca dusese maina la prnz, i rugase s schimbe i cauciucul de rezerv i aranjase s ia maina a doua zi dimineaa, dac nu erau probleme la
revizie). Chiar i coninutul frigiderului era o dovad gritoare: fcuse provizii pentru toat sptmna, probabil
nainte de a lsa maina la service.
Aa c biletul fusese scris probabil sub ameninare
un gnd pe care l goni imediat, pentru c furia periculoas pe care i-o trezea risca s ia forme nebuneti dac
i-ar da ascultare.
Nici poliia nu l ajut mai mult a doua zi dimineaa. Biletul, i explicar ei, spunea foarte clar c doamna
Tillman l prsise intenionat i c i luase copiii fiindc nu credea c se afl n siguran n preajma lui.
Ai avut vreo ceart conjugal n noaptea precedent? l ntrebase agenta.
n ochii ei se citea dezaprobarea: sigur c avusese loc
o ceart, spunea privirea ei. Femeile i prsesc soii mereu, dar nu i iau i cei trei copii dect dac e vorba
despre ceva grav.
N-a fost nimic, tot spunea Tillman, ns aceeai ntrebare continua s apar, la fel ca refuzul absolut de a o
putea nregistra pe Rebecca drept persoan disprut. Copiii, da: colarii i precolarii nu pot s dispar pur i simplu. Li s-au luat semnalmentele i li s-au fcut portretele-robot. Lui Tillman i s-a spus c doar copiii pot fi dai
disprui: dar c, odat gsii, nu vor fi luai de lng
mam, iar poliia nu se va implica n a-i pune din nou
n legtur pe Tillman i pe soia sa. Asta avea s depind de ce avea s declare ea i de dorinele ei.
68
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

La un moment dat, n tot acest cerc vicios de indiferen condescendent i suspiciune nentemeiat, Tillman
a pierdut controlul. A petrecut o noapte la rcoare, dup
ce fusese desprit cu fora de un poliist nepermis de tnr pe care tbrse, urlndu-i cuvinte obscene cnd dobitocul l ntrebase dac Rebecca avea vreo relaie cu cineva. Avusese noroc c nu ajunsese la gtul tinerelului,
dei fusese pe punctul de-a o face.
Din cte observase el, niciodat nu se desfurase
vreo investigaie real. La intervale neregulate, primea
cte un raport despre evoluia anchetei. Piste care, conform acelorai rapoarte, se dovedeau de fiecare dat a fi
alarme false. Articole sporadice din ziare, care, la un moment dat, esuser un soi de teorie conspiraionist cum
c i ucisese soia i copiii sau c i ucisese soia i i
vnduse copiii pedofililor belgieni. Dar genul acesta de
tiri au nevoie s fie permanent alimentate i, cum nu a
aprut nimic nou, s-au evaporat nainte de a lua dimensiuni ngrijortoare.
Tillman medit asupra dezastrului absolut din viaa
sa. Ar fi putut s se ntoarc la munc, s ncerce s uite,
dar niciodat nu s-a gndit la asta ca la o alternativ viabil. A uita ar fi nsemnat s i lase pe Rebecca i pe copii
n minile unor strini despre care n-avea nici cea mai vag
idee cu ce se ocup. Dac nu plecaser de bunvoie, i n
mod sigur nu fusese aa, atunci nsemna c fuseser rpii
i acum ateptau s fie salvai. l ateptau pe el.
Tillman era ndeajuns de inteligent ca s-i dea seama care era problema: el nu era nici pe departe omul de
care familia sa avea acum nevoie cel care s i poat
gsi i salva din minile rpitorilor. Nici mcar nu tia de
unde s nceap.
69

Adam Blake

Stnd n buctria casei sale, la o sptmn dup ce


dispruser, analiz ntreaga poveste cu luciditate i cruzime. Ceea ce trebuia fcut nu putea fi fcut de el, dar
nici nu putea fi ncredinat altcuiva.
Trebuia s se schimbe. Trebuia s se transforme n cel
care s poat lua urma, s lupte, s elibereze i s fac tot
ceea ce era necesar pentru a restabili echilibrul n lume.
Singurele lui resurse erau 1 400 de lire din economii i o
minte care nc nu i cunotea limitele.
Scoase biletul Rebecci din buzunar. Nu ne cuta.
Citi aceste cuvinte a mia oar, att la suprafa, ct i n
subtext. Poate c spaiul dintre primul cuvnt i restul
era puin mai mare: dorul Rebecci pentru el fusese proiectat n acel spaiu gol, implorndu-l s i ghiceasc sentimentele dincolo de ceea ce mna ei scrisese.
Nu
ne cuta.
Vin, i rspunse el n gnd, cu pumnul strns. Nu va
fi prea curnd, dar vin. Iar cei care v-au luat de lng
mine vor plti cu sngele lor, vor arde i vor muri.
A doua zi se nscrise n armat regimentul al
45-lea, Artileria Regal i ncepu, foarte metodic, s i
reconstruiasc identitatea.

6
n brlogul de la secie, colegii lui Harper l interogau
despre ziua petrecut cu vduva neagr. Au fost ns dezamgii cnd au vzut c nu are nimic interesant de spus.
Am fost singuri n main vreo zece minute, sublinie el. Restul timpului l-am petrecut ncercnd s aflm
70
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

informaii de la locul crimei, i asta dup dou sptmni. De-abia dac am schimbat dou vorbe. Nu e ca i
cnd am fi ieit la o ntlnire.
Dac ai fi ieit, preciz Combes, ar fi zis n stnga
i-n dreapta c i-ai dat drumul prea repede.
La auzul acestei afirmaii, se auzir rsete din toate
prile, dei nu era dect o alt variaie pe tema glumelor fcute pe seama lui Kennedy n ultimele ase luni.
Acestea apreau sub forma unor e-mailuri anonime, a
unor graffiti n toalete i n discuiile dezlnate de la barul Old Star. De ce i-a prsit Kennedy prietenul?, Ce
i-a spus Kennedy consilierului pe probleme conjugale?,
De ce Kennedy nu are niciodat orgasm?
I-au spus povestea i lui Harper: deja o tia n toate detaliile intime, la fel ca orice alt agent de poliie, dar
detectivii repovesteau legenda mai mult pentru propriul
amuzament dect pentru el. Kennedy fcuse parte dintr-o unitate de intervenie armat. O urgen la faa
locului a fost trimis o echip format din trei oameni.
Un tip pe terasa unei cldiri din Harlesden, ora 2 dimineaa, ipnd i fluturnd o arm. Vecinii au auzit zgomot de ferestre sparte. Cineva a spus c a auzit i o mpuctur.
Kennedy s-a aezat n poziia cea mai riscant, de
atac frontal, n vreme ce Gates i Leaky, ceilali doi colegi ai ei, s-au apropiat prin spatele mainilor parcate, ca
s l flancheze. Tipul n chestiune, un anume Marcus
Dell, n vrst de 30 de ani, trsese la greu pe nas, iar
obiectul pe care l flutura n mna dreapt prea a fi o
arm. Dar mna stng i sngera abundent i, conform
declaraiei lui Kennedy, prea c mai curnd se rnise
sprgnd geamul cu pumnul i nu mpucndu-se.
71

Adam Blake

Aa c s-a apropiat i mai mult, continund s-i vorbeasc, iar cnd era la o distan de aproape trei metri, a
observat c ceea ce Dell avea n mn era un telefon mobil cu clapet rupt, astfel nct partea de sus se proiecta
vizibil n afar.
Ddu semnalul c totul e n regul, iar ceilali doi
ageni ieir din ascunztoare, plini de acel amestec de
adrenalin, uurare, furie i un zumzet uor suprarealist
care se produce atunci cnd te afli mult prea aproape de
o decizie de via i de moarte i brusc i se d comanda
pe loc repaus.
Dell arunc telefonul spre Leakey, lovindu-l drept n
ochi. Apoi i Gates, i Leakey s-au dat dezlnuit i au tras
11 gloane n ase secunde. Patru l-au lovit: bra, picior
i dou n tors.
n mod surprinztor ns, Dell nu s-a prbuit. S-a repezit n schimb la Kennedy i, cum aceasta se afla la numai vreo doi metri de el, ntr-o clip a i fost cu minile
pe gtul ei.
n consecin, Kennedy a fost cea care a tras prima
i l-a pus la pmnt: l-a mpucat n ventriculul stng, de
la o distan descris laconic n dosar drept distan
zero. I-a fcut inima praf, iar apoi a rmas acolo, acoperit din cap pn-n picioare de sngele lui, pn cnd Gates i Leakey au confirmat decesul.
Aceasta era povestea spus din punctul de vedere al soiei victimei, singurul martor ocular care a fost dispus s
fac o depoziie. Se pare c Dell ncerca s ptrund n propria cas, ca urmare a unei certe conjugale provocate de
faptul c el consuma droguri i refuza s recunoasc. Lorina Dell a fost foarte clar n privina desfurrii evenimentelor i a rolului jucat de ctre fiecare poliist n parte.
72
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Versiunea lui Gates i a lui Leakey era puin diferit:


au susinut c au tras nainte ca el s arunce telefonul i
pentru c au crezut c are o arm n mn.
Aici lucrurile se mpotmoleau puin. Leakey a adus
drept dovad i o arm adevrat, un pistol rusesc ieftin
GSh-18, cu ncrctorul plin, pe care a pretins c l-a gsit la spate, sub cureaua lui Dell. Gates a confirmat c acela era locul n care a fost gsit pistolul i i-a meninut
declaraia chiar i atunci cnd s-a dovedit c nu era nicio amprent de-a lui Dell pe el.
Dar mrturia care avea s i nfunde cnd, n cele din
urm, s-a ajuns la proces, nu a fost a soiei victimei dependente de droguri, ci a lui Kennedy. Ea a negat c pistolul GSh-18 a fost gsit la locul crimei (n ultima vreme,
un numr mare de arme intraser n dulapurile metalice
ale poliiei ca urmare a unui raid la bordul unui vas comercial, care transporta arme de contraband, hai i, n
mod neateptat, pastile Viagra contrafcute): i-a acuzat
colegii c au tras n Dell, dei era clar c acesta nu reprezenta o ameninare.
Hotrrea lui Kennedy de a repeta sacrificiul lui
George Washington i-a luat pe toi prin surprindere: nsemna c propria ei autorizaie de a lucra ntr-o unitate
de intervenie armat avea s fie suspendat, la fel i cea
a lui Gates i a lui Leakey; de asemenea, nsemna i c ncepea o lupt mpotriva ntregului departament pe care,
n cele din urm, nu a putut s o ctige. Tipul murise
strngnd de gt un agent de poliie: nici mcar nu trebuiau s ajung la tribunal dac ar fi czut de acord n
privina declaraiilor fcute.
n cadrul unor interogatorii repetate, Kennedy a
fost pus s i spun propria versiune de cel puin
73

Adam Blake

dousprezece ori, fr a se consemna nici mcar un cuvnt. Poliitii plini de tact care o interogau au invitat-o
s se gndeasc bine la ordinea n care s-au petrecut evenimentele, precum i la gravitatea pericolului n care ea
nsi a fost pus de atacul domnului Dell. Astfel de sesiuni de analiz retrospectiv mai fuseser folosite i n
alte cazuri controversate, cu rezultate pozitive pentru toi
agenii de poliie implicai. Dar puteai face aa ceva numai pentru un poliist lipsit complet de instinctul de
autoaprare. Kennedy a continuat s susin c ea, Gates
i Leakey au folosit fora mpotriva unui dependent de
droguri care nici nu se putea ine bine pe picioare. L-a
invitat pe procuror s o pun sub acuzare.
Lucru care nu s-a ntmplat. Cazul se transformase
ntr-o disput ntre Poliia Metropolitan, Serviciul pentru Crim Organizat i Comisia pentru Plngeri n Poliie. O anchet complet a fost demarat, care trebuia finalizat nainte de a formula orice de acuzaii. Pn
atunci, Gates i Leakey au fost suspendai fr a li se tia
salariul, n vreme ce Kennedy a rmas n secie, fr permis de arm, dar liber s-i fac meseria.
Numai c nimic nu a revenit la normal pentru niciuna
dintre persoanele implicate. Kennedy era marginalizat: un
paria n brlogul Seciei, o int mobil pentru orice rahat
pe care i-l arunca eful i, poate, se gndea Harper, era afectat ntr-un mod mai profund se scufunda ncet. Cnd l
avertizase c ar fi mai bine s plece, Harper a simit c era
din pur pragmatism i nu dintr-o generozitate donquijotesc: la fel cum fcuser ofierii navali de pe Titanic atunci
cnd i-au sftuit, n cele din urm, pe cei din brcile de salvare s se ndeprteze ct mai repede ca s nu fie prini n
curentul strnit de nav cnd avea s se scufunde.
74
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Harper observ c nc era privit de Combes, care atepta o reacie la povestea menit s l pun n gard.
Nu pare cea mai comod persoan cu care s lucrezi,
zise Harper, aruncnd momeala Cerberului.
C bine zici, aprob cineva, poate Stanwick.
Dar cred c a fost tare pornit mpotriva tipilor stora care au mpiedicat arestarea.
Atmosfera din ncpere deveni vag ostil.
Dar la ce se atepta nenorocitul? ntreb Stanwick. A
atacat un poliist, aa c a fost omort. S-i fie de bine!
OK, aprob Harper. i probabil c pe asta se bazeaz
toi. Prin urmare, Kennedy nu face ru nimnui dac i
menine declaraia.
i ncerci i tu norocul, nu? ntreb Combes tios.
Arat beton, nu?
Privind lucrurile obiectiv, Kennedy avea tot ce trebuie ca s poat fi descris aa: o siluet cu formele bine
conturate, prul blond-cenuiu, pe care l purta strns n
coad ntr-un mod ce prea s sugereze c ar putea s-l
desfac i s-l scuture ntr-un preludiu la o partid de sex,
i c ar fi o scen ce ar merita vzut, i un chip care
dei poate c avea nasul i brbia cam proeminente
avea totui o expresie ptrunztoare pe care nu puteai s
nu o numeti sexy.
Dar era cu zece ani mai mare dect prietena lui Harper, Tessa, iar aceast relaie era suficient de recent ct
s-i deformeze judecata n privina altor femei. Ridic din
umeri indiferent.
i ncearc norocul, i anun Combes pe ceilali din
ncpere. Mai bine o lai balt, biete. E lesbian.
Serios? se art Harper interesat, dar numai n calitate de detectiv. De unde tii?
75

Adam Blake

Cnd am avut ntrecerea aceea din martie, i spuse


Stanwick, de parc i vorbea unui cretin, a adus cu ea o
gagic.
Pi, i nu asta facei jumtate dintre voi? ntreb Harper pe un ton nevinovat.
Tonul su era relaxat i prietenos, dar atmosfera din
ncpere devenise i mai ostil. Dintr-un anumit punct
de vedere, povestea asta era i un test, iar el nu prea se
descurca.
Oricum, ai face bine s i ncerci norocul ct poi,
amice, conchise unul dintre detectivi. Nu o s mai rmn mult pe-aici.
Nu, probabil c nu, rspunse Harper.
Apoi ncepur s vorbeasc despre altceva, fr s-l mai
bage n seam. Pe Harper nu-l deranja. Avea multe telefoane de dat, aa c n-ar fi fost ru s se apuce de treab n
timp ce Kennedy era plecat s discute cu sora lui Barlow.
London Historical Forum era un eveniment bianual
organizat de universitate. Reui s gseasc biroul cu pricina, care era n Birkbeck, iar dup ce parcurse lista de telefoane cu o ton de recepioneri i asisteni, reui s cear un tabel cu participanii de la ultima conferin. O
primi ca ataament la un e-mail o jumtate de or mai
trziu, numai c, n loc de un document Word, au trimis
mai multe jpeg-uri. Fiecare pagin fusese scanat, n unele cazuri foarte prost, astfel nct primele litere ale prenumelor din stnga paginii nu se vedeau i nici ultimele doutrei rnduri de pe pagin.
Harper le scrise un e-mail, ntrebndu-i dac nu exist i un document Word cu lista participanilor pe undeva prin computerele Universitii, apoi print foile scanate. Se putea descurca i cu ceea ce primise pn acum.
76
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Mergnd pe coridor ctre imprimant, Harper se


gndi la conversaia pe care o avusese. De ce i luase partea lui Kennedy sau cel puin de ce refuzase s se alture
condamnrii generale? Ea nu era nici pe departe genul
simpatic i i artase ct se poate de clar c era mai mult
dect fericit s se ocupe singur de caz.
Dar sta era totui primul caz al lui Harper i o anumit parte atavic a lui se revolta la gndul c ar da napoi: ngerul care proteja munca poliitilor probabil c
nu i vedea bine pe cei care stteau deoparte de team s
nu strice bunul mers al lucrurilor. Iar Kennedy prea s
aib instincte bune: nu sclipitoare, dar metodice i atente.
Harper mai vzuse oameni cu sclipiri, ns i prefera pe cei
care i foloseau toate abilitile simultan, aplicndu-le inteligent. Indiferent de ct de srit de pe fix era din cauza
uciderii lui Dell, a cazului juridic nesoluionat nc i a faptului c trebuia s lucreze izolat de restul departamentului, ea nc ncerca s i fac meseria.
Aa c avea de gnd s lucreze cu Kennedy i s i acorde prezumia de nevinovie, cel puin deocamdat. Dac
l clca prea tare pe btturi sau dac se dovedea i mai instabil dect crezuse el, putea oricnd s ias din joc, invocnd c nu se pot nelege, aa cum i sugerase ea.
ntre timp, gndindu-se la nite personaje precum
Combes i Stanwick care se dovediser deja nite nenorocii profitori s fii n tabra advers era mbucurtor.
Se ndrept cu printurile ctre birou i ncepu activitatea anevoioas i neplcut de a cuta vreun martor
ocular care era foarte probabil nici s nu existe.
Era de-abia la al aptelea nume de pe list cnd ddu
peste un al doilea mort.
77

Adam Blake

7
Adresa lui Rosalind Barlow era aceeai cu a lui Stuart
Barlow. Fratele i sora locuiau mpreun locuiser mpreun ntr-un bungalow, chiar n apropierea autostrzii M25, n ceea ce probabil c fusese cndva un sat, Merstham. La fel ca William i Caroline Herschel, sau fraii
Wordsworth, sau Emily, Anne i Charlotte, care locuiser cu Bramwell. i Kennedy avea un frate, aa c se ndoia cu privire la aceste combinaii domestice. S locuieti
cu iubitul era i-aa destul de ru, dar s ai un frate prin
preajm era o garanie clar a blocrii oricrei dezvoltri
i a dependenei nevrotice reciproce.
La numai zece minute dup ce ncepuser s stea de
vorb, i schimb radical acest punct de vedere. Ros Barlow era o femeie dur i stpn pe sine, nalt i cu o
constituie solid, cu prul castaniu, genul care e fcut s
fie purtat ntr-o coafur somptuoas i mare. Probabil c
i se spunea adesea c e frumoas. Era cu 15 ani mai tnr dect fratele su, iar casa era a ei, motenit de la
prini. Stuart Barlow locuise acolo fr s plteasc niciun fel chirie ani de zile, Ros avnd o slujb la departamentul de securitate al unei bnci newyorkeze: de-abia
de curnd se mutase din nou n Londra, pentru c primise o slujb mai bun n City, aa c a ajuns s mpart casa pentru cteva luni cu fratele ei, pn cnd acesta
avea s gseasc o variant. Totui, acum i ea i cuta o
alt locuin, i-a spus lui Kennedy.
Am o prieten la care pot rmne cteva zile. Dup
aceea, o s ncerc s gsesc undeva mai aproape de centru. Dac nu gsesc nimic, deocamdat o s nchiriez casa
asta. Cu siguran, nu rmn aici.
78
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

De ce nu? ntreb Kennedy, surprins de vehemena ei.


De ce nu? Pentru c e casa lui Stu. Fiecare lucruor
de aici e al lui i i-a luat ani de zile ca s o fac aa cum a
vrut el. Mai bine o vnd altcuiva cruia i place stilul sta
dect s mi petrec urmtorii doi ani schimbnd fiecare detaliu ca s fie pe gustul meu. M simt ca i cnd cut ea o comparaie , ca i cnd nu mi-ar da drumul, iar
eu i-a desprinde degetele cu care se aga de mine unul
cte unul. Ar fi groaznic.
Ros trecuse foarte repede peste vestea c se redeschisese ancheta n cazul fratelui ei. Zisese numai:
Foarte bine.
Stteau n sufragerie, unde erau caricaturi din secolul al XIX-lea expuse pe perei i un dulpior pentru buturi transformat dintr-un scrin victorian. O scar interioar cu design modern, fr stlpi de susinere,
desprea camera n dou nu era o construcie pe care
te-ai fi ateptat s o gseti ntr-un bungalow: probabil c
Barlow modificase mansarda i o transformase ntr-o camer.
Ai solicitat autopsia, spuse Kennedy, aeznd pe msu ceaca de cafea un espresso mic, dar tare pe care
i-l oferise Ros. Ai fcut asta cumva deoarece bnuiai deja
c moartea fratelui tu nu a fost un accident?
Ros strnse din dini nerbdtoare.
tiam c nu fusese, zise ea. i i-am i spus de ce poliistului care a fost pe-aici. Dar cum am vzut c nu m
ascult, am solicitat i o autopsie. Am lucrat ndeajuns
de mult cu oameni care se suprasolicit la serviciu ct s
cunosc semnele. Trebuie s te agii destul de mult ca s
te faci remarcat, altfel i se spune imediat c nu i faci
treaba i toat munca ta e trecut cu vederea.
79

Adam Blake

Kennedy era de aceeai prere, dar nu spuse asta. Nu


era acolo ca s se lamenteze.
Presupun c cel care a venit era de la poliia local,
nu? zise ea. n uniform?
Da, n uniform, spuse Ros, ncruntndu-se n ncercarea de a-i aminti. M-am adresat cu domnule poliist,
dar nu l-am ntrebat ce rang are. Avea nscrise un numr
i nite litere pe umr, dar fr altceva care s marcheze
rangul. Am locuit n strintate muli ani, ns presupun
c era poliist, asta dac nu s-au schimbat ntre timp uniformele.
Da, zise Kennedy, aa e.
i plcea c Ros i putea aminti asemenea detalii
dup dou sptmni. nsemna c i putea aminti i alte
lucruri la fel de clar.
i ce crezi c i s-a ntmplat de fapt lui Stuart? ntreb ea.
Ros se ncrunt.
A fost ucis.
OK. Dar ce te face s afirmi asta?
Mi-a spus el.
Probabil c obinuita masc implacabil a lui Kennedy czuse, lsnd s se vad surpriza, pentru c Ros continu emfatic, de parc fusese contrazis:
Da, mi-a spus. Cu trei zile nainte s fie ucis.
i-a spus c cineva l va omor?
Mi-a spus c s-ar putea s fie atacat. C se simea
ameninat i c nu tia ce s fac.
Expresia de pe chipul lui Ros devenea tot mai dur.
Vznd asta, Kennedy se mai nmuie.
Cred c v-a fost foarte greu amndurora. De ce nu ai
anunat poliia?
80
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Stu fcuse deja asta, cnd i-a dat seama c este urmrit.
La conferin.
Da, atunci.
Dar dac a fost ntr-adevr ameninat, continu
Kennedy, testnd-o.
Observase c femeii nu i plcea s fie interogat, c
era gata s interpreteze orice ntrebare ca pe o provocare, dac nu era formulat ct mai neutru.
i-a explicat atunci de ce? ntreb ea. Vreau s spun,
atunci cnd a anunat poliia i le-a spus c e urmrit.
Sau mai era i altceva? Ceva ce nu le-a spus? Te ntreb
pentru c am citit dosarul i nu e precizat niciun fel de
ameninare.
Ros cltin din cap, ncruntndu-se.
Am spus c se simea ameninat, nu c fusese ameninat. Le-a spus celor de la poliie tot ce le putea spune,
tot ce era verificabil. Restul erau cred simple impresii.
Sergent Kennedy, fratele meu nu era deloc un om care s
judece lucrurile raional. n copilrie, el era mereu cel care
se entuziasma brusc: mania de a coleciona lucruri, dependena de benzi desenate sau obsesia unor emisiuni
TV, chestii de genul sta. Aa c am avut toate motivele
s cred c exagereaz, c face din nar armsar. Numai
c lucrurile nu au stat aa. De data asta, a fost altfel.
n ce sens?
Cineva a intrat aici prin efracie ntr-o noapte i a
umblat prin lucrurile lui Stuart. Asta nu a fost o nchipuire.
Kennedy zise imediat:
De ce nu ai anunat autoritile? Vreau s spun, exist vreo dovad? E vreun document care s ateste asta?
81

Adam Blake

Sigur c am anunat. Altfel nu puteam folosi asigurarea.


Deci au fost furate lucruri?
Nu, nimic din cte am observat. Dar a trebuit s
schimbm yalele i s reparm ua din spate. Pe acolo a
intrat.
Asta s-a ntmplat nainte sau dup ce profesorul Barlow a observat c e urmrit?
Dup. i atunci am nceput s iau povestea asta n
serios. Nu ns i voi.
Asta pentru c nimeni nu a corelat cazurile, nici mcar dup moartea lui Barlow, se gndi Kennedy. Faptul
c Barlow anunase c este urmrit a fost amintit de-abia
dup ce au venit rezultatele autopsiei i probabil c dosarul n care era menionat aceast spargere era rtcit
pe undeva. Toat povestea asta era ridicol. Registrul de
centralizare a crimelor nu era nici nou, nici complicat.
Acum ar fi trebuit s opereze automat, iar programul care
relaiona cazurile vechi cu cele noi fusese instalat n baza
de date a seciei. Dac ai fi completat corect cmpurile
de la bun nceput, datele dosarelor mai vechi ar fi trebuit
s fie afiate automat.
Nu i de data asta.
De data asta se pare c am fost leni din start, recunoscu Kennedy ncerca s prentmpine atitudinea ostil a lui Ros Barlow, aruncndu-i un fel de scuz. Dar
dac ai dreptate, atunci de ce agresorul nu l-a atacat pe
fratele tu aici, dup ce a intrat prin efracie? A fost prins
asupra faptului sau de ce? L-ai auzit cnd a intrat?
Ros scutur din cap.
Nu, nu l-am auzit, zise ea. Am aflat c cineva intrase n cas abia dimineaa, cnd am cobort.
82
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Aa c, dac lucrurile astea erau, ntr-adevr, legate,


nsemna c motivul era mai mult dect simpla ucidere a
lui Barlow. Putea la fel de bine s fie ucis aici sau la colegiu. Ba i mai uor, dac dormea.
Kennedy medit din nou la dezordinea din biroul lui
Barlow. Poate c acea dezordine nu era una fireasc: poate c cineva intrase i acolo prin efracie. Privi raza de lumin care ptrundea prin crptura dintre draperii. Firioarele de praf dansau n atmosfera calm. Cuvntul
ucis suna puin ireal n ncperea asta, iar scenariul pe
care i-l imaginase ea, cu cadavrul lui Barlow care era trt pe scri pentru a fi aruncat, ridicol i melodramatic.
Dar, spre deosebire de Stuart Barlow, ea nu aciona dup
cum simea: ea aciona n funcie de dovezile pe care le
avea, iar dovezile indicau ceva urt i complicat. O crim
precedat de o intrare prin efracie indica existena unui
plan sau a unui motiv mai puternic dect lichidarea cuiva.
Ai discutat cu fratele tu despre ce ar fi putut cuta
houl? ntreb ea. Dac profesorului Barlow i era team,
era pentru c era n posesia a ceva anume? Ceva de pre,
pe care i alii l cutau?
Ros ezit de data asta, ns, n cele din urm, cltin
din nou din cap, n semn c nu tie.
E posibil, dar Stu nu discuta niciodat cu mine despre munca lui pentru c tia c m plictisete de moarte. n ultima vreme vorbise foarte mult cu cei de la Ravellers5. Asta nseamn c studia ceva vechi. Dar, n
general, lucreaz cu fotografii sau transcrieri, nu cu originale. Nu avea niciun motiv s in artefacte valoroase
n cas.
5

De la raveller, cel care desface, cel care destram. Aici, cel care
descifreaz texte vechi.
83

Adam Blake

Revellers6?
Nu Revellers. Ravellers. E o comunitate virtual pentru paleografi oameni care lucreaz cu manuscrise
vechi i cu incunabule.
Deci erau cercettori profesioniti, la fel ca fratele tu?
i neprofesioniti, pentru care e un hobby. Muli dintre ei o fac numai ca s se distreze.
Cum a putea lua legtura cu ei?
Ros ridic din umeri.
mi pare ru, nu tiu. Eu folosesc calculatorul numai
pentru tabeluri i pentru e-mail. Au un forum? Site?
Habar n-am. Ar trebui s l ntrebi pe unul dintre colegii
lui Stu. Dar cred c de aici ar trebui s ncepi. Nu vd ce
altceva din viaa lui Stuart ar fi putut face pe cineva s l
urmreasc sau s l atace.
Kennedy i aminti de ceva ce spusese Ellis.
Lucra la o carte. Oare coninea ceva senzaional sau
controversat? Vreo teorie nou sau contestarea vreuneia? Ceva care ar fi putut ataca reputaia cuiva?
Ros se ntrist brusc. Nu rspunse imediat, iar cnd
vorbi, avea un tremur n voce.
Stu lucra la nenorocita aia de carte de zece ani. Spunea
c probabil va scrie mulumirile pe patul de moarte.
Se opri puin, iar apoi adug pe un ton mai rece i
mai neutru:
Nu a fost de folos nici faptul c nu se putea hotr
clar n privina nenorocitului de subiect. La nceput a fost
despre primele secte cretine: gnostici, arieni i nestorieni.
Apoi a fost despre Episcopul Irineu. i, n cele din urm,
a fost despre Rotgut. Cel puin aa mi-a spus ultima dat
6

De la reveller, beiv, desfrnat.

84
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

cnd am vorbit cu el despre asta. Rotgut. Urma s fie o


nou interpretare a Codicelui Rotgut.
Kennedy i fcu semn s continue, fr s se mai oboseasc s recunoasc verbal c habar n-are despre ce vorbete femeia asta. Bnuise c nu era vorba despre vreo poirc7.
Codicele Rotgut, i explic Ros. Este o traducere medieval a unei versiuni pierdute a Evangheliei dup Ioan.
Ct se poate de ncifrat, doar dac nu ai ca obiect de cercetare semnele de punctuaie. Nu cred c studiul lui leza
reputaia cuiva. Nici mcar pe a lui Stu. Unele universiti
i cer s publici ca s i pstrezi poziia universitar. Dar
Stu avea postul lui, aa c putea s o lungeasc orict.
Kennedy i mai puse cteva ntrebri, majoritatea despre colegii lui Barlow de la Prince Regent College i despre prietenii pe care i-i fcuse prin internet. Ros rspunse vag: era clar c nu se prea implicase n viaa social a
fratelui ei sau n micile sale distracii personale.
Cnd Kennedy se pregtea s plece, lui Ros i veni o
idee.
Michael Brand, zise ea, de parc ar fi fost rspunsul
la o ntrebare pus de Kennedy.
Cine e?
Unul dintre cei de la Ravellers. E singurul al crui
nume l tiu de la Stu. Acum lucreaz n Londra sau cel
puin aa era acum cteva sptmni. Stu s-a vzut cu el
chiar cu o sear nainte s moar.
O simpl vizit de curtoazie sau?
Ros i desfcu braele a neputin.
Habar n-am. Dar a stat la un hotel din West End,
chiar lng colegiu. Destul de aproape ct Stu s poat
7

n englez, rotgut nseamn i poirc.


85

Adam Blake

merge pe jos de la serviciu. Poate au vorbit despre asta.


Poate c sta era i motivul vizitei lui Brand.
Se ndreptar mpreun ctre u, iar Ros nc ncerca s-i aduc aminte.
Nu a stat la Bloomsbury, murmur ea. i nici la Great
Russell. Era pe aici, pe undeva, i era compus din dou
cuvinte. Dou cuvinte scurte.
Deschise ua. Kennedy iei, apoi se ntoarse ctre ea
din nou.
Pride Court, spuse Ros. Hotelul Pride Court.
Mi-ai fost de mare ajutor, domnioar Barlow, spuse
Kennedy. Mulumesc.
N-ai de ce, zise Ros. Nu am fcut dect s i ntorc
favoarea.
Telefonul lui Kennedy sun cnd ajunse la main. Recunoscu numrul ca fiind unul dintre telefoanele de la secie i n prima clip se gndi s nu rspund, dar era posibil s fie Summerhill care o verifica. l deschise cu o singur
mn, n timp ce cotrobia dup chei cu cealalt.
Kennedy.
Bun, sunt Chris Harper.
Cum merge?
Merge grozav. Serios, sergent, rata productivitii
mele a trecut de mult de limita de sus.
Kennedy aps butonul telecomenzii i maina se debloc, dar nu fcu niciun gest de a deschide ua.
Poftim? Ce vrei s spui?
Rsul lui Harper avea n el un tremur de nerbdare,
dar reui s rosteasc pe un ton plictisit, bravnd:
Cnd m-am apucat de treab, aveam un singur mort.
Acum avem trei.
86
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

8
Primele poveti cu zombi au nceput s apar la dou
zile dup catastrofa aviatic, dar de-abia n a patra zi au luat
proporii periculoase. E ntotdeauna nevoie s treac un
anumit timp ca lucrurile astea s se iveasc, dar, odat ivite, e imposibil s le opreti, i zise eriful Webster Gayle.
n ziua a doua, a aprut o singur poveste o singur apariie real, dac vrei s-o numeti aa, dei, n realitate, numai asta nu era. Sylvia Gallos, vduva unuia
dintre cei care muriser n zborul 124 al lui Coastal Airlines, se trezise n timpul nopii, auzind zgomote la parter. Dei era tulburat de durere, a avut prezena de spirit s scotoceasc n sertarul noptierei sale i s scoat
micul revolver de calibru 22 pe care i-l cumprase soul
ei, Jack. Meseria l fcea s stea mult vreme departe de
cas, aa c i fcea griji pentru sigurana soiei sale.
Cu ambele mini tremurnd pe revolver, doamna
Gallos s-a strecurat pe scri i a gsit casa goal, iar ua
de la intrare ncuiat. Dar televizorul era pornit, un pahar cu whisky i ap but pe jumtate era pe msua de
cafea, iar n aer se simea aroma coloniei preferate a soului ei, Bulgari Black.
Asta a fost n ziua a doua, dar a avut mare priz i a
ocupat un spaiu generos de transmisie n programele televiziunilor, cam o dat la 10-12 minute dup discuii
mai serioase i mai grave. Autoritile nc meditau pe cine
s dea vina pentru accidentul aviatic: cutia neagr nc nu
fusese gsit, dei o armat de oameni o cutau, iar prerile referitoare la ce s-a ntmplat de fapt erau mprite. Fusese oare un atac terorist? Sau poate un efect ntrziat al cenuii vulcanice rmase n straturile atmosferice superioare
87

Adam Blake

dup erupiile acelea repetate din Islanda din urm cu un


an i ceva? Sau, i mai ru, din punctul de vedere al industriei productoare, o eroare de proiectare care nsemna c toate avioanele din acea serie (era un Embraer
E-195, fabricat n urm cu numai patru ani) urmau s fie
inute la sol n viitorul apropiat.
Pn n ziua a treia, conform tirilor de la TV, au avut
i un rspuns parial la povestea asta. Cutia neagr tot nu
fusese gsit nc, ns cei de la asigurri i de la Administraia Aviaiei Federale cercetaser aproape n totalitate rmiele accidentului, care spuneau, n mare parte,
povestea catastrofei aviatice. Una dintre ui se deschisese n timpul zborului, ceea ce a provocat depresurizarea.
Apoi, totul a czut precum piesele de domino: peretele
etan de presiune s-a curbat, fcnd s cedeze cablurile
hidraulice, iar cteva secunde mai trziu, stabilizatorii
verticali au cedat i ei. Motoarele s-au oprit, fluxul de aer
a ptruns nuntru, iar avionul, care gol cntrea 32 de
tone, a mai fost aerodinamic precum un munte de roi
din fier. Fora gravitaional i-a jucat i ea rolul, primind
zborul 124 n mbriarea sa distrugtoare.
n Peason, localnicii erau nc ocai i ndurerai de
soarta necunoscuilor care se prbuiser din cer, dar pentru naiune, n general, totul cptase un aer mai puin
interesant, acum c apruse i o explicaie. n consecin, n cea de-a treia zi, povetile de interes uman le-au nlocuit pe cele strict legate de accident. Acum, n
prim-plan se afla povestea femeii care se ndrepta spre
New York ca s se ntlneasc cu sora ei, dup ce fuseser certate timp de 20 de ani; povestea tipului care se ducea s i cear n cstorie iubita din copilrie; povestea
celor trei pasageri care, dei cltoriser independent unul
88
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

de cellalt i nici nu se cunoteau, fuseser n aceeai promoie a Liceului Northridge Community.


i, printre toate telenovelele astea tragice vndute cu
rita, au mai aprut i morii nviai. n cea de-a patra
zi, au aprut n for.
Un funcionar de la Departamentul de Lucrri Publice din New York, care fusese n zborul 124 ntorcndu-se
de la o chermez n Mexico City, a dat buzna n biroul
lui, a trimis vreo dou e-mailuri, s-a uitat puin pe nite
site-uri porno i apoi, fr s prseasc biroul sau s fie
vzut de cei de la paz sau de la recepie, a disprut fr
urm. n momentul acela se afla la morg n Peason, dar,
evident, rutina zilnic are o putere extrem de mare.
O femeie din New Jersey, tot o victim a zborului 124,
i-a scos maina din garaj i a condus pn la supermarketul din apropiere, unde a lsat un cec n valoare de 50 de
dolari i a cumprat o jucrie pentru pisici cu un petior auriu i o conserv de anoa care au fost gsite spre sear n
portbagajul mainii, cnd, la nchiderea magazinului, maina era nc n parcare. Prietenul victimei a declarat c aceasta ntotdeauna i aducea motanului ei birmanez, Felix, cte
un cadou-surpriz, atunci cnd se ntorcea dintr-o cltorie.
i, poate cea mai sinistr dintre toate povetile era
aceea n care un alt pasager, doamna Angelica Saville, i-a
sunat fratele n Schenectady s se plng de faptul c
avionul se nvrtete de ore bune ntr-o cea aa de groas, nct nu se vede nimic pe fereastr. Telefonul fusese
dat la exact 61 de ore dup prbuirea zborului 124.
Ai citit astea? o ntreb Webster Gayle pe Eileen
Moggs n timpul obinuitului lor prnz din mijlocul sptmnii de la Cafeneaua Kingman Best of the West, situat la trei kilometri de ora, pe autostrada 93.
89

Adam Blake

i art povestea despre femeia din New Jersey, iar ea


se strmb, de parc ar fi simit un junghi de durere.
Chestia asta se scoate de la naftalin o dat la zece
ani, zise Moggs.
Avea o expresie amrt, iar lui Gayle i pru ru c
adusese vorba despre asta: observ c avea un chip cu trsturi ferme, bine conturate, i un pr rou ca flacra, un
chip minunat, pe care i fcea plcere s l contempli.
Ateapt ct s uite lumea i apoi afurisiii o fac din
nou. E o veche tradiie. Dateaz nc de la dezastrul cu
melas din Boston.
Gayle crezu c nu nelesese bine.
Ce anume?
Dezastrul cu melas din Boston din 1919. nceteaz
cu rnjetul la, Web. A fost un adevrat dezastru, dousprezece persoane au murit. A explodat un rezervor
imens. S-au necat n melas, ceea ce cred c e un mod
groaznic de a muri.
Gayle se liniti i ddu aprobator din cap, n semn
c ea avea dreptate. Moggs continu s i susin punctul de vedere.
Sptmni ntregi dup aceea, ziarele continuau s
publice poveti despre cum brbaii i femeile care i
pierduser viaa n acel accident nc veneau la munc.
Sau, m rog, fantomele lor. i i citau ca surse pe supravieuitori, colegi i rude, pentru tot felul de detalii. Da,
aceea e cmaa lui John, Mary sttea ntotdeauna pe
scaunul acela i aa mai departe. Numai c ei nu fcuser asemenea declaraii. Sau poate unuldoi or fi fcut.
Dincolo de asta, totul era o invenie a scribilor din pres, susinut de cei disperai s nu i piard slujba i de
impostori. Aa e ntotdeauna.
90
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

eriful Gayle i spuse c o crede pe cuvnt, aa cum


fcea n general n legtur cu tot ceea ce depea experiena lui limitat, adic graniele inutului Coconino.
Dar asta era oarecum o minciun: pe undeva, se simea
atras de povetile astea ciudate cu mori nviai. Au murit muli oameni n accidentul acela, ntr-un mod brutal
i traumatizant. Oare era chiar aa de deplasat s te gndeti c unii dintre ei s-ar putea ntoarce? C poate spiritele lor au trecut aa de repede n lumea de dincolo, nct nici nu au apucat s i dea seama c au murit, aa c
au continuat s i duc viaa n virtutea ineriei, pn
cnd au aflat i ei tirile i de-abia atunci au disprut? Era
o imagine care l bntuia. Nu i spuse i lui Moggs la ce
se gndea, dar continua s rsuceasc imaginea n minte pe toate feele.
n cea de-a cincea zi, povetile cu morii nviai au
primit un spaiu de emisie relativ restrns, ns le puteai
gsi cu miliardele pe internet. Cu ajutorul lui Connie,
care era mult mai puin sceptic dect Moggs, a plecat n
cutarea lor i a nceput s fac i o list. Nu l deranja c
povetile nu aveau ntotdeauna o surs clar sau c detalii nesemnificative, precum numele sau vrsta se schimbau de la o relatare la alta. Nu exist fum fr foc, i zise
el: i, din moment ce aceast metafor i amintea chiar
de oribilul accident imposibil de uitat, aproape c prea
s aib i un smbure adevr n ea. Cerul i pmntul ascund mult mai multe lucruri dect ne putem noi imagina. Numai c nu ai de unde s tii asta pn cnd nu i
se ntmpl i ie.
n acest timp, ntregul departament condus de erif
era implicat n investigarea accidentului, n msura n
care asta nsemna s faciliteze anumite aciuni. n prima
91

Adam Blake

zi, au inut mulimea de gur-casc departe de locul accidentului i au coordonat accesul ambulanelor i al
echipelor de paramedici. Ziaritii au fost i ei inui la distan, cu excepia lui Moggs, care avea voie s umble pe
oriunde, atta vreme ct nu fcea mare caz din asta. Nimeni nu i purta pic pentru acest privilegiu: eriful Gayle era foarte stimat, iar majoritatea ajutorilor de erif i a
poliitilor simeau i ei c se nclzesc puin cnd se afl
n preajma aurei lui.
Apoi, cnd au aprut experii aviatici, experii de la
Administraia Aviaiei Federale i cei de la companiile de
asigurri, Gayle i oamenii lui au preluat conducerea n
cutarea cutiei negre, s-ar fi transformat ntr-o cutare a
acului n carul cu fn dac ar fi fost lsat n seama unor
strini. Asta trimitea un semnal, iar detectorii erau nite
foarte iscusii lupttori de turnir, prizonieri ai acelei lungimi de und, att de sensibili nct aproape c i simeai
cum te trag de mnec precum un cine de vntoare.
Totui, tot trebuia s tii mprejurimile ca s poi scoate
ceva de la ei. Dac ai fi mers tot nainte, la un moment
dat, dup vreo trei kilometri, ai fi dat peste o stnc sau
o albie secat i ar fi trebuit s faci cale ntoars. i apoi
te-ai fi rtcit i ai fi luat-o ntr-o cu totul alt direcie,
te-ai fi izbit cu maina ntr-un parapet de protecie al
unui canion i aa mai departe. Aa c secia de Poliie
condus de erif avea patru oameni implicai n ghidarea
grupurilor care veniser pentru cercetri, ajutndu-i s se
descurce prin acele locuri.
Tot ei se ocupau oficial de orice era adus sau luat de
la locul accidentului, nregistrnd cu srg descrierea dovezilor i apoi locul de unde fuseser ridicate. Nu era tocmai cea mai fascinant treab pentru un poliist puine
92
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

dintre lucrurile care intrau n sfera de activitate a lui Gayle ar fi putut fi numite aa , dar, n felul acesta, prbuirea avionului i rmnea proaspt n minte i, astfel, era
zilnic n legtur cu cei care se ocupau de investigaii.
Profit de ocazie pentru a vorbi despre apariiile fantomelor celor mori oricui ar fi fost dispus s l asculte.
Majoritatea gseau subiectul amuzant sau morbid i, indiferent de caz, o prostie. Totui, unul dintre angajaii
Administraiei Aviaiei Federale s-a dovedit mai receptiv.
Era o femeie nalt i agitat, pe nume Sandra Lestrier,
membr a Bisericii Spiritualiste. ns asta nu nsemna c
e credul, se strduise ea s sublinieze: spiritualist nu
era sinonim cu fraier, ci nsemna cineva care crede n
i este n legtur cu o alt dimensiune a nesfritei pluraliti care este viaa. Dar avea i ea o teorie proprie despre fantome i, dei la nceput a refuzat, a consimit apoi
s o mprteasc i erifului. Cu statura sa impuntoare i cu aerul su neglijent, Gayle a avut dintotdeauna un
anumit farmec n ochii femeilor, de care totui nu a abuzat: la vrsta de 50 de ani, cu prul grizonant, dar la fel
de des ca ntotdeauna, farmecul su se preschimbase
spre nefericirea lui n aerul blnd i protector al unui
unchia. Femeilor le fcea plcerea s stea de vorb cu el.
ns numai Moggs prea dispus s fac acel pas n plus
ctre conversaia de dormitor.
Fantomele sunt rnile lumii, i spuse Sandra Lestrier
lui Gayle. Suntem obinuii s vedem lumea ca pe un lucru concret i mare, ns asta reprezint numai o mic
parte din ceea ce este. Lumea e vie, de aceea poate da via. Iar ceva att de mare, dac e viu, ar fi normal s aib
i un suflet mare, nu? Cnd lumea sngereaz, ceea ce
curge din ea este spirit. Asta sunt fantomele.
93

Adam Blake

Gayle se cutremur. Familia sa nu fcuse niciodat


mare caz de religie, dar tia ce e i tia c poate avea trei
manifestri: cele obinuite, care mergeau; iudaice, care i
ele mergeau, pentru c Domnul li se artase evreilor i le
dduse OK-ul; i cele musulmane, care erau oaia neagr. Pn acum nu i dduse seama c i n religie exista progres, la fel ca pretutindeni mode care apreau i
dispreau.
O rug pe domnioara Lestrier s i spun mai multe despre rnile lumii, dar, cnd intr n detalii, acestea
se dovedir cam confuze i neinteresante. Era ceva legat
de continuarea vieii n Valea Plngerii i de mai multe
tipuri de suflet uman, fiecare avnd un nume i un anumit loc ntr-o ierarhie. Pe msur ce povestea asta devenea mai tehnic, Gayle pierdu firul. n cele din urm, rmase numai cu metafora i cu mai nimic altceva: dar i
plcea metafora.
ntre timp, lucrurile o luaser deja razna: cutia neagr a zborului 124 tot nu fusese gsit, iar asta era deja
jenant pentru agenii federali. Se pare c semnalul ncepuse s se piard, iar acum era greu s l repereze, dei
aduseser un soi de satelit care s coordoneze misiunea
de cutare. Cei de la Administraia Aviaiei Federal ineau s pun o parte din vin pe seama lipsei de sprijin
artat de secia de poliie condus de erif, iar Gayle a
avut un schimb de replici tioase cu unul dintre grangurii care au venit la secie s fac pe grozavii.
Povestea asta ncepea s devin cam urt i s ia o
turnur politic. Gayle ura politica i inea mori s se
gseasc cutia neagr nainte s se implice i cei din cabinetul guvernatorului. Aa c prelu el conducerea cutrilor, ceea ce nsemna i c avea ocazia s asigure protecia
94
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

domnioarei Lestrier i astfel s mai aud cte ceva despre ultimul rcnet n materie de religie.
Se afla singur n main atunci cnd i-a ntlnit pe cei
doi cu pielea foarte alb. Mergea de-a lungul unui ru cu
foarte muli aflueni terenul accidentat fusese deja cercetat de ctre agenii federali. Era trziu dup-amiaza, ns
la fel de cald: genul acela de zi fr nori, cnd umbrele sunt
negru-tciune, iar soarele e nlat pe cer ca un fruct pe care
aproape c l poi atinge cu mna. Gayle rmase n maina
cu aer condiionat ct putu de mult, ns trebuia s se dea
jos ori de cte ori malul era prea nalt i i bloca vederea.
Nu c ar fi avut un debit prea mare n acea perioad a anului: cteva ochiuri de ap ici i colo n albie, fiecare nconjurat de oprle, care preau o gard de onoare.
Nu era ipenie de om n jur. Nimeni nu ar fi avut ce
cuta aici pe aria asta. De vreo ase ori, Gayle se ddu
jos din main, cobor pn la ru, scormoni pietriul ca
dovad c trecuse pe-acolo i urc din nou la osea.
ntr-una din aceste di alunec pe malul abrupt i
se trezi n faa a doi strini. Acetia nu se ascundeau: nu
i-au srit n fa din vreo ascunztoare. Mai curnd el era
adncit n gnduri i cnd, n sfrit, le percepu prezena, vzu c se aflau chiar sub nasul lui, privindu-l lung.
Erau un brbat i o femeie. Amndoi tineri poate
pe la vreo 25 de ani , nali i subiri, ca i cnd ar fi
petrecut mult timp ntr-o sal de for sau pe o pist de
atletism. Aveau pielea incredibil de alb, aproape ca albinoii, dar obrajii brbatului erau stacojii, de parc ar fi
stat prea mult la soare. Aveau prul negru strlucitor: al
lui, lung i lsat pe spate, al ei, strns ntr-un coc de mrimea unui pumn. i ochii preau tot negri, dar probabil
c erau cprui-nchis.
95

Adam Blake

Dar ceea ce Gayle a observat mai nti a fost simetria: tricouri identice de culoarea nisipului, pantaloni lejeri cafenii, pantofi cafenii, de parc ar fi vrut s se topeasc n deertul din jur; priviri intense identice pe
chipuri identice, ca i cnd ar fi vzut aceeai persoan
n dublu exemplar, dei erau de sexe diferite i fizic nu
semnau deloc. Se gndi la stereoscopul lui din copilrie
i la felul n care fiecare imagine pe care o vedea era compus, de fapt, din dou imagini, aezate n poziii diametral opuse pe disc. Exact asta era senzaia i, pentru o
clip, aproape c i-a fost team s le vorbeasc, n caz c
i-ar fi rspuns ntr-un mod straniu la unison.
Dar nu a fost aa. Ca rspuns la ntrziatul su
Saltare!, femeia a dat din cap, iar brbatul a spus, ntr-un mod ciudat de formal, Bun ziua! Apoi au continuat s l priveasc lung: niciunul dintre ei nu se micase un centimetru.
Caut cutia neagr a avionului care s-a prbuit, le explic inutil Gayle. E cam aa de mare, gesticul el cu minile, ndeprtndu-i-le de centura unde avea pistolul su
de calibru 45, n tocul din piele.
i ddu seama de asta imediat i i ls minile n
jos, ns niciunul dintre strini nu se micase de pe loc.
Gayle nu nelegea de ce se simea aa de inconfortabil.
Nu am vzut nimic de genul sta pe aici, rspunse
brbatul.
Avea o voce profund, cu ceva straniu n ea, pe
care Gayle nu putu s l depisteze. Nu era vorba despre
faptul c avea accent strin, dei era i asta, dar imperceptibil; era vorba de tempo, care era cntat, ca i cnd
ar fi citit dintr-o carte: ceva mai rar dect n vorbirea
obinuit, ns cu o greutate de care o asemenea remar96
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

c banal nu avea nevoie. Brbatul accentuase vag, dar


distinct, cuvntul aici, lucru pe care Gayle l observ i
i se pru ciudat.
Orice indiciu e bun, zise el. Ai vzut-o cumva n alt
parte?
Brbatul se ncrunt, prnd deranjat sau iritat pe
moment, apoi contracar cu o ntrebare:
De ce o cutai? E important?
Mda, ar putea fi. Are nregistrate toate informaiile
de la bordul aeronavei legate de felul n care s-a prbuit. Sunt foarte muli oameni pe aici care o caut.
Femeia aprob printr-o micare a capului, tipul ns
nu avu nicio reacie.
n orice caz, fii cu ochii n patru, zise Gayle, de dragul de a sparge tcerea.
Ne vom strdui, promise femeia.
Din nou, ca i n cazul partenerului su, tonul ei avea
aceeai msur i aceeai greutate, de parc ar fi citit cuvintele de undeva; i, din nou, nu i putea localiza accentul, dar sigur nu era din zon. Gayle, pentru care din
zon era msura tuturor lucrurilor benigne, simi acea
stranietate ca un vag disconfort.
Tnrul ridic o mn pentru a se freca la ochi, ca i
cnd i-ar fi intrat un fir de praf. Cnd i cobor din nou
mna, pe fa avea o pat roie, chiar sub ochi. Asta l
sperie puin pe Gayle. Fr a mai ine cont de politee,
art cu degetul n direcia sa.
Ai acolo ceva, zise el prostete, acolo, pe obraz
Plng pentru c am fost martor, spuse brbatul, sau
cel puin aa i se pru erifului.
Martor la ce? repet Gayle. Ari de parc te-ai tiat cumva? Cred c sngerezi.
97

Adam Blake

Ai putea cuta acolo, interveni femeia, prefcndu-se


c nu auzise remarca amabil a lui Gayle. Pe prundi.
Dac ntr-adevr cutia neagr a czut acolo, probabil c
a alunecat ntre trestii, pe malul rului. Nu ai putea s o
vedei dect de foarte aproape.
Acum, tonul msurat al vocii ei o fcea s semene cu
un avocat ntr-un tribunal, alegndu-i cuvintele n aa
fel nct s poat iei dintr-o disput referitoare la un lucru pe care nu voia s l recunoasc. Gayle se ntreb dac
nu cumva cei doi tiau mai multe dect spuneau. i totui, nu avea absolut niciun pretext ca s-i rein, iar prezena lor nc i ddea fiori pe ira spinrii. Nu i dorea
dect ca aceast ntlnire s se sfreasc i tocmai era pe
punctul de a da aprobator din cap i a le mulumi amabil, pentru ca apoi s o ia din loc.
Cei care s-au micat mai nti au fost strinii, amndoi
n acelai timp i fr s-i fi fcut vreun semn. i pe ct de
lent vorbeau, pe att de repede s-au micat, de parc ar fi
fost picturi de ap care se scurg pe suprafaa uns cu grsime a unei tvi. Au trecut pe lng Gayle ntr-o clip, fiecare de cte-o parte. ncurcat, cu micri ncete, s-a ntors
dup ei s i priveasc: i-a vzut cum trec de maina sa i o
iau pe drum, repede i ntins, n acelai pas, ca la armat.
Cea mai apropiat construcie o benzinrie se
afla la opt kilometri distan i nu era o plimbare pe care
s o faci de plcere n miezul zilei. i totui, se prea c
exact asta era intenia celor doi strini. Oare tot aa ajunseser i n acel loc? Pe jos? Cum de fcuser asta fr s
aib pielea de pe mini i de pe fa ars pn la os?
Gayle deschise gura s i strige. Puteai suferi de un
atac de cord de la cldura aceea, dac umblai aa, fr
o plrie mcar. Dar, nu se tie de ce, gndul su nu se
98
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

materializ n cuvinte. Privi cele dou siluete cum dispar


din raza lui de vedere, odat cu drumul care cobora.
Fcnd un efort, Gayle i reaminti scopul pentru
care se afla acolo.
Mica albie a rului era, de asemenea, goal, dar existau multe semne care indicau c cei doi ciudai se nvrtiser pe-aici o vreme: pe nisip i pe nmolul din albie
erau urme de pai care artau c alunecase cineva pe acolo, iar salvia fusese culcat la pmnt, semn c se trecuse prin ea. Prea c i ei fcuser acelai lucru ca i Gayle: coborser de pe drum, merseser n lungul albiei ct
putuser, apoi se opriser i o luaser napoi cnd dduser peste o rp imposibil de trecut.
Poate c era doar o plimbare de dup-amiaz. Sau
vreo tranzacie de droguri. Ori poate se pltea pentru
vreun serviciu n chestiuni de politic. Sau era vreo ntlnire amoroas. A, nu, ultima variant n niciun caz:
cei doi aveau ceva care l fcea pe Gayle s cread c
sunt rude apropiate chiar foarte apropiate , iar imaginaia sa alung repede viziunea nspimnttoare care
i veni brusc n minte, cu cei doi masturbndu-se simultan. O goni ntr-o clip i ncerc s uite de duetul nfricotor. n fond, nu fcuser nimic nelalocul lui; fuseser extrem de politicoi i sritori i nu aveau de ce
s dea seam n faa legii mai mult dect oricine altcineva pentru c se plimbau ntr-o zi torid prin albia secat a unui ru.
Urc povrniul, dndu-i brusc seama c transpira ca
un porc. n timp ce se ndrepta ctre main, auzi vocea lui
Connie prin staie, care l ruga s rspund dac era acolo.
ntinse mna prin geamul deschis al mainii dup aparatul de emisie-recepie i aps pe butonul de emisie.
99

Adam Blake

Te aud, Connie, zise el. Sunt pe Highwash, la 5 kilometri de Autostrada 66. Tocmai reveneam la osea. Ai nevoie de mine?
Hei, Web, rspunse Connie.
Se auzea cu ntreruperi. Pierdea semnalul din cauza
munilor nali din jur.
Poi s te ntorci. Am terminat cu povestea asta a cutiei negre.
Gayle diger informaia cu un soi de resemnare trist. Pierduse multe ore cu asta.
OK, zise el. Unde au gsit-o?
Pi, n-au gsit-o.
Ce?
Gayle i vr capul prin geamul lsat al mainii ca s
nu mai aud vntul, care se pornise s sufle chiar n acel
moment.
Ce-ai spus?
Nu au gsit-o. Au pierdut semnalul radio i atunci au
renunat. Dar tipa de la Administraia Aviaiei Federal,
cea cu care ai tot vorbit tu, a spus c au obinut toate datele necesare din rmiele avionului. Tot circul i-a
strns jucriile i a plecat acas. Mi-a zis s te salut din
partea ei. Terminat.
Gayle aez aparatul de emisie-recepie la loc, fiind
mai mult perplex dect mhnit dei, dac ar fi fost s
recunoasc, era mai curnd mhnit. Cum adic au renunat pur i simplu? Acum e o chestie crucial, iar n clipa
urmtoare nu mai conteaz deloc?
Gayle era un brbat ncpnat, iar povestea asta nu
prea i convenea.
Nu se termina dect atunci cnd zicea el.
100
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

9
Unul dintre avantajele meseriei de poliist era faptul
c puteai s nu ii cont de restriciile de circulaie, de cele
de parcare din centrul Londrei i de limita de vitez. Kennedy conducea napoi spre Londra pe Autostrada 23 cu
geamurile coborte nu chiar mncnd pmntul, dar
destul de repede ct s i rcoreasc imaginaia nfierbntat.
Trei istorici mori la aceeai conferin. n cuvintele
lui Oscar Wilde, asta prea s ntreac n mod considerabil media declarat normal n statisticile care serveau
drept standard. Poate c nu era nimic: probabil chiar nu
era nimic. Chiar i acum, o coinciden scandaloas prea mai posibil dect ipoteza unui criminal incredibil de
eficient, umrindu-i i ucigndu-i pe cei care erau bine
informai cu privire la Codicele Rotgut sau la sectele cretine foarte vechi.
Dar moartea lui Stuart Barlow nu fusese un accident.
Asta era evident, att n urma autopsiei, ct i din dovezile materiale. Kennedy nu avea total ncredere n autopsii: uneori erau legate mai mult de politic dect de
adevr, iar politica este arta posibilului. Ct despre dovezile materiale, se ncredea n instinctul ei i regret din
nou faptul c, n noaptea n care Barlow a tot fost mutat
pe casa scrii, nimeni nu s-a deranjat s cheme medicii
legiti. Ar fi avut la mn probe ADN, fibre, amprente,
orice fel de nenorocite de dovezi care s o ajute, n loc s
bjbie prin ntuneric n cutarea unei piste.
Poate c, dintr-un anumit punct de vedere, i dorea
s nu fi aprut cazul sta. Din noaptea n care Marcus Dell
fusese mpucat, trise ntr-un fel de timp suspendat. Sau
101

Adam Blake

mai curnd din noaptea n care ea trsese glonul care l-a


dobort pe Dell. Era important s marcheze corect funciile sintactice. Heather, subiect care face aciunea, ca n
propoziia Heather a apsat pe trgaci; Dell, obiect direct care suport aciunea, ca n propoziia Glonul l-a
nimerit pe Dell n inim i a trecut prin ea.
Cnd i luai autorizaia pentru a lucra ntr-o unitate de intervenie armat, te supuneau la tot felul de teste,
dintre care majoritatea verificau stabilitatea mental. O
numeau n fel i chip: capacitatea de a rezista la stres, inteligen emoional, managementul stresului, integrarea psihologic i aa mai departe. Dar totul se reducea
la un singur lucru: i-ai pierde controlul dac ar trebui s
mputi pe cineva sau dac te-ar mpuca altcineva?
Iar rspunsul, ca s-o zicem pe leau, era c nimeni
habar n-avea. Kennedy obinuse punctaje maxime la toate acele teste. Scosese arma de trei ori i de dou ori o i
folosise, ntr-unul dintre cazuri ntr-un schimb de focuri
cu un suspect narmat un tip pe nume Ed Styler, care
jefuia o banc i pe care l doborse cu un glon n umr.
Supravieuise bine acelui eveniment i nu avusese niciodat insomnii din cauza asta.
Cu Dell ns, lucrurile stteau altfel. i tia i de ce,
dar nc nu voia s se gndeasc la asta. Era o adevrat
cutie a Pandorei care, odat deschis, era foarte posibil
s nu mai poat fi nchis vreodat. Aa c merse mai departe fr dreptul de portarm; de fapt, uurat c nu mai
e n posesia ei pentru moment, cel puin pn cnd se
lumina puin toat mizeria asta. i totui, problema
problema de fond, care fcea ca acuzaia nc neformulat s se rezume la o simpl perspectiv greit asupra situaiei era faptul c era posibil s fi pierdut i
102
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

altceva odat cu arma i dreptul de portarm: credina de


fier n propria ei judecat, care a ajutat-o de la bun nceput s poat deine o arm.
l gsi pe Harper la cantin i l trase ntr-una dintre
camerele de interogatoriu. Nu voia n ruptul capului s
poarte conversaia asta n auzul celorlali din secie. nchise ua i se sprijini de ea. Harper se aez pe birou,
avnd nc n mna dreapt o jumtate de sendvi cu pui
i o cutie de Fanta n mna stng. Era patru dup-amiaza i i lua i el, n sfrit, prnzul. Privindu-i expresia,
Kennedy i ddu seama ct era de ncntat de felul n
care evolua cazul. Sauna n care se aflau mirosea a urin
i a mucegai, dar pe Harper nu prea s l deranjeze.
Ia-o de la nceput, zise Kennedy.
Harper, care molfia de zor, se nclin cu un aer ironic, de parc ar fi fost un arab care spune Salaam, dar
nu zise nimic. Dei era nerbdtoare, Kennedy trebui s-l
atepte s termine de mestecat i s bea o gur de suc.
Am fcut lista i am nceput s caut, zise el, n cele
din urm. Nu am dat nicieri de urmritor. Nimeni nu
l-a vzut. Nimeni nu i amintea nici mcar ca Barlow s
fi vorbit despre el.
Spune-mi despre mori, l ntrerupse Kennedy.
Pi, aici lucrurile devin interesante. Catherine Hurt
i Samir Devani. Amndoi au fost la conferina de istorie
i amndoi au murit apoi. Uimitor, nu? i tii ce e i mai
tare? Hurt a murit n aceeai noapte ca i Barlow, iar Devani a doua zi.
Kennedy nu spuse nimic n timp ce medita la asta:
era o perioad mult prea scurt, oricine ar fi observat.
Brusc, i aminti o frntur dintr-o replic din Hamlet: cineva care ntreba Moartea care era marele eveniment din
103

Adam Blake

lumea de dincolo care o fcuse s ia cu sine atia prini


ntr-o singur noapte.
Cum au murit? ntreb ea.
Accidente n ambele cazuri. Sau cel puin au fost nregistrate ca accidente. Dar la fel s-a ntmplat i n cazul lui Barlow, nu?
Harper i ridic mna stng, numrnd pe degete,
n timp ce recita scurta litanie:
Catherine Hurt, lovit de un ofer care a fugit de la locul accidentului. Devani, electrocutat din cauza unui computer conectat la o priz cu mpmntare prost fcut.
Te-ai uitat peste dosarele lor?
Numai Hurt are dosar. E la mine pe birou, dar, serios,
nu gseti absolut nimic acolo. Nu exist martori, nu
exist nregistrri ale camerelor de supraveghere video,
absolut nimic.
Kennedy medit la vetile proaste. Auzise ntr-un documentar BBC c Marea Britanie deine 20% din totalul
camerelor de supraveghere video din lume, dar era o realitate trist a poliiei secolului XXI c niciodat nu erau
amplasate acolo unde trebuie sau nu funcionau cnd trebuie.
i e vorba doar despre tia doi sau mai ai de sunat
persoane de pe list? l ntreb ea pe Harper.
Am terminat cam dou treimi din list. Dei nc atept s fiu sunat napoi de muli dintre ei ceea ce nseamn c am vorbit efectiv cu mai puin de jumtate.
A, i nainte s ntrebi, am ncercat s gsesc o legtur
ntre cele trei victime, dar pn acum nimic. M rog, n
afara conferinei. Nici mcar nu erau toi istorici. Devani
avea alt profesie era confereniar de Limbi Moderne
la un colegiu din Bradford. Hurt era asistent universitar
104
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

la Leicester De Montfort. Numele lor nu apar mpreun


n niciun document de pe internet.
Kennedy se art surprins. Din experiena ei, dac
tastai orice combinaie de nume pe Google, obineai un
milion de rezultate. Poate c tocmai lipsa unei astfel de
legturi ntre cei doi era un motiv de suspiciune i un lucru ciudat.
Poi s lucrezi tu n continuare la povestea asta cu lista? l ntreb Kennedy.
Pe chipul lui apru o umbr de suprare.
Avem deja dou victime, sublinie el. N-ar fi cazul s
cercetm puin locul crimelor?
Avem dou posibile victime. Iar locurile acelea sunt
la fel de expirate ca i locul n care a fost ucis Barlow.
Mine mergem puin n recunoatere. Dar mai nti,
haide s ne asigurm c nu am scpat pe nimeni din
vedere.
Dar tu ce ai de gnd s faci? o ntreb Harper, pe un
ton bnuitor.
Eu m ntorc la Prince Regents s mai dau o rait
prin biroul lui Barlow. n casa n care locuia, s-a intrat
prin efracie. i m ntreb dac nu cumva cineva i-a umblat i prin lucrurile din biroul lui de la colegiu.
i ce-ar dovedi asta?
Kennedy se lsa condus de instinct senzaia vag
a faptului c i scpase ceva prima dat cnd fusese acolo , dar nu voia s recunoasc asta: era prea greu s i
justifice un asemenea argument.
Pentru nceput, spuse ea n schimb, ar dovedi existena urmritorului. i ne-ar putea deschide o pist ctre
un posibil motiv. Artefacte vechi, manuscrise, lucruri de genul sta. Poate fcea contraband cu ele, poate le fabrica,
105

Adam Blake

poate le fura. Habar n-am. Barlow credea c e urmrit i


e posibil s fi tiut i de ce. Pot ntreba i de tia doi totodat s vedem dac cineva de la Prince Regents tie
dac exist vreo legtur ntre ei i Barlow.
Se opri cteva clipe.
Mai poi face i altceva pentru mine?
Da, sigur. Oricum eu o s stau aici cu braele ncruciate tot timpul sta.
Sun la un hotel la Pride Court, din partea de vest.
Undeva pe lng Bloomsbury. Cere datele de contact ale
unui individ care a stat recent acolo. Michael Brand.
Mda, OK. Cine e tipul?
Fcea parte dintr-un fel de comunitate virtual mpreun cu Barlow. Se numesc Ravellers. De fapt, ar fi grozav dac ai putea face rost de o list a membrilor. n cazul n care vreunul dintre cei doi mori fcea parte din
comunitatea asta, s-ar putea s avem ceva.
Harper o rug s i spun pe litere cum se numea comunitatea asta virtual.
Cnd te mai duci la Summerhill? o ntreb el, n timp
ce mergeau mpreun pe coridor.
Cnd vom ti care sunt datele problemei. Deocamdat, nu. eful ne-a aruncat asta pentru c nu vrea s fie deloc implicat. Dac i artm ce avem pn acum, o s cread c vrem s ne batem joc de el. Avem nevoie de un caz.
Trei istorici mori nu constituie un caz?
Numai dac au fost ucii. Ceea ce nc nu tim.
Fii sigur c au fost ucii, zise Harper pe un ton
aproape vesel. Felicit-m, Kennedy.
Pentru ce?
Este primul meu caz n divizia voastr. i am dat de
un criminal n serie de la primul meu caz.
106
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy nu i mprtea entuziasmul. Tiparul sta


repetat al aa-ziselor accidente i ddea mult btaie de cap.
S fi fost un singur criminal, care i alegea victimele din
aceeai list? Puin probabil. De fapt, deloc. Ar fi trebuit s
fii extrem de norocos ori s fi comis crima perfect pentru
a putea omor trei ini n dou zile i nimeni s nu bnuiasc nimic. Criminalii n serie erau nite obsedai i se pricepeau foarte bine s i gseasc victima care se potrivea
nevoilor psihozei lor, dar, n general, considerau fiecare
crim un proiect distinct. Iar criminalilor le venea cheful
dintr-odat, ntr-un moment i un loc alese special dinainte. Dac ea i Harper aveau de-a face cu un criminal, era
unul care nu intra n niciuna dintre aceste categorii.
Mai trebuiau s coteasc de vreo dou ori pn la brlog cnd Kennedy se opri i, crundu-i reputaia lui Harper, se ntoarse ctre el. Poliistul o privea ateptnd. i fcu
semn cu o mn ntins, ncercnd s o conving.
Bine. Felicitri, Harper.
Pref-te c i crezi ce spui.
Ea l lovi uor cu pumnul n umr.
Bun treab, Chris. Eti tare, ce mai! i la mai mare!
Mersi. Compenseaz ziua petrecut dnd telefoane.
Mine va fi altfel.
Kennedy i aminti mai trziu de promisiunea fcut i se ntreb dac el o crezuse.

10
Solomon Kuutma era un mister, chiar i pentru
sine nsui. Un om care venera cinstea i transparena,
dar care se ndeletnicea cu tot felul de treburi secrete
107

Adam Blake

i ascundea cele mai grave adevruri n cele mai adnci


fntni. Dei considera viaa ca fiind sacr, ucidea fr
scrupule i ddea ordine altora s ucid.
Dac era vreun lucru care l deranja la propria persoan, era gndul c aceste contradicii, vzute din afar, ar fi putut prea o simpl dovad de ipocrizie. Poate
c alii nu i-ar bate capul s vad dincolo de aceste paradoxuri adevrul simplu din spate: ar putea s l judece
i s l judece nedrept i, dei judecata brbailor avea
pentru el greutatea pufului (iar cea a femeilor, infinit mai
puin), nedreptatea desigur, pur ipotetic i se prea
extrem de suprtoare.
Aa c se gndise s i scrie memoriile pentru a fi lsate posteritii, dup moartea sa. Desigur, toate numele, toate detaliile compromitoare aveau s fie trecute
sub tcere, dar esenialul, i anume c un om bun a trebuit s i calce pe contiin pentru a se strecura prin
urechea acului, va fi clar explicat i prin urmare neles
de ctre toi aceia cu ochii, mintea i inima deschise.
Sigur c asta era o nebunie: nu i va putea scrie niciodat memoriile, iar aceast explicaie nu ar putea ajunge la public. Chiar i n absena numelor, adevrul ar fi
doar aparent, iar toat munca sa de ani de zile ar deveni
dintr-odat absolut nesemnificativ. Superiorii si ar fi
ngrozii s afle c, fie i pentru o clip, Kuutma a cochetat cu o asemenea idee. Ar fi putut chiar s l cheme acas o ntoarcere fr onoare i, din acest motiv, insuportabil: cea mai mare bucurie ar fi fost transformat n
cea mai crunt durere.
Cu toate acestea, Kuutma i construia, la adpostul
propriilor gnduri, o explicaie pentru aciunile sale.
i-o tot recita, nu ca pe o rugciune, ci ca pe o msur
108
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

preventiv un mijloc de aprare mpotriva rului, pentru c oricine ar fi fcut lucrurile pe care Kuutma le fcea
risca s cad prad rului fr a-i da seama. Stnd pe terasa unei cafenele din Montmartre, cu Parisul ntinzndu-se jucu la picioarele sale ca o amant supus, medita la situaia n care se afla din cauza aciunilor lui Leo
Tillman i i spunea siei, i poate lui Dumnezeu, ce avea
de gnd s fac pentru a rezolva situaia.
Cea mai mare calitate a mea, medita el cel mai
mare dar al meu este, probabil, iubirea. Nu poi nvinge
un duman fr a-l cunoate i nu l poi cunoate fr
a-l iubi: fr a-i lsa gndurile s armonizeze n tcere
cu gndurile lui. Odat fcut aceast munc herculeean, mereu te vei afla cu un pas naintea lui, fr vreun
efort suplimentar, stnd la pnd pe toate crrile vieii
lui.
Dar Kuutma nu l putea iubi pe Tillman: i probabil
c, din acest motiv, Tillman era nc n via.
Kuutma luase urma fostului mercenar nc din Turcia, ncercnd s se hotrasc ce abordare ar fi fost mai
potrivit, avnd n vedere c acum Tillman l omorse pe
Kiril Kartoyev i, foarte probabil c, nainte de a-l ucide,
vorbise cu el.
Era o chestiune de dinamic, structurat pe patru dimensiuni, odat cu deplasrile lui Tillman n lungul i-n
latul continentului. Tillman se mica foarte repede, dar
asta n sine nu constituia o surs de probleme: mult mai
suprtor era faptul c se mica ntr-un fel deliberat aleatoriu, complicnd urmrirea i fcndu-l pe Kuutma s
i retrag i s i redirecioneze echipele extrem de des.
Lua un taxi i apoi mergea pe jos, i cumpra un bilet
de tren i apoi fura o main: i ca i cnd ar fi aflat de
109

Adam Blake

dezastrul din America, lucru imposibil la acea or, nu lua


avionul absolut niciodat.
Tillman sttuse n Erzurum doar cteva ore, timp
insuficient pentru Kuutma s pun o echip pe urmele lui: de fapt, de-abia apucase s i schimbe hainele,
s se brbiereasc i poate s verifice reelele pe care le
folosea pentru a afla dac, n urma raidului de la domiciliul lui Kartoyev din Inguetia, ar fi putut fi afectat n vreun fel.
Moartea lui Kartoyev nu i convenea lui Kuutma. Rusul nu era dect un furnizor i un mizerabil care nu ar fi
trebuit atins, pentru c lucrurile furnizate de el satisfceau cele mai josnice impulsuri ale oamenilor. Totui, fusese eficient i folositor i nvase cu mult vreme n
urm s stea la locul su n aceast ordine prestabilit a
lucrurilor. Kartoyev nu punea ntrebri, fcea rost repede de orice i fr s lase urme, iar lcomia sa nu depea cotele acceptabile.
Acum, va trebui s i gseasc un alt Kartoyev, iar
asta numai din vina lui Tillman. Sau poate c vina era a
lui Kuutma nsui, pentru c nu se ocupase mai devreme
de problema special pe care o reprezenta Leo Tillman.
M-am abinut s nu te ucid fiindc voiam s fiu sigur
c trebuie s o fac: pentru ca nu cumva propria mea judecat s fie viciat. A fost vorba despre scrupule, nu despre
laitate. Asta nu mi pteaz n niciun fel contiina.
Totui, n Erzurum, Kuutma a mai stat puin n expectativ. Chiar dac cele mai rele presimiri ale sale s-au
adeverit, avea timp; timp pentru a ajunge calm la sinteza de perspective care constituia nucleul misterului su;
timp pentru a nelege totul i a ierta totul, iar apoi pentru a aciona.
110
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Din Erzurum, Tillman s-a dus la Bucureti, pesemne


prin Ankara. Cel mai probabil luase trenul sau mai multe trenuri, ntorcndu-se pe jos prin munii de la nord de
Bursa. Era acolo un loc unde dou linii de cale ferat treceau la 11 kilometri distan una de cealalt, nainte de
a o coti brusc spre nord, respectiv spre vest. Linia dinspre
vest era mai ales pentru trenurile de marf: i-ar fi fost relativ uor lui Tillman s sar ntr-un vagon de pe un loc
n pant i apoi s se strecoare pe sub vagoane sau s foreze ua unuia i astfel s parcurg o distan de 500 de
kilometri zglit de roile trenului, lsnd n urm dou
granie prost pzite i ajungnd n capitala Romniei.
Totui, n Bucureti i folosise propriul paaport
unul dintre multele lui paapoarte, dar unul pe care l
mai folosise i pe care l gsi la ndemn pentru a-i
lua o camer la Hotelul Calea Victoriei. Kuutma i cntri opiunile foarte atent. nc nu i era deloc clar ce anume tia Tillman sau ce urmrea, iar n aceste cazuri rare
i ambigue, crezul Mesagerului avea chipul dublu al lui
Ianus: Nu face nimic fr aprobare. F tot ceea ce este
necesar.
Uciderea lui Kartoyev, se gndea Kuutma, l fcuse
pe Tillman s treac firava i invizibila grani dintre
aceste dou categorii, incluzndu-l n cea din urm. Trebuia eliminat i, n cazul ideal, interogat mai nti. Kuutma nsui avea s se ocupe de interogatoriu. I-a contactat pe Mesagerii locali i o echip de patru a fost trimis
la Hotelul Calea Victoriei pentru a-l reine pe Tillman ndeajuns ct s ajung i Kuutma i a-l prelua.
Dar dei Tillman i luase camer la hotel, pltind
pentru trei nopi n avans, se prea c era una dintre pistele false pe care i plcea s le lase n urm peste tot unde
111

Adam Blake

mergea. Cnd Mesagerii intrar n camer, gsir patul


gol i totul n perfect ordine, mai puin un bilet, care
ajunse n scurt timp la Kuutma.
Pe bilet scria: Dublu ti*.
Kuutma era sigur c biletul nu i putea fi adresat lui
personal, dei e drept c prea un joc de cuvinte pornind
de la numele su. Era imposibil ca Tillman s i tie numele. O singur persoan i l-ar fi putut spune, iar acea
persoan era de maxim ncredere, dincolo de orice ndoial rezonabil sau nu. Nu, biletul era o simpl btaie
de joc i, prin urmare, un gest pueril i necugetat din partea lui Tillman. Voia doar s spun c att Kuutma, ct
i puterile pe care el le reprezenta nu puteau face vreo
micare fr ca Tillman s tie i, astfel, s i uureze cutrile.
Din Bucureti, Tillman se duse n Mnchen, iar din
Mnchen, n Paris, prin mijloace complicate i ilogice
printre care folosise i o main furat. Fie evita controlul de grani, fie folosea un paaport fals pe care sursele lui Kuutma nc nu l cunoteau: nu existau documente oficiale ale cltoriei sale i nici urme, ca i cnd
Kuutma nsui ar fi fost cel care fcea acel pelerinaj.
Deja trimisese o echip n Paris, ntruct Kuutma bnuia deja ncotro se ndreptau cutrile sale. Cei trei Mesageri de acolo alei i trimii de ctre Kuutma n conformitate cu natura sarcinii i a scopului luar urma
lui Tillman pe bulevardul Montparnasse i se micar repede. Presupuser c Tillman se ndreapt deja ctre staia de metrou i se i hotrser s l ucid acolo. n
schimb, Tillman intr n parcarea subteran de la Tour
*

n orig., Cuts both ways.

112
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Maine: dar cnd echipa se apropie pentru a-l lichida, dispruse. n urma unei cercetri amnunite a locului, nu
descoperir nicio urm.
n acest moment, echipa s-a abtut ntr-un mod nepermis de la procedurile obinuite. La comanda liderului
lor, s-au desprit, aa cum trebuiau s fac n astfel de
cazuri, ntorcndu-se la adpost pe trei rute diferite. Dar
au uitat s foloseasc sistemul de autoverificare instituit de
Kuutma, pentru a se asigura c nimeni nu i urmrete.
Data urmtoare cnd au ieit din ascunztoarea lor
din Paris, locul a fost cercetat n amnunt. Tillman i-a
pltit lui Kuutma cu aceeai moned i a fcut-o cu o
anumit graie. Din fericire, niciun document nu era pstrat n ascunztoare. De ce fel de documente ar fi putut
avea nevoie Mesagerii? Tillman scpase, dar scpase cu
minile goale.
Kuutma simea c nva din aceste greeli. Tillman
lucrase ca mercenar n ultimii nou ani, iar experiena o
acumulase n general din aciunile desfurate n zona urban. Se simea bine n orae, tia cum s se piard n mulime sau cum s gseasc o ieire acolo unde era o fundtur. Prin urmare, era evident c, data viitoare cnd aveau
de gnd s-l prind n la, trebuiau s o fac ntr-un loc
unde abilitile sale nu aveau s-i fie de niciun folos.
Magas. Erzurum. Bucureti. Mnchen. Paris. Era clar
acum c drumul lui Tillman se ndrepta ctre vest i
aproape inevitabil ctre singurul loc unde ar fi fost cel
mai puin bine s se afle. Kuutma era i paranoic. Folosi
toate mijloacele de care dispunea poate c nu erau
multe, dar cu siguran erau adecvate pentru a supraveghea principalele gri la nord de Paris i de la Quimper la Hook, n Olanda.
113

Adam Blake

ntre timp, trecu n revist ce tia despre brbatul


care devenise cel mai revolttor de fascinant subiect din
viaa sa, care era departe de a fi linitit. Nu ncpea nicio ndoial c partea care i se prea cea mai interesant
din viaa lui Tillman era cea care ncepuse odat cu ziua
cnd, ntorcndu-se acas, i gsise casa rece i goal, iar
familia disprut.
Tillman ar fi putut foarte uor s se ntoarc la cel
care era nainte un somnambul, a crui docilitate provenea mai nti din propria-i lene, apoi dintr-o autosuficien bovin. Ar fi putut s i gseasc o alt femeie i
s fie la fel de fericit cu ea, din moment ce, pentru orice
brbat adevrat, toate femeile erau la fel. El ns nu a fcut asta. S-a dus ntr-o direcie complet opus i a dobndit cu totul alte abiliti. Vzut n acest context, era un
rspuns extrem, nu i surprinztor, n faa mhnirii i a
pierderii suferite: s devin un soldat, un brbat care ucide cu snge rece, din moment ce nimic din viaa lui nu
prea s i mai reclame vreun sentiment. Un rspuns extrem, desigur: dar acum, privind retrospectiv, puteai citi
decizia asta i ntr-un alt mod.
Doisprezece ani petrecui ca soldat, mai nti n armat, apoi ca mercenar. Pentru prima dat, Tillman pruse complet absorbit, complet devotat aciunii pe care
o fcea. Fusese promovat la rangul de caporal, apoi de
sergent. i fusese oferit poziia de ofier, dar pe-atunci
era deja mercenar, iar rangurile ntr-o astfel de organizare erau, n cel mai bun caz, o simpl acoperire. Tillman
alesese s rmn sergent pentru a putea continua pe
cmpul de lupt, iar angajatorii si fuseser ncntai s
i fac pe plac, pentru c, pe cmpul de lupt, era nentrecut. Soldaii care erau n subordinea sa l venerau tacit i l
114
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

porecliser Descurcreul un tribut adus capacitii


sale de a-i scpa pielea sa i pe a celor pe care i scotea,
n mod miraculos, din orice situaie.
Prea c Tillman i gsise un alt nucleu al vieii sale,
o alt familie. n lumina noilor dovezi, Kuutma bnui c
asta fusese ntotdeauna doar o iluzie. Tillman nu avea niciun interes s i ntemeieze o alt familie: singurul su scop
neclintit era s i-o gseasc pe cea pierdut. n toi aceti
ani, se antrenase pentru un singur lucru: s dobndeasc
anumite abiliti care i-ar fi extrem de necesare atunci cnd
avea s ias din armat ca s se lanseze singur, brusc i fr
niciun avertisment, n actuala sa cutare.
Kuutma i aminti o conversaie cu o exactitate tulburtoare. Ultima dat nu. Nu ultima dat. Mai fusese
nc o dat, dup aceea. Dar foarte aproape de groaznicul sfrit, imposibil de uitat:
Crezi c el te va uita?
O, Doamne! De ce i pas?
Crezi c el te va uita?
Niciodat.
Atunci e un prost.
Da.
Punctul de plecare al lui Tillman era un nume: Michael Brand. Rebecca Tillman se ntlnise cu Michael
Brand n ziua n care dispruse, lucru stabilit de dinainte. Din nefericire, lsase un bilet cu numele, ora i locul ntlnirii pe un carneel de lng telefonul din buctrie, de
unde vorbise i, dei rupsese foaia i o luase cu ea, Tillman
reuise s citeasc informaiile din ceea ce se imprimase
pe foaia urmtoare.
Numele ns nu dusese nicieri, desigur. Hotelul
unde Rebecca Tillman aranjase s se vad cu Brand nu
115

Adam Blake

fusese scena unor aciuni carnale sau criminale, iar o investigaie a poliiei nu avea s descopere nimic acolo. Fusese doar locul n care i se spusese ceea ce trebuia, astfel
nct aranjamentele necesare s fie fcute. Ba chiar era
cam trziu, ar fi trebuit s i se spun mai devreme, iar ntrzierea era ntotdeauna regretabil n astfel de cazuri.
Poate dac Brand ar fi avut mai mult grij s i fac datoria dar Brand era, n mod necesar, un instrument necioplit i nesigur.
Totui, era o fundtur. Asta ar fi trebuit s fie sfritul, dar i nceputul cutrilor lui Tillman. Avea un
nume, dar nu l putea lega de nimic. Avea certitudinea
c avusese loc o ntlnire, dar nicio ipotez care s dea
vreun sens acelei ntlniri. Ar fi trebuit s renune.
Treisprezece ani mai trziu, tot nu renunase. Din
balta roie a cmpurilor de lupt ale lumii, ieise un brbat care se nchinase violenei i morii, pentru a continua, cu o for incredibil, o cutare pe care, din cte se
prea, nu o abandonase niciodat. i cuta soia, care,
dup o absen att de ndelungat, ar fi putut nici s nu
mai fie n via; i cuta copiii, pe care nici nu i-ar fi recunoscut dac i-ar fi vzut. ncerca s reconstruiasc prin
for unicul moment de fericire al vieii sale.
Pentru Kuutma, ca i pentru cei care l angajaser i
care i puseser ncrederea n el, era de maxim importan ca Tillman s dea gre. De asemenea, dar ntr-un
sens diferit, era de maxim importan i pentru soarta
a douzeci de milioane de oameni.
Dac vreodat Tillman s-ar apropia de adevr, aa ar
muri douzeci de milioane de oameni.

116
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

11
Directorul administrativ al colegiului, Ellis, nu era de
gsit cnd Kennedy s-a ntors la Prince Regents: de fapt,
nimeni nu era de gsit. Aripa unde se afla Catedra de Istorie prea complet prsit, cu excepia unui brbat cu
o expresie trist de la recepie, n spatele cruia se afla un
panou cu nenumratele formaii care concertaser aici
anul trecut: Dresden Dolls, Tunng, The Earlies. l ntreb pe recepioner dac nu i-ar putea deschide el biroul,
dar asta nu intra n atribuiile sale. i nu mai era nimeni
prin zon? Nimeni. Dar n cldirea principal? Nici cldirea principal nu intra n atribuiile sale.
i flutur insigna pe la nas.
Cheam acum pe cineva, i ordon ea. Nu am venit aici
pentru teme suplimentare investighez moartea cuiva.
Omuleul trist nfc telefonul i vorbi cu cineva pe
un ton destul de panicat. Dou minute mai trziu, Ellis
ddu buzna pe u, enervat i agitat.
Inspector Kennedy, zise el. Nu m ateptam s v revd aa curnd.
Expresia lui spunea mult mai multe, ns nimic flatant.
A vrea s mai arunc o privire prin biroul lui Barlow,
domnule Ellis. Se poate?
Acum? ntreb directorul, lipsit evident de orice urm
de entuziasm.
Ideal aa ar fi. Acum.
Problema e c mine avem o ceremonie de decernare a unui titlu onorific i sunt multe aranjamente de fcut n holul principal ca s fim gata la timp. Ar fi mult
mai bine dac v-ai ntoarce sptmna viitoare.
117

Adam Blake

Kennedy nu se deranj s mai pun o dat placa etern cu investigarea unei mori.
Pot lua eu cheia i m descurc singur, i zise ea. tiu
c suntei un om extrem de ocupat. Dar, desigur, dac
acum e prea trziu, a putea reveni mine-diminea. n
timpul nenorocitei de ceremonii.
Directorul administrativ ced ntr-o clip. l puse pe
omuleul trist de la recepie s scoat cheia personalului
de serviciu dintr-un dulpior ncuiat, aflat pe peretele din
spatele lui.
Toate uile de pe acel coridor se deschid cu asta, i
spuse Ellis. Dar firete c trebuie s tiu dac intenionai
s intrai i n alte sli. Ar fi o nclcare a intimitii altor persoane neimplicate.
M intereseaz exclusiv acea ncpere, zise Kennedy.
Mulumesc.
Ellis se ntoarse s plece, dar Kennedy l reinu, atingndu-i uor braul. Se rsuci ctre ea, cu o expresie jignit.
Domnule Ellis, mai era un lucru despre care voiam
s v ntreb nainte s plecai. Profesorul Barlow fcea
parte dintr-un soi de comunitate virtual. The Ravellers.
tii ceva despre asta?
Puin, recunoscu Ellis n sil. Nu e domeniul meu,
desigur, dar am auzit de ea. tiu cu ce se ocup.
i anume?
Traduc documente. Documente foarte vechi i complicate. Codice foarte deteriorate, fragmente desprinse
din context, genul sta de lucruri. Unii dintre ei, cum era
i Stuart, sunt profesioniti, dar cred c din acel grup fac
parte multe persoane care sunt interesate de activitatea asta doar ca hobby. E un loc unde fac schimb de idei,
formuleaz ipoteze i primesc feedback. Stuart fcuse o
118
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

glum pe tema asta, spunnd c dac CIA ar afla ce buni


sunt, ori i-ar recruta pe toi, ori i-ar asasina pe toi.
Kennedy nu se prinse de poant. Vznd c nu are
nicio reacie, Ellis continu:
E vorba despre spargerea unor coduri. Unele dintre
cele mai vechi codice sunt aa de deteriorate, nct trebuie s intuieti ntregul coninut pornind de la doar o
treime din caractere. Trebuie s foloseti laserul, analize
de fibre, genul sta de lucruri, ca s intuieti textul lips.
De la ce vine numele? ntreb Kennedy. The Ravellers?
Acum era rndul lui Ellis s nu aib nicio reacie.
Habar n-am. Ravel nu e un verb, nu? E doar o contragere a lui unravel, nu? A mpleti mai multe lucruri
diferite? A combina fragmente mici astfel nct s formeze un sens? Sau poate c e un termen tehnic, nu tiu.
Avei idee cine mai face parte din grupul sta sau
cum a putea lua legtura cu ei?
Ellis, care oricum ncepuse discuia asta fr tragere
de inim, prea acum complet plictisit.
Presupun c ar trebui s luai legtura cu cel care se
ocup de forum, spuse el. Nu cred c e prea greu.
Brusc, i veni o idee i ridic din sprncene.
Sigur, dac serverul i moderatorii forumului se afl
aici, n Marea Britanie, medit el. Ar fi mai complicat
dac ar fi n SUA sau pe undeva prin Europa. Ar interveni
probleme de jurisdicie, nu?
Posibil. V mulumesc, domnule Ellis, mi-ai fost de
mare ajutor.
Lu cheia i se ndrept ctre scri. n spatele ei, auzi
clar cum omuleul trist se vita pe un ton sczut, dar furios. n mod evident, Ellis considera c toat povestea s-ar
fi putut rezolva i fr intervenia sa personal.
119

Adam Blake

Biroul lui Barlow era la fel cum l lsaser mai devreme,


cu excepia faptului c ziua se apropia de sfrit, iar soarele
ptrundea prin jaluzele ntr-un unghi mai blnd. Rmase n
u, ncercnd s i aminteasc ce anume vzuse mai devreme; ce anume i srise n ochi din ce era n jur i se nregistrase la nivel subcontient. Era vorba despre o linie, i
ddu ea seama; o linie care ieea din decor, la un nivel mai
jos dect al ochilor. Acum nu se mai afla acolo, dar poate
era din cauza faptului c lumina cdea altfel.
Ridic articolul nrmat, nclinnd partea acoperit
cu sticl. Prinznd lumina care ptrundea prin fereastr,
o reflect pe obiectele din ncpere: un cerc de lumin
care semna cu lumina de diminea.
i lu ceva vreme, dar, n cele din urm, o gsi. Una
dintre plcile de gresie de pe pardoseal era ieit n afar, aruncnd o umbr de la una din margini. Prea c fusese scoas i pus napoi, numai c nu se prinsese cum
trebuie la loc.
Kennedy ngenunche. Strecurndu-i unghiile sub
plac, o ridic uor. Sub ea, direct pe podeaua prfuit,
se afla un dreptunghi de carton, cu suprafaa uor lucioas i care semna cu o carte de vizit. n partea de sus era
scris un singur cuvnt: Acolo?. Pix albastru, mzglit,
subliniat de dou ori. i apoi, n colul din dreapta, jos,
mai multe litere i cifre, scrise mult mai ngrijit i atent,
cu liner negru, subire.
P52
P75
NH II-1, III-1, IV-1
Eg2
B66, 75
C45
120
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Pe partea cealalt a cartonului era o fotografie.


nfia o cldire, vzut de la distan: o fabric sau
mai curnd un fel de depozit. Era imens. Un perete gri
de beton se ridica pe lungimea a ase etaje de la asfaltul
crpat al unei parcri npdite de buruieni. Avea numai
cteva ferestre la ultimul etaj, n rest, nimic. ntr-unul
dintre colurile fotografiei se vedea o mic poriune dintr-un drum. Mai era un gard de srm care prea intact,
ns destule semne artau c locul era lsat n paragin:
gunoiul adunat lng gard, buruienile care creteau printre plcile de beton, iar ntr-o alt margine a fotografiei,
caroseria unei maini abandonate, fr pneuri, cu roile
direct pe jant. Toat imaginea era nceoat, iar unghiul
era cam prost: o poz fcut foarte neglijent sau foarte
repede, dintr-o main sau dintr-un tren. Prea c e una
dintre acele poze de testare a filmului foto, pe care le faci,
de obicei, ca s treci de la poziia 0 la poziia 1. Dar cine
mai folosea filme foto n ziua de astzi?
Kennedy ntoarse din nou cartonul ca s se uite mai
atent la literele i cifrele nscrise pe spate. O fi fost vreun
fel de cod? Dac da, nu era un mesaj prea lung. Asta dac
nu era vorba despre pasajele din vreo carte, vreun fel de
cod prestabilit sau ceva asemntor. Sau ar fi putut fi
combinaia de la vreo yal cu cifru sau parola pentru
vreun fiier. Nu avea cum s afle dac nu mai gsea i alt
indiciu care s o ndrepte n direcia corect.
Introduse fotografia ntr-o pung cu in i i puse o
etichet, apoi scrijeli n carneelul ei locul n care o gsise. Ridic i plcile de gresie din jur pentru a se asigura
c nu mai e nimic acolo. ntr-adevr, era gol.
Nu intenionase s cerceteze amnunit ncperea, ci
doar s mai arunce o privire, dar, n acelai timp, se trezi
121

Adam Blake

cutnd n alte ascunztori similare: n spatele tablourilor de pe perete, pe fundul sertarelor de la birou, pe prile ascunse ale mobilelor. Nu mai gsi nimic, iar volumul copleitor al hrtiilor i al crilor o nvinse. Lucrurile
acelea trebuiau privite cu ochiul unui profesionist, iar
acel profesionist nu era ea.
Totui, paranoia sa era acum la cote maxime, iar n
lumina spargerii csuei lui Barlow, se gndi s arunce o
privire i la u. Yala era una obinuit, ncastrat n mnerul rotativ: erau zgrieturi superficiale, dar foarte clare, n jurul gurii cheii, iar broasca juca prea mult. Cineva o forase mai nti cu nite cleti speciali, iar apoi
rotise butucul cu o pil cu arc, reuind s intre.
Asta avea o parte bun i una proast. n primul
rnd, cine ptrunsese aici prin efracie nu descoperise fotografia.
n al doilea rnd, nu se putea ti ce anume luaser.

12
Chris Harper detesta rutina i aciunile repetate i detesta i mai mult faptul c se pricepea foarte bine la astfel de aciuni. Dup ce i-a sunat pe toi din lista London
Historical Forum i nu a mai gsit niciun cadavru, a nceput s se ocupe de celelalte dou sarcini pe care i le dduse Kennedy.
Michael Brand nu mai sttea la Pride Court, l informase cu regret recepionerul: plecase n urm cu cteva
sptmni, prednd camera pe 30 iunie. Asta era cu trei
zile dup moartea lui Barlow i a lui Hurt i cu dou zile
dup moartea lui Devani. nsemna c sora lui Barlow
122
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

avusese dreptate: Brand fusese n Londra n tot acel timp,


n vreme ce amicii lui de la Ravellers mureau pe capete,
n moduri dubioase i incerte. Iar apoi ateptase cteva
zile nainte de a pleca din nou spre zri albastre. Poate c
venise s l avertizeze pe Barlow. Poate c l cunotea pe
criminal. Poate c el era criminalul. Cumva ns, niciuna dintre aceste ipoteze nu se potrivea cu faptul c rmsese cazat la un hotel ieftin din Londra nc dou zile
dup ce lucrurile o luaser razna.
A lsat cumva vreo adres de domiciliu stabil pe fia
de cazare? ntreb el.
Recepionerul ezit, ns numai pn cnd afl c
Harper investigheaz un caz. Apoi i puse imediat la dispoziie o adres din Gijon, Spania, i un numr de telefon.
Harper i mulumi, nchise i apoi form numrul.
Auzi vocea monoton care l anuna c nu se putea face
legtura, urmat de un clic i apoi o voce enervant de
aristocratic spuse: Ne pare ru, dar numrul dumneavoastr nu a fost recunoscut. Ne pare ru, dar numrul.
Harper consult listele electorale din Spania prin intermediul bazei de date a Interpolului i introduse adresa din Gijon: Campo del Jardin, numrul 12. Aprur trei
nume: Jorge Ignacio Argiz, Rosa Isabella Argiz i Marta
Pacheco. Dar nici urm de Michael Brand, iar numrul
de telefon care aprea era diferit de cel lsat de Brand la
hotel. Harper sun la acel numr, iar Jorge Argiz i rspunse din prima ncercare. l cunotea Jorge pe un anume Michael Brand? Jorge vorbea engleza destul de bine
ct s l asigure pe detectiv c nu.
Harper l ls pe Brand deoparte i se apuc s adune informaii despre Ravellers.
123

Adam Blake

Primul lucru care aprea la cutarea pe internet era forumul lor online, Ravellers.org, a crui prim pagin respectabil i glossy ascundea sute de pagini scrise n jargonul lor, despre diferite interpretri i atribuiri disputate.
Interpretri i atribuiri a ce? Nu i puteai da seama n niciun fel. Articolele de legtur de pe forum aveau titluri precum Varianta 1-100 de asociere pe baza pigmentului,
papirusul NH 2.2.1 3.4.6, PH 1071 prin spectru de
infrarou, cu filtru de 1 000 de nanometri!, Existena literei Zayin8 n DSS 9P1, rndul 14, poziia 12. Harper ar
fi putut la fel de bine s citeasc n sanscrit. Unele dintre
articolele postate conineau cu siguran i cuvinte n sanscrit i nici mcar nu se scuzau pentru asta.
Bara de meniu a paginii coninea i opiunea Contactai-ne, dar adresa de e-mail care era afiat trimitea
la domeniul nchis Freeserve, ceea ce probabil nsemna
c nu fusese reactualizat de mult i c serverul nu mai
era activ. Harper trimise totui un mesaj, dar fr sperana c va ajunge la cineva iar pe forum nu putea posta
nimic dac nu era membru, ceea ce ar fi presupus cam
mult btaie de cap.
Se ntoarse la rezultatele cutrii i restricion parametrii de cutare pentru un document n care s apar i
Ravellers, i Barlow. Primele dou afiri erau rezultate generate automat. Citii articole despre Ravellers
Barlow i vizionai poze i videoclipuri cu Ravellers Barlow! A treia afiare ns era o postare scurt ntr-un alt
forum, care anuna decernarea unui premiu unei anume
doctor Sarah Opie pentru servicii aduse n domeniul cercetrii. Printre mesajele de rspuns la aceast postare era
8

A aptea liter a alfabetului ebraic.

124
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

i unul de la Stuart Barlow, care spunea l merii, Sarah!


Postarea era din urm cu un an i jumtate. Pagina apruse printre rezultatele cutrii lui Harper pentru c, printre domeniile de interes i titulaturile pe care le avea
doctor Opie, se afla i calitatea de membru al Ravellers,
iar doctor Opie fcea parte din personalul didactic al Universitii Bedfordshire, dar nu din Facultatea de Istorie
(care se pare c nici nu exista), ci din Facultatea de Tehnologia i tiina Informaiei.
Harper form numrul de telefon de la centrala universitii i ceru cu doctor Opie. Cnd recepionera l rug
s lase un mesaj, i spuse cine este i c era vorba despre
o investigaie a unei crime. O clip mai trziu, o auzi pe
dr. Opie n receptor:
mi cer scuze c v deranjez, ncepu el, dar fac parte
din echipa care se ocup de cazul morii profesorului
Stuart Barlow. neleg c i dumneavoastr facei parte
dintr-o organizaie al crei membru era i el. O organizaie numit Ravellers.
La cellalt capt al firului urm o lung tcere. Harper era pe punctul de a vorbi din nou, cnd, n cele din
urm, doctor Opie i rspunse, punndu-i o ntrebare:
Cine suntei dumneavoastr?
Vocea ei, care indica o persoan mai tnr dect se
ateptase, suna tensionat i nencreztor.
Dei de-abia i spusese asta, repet informaia.
Numele meu este Christopher Harper. Sunt detectiv
n cadrul Departamentului de Crim Organizat al Poliiei londoneze
i cum pot verifica asta? ntreb ea brusc, nainte ca
el s fi terminat propoziia.
Putei nchide ca s verificai, i suger Harper.
125

Adam Blake

Avnd n vedere numrul tot mai mare de cadavre


implicate n acel caz, reacia ei paranoic era fireasc.
Sunai la Scotland Yard, cerei s vi se fac legtura
la Serviciul de relaii cu publicul, apoi la Secia de Criminalistic. Spunei numele meu i c eu v-am cerut s sunai. Eu voi fi aici ca s putem sta de vorb.
Atepta s se aud tonul, lucru care ns nu se ntmpl. n telefon se puteau auzi sunetele nfundate ale cuiva care se mic, respir i e nc acolo.
Ai spus c e vorba de Stuart.
Nu doar despre el. Mai sunt i altele.
Ce anume exact?
Harper ezit. Fac o list cu istoricii mori. Cunoti
pe cineva care ar trebui inclus? Asta i suna chiar i lui
a ntrebare-capcan.
Uitai, zise el, de ce nu nchidei ca s m sunai
dumneavoastr? Cred c o s v simii mai relaxat s
vorbii despre asta dac tii c nu e o capcan.
Vreau s tiu despre ce e vorba, zise vocea de la cellalt capt al firului, pe un ton ceva mai tensionat.
Harper trase adnc aer n piept. Ct vreme purtase
uniform, adic pn exact acum un an, i invidiase pe
detectivi pentru amprenta lor specific, pentru autoritatea pe care o inspirau n mod firesc i fr efort. Dar poate c era un truc pe care trebuia s-l nvei.
E vorba despre mai multe mori similare suspecte,
spuse el, iar apoi adug o precizare: potenial. Doar potenial suspecte.
Se auzi un sunet nfundat, de parc i czuse telefonul din mn i se izbise de podea sau de parc se lovise
de ceva din greeal.
Alo? spuse Harper. Mai suntei?
126
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Ce mori? Spunei-mi. Ce mori?


Stuart Barlow. Catherine Hurt. Samir Devani.
Doctorul Opie scoase un sunet care semna cu un
geamt reprimat.
O, Doamne! Vrei s spunei c nu au fost accidente?
Stai puin, zise Harper. i cunoteai pe toi? Doctorul
Opie, este extrem de important. Cum i-ai cunoscut?
Singurul sunet pe care l auzi a fost al receptorului
pus n furc, urmat de ton. Atept nehotrt timp de un
minut i jumtate. Dac ar suna din nou la central, telefonul lui ar fi ocupat pn s i se fac din nou legtura cu ea. Dac ar suna-o el din nou n loc s i atepte
apelul, atunci i-ar nchide n nas.
Chiar cnd renunase i se pregtea s o apeleze, sun
telefonul. Ridic.
Telefon extern pentru dumneavoastr, zise centralista. O anume doctor Opie.
OK, spuse Harper, f-mi legtura.
Zgomotul din central ls loc tcerii.
Doctor Opie?
Da.
Cum i-ai cunoscut pe cei trei?
tia care va fi rspunsul, ceea ce explica ntr-un fel
sentimentul de djvu pe care l avusese cnd o auzise.
Erau toi Ravellers. Fceau parte din acelai grup. i
Atept. Niciun rspuns.
i?
i lucrau cu toii la aceeai traducere.

127

Adam Blake

13
Tillman apru n Calais, unde i lu un bilet pe un
feribot spre Dover, care traversa Canalul Mnecii. Firete c alesese ruta asta: cel mai scurt drum pe mare, cea
mai mic fereastr n care avea s fie bine izolat i vulnerabil. Totui, Kuutma nu lsa nimic la ntmplare. i plasase oamenii-cheie n toate porturile de-a lungul coastei
de Nord, iar agenii si care lucrau sub acoperire n birourile Societii Naionale a Cilor Ferate erau n alert maxim. Toate acestea pn cnd avea s vad cu ochii si
c Tillman s-a mbarcat pe feribot.
Chiar i atunci se mica metodic i meticulos. Era
ultimul feribot din ziua aceea, cu plecare la ora 11:40
p.m., dar terminalul din Calais era n continuare foarte aglomerat. Mesagerii din nou n numr de trei, ca
n Bucureti i Paris se mbarcar ultimii i rmaser lng ieire, care continu s fie supravegheat pn
cnd porile de mbarcare se nchiser i feribotul
porni.
Kuutma rmsese pe chei, privind. Oare Tillman avea
s apar pe punte n ultima clip, susinnd c a uitat
ceva i c trebuie s debarce? Oare acesta avea s fie un
alt dublu sau triplu bluf?
Se prea c nu. Nimeni nu a tras semnalul de alarm
n ultimul moment, nu au aprut diversiuni sub forma
unor ncierri sau mulimi cuprinse de panic. Feribotul
plec fr vreun incident, cu Tillman la bord. Cu Tillman
i cu cei trei oameni ai si care trebuiau s l omoare. Kuutma fcu semnul treangului spre feribotul care se ndeprta, invocnd binecuvntarea spnzuratului asupra Mesagerilor si.
128
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Dei era tardiv, i dorea cu nfocare s fie cu ei. Din


nou, se trezi c se gndete la lucruri fr importan: gsea erori n propriile raionamente, lucru lipsit de sens i
chiar periculos. Nu-l ajuta s i pun la ndoial deciziile n felul sta. Era pregtit s recunoasc acum, c totul era ca i gata faptul c l ura pe Tillman i c ateptase prea mult s acioneze mpotriva lui pentru c se
ndoise de puritatea propriilor motive. Dar nu va repeta
acea greeal.
Pentru c nu mai era nimeni care s i dea ocazia s
o fac.

Tillman privea cum feribotul se ndeprta de coasta


Franei, cu inima ndoit.
Kartoyev i confirmase multe dintre lucrurile pe care
deja le tia, i oferise cteva indicii noi i i fixase urmtoarea destinaie. Pentru prima dat, simea c se apropie de Michael Brand: numele pe care l urmrise la nceput i care devenise apoi fantom, se transformase
acum ntr-un om, pe care aproape c l vedea cum alearg n faa lui.
Pe de alt parte, apruser noi anomalii pe care trebuia s le ia n calcul. Drogurile, de exemplu: pn acum
nu gsise vreo legtur ntre numele lui Brand i traficul
de droguri. Condusese operaiuni sub acoperire n Columbia i tia, la modul general, cum se fcea comerul
acela. Micrile lui Brand de-a lungul globului nu preau
s fie ale unui comerciant care vinde sau cumpr: poate ale unui intermediar n afaceri murdare, dar ce anume
intermedia? i, dac se ocupa cu traficul de droguri, de
ce ar cltori aa de departe ca s obin materii prime
129

Adam Blake

disponibile n mai toate rile? Fosta Uniune Sovietic nu


era baza lui Brand, Tillman era sigur de asta: sttea prea
puin acolo de fiecare dat i lua legtura numai cu cele
cteva contacte pe care le avea.
nseamn c era numai un paravan atunci. Aducea
chimicalele n Inguetia pentru c nu voia s lase vreo
urm care s duc direct la adevrata baz a operaiunilor. i probabil c refuzase oferta lui Kartoyev de metamfetamin rafinat pentru c voia s o obin singur. i
voia s produc o cantitate de zece ori mai mare dect
cea obinuit.
Dar la asta avea s se gndeasc mai trziu. Acum
erau altele mai presante de care trebuia s se ocupe.
n cltoria sa ctre vestul Europei, Tillman simise
mai acut ca niciodat c era i vnat, nu doar vntor. n
Bucureti numai norocul chior l scpase. Mergnd pe
Mtsari, o strad unde toat lumea e cu ochii n patru,
citise din reacia cuiva pe lng care trecuse c era posibil s fie urmrit. Nu se uit napoi, dar fcu un test
lund-o printr-o pia aglomerat, unde urmritorii si
fur nevoii s se strng la un loc. Merse de la o tarab
la alta la ntmplare, ntiprindu-i n minte chipurile celor din jur, i dup o jumtate de or reui s l identifice pe unul dintre urmritori, iar n privina a altor doi
nu era sigur. Odat ce a fost sigur c e urmrit, a trebuit
numai s i gseasc momentul prielnic n care s i piard. Dar habar n-avea nici cine erau, nici ce voiau.
n Paris, i atepta. Atepta s fie gsit, fiind cu ochii
n patru la orice fel de semn care ar fi putut indica faptul c e urmrit sau supravegheat; reui s ntoarc situaia n favoarea lui i s l urmreasc pe unul dintre ei
pn la ascunztoare. Dar acolo nu gsi mare lucru. Casa
130
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

pe care o foloseau pe post de ascunztoare era la periferie i nu avea niciun fel de mobil, cu excepia a trei saltele din izopren aezate una lng alta, direct pe podea.
Oamenii tia erau ascei, n mod evident: erau precum
sfinii de la nceputurile cretinismului, care triau ani de
zile n slbticie, mortificndu-i trupul. Lui Tillman nu
i plcea c urmritorii si erau capabili de un asemenea
devotament ncrncenat i auster. (Nu i plcea nici faptul c erau att de muli. Nu putea nelege de ce o organizaie att de mare i de disciplinat ar rpi femei i copii de pe strzile Londrei.)
Dar poate c urmrit era un cuvnt prea puternic.
Poate c doar voiau s tie ct de departe ajunsese Tillman:
dac se ndrepta, n sfrit, n direcia bun, sau dac se
nvrtea n continuare n cerc. Acum, cnd era prea trziu, i dorea s o fi luat prin Belgia i Olanda i s se fi
strduit mai mult s i duc pe o pist fals. Dar, n cele
din urm, erau att de multe modaliti de a ajunge n
Anglia din Europa, n afar de avion. Chiar cu eforturi
moderate, ar fi putut s i supravegheze pe toi.
i trebuia s mearg n Anglia. Sttuse suficient n
Paris ct s i contacteze pe unii dintre fotii prieteni i
cunotine din serviciile secrete. Muli dintre ei nc activau n acea lume semilegal, cameleonic, i i dduser unele informaii foarte interesante i de actualitate despre Michael Brand. Timp de treisprezece ani se
inuse nenorocitul la fund, dar acum ieise la suprafa, iar Tillman trebuia s fie pe faz. Pur i simplu, nu
avea de ales.
Tillman se ndeprt de balustrad i i fcu loc printre pasagerii de pe punte, spre uile duble care duceau
nuntru. i cnd intr, se uit la ceas. Traversarea dura
131

Adam Blake

numai nouzeci de minute i observ c douzeci deja se


scurseser.
Salonul era i mai plin dect puntea. Familiile erau
grupate n cercuri nchise, marcndu-i teritoriul cu geni
de mn i rucsacuri. n general, artau nnegurai i obosii, dar, pe pereii din spatele lor, erau fotografii imense
cu familii mai fericite, aa c echilibrul karmic se pstra.
Cum locuri libere pe scaune nu erau, unii stteau sprijinii cu spatele de un perete despritor, iar alii stteau
n picioare la barul care se ntindea pe toat partea dreapt a salonului. Un singur barman servea Stella Artois la
halb de la un singur dozator: pe dozatorul de alturi,
pentru berea Guiness, scria Defect. Ceva mai ncolo,
era o tejghea unde se sttea la coad pentru sendviuri-baghet i cartofi prjii. n aer plutea un vag miros
de bere rsuflat i de ulei rnced.
Lui Tillman nu i era foarte foame i prefera un whisky unei beri slabe. n spatele barului erau aliniate sticle
de Bells, Grants i Johnny Walker, toate cu robinete-dozator i numai bune de but. Dar n armat buse numai
cnd voise s uite i trecuse ceva vreme de cnd i permisese un asemenea lux. Timp de o secunddou se
simi tentat, ncetini pasul, dar renun i merse mai departe. Mai trziu, cnd va ajunge n Londra, poate va gsi
un bar i i va reaminti mngierea temporar a chimicalelor: deocamdat, prefera s rmn treaz i n alert.
Cuta un loc care s ndeplineasc toate criteriile sale
obinuite: un loc de unde s poat vedea toate ieirile,
un perete n spate i ceva n apropiere, un perete sau o
tejghea, dup care s se poat ascunde la nevoie. ns
n aceast ncpere nghesuit, era evident c asta nu
putea fi posibil. i mai era i ridicol s aplici criteriile
132
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

astea ntr-un loc de genul sta, unde orice atac ieea din
discuie, fiindc ar fi generat imediat panic, i unde un
asasin nu se putea ascunde, nici dac i-ar fi reuit aciunea, iar Tillman tia asta. Nu exista niciun motiv pentru
care s cread c cei care l-au urmrit n Bucureti i Paris voiau s i fac ru: n ambele cazuri, se mulumiser
s i ia urma.
i atunci, oare era paranoic? Oare mpinsese obinuita sa precauie dincolo de limita normal, ajungnd la
manie i psihoz? Sau oare aciona abia acum n virtutea
unui presentiment pe care, pn n acel moment, nici
mcar nu l contientizase? n mod obinuit, se ncredea
n instinctele sale, dar deja i fora limitele de prea mult vreme. Se simea mpovrat de un puternic dezgust,
care l cuprinse att de brusc, nct era o senzaie aproape fizic. i asta mpreun cu o sil fa de toi oamenii
din jur murmurul vocilor i prea o exteriorizare a unei
anumite confuzii i lupte care se ddea n el.
Tillman merse mai departe, pn spre captul ndeprtat al salonului, ajungnd ntr-o zon mult mai mic,
unde erau jocuri mecanice de-o parte a ncperii i toalete de cealalt. Cut n geanta de mn unul dintre
multele portofele cu bancnote pe care le avea unul
care s aib i nite monede euro. Ddu de domnul Snow,
unicornul, care era chiar la suprafa, l scoase i ndes
unul dintre picioarele din fa ale drgleniei pufoase,
care sttea degeaba acolo, n buzunarul de la blugi: se blngnea acolo, o mascot inutil, n timp ce Tillman introduse 4050 de euro n aparatul de escrocat cu o singur manet; trgea de manet i apsa la ntmplare pe
butoane, fr s fie deloc atent la ce fcea, avnd astfel
ocazia s i analizeze pe cei care treceau pe lng el i pe
133

Adam Blake

cei care se nvrteau prin jur. Treceau i se nvrteau foarte convingtor: nu era nimic n neregul, nimic care s
l alarmeze. Dar, pe de alt parte, nici n Bucureti nu fusese ceva n neregul. Nu avea s duc la bun sfrit aciunea dac i subestima dumanii.
Cnd, n cele din urm, Tillman rmase fr monede, se uit la ceas. Dup calculele lui, trecuser deja de
jumtatea drumului. Se ntoarse n salon, sttu la coad
o vreme i i cumpr o cafea, dar, pentru a doua oar,
se simi copleit de zgomot i de senzaia de claustrofobie. O terse nainte de a apuca s ia dou guri din porcria aia fr gust.
Nu prea mai erau multe locuri pe unde s piard vremea. Se hotr s i petreac ultima jumtate de or afar pe punte, dar oboseala ncepea s l cuprind: n absena cofeinei, putea cel puin s i stropeasc faa cu
ap rece. Iei pe ua pe care era desenat o siluet stilizat, ale crei brae erau deprtate de corp ca ale unui gangster care se pregtete de un duel.
Toaleta era o ncpere ptrat i fr ferestre, cu pisoare de-o parte i chiuvete de cealalt i trei cabine n
spate. Podeaua era inundat, iar apa provenea de la o
chiuvet a crei scurgere, n loc s fie astupat cu un dop,
fusese umplut cu hrtie igienic. Un singur tub de neon
plpia, luminnd deprimantul peisaj.
Cu haina aruncat peste automatul de prezervative,
iar geanta de mn aezat la picioare, ls robinetul de
ap rece deschis mult vreme, pentru ca, n final, s accepte c nu curgea ap rece. Cldu cum era, se stropi
cu ea pe fa, apoi atinse usctorul de mini i se aplec,
astfel nct jetul de aer s i vin n fa. Ua din spatele
lui se deschise i apoi se nchise cu un fit.
134
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Cnd se ndrept de spate, erau acolo. Erau doi, unul


lng altul, i venir ctre el. Doi brbai, incredibil de
frumoi, ngrijii i cu un aer serios, mbrcai n costume: genul de oameni care i-ar bate la u ca s te ntrebe dac l-ai primit pe Iisus n inima ta sau dac pot conta pe votul tu pentru candidatul Partidului Conservator.
Tillman avu timp numai s observe strania sincronizare
a micrilor lor genul de micare nvat n urma unei
instrucii militare continue sub acelai antrenor sau comandant. Apoi i-au ridicat minile, iar cuitele fulgerar pe rnd, pe msur ce erau scoase din lcaurile lor, n
lumina tubului de neon de deasupra.
Tillman nfc haina de pe automatul de prezervative cu stnga i o roti deasupra capului, n timp ce se retrgea n spaiul de trei metri al ncperii. La adpostul
acestui paravan, i scoase revolverul semiautomat Mateba de unde l inea de obicei, bgat la spate, sub curea, i
trase piedica n aceeai clip.
Sperase c haina i va distrage, dar cei doi i-o luar
nainte. n clipa n care ridic pistolul, unul dintre ei se
ntoarse dintr-o parte i i aplic o lovitur de karate perfect, cu piciorul n lateral, o yoko geri. Tillman anticip
asta, dar micrile brbatului erau att de inuman de rapide, nct anticiparea nu l ajut deloc. Lovitura l dezarm pe Tillman, pistolul ateriznd direct pe podea. Pn
n acea clip, el fusese n avantaj: acum ns, erau cuitele celor doi.
Ambele cuite se ndreptar ctre el, unul spre inim,
al doilea spre fa. Luat prin surprindere, Tillman se prefcu a se ntoarce spre dreapta i, n acelai timp, arunc haina spre stnga, nfurnd ncheietura unuia dintre ei i blocndu-i lovitura. Cuitul celui de-al doilea
135

Adam Blake

ptrunse adnc n braul su, ns el nu i ddu atenie


durerii. Trgnd scurt de hain, l avu pe cel prins n
apropierea minii sale drepte. Tillman l lovi cu capul n
fa i apoi, vznd c nu cade, se ddu n spatele lui, ca
s-l foloseasc pe post de scut.
nc o dat, cei doi se micar de parc ar fi fost un
singur om. Cel care era prins n laul hainei se ls n genunchi, iar cellalt ncerc un nou atac, aplecndu-se
peste el. Tillman se ls pe spate ca la un concurs de limbo, cuitul trecnd razant la un centimetru de pieptul su.
Atacatorul sri peste partenerul su ngenuncheat i
naint din nou, fulgernd cu cuitul nainte i napoi n
dreptul stomacului lui Tillman. Instinctiv, Tillman cobor braul ca s nu fie spintecat: fu la un pas de moarte din
cauza asta. Cuitul l prinse cu garda jos, putndu-se mica n voie de-a lungul torsului su, de parc ar fi stat cu
minile pe lng corp: dndu-se ntr-o parte, simi i auzi
fitul aerului cnd cuitul trecu razant pe lng faa sa.
Cellalt brbat se ridicase iar n picioare i se apropia i el, iar situaia era pe cale s se nruteasc i mai
mult. Tillman i cntri opiunile. Faptul c tiau karate nu l impresiona prea mult: amndoi aveau o constituie mai puin solid dect a sa, iar cuitele nu prea erau
de folos n spaiul ngust al toaletei. Dar ceea ce fcea ca
situaia s fie imposibil era raportul de doi la unu i viteza uimitoare a celor doi. Lucrurile stnd astfel, probabil c avea s fie ucis n urmtoarele zece secunde.
Unica speran a lui Tillman era s schimbe raportul
de fore. Ridic rapid pumnul deasupra capului i zdrobi
unicul tub de neon.
Cum nu era niciun fel de geamuri, tubul de neon era
singura surs de iluminat din ncpere. Cnd Tillman
136
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

zdrobi sticla cu pumnul, toaleta se cufund complet n


ntuneric.
Tillman se arunc la podea i se rostogoli. Bjbi dup
pistol, avnd clar n minte locul n care se afla. Nimic.
Zgomotul tlpilor n apa scurs pe jos. Ceva micndu-se n dreapta lui. Lovi i se rostogoli din nou. De data
asta, atinse cu palma metalul rece i familiar al pistolului Unica. l apuc de mner i l nl, ridicndu-se n
picioare, n timp ce trgea cu pistolul un arc mare de cerc:
unu, doi, trei, cte un glon n fiecare col al ncperii.
Era un risc calculat. A trage focuri de arm n ntuneric i deconspira locul n care se afla: nimic nu era mai
simplu dect s loveti cu unul dintre cuitele acelea ascuite n direcia flashului armei. Dar pistolul era ncrcat cu gloane Kasull 454, care depeau chiar i puterea
devastatoare a unui cartu magnum. Chiar dac ambii
atacatori ar fi purtat veste antiglon pe dedesubtul acelor
costume elegante, la distana asta nu ar fi avut niciun
efect. Un singur glon i-ar fi scos din joc.
Cu pistolul ridicat la nlimea capului, micndu-se
n zigzag, Tillman se ndrept cu spatele spre u. Memoria sa aproape fotografic l ajut din nou i dup numai
trei pai, simi mnerul uii mpungndu-l n spate.
nc o micare, de data asta n stnga sa. Tillman trase n acea direcie, rmnnd cu un singur glon n revolver, i ddu un picior uii din spatele su, care se deschise. O raz de lumin ptrunse n ncpere, mpreun
cu clinchetul nfundat i nedefinit al jocurilor mecanice
din intrndul de vizavi. Cei doi brbai ieiser din ntuneric n spatele lui Tillman: unul se inea de bra, semn
c ultimul glon l atinsese. Cellalt se npusti asupra lui
Tillman, cu o lovitur scurt de cuit.
137

Adam Blake

Dac nu ar fi fost unda aceea de lumin, Tillman ar fi


primit lovitura n plin, direct n gt. Observnd n ultima
clip, datorit antrenamentului krav maga9, o art pe care
o nvase pe cnd lucra ca mercenar de la un ticlos btrn pe nume Vincent Less, reacion imediat. Cnd cei
doi se prbuir pe coridor, Tillman, cu dreapta nc ncletat pe revolver, se feri din calea lor, apoi l prinse de
ncheietur pe unul dintre ei cu cealalt mn i i-o suci,
fcndu-l s scape cuitul. Apoi, cu mna n care inea revolverul, l lovi direct n fa cu mnerul armei Unica, dndu-i lovitura de graie. Se cltin cnd brbatul se prbui,
apoi se ndrept de spate, nc nesigur pe picioare, se ntoarse i fugi. Unul dintre adversari fusese dobort, cellalt era cel puin rnit, dar mai avea doar un singur glon
i, fie c pierduse sau ctigase, nu i putea permite s rmn prin preajm dac s-ar fi fcut vreo anchet.
Tillman se ndeprt de salon. Probabil c mpucturile se auziser, iar prin mulimea panicat era imposibil s treci. ncetinind pasul i limitndu-se la un mers
mai rapid, care era mai puin incriminant dect fuga, coti
pe coridor i imediat ddu peste o alt mulime care se
npustea afar dintr-un duty-free. n mod sigur zgomotul focurilor de arm se auzise i acolo, dar nu era deloc
clar de unde se trsese, aa c lumea nc nu tia ncotro
s-o ia. Tillman i fcu loc ct de repede putu prin mulimea viermuitoare. n acest moment, cel mai mare pericol pentru cei din jur era s se afle n preajma lui.
Gsi nite trepte, le urc i iei pe puntea superioar.
Cnd iei pe punte, nu era nimeni, dar imediat apru o
femeie n cellalt capt al punii. Se opri cnd l vzu i
l privi lung, cu un aer perplex sau ngrijorat.
9

Arte mariale de autoaprare, dezvoltate pentru forele armate din Israel.

138
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Du-te imediat nuntru! i strig el.


Se ndrept spre balustrad i privi n deprtare. Dei
traversarea trecuse acum de jumtate, feribotul nu mai
era un loc sigur, aa c nu prea avea de ales. Dac ar fi rmas, ar fi fost interogat, iar dac ar fi fost interogat, ar fi
fost arestat mcar pentru port ilegal de arm, dac nu
i pentru altceva.
Majoritatea actelor pe care le avea la el erau n haina pe care o lsase n toalet. Iar asta avea s i creeze probleme, din moment ce acum cltorea cu numele lui adevrat: dar erau probleme care puteau fi amnate. i
scoase pantofii i i arunc.
Durerea care l sget n old l lu prin surprindere:
un oc violent, care se transform pe loc ntr-un chin
cumplit. Se ntoarse i o vzu pe femeie ndreptndu-se
ctre el, scond un al doilea cuit de la old i cntrindu-l n mn. Mnerul primului ei cuit i ieea acum din
coaps, unde ptrunsese cu totul.
Femeia era foarte frumoas i cu trsturi extrem de
asemntoare cu cele ale brbailor cu care se luptase n
toalet: pielea alb, ochi i pr de culoare nchis, cu un
aer solemn precum al unui copil ridicat n picioare ntr-o
sal de clas i pus s recite.
Nu putea face nimic pentru a se feri din calea celei de-a doua lovituri. Femeia era deja pe punctul de a
arunca al doilea cuit, iar cnd el ridic revolverul, tiu
c nu avea timp s inteasc i s apese pe trgaci. Ochi
totui braul ei i aps pe trgaci n clipa n care ea azvrli cuitul. Nici nu vzu cuitul, att de rapid fusese aruncarea, cu excepia unui moment n care traiectoria lui se intersect cu lumina de la o lamp de
siguran.
139

Adam Blake

Se auzi un scurt zngnit cnd glonul atinse lama i


cuitul uier pe deasupra capului su. Fusese noroc chior,
i nu rezultatul vreunui raionament, iar Tillman tia c
nu ar fi putut face asta nc o dat nici ntr-un milion de
ani, chiar dac arma lui ar mai fi avut un glon.
nclec balustrada i sri. Un al treilea cuit zbur
peste umrul su, razant, i l nsoi n plonjonul su nebun. Puntea principal era ieit n afar cu patru metri
fa de cea superioar. Cuitul czu n mare la o distan confortabil fa de punte, n vreme ce Tillman trecu
la doar civa centimetri. Apa rece l primi n braele sale,
n timp ce el continua s cad ntr-un mediu dens, rece
i ostil. Dup o cdere de vreo zece metri, ncetini, se opri
i ncepu s noate spre suprafa.
Destul de greu, pentru c piciorul ncepuse s-i nepeneasc, fcu o tumb n ap i se ls din nou la fund. n
bezna apei, nu avea niciun mijloc de orientare, aa c nu
tia unde se afl fa de feribot: a rmne la fund ct de
mult putea era calea cea mai sigur s se ndeprteze de el.
Cnd nu i mai putu ine respiraia, ncet s mai
noate i se ls ridicat la suprafa. n acel moment, cnd
plmnii si tnjeau dup o gur de aer, vzu cum ceva
cade n adncuri, unde el nu se mai putea ntoarce: ceva
foarte alb, care prinse o clip licritul vag i plpnd al
lmpii de la prora feribotului i fulger ca aripa unei psri.
Era domnul Snow.
Tillman nota la mare distan n spatele feribotului.
Nu vzu pe nimeni pe punte care s se uite napoi sau s
l observe. Noaptea l va ascunde acum, iar asasinii si
probabil c nu aveau s spun c se aruncase. Probabil
c nimeni nu l va cuta. Apa incredibil de rece avea s
140
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

domoleasc sngerarea rnilor, i nu avea cum s rateze


coasta de sud-est a Angliei, avnd n vedere c se ntindea pe o asemenea lungime.
Avea, n sfrit, i un rspuns la ntrebarea sa de mai
devreme: cei care l urmreau chiar voiau s l omoare.
Poate c asta nsemna c lui Michael Brand i era fric de
el, sau cel puin aa spera.
ns nu mai spera s l poat gsi pe domnul Snow
n adncurile ntunecate i tioase. Avea nevoie de toat
puterea rmas pentru a supravieui pn la mal.
mi pare ru, opti Tillman, n vreme ce valurile l legnau i l mngiau.
Nu i se adresa jucriei, ci fetiei pe care o pierduse cu
atia ani n urm. Se simea de parc ar fi trdat-o pe
Grace i de parc ar fi pierdut o legtur pe care nu ar fi
trebuit s o piard n ruptul capului.
Supravieuirea. Numai asta conta acum. Se orient
dup lumina de veghe a feribotului ca s repereze nordul
i rmul, care se ntindea n fa la 16 kilometri distan.

14
Cnd Kennedy sun de la Prince Regents s vad
cum a mai avansat Harper, acesta i spuse, cu o ngmfare scuzabil, c a gsit o legtur ntre cei trei cercettori.
Sigur c era o veste grozav, dar succesul lui se diminua
vznd cu ochii cnd Kennedy ncepu s enumere o suit de ntrebri pe care ar fi trebuit s i le pun lui Sarah
Opie cnd vorbise cu ea la telefon: cei trei membri mori
ai Ravellers se cunoscuser prin internet sau se tiau din
alt parte? De ct vreme lucrau la acelai proiect i cine
141

Adam Blake

mai tia de el? Mai colaborau i cu altcineva care nu fcea parte din London Historical Forum? Nu era vorba c
i cuta nod n papur, dar sta era felul n care gndea
ea, lucru pe care el ar fi trebuit s l tie deja din scurtul
timp petrecut mpreun: corela lucrurile, gndindu-se ce
anume tiau i ce ar mai fi trebuit s afle.
M-am gndit c lucrurile astea le-am putea afla vzndu-ne cu ea, zise Harper suprat. Adic am reuit s spargem gheaa, nu? Avem elementul de legtur. i dac avem
elementul de legtur, atunci nseamn c n curnd vom
afla i motivul. Dar tiam c vom avea nevoie s i lum o
declaraie complet i nu am vrut s intre la idei deja.
Ai fcut foarte bine, Harper. Dar spune-mi exact ce
anume traduceau.
Codicele Rotgut, spuse Harper. E un soi de glum care
circul printre arheologi. Majoritatea cred c e un fals.
Dar doctor Opie a spus c Barlow gsise o alt pist
ceva legat de cercetrile lui asupra nceputurilor cretinismului. Acrosticii.
Gnosticii vrei s spui.
Mda, cum zici tu. Deci totul pornete de la Barlow.
El a nceput s traduc Rotgut-ul sta i i-a racolat ulterior i pe ceilali doi.
Numai pe ceilali doi? Adic nu mai era absolut nimeni implicat? Nimeni care ar trebui avertizat c s-ar putea s fie ucis?
Aici Harper se afla pe un teren mai sigur.
Nu mai erau i ali colaboratori. Barlow l-a mai abordat pe un tip care e expert n documentele astea vechi.
l cheam Emil Gassan lucreaz pe undeva prin Scoia. Dar a refuzat din prima orice fel de colaborare cu Barlow. I-a cam zis s fac pai.
142
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Dar Opie? Ea cum de tie toate astea?


Din postrile de pe forum? suger Harper. OK, recunosc c e doar o presupunere. Am ntrebat-o direct de
dou ori, dar de fiecare dat a reuit s se fofileze. Era
prieten cu Barlow, m rog, cel puin o tia, postase pe
forum un mesaj n care o felicita pentru nu tiu ce fel de
premiu. Dar a spus clar c ea nu era implicat n asta. Categoric. Nu avea nicio legtur cu proiectul. A spus asta
de dou ori.
i totui tia cu ce se ocup proiectul lui Barlow? ntreb Kennedy.
Harper ncepu s simt ce insinua: c era un prost i
c habar n-avea cum s interogheze un suspect.
Nu e ca i cnd ar fi fost nu tiu ce mare secret, i
aminti el lui Kennedy, ncercnd s nu par c se atacase. Femeia asta activeaz pe site-ul Raveller, aa c nu
m-am gndit c e ciudat s tie. n fine, poi s o ntrebi
chiar tu. S fixez o ntlnire, da?
Se uit la ceas cnd i spuse asta. Era trecut de ase,
ceea ce nsemna c probabil nu o mai puteau prinde n
campus pe doctor Opie. Harper trebuia s fac rost de telefonul ei de acas sau de mobilul ei i s dea de ea ct
mai repede. Doctor Opie nu avea s se bucure prea tare.
n timpul micului interogatoriu al lui Harper, se posomorse: i era team, era puternic impresionat, aa cum ar
fi fost oricine care ar fi aflat c trei dintre cunotinele
sale apropiate au fost victimele aceluiai uciga. Rspunsurile ei deveneau tot mai lapidare i monosilabice, i nu
pentru c refuza s coopereze, bnuia Harper, ci pentru
c i era greu s vorbeasc despre asta. Traumele fizice
conduc la ocuri clinice: traumele psihologice blocheaz
funcionarea fireasc a gndirii. sta era adevratul mo143

Adam Blake

tiv pentru care nu o forase pe doctor Opie s i dea prea


multe detalii: i era team s nu i produc vreo criz mental din care nu ar putea, pe termen lung, s o mai scoat.
Nu n seara asta, zise Kennedy, spre uurarea lui. Cred
c urmtorul pas e s vorbim din nou cu eful. Cnd ne-a
dat cazul sta, s-a gndit c o s ne nfunde: trebuie s
tie n ce s-a transformat toat povestea ca s ia o decizie
n privina oamenilor pe care i va folosi.
Harper era de-a dreptul scandalizat.
Vrei s spui, s dea cazul unei alte echipe? Ha, s-o
crezi tu, sergent! sta e criminalul meu n serie. M rog,
al nostru. Am i un nume cu care s l lansm n media.
Harper, nici nu am de gnd s
Istoricul. Trebuie s te gndeti la lucrurile astea, Kennedy. Dac vrei titluri impresionante, trebuie s dai mediei
ceva suculent. De-abia atept prima conferin de pres.
Foarte drgu, Harper. Dar dac va avea loc o conferin de pres, e foarte probabil c nu noi vom participa.
Ba eu voi participa, chiar de-ar fi s mor pentru asta.
n telefon se auzi oftatul ei oftatul unei mame cu
un copil nzdrvan.
Probabil c nu vor vrea surle i trmbie n jurul povetii steia din cauza rateului dat cu prima investigaie
a cazului lui Barlow. Dar dac vor organiza un festival
mediatic, poi s faci pariu c cel care va fi la microfon
va fi Summerhill. Poate c nou or s ne dea voie s stm
prin preajm, avnd un aer solemn. Ai notat toate datele pe care le-am adunat?
Cam da, mini Harper.
Nu avea dect mzgleala aceea indescifrabil pe care
o scrijelise pe parcurs. Nu scrisese nimic la calculator i
nici nu fcuse un dosar.
144
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Las-le la mine pe birou. O s adaug i datele culese


de mine i apoi i arunc osul lui Summerhill disear. Diminea i facem o vizit i l presm s ia o decizie. Dac
avem pe eav un interviu cu un martor-cheie, asta o s-i
foreze mna: n-o s vrea s trgneze lucrurile n moduri n care ar putea aprea n dosar. D-mi totui numrul celuilalt individ din Scoia, cel care l-a refuzat pe Barlow. O s-l sun acum, ca s punem punctul pe i.
OK, zise Harper i i recit numrul lui Emil Gassan,
iar Kennedy i-l not.
Era nelinitit.
Doar nu crezi c Summerhill o s ne ia cazul, nu?
Poate nu ie, dar n mod sigur va numi un alt ofier
care s conduc investigaiile.
Pentru c?
Pentru c dac nu mai e doar o frecare de ment, nceteaz s mai fie proprietatea mea. Dei, dac m gndesc mai bine, nu-mi lsa notiele tale pe birou. Trimite-mi dosarul i o s printez eu totul la sfrit.
Kennedy nu preciz de ce, dar el tiu c se gndea la
Combes i la gaca lui. Nu ar avea niciun fel de scrupule s
i bage nasul n hrtiile de pe biroul lui Kennedy, fie din
rutate, fie din pur curiozitate. Dac ar vedea ceva ce i
doresc, s-ar servi singuri, i brusc, el i Kennedy ar fi strni
din dou pri. Cel puin aa vedea Harper lucrurile: de parc aceast tripl crim (mai curnd tripl mcelrire) era un
mr copt care i czuse n poal, dovedind legea universal care, ntr-o bun zi, avea s i poarte numele, i care spunea c marii detectivi atrgeau ca prin farmec numai cazurile demne de calitile lor nemaintlnite.
Dup ce Kennedy nchise telefonul, i ddu seama
c uitase s i spun c Michael Brand dduse la hotel un
145

Adam Blake

nume i o adres false: dezvluirile pe care i le fcuse


doctor Opie i terseser din minte acea informaie. Poate Kennedy ar fi fost mai impresionat dac el i-ar fi spus
c aveau deja un suspect. Ei bine, o s i dea seama singur de asta cnd va citi notiele i poate c o s-i i spun ce ntrebri ar fi trebuit s-i pun spaniolului cnd a
vorbit cu el la telefon.
Transcrise notiele n calculator o alt treab plictisitoare la care din nou i era ruine c se pricepea destul de bine i ncepu s i adune catrafusele ca s plece. Dar nu nchisese calculatorul. Stanwick se ndrept
agale spre el i ncepu s citeasc fiierul deschis peste
umrul lui. Harper ntoarse monitorul ca s-l mpiedice
s citeasc.
La naiba, aruncam doar o privire, bombni Stanwick.
Oricum, credeam c tot cazul sta e un ccat din care n-ai
ce scoate. Doar de-asta i l-a dat ie i Xenei, prinesa rzboinic. Aa c de unde toat secretomania asta?
Criminalul e cineva din secia asta, zise Harper. Ar
putea fi eful. Ai putea fi chiar tu.
Stanwick rmase mut de uimire.
Vrei s spui ceva cu asta?
Da, zise Harper.
Se aplec i scoase din priz calculatorul, dei fiierul
era nc deschis.
Vreau s spun s i vezi dracului de treburile tale.
Se ndeprt, ateptnd s simt o mn pe umr; ateptnd ca uriaul s l ntoarc din drum i s i dea una
n fa. Dar Stanwick se mulumi s fluiere: acel sunet
care mai nti coboar i apoi urc, n semn de surpriz.
Harper nu fcuse o impresie bun mai devreme, cnd refuzase s se alture btii de joc generale la adresa reputaiei
146
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

lui Kennedy; acum, se bgase singur ntr-o categorie pe


care toi ceilali din secie o foloseau pe post de pisoar,
iar fluieratul acela spunea clar asta.
ns lui Harper nu-i psa deloc. Era ambiios la modul general, dar mai curnd n ceea ce privea experienele i nu distinciile oficiale. Voia s vad i s fac lucruri extraordinare. Secia poliitilor n uniform se
dovedise nencptoare pentru el, i poate c i cea a detectivilor avea s se dovedeasc la fel. Tot ce i dorea era
s triasc la maximum orice experien.
Dup ce Harper plec, mai trecur civa cureni de
sear care i mai mturar pe cei din brlogul seciei, dar
erau mai mult un reflux. Inspectorii i sergenii se retraser, unul cte unul sau n grupuri mici, iar pn la ora
8 p.m. cnd Kennedy se ntoarse, sala mare era goal.
Asta nu o deranja ctui de puin.
i lu ceva vreme s noteze tot ceea ce aflase n cursul
zilei. Asta ns nu nsemna c acoperise multe aspecte ale
cazului: descoperirile, indiferent ct de senzaionale, ar
fi putut fi condensate n cteva paragrafe explozive. Nu
fcea dect s i ia msuri de precauie. Chiar dac greelile fcute n acest caz nu i aparineau, asta nu i garanta niciun fel de protecie dac ar fi trebuit s cad un
cap, iar cu cele trei crime trecute cu vederea, nu una, o
decapitare n numele moralei prea din ce n ce mai posibil.
Aa c se asigur c notiele sunt imaculate. Ea i Harper respectaser minuios toate normele i procedurile
standard, se artaser fr excepie curtenitori i extrem
de grijulii fa de martori, i se opriser din naintarea lor
lent, harnic i ca la carte numai pentru a nota simultan
147

Adam Blake

amndoi tot ceea ce fcuser. Pe scurt, erau adevrai


sfini n ceea ce privea activitatea poliieneasc.
Uitndu-se peste notiele lui Harper, descoperi bomba cu Michael Brand i njur cu voce tare. O adres fals? Un numr de telefon inventat? La dracu! Oare de ce
nu a ntrebat-o Harper pe Opie despre asta i despre ce a
avut de spus Brand n aprarea lui pe forumul Ravellers?
Mai posta acolo? Moderatorii site-ului aveau datele lui de
contact? Dac Brand minea n privina adresei sale, nu
puteai ti n ce alte privine mai minea iar Rosalind
Barlow spusese c fratele ei s-a ntlnit cu Brand cu o sear nainte de a muri. sta ar putea fi personajul-cheie sau
un potenial martor-cheie, iar el deja le-o luase nainte
cu trei sptmni.
i-atunci ce i rmnea? Scoianul la. Emil Gassan.
l sun pe numrul pe care i-l dduse Harper, dar descoperi c era numrul centralei universitii la care lucra. I
se spuse c doctor Gassan a plecat deja i reui s obin
de la recepioner, dup tot tam-tamul obinuit al legitimrii, numerele de telefon ale profesorului. ncerc s l
sune pe fix, dar nu i rspunse nimeni, iar mobilul era nchis. Nemaiavnd altceva de fcut, i ls datele de contact n mesageria vocal, mpreun cu un mesaj care spunea c i dorete foarte mult s i vorbeasc n legtur
cu o investigaie n desfurare. i spuse c va mai ncerca i mai trziu s l sune pe fix i pe mobil.
Nelinitit i ngrijorat, print notiele lui Harper i
le puse alturi de ale sale. O enerva jocul sta stupid de
a recupera timpul pierdut gndul c era inut n loc
din cauza lipsei de profesionalism a altora. Orice-ar fi
fcut, erau cu trei sptmni n ntrziere pe toat linia.
i trimise i lui Summerhill un e-mail cu notiele lor n
148
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

ataament, iar apoi se ndrept spre biroul secretarei lui


i i ls printul, mpreun cu restul dosarului, deasupra
teancului de foi pe care avea s le primeasc a doua zi diminea.
Gata. Acum nimic nu o mai mpiedica s se duc acas: nu mai avea de ce s amne.
i lu haina, observnd c dispruse capcana pentru
oareci din coul de gunoi. Indiferent cine o fi fost cel
care voise s-o intimideze, i-o luase napoi. Sau poate c
era n fiet ori n dulapul din vestiar.
Prin comparaie cu ce o atepta acum, toate provocrile astea preau nite fleacuri.

15
Era trecut de zece cnd Kennedy ajunse la apartamentul ei din zona srac a cartierului Pimlico, chiar la
anc ca s o aud pe Izzy, pentru a patra oar la rnd, vorbind murdar n faa tatlui ei. Asta nsemna c trebuia s
i cear scuze lui Izzy, dei era furioas pe ea: era exact
genul de cocteil dulce-amar care o nfuria peste poate.
Izzy locuia n apartamentul de deasupra i putea s
combine supravegherea tatlui lui Kennedy i a copiilor vecinului de la parter cu slujba ei obinuit: dar
slujba ei obinuit era s rspund la o linie erotic, iar
schimbul ei ncepea la ora 9 seara n general. Aa c,
atunci cnd Kennedy ntrzia, Izzy i trgea telefonul i
ncepea lucrul, iar Peter auzea o sut i ceva de variaii pe
tema Vrei, iubitule, vrei s i-o bagi n mine?
Izzy prea s fac fa acestui lucru mult mai bine dect Kennedy: pe ea nu o inhiba deloc faptul c btrnul
149

Adam Blake

se afla lng ea i o auzea cum se produce. Ba chiar spunea c o ine n priz faptul c se strduia s obin o reacie ct de firav din partea lui Peter. tia c uneori eful
ei monitorizeaz apelurile, asigurndu-se c fetele i fac
treaba, iar clienii pe-a lor: nu voia s fie certat pentru
falsitatea perversitii din vocea ei, iar o reacie ct de
mic pe fundalul obinuitului calm zen al lui Peter era
un test foarte util.
Pe Kennedy o deranja asta din multe puncte de vedere, iar lucrurile se complicau i mai mult pentru c i se
prea c Izzy e nnebunitor de atrgtoare. Era o brunet minion cu o talie minuscul i un fund imens, ceea
ce era foarte aproape de idealul feminin al lui Kennedy:
dar pentru c trebuia s stea n timpul zilei cu tatl ei i
pentru c Izzy era cu zece ani mai tnr ca ea, niciodat nu putuse s i fac avansuri.
n consecin, ori de cte ori o auzea pe Izzy vorbind
cu onaniti singuratici la linia erotic, o cuprindea un
sentiment dulce-amar de excitare i frustrare.
Dar nu avea de ales. Adevrul era c supravegherea
intermitent de care tatl ei avusese mereu nevoie devenea acum o nevoie permanent. Kennedy se scuz exagerat de mult n faa vecinei ei: Izzy i fcu semn c nu
trebuie, avnd nc telefonul lipit de ureche, dei acum
era ntr-o scurt pauz.
A mncat deja, zise ea, n timp ce ndesa n buzunar
teancul de bancnote pe care i-l dduse Kennedy. Spaghete Bolognese, c tot am gtit asta pentru micii montri
de la parter. Numai c nu i-am dat i spaghete, c nu le
poate mnca. Aa c a mncat numai sosul de carne. Poate n-ar fi ru s vezi dac mai vrea nite pine prjit sau
ceva uor pentru cin.
150
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy o conduse pe Izzy la u, ascultnd numai


pe jumtate raportul: ce a mncat i a but Peter n ziua
respectiv, cum s-a simit, de cte ori au trebuit schimbate scutecele pentru aduli. Izzy credea c raportul pe
care l ddea fcea parte din contract: prin urmare, Kennedy trebuia s l asculte sau cel puin s stea drepi cnd
Izzy i-l recita.
n cele din urm, Izzy plec, iar Kennedy se duse s
vad ce face Peter. Era cu lumina stins i se uita la televizor la un documentar pe Canal 4 despre cea mai recent panic a imunizrii stnd foarte aproape i prnd a-l urmri, dei privirea lui cam rtcea pe perei i
podea. Era mbrcat cu pantaloni i cma, dar asta numai din cauza fobiei lui Kennedy de a vedea btrni bntuind n pijamale: ar fi fost n stare s i aleag ea nsi
hainele i s l ajute s se mbrace. Prul alb al lui Peter
era n dezordine, pe chipul su trecnd umbrele mictoare ale luminii plpitoare a televizorului, ca nite nori
care trec repede peste un munte.
Bun, tat! spuse Kennedy.
Peter privi n direcia ei i ddu din cap.
Bine ai venit acas! zise el cu o voce pierit.
i spunea foarte rar pe nume, iar cnd o fcea, de obicei i-l pocea: i spunea la fel de des Heather, Janet
(numele mamei ei), Chrissie (sora ei) sau Jeannine
(nepoata ei). Uneori i spunea Steve (fratele ei mai
mare), dei nimeni din familie nu l mai vzuse pe Steve
de la 18 ani, cnd plecase n lumea larg.
Kennedy aprinse lumina, iar Peter clipi de dou ori,
deranjat.
Vrei nite pine prjit, tat? l ntreb ea. O can cu
ceai? Sau poate un biscuit?
151

Adam Blake

Atept s lum cina, zise Peter i i ndrept din nou


atenia spre televizor.
i fcu oricum nite pine prjit de secar i i-o aduse. Nu i va aminti c refuzase i ceva carbohidrai nu i
puteau strica, mai ales dac mncase numai un bol cu sos
de spaghete. i puse pinea n fa pe o tav, mpreun
cu o ceac de cafea instant i se retrase n dormitorul ei,
unde avea un televizor i un birou: ai fi zis c ntregul
apartament e al bunicii i numai aceast camer era teritoriul ei. Era mai mic dect unele dintre camerele n care
locuise n timpul studeniei, dar avea tot ce i trebuia
ceea ce, n acel moment din viaa ei, suna mai mult a
acuzaie dect a laud.
Dar se simea prost c l las singur pe Peter, dup ce
fusese plecat toat seara. tia c e ridicol. Fantoma surorii sale i optea la ureche o predic la fel de fantomatic: Dup cte ne-a fcut nenorocitul sta Aici nu
avea nimic de spus n aprarea lui: era adevrat. Peter fusese un so i un tat de doi lei, infinit mai suportabil n
prezenta stare, care luase locul unei stri de etern absen din viaa de familie. Lipsa sa de sensibilitate i eecurile lui o formaser pe ea ntr-un anume fel, dar la fel de
importante fuseser i exemplul su negativ i ateptrile sale. Dar, pe termen lung, nimic nu mai conta. Totul
se reducea la a te ntreba dac poi s l prseti aa, iar
ea, n mod evident, nu putea.
Aa c i lu cafeaua i se ntoarse n sufragerie, rmnnd cu tatl ei pn la sfritul emisiunii. Cnd ncepur reclamele, nchise televizorul.
i, cum i-a mers azi? l ntreb ea.
Binior, spuse el. Binior.
Niciodat nu rspundea altceva.
152
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy i povesti destul de amnunit despre crima pe care o investiga acum. Peter ascult n tcere, dnd
din cap sau murmurnd cte un Oh din cnd n cnd,
dar cnd ea se opri, nu fcu niciun fel de comentarii i
nici nu puse vreo ntrebare. Doar se uita int la ea, ateptnd s vad dac mai spune ceva. M rog, nu se ateptase la vreo reacie din partea lui: pur i simplu, simea acest impuls care nu era constant i mergea numai
pn la un punct de a-l trata ca pe o fiin uman, din
moment ce nimeni altcineva din jur nu mai era dispus
s fac asta.
Se ndrept spre combina muzical i puse nite muzic: legendarii Gypsy Queens i Gypsy Kings cntnd Sounds from a Bygone Age. Mama lui Kennedy, Janet, ale
crei rdcini igneti Peter le-a considerat ntotdeauna o
fantasmagorie, nu ascultase dect Fanfara Ciocrlia n ultimul an al bolii ei mortale. Peter i btuse joc de asta ct
vreme ea trise, la fel cum i btuse joc de mai tot ce fcea soia sa, precum i de motivele din spatele lucrurilor
pe care le fcea. Dar cnd a murit, el a plns pentru a doua
oar n via, din cte i amintea Kennedy. Iar apoi a nceput s i pun singur albumul cu muzic, seara trziu
sau dimineaa devreme, ntr-o tcere hipnotic: i aa a nceput s cumpere n cantiti industriale muzic igneasc balcanic. Heather nu tia dac i plcea sau nu: dei bnuia c, uneori, dac le asculta n locul i la momentul
potrivit, acele albume puteau s i-o aduc napoi lui Peter
pe soia sa care murise. Muzica avea puterea de a-l schimba, chiar dac nu de fiecare dat, mcar atunci cnd o asculta, ct i scurt vreme dup.
n seara aceea prea s funcioneze. Privirea lui Peter
deveni brusc concentrat, n timp ce sunetele ascuite ale
153

Adam Blake

viorii i cele bombastice ale acordeonului i disputau supremaia. Ls doar trei melodii pentru c luciditatea era
o sabie cu dou tiuri pentru tatl ei: dac i amintea
c Janet e moart, se posomora dintr-odat i devenea
imprevizibil, i probabil c avea s fac noapte alb.
Ari obosit, Heather, i spuse Peter lui Kennedy, n
vreme ce ultimele acorduri ale Srbei nc pluteau n aer.
Munceti prea mult. Ar trebui s fii puin mai egoist. S
ai mai mult grij de tine.
Aa cum ai fcut tu mereu, ripost ea.
Fusese voit zeflemitoare: se ntrista mai mult dect
se bucura auzindu-l c vorbete din nou ca pe vremuri.
i era dor de el, dar o fcea s l i urasc, pe msur ce el
redevenea cel de altdat l ducea napoi ntr-un timp
cnd era o persoan responsabil pentru aciunile sale i
putea fi urt pentru asta.
Eu am muncit pentru voi. Pentru tine i pentru copii. Dar tu pentru ce munceti?
Era o ntrebare bun, chiar dac formularea arta c
o confunda cu mama sa. Rspunse ipocrit:
Pentru binele societii.
Peter pufni n rs.
Mda, sigur, vezi s nu. Societatea i va mulumi aa
cum a fcut-o ntotdeauna, scumpa mea. Aa cum mi-a
mulumit i mie.
Se btu uor n piept la cuvntul mie: acesta fusese gestul su definitoriu cndva, de parc unele cuvinte,
precum eu sau mie ar fi avut nevoie de ceva n plus
atunci cnd se refereau la Peter Kennedy.
Faci ceea ce tii s faci, zise ea.
Un rspuns mai bun, iar Peter l accept cu o nclinare a capului, rznd. Privirea i se schimb din nou,
154
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

lumina din ochi disprndu-i treptat, n timp ce mintea


sa prsea mica insul de luciditate i se cufunda n marea pufoas i static n care plutea de obicei.
Involuntar, Kennedy ridic mna i i fcu semn de
la revedere.
Of, mai las-m, tat, spuse ea blnd, clipind repede,
de vreo ase ori la rnd, hotrt s nu lase lacrima s cad.
Mai trziu, din camera ei, Kennedy ncerc din nou
la Emil Gassan. De data asta avu noroc: cineva rspunse
pe numrul de acas. Avea un ton nepat i ridicat, iar
accentul su era mai mult al unui vorbitor de englez britanic standard dect al unui scoian.
Emil Gassan, spuse el.
Doctor Gassan, numele meu e Kennedy. Sunt sergent
detectiv la Poliia Metropolitan din Londra.
Poliia? fcu Gassan, prnd alarmat i indignat n
acelai timp. Nu neleg.
Investighez moartea unui coleg de-al dumneavoastr, profesorul Stuart Barlow.
Tot nu neleg.
E posibil ca moartea sa s nu fie o ntmplare. Mai
ales n lumina coincidenei cu alte mori ale altor cercettori, cu care lucra profesorul Barlow.
Dumnezeule mare! Sugerai c Barlow a fost ucis?
Credeam c a czut pe scri!
Nu sugerez nimic n acest moment, doctor Gassan.
Doar adun informaii. M ntrebam dac avei puin timp
s vorbim despre proiectul de traducere la care lucra profesorul Barlow.
Barlow? Proiectul lui Barlow? Dumnezeule, doar nu
v referii la Rotgut?
155

Adam Blake

Ba da, la Rotgut.
Hm, m rog, nu a numi idioenia aceea de propunere proiect, sergent? atept el rspunsul ei.
Kennedy.
i dac tot veni vorba, nu l-a numi pe Stuart Barlow
coleg. De-abia dac a publicat cte ceva n ultimii douzeci de ani, tiai asta? Se pierde n tot felul de ipoteze pe
care le arunc pe acel cum i spune? Forum Ravellers,
dar cteva e-mailuri ici i colo nu pot trece drept cercetare academic serioas. i gndul c ar mai putea exista
ceva nedescoperit nc la Codicele Rotgut la ora asta!
Ei bine, mini mai luminate dect a lui Barlow au euat
pe stnca aceea.
Ultima afirmaie fu nsoit de un rs rutcios i dispreuitor.
Aadar, atunci cnd v-a abordat, spuse Kennedy, i
v-a ntrebat dac vrei s facei parte din echipa lui
Am spus nu. Apsat. Nu aveam vreme de pierdut.
Kennedy ncerc marea cu degetul. ntregul caz prea
s se bazeze pe lucruri care depeau cunotinele ei, iar arogana tipului stuia trebuia s se bazeze pe ceva cunotine.
Avei timp s m lmurii ce anume nseamn exact
Codicele Rotgut, doctor Gassan? Am auzit mai multe variante, dar nc nu mi e clar.
Atunci citii-mi cartea, Texte paleografice. Substan i
substrat, Leeds University Press, 2004. O gsii i pe Amazon. V pot trimite ISBN-ul dac dorii.
Nu sunt vreo expert, doctor Gassan. M tem c m-a
pierde n detalii. i dac tot v-am captat atenia, ca s
spun aa
La cellalt capt al firului se ls o tcere uor apstoare.
156
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Ce anume dorii s tii? ntreb Gassan, n cele din


urm. Nu am vreme s v fac o introducere amnunit
n paleografie, sergent Kennedy. i oricum nu v pot lua
de la zero. i chiar i pentru o introducere, n mod normal sunt pltit.
A vrea s mi pot permite s o fac, spuse Kennedy
zeflemitor. Dar, sincer, nu m intereseaz prea multe.
Vreau doar s tiu ce anume ncerca profesorul Barlow
s fac i de ce asta ar fi interesat pe altcineva din domeniul dumneavoastr. Evident, din punctul dumneavoastr de vedere, fcea nite greeli elementare. A
vrea doar s cunosc contextul pentru a nelege unde
anume greea, pentru c, n acest moment, sunt n bezn total.
O alt ezitare. Oare exagerase cu lingueala? Probabil c Gassan nu era prost deloc, dei se comporta ca
atare.
Prost sau nu, muc momeala.
Pentru a v explica despre Codicele Rotgut, ar trebui
s v explic cteva lucruri despre exegeza biblic.
Orice e nevoie.
Atunci trecem repede n revist toat povestea asta.
Pentru c sincer, am alte lucruri de care trebuie s m ocup.
O trecere rapid n revist ar fi perfect. E OK dac v
nregistrez? A vrea ca i colegii mei s beneficieze de
aceste informaii.
Atta vreme ct sunt citat, da, spuse Gassan precaut.
Absolut!
Perfect, sergent. Cam ce tii despre Biblie?

157

Adam Blake

16
TRANSCRIEREA DECLARAIEI LUATE DOCTORULUI
EMIL GASSAN, 23 IULIE, NREGISTRARE NCEPUT LA
10:53 P.M.
EMIL GASSAN: Perfect, sergent. Cam ce tii despre BiDS KENNEDY:
EG:
DSK:
EG:
DSK:

EG:

158
fiction connection

blie?
Cred c nu prea multe. tiu c sunt dou
Testamente.
Aa e. i presupun c tii c Noul Testament a fost scris mult mai trziu.
Sigur.
Ct de trziu?
Hm, presupun c la o distan de cel puin o mie de ani, nu? Noul Testament e
scris dup evenimentele pe care le
descrie adic dup moartea lui Isus.
Restul presupun c pe vremea faraonilor.
O parte, da. Dar a durat mult pn au fost
adunate la un loc toate textele Bibliei sub
forma pe care noi o cunoatem astzi. O
parte dintre texte dateaz din secolul al
XIII-lea nainte de Hristos, aa c avei
dreptate: sunt foarte, foarte vechi. Dinainte ca Roma s existe. Dinainte ca Atena s
existe. Aproape i nainte ca Micene s
existe. Dar alte pri ale lui au fost scrise
o mie de ani mai trziu. Manuscrisele de
la Marea Moart, care sunt cele mai vechi
copii pe care le avem ale unor seciunicheie din Vechiul Testament sunt datate

Evanghelia dup Iuda

DSK:
EG:

DSK:
EG:
DSK:
EG:

DSK:

doar cu un secol nainte de Hristos. i asta


continu s se schimbe. Ceea ce era inclus ceea ce era considerat a fi cuvntul lui Dumnezeu difer de la o generaie la alta.
Are vreo relevan faptul sta pentru Codicele Rotgut?
A, de-abia am nceput, sergent Kennedy.
Aadar, Vechiul Testament s-a tot scris pe
parcursul a o mie de ani. Noul Testament
era similar n anumite privine, dar diferit n altele. A trebuit s treac ceva timp
ca s se ajung la forma pe care noi o cu
noatem astzi, dar scrierea sa propriu-zis
s-a produs relativ repede. Majoritatea textelor-cheie sunt deja scrise pn la sfritul secolului al II-lea: cel puin, asta e teoria cea mai rspndit. Acum, ia s vedem, cte evanghelii sunt?
Patru?
Mulumim pentru participare. Rspunsul
corect este n jur de 60.
Pi, Matei, Marcu, Luca, Ioan
Toma, Nicodim, Iosif, Maria, Filip, Matei,
Bartolomeu i asta ca s le citez numai
pe cele care se autointituleaz evanghelii. La urma urmei, cuvntul sta nu nseamn cine tie ce. Pentru un ofier de poliie, cred c ar echivala cu, s zicem, o declaraie a unui martor. O declaraie a unui
martor care a vzut lucruri extraordinare.
Interesant analogie.
159

Adam Blake

EG:

DSK:
EG:

DSK:

160
fiction connection

Mulumesc. Poate o s o mai folosesc. Astea fiind spuse, sunt aproape o sut de
alte scrieri care au fost incluse la un moment dat sau de anumite biserici n Biblie,
dar care nu mai fac acum parte din ea.
Unii continu s le includ, n alte ramuri
ale cretinismului. De exemplu, ortodoxismul grec i slavon au o Biblie foarte diferit de aceea a Bisericii Catolice. Cuprinde mult mai multe texte.
V referii la scrierile apocrife. La crile
apocrife.
Pi, da. Da, aa e. Parial. Dar vreau s mai
i spun c ceea ce trece pentru cineva drept
text apocrif este pentru altcineva dreapta
credin. Disputa privind ce anume este
Cuvntul Domnului i ce nu s-a continuat pn trziu n Evul Mediu. i e greu
de spus cine a ctigat. Bisericile i-au ales
fiecare propriile texte, fiecare susinnd c
le are pe cele autentice. Scrierile numite
de obicei apocrife sunt cele pe care nu
le-a revendicat nimeni. Dar chiar i aceste
texte erau uneori reconsiderate i invers,
texte considerate parte din Biblie au fost
scoase. Aa a fost cazul Pstorului lui Hermas. Sfinii Prini l incluseser chiar
dup Faptele Apostolilor. Acum aproape
nimeni nu mai tie nimic de el.
Deci i Codicele Rotgut este o astfel de
carte apocrif? Ceva care a fost eliminat
din Biblie?

Evanghelia dup Iuda

EG:

DSK:

EG:

Vrei neaprat s ajungei unde v doare,


nu-i aa, sergent Kennedy? Vrei s scpai. Dar m tem c nc nu am ajuns n
acel punct. Pentru cretinismul timpuriu,
toat aceast problem a originii divine sau umane era literalmente o chestiune de via i de moarte. S-au luptat
din cauza asta. S-au ucis ntre ei ca s dovedeasc cine deine adevrul adevrat:
m refer la crime, dar i la execuii i martirizri. Arius din Alexandria a fost otrvit
i a murit n chinuri, pentru c a contestat
doctrina Sfintei Treimi. i multe dintre textele religioase pstrate din acele timpuri
sunt adevrate polemici. Toi spun: S nu
crezi asta, crede cellalt lucru i ine-te
departe de cei care spun aa i pe dincolo.
Ai auzit de Irineu?
Nu, m tem c nu. A, stai puin. Sora lui
Stuart Barlow ea zicea c Barlow l-a studiat la un moment dat.
Barlow a studiat pe toat lumea la un moment dat. Episcopul Irineu de Lugdunum
i mai trziu, evident, Sfntul Irineu. A trit
undeva spre sfritul secolului al II-lea
dup Hristos n ceea ce pe-atunci nc se
mai numea Galia. i a scris un text foarte
influent, numit Adversus Haereses. n esen, era un atac mpotriva ereticilor o list a ceea ce aveau i ce nu aveau voie cretinii s citeasc. Majoritatea textelor puse
la index s-au constituit n ceea ce noi cu161

Adam Blake

DSK:
EG:
DSK:
EG:
DSK:
EG:

DSK:
EG:
DSK:
EG:
162
fiction connection

noatem astzi sub numele de tradiia


gnostic.
nc unul dintre subiectele dragi ale lui
Stuart Barlow.
Exact cum v spuneam.
i vrei s spunei c i Codicele Rotgut se
leag ntr-un fel de tradiia asta?
Evident.
V rog s continuai, doctor Gassan.
Textul Adversus Haereses al lui Irineu e un
fel de anun al cretinismului timpuriu
privind sigurana public. i spune credinciosului de ce anume trebuie s se fereasc. Vorbete despre tot soiul de idei care
circulau n acea vreme i care, din punctul de vedere al bunului episcop, erau
bombe cu explozie ntrziat: aa-zii
sfini care erau de fapt strini amgitori,
cu intenii rele. inea mai ales s atace
micrile gnostice, care erau ca un fel de
societi secrete n interiorul cretinismului religii misterioase, care transmiteau
taine despre viaa lui Hristos i despre nvturile Sale. Taine care, uneori, contraveneau flagrant cu nvturile bisericilor
ortodoxe.
Deci Rotgut este unul dintre textele atacate de Irineu?
[rde] Nu chiar.
OK, e clar c ceva mi scap.
Codicele Rotgut dateaz din secolul al
XV-lea, sergent. Se numete aa pentru c

Evanghelia dup Iuda

DSK:
EG:

DSK:
EG:

un cpitan portughez de vas l-a obinut


n schimbul unui butoi cu rom. Este o traducere, n englez, a unei evanghelii.
O evanghelie apocrif?
Nici pe departe. E Evanghelia dup Ioan.
ntregul text al Evangheliei dup Ioan, nu
foarte bine tradus, dar destul de aproape
de varianta pe care o cunoatem i noi.
Dar, la sfrit, i asta face textul sta att
de fascinant i de controversat, mai e
ceva. Cteva versete dintr-o alt evanghelie. i de data asta e vorba de una extrem
de apocrif, pentru c nu s-a gsit textul
pn acum. Nu apare citat nicieri altundeva. apte versete dintr-o alt evanghelie, care ncepe cu nite afirmaii extrem
de ciudate. tii ce anume este un codice,
sergent?
Am aflat abia de curnd. Primele cri,
nu-i aa?
Exact. Dar aveau n comun cu crile nu
mai faptul c adunau la un loc pagini care
fuseser ndoite i cusute mpreun. Dar,
spre deosebire de cri, amestecau adesea
mai multe texte care nu aveau niciun fel e
legtur unul cu cellalt. Pe-atunci, nu exista conceptul nostru de carte, anume acela
de text unic, prins ntre dou coperte. Nici
mcar nu aveau coperte. Era vorba numai
de nite pagini legate la un loc. i dac terminai de scris textul, dar mai aveai nc loc
163

Adam Blake

DSK:
EG:

DSK:

EG:

DSK:
EG:

DSK:
164
fiction connection

pe pagin, atunci ai fi scris n continuare un


alt text.
Iar sta e i cazul Codicelui Rotgut.
Iar sta e exact cazul Codicelui Rotgut.
Cele cteva versete de la sfrit nu sunt
din Evanghelia dup Ioan. Nu sunt din
niciuna dintre evangheliile cunoscute.
Dar Iuda Iscariotul este foarte prezent n
ele, iar Irineu vorbete despre o Evanghelie dup Iuda care circula n vremea sa
o evanghelie despre care credea c propovduiete nvturi foarte otrvitoare.
Deci, vrei s spunei c, dup Evanghelia
dup Ioan, exist n Codicele Rotgut o
mic mostr din aceast alt evanghelie?
Evanghelia dup Iuda?
Da, e posibil. E posibil s fie Evanghelia
dup Iuda. n orice caz, e vorba despre o
evanghelie n care Isus vorbete cu Iuda
singur i n secret.
Aadar, Rotgut
Ei bine, nu se tie. Nu se tie. Manuscrisul
Rotgut cel puin pare s fie o traducere a
unui codice o carte n care Evanghelia
dup Ioan e urmat de Evanghelia dup
Iuda. Dar dac aa e, atunci originalul
adevratul codice, scris n aramaic, dup
care a fost fcut i aceast traducere parial n englez, a disprut nu a fost gsit sau cel puin nu a fost identificat cu certitudine.
Asta sun a dezamgire.

Evanghelia dup Iuda

EG:

DSK:

EG:

DSK:
EG:
DSK:
EG:

DSK:
EG:

DSK:
EG:

Nu-i aa? Cpitanul De Veroese mai bine


i-ar fi pstrat romul. Ce-a cumprat el era
mai curnd un fel de pe-afar-i vopsit gardul, i-nuntru-i leopardul.
Stai puin. Poate c de fapt nu am neles bine, doctor Gassan. Am crezut c Bar
low se ocupa de o nou traducere a Codi
celui Rotgut.
Nu, imposibil. Rotgut e deja tradus. E scris
n englez. Sigur, o englez precar, dar
rmne englez.
i-atunci ce avea de gnd Barlow s fac?
M tem c asta trebuie s l ntrebai pe el.
Nu v-a spus exact ce intenii are? Atunci
cnd v-a vorbit despre asta?
A spus c a gsit o nou interpretare. C e
posibil ca acest Codice Rotgut s conin mai
multe lucruri dect s-a crezut iniial. Dar nu
voia s mi spun mai multe dac nu m alturam lui, ceea ce nu intenionam s fac.
Ai putea specula totui?
Sigur. Pot s m aventurez i s v spun c,
indiferent ce ar fi fost, era o pierdere de
vreme. Dac mi-ar fi spus c vrea s priveasc dintr-o alt perspectiv viaa i lucrrile lui Hristos, pornind de la analizarea versurilor musical-ul Jesus Christ
Superstar, probabil c a fi fost ceva mai
interesat. V mai pot ajuta i cu altceva,
sergent Kennedy?
Ai fcut mai mult dect suficient.
Cu mult plcere. Noapte bun.
165

Adam Blake

17
Kennedy adormi i l vis pe Iuda. Nu era prea fericit. Sttea pe un cmp, sub un copac fr frunze, din care
atrna un la de spnzurtoare, aa c tia n ce moment
se afl: cel de dinaintea sinuciderii sale. Prea totui preocupat s i numere arginii din palm.
La un moment dat, i observ prezena. Se uit n sus,
i ntlni privirea cu ochii si triti i ntunecai i i art monedele. Treizeci de argini.
tiu, spuse Kennedy. tiu c e grav.
Era un vers dintr-un cntec al formaiei Smith i parc
vru s i cear scuze pentru asta. Dar Iuda era spnzurat de
copac acum, legnndu-se ncet, nainte i napoi, de parc ar fi fost cei mai uri clopoei de vnt din lume.
Clipa aceea trecuse.

18
Lui Tillman i lu mult vreme s i revin i s o ia
din nou din loc dup ce reuise s se trasc pn pe plaja din Folkestone. Ud pn la piele, ngheat i epuizat
fiindc pierduse mult snge, tia c nu i putea permite
luxul de a trece pe la un spital. Trebuia s continue s se
mite dac voia s rmn n via: altfel avea s moar
de hipotermie.
Avusese noroc dintr-un anumit punct de vedere: la
ora 3 dimineaa, Folkestone era un ora n care era relativ uor s faci cumprturi. Ddu o spargere la o farmacie de unde lu bandaje i sulfamid i fcu razie prin
166
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

pungile din plastic lsate la intrarea unui magazin pentru sraci n cutarea unor haine de schimb. O toalet
pentru brbai din apropierea unei parcri pentru rulote
i servi drept cabin pentru schimbul de haine, precum
i drept teatru de operaiuni.
Rnile din umr i coast i sngerau ru, iar sulfamida nici mcar nu ncetini sngerarea. Tillman se gndi
c apa foarte rece, care i contractase arterele, i salvase viaa: ceva urt ceva care fusese pe lama cuitului probabil nu i lsa sngele s se coaguleze. Mai ddu o spargere la o mic tutungerie, unde cut fr succes brichete Bic
i se mulumi, n cele din urm, cu o cutie de chibrituri
Swan Vestas, care se aprindeau n orice condiii. Folosi
cteva chibrituri ca s dea foc unei crengi rupte dintr-un
gard viu de conifere. Apoi muc tricoul fcut ghem n
timp ce i cauteriz rnile tiate frumos i drept. Mirosul puternic al rinii se amesteca greos cu cel al crnii
arse. Cnd termin, mai aplic o cantitate mare de dezinfectant cu mini tremurnde i pans rnile ct putu
de bine.
S ajung la Londra era urmtoarea ncercare. Cel puin mai avea portofelul, care fusese n buzunarul pantalonilor i nu n cel al hainei pe care o lsase pe feribot.
Tillman se ferea de gri, tiind c arta destul de ru ct
s se atepte, dac ar fi ncercat s cumpere un bilet, s
fie chemat poliia. O curs de noapte prea o soluie mai
bun: era aproape sigur c era o autogar n Folkestone,
iar centrul oraului era aa de mic nct nu a avut nicio
problem s o gseasc. Prima curs era n zori. Cumpr un bilet de la un ghieu mic de lng o parcare imens, atept n ntuneric s se urce oferul i se aez la coad chiar n ultimul moment. Nimeni nu spuse nimic,
167

Adam Blake

doar i se aruncar nite priviri prudente. Arta ca un beiv ciudat de bine fcut i probabil mirosea ca un incendiu ntr-o farmacie. Grozav. Nimeni nu va vrea s i ntlneasc privirea, cu att mai puin s i vorbeasc. Putea
dormi, numai de i-ar permite rnile.
La Gara Victoria, merse mai bine. Comand un mic
dejun imens cu mult prjeal la o cafenea de pe Buckingham Palace Road, al crei proprietar era obinuit cu vagabonzii de la hostelurile din apropiere i nu i psa cum
arta sau mirosea Tillman. Mncarea l puse pe picioare, iar
durerea neptoare provocat de rnile de cuit ncepu s
l mai lase. Suficient ca s l fac s funcioneze i s gndeasc limpede.
Trebuia s aib un punct de plecare nainte de a
primi veti de la Vermeulens. Trebuia s afle ce cutase
Michael Brand n Londra i dac mai era acolo. Trebuia
s fie gata s o ia din loc, i nc repede, dac exista cineva sau ceva care s plece.
Tillman mai avea casa din Kilburn unde trise cu Rebecca i i ntemeiaser o familie, dar nici nu lu n calcul faptul c s-ar putea duce acolo. Cine ncercase s l
omoare pe feribot tia sigur ce opiuni avea, iar acestea
erau complexe i tainice. Era evident i c i cunoteau
perfect trecutul, care era transparent i clar.
Aa c, dup ce trecu pe la depozitul de la Gara St.
Pancras, una dintre ascunztorile sale de urgen, iei de
la metrou la Queens Park. Acolo i nchirie o camer cu
micul dejun inclus. Plti cu bani ghea i se legitim cu
un paaport fals pe numele de Crowther unul dintre
multele cumprate de la Asigurri nainte ca ea s i pun
interdicie. Se ntreb dac paaportul era o acoperire
bun. Poate c nu, n caz c i-ar fi fost verificate datele:
168
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

nainte s zboare din nou cu avionul, n-ar fi fost ru s


i mai cumpere cteva identiti false.
Scondu-i cele cteva lucruri pe care le mai avea i
fcnd un inventar cu ce trebuia s-i fac rost i ce s nlocuiasc n urmtoarele zile, i aminti de domnul Snow.
n minte i veni imaginea unui pescar de a crui undi
era prins un rechin mare i alb. Tillman se ag de ea,
simi tensiunea i, disperat, i mut gndul.
Se dezbrc i i scoase bandajele, apoi fcu un du
rece: nu voia s rite ca apa fierbinte sau cald s ating
rnile sale arse, de-abia nchise. l sun pe Vermeulens,
i ls un mesaj n mesageria vocal, n care i spunea
noul su numr de mobil. Era o diminea nsorit i
frumoas, dar draperiile erau destul de groase ct s blocheze lumina. Se ntinse pe pat pe burt, care prea
ceva mai bine dect rana de la umr i dormi optsprezece ore nentrerupt.
l trezi telefonul. Bjbi dup el, ncercnd s se adune i s-i aminteasc unde se afl.
Hei, cri el n telefon, fcnd o pauz pentru a-i da
seama cine naiba l sun.
Hoe gaat het met jou, Leo?
Benny.
Da, eu sunt. Ai disprut o vreme, te-am sunat pe numrul tu ca de obicei, dar nu am recunoscut vocea care
a rspuns. Zice c e un prieten. Eu nu l-am crezut.
Telefonul i rmsese n buzunarul hainei. Probabil
c tipii cu cuitele i amica lor, Vineri, o luaser. Probabil c i-au cutat agenda sau o list de numere reinute
n telefon, ns Tillman nu avea aa ceva. Iar acum ineau
telefonul deschis, n sperana c prietenii sau contactele lui Leo l vor cuta. Era o strategie amatoristic i
169

Adam Blake

oportunist, i nu avea s i duc prea departe: doar ase


persoane aveau acest numr i nimeni afar de Vermeulens nu l-ar fi sunat pe Tillman fr s fi stabilit nainte.
Nu era prieten cu mine, confirm Tillman.
i totui, voia neaprat s tie dac eti bine. Sau cel
puin, dac nu eti bine, s tie unde s te viziteze.
Tillman rse.
Mda. M-ar fi ntmpinat cu flori. Probabil cu crini albi.
Superi oamenii, Leo. tiu asta pentru c circul zvonuri despre tine i tiu sigur c nu sunt adevrate.
MacTeale.
MacTeale, da. i alte lucruri. Acum se pare c faci
trafic de droguri, dar chiar i partenerii ti din afacerile astea au fost arestai pn acum n operaiuni sub
acoperire. Numai tu scapi, de fiecare dat. Aa c e clar
c i-ai dat seama c a-i turna partenerii are i beneficii.
Nu vnd droguri, Benny. i nici nu trag pe nas.
Nu, sigur c nu. Niciodat nu ai avut vreo etic profesional. Dar asemenea zvonuri cost bani, Leo. Cineva
vrea s i nchid sursa de aprovizionare i confort. i
contactul cu prietenii.
i oxigenul. Tocmai am scpat de pe un feribot unde
au ncercat s m traneze ca pe un curcan. Treab profesionist.
Profesionist, aprob Vermeulens. Foarte. De fapt,
asta era i ideea. Faptul c sunt profesioniti i au contacte foarte bune, au acces la bani i canale de comunicare.
Ar trebui s ai grij.
De-asta ai sunat?
Nu, Leo. Nu de asta. n general, dei suntem prieteni,
nu i port att de mult de grij, nct s te sun s i spun
170
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

s pori un fular la gt n serile reci de iarn. i, oricum,


probabil c acolo unde eti e var.
De unde tii unde sunt, Benny?
i surprinse paranoia din voce, teama fr obiect din
spatele agresivitii. Ceva se schimbase n felul de a gndi
al lui Tillman i n viaa lui. O simea ca pe o nclinare a
suprafeei pe care sttea, de parc podeaua era o pant
pe care trebuia mereu s i pstreze echilibrul.
Telefonul tu, Leo. M suni de pe un numr din Anglia. Asta nseamn c te-ai ntors n Marea Britanie, dar
observi c nu te ntreb nimic. ntre timp, i d-mi voie
s ajung la subiect, e vorba despre Michael Brand.
Tillman se ridic.
Ce e cu Michael Brand?
A fost indiscret. Foarte.
Ce vrei s spui?
E acuzat de crim, Leo. De multe crime. Cred c norocul tocmai i-a surs.

19
n dimineaa urmtoare, au ateptat n faa biroului lui
Summerhill timp de 45 de minute, dar nici urm de acesta. Poliista care era de serviciu le-a spus c va ntrzia puin: apoi, cteva minute mai trziu, s-a corectat.
i-a schimbat traseul. A trebuit s se duc mai nti la
Westminster, s discute cu nu tiu ce comitet select: fonduri i alocaii, ceva de genul sta. Lipsete cel puin o or.
Kennedy i Harper meditar o clip i ncepur s discute. Motivul pentru care o lsaser deocamdat pe Opie
n aer, pentru a-i face cunoscut situaia grav efului, era
171

Adam Blake

nc valabil. Era foarte probabil s nu le ia cazul dac


tocmai se confruntau cu ceva care nu suferea amnare. Pe de alt parte, Opie trebuia s fie interogat ca la
carte, indiferent de caz. i cu ct mai repede, cu att
mai bine.
Ai luat micul dejun? o ntreb Harper pe Kennedy.
Nu, recunoscu ea.
Micul dejun nu prea fcea parte din obiceiurile ei zilnice.
Atunci hai s lum ceva. i, n timp ce mncm, ne
gndim ce ntrebri s i punem, i revenim ntr-o jumtate de or. Dac nu s-a ntors, o lum din loc.
Kennedy a fost de acord, dei nu i convenea prea
mult. Ziua ei de lucru era un sprint continuu. Mncatul,
ca i celelalte treburi zilnice, era lsat undeva la categoria lucruri opionale.
Dar, recent, se redeschisese Centrul de Afaceri i Cafeneaua Queen Anne pe col cu Broadway, un mic moft
pentru care Kennedy i fcuse mereu timp. Aa c a fost
de acord i au plecat.
Localul era mult mai aglomerat dect se ateptase,
iar a vorbi despre detaliile cazului n faa tuturor acelor
gur-casc prea ciudat. Au ncercat s vorbeasc puin
codificat, dar crim nu sun altfel dect crim, indiferent ct de voalat te-ai fi exprimat. Renunar chiar
cnd li se puser pe mas micul dejun prjit al lui Harper i pinea prjit cu unt a lui Kennedy.
tii c micul dejun e cea mai important mas din zi,
nu? zise Harper, cu ochii la farfuria auster a lui Kennedy.
Pentru mine, cina e, rspunse ea.
A, i la cin mnnci o felie n plus? O brio? Gem
de cpune?
172
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy se gndi s i spun c nu era treaba lui ce


mnca ea, dar i privi chipul i i ddu seama c era doar
o glum menit s destind atmosfera. nc nu tia cum
s i se adreseze ori pe ce se baza relaia lor de serviciu.
Trecuser mai puin de 24 de ore de cnd l sftuise s o
tearg.
Marmelad, zise ea. Cu bucele de fructe.
Harper fluier.
Mam, cu bucele, aa mai zic i eu.
El mnc repede i deja consumase o bun parte din
crnat, omlet i bacon, n vreme ce Kennedy nc ungea pinea cu unt.
i, dintotdeauna ai vrut s fii detectiv? o ntreb el,
ntre dou nghiituri.
Mda, zise Kennedy. Dintotdeauna.
Nu era chiar adevrul gol-golu, dar era pe-aproape.
ntotdeauna dorise s fac ceva care s l mulumeasc
pe tatl ei: aa se inea departe de dispreul lui otrvitor
i periculos.
Dar tu? ntreb ea, scond mingea din terenul
ei.
Ce anume?
Cnd te-ai hotrt c vrei s faci asta?
n anul al aptelea, zise Harper, fr eziare.
Sistemul de mprire a anilor de studiu se schimbase de cnd fusese Kennedy la coal. Trebui s fac un
calcul n cap.
Adic n clasa a asea, zise ea. Deci la 12 ani.
Harper i mesteca ultima bucat de crnat, pe care
o folosise ca s tearg farfuria de glbenuul oului prjit. Asta i capt complet atenia o vreme, dei prea s i
mediteze la explicaia pe care trebuia s o dea.
173

Adam Blake

Eram un puti slbnog, zise el n cele din urm. i


cam vistor. Unul dintre cei tcui. Eram cam bleg, sincer. Cnd voia s fie rutcioas, mama mea spunea c
ai fi putut trage la int folosindu-mi spatele drept suport. S-au cam luat de mine n coala primar, dar niciodat prea grav. Profesorii trebuiau numai s aib grij
s nu scape situaia de sub control, iar eu m ascundeam
sub fustele lor. Nu aveam pic de ruine.
mpinse la o parte farfuria goal.
Apoi m-am mutat la Burnt Hill, o coal de cartier.
i totul s-a dus naibii. Bieelul mamei, aruncat n mijlocul vltorii!
i zmbi lui Kennedy, ncurajnd-o s rd de imaginea asta.
Prima dat cnd am vzut o lupt n care s-au scos
cuitele, mi s-au deschis ochii. A fost ca i cnd totul
era bine i, brusc, n-a mai fost. Putii din jur care voiau s-mi fac ru i aveau i mijloacele necesare
crescuser cu n %, unde n este o cifr a naibii de mare.
Dar sistemul de control nu s-a schimbat radical. Tot
eram ameninai cu detenia, retrogradarea i pierderea
privilegiilor. Tot felul de Al Capone n miniatur, ticloi mici cu mini de nevstuici i arme serioase, crora li se spunea c, dac nu i bag minile n cap vor
rmne dup ore. Atunci i acolo mi-am dat seama la
ce servesc poliitii i am nceput s visez s devin i eu
unul.
i zmbi din nou.
i, opt ani mai trziu, visul mi s-a ndeplinit. Nu-i
plac la nebunie povetile cu final fericit?
Kennedy ddu aprobator din cap cu un aer solemn.
174
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

OK, zise ea. Mersi. Acum te neleg mai bine, Harper.


O persoan cu o disciplin strict, inndu-i n fru pe
colarii obraznici. i uniforma nu intr n fantezia asta?
De-abia ce am scpat de ea, i aminti Harper. Uniformele nu mi se par sexy. Haine obinuite, doar att, Kennedy.
Sigur.
O privea cercettor: i susinu privirea, uor iritat.
Ce? La ce te gndeti?
La tine. Am o nedumerire legat de ceva i a vrea s
mi-o lmureti. Pari destul de concentrat asupra muncii
tale i pari s te i pricepi. Nu te cunosc dect de ieri i
deja te-am etichetat drept poliistul cu vocaie. Vreau s-i
spun c nu e deloc ntmpltor asta pentru tine. Niciodat nu te-ai referi la meseria ta doar ca la o meserie. Greesc?
Are vreo relevan?
Hm, poate c nu. Te ntreb numai pentru c e bine de
tiut. Vreau s spun, din moment ce lucrm mpreun.
Nu e doar o meserie. i ce?
Harper i desfcu minile a nedumerire.
i cum de eti ntr-o situaie aa de nenorocit? E ca
i cum te-ai izolat intenionat i ai vrut s fii urt de toi.
Vreau s spun c ai preferat s faci dup cum tii tu n
loc s i susii colegii de secie. S depui mrturie mpotriva celorlali ofieri, ntr-o anchet oficial. E o alegere
clar, nu?
Kennedy se gndi la mai multe variante de rspuns:
majoritatea presupuneau s i spun lui Harper s i bage
undeva ntrebarea i s o ndese bine. n cele din urm,
zise:
Restul colegilor mei au tras patru focuri de arm ntr-un om nenarmat.
175

Adam Blake

Dar nu asta e ideea, nu? Adic nu chiar asta. Cred c


nu asta e explicaia.
De ce nu? Crezi c Marcus Dell nu conta pentru c
era negru i drogat?
Doamne! se cutremur brusc Harper, de parc vorbele i rmseser pe umeri i voia s le scuture.
Abord un ton serios.
Uite, m-am nscris ntr-o unitate de intervenie armat imediat ce am obinut transferul ntr-o secie de detectivi. Timpul de ateptare pe lista scurt e de trei ani, tiam
asta. Dar nici mcar pe lista scurt n-am intrat, din cauza
testelor psihologice care sunt att de exacte vreau s
spun c i se face prul mciuc de ct de exacte sunt. Nu
am obinut un punctaj prea mare la stpnirea impulsurilor. i mi s-a prut evident c cei care aveau s poarte o
arm trebuiau s demonstreze c sunt capabili s o fac.
nelegi ce spun, Kennedy? Intrasei ntr-un grup de elit.
Foarte selectiv. Prima din clas. Aa c, odat ce ajungi acolo, cred c echipa este cea mai important. Nu conteaz
dac tipul acela, Dell, avea sau nu arm. Prea c are i atacase un ofier. Doar nu stai pe gnduri i l lai pe ticlos
s acioneze, nu? Aa c ce anume mi scap?
Harper tcu, ateptnd ca ea s rspund. Ar fi putut
sta acolo la infinit: Kennedy nu simea c i datoreaz
vreo explicaie i nici nu-i prea psa ce crede despre ea.
Dar i psa c judeca greit. tia unde bate.
Vrei s tii cte crime are la activ Poliia londonez,
Harper? l ntreb ea. n total. Din 1829, cnd au desfiinat Bow Street Runners10 i au nfiinat varianta modern a Poliiei?
10

Prima for de Poliie londonez profesionist, nfiinat de scriitorul Henry


Fielding n 1749.

176
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Harper plesci din buze n semn c nu.


Nu. i nici tu.
Exact. Ai dreptate. Dar pot s i spun cte ascundem
n medie anual. Cte crime, vreau s spun. Nu accidente: ci ofieri care trag cu intenia de a ucide.
Harper medit la asta, n timp ce mesteca o bucat
de pine prjit.
A putea ghici, dar tiu sigur c e mult mai puin dect
Una singur.
Harper ridic din sprncene. Nu spuse nimic.
Mda, zise Kennedy. n unii ani, sunt dou, alteori,
Doamne ferete, ajung la trei, dar sunt i ani n care nu
exist niciuna: aa c media e una.
Nu adug i c Anul trecut, singura crim mi-a
aparinut. Nu era necesar.
Harper ddu din cap, nregistrnd cifra, ateptnd ca
ea s pun degetul pe ran.
n restul rii, i aici m gndesc i la ara Galilor i Scoia, cel mai prost an al secolului a fost 2005. A fost foarte
urt: ruine i scandal. De trei ori mai multe cadavre dect
n anul precedent. Erau ase. ase crime ntr-un an. n
ar. Pricepi, Harper? Dar s tii c putem cobor puin
tacheta. Toate vieile care se pierd n urma contactului
dintre civili i poliie btile din nchisoare, tehnici de
constrngere cam riscante, urmriri la vitez maxim care
scap de sub control. La ct se ridic acum? Ai vreo idee?
Nu, zise Harper, lsndu-i pe mas cuitul i furculia. N-am nicio idee, Kennedy. Dar sunt convins c tu ai.
Mai puin de o sut anual. Mult mai puin. n general, cam 60. n America, exist orae unde crimele comise n arest i nici mcar nu vorbim de marile orae
177

Adam Blake

depesc numrul din ntreaga noastr insul. i o s i


spun i de ce. Pentru c majoritatea poliitilor nu sunt
acolo ca s adune puncte sau s poarte rzboaie, ci pentru c asta le e datoria. O datorie dificil. Numai snge,
transpiraie i lacrimi.
OK.
Tonul lui Kennedy era att de tranant, nct ar fi trebuit s ai mult curaj s o contrazici. Dar Harper nu voia
nici pe departe s fac asta.
Cam asta credeam i eu naintea ta. C e o meserie dur
i, dac o practici de ceva vreme, poate c merii puin dragoste i nelegere. Tu, evident, tragi o alt concluzie.
Nu doar o alt concluzie, Harper. Ci chiar o concluzie opus. Dac tu eti mndru de cifrele astea sau dac
mcar crezi c ele spun ceva, atunci nseamn c trebuie
s serveti divizia dup standarde superioare, nu inferioare. Pentru c cel mai ru lucru pe care l poate face cineva este s lase lucrurile s treac aa, aprobndu-le automat. Noi trei, echipa mea colegii mei narmai i cu
mine am ucis un om atunci cnd nu aveam niciun motiv. Dac tu crezi c trebuie s scpm nepedepsii, atunci
n-ai dect s stai deoparte i s te uii cum cresc procentele alea. Stai i uit-te cum cresc procentele n timp ce nite
cowboy fr minte ca Gates i Leakey se ntorc n secie i
se bat pe spate de parc au fost nite eroi ai echipei!
Cnd termin de vorbit, avea un ton cam ridicat i
civa oameni de la alte mese i aruncau priviri speriate.
Bine, zise Harper, bine, Kennedy. Punct lovit. Cred
c asta ateptai s auzi. Cred c acum am neles.
Ba nu, l asigur ea cu o expresie crunt.
Pentru c omisese s i spun amnuntul-cheie al povetii. Nu intenionase s fac asta: pur i simplu, i-a dat
178
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

seama, cnd se apropia cu povestirea de acel punct, c i


venea foarte greu s l verbalizeze.
Dar Harper nc se uita la ea, ateptnd poanta. Aa
c i-a zis-o, fr s tie exact de ce.
nainte s existe Kennedy, H., detectiv sergent 4031,
existase Kennedy, P., detectiv sergent 1117. Acesta servise 12 ani n uniform, apoi 28 n divizie. i-a obinut
dreptul de a face parte dintr-o unitate de intervenie armat n 93, dei pe-atunci nu se numea aa, ci Port de
arm n spaii publice, pentru c era o sintagm american care aducea ceva bani i suna al naibii de mito.
Pe 27 februarie 1997, purtnd arma n spaii publice, sergentul detectiv Peter Kennedy a luat urma unui
brbat narmat, Johnny McElvoy, care tocmai prsea locul unei ncierri ntre bande. Urmrirea l-a adus pe o
strad lturalnic, unde, n ntuneric i gndindu-se
greit, dup cum s-a dovedit c intra ntr-o ambuscad, a tras trei focuri de arm ntr-o femeie nsrcinat de
la o distan de apte metri.
Surprinztor, femeia nu a murit. Dar glonul care a
trecut prin uter i i-a ucis coninutul a trecut i prin ira
spinrii, lsnd-o paraplegic.
Peter Kennedy a fost distrus. Totui, prietenii lui l-au
susinut mult i au construit un scenariu care a scutit i Poliia, i pe el, de o grmad de probleme i situaii jenante.
Au spus c McElroy luase o poziie defensiv i ncepuse s
trag n ei. Kennedy a ripostat, deschiznd focul, iar femeia, speriat, a intrat n raza de btaie a glonului.
Cnd ajunse n acest punct, Kennedy se opri. Harper
o privea, ateptnd evident s afle mai multe, dar aici lucrurile se complicau i deveneau mai urte, fiind greu de
explicat.
179

Adam Blake

L-au acoperit, rezum ea.


M-am prins, zise Harper. Dar a fost un accident, nu?
Doar un accident al naibii de stupid.
Harper, a fost un accident care a distrus o via i a
ucis alta.
Aa, i?
Harper avea o privire goal.
Kennedy era disperat c el pricepea.
Aa c s pactizezi cu colegii nu e soluia ideal ntr-o astfel de situaie. Dac era o greeal de neles,
atunci adevrul ar fi fost ndeajuns. Dar dac era totul
dat naibii, atunci adevrul trebuia s fie spus i poliistul
s i piard permisul de portarm, pe care de la bun nceput nu ar fi trebuit s l primeasc.
Harper se aez mai bine n scaun, privind-o ptrunztor.
OK, zise el, i ce anume nu-mi spui?
Nu mai e nimic, rspunse Kennedy.
Aiurea. Pn aici, sunt de acord cu tine: ce a fcut
tatl tu a fost oribil. Chiar a fost oribil. i neleg de
ce te-a afectat att de profund. Dar asta nu te-a mpiedicat s te alturi unei astfel de uniti sau s te faci detectiv, ori s aplici pentru a fi inclus ntr-o unitate de
intervenie armat. Aa c unde e problema, Kennedy?
Ce anume te-a rnit?
Kennedy nu rspunse. Ls o bancnot de zece dolari pentru micul dejun, care includea i baciul, i ieir din nou n curte. Nu spuse nimic n timp ce mergeau,
i nici Harper: prea s aib talentul unui anchetator care
te presa prin tcere, pn cnd tu simeai nevoia s spui
ceva care s umple acea tcere.
OK, zise Kennedy, n cele din urm.
180
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

i i mrturisi ceea ce pentru ea era cel mai grav lucru: faptul c, dup tot acest timp, nc nu putea spune
povestea asta pe un ton egal. Cum Peter Kennedy i-a chemat pe soia i pe copiii si i i-a instruit n amnunt despre aceast minciun, n caz c cineva un prieten de
la coal, un ziarist, cineva pe care l-au cunoscut la Sainsburys i-ar fi ntrebat vreodat. Doamne ferete s fie
vreo fisur ndeajuns de mare n povestea asta n care un
strin s bage o rang i s ntoarc piatra sub care el se
ascunsese. Heather, Steve i micua Chrissie, mpreun cu
mama lor au trebuit s i recite sergentului Peter Kennedy
succesiunea exact a evenimentelor, n ordinea corect, de
nenumrate ori, iar cnd ncurcau vreun detaliu, ipa la
ei cu o furie care venea direct din panica pe care o purta
n suflet, iar ori de cte ori spuneau bine, i mbria ptima.
A cam distrus familia noastr, conchise Kennedy.
Dup ce trecuse de ce era mai greu, putea cel puin
s spun povestea destul de la rece.
Am trit cu minciuna asta tot timpul sta nenorocit.
Cum nu puteai vorbi despre asta, nu mai vorbeai deloc.
i ce anume s-a salvat cu asta, Harper? Niciodat nu a fost
avansat de la gradul de sergent, pentru c, indiferent ce
ar fi zis dosarul, toat lumea tia ce se ntmplase: toat
lumea tia ce acoper. A nceput s bea ca un nebun i cred
c asta a condus la apariia prematur a Alzheimer-ului.
Stresul, da, probabil c nu i-a provocat mamei cancerul,
dar a fcut-o s se dea btut mult mai devreme. i ntre
noi nu mai exist niciun fel de sentimente. Pe fratele
meu, Steve, nu l-am vzut de zece ani. Pe Chrissie o vd
din an n Pati. Am dat-o dracului am ncetat s colaborm i totul s-a prbuit. Joc terminat.
181

Adam Blake

Iar tatl tu a murit?


Kennedy se gndi la paii trii care se auzeau n
apartamentul ei.
Da, tatl meu a murit, rspunse ea.
Aa, i tu ai devenit lesbian ca s te rzbuni pe el?
Kennedy ncremeni, se opri, se ntoarse cu faa ctre
Harper, gata s i jupoaie cteva fii subiri de pe faa lui
glumea. Dar Harper rnjea i i desfcu minile n
semn de predare.
ncercam s mai nmoi tonul, zise el.
Idiotul naibii.
Nu chiar, Sigmund Freud spunea c
La un moment dat, Harper, o s mi iau napoi permisul de portarm. ine minte asta.
El ddu din cap, nc avnd rnjetul pe chip, i nu
mai prelungi poanta.
Summerhill tot nu apruse. Rawl le spuse c nici mcar nu intrase n sala de edine.
Kennedy ddu semnalul. Plecaser spre Luton acum
i aveau s se ntoarc pn la prnz. Probabil c aveau
s se ntoarc nainte ca Summerhill s apar. Merse s
recupereze dosarul cazului pentru a putea aduga i declaraia lui Opie, dac avea s spun ceva relevant, i i
ls un bilet lui Summerhill n care i explica ce fceau;
ntre timp, i ceru lui Harper s l caute pe Michael
Brand prin Interpol: niciodat nu tiai de unde sare iepurele.
Maina pe care o folosiser ieri nu mai era disponibil, aa c mai pierdur ceva vreme pn reuir s obin o alt main din proprietatea poliiei i o recuperar din service-ul de pe Caxton Street: un Volvo S60
182
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

verde-nchis, n stare bun, cu excepia faptului c scaunul oferului era tiat n lung, acolo unde cineva ncercase s i fac de petrecanie. Cnd au deschis uile, a ieit o miasm de fum sttut, fcndu-l pe Harper s njure,
iar Kennedy s se dea un pas napoi dar nu merita s
se ntoarc nuntru i s o ia de la capt cu completarea
altor formulare.
Pn cnd au intrat ei pe M1, ora de vrf trecuse, dar
traficul era tot lent. Harper voia s pun girofarul i s
porneasc sirena. ns din moment ce pierduser i-aa
aproape toat dimineaa, Kennedy nu vzu rostul.
Spre deosebire de Prince Regents College, Park Square roia de studeni, n ciuda acestei perioade din an, iar
parcarea era aproape plin. Au dat de dou ori ocol parcrii, avnd n spate o dub Bedford, care cuta acelai
lucru, pn cnd Harper opri pe un loc rezervat pentru
profesori, pe care cuvntul REZERVAT era scris cu litere galbene mari. Duba trecu pe lng ei razant, iar Heather l zri o clip pe ofer: un brbat de vrst mijlocie,
izbitor de frumos, ntr-un mod auster i patrician. Prul
su negru era tuns scurt i lucea, de parc ar fi fost uns
cu ulei. Chipul ns i era palid ca al unei statui greceti,
iar privirea sa, atunci cnd Heather i-a ntlnit-o pentru
o secund, i-a provocat un fior straniu de recunoatere.
Semna cu privirea tatlui ei atunci cnd se cufunda pe
trmurile demenei: o privire care nu ajungea n lumea
de-afar sau pur i simplu trecea prin ea. Tulburat, se
uit n alt parte.

183

Adam Blake

20
De la poarta principal, au fost direcionai ctre Facultatea de Informatic, care se afla n partea ndeprtat
a unei pajiti nengrijite i arse, iar apoi ctre un laborator
de la etajul al treilea, unde o sut de studeni lucrau n linite la o sut de calculatoare noi, strlucitoare. Nu, n linite nu era expresia potrivit: ncperea era plin de zumzetul degetelor care atingeau tastaturile ergonomice suna
precum ciripitul psrelelor n desi. Sarah Opie sttea
la o mas care nu se deosebea prin nimic de ale celorlali, cu excepia faptului c era aezat cu faa la ei i
era conectat printr-un cablu care atrna dintr-un monitor LCD de deasupra capului su. Monitorul era nchis.
Doctor Opie era mai tnr dect se ateptase Harper: mult mai tnr i mai atrgtoare. Avea cam douzeci i ceva de ani, prul blond-rocat, lung pn la jumtatea umerilor i apoi ciufulit. Probabil c abia recent
dobndise titlul de doctor era suficient de tnr pentru ca studenii din ncpere, crora le preda sau pe care
poate i supraveghea, s par de-o vrst cu ea i nu mai
tineri. ncercase s se disting de ei printr-un look mai
formal, dar costumul bleumarin, cu dungulie pe care l
purta prea mai mult o inut elegant: aceea a unei stripteuze deghizate n femeie de afaceri.
Opie i atepta. Se ridic i intr, fr s spun o
vorb, ntr-un birou al crui perete din sticl era comun cu partea din spate a laboratorului. Atept cu
mna pe mnerul rotund ca ei s o ajung din urm,
iar apoi nchise ua. Unii studeni i ridicaser privirea de la ecranele computerelor cnd intraser detecti184
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

vii i continuau s trag cu ochiul. Doctor Opie se ntoarse cu spatele la ei i i privi pe cei doi ofieri, inndu-i braele strns ncruciate.
Mai nti l privi pe Harper:
V-am spus deja tot ce tiu, zise ea ncet.
Ea este sergent detectiv Kennedy, spuse Harper. Se ocup de caz i ar vrea i ea s v aud povestea. i a mai avea
i eu nite ntrebri legat de ce am discutat ieri. Sper c e OK.
Chipul femeii arta clar c nu era, dar aceasta aprob
scurt din cap i, o clip mai trziu, se aez pe unul dintre
cele dou scaune din birou. Kennedy se aez pe cellalt,
lsndu-l pe Harper s se sprijine prudent de unul dintre
paravanele de aluminiu, care tiau peretele din sticl.
Avem trei mori, spuse Kennedy dup ce i porni reportofonul, cu permisiunea lui doctorului Opie. Stuart Barlow. Catherine Hurt. Samir Devani. Cu toii sunt interesai
de istorie sau cel puin de documente vechi i erau
membri ai aceluiai grup ca i dumneavoastr, grup care
discuta despre asemenea subiecte. Spuneai c lucrau cu toii la acelai proiect?
Doctor Opie se ncrunt, nerbdtoare. Avea senzaia
c deja discutase despre asta i c nu mai avea nimic de spus.
Da, fu tot ce rosti.
i discutaser despre proiect pe forumul online? continu Kennedy.
Da.
Adic un forum despre istorie. Dar dumneavoastr
evident c nu suntei istoric.
Nu.
De data asta, Kennedy atept, uitndu-se la doctor
Opie n tcere. Harper tia ce ncerca ea s fac i era atent
s nu cad n capcan. ntrebrile cu rspuns nchis erau
185

Adam Blake

bune, dar, dac nu erai atent, iar dac martorul nu era


unul locvace, ai fi putut cdea n capcana ntrebare nchis/ rspuns monosilabic i s te nvri n jurul cozii.
Tcerea se prelungi pentru cteva secunde, dar, n cele
din urm, avu efectul scontat.
E un hobby al meu, zise doctor Opie. Am studiat
limbile clasice n coal i sunt destul de bun la greac veche. Unii cred c e dubios pentru un specialist IT,
dar mi plac mult limbile strine. i m i pricep. Am
avut un iubit evreu care m-a nvat ceva ebraic i, de
acolo, am continuat cu aramaic. tii, ceea ce mi se pare
fascinant la aramaic i la greaca veche este c toate caracterele au rmas aproape neschimbate n limbile moderne,
dar uneori s-a produs o modificare fonetic, astfel nct acelai semn poate marca sunete foarte diferite. Sigur, n unele cazuri nici mcar nu tim cum suna limba respectiv. Diferena dintre pronunia nazalizat a lui i i cea
fr nazalizare tii de unde vine asta? Exist texte vechi
i vorbitori moderni, i nu e uor s
Ne putei povesti despre proiectul la care lucra Stuart
Barlow? o ntrerupse Kennedy.
Harper aproape c pufni n rs. Dup ce o fcuse pe
Opie s treac de la rspunsurile monosilabice la cele ample, Kennedy trebuia s o aduc din nou pe calea cea
bun. Era numai la extreme.
Profesorul Barlow a venit la noi cutnd colaboratori,
le spuse Opie. Aa a nceput totul. Spunea c vrea s interpreteze manuscrisul Rotgut dintr-o perspectiv cu totul nou i a ntrebat cine ar avea chef de aa ceva. Aa
se numea mesajul lui de pe forum: Are cineva chef s
interpreteze manuscrisul Rotgut dintr-o perspectiv complet nou?
186
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

i asta cnd a fost?


Doctor Opie scutur din cap, dar rspunse totui.
Acum cel puin doi ani. Poate trei. Ar trebui s caut n
arhiv mesajele respective. Cred c mai sunt postate pe site.
i cine a postat? ntreb Harper.
Vocea doctorului Opie tremur cnd rosti numele.
Cath. Catherine Hurt. Sam Devani. Stuart l-a abordat i pe Emil Gassan, pentru c este un specialist n aramaic, limba n care e scris Noul Testament, dar Gassan
nu a fost interesat.
De ce?
Credea c Stuart nu are referinele academice necesare. De fapt, ntreaga echip. Nu voia s-i fie asociat numele cu ei.
Deci echipa a fost format numai din cei trei, zise
Kennedy. Barlow. Hurt. Devani.
Da, numai ei trei.
Nimeni altcineva?
Doctor Opie nu i ascunse iritarea.
Nu, nimeni.
Dar Michael Brand?
Michael Brand
Femeia repet numele fr s-l accentueze n niciun fel.
Nu, el nu era n echip.
Dar l cunoatei?
Nu tocmai. Cred c i-am vzut numele de vreo
dou ori pe site. Nu a luat parte la niciuna dintre discuiile n care eram implicat i eu. Eu eram n echipa
mare, nu am participat la simpozion. Nu sunt istoric,
evident, aa c nu am putut primi finanare s particip
la o conferin de istorie, iar din salariul meu nu mi-am
permis.
187

Adam Blake

Asta e ciudat, nu? continu Kennedy. C puteai face


parte din aceeai comunitate virtual fr s v cunoatei ntre voi.
Doctor Opie ridic din umeri.
Nu chiar. Ci membri nregistrai sunt n grupul Ravellers? Ultima dat cnd am verificat, erau peste dou
sute. Pe pagina de start apare numrul de membri, aa c
poi vedea cnd se nregistreaz cineva nou i exist i discuii pe forum unde se prezint. Nu posteaz
toi n mod regulat. Eu una, nu. Nu dac nu am n lucru un anumit proiect. A putea spune c pe vreo 2030
i cunosc bine i v-a mai putea spune i numele a nc
vreo 20. Vreau s zic id-urile lor.
Spunei c numai atunci cnd avei un proiect n
lucru, ncepu Harper, dar pe Kennedy nu o interesa ca
doctor Opie s vorbeasc despre ea.
Voia s afle despre grupul lui Stuart Barlow i despre
proiectul la care lucrau. Ignor ntrebarea lui Harper, ceea
ce l enerv puin pe acesta dar ea era superiorul, aa
c avea dreptul s conduc interogatoriul.
Profesorul Barlow v-a vorbit vreodat despre ce anume voia exact s fac? ntreb. Ce nsemna aceast nou
interpretare?
Pi, da, zise doctor Opie, puin nedumerit. Sigur c
mi-a spus.
De ce sigur?
Eu i Stuart eram prieteni destul de apropiai. Am
spus c nu particip la conferine i aa e, dar cnd conferinele aveau loc la Londra, uneori mergeam cu trenul s
m vd cu unii dintre cunoscuii mei dup ce se terminau comunicrile vineri i smbt. Ieeam s bem ceva,
poate s lum cina. Aa i-am cunoscut i pe Cathy, i pe
188
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Stuart. Era un tip foarte amuzant ca o caricatur a unui


distrat dintr-o emisiune TV. Dar era unul dintre cei mai inteligeni oameni pe care i-am cunoscut vreodat. Cred c
de asta nu reuea s publice. i era greu s se limiteze la un
singur domeniu. Putea s aib o idee grozav, dar n timp
ce o urmrea ntr-un proiect, i venea o alt idee grozav i
abandona proiectul iniial. i la fel era i cnd vorbea.
Zmbi, probabil amintindu-i o anumit conversaie, dar brusc deveni serioas.
Aa c era imposibil s nu mi vorbeasc despre aa
ceva. Probabil c mie mi-a spus prima.
Deci ne putei rezuma i nou proiectul, zise Kennedy, conducnd din nou discuia n direcia n care voia
ea. Cred c ne-ar ajuta n momentul acesta.
Doctor Opie arunc o privire poate uor nostalgic
pe geam, ctre studeni. Unii nc trgeau cu ochiul n
direcia biroului, dar majoritatea lucrau n linite. Nu se
simea niciun fel de agitaie puteau la fel de bine s
fie pe site-uri porno sau s joace Minesweeper, dar dac
aa era, o fceau n linite.
OK, accept Opie, resemnat. Stuart zicea c vrea s
foloseasc o abordare brutal.
Ce nseamn asta?
Nu tiu dac i era foarte clar ce voia s spun cu asta,
dar cnd a fost vorba s o pun n aplicare, a nsemnat
s zdrobeasc toate calculele posibile. S digitalizeze
manuscrisul Rotgut i apoi s l analizeze cu ajutorul unui
soft de ultim or care, practic, ar fi trebuit s rescrie textul folosindu-se de crmpeiele existente. De aceea Stuart
a inut s aib suport IT. Credea c cea mai bun modalitate de a gsi documentul-surs pentru manuscrisul Rotgut era s
189

Adam Blake

Stai un pic, interveni Harper. Mai spunei o dat.


Voia s?
Opie clipi de cteva ori, surprins.
Voia suport IT. Pentru c ceea ce inteniona s fac
i-ar fi luat sute de ore
De la dumneavoastr? ntreb Harper, ntrerupnd-o
din nou. Dumneavoastr i-ai fi oferit suport IT?
Sigur c eu. Eu am creat software-ul i l-am instalat.
Cum altfel a fi putut ti despre asta?
Dar ai spus c nu fceai parte din echip! exclam
Kennedy, ridicndu-se brusc.
Doctor Opie prea n continuare confuz, dar n acelai timp speriat i defensiv.
Nu fceam, zise ea, cu un gest involuntar mpingndu-i scaunul n spate din calea lui Kennedy, care era
chiar deasupra ei, puin cam aproape. Nu am fcut dect
s le ofer nite programe de cutare i de filtrare. Suport
tehnic. Stuart, Cath i Sam formau echipa. Ei erau cei care
urmau s scrie monografia, asta dac aveau s o poat
publica vreodat. Adic dac aveau s gseasc ceea ce
sperau. Stuart mi-a cerut numai suport tehnic, iar eu am
acceptat. Asta nu m face
Ba v face o int, izbucni Kennedy, ntrerupnd-o
pe Opie. Dac cineva a vrut s omoare tot grupul, de
ce ar face diferen ntre ei i dumneavoastr? Spuneai
c doar i-ai ajutat dar vorbeai cu ei, lucrai cu ei.
Din afar, nu pare c i dumneavoastr fceai parte
din echip?
Doctor Opie scutur din cap, la nceput ferm, dar
convingerea o prsi n trei etape.
Spre stnga eti ntr-un stadiu avansat de nebunie.
Spre dreapta dar deja au murit muli.
190
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Spre stnga iar tu spuneai c o, Doamne.


Rse nevenindu-i s cread, dar pe un ton chinuit.
Lui Harper i pru ru pentru ea: nencrederea prea un
rspuns rezonabil. Dac triai n aerul rarefiat al teoriilor
ezoterice i al subterfugiilor academice, probabil c ajungeai s crezi c ntre tine i lumea roie i sngernd
exist cel puin un turn de filde sau dou. Dar acum Istoricul apruse n ora i totul ncepuse s se prbueasc. Pentru o clip, se simi vinovat c o parte din el se
bucura de toat povestea asta.
Nu, spuse din nou dr. Opie. Nu fac parte din echip.
Dar acum era un protest slab: un apel adresat unei
curi inexistente de justiie a vieii.
Suport tehnic, spuse Kennedy, repetndu-i cuvintele. Profesorul Barlow a vrut s l ajutai. Cine ar mai ti
asta? Ai vorbit despre asta cu cei din grup?
Sigur c da!
Doctor Opie se ridicase i ea n picioare, nfruntnd-o
pe Kennedy cu pumnii care ba se strngeau, ba se desfceau, din pricina emoiei fr obiect, dar foarte puternic.
Sigur c da! Nu era niciun secret. Nu am fcut dect
s configurez nite programe. Nici mcar nu am citit
printurile. Nu nsemnau nimic pentru mine.
Kennedy deschise gura s spun ceva, dar se rzgndi
i o nchise la loc. Se ntoarse ctre Harper, privindu-l ntrebtoare. El ddu din cap: detaliile nu contau. Ceea ce
l ntreba era dac nu cumva trebuiau s fac o schimbare de plan, iar rspunsul era afirmativ. Poate c se nelaser n privina tuturor celorlalte lucruri: accidentele
care au condus la moartea lui Hurt i Devani ar fi putut
fi doar accidente, iar spargerile de la locuina lui Barlow
i de la Prince Regents coincidene uimitoare. Dispariia
191

Adam Blake

lui Michael Brand brusc i-a amintit c nc nu i spusese asta lui Kennedy ar fi putut fi complet ntmpltoare; poate c era un tip ameit, care i ncurcase adresa. Nu conta. Aici exista o singur prioritate i o singur
abordare. Aveau motive s cread c un martor e n pericol imediat i fizic. Trebuiau s o aduc la secie.
S aduc maina n fa? o ntreb pe Kennedy.
Da, zise Kennedy. i mulumesc, Chris. F asta, te rog.
Apoi i ntinse mna s o ajute s se ridice, se opri i
se ntoarse spre doctor Opie:
Mai e o intrare i n spate? ntreb ea.
Poftim? fcu doctor Opie.
Nu prea s neleag ce se ntmpl.
n cldirea asta. Mai e i alt ieire?
Numai cea de incendiu.
i apoi ctre Harper:
Pe acolo mergem, i mergem mpreun. Doctor
Opie, te lum n custodia poliiei. Te rog s-i aduni lucrurile care crezi c-i sunt necesare acum. Evident c
vom trimite pe cineva la tine acas mai trziu s i aduc ce mai ai nevoie. Dar s-ar putea s treac o vreme pn
te vei putea ntoarce singur acolo.
Dar sunt n mijlocul orei, sublinie dr. Opie, de parc
asta mai conta acum.
D-le drumul, spuse Kennedy. Sau spune-le s lucreze n continuare nesupravegheai. Presupun c se poate
avea ncredere n ei, nu?
Da, dar
Le vom explica noi superiorilor de la facultate, celor
din conducere, c nu ai avut ce face. A fost decizia noastr. i sunt sigur c vor gsi pe cineva care s te nlocuiasc o vreme.
192
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Doctor Opie tot era nemulumit i continu s i susin punctul de vedere pn cnd Kennedy i nfc geanta i i-o trnti n brae. Asta o trezi i, totodat, o aduse la
tcere. i strnse cte ceva de pe birou un stick de memorie, o poet i cteva markere groase pentru scris pe tabl i le arunc n geant. Apoi i adres lui Kennedy o
privire plin de repro, uimit, care i era probabil adresat
lui Dumnezeu sau Sorii i pi spre u. Aproape imediat
scnci de parc ar fi nepat-o ceva i se ntoarse repede la
birou. Se uit pe spatele ctorva hrtii, scotoci ntr-o pung
roie i, n sfrit, scoase o foaie de hrtie galben, ndoit.
Parola, le spuse ea lui Harper i lui Kennedy. Pentru
fiierele mele. O schimb sptmnal.
i notezi parola? ntreb Harper, uor scandalizat.
Sigur c nu, sri Opie, nepat la auzul dezaprobrii
sale implicite. Dar mi fac un semn ca s mi-o amintesc.
Iei n sala de clas. Harper i Kennedy o urmar.
Studenii ridicar privirea de la ce lucrau, tiind c ceva
ieit din comun se petrecea i erau curioi ce anume.
Astzi ncheiem lecia mai devreme, le spuse doctor
Opie. Cei care vor s rmn s lucreze, pot face asta
pn la 12:30. Iar data la care trebuie s predai tema legat de baza de date rmne neschimbat, aa c v rog
s folosii cum trebuie timpul pe care l avei la dispoziie. Ne vedem sptmna viitoare.
Studenii se ntoarser la monitoarele lor, dar, dup
micrile grbite i dup felul n care ncepuser s i adune lucrurile, era clar c majoritatea vor pleca. Kennedy o
mpinse pe doctor Opie pe u, dorind s ias naintea exodului. Harper bloc culoarul dintre bnci, silindu-i s stea
n ir indian. Clcau peste geni i cri pe care studenii le
lsaser pe culoarul de trecere, aa c au avansat foarte lent.
193

Adam Blake

Brusc, Kennedy se opri. Se ntoarse privind spre Harper sau poate n spatele lui, iar pe chip avea o expresie
de ncruntare nedumerit.
Stai, zise ea. Oamenii ia din parcare artau
Se auzi un scaun mpins n spate: ceva se mic lng cotul lui Harper. Se ntoarse i vzu un brbat poate
cu vreo zece ani mai n vrst dect el, cu prul negru i
faa palid, care purta o cma uoar alb i un costum
bej, al crui material de calitate cam proast prea lucrat
manual. Brbatul sttea n picioare, de-abia se ridicase:
pe chip avea o expresie stranie, de calm detaat, dar pupilele ochilor erau enorme. Harper se gndi la droguri:
trebuie s fi consumat ceva.
Puse o mn pe umrul brbatului pentru a-l calma
i a-l face s se aeze. Brbatul prinse ncheietura lui Harper, cu inflexibilitatea unei ctue i brusc, i-o suci. Harper icni i se prbui n genunchi de durerea care i cuprinsese umrul.
O auzi pe Kennedy strignd, dar nu distinse cuvintele. i lovi atacatorul, greoi, cu mna stng, dar pumnul
ajunse n umrul acestuia i nu n fa. Brbatul nu i ddu
drumul la ncheietur i l mai lovi o dat, direct n stomac, iar aerul i iei din plmni cu un sunet gutural.
Nu putu s respire ca s compenseze lipsa de aer. Brbatul i eliber ncheietura i, spre surprinderea sa, Harper czu pe spate, drmnd un computer de pe birou.
Se auzir ipete i nelese de ce. Brbatul care l lovise
plngea, iar lacrimile sale erau rou-nchis.
i mai multe ipete. Harper ncerc s se ridice, dar picioarele i erau de crp i nu l ascultau deloc. Brbatul cu
ochii plini de snge, cu iroaiele roii pe obraji, l mai privi
o clip cu un dispre profund i apoi se ntoarse.
194
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Peste toate acele ipete, Harper nu ar fi putut auzi


cum i picur sngele pe podea, ntre picioare. Probabil
c a vzut cnd a czut o pictur. i atinse abdomenul
i simi umezeala lipicioas, insinuant i teribil. i privi
degetele roii i ncepu s rd, nevenindu-i s cread.
Universul se cufunda n acel rou intens. Era fierbinte ca iadul i avea gust de fier.

21
Primul i unicul semn fusese pentru Kennedy sentimentul de djvu, trit de dou ori.
Trecuse pe lng acel brbat cu un vag sentiment c
l tie: apoi mai trecuse pe lng el o dat i fcuse legtura. Era brbatul pe care l vzuse n parcarea subteran,
n duba alb Bedford. Dar acum erau doi ca el.
Se opri, forndu-l i pe Harper s se opreasc, i se
ntoarse. Aproape instaneu i-a dat seama c prima ei impresie fusese greit. ntre cei doi brbai existau diferene fizice, unul fiind mai nalt i un pic mai solid dect cellalt. O diferen i de vrst probabil vreo zece ani ,
i n nfiare sau cel puin n ceea ce privete expresia
feei: ceea ce prea un calm indus de narcotice la brbatul mai subire se transformase pe chipul celuilalt, cu trsturi mai puternice, ntr-o lips de expresie robotizat i
nfricotoare. Semnau bine la ten i la culoarea prului, precum i n privina comportamentului straniu:
ochii imeni care preau s cuprind lumea ntreag, fr
ca mcar s o observe.
Harper o privi ntrebtor, iar ea deschise gura pentru a spune ceva, ns ezit, ncercnd s formuleze un
195

Adam Blake

avertisment mpotriva unei ameninri de care nici mcar nu era sigur c exist.
Al doilea brbat, cel care era mai aproape de ei, i
mpinse scaunul napoi i se ridic, zgomotul scaunului pe parchet fcndu-l pe Harper s se ntoarc. Apoi,
imaginile s-au derulat att de repede, nct prea c te
afli ntr-un stroboscop, Kennedy reinnd-o pe fiecare
n parte.
Harper l atingea pe umr pe brbat.
Mna brbatului se ntinse, lovind n stomacul lui
Harper.
Metalul a lucit, apoi s-a stins pentru c a fost mplntat: mplntat n carne.
Harper s-a lovit de o banc.
La un moment dat, n derularea acestor imagini, Kennedy le strig tuturor celor din sal: La pmnt! Toat lumea la pmnt! i se grbi s l ajute pe Harper, care czuse pe podea. i aplic brbatului cea mai simpl lovitur
de karate, adic singura pe care o exersase vreodat: palma sus, ncheieturile degetelor arttor i mijlociu scoase n fa, lundu-i avnt dinspre old i lovindu-l totodat cu acelai picior.
Nici mcar nu a reuit s-l ating. Brbatul s-a ferit
i s-a apropiat de ea, micndu-se cu o vitez teribil,
aproape imposibil, dei nu prea s se grbeasc undeva. O clip, Kennedy l privi i observ c plnsese: lacrimi roii, ca sngele, i curgeau pe fa. Stomacul i se
strnse, iar aceast repulsie a salvat-o. Se ddu n spate,
ca dintr-o team atavic de contaminare. Cuitul pe care
brbatul l folosise asupra lui Harper, cu lama scurt, nroit pervers i mprtiind stropi de snge, despic aerul din faa ei i, cnd descrise un arc de cerc, se opri n
196
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

umrul ei. Cuitul era att de ascuit, nct materialul bluzei i jachetei ei, carnea i muchii nici mcar nu au prut c opun rezisten.
Urletele devenir insuportabile, de parc o vedet rock
intrase ntr-o ncpere plin de fani adolesceni nflcrai.
O clip, brbatul i pierdu echilibrul, iar Kennedy lovi din
direcia n care el se deplasa deja, prinzndu-l pe picior greit. Se cltin, centrul su de greutate fiind instabil, iar ea
l lovi cu pumnul n fa, punndu-l la pmnt.
Geamnul lui care nu semna deloc cu el, i totui semnau att de mult ntr-un mod att de straniu
era n spatele lui i cam la aceeai distan de Kennedy:
efectul a fost asemntor currii unei cepe, atunci cnd,
sub o foaie, gseti o structur identic, aceeai textur
repetndu-se i dedesubt. Dar al doilea brbat avea braul perfect ntins, ndreptnd ceva spre ea: nu cu un deget acuzator, ci cu un pistol cu eava lung. Ochii lui,
privind-o int peste eava din metal, erau albastru-deschis, punctai cu rou.
Kennedy nu mai nghease nainte la vederea unei
arme. Armele i erau cunoscute: instrumente periculoase, dar folositoare, i care se supuneau voinei ei. n minile altor oameni, erau de temut, dar ea tia cum s citeasc limbajul corporal al unui individ cu arma n mn
i cum s se fereasc la timp. Nu mai puteai s te retragi
din calea glonului odat ce era tras, dar, pn atunci,
aveai o ans rezonabil. O jumtate de secund ntre
momentul apsrii pe trgaci i lovirea intei: la nceputul acelei jumti de secund, cel care trgea lua hotrrea. i n acest rstimp, era loc pentru negociere.
De data asta ns, era diferit. Vznd arma, Kennedy
simi brusc cum o prsesc voina i gndurile. Rmase
197

Adam Blake

nemicat, nu pentru c ncremenise locului, ci pentru


c nu se putea hotr s se mite.
Da bkoshta, spuse brbatul.
Trase de trei ori, att de repede, nct cele trei focuri
au prut unul. Kennedy se nfior i nghe, ateptnd
s moar, ateptnd ca glonul s treac prin ea precum
vntul prin lan.
Sarah Opie se cltin scurt i violent cnd toate
gloanele o nimerir i czu de-abia la al treilea.
Sunetul veni dup, furindu-se pe scen, precum un
tunet lene care vine dup ce fulgerul a trecut de mult. Prea
trziu, mult prea trziu, Kennedy se arunc n fa. Arma
se ndrepta cu o micare rapid ctre capul ei, dar, de data
asta, pumnul ei a venit mai repede i a fost mai bine intit, lovind dintr-o parte. Apropiindu-se de brbat, ncerc
s i blocheze piciorul cu stngul, dar spaiul nghesuit i
fu mpotriv: se lovi de marginea unei bnci i se mpiedic. Ceva i atinse tmpla i o arunc pe jos. Se lovi tare
i vzu stele verzi.
ncerc s se mite, s se ridice de pe podea. Cnd
i reveni vederea, vznd ngrozitor de prost unghiurile i culorile, se trezi uitndu-se n ochii lui doctorului
Opie. Buzele femeii, la fel de albe ca faa, se micau fr
a scoate vreun sunet, iar degetele i tremurau n timp
ce zgriau gresia.
ipetele ncetar, iar Kennedy auzi, cu o claritate ca
de vis, un mic fragment din ce spunea doctor Opie:
Un porumbel un porumbel a
Umbra care apru o avertiz pe Kennedy i o fcu
s-i ridice privirea. Brbatul narmat era chiar deasupra
ei. Durerea se rspndi din cutia toracic precum un foc
de artificii. Lovitura o arunc n sus, apoi se prbui din
198
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

nou. I se tie respiraia i contientiz din frnturi durerea ca pe un obiect voluminos i solid.
Fr grab i cu micri precise, criminalul asasinul, pentru c exact asta era i ajut colegul czut s
se ridice. Cei doi clcar peste Kennedy, ieir din raza
vederii ei i ea le auzi paii ndeprtndu-se. Sau poate
c le simi numai vibraiile prin obraz, n timp ce sttea prbuit pe podea. ipetele ncepuser din nou, la
fel de puternice, aa c niciun alt sunet nu mai putea
strbate aerul saturat: i poate c, dac ar mai fi putut s
trag aer n piept, s nvluie ghemul de agonie de acolo, s-ar fi alturat i ea acestui cor.
Se rostogoli pe spate i apoi cu greu, luptndu-se
cu greaa i cu senzaia de lein se strdui s se ridice.
Trgea aer n piept n porii mici i aerul o durea de parc ar fi nghiit srm ghimpat pe jumtate mestecat.
Civa studeni, care nu reuiser s ajung la u, se
nghesuiser prin colurile ncperii, ngrozii, pe durata
acestei pantomime.
Chemai poliia, le spuse Kennedy: cuvintele nu i ieir cum trebuie sau poate c ea le auzea prost.
i simea limba mult prea umflat, iar corpul se cltina de parc nu i putea regsi poziia vertical.
ncepu s fug. Criminalii probabil c se ndreptau
acum spre duba alb: nc mai avea timp s i opreasc
sau mcar s rein numrul de nmatriculare.
Aproape c se rsturn pe scri, micndu-se prea repede pentru a nu se dezechilibra. Oricum, echilibrul ei era
pierdut. Timpul se scurgea ntr-un ritm pizzicato, clipele
agndu-se de firele ntinse ale btilor neregulate ale inimii ei. Sngele i umpluse mneca, att de nchis la culoare, nct prea mai mult negru dect rou. n foaier,
199

Adam Blake

studenii se ddeau alarmai din calea acestei femei nebune i bete, cu un chip nsngerat i umflat. Kennedy ddu
n lturi uile duble i, cu greu, rzbi n lumina de afar.
A vzut duba imediat: era cu vreun metru mai nalt dect restul mainilor din parcare. Unul dintre brbai
se urca la volan: cellalt deschidea ua din dreptul pasagerului, probabil vrnd s se urce, nu nainte ns de a se
ntoarce spre un paznic care, i nchipui Kennedy, probabil c i dduse ceva de furc. Mna brbatului se ndrept spre hain. Paznicul avea un chip furibund, era
gras, incontient i pe punctul s moar.
Poliia! ip Kennedy.
Sau un cuvnt destul de asemntor.
Suntei arestai!
Asasinul se ntoarse s o priveasc n timp ce se ndrepta prin parcare, printre maini, spre un culoar foarte
ngust, unde nu mai erau dect ea i el. O privi lung pe
Kennedy, de parc ar fi avut nevoie de un anumit context n care s o plaseze pentru a o putea nelege. Paznicul a fost dat uitrii pe moment, ceea ce tot era ceva. Kennedy se grbi spre asasin, n vreme ce el duse la capt
micarea nceput, scond din hain ce avea la ndemn. Se ateptase din nou s apar arma, ns era cuitul.
Uurarea o coplei: cuitul ar fi putut s o ucid, dar cel
puin nu avea s o fac s dispar precum crucea pe un
vampir. Nici mcar nu arta prea grozav, dei vzuse ce
putea face: avea o form ciudat, asimetric, rotunjit ntr-o parte. Continu s mearg, auzindu-l pe paznic, n
timp ce acesta se ddu napoi, murmurnd un La naiba!
Braul asasinului se ntinse cu o micare abstract i
perfect. Cuitul era exact n dreptul ochilor ei, astfel nct lama foarte subire deveni invizibil.
200
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Eti arestat, spuse Kennedy din nou, cu ceva mai


mult convingere de data asta, dei i era din ce n ce mai
greu s vorbeasc. i las naibii arma aia jos, c altfel jur
c i-o iau i te tai cu ea.
Da bkoshta, spuse brbatul, folosind exact aceleai
cuvinte pe care le folosise i mai devreme, n cldire.
i ntinse braul pentru a inti, iar Kennedy, tensionat ca un portar la 11 metri, deja se uita n ce parte s
sar. Dac rata, ar fi avut o secund la dispoziie, n care
s o foloseasc. Se auzi o explozie surd venind din toate direciile deodat. Cuitul explodase n mna asasinului ca o petard.
Brbatul nu strig: de fapt, nu scoase niciun sunet.
i duse mna la inim, cu degetele crispate ciudat i se
uit n stnga lui Kennedy. A doua mpuctur lovi surd
pieptul, vizibil pentru c materialul deschis la culoare
al hainei sale s-a colorat brusc ntr-un cerc rou.
Brbatul narmat se art din direcia porii, alergnd i
trgnd n acelai timp. Un glon nimeri geamul din spate
al dubei, iar un altul nu se tie unde, Kennedy nu l vzuse.
Asasinul se mic rapid, srind sau poate cznd n main prin ua deschis a pasagerului. Motorul hurui, apoi porni i din nou hurui.
Nou-venitul un brbat mare, mult mai solid i mai
bine fcut dect cel mai puternic dintre cei doi ucigai
era la civa metri de main, care ddu cu spatele, forndu-l s sar ntr-o parte. ni prin culoarul ngust
dintre maini, lovi n spate o main parcat, apoi ntoarse la 180 de grade, cu o micare nebun, i se ndrept
ctre poart.
Nou-venitul inti atent i mai trase dou focuri. Primul nimeri n gol. Al doilea inti amortizorul din spate
201

Adam Blake

al dubei, dar nu nimeri cauciucul. Duba trecu prin bariera lsat, paznicul trgndu-se napoi i ferindu-se din calea bucilor n care se rupse bariera, i dispru.
Brbatul cu arma probabil un revolver ls
mna n jos i se ntoarse spre Kennedy.
Cu prul blond-nchis i cu trsturi dure, avnd mult
peste 1,80, cu umerii lai i minile ndesate, era fcut pentru bti n baruri i munc dur: avea o nfiare care nu
se potrivea deloc cu felul foarte precis n care intise.
Ochii lui de un albastru splcit nu o priveau pe Kennedy n ochi, ci se uitau int la rana ei, spre care art
brusc cu capul.
Du-te repede la un spital, spuse el.
Vocea lui, joas i blnd, nu se potrivea cu expresia
dur.
Serios, nu mai sta.
i o lu dup dub. Paznicul parcrii i adun curajul i se aez n calea mainii, dar se rzgndi pe loc
atunci cnd vzu c nu ncetinete. O clip mai trziu,
brbatul cu arma dispruse. De parc totul fusese numai
o halucinaie. Ca i cnd ar fi dormit i ar fi visat asta,
poate c aa i era adormise n faa biroului lui Summerhill, n vreme ce Harper fluiera lng ea.
Harper.
Se grbi din nou n cldire i pe scri. Scrile i coridoarele erau pline de tineri, dar toi se ddur la o parte cnd
vzur sngele. inea legitimaia n mn i o flutura din
cnd n cnd, ca s nu fie ntrebat nimic. Urechile i vjiau de un zumzet monoton i nnebunitor, ca i cnd ai fi
pus un microfon prea aproape de amplificator.
Lumea se mbulzea cel mai tare n zona laboratorului de informatic. Majoritatea erau studenii care o
202
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

terseser cnd lucrurile o luaser razna, iar acum ncercau s se strecoare nuntru ca s vad consecinele, dar,
printre tineri, mai apruser i civa brbai n costume,
care ncercau s restabileasc ordinea, strignd n toate
modurile posibile: Calmai-v! Kennedy l nfc de
bra pe unul dintre aceti brbai i i spuse:
Sun la 911. Cheam o ambulan. i poliia, i ambulana.
Brbatul, chel i rumen la fa, se uita ca un prost la
chipul ei plin de vnti, la insign i din nou la chip,
pn cnd ea i-a dat un brnci s fac ce i spusese. Avea
vocea i mai groas acum, scrnind din dini de durere
la fiecare cuvnt, dar numai un idiot n-ar fi priceput mesajul din tonul ei.
Harper era ntins tot acolo unde czuse i prea s se
afle ntr-o stare foarte proast. Aproape c era incontient,
strngndu-i stomacul din care sngele iroia.
Kennedy ngenunche lng el, apoi se aez cu spatele sprijinit de o banc rsturnat i ultima pictur de
vigoare o prsi i pe ea. Harper ntoarse capul spre ea i
o privi n tcere.
Rezist, Harper, i zise.
Era ca i cnd ar fi vorbit prin ml. Kennedy fcu
ceva ce o uimi i pe ea. Ridic uor capul lui Harper i l
aez cu grij n poala ei, mngindu-l pe pr i pe fruntea alb, transpirat i alunecoas, pn cnd acesta nchise ochii.
Mai trziu i s-a spus c rana nu ar fi trebuit s fie
mortal. Dei adnc, nu afectase niciun organ i trecuse la vreun centimetru de artera abdominal. Mai
trziu, Harper putea risca s fac peritonit, lucru valabil
pentru orice ran din cavitatea abdominal, dar, operat

Adam Blake

imediat i tratat cu antibiotice cu un spectru larg de acoperire, avea s fie ca nou.


Muri n braele ei, sngele curgndu-i n valuri.

PARTEA A DOUA

Dovecote

22
ase zile au trecut ca prin cea.
Rana din umrul lui Kennedy a solicitat multe copci,
dar, n primele trei zile, a mai curs snge, apoi un lichid
transparent. Doctorii i-au spus c pe lama cuitului fusese pus un anticoagulant: de aceea Harper murise att de
repede de la o ran care nu ar fi trebuit s-i fie fatal. Substana nu fusese identificat pn acum i de aceea era
imposibil de neutralizat. Tot ceea ce puteau face doctorii era s atepte s se elimine singur, iar, ntre timp, au
inut-o cu perfuzie de plasm i i-au schimbat des bandajele.
Avea maxilarul umflat i retras n spate, astfel nct
nu putu vorbi dect abia n a patra zi, dar aspectul grotesc i asimetric pe care i-l ddea era mult mai greu de
suportat dect durerea n sine, amorit de morfin cum
era. Ultima lovitur fusese cea mai grav, cea care i rupsese dou coaste. Doctorii i le strnser bine, aplicnd
banda adeziv dinspre stern, nspre spate. Se simea ca
ntr-un corset din care nu se putea elibera i cruia nu i
putea slbi strnsoarea.
207

Adam Blake

ntins pe patul de spital, ncercnd s gndeasc


prin toat ameeala calmantelor, se strdui s umple golurile de memorie pe care le avea nu secvena cu lupta, ci ceea ce a urmat. i amintea c sttea cu spatele lipit de banca rsturnat, cu capul lui Harper n poal.
Mna lui acoperea rana, iar mna ei era deasupra, apsnd, ncercnd s opreasc sngerarea. Au stat acolo aa
ore n ir sau minute: studenii dispruser cu toii, aa
c singura companie pe care o aveau era cadavrul lui Sarah Opie, a crei privire exprima mai mult uimire dect
repro.
i aminti c i vorbise lui Harper, iar el i rspunsese. Dar cnd i ddu seama ce a spus, se gndi c nu era
vocea lui, ci a tatlui ei. De ce vrei s te faci poliist? Nu
i-a ajuns?
Ce nelegi prin de ajuns, tat? murmur ea, cu o
voce ininteligibil din cauza maxilarului dislocat.
Da, da, Heather, continu tu s-mi ntorci vorba.
Poate vin la tine.
Urm un alt gol.
Iar apoi mna ei s-a retras de pe abdomenul lui Harper, pentru c nu mai era nevoie s l in strns, i nu
i putea descleta pumnul fiindc sttuse prea mult ntr-o singur poziie.
E detectiv, le spuse ea paramedicilor. Amndoi suntem.
Vocea ei, trecnd cu greu de maxilarul dislocat, suna
ca dintr-un burduf, precum vocea asistentului cocoat al
lui Victor Frankenstein.
Ocupai-v de el!
Dar dumneavoastr rezistai? Putei merge?
Probabil c rspunsul era afirmativ la ambele ntrebri. i aminti c se urcase n ambulan, stnd dreapt
208
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

pe targ, uitndu-se la cadavrul lui Harper, pe care l-au


aezat alturi, ntr-un sac din plastic opac, oribil, lat de
aproape un metru i lung de 2,30 metri.
Un alt gol. Se uita n jos la chipul lui Harper: probabil c cineva deschisese fermoarul sacului.
O voce spuse:
Hei, nu e nevoie.
Harper prea suprat: inea ochii strns nchii, fruntea ncruntat, de parc ncerca s i aminteasc ceva. Ea
i atinse obrazul. Avea pielea mult prea rece i era rigid
de parc ar fi fost din cear.
mi pare ru, i spuse ea n gnd. mi pare ru,
Chris.
i apoi, dei habar n-avea ce va fi, se gndi: i prind eu.
n a aptea zi, Dumnezeu s-a odihnit. Kennedy nu
era Dumnezeu: se ntoarse la muncile ei i la comisia pentru incidente din poliie.
Era condus de Summerhill, care avea pe chip expresia unui judector care te va trimite la spnzurtoare, dar,
n prima jumtate de or, i-a pus numai ntrebri comode, ca s aib timp s se uite peste detaliile cazului. Odat ce a clarificat lucrurile, pentru funcionarul de la Resurse Umane, Brooks, i pentru observatorul de la Comisia
Independent pentru Plngeri din poliie, o scorpie dur
pe nume Anne Ladbroke, spunnd c era un caz care implica cel puin trei omucideri, a nceput s discute, cu o
animozitate rece i detaat, i despre ultima crim.
De ce tu i detectivul Harper v-ai dus fr ntriri?
ntreb el. Ar fi trebuit s fie evident c doctorul Opie era
o posibil alt victim.
Nu, domnule, spuse Kennedy. Nu era deloc evident.
209

Adam Blake

Maxilarul nc o durea cnd vorbea, dar avea multe


de spus i nu voia ca asta s o rein.
Cele trei persoane care deja muriser erau implicate direct n proiectul de cercetare al lui Stuart Barlow legat de
Codicele Rotgut. Doctor Opie a negat expres orice implicare a ei n proiect. De-abia cnd am interogat-o, am constatat c i ea fcea parte din echipa lui Barlow lucru pe care
ea nsi, cum ai auzit din nregistrare, l-a negat continuu.
ncperea era ncins, fr aer condiionat. Era un depozit i, cu fiecare respiraie, trgea n piept mirosul neptor al cartuelor de imprimant. Faptul c acum vorbea despre toate astea i aducea totul foarte viu n minte,
amintiri peste care se aezase timpul petrecut n spital.
Dup o vreme, toate amintirile mor aa, pn cnd nu
mai rmn dect emoiile care au nsoit fiecare rememorare i revizuire a ntregii situaii.
De-abia cnd ai interogat-o medit Summerhill.
Lucru pe care l-ai fi putut face cu o dup-amiaz n urm.
De ce ai ateptat?
Kennedy se uit n ochii lui lipsii de expresie.
Nu prea nicio grab, din moment ce doctor Opie era
considerat doar un martor util, nu o posibil victim.
Dac ar fi fost mai deschis cu detectivul Harper dac
i-ar fi spus c asigurase partea de software i suportul tehnic pentru Barlow i echipa sa am fi ajuns la o cu totul alt concluzie i am fi acionat mai repede.
Deci totul e din vina lipsei de experien a lui Harper n interogatorii, rezum Summerhill cu o relaxare nveninat. Totui, n calitate de coordonator al acestui caz,
trebuie s i asumi o parte din vin.
Femeia de la Comisia Independent pentru Plngeri
din poliie i not ceva.
210
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Aa, continu s m presezi, nenorocitule. ncolete-m i-o s vezi de unde o s te muc.


Nu cred c felul n care detectivul Harper a condus
interogatoriul doctorului Opie a dovedit lips de experien, spuse ea, iar apoi, dup o pauz: Domnule, dup
cum tii dup cum tiai atunci cnd mi-ai dat cazul cazul sta a ajuns la noi la secie fiind catalogat
drept un accident. S-a redeschis dup ce rezulatele autopsiei au infirmat ipoteza iniial a unui accident. Apoi am
descoperit c era vorba i despre o intrare prin efracie i
despre o urmrire, ambele n legtur cu cazul. Ambele
incidente au fost raportate poliiei, dar niciunul nu a fost
pus n legtur cu acest caz. Toate aceste greeli ne-au mpiedicat s gsim o legtur coerent. n ciuda acestui lucru, detectivul Harper a reuit s afle despre celelalte dou
persoane moarte i s lege aceste incidente de uciderea lui
Barlow. i toate astea ntr-o singur zi. Dup toate standardele, s-a ocupat admirabil de caz.
Summerhill examin ostentativ documentele pe care
le avea n fa i apoi o privi din nou.
Poate c tu ai standarde ceva mai joase dect noi toi
cei de aici, sergent.
Poate c da, domnule, rspunse Kennedy pe un ton
egal.
n Park Square, spuse Summerhill, ntorcndu-se la
examinarea documentelor, ai stabilit c doctor Opie era
o posibil victim, dar tot nu ai cerut ntriri.
Ne-am gndit s o aducem noi. Ne-am gndit c nu
trebuia s pierdem timpul.
i n consecin, ai considerat c operaiunile standard n astfel de cazuri pot fi nclcate.
Kennedy se gndi nainte s rspund.
211

Adam Blake

Mai devreme, domnule, ai spus c am amnat lucrurile nepermis de mult, zise ea susinndu-i privirea. Acum
spunei c nu am amnat suficient luarea n custodie a
doctorului Opie? Dac e aa, v rog s v amintii c ucigaii erau deja n cldire. ntririle nu ar fi ajuns la timp
dect dac s-ar fi teleportat. Ne-am gndit c nu avem suficient timp i, Dumnezeu tie, am avut dreptate.
Ai fi putut rmne n biroul doctorului Opie, medit Brooks. Cu ua ncuiat.
Cu ua ncuiat? repet Kennedy fr expresie.
Da.
Pereii erau din sticl, iar criminalii erau narmai.
Te-ai deranjat mcar s citeti dosarul, nenorocitule?
Totui, ntrerupse brusc Summerhill, presupun c n
cldire erau i alte birouri unde pereii erau din crmid. Profeiile despre trecut sunt minunate ntotdeauna,
sergent Kennedy, dar aici vorbim despre deciziile luate
de tine, care, n cele din urm, au condus la o situaie n
care au murit un coleg i un civil care era i martor.
Se ls o tcere grea. Kennedy atepta s aud. Summerhill prea s i fi pierdut inspiraia, iar Kennedy vzu
n asta un semn ru: se vedea ct era de transparent n
felul n care cuta un pretext ca s i pun n practic
dorina lui de a scpa de ea.
Brooks relu discuia.
i a mai fost o altercaie, spuse ea. Adic nc un incident cu ei. I-ai urmrit pe cei doi, pe criminali, n parcare.
Da.
Unde a aprut un al treilea brbat cu o arm. i care
se pare l-a rnit pe unul dintre oamenii lui.
Nu cred c erau mpreun. Era mpotriva lor, nu
cu ei.
212
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Sau poate c nu intea bine.


A reuit s l deposedeze de cuit pe unul dintre ei cu
un glon. A mai tras o dat n el, nainte s scape cu
duba, i a nimerit i maina, dei aceasta pornise. Trebuie
s spun c era un bun trgtor.
Brooks se mulumi s strng documentele.
i el a rmas n urm, cnd duba a pornit?
Da. O clip. Apoi i-a urmat.
Ai ncercat s l arestezi, sergent?
Kennedy i nfrn i primul rspuns, i pe al doilea.
Iar din raport, spuse ea, n cele din urm, vei vedea
c am ncercat s i arestez pe criminali. n acel moment,
a aprut cel de-al treilea, cnd cei doi erau pe cale de a
m ataca pentru a doua oar. Mai mult, eram nenarmat. Un poliist nenarmat, acionnd de unul singur, nu
trebuie s aresteze un agresor narmat dac nu l poate
aduce la secie.
Mai ales cnd probabil c mi-a salvat viaa.
Aa c revenim la lipsa ntririlor.
Presupun c da.
Descrierea pe care i-ai fcut-o celui de-al treilea e cam
vag.
Probabil c nu am reinut multe din cauz c aveam
nite coaste rupte i o ran la umr.
Brooks i ridic sprncenele cu uimire nevinovat:
victima fr vin a unui sarcasm nentemeiat.
Tonul pe care l ai nu te ajut, sergent, spuse Summerhill.
Probabil c nu.
i pierdea rbdarea: din fericire, i ei preau s i fi
epuizat ntrebrile. eful, cel puin, pstrase bomboana
de pe coliv pentru final.
213

Adam Blake

Hai s revenim la ce s-a ntmplat n laboratorul de


informatic, spuse el. Mai precis, la mpucarea doctorului Opie. n acest moment, detectivul Harper era deja
rnit, nu?
Kennedy ddu vag din cap.
Da.
Dar tipul cu cuitul cel care l-a atacat pe el i apoi
pe tine era la pmnt.
Aa e.
Cnd al doilea a scos arma i a mpucat-o pe Opie,
erai n apropierea vreunuia dintre ei?
i ddea seama la ce duce tot catehismul sta, dar
nu avea nicio scpare.
Eram ntre ei, recunoscu ea.
La ce distan, la vreo trei metri de tipul cu pistolul?
Mai mult sau mai puin.
Care? Mai mult sau mai puin?
Mai puin, poate vreo 2,5 metri.
La doi pai, aadar. Iar arma era ndreptat ctre cineva din spatele tu. Din punctul tu de vedere, era vreo ans ca tu s l deposedezi de arm nainte s trag?
Kennedy i aminti momentul acela cu o groaz paralizant: nu putuse s se mite, s gndeasc sau s acioneze. Iar paralizia ei de atunci o trimise cu gndul la
un alt moment similar: atunci cnd Marcus Dell se ndrepta ctre ea i o strngea de gt, iar ea i simise n
palm arma ei G22 nainte s trimit glonul n scurta sa
cltorie plin de peripeii n pieptul lui Dell.
Unele lucruri dor prea mult pentru a mini din nou
cnd le povesteti.
S-a ntmplat foarte repede, spuse ea, dndu-i seama de uoara ezitare, de tremurul din vocea ei. Poate c
214
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

poate c am ezitat o secund. E greu de spus. Dar tipul a


fost foarte rapid. Foarte profesionist.
A tras de trei ori. Asta i-a luat cteva secunde.
Cred c da.
Dar nu ai avut destul timp s intervii?
Am spus c nu mi amintesc.
Summerhill ncepu s i strng hrtiile i s le ndese n dosar.
Pi, zise el, o s ne gndim ce msuri vrem s lum.
Te rog s fii la dispoziia noastr tot restul zilei. Pn disear i vom comunica decizia.
Era prea brusc, iar n mintea lui Kennedy se perindau imagini care o sfidau i o acuzau. Fusese pregtit
pentru momentul sta, ns acum, c venise, i ddea
seama c nu e pregtit.
Asta e tot? ntreb ea cu o voce care i suna idiot i
sumbru.
Deocamdat, da, spuse Summerhill. Poate vrei s vorbeti cu cei de la Resurse Umane dac ai nelmuriri cu
privire la desfurarea acestor proceduri. Doamna Brooks
e la dispoziia ta toat ziua.
Era acum ori niciodat: ora cuitului.
De fapt, domnule, spuse Kennedy, a vrea s discut
cu dumneavoastr. ntre patru ochi.
Surprins n momentul n care tocmai nchidea dosarul i, odat cu el, cariera ei, eful poliiei o privi intrigat.
Cred c avem toate informaiile necesare, sergent,
spuse el.
Astea sunt informaii cu privire la felul n care am
gestionat cazul, insist Kennedy, pe o voce amabil i
curtenitoare. Fiind vorba de o chestiune foarte delicat,
poate fi discutat numai cu ofierii de caz.
215

Adam Blake

Chipul lui Summerhill trecu printr-o serie de emoii


contradictorii, n spatele unei mti cam transparente de
indiferen profesional.
Foarte bine, spuse el, n cele din urm, discutm n
biroul meu. Iar apoi, adug el, adresndu-se lui Brooks
i Ladbroke, o s vin i eu.
Cu ua biroului nchis, Summerhill se cufund ntr-un scaun, dar intenionat nu o invit pe Kennedy s
se aeze. Ea se aez oricum.
Ce anume ai s mi spui? ntreb el.
Am snge de igan, spuse Kennedy, cu vocea nelinitit.
Summerhill o privea complet uimit.
Poftim?
Ridic-te, Jimmy, s-i ghicesc viitorul. Peste dou,
poate trei luni, te vd golindu-i sertarele i plecnd la
vreme de sear. i plou. Plou cu gleata.
Expresia lui Summerhill arta c nc nu nelegea
unde bate.
Ai spus c ai informaii pertinente pentru caz, i reaminti el rece.
Pertinente pentru comportamentul celui care a
condus investigaia, l corect ea. Da, aa e. E deja n
inboxul tu, unde se afl de o sptmn. i e i pe serverul pentru e-mailuri al seciei i Dumnezeu mai tie
pe unde. Cei de la Centrul pentru Suport Tehnic pstreaz tot, nu? Aa c e peste tot, dac cineva vrea s
se uite. Se numete Cazul Stuart Barlow. V rog s verificai.
Summerhill fcu asta, i gsi e-mailul ei din urm cu
o sptmn i ridic din umeri.
Aa, i?
216
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Verific data la care a fost trimis. Era cu o sear nainte ca noi s mergem n Luton la doctor Opie. Te atepta a
doua zi la birou. Doar c tu ai ajuns mai trziu. tiu asta
pentru c te-am ateptat mai bine de or i, n cele din
urm, am renunat i ne-am dus s interogm martorul.
Summerhill fcu brusc un gest: te nvri n jurul cozii.
Mcar ai citit e-mailul, Jimmy? i-am spus c toat
povestea a cptat proporii cumplite. Sugeram acolo c
ar trebui s reevaluai numrul de oameni care se ocup
de acest caz i scopul investigaiei. Ceream acolo s luai
urgent msuri cu privire la prioritile imediate.
Cu toate astea, spuse Summerhill, faptele rmn aceleai. Te-ai dus fr acoperire i a murit un civil. La fel i
colegul tu, care era nou aici i era n subordinea ta.
Kennedy aprob cu o micare a capului.
Da, spuse ea sumbru. Aa e. Mi-a murit n brae, Jimmy. Sigur nu uit asta. Se pare c nu te-ai gndit c te-am
ateptat pe tine.
Summerhill deja cltina din cap.
Nu, nu, sergent. mi pare ru. Nu merge. Nu eram
aici pentru c am fost la Westminster, cu treburi pentru
secie. Iar n absena mea, trebuia s te duci la un alt ofier superior.
Numai pn aici se gndise Kennedy ce s spun.
Restul era fcut la ntmplare, i putea sau nu s aib
dreptate. Se gndi la Harper cum zcea n poala ei, sngernd: peste groaza acelui moment, nc foarte vie, trsese o linie clar n subcontientul ei, pentru a putea fi
acum calm i ntreag la minte.
Poate, admise ea. Poate c ai fost la Westminster.
Dar e a cincea sau a asea oar cnd aud povestea asta
217

Adam Blake

cu comitetul de selecie, iar una dintre dile anterioare


era n ianuarie, nainte ca Parlamentul s i renceap lucrrile. Parc aveai o problem cu butura, nu, Jimmy?
Cteva avertismente, aproape ntrunirea unei comisii disciplinare o dat, parc aa era povestea. Eu nu mai sunt
n miezul lucrurilor, din motive evidente, dar nu cred c
o asemenea problem dispare pur i simplu. Aa c ce
cred eu e c ofierul de serviciu, Rawl, are dou cruci de
dus: o poveste general pe care ne-o servete ori de cte
ori nu eti aici i o total lips de imaginaie.
Fcu din nou o pauz. Aici avea s i se prbueasc
totul, dac avea s se ntmple asta. Trecu mult vreme
pn ce Summerhill rspunse. Iar cnd o fcu, vocea lui
era mult mai controlat dect anticipase ea i mult mai
agresiv: se aez n btaia tunului, fr s se eschiveze
sau s atepte un alt atac.
Sergent detectiv, spuse el, se pare c te descarci atacndu-m pe mine. D-mi voie s repet, n caz c nu m-ai
auzit prima dat: un poliist a murit din cauza felului n
care ai acionat. S ncerci s m antajezi nu va schimba n niciun fel
O s te trag dup mine, spuse Kennedy.
Summerhill continu s vorbeasc peste ea, aa c nu
tia dac o auzise sau nu, dar mesajul i era ntiprit pe
fa i n ton.
decizia unui tribunal independent din care eu doar
fac
Dac Rawl i acoperea spatele, o s te trag la fund.
parte. Decizia e luat de toi.
Atunci ngroap-m ca pe un viking, spuse Kennedy cu vocea gtuit. Haide. Pentru c asta e tot. Dar jur,
Jimmy, dac mi-o faci sau dac mcar ncerci s m ii
218
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

departe de cazul sta, o s-l pun pe avocatul meu s bat


toba c Harper a murit pentru c tu erai prea beat ca s
apari la serviciu. Dac am dreptate, dac nu ai fost chemat la Camera Comunelor n ziua aia i nu ai pe niciun
poliist care s garanteze pentru tine, atunci ce a scris
Rawl n registru n acea zi va fi suficient s dovedeasc
faptul c ai minit. i or s te rup n buci. i asta nu o
s-l aduc pe Chris Harper din mori, dar mcar o s m
fac pe mine s simt c s-a fcut un pic de dreptate n tot
ccatul general.
Amndoi se ridicar brusc n picioare, confruntndu-se, iar el rmase fr cuvinte naintea ei.
S m anuni i pe mine, oricum, murmur ea, dintr-odat dezgustat de el i de sine.
Iei din biroul lui Summerhill fr s se uite n urm,
se ntoarse n brlog s atepte, dar acolo atmosfera era
tensionat. Toat lumea tia despre comisia ntrunit i
toi tiau scopul. Din cauza ei murise un detectiv. Se
transformase din cineva pe care l urau ntr-o persoan
pe care i doreau s o evite. Nicio privire nu i-o ntlni
pe a ei.
Nu tia nici dac ea s-ar fi putut privi n ochi atunci,
dac ar fi fost o oglind prin apropiere. Obiectiv tia c
Harper fusese rnit nainte ca ea s nghee n faa armei:
dac s-ar fi micat mai repede nu l-ar fi salvat, dar ar fi
putut s o salveze pe Sarah Opie.
Se gndise de attea ori la asta, amintirile se desfcuser n fii i acum i le amintea n ordine greit, din
unghiuri greite, dezorientat i confuz. Dar le ndura
pe toate.

219

Adam Blake

23
Kuutma se afla la mare distan de Londra cnd
primi telefonul echipei lui Abidan. De fapt, se afla la Moscova, ncercnd s refac reelele de comunicaie pe care
le distrusese Tillman, ucigndu-l pe rusul Kartoyev. Atepta n anticamera ministerului afacerilor din Rusia, un
hol mare ct un stadion de fotbal, cltorind sub identitatea lui obinuit i ateptnd s vad dac avea s fie
primit sau nu.
Cnd Abidan i-a spus despre misteriosul brbat narmat care a aprut exact atunci cnd era prea trziu pentru a mai sabota misiunea, Kuutma a tiut pe dat din descriere dup nlime, constituie, prul care era fie
aten foarte deschis, fie rocat-deschis, i, desigur, precizia cu care ochea c brbatul era Tillman. Temerile sale
s-au dovedit perfect justificate: Tillman nu se grbise, dar
se ndrepta ctre Londra nc de la moartea lui Kartoyev,
iar acum prinsese firul care l lega pe Michael Brand de
cei care muriser n ultima vreme.
Era o problem prevzut n statutul Mesagerilor:
felul n care lucrau i n care lucraser dintotdeauna i
trebuiau s lucreze n continuare pn la sfritul celor
trei mii de ani (i deja era trziu; sigur, numrul anilor
putea fi pus sub semnul ntrebrii, dar era o chestiune
nchis). Luau drogul kelalit i erau binecuvntai
cu putere i vitez de reacie: era un adevrat ritual. i
mai era i o neurotoxin care, n cele din urm, fie i
ucidea, fie i nnebunea. Aadar, Kuutma se preocupa tot
timpul de antrenarea de noi Mesageri i avea nenumrate
220
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

probleme cu gsirea liderilor de echip cu suficient experien.


Se fcuser greeli n misiunea legat de proiectul Rotgut, la fel cum se fcuser greeli i n privina zborului
124. Detaliile finale nu fuseser rezolvate, ocaziile fuseser ratate, se folosiser metode complicate cnd existau i
altele mai simple. Iar acum i revenise lui Kuutma misiunea de a rezolva aceste situaii ntr-un mod benefic.
Fiind un tip onest, recunotea, de asemenea, i propriile lui erori de judecat. Tillman nc tria: i el era responsabil pentru lucrul acesta, o circumstan dezastruoas pe care tot el trebuia s o rezolve. Aproape c exista i
un argument pentru care intervenea acum personal. Intensitatea dorinei de a face astfel constituia un avertisment c nu ar fi trebuit s o fac: se implicase emoional
i de aceea nu se putea ncrede n judecata sa.
Dar echipa lui Abidan nu mai era util acum: Hirah
fusese mpucat n piept i n mn. Ambele rni se vindecaser parial, un alt efect secundar al kelalit-ului, dar
i n acest caz, ca i n celelalte, drogul i fcea mai mult
ru dect bine. Rana din piept arta bine, dar cea de la
mn se vindecase cu muchii i oasele dislocate: practic, nu mai putea fi folosit.
Kuutma se gndi i lu o decizie.
Trebuie s l duci pe Hirah napoi la Ginat Dania, i
spuse lui Abidan. Trebuie s se refac i s fie cu familia.
Rana pe care o are i care i-a atacat i trupul, i sufletul,
se va vindeca mai repede acolo.
Abidan era distrus.
Dar Tannanu, spuse el, misiunea
tiu, Abidan. nc mai avem de fcut multe. Foarte
multe poate, acum c i Tillman e implicat.
221

Adam Blake

Tillman?
Cel care l-a mpucat pe Hirah. El era.
Tonul lui Abidan trda ocul i panica.
Dar, Tillman Leo Tillman nu era cel care
Abidan.
Kuutma l reduse la tcere pe Mesager cu o dojan
blnd.
Da, Tannanu?
ntoarce-te la Ginat Dania. Ia i echipa cu tine. Mai
am n ara aceea o echip: l-au urmrit pe Tillman din
Frana i s-ar bucura s se mai ocupe o dat de el.
Pot ntreba, Tannanu, ce echip e asta?
Abidan era prudent, dar nemulumit: l durea s fie
scos din joc, iar Kuutma nelegea asta prea bine.
Echipa lui Mariam Danat. E compus din Ezei i Cephas. Mergi cu bine, Abidan, i mndrete-te cu ce ai fcut.
nchise telefonul i i fix privirea pe peretele din
fa. Acolo era un tablou care reprezenta retragerea lui
Napoleon din Moscova, aa cum o vzuse un pictor sovietic a crui semntur din josul tabloului era ilizibil.
n pictur, Napoleon, nfipt n a, se uita ngrozit la imensul vrtej de zpad. n spatele lui, un ir de soldai francezi nfrni, muribunzi, pierzndu-se n infinit, cu toii
avnd expresii similare: umilirea cuceritorului, mrit i
multiplicat magic, ca ntr-un hol cu oglinzi.
Kuutma se gndi cum i-ar sta lui Tillman cu expresia aceea.
Te va uita vreodat?
Niciodat.
Atunci e un prost.
Da, iar ie ar trebui s i fie team de el. E mult
prea prost ca s tie cnd a ncurcat drumul sau cnd s
222
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

se predea. Nu o s-i pese de bilet. i nu va nceta s ne


caute. ntr-o bun zi, Kuutma, se va uita n ochii ti, iar
unul dintre voi va clipi.
Echipa lui Mariam. El nsui le fcuse instructajul. i,
dei nu voia s mearg el personal n Marea Britanie, i
va supraveghea i i va ghida: nu direct spre Tillman, cci
cazul Rotgut era problema care cerea o soluionare imediat. Dar era clar c Tillman tocmai urma s se ciocneasc i el de povestea cu Rotgut.
ntr-un fel sau altul, fie c se implica sau nu acum,
avea s fie distrus de acea ciocnire.

24
Era o victorie parial, iar n cazul n care Kennedy
ar mai fi avut ceva de pierdut n secie, atunci ar fi fost
i una obinut cu prea mult efort ca s merite. n vreme
ce Summerhill se mulumise pn atunci s o lase s se
zbat ca petele pe uscat, crescnd din cnd n cnd presiunea n sperana c va sri singur fr s fie mpins,
acum eticheta care i se pusese n frunte spunea cu totul
altceva. Dac putea gsi o cale s i-o fac fr ca el s fie
implicat, atunci i-ar face-o bine de tot.
Comisia de disciplin i fcu un raport din care iei curat ca lacrima i o lsar s se ocupe n continuare de caz,
dar acum nu mai putea fi vorba ca acest caz s fie lsat pe
mna unui simplu sergent. Summerhill se numise pe sine
la conducerea cazului, ceea ce nsemna c va lucra direct n
subordinea lui: chiar sub privirile lui ucigtoare, or de or.
n loc s se limiteze la a-l nlocui pe Harper, mri numrul celor care se ocupau de caz la cinci, n afar de el
223

Adam Blake

nsui. Cellalt sergent, care avea s i dea peste nas c ratase, era Josh Combes. Trei poliiti umpleau lista, iar ea
i tia pe toi. Stanwick era celuul lui Combes, cuminte i simplu; McAliskey era competent, dar nu era prea
mare n grad, i picase de dou ori la avansarea la gradul
de sergent. Cummings era doar pentru sine, bun la toate, mai puin la mprtit cu alii.
Kennedy scoase un exemplar din dosarul cu cazul i
l lu cu sine acas n acea sear, se spl ndelung, n apa
fierbinte, iar apoi se aez pe canapea ntr-un halat, cu prul ud nc nfurat n prosop. Deschise dosarul, care nu
era cu mult mai gros dect cu o sptmn n urm i ncepu s l citeasc. Urmtoarea ntrunire de lucru sau
de ipat, aa cum mai era numit n secie era a doua zi
la nou dimineaa. Summerhill avea s i ntind multe
capcane, iar cei din jur aveau s se bucure de spectacol.
Tatl ei veni i i se uit peste umr n timp ce citea, lucru ciudat i neobinuit. Acum nu mai lua n mn nicio
carte, nici mcar o revist: atenia nu l putea ine mai mult
de o propoziie. Dar sptmna n care lipsise de acas l
nelinitise. Sora ei, Chrissie, i luase locul (i cu o total lips de graie) pentru a avea grij de el: venise s l ia cu maina i s l duc la ea acas n Somerset, unde nimic nu se
mai afla n locul tiut de el i unde se putea uita la televizor abia dup soul ei obsedat de crichet i dup fiica lor
adolescent. Probabil c nu s-a simit prea bine acolo: dei
bolnavii de Alzheimer aveau i momente bune, probabil c
se explicau prin faptul c lucrurile urte din trecut ncetau
s fie reale dac nu te mai gndeai la ele.
E vorba despre cazul de crim, tat, spuse ea neutru.
Multiple crime. Multiple i s-au mai adugat i altele. Au
murit patru civili i un poliist.
224
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Se gndi c poate avea s reacioneze la asta moartea unui poliist , dar nu pruse s o aud. i nici nu ncerca s citeasc dosarul. Doar sttea lng ea, privind-o intens. Poate c i fusese dor de ea i se asigura c s-a ntors.
Indiferent care-ar fi fost motivul, nu i plcea prea mult.
Ai rulouri n buctrie, tat.
i plceau minirulourile, cele ambalate individual,
iar reacia lui la auzul acestui cuvnt era pavlovian. Se
duse s le caute, lsnd-o pe Kennedy s se cufunde n
dosar.
Ipoteza de lucru n toate cele trei cazuri considerate
pn acum accidente al lui Barlow, al lui Hurt i al lui
Devani era crima. Maina care dduse peste Catherine Hurt fusese gsit ntmpltor abandonat la sute de
kilometri distan, n Burnley, fiind furat (dup cum s-a
dovedit) de la cteva strzi distan de locul unde fusese
ucis Hurt. Duhnea a dezinfectant i s-a dovedit perfect
curat de orice amprente sau fibre. Camerele montate pe
autostrad nregistraser maina pn n nord, dar pn
acum nu surprinseser nicio imagine a oferului.
Fibrele pe care ea i Harper le-au gsit la Prince Regents
se potriviser perfect cu cele din hainele purtate de Barlow
n momentul morii sale, aa c ipoteza c ar fi fost trt pe
scri n stare de incontien prea foarte plauzibil.
Din raportul balistic, reieea c arma cu care fusese
ucis Sarah Opie era o Sig-Sauer P226, o arm des folosit de forele armate i de poliie din ntreaga lume. Muniia fusese cumprat din Germania ca parte a unui
transport mare destinat iniial Forei de Aprare Israeliene: att ct se putea determina, cutia n care fusese
trimis de la Lbeck la Haifa se rtcise i niciodat nu
ajunsese la destinaie.
225

Adam Blake

Emil Gassan se afla acum n custodia poliiei. Cnd


a auzit de cele petrecute la Park Square, nici mcar nu s-a
opus prea vehement dei pruse ocat la auzul vetii
c lucrarea lui Stuart Barlow ar fi putut s i inspire cuiva altceva dect un blnd dispre.
Se fcuser nite eforturi pentru a fi gsit Michael
Brand, dar euaser. Pltise cu bani ghea la un Pride Court Hotel i artase un act de identitate fals, care spunea
c este lector la Universitatea din Asturias, Gijon, unde,
desigur, nimeni nu auzise de el. Combes l dduse n urmrire general, dar, pn acum, nu apruse nimic. Portrete-robot ale celor doi ucigai ai doctorului Opie i ai
lui Chris Harper, precum i portretul-robot al celui de-al
treilea brbat, care apruse din neant n parcarea Park
Square, fuseser trimise peste tot: niciun client.
Urme de pantofi. Plcue de nmatriculare. Circulaie oprit. Cercetri. Nicio amprent, nimic clar. Ca i
cnd ar fi trebuit s prinzi o fantom, dar nu putea s nu
respecte metodele lui Summerhill. Prea s fac tot ce i
sttea n putin. Tot ce ar fi fcut i ea n locul lui.
Telefonul sun, ntrerupnd irul unor gnduri care
conturau un cerc strmt i inutil. Rspunse, aezndu-i
automat receptorul la ureche: probabil cineva de la secie i probabil c era vreo tmpenie rezultat n urma prezenei comitetului de disciplin.
Kennedy, spuse scurt.
Frumos nume, rspunse o voce masculin. Vreun irlandez n familie?
Cunotea vocea, dar nu o putu localiza imediat. Era
o voce care o fcuse s se ridice, lsndu-i s-i cad din
poal, pe canapea i pe podea, nite foi din dosar.
Cine e? ntreb ea.
226
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Ghici rspunsul chiar cnd brbatul i spuse.


Ne-am ntlnit n campusul de la Park Square. n
urm cu o sptmn. Eu sunt cel care nu a ncercat s
te omoare.
Urm o pauz, ntrebndu-se ce anume ar trebui s
spun. Ce e evident.
Ce vrei?
Imediat auzi:
S vorbim.
Despre?
Caz.
Care caz?
Brbatul rsufl zgomotos, prnd enervat i nerbdtor.
Eram un bun catolic, zise el. Dar nimeni nu m-a mai
pus s recit catehismul de mult vreme. De fapt, sunt pus
la curent cu tot ceea ce ai fcut, detectiv. De aceea m
aflam n Park Square, privindu-te cum ncercai s i arestezi, dezarmat fiind, pe cei doi ucigai. tiu despre uciderea lui Barlow i tiu c au mai fost i altele similare
dei nc nu ai reuit s gseti motivul i nici vreo legtur ntre victime, n afar de aceea evident c se cunoteau toi ntre ei. tiu c ai fost prins ntr-o mare mizerie
pentru c partenerul tu a murit i tiu c nu mai eti tu
la conducerea anchetei. Dar cred c tii mai multe despre
ce se petrece dect oricare dintre nou-veniii de sptmna trecut. n plus, mi place s cred c am spart gheaa,
aa c am considerat firesc s te sun pe tine mai nti.
A fost rndul lui Kennedy s respire adnc.
Uite ce e, spuse ea, i sunt recunosctoare pentru ce
ai fcut. M-ai salvat la musta. Dar, cu totul respectul,
tot ce tiu despre tine e c tii s foloseti o arm i nu te
227

Adam Blake

ncurci cu un glon de avertisment sau o provocare. Ai


putea fi multe, dar poliist sigur nu.
Nu sunt poliist. Dar am muli prieteni care sunt i
i mai muli care au fost.
Deci ce eti? Asiguri paza cuiva?
Nu.
Militar?
Nu tocmai.
Eti vreun soi de corporatist mecher?
Iar intrm pe terenul la catehist. Dac e s vorbim,
nu telefonul e cel mai bun mijloc.
Nu? Dar atunci unde?
E o cafenea lng staia de metrou. Costellas. Sunt
acolo n cinci minute. i o terg n apte.
Asta nu prea ne las mult timp de discuii, nu?
Nu, nu prea. Mai ales nu i d ie suficient timp
ct s mi faci vreo surpriz. Serios, detectiv, ne-am putea face reciproc nite servicii foarte mari, dar nu te rog
s ai ncredere n mine i nici nu sunt suficient de prost
ct s m ncred n tine. Ateapt-m lng cafenea,
vino singur i s ai mobilul cu tine. De acolo mai vedem.
Urm un clic i se auzi tonul.
Kennedy se gndi la mai multe variante n timp ce
se mbrca, aruncnd pe ea o pereche de blugi, un pulover i pantofi de strad. Nu avea ce s fac cu prul, care
nc nu se uscase i era rvit ca o cpi de fn. l strnse sub o apc de baseball i alerg sus la Izzy.
Izzy vorbea la telefon nimic neateptat.
Pi, mi plac mari, zise ea, uitndu-se la Kennedy, dar
adresndu-se celui de la captul firului. mi plac foarte
mari. Spune-mi c i-o atingi acum, iubitule.
228
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy i fcu un semn cu degetele deprtate. Zece


minute. Izzy scutur hotrt din cap, dar Kennedy deja
i pusese n mn o bancnot de douzeci de lire: Izzy se
rzgndi, aprobnd uor din cap, terpeli bancnota i i
fcu semn cu mna s plece.
Kennedy plec.

25
Kennedy ajunse la cafeneaua Costellas cam dup
apte minute. Localul era gol destul de gol ct s fii
vzut de oricine trecea pe strad i afar nu era nimeni.
Fcu civa pai pe trotuar, scannd locul, dar niciunul
dintre trectori nu semna nici pe departe cu solidul pe
care l vzuse pentru scurt timp sptmna trecut.
Mobilul i sun n timp ce se plimba de colo-colo.
Kennedy.
tiu, te vd. Mergi pn n captul strzii. E o biseric. Intr. Ia o lumnare i aprinde-o.
Ce catolic simpatic eti!
A, te-am minit. Lumnarea mi d timp s dau de
dou ori ocol bisericii, n caz c ai fost urmrit.
Nu i-am ntins nicio curs. Dac a fi fcut-o, a fi
avut un microfon la mine, n niciun caz un urmritor.
Sigur, dac ai fi avut aa ceva n cas. De fapt, ai voie
s te ndoieti de asta, detectiv. Cei pentru care mi fac
griji nu sunt din echipa ta.
Kennedy merse spre biseric o cldire modern
impersonal din crmid galben i fcu aa cum i se
ceruse. Faptul c a aprins lumnarea i a pus-o n suportul de lng altar nu a nsemnat nimic pentru ea nu
229

Adam Blake

crezuse niciodat n niciun Dumnezeu i nici n vreun


fel de putere omniprezent dar se surprinse uor ngreoat cnd fcu acest lucru. Moartea lui Harper era
prea recent, prea proaspt n mintea ei: pantomima
asta de credin i se prea de prost gust cumva ca o
glum pe seama lui i a ei.
Odat pus lumnarea n suport, se ntoarse, pe jumtate ateptndu-se ca solidul s fi aprut n spatele ei,
dar nc era singur.
Kennedy atept, simindu-se uor ridicol. Telefonul
nu mai sun i nimeni nu apru. Dup cinci minute, iei
pe aceeai u pe care intrase. Pachetul de muchi sttea
lipit de perete, chiar la ieire, cu minile ndesate n buzunarele unei geci din f. Arta mai puin ca un nger
rzbuntor i mai mult ca un zidar sau ca un muncitor,
inofensiv n ciuda dimensiunilor: chipul su palid nu trda nimic.
OK, i spuse el. Prem singuri.
Grozav, zise Kennedy. i acum?
S bem ceva, rspunse tipul. ntr-un pub ct mai zgomotos.
Localul de pe Surrey Street era plin, deci era perfect.
Au luat pn la urm whisky i ap, pe care tipul care
se prezent ca Tillman i-l cumpr fr s o ntrebe. Ea
nu se atinse de butur, i nici el. Prea s fie un soi de
camuflaj perfect. i la fel i zgomotul, i explic Tillman.
N-ai cum s evii microfoanele, zise el. i nici pe
cei care-i citesc de pe buze. Dar niciunul dintre tia
nu au cum s se descurce ntr-un asemenea loc. Trebuie
ca atmosfera s fie pefect curat ca s poi s-i atingi
inta.
230
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Deci crezi n continuare c sunt urmrit? l ntreb


Kennedy, impresionat i amuzat totodat.
i aminti ce i spusese Ros Barlow despre paranoia i
despre cnd era cazul s te opreti.
Tillman scutur capul.
Nu, sigur nu eti. Nu pe tine te cutau n Luton, nu?
Ci pe tipa cu calculatoarele ultima de pe list. Numai
eu te urmream pe tine i am fcut-o pentru c am crezut c urmreti pe altcineva. Cineva pe care i eu l caut
de mult vreme.
Kennedy l privi pe Tillman cercettor.
Ai spus c Sarah Opie era ultima de pe list. A cui list? i tu de unde tii?
O simpl interferen, zise Tillman. Doar nu i-ai urmrit i pe ceilali, aa c nu tii c i alii sunt n primejdie. Nu spun c ai dreptate. Spun numai c tu crezi c s-a
terminat. C nu va mai muri nimeni.
Tillman o privea n expectativ, ateptnd s confirme sau s nege. Ea nu fcu nici una, nici alta, ci numai
i-a susinut privirea.
Deci despre ce e vorba? ntreb el ntr-un final. Barlow a fost primul, sau cel puin primul gsit de voi. Lucrau mpreun la ceva. i din cauza asta au murit. Asta e
ipoteza de lucru.
Sunetul pe care l auzi, rspunse rece Kennedy, vine de
la faptul c nu vorbesc. Tu eti n avantaj, Tillman. Tu mi
spui mie lucruri pe care nu ar trebui s le cunoti despre cazul la care lucrez lucruri pe care nu le-am fcut publice
i pe care nu le-am discutat n afara seciei. Nu suflu o vorb pn nu mi spui de unde ai aflat toate astea. n niciun
caz nu o s umplu eu golurile din informaiile tale numai
pentru c ai reuit s ajungi pn n punctul sta.
231

Adam Blake

Tillman ddu din cap scurt, acceptnd argumentul


ei.
OK, zise el. Aa e corect. Michael Brand.
Ce e cu el?
l caui. i eu la fel. Diferena e c tu l caui de vreo
zece zile. Eu l caut de vreo 13 ani. Ai fcut vreodat ce
fac cei din filmele de spionaj, s pui un fir de pr pe u
sau s bagi n tocul uii un chibrit ca s tii dac cineva
i-a umblat prin camer?
Pn acum, nu. Dar s-ar putea s mi intre n obicei.
Ei bine, eu fac asta de ani de zile, detectiv. Tot felul
de fire i de chibrituri, bucele de carton, doze din metal sau bucele de fibre. Am mica mea reea, care se ntinde n toate prile i trebuie s m anune cnd apare
Michael Brand. Am prieteni i prieteni ai prietenilor, n
tot felul de oaze prin toat lumea, i care m anun cnd
apare ceva. Tot felul de virui prin tot soiul de baze de
date. Tot soiul de servicii demodate furnizoare de informaii, n vreo 24 de ri n care computerele nc sunt o
ciudenie sau acolo unde am nevoie de ceva mai mult
siguran. Michael Brand este o obsesie a mea. Nu prea
se arat, dar tie c sunt pe urmele lui. Aa c acolo unde
a aprut n ancheta ta, am aprut i eu. Asta ar fi varianta scurt.
Kennedy nu tia ce s spun. Nu prea prea s fie ntreg la minte din ce spusese, dei Tillman o spusese cu
un ton calm i rezonabil. Nu zise nimic: dup un moment, distras, lu o gur de whisky. Nu era bun deloc,
dar mcar o fcea s nu se mai uite la Tillman ca la nebunul din autobuz.
El rse, puin comptimitor, de parc i-ar fi citit expresia oricum.
232
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

OK, zise el, poate ai nevoie i de ceva context. Cu ani


n urm, mi-am pierdut soia i copiii.
mi pare ru, zise Kennedy rspunsul automat, fr
vreo semnificaie. Cum au?
Cum au murit? Nu au murit. Pur i simplu, i-am pierdut. ntr-o sear, am venit acas i nu mai erau acolo.
Casa fusese golit, de sus pn jos. Asta era acum 13 ani.
nc sunt n cutri.
i spusese n mare povestea. Zidul de protecie oficial; refuzul poliiei de a deschide o anchet; starea sa de
mhnire, de confuzie i team; cutrile sale inutile i micile sale lupte, i, n final, faptul c realizase c avea nevoie de o cu totul alt abordare dac avea de gnd s
avanseze din stadiul n care se afla.
n timp ce asculta, Kennedy se gndi la nceput c
Tillman e nc ndrgostit de o nevast care nu l mai iubete: dar convingerea sa absolut ncepu s o pun n
dificultate. Treisprezece ani e o perioad lung pentru a
rmne n aceeai stare de negare i, pe de alt parte, prea
lung pentru a te juca de-a v-ai ascunselea cu trei copii.
O femeie singur s-ar putea ascunde uor; dar o femeie
cu trei copii ar fi trebuit s mai apar prin vreun registru
al vreunui doctor, dentist sau al unei coli, al serviciilor
sociale de toate felurile: ar fi fost un grup distinct, uor
de reperat. Desigur, dac nu erau mori. Nu i spuse acest
lucru, dar Tillman se pare c i citise gndurile.
A lsat un bilet, i spuse lui Kennedy. Zicndu-mi s
nu i caut. i era un soi de logic nu, un soi de amprent n lucrurile pe care le-au luat. Am spus c au
curat casa, dar nu a fost chiar aa. Cteva lucruri au fost
lsate, care nu contau. Cri, jucrii, haine. Dar tocmai asta
era ideea: toate lucrurile lsate erau cele care nu contau.
233

Adam Blake

Lucruri care copiilor nu le-ar fi lipsit. Crile lor preferate, jucriile preferate, haine pe care le plcea s le poarte i care nc le veneau, toate au fost luate. A fost alegerea Rebecci i aa a i fcut, numai c
Se ntrerupse.
Numai c ce?
Nimic. Nimic important.
Kennedy ridic din umeri.
OK, i tu unde intri n treaba asta, Tillman? Vrei s
spui c a plecat de bunvoie?
Nu, spuse el scurt. nseamn c tia unde vor tri de
atunci ncolo i c aveau s fie mpreun. A luat tot ce le
trebuia, pentru o via n alt parte. Dar nu cred nu
pot s cred c voia o via fr mine. i chiar dac poate m nel, detectiv, tot vreau s o gsesc i s o ntreb
de ce. i tot vreau s mi gsesc copiii. Dar nu m nel.
Rebecca a plecat pentru c nu a avut de ales. i mi-a lsat un bilet n care mi spunea s nu o caut pentru c tia
c nu o voi putea gsi acolo unde a plecat. ncerca s m
scuteasc de durere.
Se opri, privind-o atent. I se prea important ca ea s
l cread pe cuvnt. Kennedy puse degetul pe ran.
Michael Brand, i aminti ea.
Tillman ddu din cap aprobator: era bine pus problema, amintindu-i de ce se aflau acolo. i de ce stteau
de vorb.
Rebecca s-a vzut cu el, spuse. A aranjat s se vad cu
el dar mai curnd cred c el a cutat-o i i-a dat ntlnire. La Holiday Inn, care era la cinci minute de cas,
unde i nchiriase o camer. Era chiar n ziua n care au
plecat. S-a ntlnit cu el. Recepionerul l tia pe
Brand din vedere un tip la vreo 30 de ani, a zis el, ras
234
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

n cap i cu o privire crunt, de parc era din poliie sau


lucrase n armat. I-am artat o poz de-a Rebecci i i-a
amintit c a vzut-o cu el. Nu tiu ce s-a petrecut ntre ei,
ce i-a spus. Dar orice ar fi fost, au plecat mpreun. Probabil c s-au dus acas, unde Rebecca a nceput s strng lucrurile. Atunci am vzut-o ultima dat. Atunci i-am
vzut ultima dat pe toi.
Tonul lui Tillman rmase neschimbat ct povesti
acestea: Kennedy nu bnuia ce efort fcuse el pentru a-i
spune astea. Dac i dup 13 ani el nc o cuta, atunci
nsemna c ce i povestise el era o ran deschis, care i
pusese stpnire pe ntreaga via. i ea tia, i probabil
c i Tillman, c, dei asta era sau nu adevrat, familia lui
nu era neaprat s fie n via, poate c muriser la o or
dup ce plecaser. nsemna doar c Rebecca plecase convins fiind c totul va fi bine. Poate c era o vntoare
de fantome: de fapt, patru mori sau cinci, dac l puneai
la socoteal i pe Brand.
i, evident, odat ce ncepeai s te gndeti la asta,
Brand era singurul lucru ubred din tot acest castel din
cri de joc.
Nu poate fi vorba despre aceeai persoan, zise ea.
Michael Brand, sta pe care l cutm noi
De ce nu?
De ce-ar fi? Michael Brand al tu i d ntlniri pe
furi n hoteluri ieftine cu femei mritate. Michael Brand
al meu apare n grupuri care poart discuii tiinifice;
apare pe la seminare de istorie precum se opri s zmbeasc precum cometa care anun ciuma. Prezideaz
crime n mas i apoi dispare. Nu prea au multe n comun, Tillman. i nu e un nume aa de rar. Serios, ce anse sunt s fie aceeai persoan?
235

Adam Blake

Tillman i plimba whisky-ul n pahar, dar tot nu l


gustase.
Plus-minus? ntreb el neutru. Sut la sut. Chiar i
bazndu-m numai pe ce ai spus acum, are acelai sistem
de operare: apare, nchiriaz o camer la un hotel, face
ce are de fcut i apoi dispare. Dou misiuni foarte diferite, evident, dar aa opereaz el, n ambele cazuri.
Tot nu
Las-m s termin, detectiv. Pentru c, i promit, o
s i plac ce am lucrat. Am nceput s ntind curse n
calea lui Michael Brand cu mult vreme n urm. Asta nseamn c am avut ocazia s fac lucruri pe care tu nu le-ai
fcut. Am fcut un album. Un fel de baz de date, numai
c bazele de date sunt computerizate, iar eu nu m prea
pricep la calculatoare. Sunt notiele pe care le-am tot luat.
Pe spatele unor plicuri, genul sta de lucruri. Un detaliu
aici, altul dincolo.
Se aplec peste mas spre ea i o privi ca un marinar
btrn.
Nu e vorba doar despre nume. Sunt unele lucruri pe
care le face la fel. Dac folosete o adres fals, mereu e
aceeai. Strada Grdinii. Sau Drumul Grdinii, Aleea Grdinii, Drumeagul, Fundtura, Terasa, orice vrei, dar neaprat cu Grdin n coad. Michael Brand al tu unde
locuia?
Cmpia Grdinii, murmur Kennedy. Dar ai fi putut
afla asta direct din dosar.
Nu am citit dosarul, dar a fi putut pune pariu. A, i
mai sunt lucruri. L-am cunoscut pe unul dintre oamenii
de contact ai lui Brand din Rusia scuze, fosta Uniune
Sovietic i mi-a spus c cel pe care l caut merge la
Londra. Aa am intervenit n ancheta ta. Dar ai dreptate,
236
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

tot ar fi putut fi un alt Michael Brand. O coinciden total. Prin urmare, am fcut ceva cercetri i am obinut
adresa hotelului la care a stat.
Pride Court. Bloomsbury.
Exact. Te-ai dus s vezi camera?
Nu, recunoscu Kennedy. Nu personal. Unul dintre
colegii mei a fcut o investigaie.
i a gsit ceva?
Nu, din cte tiu eu.
Nu, dar eu, da. Uite, asta.
Tillman scotoci n buzunar, scoase ceva mic i strlucitor, l inu ntre degetul mare i cel arttor. Era o moned din argint.
Kennedy se uit lung o clip. Era ca unul dintre arginii din visul ei i i producea o stare de nelinite. Se
adun cu efort, spernd s nu se observe, se ntinse s o
ia n mn, dar se opri i se uit ntrebtor la Tillman.
Sigur, zise el. Haide. Niciodat nu sunt amprente pe
ele. Nimic nu rmne n urma lui niciodat. Cu excepia
stora.
Moneda prea foarte veche i uzat: singurul element
care arta c e o moned era faptul c era o bucic mic
din metal, plat, avnd o efigie pe ea. Nici pe departe nu
era rotund sau regulat. Efigia era tears aa de tare, c
nu i ddeai seama dac a fost un brbat sau o femeie,
dar n zona frunii erau nite puncte n relief care preau
s indice o cunun: poate una de lauri. ntoarse moneda. Pe spate era i mai indescifrabil: un contur care ar fi
putut fi o pasre cu aripile strnse sau poate un spic de
gru i cteva simboluri, printre care K i P.
Anomalia o uimi dup ce ntoarse de mai multe ori moneda pe ambele fee. Argintul se oxida repede i dezvolta o
237

Adam Blake

patin greu de nlturat. Dac era aa de veche, de ce lucea aa de tare? O fi fost vreo reproducere. Dar n mod
sigur era destul de grea ct s fie metal pur.
Era n sifonul de scurgere de la chiuvet, i spuse Tillman. Colegul tu ar fi trebuit s caute mai bine. Brand
cel din reprezentarea mea, Brand cel adevrat las mereu
n urma sa astfel de monede, oriunde petrece mai mult
de o zi. Le lsa n locuri foarte la vedere, pe partea de sus
a uii sau n spatele tbliei patului. nc mai face asta,
dar, n ultima vreme, s-a artat mai imaginativ.
Kennedy scutur din cap.
Nu pricep, murmur ea. Dac tot se deranjeaz s i
dea adrese false, de ce las o carte de vizit?
De ce nu i schimb numele? replic Tillman. Asta
e adevrata ntrebare i rspunsul nu l cunosc. Dar el,
da. Am crezut c se joac cu mine. C i rde de mine.
Ca i cnd ar fi spus: Pot s fac s fie foarte evident i tu
tot nu m poi prinde. Dar pn acum civa ani, nici
nu a tiut c sunt pe urmele lui i totui mereu a fcut
asta. Deci e vorba despre altceva. Ceva care poate va avea
sens dac aflm cu ce se ocup.
Chiar aa, cu ce se ocup? Bunul sim al lui Kennedy avu o ultim rbufnire de revolt.
Nu cred s existe vreo misiune care s implice rpirea familiei tale acum 13 ani i uciderea a patru profesori
de istorie astzi.
Trei profesori de istorie. Unul era lector informatician.
Chiar i aa. i nu vreau s-i sparg balonul de spun,
Tillman, dar au fost doi criminali n Park Square. Nu
unul. E posibil ca niciunul s fi fost Michael Brand.
Nu, zise Tillman. Niciunul nu era Michael Brand. Nu
cred c el nsui ucide.
238
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

i-atunci cine?
i spun eu. Dar nu pe gratis. i-am spus deja o mulime de lucruri. Tu o s mi spui tot ce apare n cursul anchetei tot ce tii pn acum i tot ce vei mai afla ,
iar eu o s i spun ce tiu.
Kennedy nu sttu pe gnduri. Cltin din cap.
Nu.
De ce?
Pentru c sunt poliist detectiv, Tillman, dar tu
cine eti? i sunt sincer recunosctoare c ai aprut cnd
eram pe punctul de a fi feliat, dar nu am voie s discut
investigaiile n curs cu persoanele care nu fac parte din
echip. i mai mult, cu oameni din afara poliiei.
Tillman tcu o clip, studiind-o.
Vorbeti serios? ntreb el ntr-un final.
Da, vorbesc serios.
Atunci eu am terminat.
ntinse mna dup moned. Kennedy nu i ddu drumul.
Asta e o dovad, zise ea. E relevant pentru investigarea crimelor i tu nu ai dreptul s o pstrezi.
D-mi moneda, detectiv. Asta nu e cum vrei tu. Am
venit aici cu o ofert, tu m-ai refuzat. Ne ntoarcem de
unde am plecat.
Ea deschise geanta i bg moneda nuntru.
Kennedy
I-o tie scurt.
Nu. Conform legii, te-a putea cita ca martor, dac
nu chiar ca suspect. Dar nu voi face asta pentru c i sunt
datoare i pentru c ai trecut prin attea, nct nu vreau
s i mai fac i eu altele. Dar nu poi pstra asta. Tillman,
exist o limit. Eu sunt de-o parte, iar tu de cealalt. Am
239

Adam Blake

dreptul s urmresc criminali. E meseria mea. Tu, nu. Aa


c ce i-ai fcut brbatului aceluia celui care m-a rnit asta te face i pe tine criminal.
Tillman fcu un gest de nerbdare.
Vorbeti de chestii tehnice, zise el. Am crezut c poi
vedea dincolo de asta.
Nu, sincer, nu pot.
Ea credea c e important s i explice, dei ei i era
aa de evident, nct nu mai trebuia rostit.
Sunt unele lucruri pe care le pot face i s nu mi ptez cu nimic contiina, dar sta nu e unul dintre ele. Nu
i pot da informaiile astea, Tillman. Nu pot s fac i asta
i s rmn n poliie. Asta m aaz n tabra advers. E
o limit care pentru mine conteaz.
Acum i ddea seama ct de mult conta. Vocea i tremura. Vorbind despre aceste lucruri, i amintise de complexul de emoii i neliniti care nsoeau ce i fcuse lui
Marcus Dell. Ce i fcuse Tillman ucigaului lui Harper
era diferit la fel i ceea ce fcuse tatl ei, cu ani n
urm. Dar cumva aceste diferene preau foarte estompate.
Se ridic, iar Tillman i retrase mna.
OK, zise el, pstreaz moneda. Am i altele. Oricum,
va trebui s coci o poveste bun referitor la cum ai dat
de ea i i va fi i mai greu s o foloseti ca prob. mi
pare ru c nu ne-am putut nelege, sergent Kennedy.
n fine, dac te rzgndeti, ai numrul meu de mobil,
nu-i aa? Dar nu m suna dect dac eti dispus s mi
spui. Asta a fost ultima chestie pe gratis.
Privirea din ochii lui cnd a spus c asta rmne la
latitudinea ei. Hotrse aa pentru c era aa de ciudat
n raport cu ce spusese. Vorbea ca un tip dur dintr-un
240
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

film: arta ca un om care se aga de marginea unei cldiri nalte, n timp ce degetele i se desfceau, unul cte
unul, ducndu-l la catastrof.
Plec, lsndu-i whisky-ul neatins.
Kennedy i goli paharul.
napoi acas, dup ce i mulumi lui Izzy i l duse pe
tatl ei la culcare, se ntoarse la dosar. Scotoci prin hiurile lui, fr s dea de nimic de care s se agae.
Totui, unele lucruri le putea face: de fapt, trei, i toate porneau de la nite certitudini.
O dat erau ultimele cuvinte spuse de doctor Opie,
nainte s moar. Kennedy le scrisese n raport, dar cum
nu duceau nicieri, rmseser aa. Nu prea puteai scoate mare lucru din ele.
Mai era apoi poza gsit n biroul lui Barlow. O poz
cu o cldire n paragin, ntr-un spaiu anonim, impersonal, cu nite siluete n deprtare. Barlow o ascunsese:
ucigaul lui sau poate altcineva i scotocise i casa, i biroul, dar nu dduse de ea. Sau nu mare lucru, dar trebuia luat n calcul o gsise, dar o lsase la loc pentru
c nu era relevant.
i mai era cuitul.
Adormi greu. Se tot gndea la privirea bntuit a
lui Tillman din clipa n care plecase i la peregrinrile
sale: o cltorie de 13 ani prin nite hiuri care nu l
puteau duce ntr-o ar n care curge lapte i miere. n
cazurile de rpiri, majoritatea detectivilor judecau n
termeni de cte trei zile. Primele trei zile, probabilitatea era de 50%50%: presupusa victim putea aprea
n via sau moart. Fiecare trei zile care urmau dublau
ansele s fie moart.
241

Adam Blake

Oare Tillman chiar credea n drumul su imposibil


sau oare l folosea pentru a nu se gndi c soia i copiii
si au murit?
Indiferent de caz, se gndea ea, numai alergtura asta
l inea n via. Ca un rechin, ar fi murit dac s-ar fi oprit
vreodat.

26
edina de diminea era una dintre ncercrile la
care erau supui brbaii. i femeile, de altfel. Summerhill i ncepu edina de diminea nchiznd complet
una dintre pistele investigaiei.
Dup cum tii, zise el, am adus toate computerele
profesorului Barlow cele dou de la colegiu i cel de la
el de acas prin mandat. Le-am dat celor de la echipa
de expertiz; s vedem dac gsim ceva, dar nu s-a gsit
nimic. Niciun fel de fiiere, niciun e-mail, niciun fel de
poze, nici mcar o csu ascuns de e-mail. Cineva a curat toate trei calculatoarele. Barlow mai avea i alte
dou harduri externe, dar i acelea sunt goale. ase
CD-uri, care s-au dovedit a fi blancuri, nici mcar formatate. Asta e tot. Ne mai uitm acum pe documente, dar
nu pare a fi nimic relevant.
Kennedy se gndi la spargerile date la biroul lui Barlow i la bungalow. Poate c de aceea dduser spargerile: nu au cutat nimic, doar au vrut s tearg orice urm.
Dac rechinii de la IT nu au reuit s gseasc nici urm
de snge, ei, care puteau gsi toate grupele posibile, nsemna c fusese mn de profesionist. Muli credeau
c, dac apei Delete, tergi fiierul, cnd, de fapt, nu
242
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

fceai dect s l marchezi ca fiind disponibil s scrii peste


el. Cel care l ucisese pe Barlow era mult mai versat.
Dar celelalte victime? ntreb ea. Am pus sechestru
i pe fiierele i documentele lor? Adic, dac presupunem c motivele crimelor au legtur cu proiectul Rotgut al lui Barlow
Combes ofta i cltina din cap, dar Summerhill a fost
cel care i-a tiat-o.
Nu presupunem aa ceva, sergent, zise el. Cel puin,
dac proiectul ne ofer un motiv, cel mai bine e s presupunem c numai indirect are legtur. Proiectul e ceea
ce leag victimele, dei, chiar i aa, din mesajele de pe
forumul Ravellers reiese c deja erau n legtur. Odat
reunit, echipa lui Barlow s-a bgat n ceva care a atras
atenia unui grup de crim organizat. Poate c au cumprat vreun document sau artefact de pe piaa neagr i,
n mod accidental, au clcat pe btturile cartelului criminal de la care au cumprat obiectul. Exist multe scenarii care ar putea explica aceste crime i puine conduc
la coninutul cercetrii lui Barlow. Oamenii nu cad victime din cauza nenelegerilor academice.
Dar dac tim cel puin
Nu lsm nimic deoparte.
Tonul lui Summerhill era mai tios: Nu mai face valuri, zicea el, cnd ar trebui s fii recunosctoare c nc
eti implicat.
Sigur c am cutat i n computerele celorlalte victime. Mai ales n cel al lui Opie, din moment ce toate documentele ei erau pe serverul colegiului i le-am putut
urmri pn foarte departe. Nu am gsit nici urm de coresponden cu Barlow sau vreo alt referire la numele
lui. Nu am gsit niciun fiier sau document privitor la
243

Adam Blake

Codicele Rotgut, sau la proiect, sau la cei implicai. Sigur


c putem cuta i dup ali parametri, dar nu am vrut s
ne implicm prea mult la nivelul sta. Putem vorbi
despre aproximativ mii de pagini de material, zeci de mii
de e-mailuri, probabil milioane de cuvinte. Pn cnd nu
avem o pist mai precis, a citi fiecare cuvnt nu prea
pare s ne duc nicieri.
Summerhill i ntoarse privirea de la Kennedy spre
Combes.
S auzim ce-ai mai fcut voi, zise el. Josh, d-i drumul.
Combes i puse la curent n legtur cu alunecosul
Michael Brand: cutase la hotelurile din Marea Britanie
i din Spania s vad dac a mai aprut pe undeva cu numele sta. Trimisese prin e-mail o descriere verbal i un
portret-robot, ambele oferite de recepionerul de la Pride
Court: brbat de vrst mijlocie, chel, nlime medie,
ochi cprui i piele deschis, cu accent strin, dar nerecognoscibil.
Nu era un punct de plecare prea bun, dar altceva nu
aveau. ntre timp, Combes cutase n bazele de date operaionale ale companiilor aviatice, ale trenurilor i feriboturilor, pentru a reui s refac traseul lui Brand nainte i dup ce sttuse la Pride Court. O cercetare paralel
a datelor din dosarele penitenciarului i ale poliiei fusese deja fcut. Rspunsul fusese negativ. Nu exista niciun Michael Brand n universul cunoscut cu cazier i care
s se potriveasc cu omul lor ca vrst i descriere.
Combes se ocupa acum cu cercetarea celorlali
membri ai forumului Ravellers, n caz c vreunul dintre
ei l-ar fi cunoscut pe Brand sau ar fi ntreinut coresponden cu el.
244
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Stanwick i McAliskey strnseser declaraii de la studenii care fuseser de fa cnd murise doctor Opie. Deja
cutaser prin casetele video ale camerelor de supraveghere de la colegiu, spernd s o gseasc pe cea pe care
s apar criminalii intrnd n laboratorul de informatic
sau n cldire. N-au avut noroc. nregistrrile erau salvate direct pe disc, iar discul cu pricina avea o eroare de formatare, deci nu putea fi deschis. Acum gsiser un specialist IT care poate ar fi reuit s recupereze o parte
dintre date, dar procesul dura foarte mult. ntre timp, trimiseser portretele-robot i la celelalte fore regionale, i
la emisiunile despre crime, cernd tuturor celor care i
vzuser pe cei doi brbai s sune la o linie telefonic
special. ase computere care operau n sistemul central
sortau deja dintre sutele de telefoane primite.
Cummings cerceta moartea lui Samir Devani, singura care nc putea trece drept accident. Desfcnd
computerul fatal n componente i apoi cercetndu-le
amnunit, reuise ct de ct s refac ce se ntmplase: cablul de alimentare se scurtase nuntru i apoi revenise la forma iniial, atingnd carcasa. Unghiul era
strns, iar firul ar fi trebuit s treac prin cooler ca s
rmn nemicat, astfel nct, cnd computerul era bgat n priz, carcasa din metal s porneasc. Acum,
Cummings ncerca s stabileasc cine avusese acces la
computer n cele 16 ore dintre ultima utilizare i fatala
explozie a prizei.
Summerhill i ascult pe toi, ntrerupndu-i cu ntrebri i sugestii: meninea un ritm alert, dnd impresia unei
stri de urgen. Apoi se opri cnd ajunse la Kennedy.
Ceva nou, sergent detectiv? ntreb el, cu o blndee bnuitoare.
245

Adam Blake

Nu i se dduse nimic s fac i ieise din spital doar


de o zi: poate c sclipirea din ochii efului poliiei se datora speranei c rspunsul ei va fi nu.
A vrea s m ocup de arma crimei, spuse Kennedy.
M refer la cealalt arm. Am cercetat-o amnunit pe cea
de foc, dar nu ne-am ocupat i de cuitul cu care a fost
ucis Harper. Cred c merit
Lam lat de 7,5 centimetri, spuse Combes. Foarte
ascuit. Probabil cu vrful curbat. Mai vrei s tii i altceva? spuse el peste umr, fr s o priveasc.
Cred c merit s urmrim pista asta, continu Kennedy, adresndu-i-se lui Summerhill n continuare. Michael Brand sta are un accent strin, conform declaraiilor martorilor, iar cnd eram n Luton, cel cu arma mi-a
vorbit cu un accent care prea aproape sigur strin. Poate c toi cei trei brbai sunt din aceeai regiune sau
aceeai ar. Cuitul avea un model foarte ciudat. E posibil s fie specific unei anumite zone. Dac e aa, am putea strnge suficiente date ct s cerem ajutorul unei alte
fore de poliie.
Summerhill o privi neimpresionat, dar nu elimin
complet ipoteza.
Ai vzut cuitul suficient de bine? o ntreb el. Serios?
Destul de bine ct s l recunoti dac l vezi?
n colul ncperii se afla un flipchart i nite markere lsate de la o alt ntrunire. Kennedy fcu semn cu capul spre ele.
Pot?
Te rog.
Se ndrept spre flipchart, lu un marker i ncepu s
deseneze ce vzuse. n spatele ei, cineva murmur:
V prindei deja ce e?
246
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Iar altcineva rse. Nu i lu n seam, ncercnd s-i


aminteasc forma exact a lamei ciudate i urte. Era la
fel de lung ca i mnerul, dar i mai groas i era asimetric, lindu-se spre vrf precum o jumtate de ciuperc. Arta greoaie i nepotrivit scopului, dar fusese ascuit ca o lam de ras i l ucisese pe Chris Harper dintr-o
singur tietur.
Puse markerul la loc i se ntoarse ctre restul echipei.
Cam aa, zise ea i se duse la locul ei.
Se uitar lung la desen.
OK, zise laconic McAliskey. E destul de deosebit.
Ar putea fi un paclu, observ Cummings. Sau o palet pentru servit prjitura. Oricum, nu prea arat a arm.
A vrea s vorbesc cu cineva de la secia de arme a
Muzeului Regal, i spuse Kennedy lui Summerhill. Doar
dac nu mi dai o alt sarcin. A vrea s mai arunc un
ochi pe arhiva de mesaje a grupului Ravellers, s vd dac
gsesc ceva despre proiectul Rotgut al lui Barlow.
Nu exist nimic, zise Combes. Deja am trecut prin
ele. Barlow nu a postat nimic, cu excepia apelului lansat ctre voluntari. Nimeni nu a apucat s afle pentru ce
anume i trebuie voluntari, probabil cu excepia celor din
echip, dar, vai! m tem c i-am cam pierdut pe tia,
nu-i aa?
Ajunge, sergent Combes, mormi Summerhill. Da.
Bine. Ocup-te de asta, Kennedy. URL-urile i codurile de
acces sunt n dosar.
A vrea s vorbesc i cu Ros Barlow din nou.
Sora profesorului? De ce?
Pentru c profesorul i-a vorbit despre Michael Brand,
iar Michael Brand pare acum centrul cazului, fie c ne raportm la el n calitate de martor sau suspect.
247

Adam Blake

Nu i plcea s recunoasc, dar era doar un paravan


argumentul pe care tocmai l dduse. Dup discuia cu
Tillman, era clar c vedea n Michael Brand personajul
negativ al povetii. Trebuia s fie atent.
i mai e ceva: dac Barlow inea proiectul secret fa
de forum, putem mcar ntreba dac a vorbit despre el
acas.
Summerhill aprob din cap, dar l privi pe Combes.
Verific tu asta, Josh, zise el, iar Combes ddu din
cap, notndu-i ceva.
Pe mine deja m cunoate, sublinie Kennedy, ncercnd s nu-i piard cumptul.
Hai s nu ne marcm teritoriul, sergent Kennedy.
Summerhill i apropie palmele, de parc se pregtea
s pstoreasc grupul pentru o rugciune, iar apoi le deprt din nou, ridicndu-le.
Sunai-m dac e ceva. Altfel, notiele la mine pe birou pn la ase. Ce ateptai, domnilor? Titluri nobiliare?
Strnser lucrurile i se mprtiar. Deci Summerhill
voia n continuare s o in n les, se gndi Kennedy,
ndreptndu-se ctre brlog. Sau cel puin ncerca. Dar
nu i putea spune s nu plece din cldire: putea doar s
repartizeze pistele promitoare altora.
Ceea ce nsemna c ea n-avea dect s i gseasc
alte piste.
Cnd a sunat la Muzeul Regal, i-a rspuns un centralist, care a lsat-o s atepte mult vreme la telefon pn
i-a fcut legtura cu domnioara Carol Savundra managerul de la achiziii pentru colecii. Savundra fu expeditiv: din tonul ei reieea c avea o ton de documente
care nu suportau amnare, sttea s explodeze i avea
248
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

zero timp pentru cereri neobinuite, care veneau pe canale neortodoxe. Kennedy nu avea sperane prea mari,
dar totui i descrise cuitul.
Nu mi vine nimic n minte acum, zise Savundra.
V pot trimite o schi a cuitului prin fax? Poate v
vine vreo idee sau poate o artai colegilor.
Sigur c da, spuse Savundra, dar nu se oferi s i dea
numrul de fax pn cnd nu i-l ceru Kennedy i fu laconic referitor la momentul cnd i-ar putea da un rspuns. Sincer s fiu, de antichiti ne ocupm din ce n
ce mai puin.
Acest cuit a fost recent folosit ntr-o crim.
Serios? Bine, atunci trimitei schia. Poate cnd o s-o
vd o s-mi vin vreo idee.
Kennedy desen nc o dat cuitul pe o foaie A4 i
o trimise prin fax.
Urmtorul numr la care sun era cel al lui Sheffield
Knives, unde vorbi cu un domn Lapoterre, proiectantul lor
de design. Era mult mai prietenos, dar nu auzise niciodat de obiectul descris de Kennedy. O sun de cum primi
faxul, dar numai pentru a-i confirma c nu are habar.
i noi facem tot soiul de lame asimetrice, dar asta e
complet nou pentru mine, zise el.
Nu v amintete de cuite produse numai n anumite pri ale globului? insist Kennedy, puin disperat.
Nu mi amintete de absolut nimic. E ca i cnd, dac
ai gsi scheletul unei psri, ai ti c e vorba despre o
pasre, dup alctuirea scheletului. Asta nu e nimic. Nu
intr n niciuna dintre categoriile pe care le cunosc. mi
pare ru.
Kennedy avea mai multe sperane din partea Breslei
Colecionarilor de Cuite i a Biroului SUA pentru Servicii
249

Adam Blake

Strategice, care includea i procurarea unor cuite pentru


Armata American pe lista lor de pe internet, dar niciunii nu au fost de ajutor.
Descurajat, se ntoarse la cealalt sarcin a ei: arhiva de mesaje a forumului Ravellers, prin care mai scotociser i alii i nu gsiser nimic. Kennedy se log pe forum i folosi codul de acces pentru a intra n directoarele
arhivate: de cum vzu ce proporii avea materialul indiferent ct de categoric fusese Combes sigur nu l cercetase amnunit. Erau apte mii de pagini de mesaje sau
poate apte mii de teme de discuie, fiecare mergnd pn
foarte departe. Erau zeci de mii de mesaje postate: probabil c aveau s treac dou luni numai pn ce le va fi
citit pe toate o dat.
Poate se puteau sorta n vreun fel. Pe site nu exista
niciun motor de cutare, dar tia cum s fac s funcioneze motorul de cutare al departamentului, care fusese
conceput de nite tocilari de informaticieni mbrcai ca
la coala catolic, pentru un anumit domeniu. ID-ul de
forum al lui Barlow era scris pe dosar, sub codul de acces: era BARLOW PRCL, numele de familie i abrevierea
numelui colegiului. Evident c grupul Ravellers nu numra atia membri nct s fie nevoie s-i complice prea
mult ID-urile.
O prim restrngere a cutrii i art c erau 218
teme de discuie unde Barlow postase comentarii, 71 dintre ele iniiate chiar de el. Mai nti, se uit la acestea.
Imediat ddu peste problema despre care i spusese
i Harper. Titlurile temelor, care, teoretic, ar fi trebuit s
dezambiguizeze subiectul, erau aa de ininteligibile, nct nu ddeau niciun indiciu referitor la coninut.
AWMC Catal-Huyk pstrm/ revizuim?
250
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Atribuiri mediane greite ale literei sigma, prin statistica cronologic 905
Greensmith 2B nu funcioneaz
Propuneri de trimiteri intertextuale n Codicele
Branche n M1102
Ddu clic pe cteva subiecte la ntmplare. n cele
mai vechi, aa cum se ateptase, Manuscrisele de la Marea Moart erau des pomenite. Barlow intra n polemic
cu versiunile oficiale, propunea propriile sale versiuni,
era hulit sau aplaudat sau tratat cu condescenden.
Apoi Manuscrisele au ieit treptat din peisaj i alte
lucruri au aprut, dar, dei punctul central era nc traducerea i interpretarea textual, textele erau acum mai
ales din Noul Testament, fragmente ciudate din Evanghelii, identificate de iruri de litere i numere. Punctele de
vedere ale lui Barlow adeseori preau s ridice controverse, dar Kennedy nu putea s spun de ce, pentru c argumentele erau prea obscene i aluziile evidente, dar ntr-un cerc restrns.
n cele din urm, totui, gsi subiectul pe care l cuta. Titlul, aa cum i spusese Opie, era: Are cineva chef
de o reinterpretare a Codicelui Rotgut? Sub acel titlu,
erau dou propoziii scurte: M gndesc s reinterpretez
Codicele Rotgut dintr-un alt punct de vedere numai
pentru amuzament i pentru o carte la care lucrez, nu ca
s obin o alt finanare. Munc lent, mixare de date,
poate faim i bani: e cineva interesat?
Comentariile nu erau multe i majoritatea rspunsurilor erau polemice i ironice. De ce s mai interpretezi o
dat Rotgut-ul? i fr finanare? Barlow nu putea vorbi
serios. Nu mai era nimic nou acolo, iar codicele probabil
c nu era nici mcar o traducere, ci numai o interpolare.
251

Adam Blake

Rspunsurile pozitive erau din partea lui HURT LDM i a


lui DEVANI (cmp necompletat): nimic din partea lui Sarah Opie. Barlow promitea s ia legtura cu colaboratorii prin telefon, iar irul comentariilor se ncheia cu alte
mesaje rutcioase din partea altor membri. Apoi, mult
mai trziu aproape doi ani mai trziu, conform titlului i numai cu trei luni nainte de moartea lui Barlow
mai apruse un comentariu, de la BRAND UAS. Foarte
interesat de ce ai reuit pn acum. Mi-ar plcea mult s
stm de vorb i poate treci de partea cea mai grea.
Apoi, nimic.
i apoi, cderi mortale de pe trepte, computere scurtcircuitate, accidente rutiere i cuite scoase n miezul zilei.
Oare cum i-o fi rspuns Barlow lui Brand? se ntreba
Kennedy. Era clar c nu rspunsese printr-un mesaj pe
forum, nici mcar ca s i cear datele de contact. Ea deja
ncercase, dar nu gsise nimic. Profilul lui Barlow afia
doar numele, nimic altceva.
UAS, descoperi ea ntr-o baz de date online, era Universitatea din Asturias, Spania: dar dac Barlow ar fi ncercat s l caute acolo, ar fi aflat c Brand e un impostor. Sau poate c se gndise c numai un istoric ar fi
putut intra pe un forum despre istorie, aa c nu se deranjase s verifice.
Aadar, fusese un mesaj personal. Codul de acces pentru mesajele personale era altul, dar moderatorul forumului Ravellers li-l dduse i pe acela. Kennedy redeschise arhiva ntr-o nou fereastr i afl c datele erau stocate dup
ID-ul de forum. Sub numele lui Barlow, vreo 24 de mesaje, dar niciunul ctre vreun membru al echipei.
Era un mesaj pentru Sarah Opie, ceva mai trziu
datat dect mesajele schimbate cu ceilali trei membri:
252
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Sarah, ii minte despre ce am vorbit la cina membrilor?


Crezi c ai putea s faci ce te-am rugat, folosind propriul
tu sistem sau computerele de la facultate? Sun-m s
vorbim.
i un mesaj ctre Michael Brand, cu aceeai dat ca
postarea de pe forum. Domnule Brand, m intrigai. tiu
c Devani a vorbit cu dumneavoastr la conferina forumului, dar mai tiu c nu v-a spus nimic. Cum ai auzit
de noi? V rog s nu mi rspundei pe forum: prefer s
previn speculaiile dect s le intensific. Interiorul de la
facultate e 3274.
Apoi, nimic: nimic despre proiectul n desfurare
cel puin. Sub un impuls de moment, se uit i prin mesajele personale schimbate de ceilali membri ai Ravellers, n sperana c poate Codicele Rotgut e menionat
pe undeva. Probabil c mandatul obinut de poliie pentru citirea mesajelor de pe forum acoperea i mesajele
trimise de ali membri dect de cei implicai n caz, dar
asta ar fi contat numai dac ar fi dat peste ceva, ceea ce
nu a fost cazul. Rotgut nu era o tem prea atrgtoare:
nimeni nu comenta despre marele proiect al lui Barlow
i nici nu specula pe seama lui. Nimnui nu prea s-i
pese. Dintre titlurile de mesaje pe care le putea nelege,
majoritatea se refereau la obinerea de fonduri burse
de cercetare, bugete de departamente, diurne, burse, cereri de fonduri ctre Loteria Naional, alocri de capital, mruni gsit n spatele pernuelor decorative. Nimeni nu avea destui bani i nimeni nu tia de unde va
obine n continuare.
Era o chestie grea, mai puin pentru Stuart Barlow i
micul lui grup de gheril. Ei o fcuser de amuzament. i
toi muriser.
253

Adam Blake

Ziua trecu ncet cu toate cutrile astea fr direcie.


Unul dintre momentele mai neobinuite a fost cnd s-a
dus la biroul lui Harper s verifice dac au mai rmas acolo unele notie referitoare la caz. Sub un teanc de foi cu
prostii interdepartamentale, gsi datele obinute de la Interpol pentru Michael Brand. Acestea erau originalele,
pstrate pentru c ceea ce se trimisese fusese numai sub
form de fax. Uitndu-se peste ele nc o dat, Kennedy
observ c Harper fcuse o greeal elementar. Ceruse
copii numai dup cazurile n care Michael Brand apruse ca potenial martor sau suspect. Erau tone de material
unde numele lui ar fi putut aprea consemnat n mrturiile altora i voia s le aib i pe acelea. Trimise un amendament la cererea iniial acelai formular, cu mai
multe csue bifate. Pentru c era acelai formular, nu trebuia s mai treac pe la Summerhill ca s l autorizeze,
dar trebuia s semneze i s i treac datele personale n
josul paginii i cu strngere de inim tie numele
lui Harper.
Mai ddu cteva telefoane, fr s afle ceva nou despre cuit, i iei din cldire la 5 fix, un lucru care nu i se
mai ntmplase n ultimii apte ani.
Izzy a fost surprins cnd a aprut nainte de ase.
Aproape indignat.
Niciodat nu ai venit aa devreme! zise ea, strngndu-i lucrurile. Ce, nu s-au comis crime azi?
Eu lucrez la crimele grave, rspunse Kennedy. Sigur
c s-au comis, dar dintre cele prosteti.
Ca ntotdeauna, o conduse la u.
Hm, e ntr-o dispoziie nasoal, raport Izzy. Mai devreme a plns cnd a ascultat bubuiala aia de muzic igneasc. Vorbea despre mama ta.
254
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy era surprins i deconcertat.


Ce a zis despre ea?
A spus c i pare ru. mi pare ru, Caroline. mi pare
ru c te-am fcut s suferi. Chestii de genul sta.
Kennedy ar fi spus c nu mai avea niciun sentiment
pentru tatl ei, fr s mai simt amestecul obinuit de
afeciune dureroas i indignare potolit. Trase aer n
piept, iar Izzy nelese c o cam dduse n bar.
Ce anume? zise ea distrat. mi pare ru, Heather. Ce
spuneai?
Kennedy i scutur capul.
Sunt bine, spuse ea. Numai c
Dar era prea mult de explicat de la zero.
Numele mamei mele era Janet, murmur ea.
A, da? i cine era Caroline? Amanta?
Nu. Numai o femeie pe care a ucis-o. Noapte bun,
Izzy!
nchise ua.

27
A doua zi diminea nu avu loc nicio edin. Summerhill era n cldire, dar nu se vzu cu nimeni, iar ceilali detectivi se mprtiaser devreme fr s se mai consulte. Kennedy a fost lsat s se rcoreasc n brlogul
seciei i s se ocupe din nou de experii n cuite fr
niciun chef.
Nu venise nimic de la Interpol, dar le putea accesa
arhiva online i s vad dac mai era ceva prin alte dosare, care puteau fi vzute fr alte contacte ntre cele
dou departamente.
255

Adam Blake

Serviciul de informaii digitale al Interpolului avea o


interfa de utilizare complicat, care i cerea s completezi inutil tot felul de date nainte de a putea cuta n sistem. Dar Kennedy avea mult timp la dispoziie i era foarte hotrt s se descurce prin hiul de uscturi digitale
ca s dea de miez.
i, odat ajuns acolo, a gsit i miezul. Tipii cu numele de Michael Brand fuseser implicai n furturi i violuri, dar vrsta i semnalmentele erau la ani lumin de
acel Michael Brand pe care l cuta ea. Dar, n urm cu
zece ani, n partea de nord a statului New York i apoi n
urm cu apte ani, n Noua Zeeland, South Island, apreau cazuri de persoane disprute i numele lui Michael
Brand legat de ele.
Kennedy scoase informaiile celor dou cazuri i fu
uimit de ce gsi.
Cazul din New York: o femeie, Tamara Kelly, i cei
trei copii, toi dai disprui de ctre soul ei, Arthur
Shawcross. El era reprezentant de vnzri la o companie
de articole de papetrie i s-a ntors dintr-o cltorie de
serviciu de o sptmn, gsindu-i casa goal, iar soia
i copiii disprui n cea. Cu o zi nainte, cineva sunase la el acas de pe un numr pe care Shawcross nu l tia.
Se dovedi c era nregistrat pe numele lui Michael Brand,
dar investigaiile ulterioare nu au reuit s dea de el.
Noua Zeeland: Erwin Gaskell, tmplar, lipsise de
acas dou zile, vizitndu-i mama care era n convalescen dup o operaie de inim. Cnd se ntoarse, i gsi
casa incendiat. Soia sa, Salome, i cei trei copii dispruser. Din cauza incendiului i bnuindu-se c focul fusese pus intenionat, cei care erau cazai la un motel din
apropiere au fost interogai. Unul dintre ei, Michael
256
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Brand, nu a fost interogat pentru c nu s-a mai ntors n


camer s i recupereze puinele lucruri. Fusese vzut
vorbind cu doamna Gaskell n ziua n care dispruse sau
cel puin cineva cu semnalmentele lui. Era i o descriere
destul de clar: capul chel i ochi negri care se ntipreau
n mintea tuturor celor care l vzuser.
De fiecare dat era vorba despre o femeie cu trei copii. Ce naiba nsemna asta? Pe de-o parte, c Tillman nu
era chiar aa de nebun pe ct prea. Pe de alta, c Michael
Brand se ocupa destul de mult de afaceri cu o femeie i
trei copii.
Trafic de carne vie? Dar de ce de fiecare dat era vorba de o ntreag familie? i de ce familii exact cu aceeai
structur? i de ce femeile acceptau s se vad cu Michael
Brand, cum fcuse i Rebecca Tillman i, evident, i celelalte?
Era un criminal n serie? Era vreun psihopat, care recrea vreun moment din propriul trecut? Asta prea ridicol dac era acelai Brand care putea trimite o falang de
asasini s se ocupe de Stuart Barlow i de echipa lui ghinionist.
n acel punct, momentan n pan de idei i plictisindu-se de moarte, Kennedy ncepu s improvizeze. Mai ncerc s afle ceva de cuit, ddu telefoane pe la muzee i
pe la arhive, citindu-le irurile de litere i cifre de pe spatele fotografiei ascunse cu atta grij de Barlow.
P52
P75
NH II-1, III-1, IV-1
Eg2
B66, 75
C45
257

Adam Blake

Nimeni habar n-avea ce nseamn asta.


Kennedy schimb tactica, folosind motoarele de cutare online. Era complet inutil, pentru c iruri de numere i litere apreau peste tot n numerele de serie ale
produselor i componentelor, pe plcuele de nmatriculare ale mainilor i ale trenurilor, numerele a orice exist sub soare. Nu exista nicio modalitate de a restrnge
cutarea.
Dac tot era n acel punct, se gndi s se uite peste
notiele celor dou cazuri pentru a vedea dac mai era
ceva nou de aflat. Nu reui s se logheze.
Se uit n jur. Niciunul dintre ceilali ofieri care lucrau la caz nu se ntorsese nc, dar McAliskey i lsase
computerul deschis i era logat ar fi fost considerat o
nclcare a disciplinei, dac ar fi fost prins. Kennedy se
ndrept spre biroul lui i deschise fiierul de acolo.
Ceea ce vzu o fcu s njure, cu ochii mrii de uimire.
Nu era genul vijelios, ns timpul n care ajunse din
brlog n biroul efului era mult peste orice furtun puternic. Rawl pru surprins.
Dar nu e nu primete ncepu ea.
Numai un moment, zise Kennedy, trecnd deja mai
departe.
Summerhill vorbea la telefon. Ridic privirea cnd ea
intr, dar nu spuse nimic.
Da, zise el. Da, domnule. tiu asta. Ne strduim. Mulumesc. i dumneavoastr.
Puse receptorul n furc i se uit la ea, ridicnd din
sprncene ntrebtor.
M-ai eliminat din dosarul cazului, zise ea.
Nu chiar.
258
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Parola mea nu funcioneaz. Ce anume nseamn


nu chiar?
E doar o formalitate administrativ. Cnd eti subiectul unei ntruniri speciale, toate fiierele operaionale trebuie supravegheate de cei de la Resurse Umane i de la
Comisia pentru Plngeri n Poliie. Asta nseamn automat c toate parolele tale sunt afectate. Devin inactive i
toate codurile de acces sunt revizuite. Primeti o parol
nou ntr-o zidou.
i ntre timp, s fiu doamna care servete ceaiul
Nu tiu ce ai
Kennedy trnti foile printate la el pe birou, iar el le
privi o clip lung, netiind ce sunt: o pagin din notiele lui Combes datat de ieri, adugat la dosar, dup cum
arta tampila, la 7:30.
Combes s-a vzut cu Ros Barlow ieri dup-amiaz i
i-a zis s se duc nvrtindu-se, rezum Kennedy.
Summerhill ddu din cap.
Da, bine, sugestia ta de a se vorbi cu ea, n caz c fratele i-ar fi spus ceva, merita folosit. Dar s-a dovedit a fi
mai puin dect cooperant.
Jimmy, a cerut s stea de vorb cu mine.
tiu i asta.
A refuzat s vorbeasc cu Combes i m-a solicitat expres pe mine. Cnd aveai de gnd s mi spui?
O privi fr urm de scuz.
Dac citeti i restul notielor sergentului Combes,
vei vedea c nu crede c Rosalind Barlow mai are ceva
nou de adugat la cele deja declarate. A recomandat s
nu se efectueze o nou vizit.
La naiba! explod Kennedy. A cerut s mi vorbeasc. Oare asta nseamn c nu mai are nimic de adugat
259

Adam Blake

sau crezi c a vzut n Combes o caricatur arogant cu


coaie i voce piigiat i a preferat s stea de vorb cu o
fiin uman?
Kennedy, te sftuiesc s-i temperezi limbajul. Nu am
de gnd s tolerez asemenea manifestri fa de colegii
ti.
Kennedy ridic din umeri neajutorat.
Pentru Dumnezeu, zise ea, pe un ton sczut, lucrez
la cazul sta sau sunt pe tu? Dac nu vrei s-mi dai nimic serios de fcut, Jimmy, eu ce treab mai am pe aici?
Summerhill pru atent acum, dei prevzuse asta de
mult vreme i se bucura c se ajunsese, n sfrit, aici.
Solicii un transfer? o ntreb el.
i mpinse scaunul spre fietul din spate, unde Kennedy tia c sunt pstrate toate copiile dup documentele din departament, inclusiv formularul PD-012 pe care,
la rndul ei, i-l recomandase lui Harper s l completeze
cnd fusese cazul. Ofier care solicit transferul din cauza unor probleme personale ce i afecteaz munca.
Rse.
Nu, zise ea, iar mna lui Summerhill, pe jumtate ridicat, i czu n poal. mi pare ru s te dezamgesc,
Jimmy, nu solicit un transfer. Am crezut c am purtat
deja discuia asta i am crezut c ne-am neles, dar asta
pentru c am fost eu naiv, nu-i aa? Nu, continu. i,
ntre timp, cheam-o pe Rawl s mi dea o parol temporar. Poi s m ii i n les dac vrei, dar nu ncerca s
m ii departe de caz.
Rmase n picioare, iar el i arunc o privire plin de
suspiciune i ur.
Nu ai voie s vorbeti cu Ros Barlow, i spuse el. Nu
aa i foloseti bine timpul, iar ostilitatea ei fa de un
260
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

ofier de poliie i fa de aceast anchet o face un martor necreditabil.


Cred c o face un suflet-pereche, dar sigur, tu eti eful.
Da. ncearc s-i aminteti asta.
Dac uit, ai tu grij s mi aminteti.
Plec repede, pentru ca nevoia de a da un pumn cuiva s nu scape de sub control i faa lui Summerhill s
nu i mai par aa de la ndemn.
ntoars la birou, se gndi la povestea asta.
Summerhill se ncpna s o in pe banca de rezerve. n felul su, probabil c se simea foarte n largul
lui fcnd asta: avusese ocazia s se ocupe de caz i la
Square Park dovedise c nu putuse face fa, un ofier ieind mort din toat distracia. Felul n care i jucase cartea dup povestea cu comitetul o adusese din nou n
echip, dar eful i spunea, n felul lui complet lipsit de
arm, c numai pn aici i-a mers.
Aa c rmneau trei variante.
Putea s-i in gura i s se uite la cei din jur din
confortul propriului birou. Caz n care ar fi putut fi i
moart.
Ar fi putut s-i revizuiasc ultimatumul dat lui Summerhill i s-i foreze nc un pic norocul: dar prima dat
nu blufase, ceea ce acum ar fi trebuit s fac.
Sau
i scoase mobilul, l deschise i cut n lista de apeluri. Numrul lui Tillman era uor de gsit: singurul pe
care nu l recunoscu din prima. Aps pe Apelare.
Da?
Tillman.
261

Adam Blake

Sergent Kennedy.
Nu pru surprins, dar n tonul lui se simea expectativa, o ntrebare nerostit.
Sper c nu vrei totul sau nimic, nu?
Nu neleg ce vrei s spui. Schimbm informaii, att.
Nu-i cer s lucrezi cu mine, ci numai s mi spui ce tii.
Hai s stabilim o regul: nu minim, nici mcar prin omisiune. Nu mi ascunzi lucruri ca s i pstrezi avantajul.
i tu faci la fel?
Ai cuvntul meu.
OK.
Se mut la biroul lui McAliskey, unde dosarul era
nc deschis.
Mai nti, am ceva pentru tine. Pe gratis, pentru c
i sunt datoare.
i povesti despre celelalte dou femei nume, locuri, date i ore. Auzea cum i noteaz, probabil ca s verifice prin propriile sale contacte. Totui, nu avu niciun
fel de reacie la auzul vetilor sau cel puin ea nu auzi nimic la telefon.
OK, zise ea. Ai notat?
Da, spuse Tillman. i acum?
Douzeci de ntrebri. Tu ncepi.
Timp de o or, o interog privitor la caz. ncepu cu
Stuart Barlow, apoi continu cu celelalte dou victime:
cauza morii, legtura cu Ravellers, proiectul secret al lui
Barlow (care, ca pretext pentru omucideri multiple suna
la fel de ridicol ca prima oar), urmritorul necunoscut
i avansarea investigaiei pn n acel punct. De fiecare
dat, Tillman punea ntrebri la obiect i circumstaniale: genul de ntrebri pe care le-ar pune un poliist. Cum
i-au dat seama c Barlow a fost ucis? Criminalii au lsat
262
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

amprente sau urme de ADN la locul crimelor? Dincolo


de asta, mai era vreo dovad concret a faptului c exista o legtur ntre aceste crime sau porneau de la ideea
c attea mori sunt suspecte? Kennedy i rspunse acolo unde putu i i recunoscu ignorana acolo unde nu
avea nimic de spus. Cnd Tillman termin cu ntrebrile sau, cel puin, cnd un moment nu mai spuse nimic interveni i ea pentru ce o interesa.
nc suntem n cea cu privire la motiv, dar cred c
e semnificativ faptul c Barlow i echipa sa erau aa de
secretoi cu privire la ce descoperiser sau cu privire la
ce cutau mcar.
Semnificativ n ce sens?
Habar n-am. Dar e ceva ntre cercetarea istoric serioas i vntoarea de comori. Anul trecut s-au fcut descoperiri semnificative n zona anglo-saxon: aurul vikingilor, care valoreaz milioane. Dac l declari, devine
comoar gsit. Descoperitorii i proprietarii terenului
primesc o recompens, iar statul ia comoara. S presupunem c Barlow a dat peste aa ceva? i c cineva a descoperit ceea ce gsise?
Pare un motiv bun pentru crim, aprob Tillman.
Nu pari convins.
Nici tu, sergent.
Heather. M cheam Heather, Tillman. Heather Kennedy. Acum nu i mai vorbete un poliist. Am mers
pn unde am putut fiind poliist. Acum vorbeti cu un
cetean ngrijorat.
OK, Heather. Eu sunt Leo.
tiu, am cutat. i ai dreptate, nici eu nu cred c e
vorba doar despre bani. Trebuie s existe un motiv important, unic, pentru ca oamenii s fie dispui s fac
263

Adam Blake

orice pentru a obine ce i doresc, dar tipii din Luton


erau scoi din James Bond. Artau i se purtau ca nite
soldai. i au ucis trei persoane n dou zile, n trei moduri diferite. Au acoperire mare i sunt antrenai.
Cartelele de crim organizat opereaz ca o armat.
Sunt convins. Dar spune-mi dac m nel, nu opereaz i ca n afaceri? Import-export, distribuie, birouri
de vnzri, produse aparent garantate care sunt returnate masiv. Dac lucrurile pe care le vnd n-ar fi ilegale,
probabil c ar fi n Topul 100 al celor mai bogai oameni.
Oare umbl dup antichiti furate? Nu cred. Am vorbi
despre un altfel de criminal: genul care nu are o infrastructur mondial.
i atunci tu ce crezi?
Eu m tot ntreb ce e cu Michael Brand, Leo. sta e
unul dintre motivele pentru care te-am sunat. M tem c
n cazul sta nu funcioneaz logica inductiv a lui Sherlock Holmes. Poate avem nevoie de ce tii tu.
Un motiv. Al doilea?
Ajung i acolo. nti spune-mi despre Michael Brand.
Dac mi spui tu mai nti ceva.
D-i drumul.
Am observat c nu l bnuieti pe Brand c ar fi urmritorul lui Barlow. Crezi c e vorba despre persoane diferite. De ce?
A, da.
Trebuia s se gndeasc nainte de a rspunde. Era o
presupunere fcut la nceput i nu prea se mai gndise
la asta de atunci.
Pentru c Barlow l tia deja pe Brand de pe forum.
La un moment dat nu nainte ca Barlow s fie ucis
s-au vzut. E clar c acolo s-a produs ceva important, dar
264
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

de ce s-ar deranja Brand s treac drept un cercettor interesat dac avea de gnd apoi s se in scai de Barlow
ca o gum de mestecat ieftin care se lipete pe talp?
Deci e vorba despre dou abordri diferite ale aceleiai probleme, zise Tillman.
Mda, spuse Kennedy. Cred c exact asta e. tim c cineva a scotocit prin lucrurile victimelor case, birouri,
computere. Michael Brand se apropie de Barlow. Asta e
partea soft a ecuaiei. Dar are pe cineva pus s se in de
fundul lui Barlow, n caz c dau de ce caut, urmrindu-l
sau sprgndu-i casa.
Iar cnd ambele variante pic, i omoar pe toi.
Exact. i umbl prin lucrurile lor cu un pieptene cu
dinii foarte fini i dei.
OK.
Tillman tcu un moment. Kennedy atepta. Era clar c
Brand era punctul central al ateniei lui Tillman: trebuia s
fie, din cauza a ceea ce i povestise cnd se ntlniser data
trecut. Kennedy intui c ce avea el s i spun atingea
punctul nevralgic care devenise centrul vieii sale. Aa c
era complet nepregtit pentru ce auzi, n cele din urm.
Brand e un cumprtor.
Ce anume cumpr?
Sau un dealer mai curnd. Cineva care face rost i
ofer lucruri altora.
Ce fel de lucruri?
Orice, orice. Nu exist o limit. Armele i medicamentele sunt printre cele mai frecvente, dar mai sunt i tot felul de alte lucruri. Computere i plci de baz. Software.
Maini pentru fabricat componente ale altor maini. Echipament de supraveghere eletronic. Lemn. Suplimente
nutritive. A, i dincolo de toate astea
265

Adam Blake

Kennedy complet spaiul de tcere:


Femei cu exact trei copii.
Da.
Bine. Hai s presupunem c ce face acum e pe aceeai
schem. Brand ncearc s pun mna pe altceva ceva
ce Barlow i oamenii si gsiser, fcuser sau poate doar
aflaser de acel lucru. A aprut i el. i-a adus oamenii.
L-a aburit pe Barlow, apoi l-a ucis i i-a scotocit prin cas.
Dar nu a gsit ce cuta, aa c echipa nc nu a plecat.
nc se afl n cutri.
Timp de cteva secunde se auzi numai respiraia lui
Tillman.
nc se afl n cutri, aprob el. Dar scenariul tu nu
funcioneaz.
De ce?
Pentru c nu au ncercat s vorbeasc cu Opie, doar au
ucis-o. Nu cred c e vorba despre o afacere obinuit. Cred
c e altceva, i de-asta cred c aici ar fi rost de aflat ceva.
Brand e maestru n a aprea brusc ntr-un loc, obinnd ce
vrea i apoi disprnd iar. Nu rmne prin preajm niciodat i nu las urme. Dar deja au trecut ct? dou luni
de la uciderea lui Barlow? Iar oamenii lui Brand nc se afl
aici. nseamn c nu are situaia complet sub control. E
Kennedy i complet din nou fraza:
Limitarea pagubelor.
Aa cred. Mda. Uite, ziceai c mai vrei ceva de la
mine.
i spuse despre cuit i despre cum euase n a-l identifica. Pru foarte ncntat s vorbeasc despre problema
asta discret i concret. i spuse s nchid i s pozeze
schia pe care o fcuse i s i-o trimit pe mobil. Apoi o
sun el.
266
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Recent am vzut un astfel de cuit, zise el.


L-ai vzut? Unde?
Cineva l-a aruncat n mine.
Eti sigur c era acelai design?
A trebuit s cauterizez rana cu foc ca s opresc sngerarea.
OK, accept Kennedy, a fost acelai cuit.
Nu m-am gndit pn acum s iau urma cuitului,
zise Tillman, pe un ton prea animat. Vezi? De-aia e bine
s fie dou capete implicate n problem.
Kennedy izbucni n rs.
Dar amndoi suntem pe dinafar, sublinie ea.
De acord. ns eu cunosc pe cineva. Un inginer.
Un inginer? Tillman, eu voiam s spun c originea
armei ne-ar putea
E un inginer care cunoate bine armele. Un trsnit.
l cheam Partridge. Stai s vorbesc cu el i te anun.
Tillman nchise, iar Kennedy i strnse lucrurile.
Chiar atunci se simi n mod ciudat nrudit cu Michael
Brand. Dac el se ocupa de limitarea pagubelor, ncercnd s in sub control o situaie dificil, haotic, i ea
fcea la fel: compensa i corecta greelile altora, precum
i pe ale ei nsei; ncerca s gseasc singurul drum sigur
printr-un cmp de mine la a cror amplasare contribuise i ea. Pe de alt parte, poate c nici nu exista un drum
sigur.
Dar tia c are un punct de plecare.

267

Adam Blake

28
Nu vreau s par nzuroas, zise Ros Barlow. Numai
c nu prea suport gargara. Colegul tu m-a minit de la
obraz i fr msur, i a continuat chiar cnd i-am
spus-o n fa. Aa c i-am zis s plece.
Tie o prjitur n felii i le aez pe farfurie, cu o grij obsesiv-compulsiv, dup prerea lui Kennedy. Farfuria avea sigla restaurantului unde czuser de acord s se
vad, la vreo sut de metri de cldirea Gherkin unde lucra Ros: Caravaggio. Era o alegere neinspirat din mai
multe puncte de vedere: preul era unul, iar cellalt era
amintirea nedorit a luptelor cu cuite.
Nu cred c sergentul Combes i-a spus intenionat o
minciun, zise Kennedy, cu scrupulozitate. Poate ns nu
i-a spus toat povestea.
Ros pufni.
Nu mi-a dat nici mcar detaliile preliminare. A venit
plin de importan cu verzi i uscate despre cum ancheta a devenit acum mult mai mare i c era foarte important s revedem declaraiile iniiale ca s ne asigurm c
nu mi-a scpat nimic oare aa a spus? nimic important. Dar cnd l-am ntrebat ce s-a ntmplat de s-au
schimbat lucrurile, a refuzat s mi dea un rspuns direct.
Eu i-am zis c tiam c tu conduci cazul i mi-a rs n nas,
spunndu-mi c nu-i aa. Doar att a zis, c nu-i aa, dar
a dat impresia c ar mai fi avut multe de spus dac ar fi
avut chef. L-am ntrebat ce anume nseamn nu-i aa
i atunci a ncercat s m pun la col ca pe o colri:
c asta nu m privete, c a venit numai ca s confirm
declaraiile i c nu prea are timp i c asta a pus capac dac vreau ntr-adevr s-l prindem pe ucigaul
268
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

fratelui meu, s execut ce mi se spune i s-l las pe el s-i


fac treaba. Aa c atunci mi-am bgat picioarele.
Kennedy ddu din cap: nu era deloc neplcut s i
imaginezi scena.
E adevrat c ancheta a luat amploare, zise ea, alegndu-i atent cuvintele.
i povesti lui Ros de celelalte mori n fine, despre
majoritatea. Se trezi c nu poate s-i spun despre Harper. Ros citise despre asta prin ziare i tia partea urt pe
care Kennedy o trecuse sub tcere.
Tu erai acolo? o ntreb. Cnd a murit cellalt brbat? Detectivul sta, Harper?
Da, eram, spuse Kennedy. Da. Sarah Opie era ultimul
membru al echipei fratelui tu. Nu tiam asta cnd ne-am
dus acolo, dar a reieit din discuie. Am decis s o lum
n custodia poliiei, dar era prea trziu. Au ucis-o i pe ea.
Chiar n faa ta, zise Ros, privind-o cercettor.
Chiar n faa mea, aprob Kennedy.
tia c nu o acuza, ci o comptimea, dar tot i venea
greu s vorbeasc normal, stpnindu-i emoiile. Ros
pru c simte presiunea care o macin, aa c nu mai spuse nimic despre Harper.
i de ce v-ai dus la doctor Opie? ntreb ea n
schimb. Dup atta timp, adic. Am crezut c celelalte
mori au fost
Ezit, lsnd un gol pentru a-l completa Kennedy cu
termenul tehnic.
Legate ntre ele? Da, erau. Iar moartea ei cred c e un
rezultat al faptului c ne-am dus la ea. E imposibil s fie
o coinciden, iar criminalii s fie prezeni acolo n acelai timp. Ne urmreau, fie ca s afle ct de mult tim, fie
ca s i completeze informaiile lips.
269

Adam Blake

Sau ambele.
Da. Sau ambele.
Cu un calm imbatabil, Ros rsese deja trei felii din
prjitur, fiecare dintr-o nghiitur, aa cum unii oameni
consum stridiile, nghiindu-le direct. Degetele i erau
lipicoase.
Deci nu e unul singur. Criminalii, vreau s spun, nu
criminalul.
Eu am vzut doi, i spuse Kennedy. i mai era un al
treilea pe fundal cel pe care fratele tu l-a cunoscut
sub numele de Michael Brand. Tot nu tim ce rol a jucat,
dar e greu de crezut c a fost complet neimplicat.
i nu tii motivul? De ce l-au ucis pe Stu i pe ceilali?
nc nu.
Crezi c vor veni i dup mine?
Nici asta nu tiu, recunoscu sincer Kennedy. Dar nu
cred. Ultima oar cnd am vorbit nu au venit dup tine.
Dac avem dreptate, iar cercetarea fratelui tu e elementul-cheie, adevrata legtur dintre victime, atunci singura situaie n care te-ai afla n pericol ar fi dac ar bnui c tu tii ceva. Pe moment, se pare c au hotrt c
tu nu tii. Sigur, nc nu avem nicio idee despre ceea ce
ncearc s obin sau care e motivaia lor. Pn nu tiu
asta, nu putem s cuantificm riscul.
Ros medit la aceste lucruri cteva secunde.
Bine, zise ea n cele din urm. O s mi asum riscul.
Vreau ca nenorociii tia s fie spnzurai. Ce vrei s tii?
Orice mi poi spune. Orice despre cercetarea fratelui
tu.
Stu nu vorbea despre cercetrile lui. Dar tii c prostovanul tu de coleg i-a luat computerul.
270
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Da, spuse Kennedy. Nu era nimic n el.


Vrei s spui nimic relevant? ntreb Ros.
Absolut nimic. Hardul fusese curat.
Ros i ridic sprncenele.
i-atunci de ce te mai ntrebi care e motivul? ntreb
ea. ncearc s distrug cartea. Sigur asta vor.
Asta tot nu e o explicaie, Ros. Nu dac nu tim i de
ce. Tu nsi ai spus c n carte nu era nimic important
nu era reputaia nimnui n joc. Rotgut-ul a fost gsit n
secolul al XV-lea, nu? i nu e dect o alt traducere a unei
evanghelii care exist deja n alte versiuni.
Stu zicea c asta era i ideea, replic Ros.
Ce vrei s spui?
C Rotgut-ul era epuizat, nu mai avea nicio valoare.
De ce cpitanul De Veroese a dat un butoi plin cu rom
pentru ceva care nici mcar nu era aa vechi, neobinuit
sau rar?
Kennedy ridic din umeri.
i-atunci ce era nou? ntreb ea.
Ros ridic i ea din umeri.
Nu tiu, recunoscu ea posac. mi amintesc numai c
Stu spunea asta cuiva cu care avea o polemic.
Cine? Cine e acest cineva?
Vorbea la telefon. Habar n-am. Cu luni n urm. Probabil cu unul dintre membrii echipei.
Kennedy medit la enigma asta.
Poate e ceva legat de document, specul ea. Ceva mai
mult dect ceea ce e scris. Materialul din care era fcut,
sau cum erau legate foile, sau vreun mesaj ascuns pe care
nu l vzuse nimeni
Amui, dndu-i brusc seama de ct de puine lucruri
tia despre documentul sta din cauza cruia muriser
271

Adam Blake

cinci persoane, probabil o a asea. Acest gnd o fcu s


se simt ruinat.
Ros, unde e Rotgut-ul? Originalul adic.
n scriptoriumul din Avranches, spuse Ros direct. Bretania. Sau Normandia. Oricum, n nordul Franei. Dar Biblioteca Britanic are o fotocopie foarte frumoas: fiecare pagin, scanat la rezoluie maxim. El a vzut
originalul numai de dou ori.
Kennedy se gndi s atace cea de-a doua problem.
Cum i spuneam, computerul fratelui tu a fost curat complet, zise ea. Sarah Opie avea toate fiierele n
reeaua facultii i erau intacte. Dar nimic referitor la
proiect.
Oare i acolo s-a umblat? ntreb Ros.
Nu credem. S elimini un ntreg set de fiiere de pe
un server mare, fr s lai vreo urm e posibil, dar e
nevoie de un nalt nivel de pregtire informatic. i dac
au putut face asta, atunci spargerea amatoristic a computerului fratelui tu nu se leag. Ar fi lucrat la fel de curat n ambele cazuri.
Ce m ntrebi exact, sergent Kennedy?
M gndeam c fratele tu tia c e urmrit i probabil
tia c e din cauza cercetrii. Poate mai avea o ascunztoare, fie la casa de vacan din Londra, la Prince Regents,
unde pstra copii sau CD-uri legate de proiect? Poate c,
dac a avut o ascunztoare sigur, le-ar fi spus celorlali s
tearg totul, n caz c cineva le-ar fi spart sistemele.
Prea multe presupuneri, observ Ros.
tiu. Dar exist aa ceva?
Dac da, mie nu mi-a spus.
Kennedy simi c i se scufund puin corbiile. Mai
avea o singur ncercare de fapt, dou.
272
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

OK, zise ea, ncercnd s par neutr i detaat. A


vrea s i spun dou lucruri. Dac i vine vreo idee, a
vrea s tiu despre ce e vorba.
Bine, spuse Ros.
Kennedy scoase din geant poza pe care o gsise sub
podeaua din biroul lui Stuart Barlow. O clasase ca prob
ntr-o pung cu in, datat, cu locul i ora trecute pe eticheta de jos din stnga: o ncercare cu inima ndoit, care
ar fi scos complet proba din uz. O puse pe mas i o mpinse ctre Ros.
Ros privi imaginea ndelung, dar scutur din cap, n
cele din urm.
Nu, spuse ea. mi pare ru. Nu am vzut asta niciodat. i nu tiu unde a fost fcut.
Pare un soi de fabric prsit, spuse Kennedy. Sau o
magazie. tii dac fratele tu avea vreo legtur cu un asemenea loc sau dac vizitase aa ceva?
Cnd Ros scutur din cap din nou, Kennedy ntoarse poza, artndu-i irul de litere i cifre de pe spate.
Dar astea? i spun ceva?
Nu, zise Ros. mi pare ru. Care e al doilea lucru?
Cellalt lucru e i mai obscur, recunoscu Kennedy.
Cnd doctorul Opie era pe moarte, a spus ceva ce nu am
neles. A vorbit de un porumbel.
Ros ridic ochii de la poz, pe care continua s o in
n mn i s o studieze.
Un porumbel?
Am auzit doar cteva cuvinte. A spus: Un porumbel, un porumbel are i ce a mai spus nu am neles.
ncep s cred c e real, zise ea, i nu vreo glum sinistr. Pentru c nu pari genul de persoan care ar face
glume sinistre.
273

Adam Blake

A fost foarte real, o asigur Kennedy. De ce? tii ce


ncerca s mi spun?
Ros ddu uor din cap.
Nu un porumbel are, ci Dovecote. Sau poate era
la Dovecote.11
Mai era ceva. Trebuia s mai fie. Kennedy nu ntreb.
Atept i o privi pe Ros Barlow cum ia o gur de cafea.
Aez ceaca, iar farfuria fcu zgomot de la tremurul
minii ei.
Scuze, zise Ros. Numai c m-am trezit din nou acas. Mergeam acolo des n copilrie.
Rmase tcut un moment, cltin din cap, apoi o
privi drept pe Kennedy.
Prinii mei au avut dou proprieti, zise ea. Csua i o cas la ar. Se numea Dovecote Farm. E n Surrey, lng Godalming. De fapt, e imediat pe A3100, n-ai
cum s-o ratezi pentru c tata a pus o pancart ngrozitoare ca s o semnaleze. Era un mare fan al baloanelor Goodyear aa c D-ul de la Dovecote are o arip, precum casca lui Hermes. E ridicol, dar lui i se prea grozav.
Kennedy nu spuse nimic pe moment. Nu voia s i
transpar n voce bucuria.
Ai spus c Stu devenise puin paranoic n ultimele
sptmni, zise ea, n cele din urm.
Dar se pare c nu ndeajuns, sublinie trist Ros.
Kennedy o aprob cu o nclinare sumbr a capului.
Deci e posibil s fi inut unele ntlniri la casa de la
ar cu membrii echipei. Dac se gndea c la colegiu e
urmrit, iar dac la voi acas s-a intrat prin efracie
11

Joc de cuvinte ntre dove got (porumbelul are) i Dovecote (literal,


csu pentru porumbei; n text, numele casei de la ar a familiei
Barlow).

274
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Ar avea logic, aprob Ros.


Ai o cheie de la casa de la ar?
Am toate cheile. Toate patru. Toate sunt pe acelai
inel, n sertarul din buctrie de-acas. Credeam c nimeni nu mai fusese pe acolo de ani buni. Vrei s vii cu
mine s i dau una?
Kennedy medit o vreme ndelungat.
De fapt, spuse ea, nu, nu vreau. Sunt sigur c eu i
Harper am fost urmrii la Luton i c nu i-am vzut pe
urmritori. Hai s ne gndim la varianta cea mai proast. Dac nc m urmresc, nseamn c tiu i c noi
dou ne-am ntlnit. tiu c pare o nebunie, dar chiar i
tu ai spus c paranoia fratelui tu nu a fost suficient ct
s l salveze. Hai s ne asigurm c nu peti i tu la fel.
Ros nu prea convins, dar cel puin accept raionamentul.
Bine, zise ea, pe un ton relaxat. Atunci la ce te-ai gndit?
i ntinse poza lui Kennedy, iar ea o puse la loc n
geant.
Trimii lucruri prin curierat de la serviciu? ntreb ea n
timp ce scotocea prin geant, fr s o priveasc pe Ros.
Tot timpul.
Ia una dintre dublurile cheii mine la serviciu. Pune-o ntr-un plic i trimite-o prin curier vecinei mele de
deasupra, Isabella Haynes.
Ce adres?
East Terrace, numrul 22, Pimlico, apartamentul 4,
spuse Kennedy. Doi i cu doi fac patru crezi c ii minte sau vrei s i notezi?
Lucrez ntr-o banc de investiii, sergent Kennedy,
zise Ros sec. Trebuie s mi amintesc cursul valutar cu
275

Adam Blake

patru zecimale, i sta se schimb n fiecare zi. East Terrace, numrul 22, apartamentul 4.
Pimlico.
Pimlico. Poi s mi dai i codul potal dac vrei. Nu
l uit. i nici nu l ncurc cu numrul apartamentului.
Kennedy i-l spuse i apoi aez cartea de credit pe
mas. Ros Barlow i-o mpinse napoi.
Du-te, zise ea. Mine primeti veti de la mine. Iar eu
rezolv aici cu nota. Toate cu o singur condiie.
Spune, zise Kennedy.
Deja se ridicase i i punea haina.
Ros ridic privirea.
Orice afli s mi spui. Cnd poi.
n privirea ei, zri mhnirea nempcat i vina: i se
ntreb dac i Ros vedea asta cnd se uita la ea.
Sigur, spuse ea. Promit.
napoi la secie, Kennedy fcu un raport despre ntlnirea cu Ros Barlow la modul paranoic, dar omise orice detaliu cum c vreuna dintre ele ar fi avut acces la informaii relevante legate de caz.
Aa, nvei i tu din greeli, i spuse ea, nu aprobator, dar cu un soi de satisfacie fatalist. Asta nsemna c
era pe cale s intre n vizuina iepurelui: adic s accepte
faptul c se mica acum ntr-o lume n care cabale necunoscute i-ar fi putut urmri informatorii cu intenia de
a-i ucide nainte ca ei s poat s-i spun ceva folositor.
Ceva folositor despre ce? Rspunsul o traducere
medieval proast a unei evanghelii deja existente tot
nu avea niciun sens. Dar, la captul vizuinei, unde sticluele pe care scria Bea-m! i puteau schimba viaa
pentru totdeauna, te lsai purtat de evenimente.
276
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Mobilul ei, pe care l pusese pe silenios n timpul convorbirii cu Ros, vibr n buzunar. l scoase i rspunse.
Kennedy.
Zi plin? ntreb Tillman.
Plin. Dar nu neaprat productiv.
Poate c partea cea mai bun vine acum. Am vorbit
cu Partridge i ne-a gsit cuitul.

29
Kennedy l reper imediat pe John Partridge pentru c era exact cum l descrisese Tillman i exact
diametral opus fa de vocea sa timid i educat. Avea
pieptul lat, cu tenul rou de parc ar fi cobort dintr-o
reclam la crnai din carne de porc. Purta un pulover
gri pe gt i pantaloni largi cu buzunare, n loc de un
or, i avea n mn telefonul mobil n loc de un satr, dar imaginea unui mcelar vesel i rmase lui Kennedy n gnd n timp ce i fcea loc, printre colari i
turiti japonezi spre treptele de la British Museum,
unde Partridge o atepta ca un clugr ntr-un salon de
masaj.
Kennedy ajunse n dreptul su i i ntinse mna.
Domnule Partridge?
Sergent Kennedy? ntreb el, strngndu-i mna prudent i scurt. M bucur s v cunosc. M bucur s cunosc
orice prieten al lui Leo.
Eu v sunt datoare, i aminti ea. Unde e cuitul?
Partridge zmbi.
Foarte aproape, zise el. La antichitile din Orientul
Mijlociu. Haidei.
277

Adam Blake

O conduse i, n timp ce peau alturi, Kennedy


ncepu s i fac o list cu motivele pentru care el nu
era persoana indicat pe care s o ntrebe despre toate
acestea.
Trebuie s nelegei, i spunea el, c mica dumneavoastr problem e mult n afara ariei mele de lucru i nu
are nicio legtur cu vreun domeniu n care eu sunt specialist. Eu sunt fizican de fapt.
Leo Tillman a spus c suntei inginer.
De meserie sunt fizician. Prin profesie sunt inginer.
Am studiat la Institutul de Tehnologie din Massachusetts, secia de tiina materialelor. Aa c, general vorbind, sunt specializat n proprietile fizice ale obiectelor i ale substanelor. n interiorul acestui domeniu,
care e mult mai larg dect las numele s se neleag,
am specializare n balistic. n ultimul an sau mai
bine m-am dedicat vechilor ecuaii balistice Lagrange, care se refer la presiunea cu care se rspndesc gazele n interiorul unei arme dup primul foc. Zu, sunt
nevinovat ca un copil cnd vine vorba despre arme ascuite.
i totui, mi-ai rezolvat problema ntr-o singur zi,
spuse Kennedy, n sperana c nu va mai divaga pe tema
vechilor ecuaii. Asta e impresionant.
Ba chiar mai impresionant dect credei, spuse Partridge vesel. Povestea asta iese cu mult din aria mea de
preocupare, sergent Kennedy.
Se ntoarse s i zmbeasc i s i vad reacia.
Nici mcar nu e o arm.
Kennedy se ncrunt. Moartea urt, lung a lui Harper i veni n minte involuntar.
Am vzut ce poate face, zise ea ct de neutru putu.
278
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

A, da, e periculoas, fu de acord Partridge, nc zmbind. Ba chiar mortal. Dar ce e important e c nu a fost
conceput ca s rneasc sau s ucid.
Explicai-mi, v rog.
Zmbetul i se lrgi i mai mult.
Toate la timpul lor.
Partridge se opri n faa unei ui deschise. Semnul de
lng ea spunea Camera 57: Levantul antic. Dincolo
de u, Kennedy zri o sal plin cu vase de lut nepictate. Mereu asociase British Museum cu aa ceva n copilrie: de aceea prefera s mearg la Muzeul de Istorie Natural sau la Muzeul de tiin, ba chiar la Victoria and
Albert.
Levantul, spuse Partridge, cu precizia lent a unui profesor la un curs, e zona care cuprinde Siria, Libanul, Iordania, Israelul i teritoriile ocupate nvecinate cu Israelul.
i ct vreme s-a numit Levant? ntreb Kennedy
precaut.
Se ntreb dac umbl dup cai verzi pe perei i,
dac era aa, ct avea s i ia s scape de brbatul sta
bine intenionat, dar cumva agasant.
Nu sunt istoric, i reaminti Partridge. Cred c majoritatea exponatelor dateaz dintr-o perioad ce se ntinde de la 8 000 de ani pn la 500 nainte de Hristos. A
fi vrut s v pot arta un exemplu mai recent de lam
asimetric, dar pentru asta ar fi trebuit s v duc pn
la Insula Muzeelor din Berlin. Aici, n UK, nu e niciunul
din perioada potrivit.
Intr n ncpere, iar Kennedy l urm. Trecur de vasele din ceramic i apoi de multe buci de pietre cu
sculpturi n basorelief, i se oprir n faa unui scrin plin
cu obiecte metalice.
279

Adam Blake

Al doilea raft, spuse Partridge, dar Kennedy l vzuse


deja.
Automat i n ciuda faptului c tia c Partridge nu
are nevoie de confirmarea ei, ridic mna i atinse sticla,
artnd:
Acolo, zise ea. Acela e.
Fizic vorbind, nu semna deloc cu arma care i strpunsese umrul i care l ucisese pe Harper. Era mncat
de vreme. Suprafaa era aa de decolorat i coclit, nct
nu mai puteai spune nici mcar ce metal fusese, iar mnerul era aa de ros de timp c mai rmsese doar o bucic din el. Dar lama avea exact aceeai form care i se
ntiprise att de clar n minte: foarte scurt, aproape la
fel de lat pe ct era de lung, cu o uoar extensie asimetric n vrf, rotund i ndoit dedesubt.
Acum, c o vedea cu snge rece, i se prea puin ridicol. Care era rostul unui asemenea cuita nefolositor?
i care era rostul vrfului rotund i ndoit, cnd ar fi trebuit s fie doar ascuit? Dar inima i se strngea cnd se
uita la el i simea c se sufoc. Nu era team: se temuse
cnd asasinul de la Park Square o ameninase cu arma.
ns pe acest cuit, dei l ucisese pe Harper i o agase
i pe ea, doar l ura.
Ce e? l ntreb pe Partridge.
A fost uurat s observe c vocea ei era normal, iar
emoia, adnc nchis n ea, o pstra pentru mai trziu.
E un brici, spuse Partridge. Brbaii l foloseau la brbierit. E din bronz i, dup cum zice i eticheta, a fost gsit ntr-un mormnt din Semna. Dar designul este asociat, n general, cu o epoc mai recent i cu un alt spaiu
din Orientul Mijlociu.
Se ntoarse ctre ea, prinzndu-i minile la spate.
280
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

n timpul ocupaiei romane din Israel i Palestina,


spuse el, evreii cucerii nu aveau voie s poarte arme. Dar
nu puteai fi arestat dac aveai la tine lama de ras. Cel puin, nu la nceput. Lupttorii pentru libertate umblau cu
astfel de lame la ei, ascunse n mnecile hainelor. Cnd
treceau pe lng un soldat roman sau un oficial civil,
lama putea fi folosit ntr-o clip, i apoi ascuns ntr-o
secund. Instrumentul unui asasin, i nc unul foarte
eficient. Termenul roman pentru o lam scurt i ascuit era sica, aa c insurgenii care foloseau aceste arme
au fost numii Sicarii: brbaii-cuit.
Dar asta era acum dou mii de ani, zise Kennedy.
Mai mult sau mai puin, aprob Partridge. i dac
vrei s m mai ntrebai despre contextul istoric al acestei lame, m tem c nu v pot ajuta. Nu mai tiu nimic
altceva despre subiectul sta. Totui, a mai putea s v
spun cte ceva despre obiectul n sine. Vrei s tii cum
am recunoscut c e vorba de lama asta? Vreau s spun de
ce funcioneaz ca un tip specific n teoria contemporan a armelor, n ciuda vechimii sale?
V rog, spuse Kennedy.
E din cauza proprietilor aerodinamice. Face parte
dintr-o clas de obiecte cu lam care pot fi aruncate spre
o int i s o loveasc fr s se roteasc n aer. Cel mai
cunoscut exemplu este cuitul zburtor modern. Cuitul
zburtor a fost proiectat de un inginer spaniol, Paco Tovar, care a cutat s evite ce se ntmpl n general cu cuitele care sunt aruncate, i anume s loveasc inta cu
mnerul. Cuitul su se baza pe rotirea longitudinal pentru a garanta stabilitatea i se arunc la fel ca o minge de
crichet. Sica nu se rotete longitudinal i nu a fost
niciodat proiectat pentru a fi aruncat la int, aa c
281

Adam Blake

e un mister de ce nu se rotete n aer. Se pare c acest lucru e datorat formei deosebite a lamei. Am fost la un simpozion pe aceast tem, unde a fost expus pentru prima
dat cuitul zburtor, n Mncheberg, n 2002. i ineam
locul unui coleg i nu m-am simit n largul meu, pentru
c tiam aa de puine despre cuite, iar interesul meu
pentru ele era i mai sczut.
M bucur c ai reinut toate astea, spuse sincer Kennedy. Domnule Partridge, vrei s spunei c aceast proprietate zborul perfect drept este destul de rar la
astfel de obiecte?
n ceea ce privete lamele i armele ascuite, da, zise
Partridge. De obicei, asemenea obiecte trebuie s aib
un mner destul de gros pentru a putea fi uor manevrat i purtat, n vreme ce lama trebuie s fie subire i
uoar. Acest dezechilibru e cel care o face s nu se roteasc.
i oare sta e un motiv pentru care unii nc mai folosesc astfel de cuite?
Partridge strnse din buze, gndindu-se la sugestia ei.
Posibil, spuse el. Dar cred c un cuit zburtor e mult
mai bun pentru asta la fel ca i celelalte ase tipuri de
variante aprute de-atunci.
i toate sunt de dat recent?
Btrnul ddu din cap.
n ultimii zece ani.
V mulumesc, domnule Partridge. Mi-ai fost de
mare ajutor.
A fost plcerea mea, i rspunse, nclinndu-i uor
capul, cu o plecciune.
Kennedy l ls s se uite la cuite, cu fruntea ncreit de concentrare.
282
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Se ntlni cu Tillman la cimitirul City of London,


unde l gsi stnd cu spatele lipit de un mormnt i cu o
arm acelai obiect cu aspect dubios pe care l folosise n Park Square n poal. Se uita la un convoi funerar care avansa spre captul ndeprtat al cimitirului,
aproape de poart. Locul n care sttea era uor nlat i
asta i ddea o vedere panoramic.
Ai putea, te rog, s lai aia deoparte? zise Kennedy.
Tillman i arunc un zmbet scurt i uor obosit.
Zise actria ctre episcop.
Nu fcu niciun gest s pun arma n buzunar, iar ea
i ddu seama c tocmai o cura. Se sprijini de mormnt
i se uit la el.
Eti binedispus, spuse ea sec.
Chiar sunt.
Cura atent magazia armei cu o perie special. Micul recipient cu solvent Hoppe numrul 9 sttea lng el
pe iarb, iar mirosul neptor de acetat de amoniu plutea greu n aer.
mi plac toate astea, sergent.
Te referi la toate morile astea sau la tot haosul sta?
Tillman rse un chicotit sntos, gutural, uor
spart, pentru c era puin forat.
M refer la tot ce avem pn acum. Trebuie s nelegi: i caut pe Michael Brand de mult vreme. De mult
mai mult vreme dect tine, detectiv. i n tot acest timp
nu am fost niciodat mai aproape de el ca acum. Ne-am
ntlnit la momentul potrivit. Ceea ce tii tu i ceea ce
tiu eu sunt perfect complementare. Am ajuns ntr-un
punct bun.
Strecur cu mult atenie o crp prin toate cele ase
locuri ale gloanelor.
283

Adam Blake

Un punct foarte bun, murmur el din nou, mai mult


pentru sine.
M bucur dac ntr-adevr crezi asta, spuse Kennedy.
Ciudatul revolver, care semna cu unul cu ncrcare
lateral, i atrase atenia. n sfrit i ddu seama de ce i
se prea aa ciudat i se strduia s nu ntrebe. Nu voia
s arate niciun fel de interes pentru rahatul la. Dar el i
surprinse privirea i i ntinse arma.
E OK, mersi, spuse Kennedy.
i apoi, automat:
Butoiaul e la acelai nivel cu partea de jos a cilindrului. Ce naiba e asta?
Mateba Unica nrumrul 6, spuse Tillman.
Deschise cilindrul s i arate, trgndu-l n sus, apoi
la stnga.
Mda, cilindrul e ridicat peste butoia. nseamn c
reculul e foarte mic, iar acela apropie arma n loc s o deprteze. eava nu tremur deloc.
Nu am mai vzut aa ceva.
E singurul pistol automat de pe pia. O vreme a mai
fost i Webley-Fosbery, dar i-a trecut momentul. Mateba
nc produce modelul Unica pentru c exist muli oameni
care cer aa ceva: acuratee fantastic i o for maxim.
Te cred pe cuvnt.
Aa ar trebui. tiu despre ce vorbesc. Eu sunt doar un
trgtor mediu, dar cu sta n mn, ochesc orice.
i aminti cum l deposedase de cuit pe asasinul din
Park Square, numai cu un glon. Greu de contracarat aa
ceva.
Se aez lng el.
Deci, zise ea, i s-a inut i ie prelegerea despre
cuit?
284
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Mi-a spus Partridge. E interesant, nu? Victimele tale


cercetau o evanghelie veche i au fost ucise cu un cuit foarte vechi. Cu aceeai origine: Iudeea-Samaria, secolul I d.H.
Da, e interesant. Nu prea tiu ns ce nseamn asta.
Nici eu, dar m bazez pe instinctul tu de detectiv s
lipeti bucelele de puzzle, astfel nct s aib sens.
Nu e amuzant, Tillman.
sta ar fi cel mai nepotrivit loc s fac poante. Dar am
vorbit serios cnd am spus c ne apropiem de ceva.
Tcu o clip, micnd arma, astfel nct lichidul de
curat s ptrund n toate locaurile.
Adevrul e c spuse el gnditor.
O alt pauz o fcu s se ntoarc spre el. Tillman
avea o expresie calm, meditativ.
S tii c toat povestea asta, inclusiv cazul tu, au
venit la momentul potrivit pentru mine, continu el.
Eram gata s renun. Nu am vrut s recunosc, dar ncepusem s mi pierd puterile. Apoi am prins firul sta, de
la un tip din cellalt capt al Europei i am venit aici,
te-am cunoscut pe tine
Nu e vorba despre destin, Tillman, i spuse Kennedy,
alarmat de tonul lui.
El ridic privirea i scutur din cap.
Nu, asta tiu. Nu e niciun plan. Nicio Providen. Singura soart e cea pe care ne-o facem noi. i totui. M bucur c suntem mpreun n asta.
Kennedy i ntoarse privirea. Nu voia s i aminteasc pe ce muchie de cuit era partenerul ei de facto:
asta fcea ca situaia ei s fie i mai disperat.
Uite, zise ea, am o pist pentru proiectul lui Barlow.
285

Adam Blake

i povesti lui Tillman despre absena sugestiv a fiierelor Rotgut din calculatorul lui Sarah Opie i despre
ferma Dovecote. Dar se opri imediat ce rosti numele.
Pare o pist foarte bun, zise Tillman. Vrei s mergi
n seara asta?
Nu. Sora lui Barlow mi trimite cheia mine-diminea. i vreau s nu te bagi pn nu vedem dac e un posibil loc al crimei. Dac intri tu, probele se contamineaz,
i apoi, ai putea lsa tu nsui urme. Nu vreau ca restul
echipei s te ia la ochi din ntmplare.
Tillman nu prea convins.
Ce probe? o ntreb el. Ce loc al crimei? Crezi cumva c ducii palizi habar n-au de locul sta?
Sper c nu.
Deci nu e nimic ce ar putea fi contaminat.
Dac am dreptate, atunci aa e. Dar nu tim ce am
putea gsi acolo. i din moment ce e vorba despre caz,
vreau s intru eu prima. Singur.
Se ridic i o privi n ochi cu o expresie foarte serioas.
nelegerea e s ne spunem orice gsim, i aminti el.
Funcioneaz numai dac rmne cum am stabilit.
Jur, zise Kennedy, c orice gsim o s i spun imediat. Vreau numai s trec eu nti, ca la carte.
Ca la ce?
Ca la carte. Adic s intru fr s deranjez nimic. E posibil s nu gsesc nimic. Caz n care ies ca i cum n-a fi fost
niciodat acolo. Pentru c cellalt factor e Ros Barlow. Dac
tia cine-or fi ei vor avea impresia c tie ceva, s-ar putea s i nchid gura cum au fcut i cu Sarah Opie.
Atunci pune-o sub custodia poliiei. Cum ai fcut i
cu tipul cellalt Emil parc.
286
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Gassan. Emil Gassan. A face asta dac a putea. Dar


nu eu conduc nava. Eu sunt mai curnd Roger, musul de
pe nav. Mi s-a spus s rmn n secie i s numr agrafele de foi relevante pentru caz.
Tillman o privi viclean.
Deci i tu ai nevoie de mine cum am i eu de tine,
zise el.
Dac te face s te simi mai bine, Tillman, da. Am nevoie de tine. i o s am i mai mare nevoie dac iese ceva
serios din asta. Aa c de aceea vreau s nu te bagi i s
i ii gloanele pn cnd apuc s arunc o privire.
Ddu din cap satisfcut.
OK, zise el. Am ncredere n tine.
Serios? fcu uimit Kennedy. De ce?
Miros oamenii. Mai ales pe sergeni. Am fost i eu unul
la un moment dat mult vreme urt i am mai cunoscut i pe alii. Era uor s deosebeti leprele de sfini.
i ce te faci cu cei care nu sunt nici una, nici alta?
Nu prea erau din tia. Alte ranguri din poliie au zonele lor de gri. Dar sergenii sunt polarizai.
O urmrise foarte atent ct vorbise, dar acum i ntorsese privirea spre porile cimitirului, unde ultimii care
nsoeau convoiul tocmai ieeau, iar groparii i terminaser treaba.
Dac vrei s i prezini condoleanele, acum ar fi momentul, zise el.
Condoleane?
i urmri privirea.
De ce? A cui nmormntare a fost?
A lui Sarah Opie. E cam trziu, dar bnuiesc c oamenii ti nu au permis asta pn nu au terminat cu autopsia.
287

Adam Blake

Avu un moment de confuzie ca i cnd ar fi ieit


din timpul real, precum Scrooge. Trecnd prin punctele
importante ale vieii ei, cu Tillman pe post de spirit din
trecutul bntuit.
Ce ai cutat la nmormntarea lui Sarah Opie? ntreb ea.
Nu am participat. Am urmrit de aici. n caz c
n caz c ce?
n caz c amicii notri albi ca laptele apar. Dup
mine, dup tine sau dup oricine altcineva care le-a scpat. Am fcut cercetri amnunite nainte i am dat o
rait n timpul nmormntrii. Nimeni nu a aprut.
Kennedy nu tiu ce s rspund. Dar nu voia s spun nimic la mormntul lui Sarah Opie. Din acest punct
de vedere, credea c aciunile sunt mai gritoare dect
cuvintele.

30
Urmtoarea diminea pru lung. Kennedy i petrecu aproape tot timpul la secie, uitndu-se peste notiele din dosar, dar nu gsi nimic semnificativ.
Singura zon n care naintase ct de ct erau declaraiile martorilor de la Park Square, aa cum le consemnaser i le colaionaser Stanwick i McAliskey. Prima dat pierduse declaraia lui Phyllis Church, recepionera de la
agenia de nchirieri maini de unde fusese nchiriat duba
Bedford de ctre asasinii lui Sarah Opie. (Asta fusese o alt
pist care nu dusese nicieri: brbaii folosiser nite acte
false foarte bine fcute, legitimndu-se drept comerciani
portughezi de vin, prezeni n Londra pentru o expoziie.)
288
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Descrierea pe care le-o fcu Church se potrivea cu ce


spuneau i ceilali martori. i amintise prul lor negru
foarte cre i tenul palid: se ntrebase dac sunt rude, pentru c semnau foarte mult. Dar mai spusese i c unul
dintre ei era rnit sau c sngerase.
Kennedy citi de trei ori declaraia, subliniind absent diverse cuvinte n timp ce medita.
Era cel mai tnr. Se tersese la ochi. Apoi, ceva mai
trziu, cnd i fcea fotocopie dup paaport, m-am uitat
la el i am crezut c plnge. Dar era snge de fapt. i curgea
snge din ochi. Puin. De parc ar fi plns, aa cum am
mai spus, numai c plngea cu lacrimi de snge. Era cam
nfricotor, sincer. Apoi a observat c m uit la el, aa
c m-am ntors cu spatele i n-am mai vzut nimic. Iar
cellalt i-a zis ceva n spaniol. Sau cred c era n spaniol. Nu cunosc limba. Iar cel mai tnr s-a dus afar s l
atepte. Nu l-am mai vzut apoi.
Cuvintele i trezir anumite asocieri: o fcu pe Kennedy s i aminteasc de cel care l omorse pe Harper.
Era adevrat: pe obraji i curseser lacrimi roii. n haosul i groaza acelor clipe, uitase asta: putea la fel de bine
s fi fost din cauza luminii. Dar nu: cnd cellalt brbat
s-a ntors ctre ea s trag, i ochii lui erau nsngerai.
Faa palid i orbitele nroite erau ale unui sfnt frivol,
care se mbtase cu vinul de mpranie.
Ddu o cutare dup boli congenitale i efecte secundare ale medicamentelor. Ochi nsngerai, ochi care
sngereaz, lacrimi de snge, canale lacrimale care sngereaz lcrimnd, leziuni oculare. Astea i alte multe
variaii pe aceeai tem nu i aduser nimic deosebit.
Aproape orice putea s sparg capilarele subiri ale ochilor, explozia acelor vase, de la o tuse puternic sau strnut
289

Adam Blake

la o tensiune arterial mare, diabet sau leziuni interne.


Tot efectul sta l aveau i schimbrile de presiune atmosferic, dar practic orice epuizare a corpului ar fi fost suficient, chiar i n cazul unor persoane sntoase.
Lcrimarea cu snge era altceva. Avea i un
nume hemolacrie , dar asta doar ca simptom. Fenomenul propriu-zis era mult mai rar i mai des asociat cu statuile Mntuitorului sau ale Fecioarei Maria
dect cu anumite stri patologice. O tumoare canceroas n zona glandei lacrimale ar fi putut produce aa
ceva: i la fel i unele cazuri rare de conjunctivit. Kennedy elimin din start posibilitatea ca asasinii de la
Park Square s fi suferit simultan de una dintre aceste
afeciuni.
Un articol lung de pe un site medical vorbea despre
apariia spontan a lacrimilor amestecate cu snge la
adepii religiilor extatice n timpul ritualurilor n care
erau invocai zeii. Totui, nu exista o baz real a studiului de caz: articolul se baza pe surse anecdotice din zona
Caraibilor n secolul al XIX-lea: vrjitori voodoo care pretindeau c Baronul Samedi sau Stpnul Carrefour a intrat n ei i le provoac lacrimile de snge i transpiraia
de snge, pentru c se rzboiesc cu ei. Magie jucat, cel
mai probabil: alt fundtur.
l sun pe Ralph Prentice de la morga poliiei, un vechi
nu tocmai prieten, cu care nu mai vorbise de la moartea lui
Marcus Dell i de la pierderea dreptului ei de a lucra ntr-o
echip de intervenie armat. El nu i pomeni nimic despre
aceste lucruri, dei era sigur c auzise.
A vrea s m ajui cu ceva, spuse Kennedy.
Zi, o pofti Prentice. tii c sunt o min de aur n ceea
ce privete informaiile. Iar cele trei cadavre pe care le am
290
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

pe mas de azi-diminea sunt mult mai puin atrgtoare dect tine.


Sunt bftoas, nu? zise Kennedy.
O, da. Am avut o bunciune ieri aici.
Trecnd peste viaa ta sexual, Prentice, tii vreo substan care te poate face s plngi cu lacrimi de snge?
Oestrus, rspunse prompt Prentice.
Era complet irelevant, dar Kennedy rmase masc.
Ce?
Oestrus. Ovulaia. Unele femei fac asta n fiecare
lun. Dac vrei s rmi nsrcinat, e de multe ori un
test bun.
Unele femei?
E ceva rar. Poate 23 cazuri la un milion.
OK, dar brbaii?
Nu prea, presupun c o infecie a glandei lacrimale
ar putea ataca partea interioar i s curg puin snge.
De fapt, sunt sigur c i conjunctivita poate produce un
asemenea efect dei mai curnd efectul ar fi de ochi
injectai.
Doi brbai n acelai timp. Cei doi care l-au ucis pe
Chris Harper sptmna trecut.
Aha.
Se ls o tcere lung la cellalt capt al firului.
Pi, zise Prentice n cele din urm, lsnd la o parte
scenariul n care unul dintre ei are o infecie la ochi i i-o
d i celuilalt, clipind prea aproape de el, exist dou posibiliti.
Care?
Medicamentele. Stresul. Probabil o combinaie din
ambele.
Ce medicamente mai precis?
291

Adam Blake

Nu unele de care s fi auzit eu, recunoscu patologul.


Dar asta nu nseamn c nu exist, Kennedy. Am n spate un nomenclator care cuprinde 23 000 de delicii farmaceutice o mie dintre ele numai n ultimul an.
Exist i o list cu efectele secundare?
ntotdeauna. sta e scopul unei astfel de cri. Aa
doctorii pot vedea dac exist vreo contraindicaie pentru un anume pacient. De exemplu, nu i-ai prescrie venlafaxin cuiva care are deja tensiune arterial mare, pentru c i-ar exploda inima.
Am priceput. Poi s cercetezi un pic problema, Prentice? S vezi ce medicamente au ca efect hemolacria?
23 000 de componente, Heather. i-am spus asta
deja, i aminteti? Scuze, dar ziua nu are destule ore, iar
sptmna, zile. i am i eu de lucru aici.
Adopt un ton spit.
neles. Scuze, Ralph, nu m-am gndit. Dar exist i
pe site-uri asta, nu? i poate cu un motor de cutare s
ias ceva?
n mod sigur sunt, recunoscu Prentice. Dar trebuie s
nelegi, Kennedy, listele astea cu efecte secundare pot
avea i treipatru pagini. Orice efect constatat la teste e
trecut acolo, indiferent dac pacientul l va dezvolta sau
nu. Aa c probabil vei da peste sute de medicamente
unde apare meniunea snge n secreiile corpului. Eu
personal nu mi-a pierde vremea, doar dac nu ai o modalitate de a restrnge cutrile.
Kennedy i mulumi i nchise. Intr iar pe internet,
gsi o baz de date cu medicamente a unui trust de spitale din statul New York, care le fcea un serviciu ipohondrilor locali, i ncepu cutarea. Dar Prentice exagerase: erau numai 17 medicamente care numeau hemolacria
292
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

ntre efectele secundare rare. Toate erau derivate din metamfetamin, aparent folosit pentru tratarea sindromului ateniei deficitare sau al obezitii exogene.
Cam n acel moment apru i Stanwick n secie, urmat la cteva secunde de Combes. Kennedy nu era ncntat de compania lor, iar sentimentul era evident reciproc,
dar ea o atepta pe Izzy s vin cu cheia de la ferma Dovecote i nu voia s prseasc biroul. Salv lista cu medicamente i nchise fiierul, apoi i petrecu ceva vreme notnd la dosar ce aflase de la John Partridge despre cuit.
Telefonul i sun i rspunse.
Salut, se auzi vocea lui Tillman.
Salut, zise ea. Putem vorbi mai trziu?
A prefera acum. nainte s pleci.
Despre?
Eternul cntec preferat al lui David Bowie, The Thin
White Duke*.
Ezit, uor suprat.
Unde eti?
Parcul St. James. n partea dinspre tine.
Ne vedem acolo.
i lu haina i plec.
Strbtu Aleea Birdcage fr s l zreasc pe Tillman.
i singurele psri pe care le vzu erau porumbeii, atracia turitilor. Primria vedea n porumbei dumanii statului: aa c achiziionaser oimi de la cresctoriile particulare ca s i goneasc din Trafalgar Square, unde
ginaul lor producea pagube anuale de opt milioane de
lire. Porumbeii se mutaser cu vreo doi kilometri mai la
sud i ateptau s treac aria.
*

n traducere aproximativ, Ducele alb i subire.


293

Adam Blake

Dar aria era chiar atunci n toi: soarele strlucea puternic pe asfalt, pe copacii din parc, pe spatele lui Kennedy, ca o ploaie de ciocane mici. Soarele puternic mereu prea nelalocul lui n Londra: n mod sigur primria
l-ar fi controlat dac ar fi putut.
Cnd ajunse la colul dintre Great George Street i
imensa faad a Muzeului Churchill, Kennedy se opri.
Aici era mult mai aglomerat i i veni brusc ideea c oricine ar fi putut-o urmri: un prieten sau vreunul dintre
colegii celor care l uciseser pe Chris Harper. i ddu
seama c scanase toate feele care trecuser pe lng ea,
n cutarea trsturilor tiute piele alb i pr negru
pe care le aveau toi cei de la Park Square. Un cuplu de
tineri trecu pe lng ea, cu capetele plecate, brbatul optindu-i ceva femeii la ureche, pe un ton prea sczut pentru ca s aud cineva din jur. int atins, probabil. Un
brbat cu fa de uliu i cma cu mneci scurte se ndrept ctre ea, deschiznd calea unei cohorte de copii
aflai n drum ctre muzeu.
Kennedy rmase la intersecia celor dou strzi, ntre arcadele neoclasice care semnau cu stlpii unui arc;
simea soarele n spate ca o mn care o mpinge, mnnd-o. Se gndi la Opie, cltinndu-se n timp ce corpul su primea energia cinetic a celor trei gloane; Harper sngernd n poala ei; clipa ezitrii ei fatale n timp
ce arma era ndreptat ctre ea.
Aa nu putea tri. i n niciun caz nu putea gndi. i
vzu viitorul umbrit de frica i nesigurana otrvitoare
care i mcinau gndurile, n umbra uoar care se aternuse ntre ea i lume: un viitor posibil, cel puin. Se vedea decznd i mai jos dect tatl ei, ntr-o paralizie vecin cu moartea.
294
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Se ntoarse. Tillman sttea sprijinit de un stlp de iluminat stradal la civa metri distan, privind-o cu o rbdare sumbr. Se ndrept ctre el.
OK, zise el fr introducere. Acum dou seri, am tras
la un hotel ieftin B & B, n Queens Park. Prea destul de
curel, dar asear cnd m-am ntors, locul deja era infestat.
Stai. Vrei s spui c?
Doi brbai fermectori, izbitor de asemntori, m
ateptau acolo. Pielea alb, prul negru. M tem c erau
cei doi de pe feribot. Atunci aproape c m-au omort, iar
asear sigur ar fi fcut-o dac m-ar fi vzut. Iar cnd am
ncercat s i urmresc eu din spate, au disprut ca zpada n Sahara.
Kennedy primi vestea n tcere, n vreme ce Tillman
o privea, ateptnd un rspuns.
Trsturile identice zise ea, n cele din urm. Cred
c e un fel de iluzie optic. Au un anume fel de a se mica, o anumit expresie, e ca un fel de amprent. Anuleaz diferenele de vrst i constituie.
Las naibii asemnarea, zise Tillman, fr nfierbntare, dar cu o emfaz sumbr. Sergent, sunt pe urmele
mele. Asta nseamn c sunt i pe ale tale. Dac ai spus
cuiva de casa asta, sau ai scris ceva la dosar, sau dac ai
primit un telefon de la Ros Barlow n care i spunea c
urmeaz s primeti cheia, bag mna n foc c ei tiu
unde e locul i vor ajunge acolo naintea ta.
Nu am spus nimnui, zise Kennedy.
Nici nu ai notat pe undeva? Nu trebuie s faci asta
cnd ai o pauz de la investigaii?
Ba da, trebuie. Dar nu am fcut-o. Nimeni n afar
de noi nu tie, Leo. i intenionez s rmn aa.
295

Adam Blake

Vreau s vin cu tine.


Nu. Am mai discutat despre asta. Eu merg prima.
Apoi i dau i ie adresa.
OK, spuse el, deloc convins. O s ai nevoie de numrul meu. L-am schimbat pentru siguran.
i ddu numrul, iar ea l not pe interiorul ncheieturii.
S-ar putea s te duci la fund, Kennedy, o avertiz el.
Ea plec fr s rspund. Era deja la fund nc de la
moartea lui Chris Harper i tia c Tillman era i mai la
fund dect ea i de mult mai mult vreme. ntrebarea era
dac vreunul dintre ei va iei la suprafa nainte s i cedeze plmnii.
La secie, un pachet trimis prin Fed-Ex sttea fix n
mijlocul biroului lui Kennedy. Izzy venise ct fusese ea
plecat i l lsase la poart, cu un bilet care spunea: AM
UN PACHET PENTRU TINE, IUBITO. AM UN PACHET
MARE-MARE. VREI S-L SIMI? VREI? VREI? TE PUP,
I. Kennedy roi furioas parial la gndul c fie Combes, fie ceilali idioi din jur au citit biletul, dar mai ales
la gndul c i-ar fi plcut s o sune pe Izzy la linia erotic i s i vorbeasc murdar.
Se smulse din aceste gnduri cu greu. Combes i
Stanwick, nc lucrnd la ceva mpreun ntr-un col ndeprtat, nu se uitar spre ea i nici nu prur s o observe. Dar chiar dac ar fi tras cu ochiul la pachet, tot nu ar
fi gsit numele lui Ros Barlow pe eticheta cu adresa: la
expeditor era trecut Berryman Sumpter, Consultan pentru Investiii.
Kennedy deschise pachetul i bg mna nuntru:
atinse cu vrfurile degetelor metalul rece. Scoase cheia
296
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

o cheie Chubb, veche i solid, a crei poleial aurie se


transformase ntr-o nuan de maro. Apoi rupse eticheta
cu adresa, pentru siguran, i o puse n buzunarul de la
hain nainte s arunce plicul la gunoi.
Mai avea nevoie de un singur lucru. Iei din birou i
cobor la subsol, unde se aflau fietele cu probe. Poliistul de serviciu era un tip necunoscut: mbrcat cu o uniform al crei ecuson cu numele nu se vedea, din cauza
ctilor atrnate n jurul gtului. l vzu cum i aaz ctile ntr-o poziie neutr cnd apru ea. De-abia intrase
n poliie, aa c se ridic repede la venirea ei, ca un puti
la coal. Un exemplar din ziarul Empire se afla deschis
pe birou.
Sarah Opie, zise Kennedy, trecndu-l n registru n
timp ce vorbea. Caz numrul 1488870. Eu sunt ofierul
care se ocup de caz.
i art insigna, iar poliistul deschise ua ca s treac de tejghea, apoi scoase cutia metalic ncuiat pe care
era nscris numrul cazului i o aez pe masa mare din
centru. O vreme o privi cum scotocete prin coninutul
buzunarelor unei moarte.
Kennedy i scoase carneelul i not ceva. Atenia
poliistului se ndrept treptat, dar sigur, spre o prezentare a unui film coreean de arte mariale.
1487860 era numrul cazului lui Marcus Dell. Kennedy zri cutia metalic pe un raft mai jos, la nlimea
genunchilor ei. O trase puin i se uit nuntru. n acel
punct viaa ei ncepuse s o ia razna. Precum cutia Pandorei, asta coninea toate relele din lumea lui Kennedy.
Sau cel puin era sursa lor.
O deschise oricum. Faptul c fcea asta fr s fi trecut n registru era o grav nclcare a protocolului, care
297

Adam Blake

nsemna c ar fi putut primi un avertisment scris, dar poliistul era aa de absorbit de revist, nct prea s fi uitat de ea. ngenunche i se uit la lucrurile lui Marcus
Dell: bg mna n cutie i scoase telefonul distrus, care
i provocase moartea. Etichetat i pus ntr-o pung, de
neatins n spatele polietilenei reci, relaia sa cu lumea de
afar luase sfrit.
Kennedy lu o decizie: un fel de mpcare cu sine.
OK, zise ea cteva momente mai trziu.
Poliistul ridic privirea i vzu c ea deja pusese plicurile i pachetele la loc n cutie. Veni i le numr din
ochi, apoi, cu ceva mai mult atenie, verific s corespund numerele cu cele de pe etichet. Toate erau la locul lor. Ddu din cap, nchise cutia i o aez la loc pe
raft.
Ai gsit ce cutai? o ntreb el.
Kennedy aprob din cap.
Da, mulumesc.
Poliistul i deschise din nou ua, iar ea o lu pe scri.
Combes sttea sprijinit de perete la jumtatea scrilor, ateptnd-o, iar ea nu l vzu pn ce nu ddu la propriu
peste el. O privi urt i neprietenos i nu se deranj s
converseze de complezen.
Spune-mi ce-ai fcut pe-aici, sergent, zise el cu un ton
apsat, dur i sarcastic. Sau o s-i par ru c te-ai nscut.

31
Kennedy rmase fr expresie cnd ddu de Combes.
Cum scara era ngust, reuise s i blocheze trecerea. Se
hotr s l lase pe el s vorbeasc primul: poate c avea
298
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

limba destul de slobod ct s i spun ce tia deja, iar


aa ea i va da seama ct anume dac mai era cazul
ar mai fi trebuit s i spun.
Combes a fost foarte ncntat s sparg gheaa.
Ai venit aici s te uii la nite probe clasate, zise el.
i?
i dac e legat de crimele Rotgut, am dreptul s te ntreb ce caui i de ce.
Crimele Rotgut? repet Kennedy. Aa li se zice mai
nou?
Vorbesc foarte serios, tu ar trebui s te ocupi de cuit i de tonele de mesaje de pe forum. Dac ai informaii noi sau vreo nou pist fa de cele deja existente, ar
fi trebuit s le treci n dosar i s le ari celorlali membri
ai echipei.
Nimic nou, zise Kennedy. Cel puin nimic esenial.
Am vrut s arunc o privire peste probele de la Park Square.
Mda?
Combes nu se deranj s i mascheze nencrederea
agresiv.
Fr motiv? Nu are nicio legtur cu pachetul primit?
Nu fac nimic fr motiv, Combes. i nu tiu la ce pachet te referi sau de ce crezi c e treaba ta.
Acum i ddu seama c el avea la spate plicul de la
Fed-Ex. l scoase i i-l bg sub nas.
La pachetul sta m refer, zise el. i aminteti acum?
Privirea lui Kennedy se plimb de la plicul Fed-Ex
mototolit la faa zelosului Combes.
Foarte ciudat comportament, zise ea. S scotoceti
prin coul meu de gunoi.
Combes era netulburat.
299

Adam Blake

Berryman Sumpter, spuse el. Firma de brokeraj unde


lucreaz Ros Barlow. Acolo m-am ntlnit cu ea, Kennedy. Crezi c n dou zile am uitat?
Nu credeam c e treaba ta, i spuse Kennedy. i nici
acum nu cred.
Nu ai trecut asta n dosar.
Ceea ce nseamn probabil c nu e relevant pentru
caz.
Dar i-ai rupt eticheta, pentru ca nimeni s nu-i scotoceasc prin gunoi i s fac legtura.
O prinsese aici.
Am dreptul s fac ce vreau cu corespondena mea privat, rosti ea.
i ce ai fcut a fost s vii aici s iei cteva dintre dovezi. A naibii coinciden.
Nu, Combes. Sunt dou lucruri consecutive. i din
moment ce al doilea face parte din munc, iar munca
mea e aici, nu prea e aa mare coincidena, nu?
Combes nu muc momeala i continu s zmbeasc pe jumtate.
Ai tu un fir i, indiferent ce i-o fi trimis Ros Barlow,
are legtur cu asta.
Vrei s spui Berryman Sumpter.
A, da, surse el batjocoritor. Scuze. Era probabil doar
un mesaj de la brokerii ti, nu? Vreun nou portofoliu de
investiii, ceva de genul sta?
Ceva de genul sta.
Numai c nu era niciun portofoliu. Nu erau hrtii.
Era ceva mic i solid, ca un stick de memorie.
Aha, zise Kennedy. Acum nu ne jucm de-a cele
douzeci de ntrebri, nu? mi dai voie s trec?
Combes nu se mic.
300
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Neah, nu nc. Ce-ai cutat ntre probele strnse de


la Opie? i dac-mi spui c nu m privete m duc glon
n biroul efului.
Kennedy nu voia s se ajung acolo. Adevrul sau
cel puin cteva fragmente prea varianta cea mai
bun, din moment ce Combes se putea duce jos s verifice registrul.
M-am uitat la lucrurile gsite n buzunarele lui Opie,
i spuse ea.
Serios?
Combes nici mcar nu se strdui s-i ascund nencrederea.
De ce, mai exact?
n caz c ne-a scpat ceva. Orice care ne-ar putea da
vreun indiciu despre ce fcea ea pentru echipa lui Barlow.
Aha, deci doar scotoceai prin buzunare. La ntmplare. Asta e o activitate cam ostentativ pentru un poliist.
Pi, aspir s fiu la fel de bun ca tine ntr-o zi.
Am citit ce ai scris n dosar dup ce te-ai vzut cu sora
lui Barlow, mormi Combes, prefcndu-se c nu auzise
replica ei. i nu pomeneai nimic c i va trimite un pachet.
Nu, recunoscu Kennedy. Aa e.
Acum nu mai avea sens s nege c Ros era expeditorul. Era ridicol de uor de verificat.
Barlow i-a amintit de ceva ce nu mi spusese i mi-a
trimis un bilet.
Prin curier? Printr-o ter persoan? zise Combes zeflemitor. Las vrjelile, Kennedy, nu sunt idiot. i i-am
mai spus c m uitam la tine cnd ai deschis plicul i tiu
c nu era niciun bilet nuntru. Aa c d-i drumul, c
301

Adam Blake

altfel m duc acum la ef i i spun c ncerci s fentezi


raportrile. Poate i probele, din moment ce te afli aici.
Vrei s-mi spui i mie ce ai luat din cutie?
Kennedy prefer s i arate. i deschise carneelul la
pagina cu pricina i i-l ntinse. Combes i-l lu din mn
i citi: trei versuri dintr-o poezie.
Oh what can ail thee, knight at arms
Alone and palely loitering the sedge has withered
From the lake and no birds are singing.
Nu pricep, zise Combes, dndu-i-l napoi. Ce naiba
e asta?
Cnd i-am spus lui Opie c o lum n custodie, a scos
o foaie galben din birou. A fost ultimul lucru nainte s
plecm. A spus c era un memento pentru parola ei o
parol de la fiierele ei secrete. i asta scria pe ea.
Combes scutur din cap.
Chestiile din reeaua facultii nu erau parolate, spuse el. Nu am avut nevoie de o parol ca s le accesm.
Atunci nseamn c se referea la alte fiiere, nu?
Am verificat toate
Combes se opri cnd Kennedy i art cheia.
Barlow a motenit o cas de la prini, spuse ea. Se
numete Dovecote. Ferma Dovecote. Cnd era pe moarte, Opie a spus: un porumbel are. De fapt, spunea la
Dovecote.
Combes privi lung cheia. Kennedy vedea cum face
tot soiul de legturi.
OK, zise el. Deci crezi c Barlow folosea casa asta ca
pe un al doilea birou? C fiierele proiectului Rotgut ar
putea fi nc acolo?
Da, spuse Kennedy.
De ce?
302
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

n afar de ultimele cuvinte ale lui Opie? Pentru c


nu erau nicieri altundeva, Combes. i pentru c asasinii
au ters totul din calculatorul lui Barlow, dar tot erau pe
poziii i urmreau totul atunci cnd ne-am dus la Opie.
E ceva ce nu vor ca noi s vedem i nu sunt siguri c nu
vom da de asta. Aa c poate nc mai e pe undeva i poate c Barlow a ascuns acele fiiere la ferma Dovecote. Sau
poate Opie le-a ascuns.
Combes i arunc o privire plin de dispre.
i te gndeai s te furiezi i s te duci singur, ha?
fcu el. S pui echipa n umbr i tu s culegi laurii victoriei?
Kennedy i pierdu rbdarea.
Sarah Opie a murit pentru c a vorbit cu noi, idiotule, ip ea. Am vrut s m asigur c nu se ntmpl la fel
i cu Ros Barlow. Iar n ceea ce privete restul echipei,
m-ai tras pe dreapta. Nu mi-ai lsat nicio opiune
m-ai pus s stau la birou i s contemplu cum trece lumea pe lng mine.
Se aplecase n fa la aceste ultime cuvinte, fr vreo
intenie: faa ei era doar la civa centimetri distan de
a lui Combes i acesta clipi rapid de cteva ori vznd furia ei pur. Apoi tcu, probabil pentru a se gndi. n cele
din urm, ddu din cap.
Ai tu dreptate aici, recunoscu el. Eti tras pe dreapta, dar i-ai cutat-o. Chiar i nainte s moar Harper i-ai
cutat-o.
Kennedy nu se deranj s l contrazic.
Uite, e doar un drum pn n Surrey, zise ea. i nu i
cer s m nsoeti. Dac m nel, ce avem de pierdut?
Eu nu pierd nimic, spuse Combes, ntinznd palma.
D-mi cheia.
303

Adam Blake

Ce?
Kennedy nu prevzuse asta, dei, tiindu-l pe Combes, ar fi trebuit.
Uite cum o s facem, zise Combes. Eu m duc pn
acolo s verific. Tu te duci sus i raportezi despre pachetul de la Ros Barlow. Raportul tu de ieri este deja n sistem, nu? OK, va trebui s scrii c Barlow i-a amintit de
ferm asear i i-a trimis cheia din proprie iniiativ
adic a trimis-o seciei. S nu apar numele tu. Adevrul e, Kennedy, c asta pare o pist solid, numai c eu
sunt cel care o va urma. i-o fac i eu cum le-ai fcut-o
tu lui John Gates i Hal Leakey. Dac nu-i convine, plnge-te lui Summerhill. Numai c ine minte, dac o faci,
probabil c va trebui s-i explici de ce te-ai vzut cu Barlow dei i s-a spus c nu ai voie.
Nu i ntinse cheia, iar el ncerc s i-o smulg dintre degete. Ea l plesni tare peste mn.
Nu e negociabil, Kennedy.
Kennedy i ncruci braele, strngnd cheia.
Ai dreptate, zise ea. Nu e. I-am promis lui Ros c nu voi
spune asta. M bucur s te primesc i pe tine, dac e nevoie. Dar mergem cu radarul pornit. Dac gsim ceva, bine.
Venim napoi i le spunem tuturor i ne hotrm cum s
jucm cartea asta. Pn atunci, nimeni nu va afla nimic.
Nimeni nu mai moare n timpul turei mele, Combes.
Combes oft sonor a lehamite, frecndu-i ceafa n
timp ce o privea lung, de parc ar fi zis: Ce dracu m
fac eu cu tine? Kennedy simi o nevoie acut s i trag
un genunchi ntre picioare, dar i ddu seama cu regret
c poate nu era cel mai bun moment pentru asta. Mai
ales pentru c purtau o discuie incriminatoare despre
cum s falsifice mai bine cazul.
304
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Bine, zise el. Aa facem. Mergem mpreun, dar l


anunm pe Stanwick nainte. Nu scrie la dosar, dar
cel puin tie unde suntem n caz c ne depete situaia.
Kennedy se gndi la asta mai ales la partea cu
noi i mpreun. i rmsese n gt ca un os de
pete, dar nu prea avea de ales, acum c aflase despre
casa de la ar i despre cheie. i prea totui c, n ciuda stilului de ef, ncerca s fac ce trebuie. Cu siguran nici lui nu i plcea mai mult dect ei forma de
plural.
Bine, zise ea, n cele din urm. Sunt de acord. Dar
Stanwick trebuie s i in gura. Dac de cum plecm pe
u d fuga la Summerhill, el primete puncte n plus,
noi suntem pui la col, iar Ros Barlow poate rmne fr
gt sau poate primi un glon n cap. Eti sigur c ne putem ncrede n el s i in gura?
Stanwick nu trage niciun pr dac nu are binecuvntarea mea, o asigur Combes. E un pupincurist cap-coad. Nu-mi spune c n-ai observat.
O conduse sus. Kennedy a fost tentat s l ntrebe
de ce folosea cu Summerhill tactica lui Stanwick, pe care
o dispreuia, dar nu ndrzni s pericliteze mica nelegere la care ajunseser.
Stanwick era nc n birou, luptndu-se cu o list de
hoteluri din Europa, unde era posibil s fi stat Michael
Brand. Avea receptorul la ureche i se afla n toiul unei
conversaii probabil bilingve, pe un ton ridicat.
Pi, e cineva care poate vorbi mai bine? Nu, chiar
nu exist cineva care s vorbeasc mai bine englez dect? Ce? Nu, tiu c vorbii n englez, dar, domnule,
accentul dumneavoastr A putea vorbi cu
305

Adam Blake

Combes i fcu semn s nchid telefonul. Stanwick


ezit doar o clip, apoi trnti receptorul n furc i fcu
un gest vulgar.
La naiba! sta nu folosete acelai nume de dou ori.
S-ar putea s ai noroc, zise Combes consolator. Ascult, Stanwick, Kennedy a prins un fir de la sora lui Barlow. Are nevoie s o nsoeasc cineva ca s verifice.
Kennedy nu ar fi mers pn-ntr-acolo nct s spun
c are nevoie de Combes, dar se uit pe fereastr n tcere, n timp ce el i explica lui Stanwick despre ferma Dovecote. Stanwick nu prea s priceap: evident credea c,
n cazul n care Combes mergea pn n Surrey ca s verifice o anumit pist, atunci privilegiul de a purta armele trebuia s i revin lui. Nu a spus chiar asta: doar c era
implicit n felul n care tot ntreba cu mici variaii de
cuvinte ce-ar trebui s spun dac cineva l-ar fi ntrebat despre asta, avnd n vedere c el nu tia nimic.
Nimic, zise Kennedy, intervenind, n cele din urm.
Nu spui nimic. Doar nu e trecut n dosar, nu, Stanwick?
nc nu exist. Asta e i ideea.
i dac se dovedete o pist fals, aprob Combes,
pe un ton ceva mai moale, atunci nici nu a existat. Nu
s-a fcut niciun ru. Dar dac iese ceva, atunci mprim cu toii laurii victoriei. mprim n mod egal, fiecare 25%.
Da, dar 3 ori 25% face 75%, obiect Stanwick.
Combes ridic din umeri.
eful i ia i el partea, evident. Uite ce e, Stanwick,
avem nevoie aici de o ancor, att. Dac totul iese OK,
ne ntoarcem dup-amiaz mai trziu i nimeni nu tie
nimic. Apoi trecem pe hrtie ca s fie i real i i ducem
comoara lui Jimmy. Toat lumea e mulumit. Dar dac
306
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

dm de belea, dac ne scap de sub control, tu vei ti


unde suntem.
Mda, dar cum de tiu eu de voi? obiect Stanwick.
Dac ies prost din asta?
Zicem c ai gsit un bilet pe birou, spuse Kennedy n
timp ce l scria. ine-l n buzunar. Dac cineva ncearc
s ne sune i nu rspundem, scoate-l.
i ddu un bileel pe care scria: Ferma Dovecote. Verificm informaii date de un civil.
OK? Deci nu iei prost din asta indiferent ce se ntmpl.
Dar n-o s se ntmple nimic, adug Combes. i mai
mult ca sigur c nu o s gsim nimic acolo. Mergem doar
s verificm.
n cele din urm, Stanwick ced, ncercnd s i controleze privirea lui de celu, plin de repro, iar ei plecar la drum. Luar maina lui Combes, un Opel Vectra
gri nchis, V6, iar el i inu ua cu politee rece. Kennedy
se fcu a nu observa i se aez pe bancheta din spate.
Bine, zise Combes.
Mcar primii kilometri, i spuse Kennedy. Nu mi
pas ct de stupid pare. ncerc s nu fiu vzut.
Se ls pe bancheta din spate i se acoperi cu pardesiul. Dac s-ar fi uitat cineva de pe strad, ar fi prut c
e doar o legtur cu rufe murdare sau o prelat fcut sul
n partea din spate a mainii.
Combes porni motorul i plec. Kennedy nchise
ochii i ncerc s nu se mai mite. Observ c nu o deranjeaz s stea nghesuit, ns a sta ntins pe bancheta din spate a mainii i trezea amintiri puternice: i ddea senzaia c e copil din nou, ntr-o cltorie hotrt
de alii atotputernici. Dup vreo zece minute se ridic,
307

Adam Blake

iar cnd Combes staion mai mult la un semafor, avu


ocazia s se mute n fa. n privina lui Combes, Kennedy ar fi putut pune pariu c se va dovedi vitezomanul pe
care l detesta, ns se dovedi un ofer destul de prudent,
conducnd cu puin peste viteza legal i fr siren,
chiar i n vreo dou ocazii n care ea nsi ar fi fost tentat. Poate voia s o impresioneze.
Nu au vorbit prea mult nainte s ias din ora. Combes s-a concentrat mai ales la trafic, iar cnd s-a mai linitit, a prut s se adnceasc n propriile gnduri. Kennedy era foarte mulumit cu aceast situaie. Se uita n
oglinda retrovizoare cel puin o dat pe minut, asigurndu-se c n-au pe nimeni pe urmele lor, ctre sud.
Odat ajuni pe A3, Combes se uit la acul rezervorului i ciocni cu unghia.
Idiotul la de Stanwick a lsat rezervorul pe trei sferturi gol, zise el. Va trebui s oprim s fac plinul.
Bine, spuse Kennedy. ncerc s vd dac gsim vreo hart a regiunii. Ros mi-a scris nite indicaii, dar sunt cam vagi.
Conduser n tcere timp de cteva minute, apoi Combes opri la o staie de benzin, care se numea Raiul cltorilor: cuvinte cam mari pentru o cocioab din prefabricate i trei pompe de benzin. n timp ce Combes fcea
plinul, se duse pn la chiocul din apropiere i ntreb dac
au hri. Adolescentul care era de partea cealalt a tejghelei cltin repede din cap, cu ochii mari, de parc l-ar fi ntrebat dac vinde reviste porno cu minori sau droguri.
Cumpr nite gum de mestecat i se ndrept spre main. Cnd aproape ajunsese, Combes puse pompa la loc i
se uit lung la minile sale, pe care le inea ntinse n fa.
Tu pricepi? o ntreb el. Sunt ud pn la piele. Nenorocirea naibii curge.
308
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy se ntoarse la chioc i ntinse cartea de credit pe tejghea.


Numrul trei, spuse ea.
Tocmai tasta codul PIN cnd motorul care porni o
fcu s se opreasc i s se ntoarc. Combes prsea staia de benzin i se renscria n trafic, deja n vitez.
Nenorocitul naibii! ip Kennedy.
ncepu s alerge, dar ncetini i se opri imediat. N-avea cum s-l prind din urm: maina aproape c dispruse din raza vederii i accelera.
Combes avusese timp s mediteze i se hotrse c nu
avea nevoie de cheia de la Dovecote ci numai de adres, pe care ea deja i-o dduse. i nici de ea nu avea nevoie.
tia c nu va putea s se plng de faptul c nu a participat la aciune: singura modalitate de a face valuri n privina asta ar fi implicat-o i pe ea. i nici mcar nu avea pe cineva la secie pe care s-l cheme s o salveze.
n acelai timp i mai ddu seama de ceva.
Tillman.
Form numrul nou cel pe care i-l notase pe ncheietur. Tillman nu rspunse i nici nu avea mesagerie
vocal, dar n timp ce Kennedy fcea pai nainte i napoi n staia de benzin, ncercnd s gseasc o soluie,
el o sun.
Scuze, i zise. Lucram la ceva. Ce e? Ai ajuns deja?
Nici pe departe.
i povesti despre capcana ntins de Combes, narmndu-se pentru o tirad de sarcasm muctor. tia ce
proast fusese mai nti pentru c acceptase s ia maina lui Combes, iar apoi pentru c i picase n capcan
ca un celu dresat. Dar Tillman o surprinse.
Vrei s-l lai s-o fac singur? ntreb el.
309

Adam Blake

S vreau ce?
Pi, nu e i el din echipa ta? Orice afl, oricum ajunge i la tine. Poate cel mai bine e s-l lai s mearg singur. Putem oricnd s ne ducem i noi s aruncm o privire mai trziu, n caz c i-a scpat ceva.
Nu.
Kennedy avu decena de a se simi ruinat, gndindu-se ct de grbit fusese s-l elimine pe Tillman de la
aciunea asta: dar tia c se pricepe de mii de ori mai bine
dect Combes s citeasc semnele unui loc suspect, iar
gndul c el va deschide comoara de la Dovecote era mai
mult dect putea ndura.
Nu l putem mpiedica pe Combes s ajung primul,
dar vreau s iau i eu pulsul locului acum, ct e proaspt.
i la cum sunt lucrurile la secie, nu mi se va permite s
vin aici odat ce va fi fost raportat. Asta ar putea fi unica mea ans.
Din nou, Tillman nu pierdu vremea discutnd n
contradictoriu.
OK, pun mna pe o main i vin s te iau. Unde
eti?
i zise cum s ajung la Refugiul cltorilor, iar el
nchise, spunndu-i:
Ne vedem n curnd.
Ct timp atept, avu destul timp s se ntrebe ce voise el s spun cu Pun mna pe o main. Patruzeci de
minute mai trziu, cnd apru cu un vehicul pe paisprezece roi, cu o caroserie verde cu galben de la firma Eddie Stobart, afl i rspunsul.
Mergeau la ferma Dovecote cu un tir furat.

310
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

32
Cam la patruzeci de minute dup ce Kennedy i
Combes plecaser, telefonul de pe biroul lui Kennedy ncepu s sune.
Stanwick nc era n ncpere, mpreun cu McAliskey i cu ali detectivi, care i vedeau de treburile lor. Nimeni nu rspunse, iar telefonul ncet s mai sune, fiind
redirecionat ctre mesageria vocal a lui Kennedy. Apoi
sun din nou. Asta se ntmpl de 56 ori la rnd.
Nimeni nu se grbea s preia mesajul, dar lui Stanwick i-a trecut prin cap c ar putea s fi fost chiar Kennedy. Poate c mai aveau nevoie de un om sau voiau ca
el s i cheme pe cei de la suport tehnic. Poate c voiau
s verifice adresa sau s obin vreo permisiune de la ef.
n cele din urm, rspunse.
Alo?
O voce rafinat cu un accent vag strin spuse:
A vrea s vorbesc cu sergent Kennedy.
Iar dumneavoastr suntei?
De la Whitehall Exchange. Sergentul Kennedy poate
verifica numrul i numele: alfa-zebra-17.
Stanwick era impresionat. Whitehall Exhange nsemna Poliia militar cel mai probabil, dei poate c cineva
de la Poliia parlamentar fcea o investigaie pentru
vreun comitet guvernamental sau vreo agenie guvernamental. Ar fi putut nsemna i Downing Street. Oricum
ai fi privit, era treab serioas.
Sergentul Kennedy nu e acum n birou, spuse Stanwick. Eu sunt detectiv Peter Stanwick. V pot ajuta?
Nu cred. Sergentul Kennedy lucreaz acum la un caz?
Da.
311

Adam Blake

Moartea lui Barlow.


Hm nu prea am voie s v rspund la aceast ntrebare, domnule.
Dac e vorba de cazul Barlow, n dosar nu apare nimic care s arate unde s-a dus i ce face.
Stanwick era i mai impresionat acum. Indiferent
cine ar fi fost tipul de la telefon, avea o vizibilitate stratosferic: accesul n timp real la dosarele cazurilor era un
privilegiu de care se bucurau foarte puini din afara diviziei. Trebuia s fii un fel de Dumnezeu sau vreun prieten
foarte apropiat al acestuia. Brusc, nsi poziia lui Stanwick chiar cercul de foc al Whitehall ncepea s
par puin de invidiat.
a intervenit ceva, spuse el. brusc. Ea i detectivul Combes au plecat s verifice, iar eu am acum updatez dosarul.
V rog s v ocupai de asta, spuse brbatul scurt. E
posibil ca sergentul Kennedy i cu sergentul Combes parc ai spus? s se intersecteze cu o operaiune
a noastr. Aa ceva ar fi ideal de evitat i vrem s le-o
lum nainte dac mai e timp.
Chiar acum trec n dosar, promise Stanwick. Va aprea n cteva minute, dar
Nu m intereseaz asta. Mulumesc pentru ajutor, detectiv Stanwick. Ne vom uita n dosar i sper s nu trebuiasc s revin cu un telefon.
i Stanwick spera asta din tot sufletul. l blestem pe
Combes pentru c l pusese n poziia aceea idioat i pe
sine c acceptase s fie frunza cu care i acoperiser goliciunea cei doi mecheri plecai pe cont propriu. Updat dosarul, preciznd c s-au dus la ferma Dovecote, Godalming, n Surrey, urmrind sugestia lui Ros Barlow
312
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

venit printr-un pachet prin curier la ora 11:20 a.m.


Dup o clip de ezitare, trecu n dreptul intrrii ora 1:43
p.m. Nenorociii l aveau deja la mn dac asta doreau.
Dar el se afla foarte departe de epicentrul furtunii care
avea s vin, iar dac avea s i in capul la cutie, poate c nu se va uda.

Kuutma puse receptorul jos i medit.


Avusese mare noroc c i pusese oamenii s supravegheze totul de la divizia de detectivi a New Scotland
Yard, care cuprindea, printre altele, i biroul unde rhaka
aceea, Kennedy, i petrecea aproape tot timpul. Cnd
dispruse de pe radar, dar nu ieise din cldire (urmritorii ei ar fi raportat asta), i s-au trezit suspiciunile. Ateptase aproape trei sferturi de or ar fi putut fi oriunde n cldire, dei tia de toi ceilali membri ai echipei
dar, n cele din urm, s-a hotrt i a sunat. i era profund recunosctor c o fcuse.
O sunase pe Miriam i i dduse vetile bune. Faptul
c euase n misiunea ei precedent, aceea de a-l ucide pe
Tillman pe feribot, o suprase i o ruinase, iar echipa ei
era demoralizat. Era datoria lui Kuutma s se gndeasc
la greutatea i ascuimea instrumentelor pe care le folosea i s le ascut, ori de cte ori avea ocazia, de marginile coluroase ale lumii.
Asta avea s i bucure. O vor privi ca pe o binecuvntare, ceea ce i era.

313

Adam Blake

33
E aici, spuse Kennedy. Urmtoarea la stnga. Uite,
acolo e semnul.
Chiar i din tir, era greu s ratezi semnul. Era exact
aa cum l descrisese Ros Barlow: aripa aurie care ieea
din D-ul de la Dovecote cu o nfloritur ridicol i
melodramatic, producnd un efect de anticlimax. Csua micu i acoperit cu paie i hambarele drpnate i
mprtiate nu se putea ridica la nlimea acelei pancarte bombastice. Pentru asta ar fi trebuit s apar Hermes
nsui pe cerul senin, cobornd eventual pe fire.
n faa casei era o alee cu pietri, dar mult prea ngust pentru tir. Vauxhall-ul Vectra gri al lui Combes apru imediat n cmpul vizual, parcat chiar n faa cldirii,
mpotriva oricror reguli i bun sim detectivistic. Aleea
fiind blocat, cel puin pentru un vehicul lung precum
tirul furat, Tillman vir la dreapta i o lu prin iarba nalt pn la bru, pn ajunse n cmp deschis, n dreapta cldirii principale, unde se opri brusc. Kennedy se uit
n jur dup Combes, dar se prea c e nc nuntru. Asta
nsemna c dduse peste ceva: avea un avans de cel puin o jumtate de or fa de ei i probabil c parcursese
drumul mai repede. Aa c, indiferent ce ar fi fost, era
clar c ferma Dovecote nu era o pist fals.
Luptndu-se cu starea de agitaie, Kennedy iei din
cabin. Scan rapid locul, dar n afar de pietri, tot spaiul dintre cas i anexe, ca i din jurul lor era npdit de
buruieni i tufe: nu i puteai da seama dac erau pe-acolo urme de roi sau de pai, dei, dac atmosfera ar fi fost
mai umed, ar fi putut s se aeze n genunchi i s arunce o privire printre buruieni.
314
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Dovecote avea vreo ase hambare i dependine drpnate, care erau nghesuite n jurul casei principale ca
nite conspiratori. Dac Barlow a ales acest loc ca baz
secret a proiectului su Rotgut, a ales foarte bine. i nici
nu a lsat urme: judecnd dup aparene, ei i Combes, desigur erau primii care puneau piciorul acolo de
mai bine de zece ani.
Casa nsi arta drpnat i prsit. Toate ferestrele, mai puin una, erau btute n ipci din lemn: singura care se vedea era spart. Ramele ferestrelor erau acoperite cu vopsea care se cojea, iar porticul decorativ de
deasupra intrrii era czut, ca un stomac umflat.
Tillman cobor din tir i, la fel precum Kennedy, rmase o clip pe loc. Cnd ea se uitase dup urme pe jos,
el cercetase dependinele cutnd probabil semne c
cineva a mai fost pe acolo. i arunc o privire, ridic din
umeri, ddu uor din cap i merse spre u. Kennedy l
urm.
Ua prea neforat, dar numai la prima vedere.
Dup un moment de tcere, Tillman i art lui Kennedy ce observase i ea: cadrul uii era spart vreo zece centimetri, chiar sub broasc. Cineva sprsese ua cu ranga
sau cu un cric de main i apoi trsese.
Kennedy mpinse ua cu piciorul: se deschise civa
centimetri cu un scrit.
Tillman mormi acru.
Ai de gnd s faci prezentrile sau vrei s te atept n
tir?
Haide, intr. Am nclcat aa de multe din prevederile regulamentului, nct nu cred c mai conteaz una.
O s afli tot, fie c lui Combes i place sau nu i are tot
attea motive ca i mine s i in gura despre detalii.
315

Adam Blake

mpinse uor ua cu piciorul a doua oar ct de mult


putu. nuntru era complet ntuneric, dei afar era soare, intrarea artnd ca un dreptunghi perfect negru.
Combes! strig ea.
Nimeni nu rspunse i nici nu se auzi vreun ecou.
ntunericul nghiea totul.
Trecnd pragul, Kennedy respir un aer mucegit, la
fel de dens cum e cel emanat de uleiul parfumat: mirosul umezelii, care atacase hrtiile i materialele cuibrite
n ntuneric. Cu un sentiment de nelinite, simi cum
umerii ei se mic greu la stnga i la dreapta prin atmosfera dens de parc spaiul n care ptrundea era mai
ngust dect intrarea, mai curnd un tunel dect un hol.
l strig din nou pe Combes, mai tare de aceast dat.
Din nou, sunetul se auzi surd i nbuit.
Kennedy bjbi dup u, spernd s gseasc un ntreruptor. Degetele ei atinser ceva rece i zdrenuit.
Cnd a simit fonetul, i-a dat seama c era hrtie, iar
acum ochii ei ncepeau s se obinuiasc cu ntunericul
i putu s o i vad: hrtie stivuit neglijent, nalt pn
la umeri, chiar imediat dup u.
ntreruptorul era imediat deasupra teancului. l aps, iar lumina de la un bec simplu se aprinse. Rmai n
prag, Kennedy i Tillman fcur ochii mari.
S m ia naiba! murmur Tillman.
Nu era un singur teanc de hrtii: era singurul care
nu ajungea pn n tavan. n fa era un hol lung cam
de trei metri, cu cte dou ui de-o parte i de alta.
Teancurile de hrtii ncadrau holul, ticsite, lsnd la
mijloc spaiu ct s treac o persoan: ba n anumite locuri ar fi trebuit s mearg n lateral ca s nu le rstoarne.
Nu prea preau stabile, dar nu era niciunul czut: probabil
316
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

pentru c mergeau din podea pn-n tavan i erau bine ndesate.


n singura camer n care se putea vedea ceva, la captul holului, mai erau alte teancuri, n blocuri aleatorii, care
semnau cu o piramid n trepte construit prost. Prea c
cineva ncepuse prin a le aeza ordonat, dar sfrise prin a
le pune la ntmplare, cum i venea la ndemn.
Kennedy lu o foaie de deasupra unui teanc apropiat cel care i ajungea doar pn la umr. Avea tot
soiul de litere i de cifre de nedesluit literele erau toate majuscule, cu font sans serif. Aa arta toat pagina,
fr niciun paragraf, cu margini de aproape doi centimetri. Nu erau spaii i nici alineate: nimic care s indice c acel document funciona individual sau era doar o
alt pagin dintr-unul mai mare.
Kennedy i art foaia lui Tillman. El i arunc o privire scurt, apoi ridic ochii spre ea.
Speram s gsim o dischet, zise Kennedy.
Tillman rse: un rs scurt, de amuzament nencreztor.
Kennedy intr prima, pe-o parte, ca nu cumva s
ating coloanele din hrtie. Atmosfera era nbuitor de
cald, grea de la mirosul acela acru i avu senzaia greoaie c intr ntr-un spaiu organic ca i cnd ar fi fost
nghiit sau ca i cnd s-ar fi nscut nc o dat. Gndul
c era agitat n vreme ce Tillman i pstra calmul imbatabil era neplcut: i ascunse presentimentele bine de
tot n creier i le ncuie acolo.
Ai urmat o pist bun, spuse Tillman. Cred c aici se
desfura proiectul lui Barlow.
Nu tiu, murmur Kennedy. Nu prea vd nimic care
s arate a evanghelie pe-aici.
Sau ceva care s arate a nenorocitul la de Combes.
317

Adam Blake

naintar lent i cu pruden. Podelele goale scriau sub tlpile lor, iar mirosul acru i greoi se accentua
tot mai mult, n timp ce lumina i pierdea din putere.
Prima u pe stnga ddea spre o alt ncpere plin cu
hrtie, la fel i prima u de pe dreapta, a doua avnd numai ceva materiale de construcii: un sac de ciment plin
pe jumtate i cteva baghete din lemn de 2/4 centimetri.
Ultima u ddea ntr-un fel de hol, unde era un ir de
trepte care duceau la etaj.
Alte dou ui nchise erau ncuiate.
Tillman o ddu pe Kennedy la o parte i lovi cu piciorul n u, deschiznd-o destul de uor: o singur lovitur la fiecare u, cu piciorul la nivelul taliei. ntr-una mai era depozitat hrtie, cealalt era buctria.
Kennedy vru s vad buctria: intr i arunc o privire. Un ibric lng chiuvet, care se dovedi a avea nite
ap n el. Un ceainic alturi, plin de o past gri din
frunze.
Tillman descoperise frigiderul. Deschise ua, se ddu
un pas napoi i i acoperi faa cu mna.
Vino s vezi, o strig Tillman.
Veni i se uit peste umrul lui. Frigiderul era plin de
produse stricate: lapte mucegit, brnz cu pete albe,
mere ai cror obraji roii se scoflciser ntr-un soi de lepr maro.
Oare ct timp trebuie s stea ca s ajung n halul
sta? Vreo dou luni?
Poate i mai puin, murmur Kennedy. Simi ce cald
e aici, Tillman? Au trecut ase sptmni de la moartea
lui Barlow. Poate c venea regulat aici pn s fi fost ucis.
i chiar dac aa a fost, i-a zis ea, cel puin a tiut mai
bine s se fereasc de urmritori. Eu am adus moartea n
318
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Park Square. Amatorul sta a reuit s-i pstreze secretul


n ciuda a tot iar ucigaii lui tot nu gsiser ce cutau.
Apoi i veni alt idee. n cazul n care Combes ar fi
fost acolo, de ce uile astea mai erau ncuiate? Nu avea
logic. Dac nu era i el pe-acolo pe undeva, poate c dduse peste ceva aa de captivant, nct nu terminase de
examinat sau nu i auzise cnd veniser.
Aici nu mai e nimic, spuse Tillman. Haide s ne uitm i la etaj.
Las-m o secund, i spuse Kennedy.
Se duse la u, trecu pragul i se uit roat mprejur.
Nu era nimeni i nimic prin apropiere, iar tcerea era ntrerupt cnd i cnd de croncnitul unei ciori, auzindu-se n deprtare.
Intr din nou i nchise ua. Tillman o privea nerbdtor din capul holului. Ea i fcu un semn cu capul, iar
el urc treptele.
Acoperindu-i spatele, Kennedy se asigur uitndu-se
n toate camerele i n colurile ncperilor cu hrtii, unde
cineva sau ceva s-ar fi putut ascunde n spatele teancurilor inegale. Dar nu era nimic. ns, n capul scrilor, au
dat de comoar.
Au dat i de hrtie: alte pduri ucise, reduse la metri
cubi de foi printate: aceleai iruri de litere i numere fr
sens pe fiecare foaie pe care Kennedy o lu n mn.
Dar cnd au aprins lumina n dormitorul cel mai mare,
unde nu era pat, printre teancurile de A4 mai era un alt
teanc de plci gri din plastic, cu logoul Hewlett-Packard.
Pare a fi un turn hi-fi, mormi Tillman.
Servere, i spuse Kennedy. Folosesc instalaii cum
sunt cele de la filmele 3D. Cineva avea nevoie de mult
energie pentru procesat date.
319

Adam Blake

Ea i art nspre o msu demontabil, care se afla


lng unica fereastr a camerei. Acolo erau un monitor
i o tastatur, legate la serverul cel mare. De la servere, firele mergeau spre o banc de adaptoare, unde se pierdeau
n tot soiul de legturi ciudate, care, n cele din urm,
ajungeau la prize, iar altele ieeau din camer. Un fir vertical disprea printr-o trap n tavan. n aceast camer
nu erau suficiente prize pentru toate techerele de aici.
Chiar i cu cele 34 adaptoare, fusese necesar conectarea la prizele din alte camere. O alt bucat de material,
care pornea de pe msu, fusese aruncat n grab pe
forme neregulate, dar cubice: majoritatea componente
de calculator probabil, care nu erau folosite sau poate fuseser nlocuite, nefiind potrivite.
Asta era camera a crei fereastr era singura nebtut n ipci, dar fusese acoperit cu o pnz de sac, prins
strmb n cuie.
Cel care lucrase aici era prins ntr-o contradicie: voia
s aib lumin, dar i s evite s fie furat de peisajul de-afar; sau poate c nu voia s fie vzut de afar.
Pe birou mai erau i alte hrtii. Numai vreo dousprezece foi: destul de modest, prin comparaie cu restul casei. Mai era i un teanc de CD-uri, nc n ambalajul lor
original.
Kennedy se ndrept spre mas i deschise computerul.
Auzi zumzetul uor i clicurile care anunau deschiderea calculatorului, atenuate de barierele i versanii din hrtie.
i ndrept atenia ctre hrtiile de pe birou. Se atepta s dea peste aceleai iruri nesfrite de litere i cifre, ns se trezi exclamnd de uimire un sunet monosilabic care l fcu pe Tillman s ia a doua foaie i s se
uite i el.
320
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Textul nu era nc formatat: o fraz continu, fr


spaii, mergea de sus pn jos. Singura diferen ceea
ce o fcuse pe Kennedy s njure cu voce tare era faptul c, de data asta, erau cuvinte reale.
IARIISUSIAEZMINILEDEASUPRALUIBINECUVNTNDU-LCUMNUFCUSECUCEILALIAPTEIISPUSEMISESPUNEMNTUITORULITOTUIPEMINECINEMVASALVAISCARIOTULRSPUNSEDACASTAEVOIAT
ACAEUSTESLUJESCIARIISUSISPUSEISCARIOTULUITUVEIFICELMAIDECZUTICELMAINLATALFAIOMEGAIARAPOICEILALISESUPRARCELFUSESEALESUL.
Majusculele i lipsa spaiilor i a liniilor de pauz fceau ca irul de cuvinte s par spuse de un om beat. Sfritul paginii se oprea la jumtatea unui cuvnt: tcerea
care se aterne atunci cnd propovduitorul i d seama
c i scap sensul i dispare n noapte.
Calculatorul pornise acum cu o interfa pe care Kennedy nu o mai vzuse vreodat. Folderele erau afiate cu
alb pe un fond negru, fiecare cu cte un titlu: SISTEM,
BIOGRAFII, SECURITATE, UNELTE, PROGRAME, PROIECTE.
Kennedy se aez la birou: scaunul rotund din metal se
cltina, iar ea trebui s se aplece n fa pentru a nu cdea.
Ddu clic pe PROIECTE i apru o nou list. Coninea doar
dou documente: DIRECTOR DE BAZ i ROTGUT.
Ddu clic pe ROTGUT.
Apru o caset cu margine roie. Se cerea parola.
Kennedy deschise geanta i i scoase carneelul.
Ddu la ultima pagin, unde notase cuvintele de pe hrtia lui Sarah Opie.
321

Adam Blake

Oh what can ail thee, knight at arms


Alone and palely loitering the sedge has withered
From the lake and no birds are singing.
Aps pe tasta 2, apoi n succesiune, 4334624. Aps pe tasta napoi i nu se ntmpl nimic, afar de faptul c acea caset clipi i se goli din nou.
Ce-a fost asta? ntreb Tillman.
Am scris cuvintele pe care le avea Sarah Opie pe o
foaie atunci cnd a murit, spuse Kennedy. Mi-a spus c
e o modalitate de a ine minte parola de la calculator. E
dintr-un poem de Keats, La Belle Dame Sans Merci. i
textul complet e sta:
Oh what can ail thee, knight at arms
Alone and palely loitering?
The sedge has withered from the lake
And no birds sing.
S-a tot jucat cu liniile de pauz, pn cnd a rmas cu
exact opt cuvinte. i a modificat puin i cuvintele.
Deci crezi c e o parol din opt caractere, zise Tillman.
Mda. i am ncercat deja cu primul vers, gndindu-m c Opie a numrat literele din fiecare cuvnt.
ncerc la fel i cu al doilea i al treilea vers. Nimic:
caseta se umplea de fiecare dat, iar cnd apsa pe napoi o lua de la capt, aprnd goal i cu aceeai parol
lips.
Iniialele, suger Tillman.
Kennedy ncerc i asta, dar fr succes. ncerc ambele variante numrul de litere i iniialele n ambele sensuri. Caseta clipi din nou i tot nimic. njur uor.
Trebuie s fie ceva evident, sublinie Tillman. Nu are
sens s foloseti asta ca memento dac trebuie s te gndeti prea mult la ea.
322
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy i muc furioas buza de jos. Ceva evident, dar nu iniialele cuvintelor sau numrul de litere.
Dar de ce s fie opt cuvinte de cte trei ori i nu
o singur dat? Cele opt spaii goale indicate n caseta care
cerea parola artau c era o parol din opt caractere, dar
poate i cele trei linii aveau o semnificaie. Lu fiecare al
treilea cuvnt i introduse numrul complet de litere.
poate-cavaler-singur-rtcind-are-o-nu-cntnd
5-6-6-8-3-1-2-7
Calculatorul bolborosi cteva momente, apoi ecranul se fcu alb nainte s afieze ceea ce probabil c erau
numele unor documente:
ROTGUT ORIGINAL 1, 1-7
ROTGUT ORIGINAL 2, 8-10
ROTGUT ORIGINAL 3, 11-14a
ROTGUT ORIGINIAL 4, 14b-17
ROTGUT PARIAL 1, 1-7
ROTGUT PARIAL 2, 8-10
ROTGUT PARIAL 3, 11-14a
ROTGUT PARIAL 4, 14b-17
ROTGUT COMPLET 1, 1-7
ROTGUT COMPLET 2, 8-10
ROTGUT COMPLET 3, 11-14a
ROTGUT COMPLET 4, 14b-17
Kennedy ddu clic pe primul document: ROTGUT
ORIGINAL 1, 1-7. Ecranul clipi, se auzi iar sunetul acela
electrostatic al hard disk-ului i apoi apru o alt list.
Dalath 2 reale
Waw 3 reale 1 spaiu gol
Semkath 2 reale 2 spaii goale
He exact
Resh exact
323

Adam Blake

Mim 1 real 1 spaiu gol


Tau exact
Folosi scrollul din dreapta ecranului ca s vad ct se
ntinde textul: prea c sunt vreo cteva sute de itemi.
nchise documentul i l deschise pe cel cu PARIAL. Documentul era i mai plin.
El

cre

cen

[referin 7]

che

tre
ren
pre
care [referin 21] s [n ce?] [referin 3]

r
c

un [refe
rin 4]
poa [6,7,2]
veni

care
[21,4,6]
avusese
[de inserat
2]
are
oare

le ddu [referin 5]
vzu

un

n primesc [ei?] ant unde [ei?]


in privesc
ont ende en
soa [referin 18]
sand [ala] lor
el
[referin 33]
Zoa
vor
cel
loa
mor
vel

Ai vreo idee? l ntreb Kennedy pe Tillman, fcnd


semn cu capul ctre monitor.
Tillman citise peste umrul ei.
Traducere? suger el.
324
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Numele indic fiierul PARIALE, rspunse ea. Iar


toate listele astea sunt cuvintele de care nu sunt siguri i
propuneau posibile variante. Avansau n traducere i, pe
parcurs, se hotrau care era cea bun.
Rotgut.
sta trebuie s fie. Ba nu, stai. Rotgut e deja o traducere, nu? A Evangheliei dup Ioan. Vreau s spun c
manuscrisul Rotgut e deja n englez. Nimeni nu tie care
a fost documentul surs sau n ce limb era, aa c asta
pic.
Kennedy se mai uit o dat la prima foaie din teanc
i privi pe deasupra torentul de cuvinte fr spaii.
ATUNCINULLSAPESLUJITORULTUSSEMUNCEASCFRRSPLATRSPLATAPECAREIOVOIDAEMAIMAREDECTORICERSPLATDATVREODATIDINCOLODECUVINTEIAPOILDUSEDINAC
ELLOCNTRUNALTLOCDEUNDESEPUTEAUVEDEATOATEDINCERIDEPEPMNIAMDATPMNTULLUIADAMISEMINIEISALEDARIECELMAICREDINCIOSIRBDTORSLUJITORALMEUIECESI
DAUVEIFIURTIPONEGRITDARATUNCIEUTEVOINLA.
Jos, zeci de mii de pagini cu litere i numere indescifrabile: la etaj, cteva pagini pe care erau cuvinte adevrate. Fr formatare, fr punctuaie, fr spaii, i totui, o poveste adevrat cu un clar accent biblic.
Era un cod, spuse Kennedy gnditoare. Iar ei l-au
spart.
Se ntoarse ctre Tillman: el o privea n tcere, ateptnd s vad ce urma. Iar ea cunotea deja toate piesele,
325

Adam Blake

dar nu le putea uni ntr-o imagine unitar. Ca i cnd s-ar


fi uitat pe dosarul unui puzzle i i-ar fi nchipuit ce reprezint.
Barlow a depus mrturie ntr-un proces cu muli ani
n urm, spuse ea. Era vorba de o reea de falsificatori,
care vindeau documente false pe post de descoperiri recente de texte biblice, cele de la Nag Hammadi.
Aa, i?
El era citat n calitate de martor pentru c era expert
n asemenea documente. L-au chemat s se uite cu atenie la documentele originale, ct i la cele false, astfel ca
mrturia lui s demonstreze c cineva pusese n circulaie evanghelii contrafcute. Pentru el a fost o mare provocare. Avea tieturi din ziar puse n ram pe peretele biroului.
Se uit din nou la ecran: la lista cu presupuse caractere n aramaic. Textul. Pauzele. Potrivirile.
Sute de cercettori i de istorici s-au uitat peste textele astea. Poate mii. Dar Barlow le-a analizat dintr-un cu
totul alt unghi. ncerca s le prind mecheria, cutnd
ce nu se potrivea. Iar
Numai pn aici merse cu raionamentul. Habar n-avea ce anume descoperise Barlow, dar era sigur c acolo era cheia.
Ceva era n neregul cu textele de la Nag Hammadi.
Ceva pe care l-ai descoperi numai dac ai cuta ceva contrafcut.
Dar ai spus c asta a fost acum muli ani, zise Tillman.
Luase n mn un set de CD-uri i l rotea de pe-o
parte pe alta, uitndu-se la el cu o atenie ciudat.
Kennedy se gndi o vreme.
326
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Cincisprezece ani, zise ea. i dac le gsise, de ce ateptase att? Ce s-a ntmplat n tot timpul sta?
Nu tiu rspunsul pn nu l rosti cu voce tare. Iar
apoi, a fost evident: puzzle-ul se rotise n aa fel nct
acum l vedea foarte clar.
Gsise ceva. Sau suspecta ceva. Le sucise i rsucise din
toate unghiurile. S-a dus la textele din Vechiul Testament
Manuscrisele de la Marea Moart. Timp de cinci ani. A cercetat apoi sectele gnostice. Iar n cele din urm s-a dus la
Avranches s consulte Rotgut-ul, iar apoi totul s-a legat. Era
ca i cum avea cheia, dar nu tia la ce u se potrivete.
Nu cred c pricep, zise Tillman.
Leo, gndete-te. Rotgut-ul e o traducere medieval
a Evangheliei dup Ioan, care nu are aparent nimic deosebit. Nimeni nu a neles de ce cpitanul portughez l-a
cumprat, de ce credea c merit. Dar Barlow i arunc
privirea pe el i vede
Tillman se ncrunt.
Ce anume?
Ceva. Ceva ce nimeni nu a mai vzut. Sunt sigur c
aa e. Rotgut-ul era codat.
Observ singur unde nu funciona ideea ei i o spuse.
Dar Rotgut-ul e Evanghelia dup Ioan. La naiba! Cum
s ascunzi un cod ntr-o copie a unui document deja existent?
Tillman nu rspunse. Arunc pe birou setul de
CD-uri, dar rat, atinse monitorul i czu cu zgomot pe
podea, rostogolindu-se. Kennedy nelegea c era furios,
dar nu prea pricepea de ce. Continu s i urmeze firul
gndurilor.
Poate c acest cod nu era ncriptat n cuvinte. Sau
poate c e vorba despre schimbarea ordinii cuvintelor.
327

Adam Blake

Dac porneai de la Biblia Regelui James sau de la ce ediie o fi fost pe-atunci, dar ncepeai s te joci i s modifici ordinea cuvintelor, poate c puteai da peste un
cod care putea fi spart. Dumnezeule mare, Leo! Am
dreptate. tiu c am dreptate. Barlow a descifrat un mesaj codat de acum multe secole i a fcut o echip care
s sparg codul.
Uimitor, zise Tillman fr vreo modulaie n voce.
Da, chiar e. E uimitor. Dar aveau nevoie de un specialist n computere pentru asta. Trei istorici i un informatician. Acum are sens. Cutau anumite coduri bine ascunse n textul Rotgut-ului sau ncriptate n cine tie ce
fel. Nite coduri pentru descifrarea crora aveai nevoie de
un algoritm statistic. O nebunie total. Dar iat i ntrebarea la care trebuie s gsim rspunsul.
Strnse foile mprtiate pe birou.
Informaiile astea au fost ascunse n Evul Mediu. De
ce ar ucide cineva acum din cauza lor?
n acel punct se opri, vznd pe chipul lui Tillman
c nu i psa ctui de puin de rspuns, iar chipul su
avea o expresie dur i furioas, de parc toat argumentaia asta a ei l nnebunise.
Ce? l ntreb ea.
Nimic din toate astea nu conteaz, zise el sec. Nimic,
Kennedy.
Ce vrei s spui?
Nu e pru c se strduiete s gseasc un cuvnt
suficient de puternic relevant. Nu e nici pe departe ce
m ateptam eu s aflu. Mi-am pierdut familia. M gndeam c, dac Brand i omoar pe oamenii tia sau pune
s fie ucii, e pentru c au aflat ceva despre el. C i-au
aflat micile secrete murdare.
328
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Dar cred c aa s-a i ntmplat, Leo. Ei au aflat ceva


pe care el voia s l in sub
Dar vorbim de istorie antic! aproape c scuip Tillman cuvintele.
Avea pumnii strni i faa roie.
Kennedy inu piept violenei acelei replici i rspunse pe o voce precaut neutr.
Victimele erau istorici. Trebuie s recunosc c era de
ateptat.
Nu mi se pare amuzant, Kennedy.
Nu. Nici mie. Dar te neli n privina unui lucru: este
relevant. Este cheia pentru tot i, dac urmm pista asta
mai departe, cred c o s aflm toate rspunsurile pe care
le cutm.
Tillman deschise gura s rspund, dar nu spuse nimic. n schimb, tui.
Kennedy simi brusc un miros tot mai intens, care l
acoperea pe cel de mucegai i praf.
Ceva ardea.

34
Dei ea era singura femeie, iar toat viaa fusese nvat c femeile trebuie s fie supuse brbailor, Mariam era eful echipei. Iar asta nici mcar nu fusese decizia cuiva: era rezultatul firesc al unei ecuaii ai crei
parametri erau ea nsi i ceilali doi Mesageri, partenerii ei, Ezei i Cephas. Nimeni dintre cei care i cunoteau nu i-ar fi nchipuit c ecuaia ar fi putut avea i
alt rezultat.
329

Adam Blake

Aa c atunci cnd sun Kuutma, iar Ezei rspunse,


i ntinse n tcere telefonul lui Mariam, care purt restul conversaiei.
Cutarea lui Tillman, zise Kuutma. Cred c v-ai descurcat foarte bine. L-ai gsit din nou?
Mariam rmase calm i fr a trda vreo emoie, din
moment ce Ezei i Cephas se uitau la ea, dar simi cum
o cupride un val de emoie dulce-amruie. Era mndr
de ceea ce reuise s fac i att de trist pentru cum se
terminase totul.
Am reuit s i lum urma dup lista de apeluri din
telefon, spuse ea. Cel pe care i l-am luat de pe feribot. Era
acolo un nume pe care l-am recunoscut un tip care a
luptat alturi de Tillman pe vremea cnd era mercenar.
Bernard Vermeulens. Am vorbit cu echipa lui Dovid din
Omdurman i i-am cerut s urmreasc o vreme telefonul lui Vermeulens. De acolo, am aflat c, n ultimele
zece zile, Vermeulens a dat un singur telefon la Londra.
A fost foarte uor s localizm numrul prin GPS.
Te-ai descurcat foarte bine, spuse Kuutma. Dar nc
nu ai terminat cu el?
Mariam i strnse buzele. Era singurul semn a ceea
ce simea, dar era suficient pentru a-i face pe Ezei i pe
Cephas s se uite unul la altul cu ngrijorare trist.
Am ncercat, mrturisi ea. De dou ori asear. Prima
dat, s-a prins c e o capcan i a ters-o.
Iar a doua oar?
Semnalul telefonului mobil indica faptul c s-a tot
plimbat vreo dou ore, apoi s-a fixat ntr-un punct. Cnd
am ajuns acolo, am intrat. Era un canal n vestul Londrei, dar Tillman nu era acolo. A aruncat telefonul n canal. Probabil c s-a prins c aa am putut s l urmrim.
330
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Terminase ce avea de mrturisit. i atepta pedeapsa: atepta s aud vocea aspr i ngrijorat a lui Tannanu spunndu-i ce dezamgit e de faptele ei i c avea s
i cheme echipa la Ginat Dania.
Tillman e o int grea, spuse Kuutma n schimb.
Echipa ta nu e singura care nu a reuit s-l lichideze.
Deocamdat las-l aa. Am nevoie de tine ntr-o alt misiune, care, n momentul sta, e mult mai urgent.
Mariam aproape c ls s-i scape un oftat de uurare de care nici mcar nu i dduse seama.
tii, i spuse Kuutma, c am tot cutat CD-urile din
povestea cu Rotgut-ul. Cred acum, bazndu-m pe noi
informaii, c fiierele importante au fost pstrate ntr-un
loc retras i izolat i nu ntr-un server. i dau adresa. Te
duci i distrugi tot ce ar putea conine vreo urm de informaie.
Dup ce scpase de dojan, Mariam era acum dornic s i ctige aprecierea.
Tannanu, spuse ea, asta ar nseamna s distrugem totul.
Exact, fiica mea, m bucur c ai neles aa de repede.
Dar ca s fim siguri c am distrus totul, mai nti trebuie s studiem cu atenie locul poate c sunt diverse
inscripii pe perei care nu s-ar distruge ntr-un incendiu
sau printr-o explozie. Poate c exist vreo camer secret dedesubtul casei i aa mai departe.
Faptul c i pui problema, Mariam, mi arat c nelegi ce misiune complicat e i ce precizie cere. Da, trebuie s elimini toate posibilitile astea i s te asiguri c
nu va rmne niciun cuvnt sau semn. Numai aa vom
fi n siguran.
Mariam simi dorina de a-i mulumi lui Kuutma
pentru c i-a dat ocazia ei i echipei s se revaneze.
331

Adam Blake

Dduser gre ntr-aa un hal pe feribot, dei pruse c l


aveau pe dumanul Tillman n ghear, ntr-un spaiu nchis, fr ieiri. Iar apoi au dat din nou gre n Londra.
S i se dea ocazia i nc aa de curnd! s i ndrepte greeala era un lucru minunat. Cu toii nelegeau
ce li se ntmpla: nelegeau semnificaia acelui dar. Nu
spuse nimic.
Kuutma i ddu adresa, iar ea o not. Ezei i Cephas
o citir n tcere i schimbar o privire. Nu era niciun dubiu ce nsemna asta.
Am notat, spuse scurt Mariam. Mai sunt i alte ordine?
Da.
Urm o scurt pauz, ca i cnd ar fi ateptat rspunsul ei. Din nou, Mariam alese s tac n loc s vorbeasc
inutil.
Femeia aceea detectiv, Kennedy, va fi acolo cu un coleg. Trebuie s-i omori pe amndoi, eventual ntr-un mod
care va mpiedica orice investigaie. Dac moartea lor va
fi privit ca un accident, ar fi ideal. Dac e vreo urm de
violen, trebuie s par ntmpltoare, fr s poat fi
citit prin ceva din trecut sau prin ceva ce ar urma. Deja
suntem prea descoperii, Mariam. Mai ales c Tillman e
nc n via
Ls fraza neterminat. Mariam nchise ochii i murmur un jurmnt, n care se distingea clar numrul 30.
Ezei, care putea citi pe buze, ls s-i scape un icnet, ocat de asemenea blasfemie.
neleg care e problema, Tannanu. Poate reuim s facem s par c brbatul a violat-o i apoi a ucis-o, iar apoi
s-a sinucis de ruine.
E o variant, Mariam. Poate ceva cam elaborat, dar
clar o variant. ine minte totui c pcatele care v pot
332
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

fi iertate sunt foarte clar specificate. Facei ce credei c


e mai bine i apoi venii la mine. O s aud direct de la
voi cum a mers.
Aa voi face, Tannanu. Acolo unde vom merge, nu
va rmne nimic n picioare.
Aa cred c va fi. La revedere.
Se auzi tonul, iar Mariam i ddu telefonul lui Ezei.
Cei doi brbai o priveau atent, stnd perfect drepi, n
stare de agitaie i nerbdtori, ca soldaii care sunt chemai la raport. Mariam simi un val de iubire pentru ei i
o asemenea bucurie, nct aproape c izbucni n rs.
Mergem, spuse ea simplu. Verilor, ncercm din nou.
Chiar n noaptea asta!
E grozav! exclam Cephas.
Da, chiar e!
Mariam se duse la frigider de fapt, un minibar din
camera de hotel pe care o nchiriaser sub un alt nume
dect Brand (Kuutma era singurul care respecta convenia, nu i echipele sale) i scoase trei seringi i trei
fiole. Li le ddu, ncercnd s pstreze o expresie solemn, dei avea senzaia c le fcea cadouri.
Ritualul acesta impunea tcere total, aa c desfcur seringile, le umplur cu coninutul fiolelor i i le injectar fr s spun o vorb. Numai privirile intense
schimbate de cei doi brbai cu ea artau c i mprtesc entuziasmul lui Mariam.
Drogul i ptrunse n corp cu obinuita senzaie de
ardere uoar: o bul se trezea n centrul fiinei sale, iar
apoi se mrea, pn cnd o umplea cu totul i se sprgea
la suprafaa pielii.
Beracha u kelala, murmur Cephas, cutremurndu-se
n timp ce substana i aprindea sistemul nervos.
333

Adam Blake

nsemna i binecuvntare, i blestem. Numele mai


banal al drogului kelalit se referea ns numai la a
doua parte.
Dar cnd Mariam i echipa ei ajunser la ferma Dovecote i i artar detectivului Heather Kennedy cea din
urm ndurare, doar binecuvntare era n spatele ochilor
i minilor lor.
Cltoria a fost rapid i fr impedimente. Nu aveau
GPS, dar Ezei citea foarte uor o hart i i duse acolo ntins.
Reperar imediat ferma datorit pancartei de pe osea. Mariam conduse pn n spatele cldirii, apoi o lu
pe o crare lturalnic ce ducea spre pdure pe o distan de aproape un kilometru. n mod neateptat, crarea
i-a scos n spatele proprietii, aa c pn au gsit un loc
ferit unde s opreasc fr a fi vzui de pe drum, se trezir c se afl n punctul de unde plecaser.
Ce s lum cu noi? o ntreb Ezei pe Mariam.
Sicae i arme doar, hotr ea. Mergem uor i rapid.
Dac mai avem nevoie de ceva, va veni unul dintre voi.
Era foarte uor s ajungi la ferma Dovecote, care, mai
ales n spate, era complet deschis. Nite pari din lemn
erau legai ntre ei cu srm: un gard simbolic, destul de
jos ct s poat pi peste el.
Se apropiar prudent la nceput, dar, de la vreo 30 de
metri i chiar i cu ntunericul care se lsa, observar, cu
ochii mrii, c ferestrele fuseser btute n ipci. Dac inta lor se afla nuntru, nu ar fi putut observa c Mesagerii
se apropiau: i dac abia urmau s apar, cu att mai bine.
Totui, Mariam era precaut. Nu veni drept, ci o lu
pe o diagonal ntortocheat, cei doi brbai urmnd-o
334
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

fr s ntrebe nimic, aa c, pe msur ce se apropiau de


cas, vedeau i mai clar dependinele.
Reperar maina nc de la distan. Aadar Kennedy i partenerul ei deja ajunseser i erau nuntru. Folosind limbajul gesturilor pe care toi Mesagerii l nvau,
Mariam le spuse lui Ezei i lui Cephas s se despart i s
se apropie pe ci diferite de cas. n tcere i eficient, verificar fiecare dintre dependine: era mai probabil c ofierii de poliie se aflau n cas, dar nu era bine s iei nimic
de bun. Mariam nsi verific maina i observ c era goal i ncuiat. De-abia dup ce a cercetat fiecare centimetru
de teren i-a chemat din nou echipa, tot cu un gest.
Casa avea dou ui, dar imediat i-au dat seama c
ua lateral era blocat i nu s-ar fi deschis uor. Mariam
l aez pe Cephas ntr-un punct din care vedea ambele
ui i i ddu ordin s mpute pe oricine ar iei. Apoi, ea
i Ezei s-au ndreptat spre ua din fa.
O gsir dat de perete: tocul uii arta ca i cnd fusese forat cu o rang sau o urubelni. Mariam i fcu
semn lui Ezei s mearg n spatele ei i nuntru s se despart dac era cazul. Apoi mpinse uor ua, mai nti ct
s vad nuntru. Lemnul deformat i uscat scri, dar
sunetul era nfundat i nu se propaga.
Labirintul de hrtii de care ddur cu ochii le produse un oc. Crescuser ntr-un spaiu unde nu prea erau
cri i poze, aa c nu tiau cum s neleag munii de
hrtie plini cu caractere indescifrabile. Li se preau de-a
dreptul indecente: Mariam aproape c vru s ridice minile i s i acopere ochii lui Ezei, dei era mai n vrst
dect ea.
Dintotdeauna i se pruse c e un brbat care are nevoie de protecie n faa lumii profane.
335

Adam Blake

Cu excepia munilor de hrtie, interiorul casei era


foarte gol. Se prinser imediat c nu e nimeni la parter
i, la fel de repede, c cineva e sus, micndu-se cu zgomot i fr precauie.
Mariam se opri nc o dat n timp ce se apropiau de
scri. Pn acum se micaser n perfect linite, dar observ c treptele la fel de umflate ca i ua ar scri sub tlpile lor, indiferent cum ar fi clcat. i desfcu
n tcere ireturile bocancilor, i-i scoase i-i fcu semn
lui Ezei: i ridic mna i apoi i-o ls n jos, fcnd
semn cu capul spre scri.
nelese pe dat. Stnd pe vrfurile bocancilor pe prima treapt, se aplec atent n fa. Cu o mn se sprijini
de balustrad i cu cealalt de perete. Cnd simi c are
echilibru, ddu din cap spre Mariam. Ea i se urc n spate, cu picioarele goale pe umerii lui, i apoi se ntinse
pn n capul scrilor. Lemnul de sub tlpile ei fcu un
zgomot uor, dar deja era la jumtatea scrilor i ar fi putut ajunge sus din dou micri.
Fcndu-i semn lui Ezei s stea pe loc, se uit atent n
susul balustradei. Nu se vedea nimeni, dar sunetele veneau
sigur din camera aflat n captul scrilor, pe care o vedea
chiar n fa. Era clar c cineva se mic n camer. Cineva
pea i probabil c muta diverse obiecte voluminoase.
Se folosi de aceste zgomote ca s le acopere pe cele
fcute de ea, micndu-se numai atunci cnd sus se auzea ceva. Din civa pai msurai se gsi n faa uii
i deja i ddu seama cine era n camer. Se auzeau paii grei, foarte clar, dar nu se auzeau voci. Probabil c era
o singur persoan, eventual un brbat singur.
i-atunci unde era femeia? Asta era problema pe care
trebuia s o rezolve, dar chiar acum trebuia s ia o deci336
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

zie: s l omoare pe brbatul sta i apoi s-i caute partenera dar ar fi riscat ca ea s se sperie de zgomotul unei
lupte sau s atepte i s-i lichideze pe ambii odat.
intete ce ai n fa era o nvtur pe care i-o
spuseser de multe ori Tannanu i ceilali nvtori ai
lor. Era ncreztoare c l poate ucide sau c l poate dobor fr zgomot.
Lund aceast decizie, intr n camer. Continua
s se mite ct mai n tcere, dar tia c, la o asemenea
distan, chiar i micarea aerului sau fonetul hainelor ei ar fi putut-o trda, aa c prioritatea ei era rapiditatea.
Brbatul ndesat, lat n umeri, probabil de dou
ori ct ea era n captul cellalt al ncperii, ngenuncheat lng un prelungitor n care ncerca s bage mai
multe techere.
Cu coada ochiului o vzu pe Mariam ndreptndu-se
ctre el. Cnd o vzu apropiindu-se, se ridic n picioare, pe punctul de a o saluta sau de a o ataca.
Mariam l lovi n gt. nc nu se nclase, dar l lovi
cu partea exterioar a tlpii, cu corpul perfect drept pentru ca fora loviturii s fie maxim, direct n gt.
Brbatul nu scoase niciun sunet, ci o vibraie mut,
iar ea i simi corzile vocale vibrnd sub talpa ei. Apoi ridic cellalt picior, fcu o piruet i l nclec. Era uor:
el era imobilizat acum i se prbuise n genunchi, cu
minile ridicate spre gt, nefcnd nicio micare de a se
apra sau a contraataca. Mariam i prinse capul ntre picioarele ei musculoase i, aplecndu-se, i cuprinse cu
minile tmplele.
O jumtate de rotaie i-ar fi sucit capul uor, doar
dac brbatul nu prevedea asta i nu se opunea. Mariam
337

Adam Blake

slbi puin strnsoarea, dar, cu o for la fel de mare, l


sufoc, fr s i rup vertebrele. Deja bnuia c va trebui s incendieze casa, aa c orice leziune ct de mic a
esutului nu s-ar mai fi vzut.
Brbatul simi c va muri, dar numai cu cteva secunde nainte, aa c nu l mai ajuta cu nimic. Din acea
poziie, nu putea s i pun minile dect dup cap, pierzndu-i total fora n acea ciudat contorsionare, n vreme ce a ei era dublat de kelalit-ul pe care l luase. Brbatul se zbtu i se ntinse sub strnsoarea ei, dar ea se
aezase n aa fel nct el nu se putea elibera. i mpinse
picioarele n podea, la nceput cu for, apoi ns ced,
pentru c l prsir puterile.
Cnd el a fost destul de slbit ca ea s i poat muta
puin greutatea, Mariam s-a aplecat n fa i i-a optit:
E bine, e bine. E aproape gata.
Nu vorbea prea bine englez, dar rostea cuvintele
atent i ncet, i era aproape sigur c el nelesese. Era
un gest mic, dar foarte important. nvluim violena
noastr n gesturi ritualice pentru a ne ine la distan de
natura noastr animalic. Mariam nu era niciodat aa
de blnd i atent ca atunci cnd ucidea.
Ultima micare contient a brbatului a fost s i
prind cu ambele mini glezna. Era o idee bun, dar, din
nou, tardiv: nu mai avea putere ct s o mping i s o
dezechilibreze. Strnsoarea lui nu avu niciun efect, iar
gestul su fu vlguit i de scurt durat.
Mariam meninu strnsoarea un minut dup ce brbatul a ncetat s se mite, apoi i-a ndeprtat picioarele i l-a
lsat s cad. ngenunchind n faa lui, l atinse s vad dac
mai are puls. Nu mai avea. Faa brbatului era roie i o privea acuzator i cu ochii ieii din orbite. l ignor: spiritul
338
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

nu rmnea niciodat prea mult prin preajm ca s-i arate


resentimentele, iar apoi, carnea nu nsemna nimic.
Cercet rapid i restul camerelor de la etaj, fr s-o gseasc pe Kennedy. Dar, de data asta, nici nu se atepta:
dac ar fi fost cineva prin jur, tot zgomotul luptei cu brbatul l-ar fi fcut s apar imediat.
Cobor din nou, mai puin preocupat de zgomotul
treptelor, i l gsi pe Ezei nc ateptnd-o la captul scrilor.
Un singur brbat, zise ea, apoi se ncl i i leg ireturile. Singur. Mai caut.
Cutar n fiecare colior al casei, oriunde s-ar fi putut ascunde cineva. n cele din urm, Mariam accept c
femeia nu e prin apropiere. Dac nu mai venise, foarte bine:
dac fusese acolo, dar plecase, atunci aveau cale liber s
distrug toate aceste hrtii cealalt parte a misiunii lor
i de fapt prima despre care le spusese Tannanu.
Mariam i trimise pe Ezei i pe Cephas la main s
i aduc echipamentul, inclusiv setul pentru incendiere.
Printre acele lucruri, era i un intensificator chimic imposibil de detectat i un tub flexibil prin care voia s bage
fum n plmnii brbatului mort. Medicii legiti aveau s
constate c a fost o moarte prin asfixiere.
Cnd brbaii plecar, se ntoarse n camera cu computerul. Instruciunile erau s distrug absolut totul, dar
tia c uneori mai pot fi salvate date din computer chiar
i cnd prea c nu mai e nimic de recuperat. Pe lng
materialele pentru incendiere, Ezei i Cephas aduseser i un aparat pentru ters toate datele, un generator
portabil ntr-o cutie de mrimea unei serviete, care producea un cmp magnetic de curent alternativ de o putere uluitoare. O expunere de numai zece secunde a computerului
339

Adam Blake

la acest cmp ar distruge toate fiierele, aa nct, chiar dac


s-ar mai fi putut salva ceva din incendiu, nu s-ar mai putea recupera nimic din acele date. Ar fi fost mai simplu s
ia computerul cu ei, dar exista riscul s fie oprii i percheziionai ct vreme era n posesia lor. Aa era mai bine.
Totui, se ntreb oare ce anume fusese descoperit n
acea cas, nct ea i verii ei fuseser nsrcinai s o tearg din contiina omenirii. Merse spre birou i lu prima
foaie din teanc. Citind-o, simi o serie de emoii amestecate. Cuvintele de pe foaie erau ciudat de familiare, le-ar
fi putut spune pe de rost. Dar s le vad acolo era foarte
ciudat, de parc ar fi deschis ua unei case strine i ar fi
dat acolo peste propriul ei dormitor.
n acel moment de stranie suspendare a timpului, o
mic raz de lumin ptrunse prin fereastr i o atinse.
Era o iluzie, desigur: chiar dac era antrenat s ncremeneasc pe loc, lumina dispru i apru o alta, la fel ca prima. Sunetul motorului i scrnetul cauciucurilor pe
prundi se auzir simultan. Faruri. Farurile unei maini.
Era femeia, fr ndoial. Sau poate altcineva. Nu
conta: indiferent cine era, trebuia s moar, i abia atunci
misiunea ei va fi ndeplinit. Cum disprur luminile,
Mariam se duse s fac ce trebuia. Rapid, tr cadavrul pe
podea, lng o serie de cutii care fuseser acoperite cu o
folie din plastic. l aez n aa fel nct s fie ct mai
aproape i apoi l acoperi cu folia.
Unde erau Ezei i Cephas? Probabil c deja se ntorceau de la main. Probabil c vzuser i ei farurile i
tiau c situaia se schimbase. Spera c nu se micaser i
c o ateptau pe ea pentru ordine. Din nefericire, nu putea pleca i nici nu-i putea suna: nu nc. Trebuia s atepte un moment i s i dea seama cu cine are de-a face.
340
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Se ndrept spre fereastr i deprt uor pnza de


sac. Mai jos i spre stnga, la o distan mic de cas, era
parcat un tir. n timp ce se uita, vzu cum un brbat i o
femeie ieir din cabin.
Erau nite siluete n lumina asfinitului, greu de distins chiar i pentru ea, cu fora ei fizic i cu rapiditatea
ei, i cu toat acurateea vederii, sporite de kelalit.
Cele dou siluete se ndreptar spre u. Retrgndu-se de la fereastr, Mariam se gndi ce variante are i
o alese pe cea mai direct i mai evident. Avea s atepte n camer i s i omoare pe cei doi cnd urmau s intre. Poate c va trebui s rup i ceva oase, dar va ncerca s nu o fac. Dac trupurile lor aveau s prezinte
semne de violen, pe care focul nu le-ar terge, poate c
ar trebui s aplice scenariul cu violul despre care i vorbise lui Tannanu. Sau ar putea arunca trupurile pe fereastr, ca s par c leziunile apruser din cauza faptului
c cei doi ncercaser s se salveze din incendiu.
Se ndrept n tcere spre ua camerei. i auzea pe cei
doi, care erau n hol: le auzea vocile, auzi cum trecur pe
lng scri. Erau n buctrie. Auzi c brbatul a strigat-o
pe femeie Kennedy, ceea ce nu o surprinse deloc. Dar
rspunsul femeii o lu pe nepregtite:
Simi ce cald e aici, Tillman?
Tillman! Mariam i strnse involuntar pumnii.
inta pe care o rataser de attea ori! Brbatul care le
scpase lui Ezei i Cephas, n cabinele din toaleta feribotului, i care i suflase cuitul din mn cu un glon.
Cel care, n mod uimitor, simise c i ntinseser o capcan i scpase. Care i-a fcut s intre ntr-un canal de
scurgere n cutarea mobilului lui. Era acolo! i era cu
femeia!
341

Adam Blake

Kelalit-ul era cunoscut pentru faptul c putea crete


intensitatea emoiilor. n timpul ct se pregtise s devin Mesager, fusese nvat s i reprime emoiile ntr-o parte a creierului unde le putea stpni: te strduiai
s nu le dai atenie, refuzai s le accepi, le negai, pn
cnd nu te mai puteau rni. Asta a fcut i Mariam
atunci: nici nu s-a uitat la emoiile strnite la auzul numelui lui Tillman i de prezena lui. i nvlui tririle n
vluri adormitoare i le mpinse dincolo de grania percepiei. n acelai timp, ncerc s gestioneze raional situaia. Tillman era un lupttor de meserie i supravieuise atacului celor doi veri ai ei: exista posibilitatea c, dac
ar fi ncercat aici s l ucid, chiar i avnd avantajul surprizei, ar fi putut da gre.
Acum se auzeau pai pe scri: TiIlman i femeia veneau sus. Micndu-se pe ct de uor putea, Mariam trecu holul i intr n camera de vizavi. Era posibil ca dumanii ei s intre mai nti acolo, dar era puin probabil.
Computerele se vedeau din prag i le vor atrage atenia.
Logic ar fi fost s le cerceteze imediat.
Trecur la civa metri de ea. i ls s treac. Dei
minile i picioarele ei ardeau de nerbdare, rmase nemicat.
Brbatul i femeia intrar n camer vorbind.
Servere, i spuse Kennedy. Folosesc instalaii cum
sunt cele de la filmele 3D. Cineva avea nevoie de mult
energie pentru procesat date.
Erau la trei metri de Mariam, apoi cinci. Dac se mica, dac ei o vedeau micndu-se, Tillman ar fi avut timp
s se ntoarc: poate chiar s scoat arma i s trag. Dar
distana era aa de mic, nct nu putea rata dac ar fi
aruncat cuitul. i scoase o sica de la curea i o balans
342
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

n mn. O ridic, gata s arunce, dar numai dac aprea


momentul favorabil.
Femeia trecu prin faa lui Tillman, blocndu-i vederea.
S o omoare era uor, dar asta i-ar fi semnalat lui Tillman
prezena lui Mariam. Dac putea s se ascund n camer
i s o blocheze s intre, totul ar fi putut fi compromis.
Momentul trecu. Amndoi ieir din raza vederii ei,
intrnd n camer i evident ndreptndu-se spre birou.
Mariam iei din ascunztoare i cobor scrile. Vocile din spatele ei se auzeau destul de tare ct s mascheze
zgomotele fcute de ea, dar totui clc pe marginea treptelor, pentru a evita ca lemnul vechi s o dea de gol.
De-abia cnd a ajuns n hol i-a dat seama de vagul
tremurat al picioarelor i al minilor ei: micul, aproape nesemnificativul component al emoiei ei, care fusese teama.
Iei din cas i o lu prin spate, inndu-se aproape
de zid. Odat ce nu mai putea fi vzut, nici din dormitor, nici de pe drum, pi cu ndrzneal pe iarb. Ezei i
Cephas i ieir n ntmpinare, dar nu nfruntnd-o
o recunoscuser i pe ntuneric , ci admindu-i superioritatea i venind s i dea raportul.
Tillman e aici i la fel i Kennedy, spuse ea.
Ezei clipi speriat.
Ce s facem?
Aa cum am hotrt, spuse Mariam. Incendiem casa.
Dac ncearc s scape, i mpucm. Dac rmn nuntru, le dm foc. Noi suntem trei, iar casa asta are ui i
ferestre. Dar dac operm destul de repede, i surprindem la etaj, iar uile i ferestrele nu le vor servi la nimic. Haidei.
Cephas ddu din cap i, o secund mai trziu, i Ezei.
Mariam observ ezitarea de moment i o citi pe loc: era
343

Adam Blake

o ntrebare. Dac i-ai vzut, de ce mai sunt n via? Se


ntoarse cu spatele la verii ei i i conduse spre cas.
Substana care accelera arderea avea dou caliti. Era
un compus chimic pur care nu coninea niciun fel de
compui detectabili i era inodor doar un vag miros
de dezinfectant floral i totui ardea la fel de repede
precum cherosenul. ncepur din spatele casei i se ndreptar spre u. Ezei i Mariam turnau, udnd teancurile de foi, pereii i podeaua. Cephas rmase de ase la
captul scrilor pn n ultima clip, cu arma ridicat i
gata s trag.
Ezei inea flacra i ea, tot de neidentificat dup
componente care avea s provoace incendiul. I-o ddu
lui Mariam, care recunoscu gestul de respect cu o scurt
aplecare a capului. Ezitrile lui de mai devreme i erau
nc proaspete n minte.
Le indic lui Ezei i lui Cephas poziiile pe care trebuiau s le ocupe, iar ei disprur n ntuneric. Nu aveau nimic de ctigat ateptnd, i deja pierduser prea mult timp.
Trase de banda care desprea cele dou componente ale flcrii. Se atinser i prinser via n mna ei. O
arunc n hol, unde se rostogoli i apoi se opri.
Se auzi un bufnet uor. O flacr puternic apru ca
un nger pe holul ngust, fierbinte, iar aerul care se degaj i atinse obrazul lui Mariam, precum mngierea unui
amant grbit. nchise uor ua i i ocup poziia.

344
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

35
Cineva dduse foc la flori. Casa scrii era un cazan
cu abur clocotit care duhnea a flori distruse: un infern pe
o pajite vratic i linitit. Tillman nu era un om cu
prea mult imaginaie, dar n minte i venir brusc imagini cu sacrificii i masacrele inocenilor. Era un miros de
care i-ai fi dorit s fii cruat.
Lng el, Kennedy njur. O clip, pru intuit locului. Apoi se ls n genunchi. Crezu c se roag, dar
apoi i ddu seama c de fapt cuta ceva: veni cu setul
de CD-uri n mn.
Nu mai e timp, i spuse Tillman.
La naiba, o s-mi fac timp, mri Kennedy, rupnd
ipla din plastic.
Nici nu trebuiau s ipe: focul nc nu fcea zgomot
mare, dei era foarte puternic. Poate c asta era i mai nelinititor dect mirosul: focul sta mistuia totul, cu zgomot minim i maximum de efect.
Tillman se ndrept spre u i intr n aerul fierbinte, avnd senzaia c mpinge o prezen fizic ce umplea
scara. Ajunse pn unde scrile coteau, dincolo de care
o flacr dur, actinic, alb i galben totodat, se zbtea ca o fiin vie. Arunc o privire rapid dup acel col:
a fost suficient ct s i dea seama c nu avea cum s
treac. Holul de jos era un cuptor ncins, destul ct s
desprind carnea de pe os.
Ferestrele, se gndi el. Dar toate erau btute n scnduri, mai puin cea din camera unde se afla computerul.
Fugi din nou sus i intr n camer. Kennedy lucra
la computer, meterind ceva la tastatur, i introducnd
un disc n unitate.
345

Adam Blake

Kennedy! o strig el. Heather!


Nu rspunse.
Trebuie s plecm!
Dar numai la parter arde! i strig Kennedy peste
umr. Mai avem nc dou minute.
Tillman o apuc de bra, ntorcnd-o spre el.
O s ne omoare fumul! i aminti el. tii c am dreptate. Trebuie s plecm!
Ea ezit o clip, apoi ddu din cap nemulumit.
Sparge fereastra. Vin i eu.
Merse repede spre fereastr, cutnd din ochi ceva
cu care s sparg geamul. Kennedy scoase discul din unitate, l nfc i-l bg n buzunar.
Tillman se duse spre servere i l lu pe cel de deasupra.
Era legat de celelalte prin cabluri, dar el trase i l deconect.
Alea sunt probe! ip Kennedy nfricoat.
O s fie plastic topit n trei minute, zise Tillman scurt.
Lovi geamul o dat, de dou ori, de trei ori. Se sparse din prima: celelalte dou lovituri au fost necesare pentru a sparge i bucile rmase pe la coluri, ca s poat
trece fr s-l mai i deschid. Tocmai se apleca s mai
dea i o a patra lovitur, cnd altceva izbi lemnul dinspre
exterior, sfrmnd marginea pervazului n mii de achii,
foarte aproape de faa lui Tillman.
Urm o nou mpuctur a unei arme semiautomate. Tillman deja se dduse n spate, acionnd strict din
reflex: a doua mpuctur i trecu pe lng ureche, destul de aproape ct s simt aerul i se nfipse n tavan, fcnd s le cad var n cap.
Kennedy se uit la gaura din tavan i njur iar. Tillman
se temu ca ea s nu o ia razna: unii oameni peau asta
n momente de criz, chiar i cei mai rezisteni, i cel mai
346
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

bun lucru pe care puteai s l faci ntr-o astfel de situaie,


era s le tragi un pumn. Incontieni, cauzau mai puine
probleme dect pe picioare.
Dar se nelase. Kennedy doar se gndea la ce are
de fcut. Arunc o privire prin camer, ochi ptura care
acoperea o alt grmad de obiecte i o nfc. Dar rmase o clip locului, pentru c dedesubt era un cadavru proaspt ntins pe podea, ascuns pn acum sub
ptur.
Amrtule! o auzi Tillman pe Kennedy murmurnd.
Ar fi trebuit la naiba, la naiba, Combes!
i pierdu vocea. Fugi din camer, trnd ptura dup
ea. Tillman o urm, bnuind ce avea de gnd. Nu avea
s i salveze, dar mcar mai puteau ctiga ceva timp.
O gsi n baie. Deja dduse drumul la robinete n
chiuvet i cad i ncerca s sfie ptura. El i scoase
cuitul de vntoare de la bru i i-l ntinse n tcere. Strpunse rapid ptura i rupse dintr-un col un triunghi. Tillman l lu i l ud n apa din chiuvet, n timp ce Kennedy tia o nou bucat din ptur pentru ea.
Dup ce bucile de ptur au fost bine udate, i le-au
legat n jurul feelor ca nite bandane. Vor ine fumul deoparte pentru cteva momente, oprind monoxidul toxic.
Le ddea o cale de ieire, dar o cale de ieire spre ce?
Camera ncepea s fie cuprins de fum, n timp ce
bucele de hrtie ars pluteau prin aer ca nite luminie pe un ru. Focul se auzea acum mult mai tare, urlnd
ca un demon n casa scrilor, recupernd timpul pierdut:
avnd mtile pe fa, nu puteau vorbi.
Scara ieea din discuie. Afar i atepta cineva s i
omoare dac ar fi ieit pe fereastr. Ce variante le rmneau?
347

Adam Blake

Kennedy l btu pe bra, din spate. El o urm, ntorcndu-se iar n camera cu computerul. Ea i fcu semn n
sus. n tavan era o trap. Tillman ddu din cap, fcnd
semn cu degetele c e OK. OK, facem asta.
Adunar cutiile nedesfcute de hrtie, construind cu
ele o scar. O mpinse pe Kennedy ca s poat deschide
trapa slav Domnului c nu era ncuiat! , iar apoi
ea se strecur prin deschiztur. El o urm, urcnd scara instabil, apoi sri, prinzndu-se de marginea trapei.
Lemnul scri destul de tare ct s se aud peste trosnetul flcrilor, dar l inu. Urcat pe jumtate, Kennedy l
trase dup ea.
Spaiul era aa de plin de fum, c prea un corp solid, bine mpachetat n sfori i legturi: dar cnd s-au micat, n locul lor au rmas guri negre n fumul din spate,
ca nite tunele n trecut.
Lumina cerului era mai mult dect ar fi putut spera,
i chiar i-aa, nu le trebuia. iglele erau de dinainte de
rzboi, probabil din secolul al XIX-lea: fiecare era susinut de un singur lemn, ca la casele vechi, ntr-un echilibru perfect. Dar lemnul era aa de vechi i de mncat
de carii, nct Tillman reui s l desfac uor, cu mna.
mpreun reuir s fac o sprtur, prin care se strecurar pe acoperiul n pant.
Era ca i cnd ar ieit dintr-o copc pe gheaa unui
lac. Zona din jurul gurii pe care o fcuser n acoperi
ncepuse s se lase nuntru i n mod sigur nu avea s le
susin greutatea. Se lsar apoi spre burlan, care din nou
nu prea prea sigur.
O secund mai trziu ns, situaia lor deveni i
mai complicat, pentru c una dintre iglele de pe marginea acoperiului le explod n fa. Tillman auzi zgo348
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

motul repetat al unor arme mici de foc: tia i ce arm


era, cu destul de mult precizie. Micul, dar puternicul
Sig-226, probabil varianta Kellerman, cu dubl aciune: genul de arm pe care un poliist precum Kennedy
ar fi folosit-o nainte ca armele de calibru 40 s fac legea.
Tillman se retrase pe vrful acoperiului, ct mai lipit de igle. Alturi de el, Kennedy fcea la fel: de fapt,
ea ncepuse s se mite cu o clip naintea lui.
Dar pe vrful acoperiului nu aveau cum s se salveze. Aveau doar s se afle n cel mai nalt punct atunci
cnd acoperiul avea s se prbueasc, lucru care urma
s se ntmple peste cteva minute. n cazul n care nu
erau mai nti mpucai, ar fi czut din nou de pe acoperi n furnalul de dedesubt i, dac aveau noroc, puteau s-i rup gtul n cdere.
Dar Kennedy nu se gndea deloc la asta. Se uita n
stnga lui Tillman, spre spatele cldirii, iar n timp ce el
i urmrea privirea, i ddu seama la ce se uita: la cel mai
apropiat dintre hambare, care era poate la vreo cinci
metri distan de cas i nalt cam de un metru. Era orientat cu faa complet spre cas, iar n zidul din fa era o
sprtur ptrat, unde probabil fusese cndva o fereastr.
Obloanele din lemn se nepeniser deschise, din cauza
multelor vopsiri fcute prost, de ambele pri ale fostei
ferestre: erau numai bune s te orientezi dup ele dac
voiai s te arunci ct mai uor.
Era periculos, dar nu imposibil.
Kennedy ncepu s se caere spre vrf. Cu coada
ochiului, Tillman surprinse micarea de dedesubt. O trase din nou n jos, n timp ce gloanele loveau iglele din
jurul lor: o ploaie grea i care btea dintr-o parte venea
349

Adam Blake

de la un rapnel. i scoase pistolul i trase, ncercnd s


ctige ceva timp i s l mpiedice pe trgtor s se deprteze prea mult de cas n cutarea unui loc mai bun
de intit.
La naiba! strig Kennedy de furie i enervare. Asta e
sinucidere curat!
Tillman i goli pistolul n ntunericul de dedesubt, apoi
se rostogoli pe spate ca s rencarce. Mai avea dou ncrctoare rapide HKS 255 modificate, pe care le ata: dup
aceea, nu va mai avea nimic, nici mcar gloane separate.
Goli cartuele folosite, trase butoiaul i ncrc rapid, cu o
singur micare a minii: toate acestea n doar cteva secunde, dar ndemnarea lui nu-l mai ajuta la nimic.
Trgnd n ntuneric, luminat din spate de flcrile
care ncepeau s danseze printre golurile dintre igle, tia
c ansa s loveasc vreo int n afar de faptul c
avea s devin el nsui o int bun era minim. Poate reuea s opreasc focul asasinilor nevzui ct vreme
Kennedy srea.
i apoi aveau s dea fuga la hambar i ar fi executat-o. Trebuia s gseasc ceva mai bun dect asta: ceva
care s le ofere mcar anse de supravieuire.
Privi spre tir. Oare s trag n rezervorul de benzin?
Era un semn al disperrii sale dac putea lua o asemenea
variant n calcul. Trecnd peste legendele urbane, s-a
dovedit n repetate rnduri c un rezervor de benzin nu
face explozie dac tragi n el: glonul nu genera suficient cldur, iar petrolul din care se obinea benzina nu era
destul de instabil.
Dac ar fi reuit s inteasc n metalul caroseriei,
poate c s-ar fi aprins, dar asta era o ans la un milion,
iar n acel moment nu avea niciun sens s rite att.
350
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Ceea ce i lsa o singur scamatorie stupid: genul de


lucru pentru care se inventase expresia o ans la un milion.
Tillman se scotoci n buzunare i gsi ce cuta: cutia
cu Swan Vestas pe care o inea la el nc din Folkestone.
Deschiznd din nou Unica lui, o leg de mn i ls s-i
cad un glon n palm.
Kennedy l urmrea uluit.
ndreapt-te spre hambar, i spuse el.
Nu l auzi prin masca pe care o avea pe fa, aa c
i-o scoase: aerul era mai curat aici i, ntr-un fel sau altul, probabil c nu mai exista posibilitatea s moar din
cauza fumului.
Du-te n direcia hambarului, i spuse din nou.
Or s m vad, sublinie Kennedy.
Nu conteaz. Mic-te mai ncolo, ct poi de aproape, dar nu sri pn cnd sari cnd se uit n alt parte.
La ce? La ce s se uite?
La toate luminiele astea drgue, mormi Tillman.
i ndrept atenia spre glon. Un Casull 454, dup
modelul unui Colt 45, i care transformase o arm deja
clasic ntr-o capodoper n miniatur. Casull i Fullmer,
designerii, au vrut s proiecteze o arm pentru vnatul
de animale mari, aa c au vrut s obin putere maxim
n momentul impactului, dac se putea fr s i rup
mna trgtorului. Soluia era s combine o puc i un
cartu de pistol, care putea trage de 60 000 de ori la teste
i care putea accelera un glon de 14,9 grame cu o vitez
de 548 de metri pe secund.
Pentru construcia cu recul minim a revolverului
Unica, era perfect. Tillman folosea de obicei gloanele
351

Adam Blake

standard pentru aceast arm, dar uneori i le fcea singur, folosind carcasa din alam Hornady i un coninut
pe care l prepara dup o veche reet irlandez. Aadar,
a tiut atunci cnd a deschis cu dinii capsula glonului
c nu va exploda, i a ndeprtat partea de jos a capsulei.
Kennedy se ndeprta de el, iar gloanele se micar
odat cu ea. Era lipit de igle i nu era n btaia gloanelor, dar, mai devreme sau mai trziu, un glon rtcit
sigur avea s o nimereasc. Chiar i unul care ar trece razant ar fi putut s o fac s alunece i s cad pn la
marginea acoperiului, dndu-i un mic impuls, ct s
cad.
Probabil c acum se ntreba dac Tillman o folosete
pe post de momeal, vrnd s trag i apoi s sar el nsui
din captul opus al acoperiului i s spere s aib noroc c
nu i va rupe un picior sau ira spinrii n cdere.
Deschiznd cutia Swan, Tillman muc numai capetele a 24 de chibrituri. Le mestec, transformndu-le ntr-o past groas, apoi scoase amestecul amar dintre buze
i l puse n capsula glonului: un amestec de fosfor rou
i saliv. Resigil capsula tot cu dinii.
Muc pe ct de tare putu, pn cnd simi c i
rupe dinii de la efort. Chiar i atunci, era o ans mai
mare de 50% ca bazaconia asta de glon preparat n cas
s i explodeze n ncrctor. Dar, la naiba, deja luase decizia asta.
Kennedy se deplas ct de mult putu: sttea lipit de
un co de emineu, situat la dou treimi de vrful acoperiului. O acoperea ct de ct, dar o i mpiedica s avansese, singurele variante fiind s se ridice n picioare sau
n genunchi ca s l ocoleasc. Tipii narmai o urmriser i acolo, iar acum erau liberi s i aleag unghiul din
352
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

care s trag. Nu se vedea nimic n bezna de dedesubt,


dar focurile de arm apreau ori de cte ori trgeau. Tillman ar fi putut trage cnd se vedeau focurile de arm,
dar tia i el c numai un idiot ar fi stat linitit cnd ei
trgeau.
Aa c s rmnem la planul A A de la absurd.
Numr n gnd pn la trei, apoi se ridic n picioare. inti atent, dei era contient ct de bine putea
fi vzut cu flcrile incendiului n spate. Un glon i trecu razant pe lng umr, destul de aproape ct s l simt. Un al doilea ajunse ntre iglele pe care sttea.
inndu-i respiraia i ochindu-i inta, uit de lumea din jurul lui i aps pe trgaci.
ntr-o clip, noaptea se fcu zi: mai precis, dies irae,
cnd Dumnezeu i pierde rbdarea i hotrte c e de-ajuns i prea de-ajuns.

36
Jocul se terminase.
Tillman i femeia erau prini n cas, iar casa ardea
din temelii.
Mariam se atepta ca ei s ncerce s scape pe fereastr i era pregtit s i mping nuntru dac aveau de
gnd s fac asta. De fapt, era aproape sigur c l nimerise pe Tillman cnd ieise la geamul dormitorului, unde
deja era pregtit s inteasc i nu ar fi fost surprins
dac nu i-ar mai fi vzut deloc nici pe el, nici pe femeie.
Ezei a auzit primul zgomotele de pe acoperi. Fluier
scurt, de dou ori, pentru a-i atrage atenia lui Mariam
i i art n sus. Observ i ea micarea, mai nti vag, apoi
353

Adam Blake

mai clar, aprnd capul i umerii femeii. Trase, iar femeia se ls n jos.
Sigur, faptul c dispruse din raza vederii ei era o simpl chestiune de geometrie. Mariam nu trebui s le spun lui Ezei i lui Cephas ce au de fcut: odat cu ea, se
deprtar de zidurile casei. Dou siluete se micau acum
pe acoperi, dar se pierdeau n ntuneric: de-abia cnd
una dintre cele dou apru pe marginea acoperiului i
fu luminat din spate de flcri, o putu zri. Mariam ridic arma i atept.
De dou ori, ceva se mic scurt pe fundalul flcrilor,
iar ea trase. A doua oar, i fur ntoarse gloanele, i se trase mai aproape de zid, pentru a iei din raza lui Tillman.
O clip se gndi s lase lucrurile aa: s i lase pe cei
doi s ard de vii, fr alte complicaii. Dar acoperiul nu
era complet izolat, iar Tillman i Kennedy prur s se
trag mai n spate, de unde probabil c s-ar fi putut sri
pe unul dintre hambarele din apropiere.
Mariam fluier, iar Ezei se uit din nou n direcia ei.
n spate, i fcu ea semn, iar el plec pe loc. Rapid, alerg spre partea din fa a cldirii, pn cnd l zri pe Cephas pe partea cealalt. Se uit la ea cnd apru, iar ea i
ddu acelai ordin, n tcere.
Ea nsi, se hotr Mariam, va rmne n fa. Acum
prea imposibil ca Tillman i Kennedy s mai intre n
cas, unde probabil c totul ardea, i probabil c aveau
s ncerce din nou varianta cu fereastra. Dar dac fceau
asta, ba i mai ru, dac ar fi vrut s ias pe u, Mariam
era acolo, gata s-i mpute.
Privea aprobator cum Ezei i Cephas dau ocol cldirii,
trgnd din mers. O clip, zri umrul femeii i spatele:
Kennedy se trsese n partea dindrt a acoperiului, unde
354
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

se ascunsese dup un co de fum, care i servea drept paravan dac sttea nemicat. Dar dac rmnea pe loc, putea fi uor vzut ori de cte ori i schimba poziia, ieind
n eviden din cauza coului vopsit n alb. Cephas ochi,
dar brusc altcineva ncepuse s trag probabil Tillman.
Trase de dou ori.
A treia mpuctur veni de pe acoperi, iar Mariam
o i vzu, nu doar o auzi: o und de lumin roie apru
pe cer, urmnd cea mai scurt traiectorie posibil ntre
dou puncte. Primul era Tillman, al doilea era tirul cu
care venise.
Explozia fu spectaculos de brusc i agonizant de luminoas. Aerul arztor o izbi n fa pe Mariam i o puse
pe jos. Un sunet ca de tunet ajunse att de ntrziat, nct pru c fcea parte dintr-o cu totul alt explozie.
Ameit, i nl capul i clipi n fumul enervant.
i iuiau urechile, nu vedea nimic, iar aerul fierbinte pe
care l trase n piept l simi ca pe o sup fierbinte de
petrol. ncerc s l strige pe Cephas, dar scoase numai
o tuse poticnit care i zgria gtul, de parc ar fi nghiit sticl pisat.
Apoi i se ntmpl un lucru straniu: avu o viziune.
Lumea devenise alb-negru, iar un brbat desenat cu crbune pe un fundal de cret dansa ca la un varieteu ridicol, micrile sale fiind nearmonioase i neconvingtoare. Czu aa cum fcea Charlie Chaplin, cu o asemenea
energie, c aproape c ajunse din nou n picioare, dup
care se prbui iar.
Era Cephas. i nu dansa i nici nu juca un spectacol
de comedie: era zbaterea de dinaintea morii. Ardea tot,
focul cuprinzndu-l precum un amant, petrolul care ardea mistuindu-i pielea i hainele, scondu-i apa din corp
355

Adam Blake

i transformnd-o n vapori, care se nlau la cer ntr-o


violent i cumplit transsubstaniere.
Mariam ip, iar iptul i provoc aa o durere, nct nu mai putu gndi. Trebuia s se lupte ca s rmn
contient.
Cu ochii curgndu-i, se ridic pe picioare. l vzu pe
Ezei alergnd n spatele casei, apoi oprindu-se brusc
atunci cnd vzu i el ce vzuse i ea: Cephas se transformase ntr-o jertf pentru Dumnezeu.
Ezei! ip ea uitndu-se int la el.
Trebuia s rosteasc sunetul n ciuda bicilor de pe
buze.
Ezei, nu
Nu te duce lng el voia s spun. Nu te duce n lumin, o s devii o int foarte uoar! Dar arma lui Tillman
se auzi chiar n timp ce ea vorbea. Ezei se opri brusc i,
nc o dat, lumina fantastic i permise lui Mariam s
vad soarta lui mult prea clar. Fumul care i nconjura capul se roti i se nroi: o parte din acel fum era sngele i
creierul lui Ezei, scurgndu-se dintr-o gaur fcut de un
glon puternic de la o distan medie.
Mariam s-a trezit fugind: spre hambar, pentru c era
clar c asta fcuser. Sriser, iar dac sriser, sigur erau
vulnerabili n timpul cderii, la fel i dup. nc putea s
duc asta la bun sfrit: nc se putea rzbuna rzbuna nc putea ncheia misiunea.
Uile hambarului erau nchise, atrnnd din balamale. Trase pn cnd se deschiser, fcu un pas napoi i
apoi pi n ntuneric, ca ntr-o coloan strmt. ncordat, pi cu arma ntr-o mn i sica n cealalt. Dac l
vedea nainte s o vad el pe ea, va folosi cuitul. Dac
se ajungea la mpucturi, avea s foloseasc mai nti
356
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

arma, apoi avea s se roage s nu moar imediat, nu nainte de a-i putea tia gtul.
De afar se auzi un bufnet, apoi un al doilea. Se craser pe hambar, nu erau n el!
Mariam ip din nou o profanare pe care nici nu
ar fi recunoscut c o tia. Fugi afar, dar tirul i cldirea
n flcri, precum i aerul suprancrcat de fum o mpiedicau s vad ceva, mai eficient chiar dect dac ar fi fost
legat la ochi. n ntunericul de dincolo de lumina dureroas, se auzir pai fugind. Se lu dup ei, trgnd n direcia lor, pn cnd rmase fr muniie i trgaciul se
bloc.
Apoi se mpiedic de ceva n ntuneric i czu pe pmnt, zgriindu-i pielea de pe palme. Nu mai avea suflare: i simea pieptul de parc i fusese deschis, iar pielea ars de pe fa i era prea strmt peste craniu,
ntinzndu-se ca o masc a morii. Se rostogoli pe spate
n iarba nalt. O clip, crezu c va muri: dar durerea, care
sporea cu fiecare rsuflare, i spunea c e nc n via.
Agoniznd, ncepu s zreasc o vag i uoar consolare. Dumnezeu nc nu i ncheiase misiunea cu ea.
Iar ea nc nu ncheiase cu montrii care le luaser viaa
verilor ei iubii.

37
La un moment dat, n timp ce fugeau, Tillman se ntreb de ce anumea fugeau.
De tipii narmai, evident. Dar i doborse pe doi: pe
unul dintre ei cu un rezervor plin care a explodat, iar pe
cellalt, ntr-un mod mai convenional, cu un glon.
357

Adam Blake

Cnd era pe acoperi, ncercase s i numere i era aproape sigur c nu mai puteau fi mai mult de unudoi.
Dar asta nsemna c numai unul sau doi trseser:
poate c aveau ntriri prin apropiere i ar fi putut veni
foarte repede. Poate c iptul pe care l-au auzit atunci
cnd au srit de pe acoperi, pe hambar, exact asta era: o
chemare. Sunase ca o voce de femeie: se ntreb, fr niciun motiv, dac nu cumva era femeia de pe feribot, care
i aruncase un cuit n coaps de la 30 de metri. Nu era
o femeie pe care s vrei s o ntlneti pe ntuneric, cu o
arm fr muniie.
Aa c era mai bine s se ntoarc i s fac mai trziu inventarul, n loc s stea i s mai dea o ultim lupt prematur. Kennedy avea discul n buzunar: totui obinuser ceva din toat afacerea asta, ceva ce asasinii
palizi se chinuiser s in departe de ei. Aa c merita s
l aib: n mod sigur era ceva important.
La nceput, Kennedy inu pasul cu el, apoi ns, ncepu s mearg mai repede. oldul lui, nc sensibil de la
rana provocat de cuit, l fcea s peasc mai ncet. Se
strdui s mreasc viteza, n ciuda durerii, i o ajunse
din urm chiar cnd ddur peste un an ngust, care
probabil marca partea de sud a proprietii.
n timp ce se uita ct e de adnc anul, Tillman se
mpiedic de un gard din srm, dar cum era doar un sigur fir, nu se lovi. Pi peste el i se trezi pe o crare care
ducea jos, ctre oseaua din deprtare, pe o pant abrupt. O privi pe Kennedy, care se lupta i ea cu srma. Fie
nu a vzut c el i-a ntins mna, fie s-a fcut c nu vede.
Acum erau pe un teritoriu neutru: nu mai era Dovecote. n cele din urm, ncetinir, hotrnd n tcere c alergaser suficient. Kennedy se aplec din ale,
358
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

cuprinzndu-i genunchii cu minile i, treptat, ncepu


s respire normal. Tillman rmase n picioare, uitndu-se
n spate dac nu sunt urmrii: dar ar fi auzit dac cineva era pe urmele lor, numai dac nu erau cumva lupttori ninja.
i acum? ntreb Kennedy, poticnindu-se. Suntem n
mijlocul n mijlocul pustietii, iar tu ai aruncat n aer
camionul!
Atunci mi s-a prut o idee bun, zise Tillman.
Kennedy rse un sunet aspru, care prea s-i fi fost
smuls.
i-a ieit, observ ea sumbru, iar apoi: cum? Cum ai
reuit?
A fost noroc chior era rspunsul. Printr-o pur ntmplare, pentru c nu am gsit cu ce s mi cauterizez
rnile cnd eram n Folkestone, aa c m-am descurcat
cu chibriturile. i datorit unei ntmplri amuzante de
la o lecie de chimie, de-acum zeci de ani.
Am transformat un glon obinuit ntr-un incendiator, i spuse el. Ingredientul miracol a fost confecionat
din capete de chibrit mestecate: sunt fcute din fosfor
rou cristalizat. Punctul de ardere este la dou sute de grade, mai mult sau mai puin, adic aproape aceeai temperatur la care se aprinde motorina n rezervor dar
trebuie s obii temperatura asta doar o fraciune de secund, s zicem, n momentul impactului, dup care vor
ni scntei nebune, pentru c e o form inferioar de
fosfor alb, care este un pirofor natural.
Se opri, asta fiind tot ce tia. Cnd era copil, fcuse
asta cu alicele, ungnd vrfurile sferelor de metal cu acea
past roie i granulat, i apoi ateptnd s se usuce: trgnd n cutii pline cu un lichid mai uor de la zece metri,
359

Adam Blake

aezate pe o int improvizat i minunndu-se de ngerul de lumin i cldur care i desfcea aripile dintr-odat n curtea lor din spate.
Kennedy l privi n tcere pentru mult vreme, dnd
impresia c ar vrea s vorbeasc, dar fr s spun nimic.
Tillman atept totui, tiind c avea s o fac la un moment dat.
Asta nseamn doi oameni mori, zise Kennedy.
Poftim?
Doi oameni mori. Intr la fapte mpotriva legii. Tu
i-ai ucis, Tillman.
El ridic din umeri nu frivol, ci pur i simplu pentru c nu tia ce rspuns atepta ea.
Aa, i?
i ar trebui s te arestez, la naiba! Toat povestea asta
e dat naibii! Nu sunt amanta ta, nu sunt tovarul tu
i nici altceva. Nu putem continua s ne vedem aa!
El oft uor zdruncinat. Fusese o noapte nebun,
chiar i dup cele mai murdare standarde, iar uciderile,
acum, cnd i le amintea, nu i ddeau n niciun fel senzaia de triumf.
Nu, aprob el. Nu putem. Nu pentru mult vreme.
Dar nelegerea noastr rmne n picioare, Kennedy.
Dup ce te uii pe discurile alea sau pe documente
Da? Orice gsesc?
Pi, n-am omort pentru asta? Aa c e i al meu.
Ea l privi din nou n tcere, iar el, din nou, o ls s
vorbeasc. Dar de data asta nu se ntmpl nimic. Indiferent ce ar fi vrut ea s spun, Kennedy nu putea gsi
cuvintele pentru asta. Trecu pe lng el pe crare, ndreptndu-se ctre drum. Tillman i respect atitudinea i o
ls s o ia n fa.
360
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

38
Ceea ce se ntmplase la ferma Dovecote nu putea fi
ascuns.
Kennedy sun le secie de la unul dintre telefoanele
de urgen de pe osea, raportnd rezultatele cutrilor
lor, moartea lui Combes i ntlnirea ei cu asasinii. Nu
trecu nimic sub tcere, cu excepia faptului c, n varianta ei, ajunsese singur la ferm dup ce Combes o abandonase, iar apoi tot singur a scpat din incendiu. Despre
Tillman nu spuse o vorb.
Mainile i ambulanele seciei de poliie, pompieri i
dube cu sirene ncepur s soseasc n urmtoarea jumtate de or. Izolar zona, stinser focul, care nc devora ce mai
rmsese din cas i camion i ncepu lunga i complicata
reconstituire a faptelor. Kennedy le ur distracie plcut.
Summerhill nsui ajunse aproape ultimul. Ar fi avut
multe motive s ntrzie, dar unul era sigur acela c scotocise prin dosarele de la secie s gseasc datele care au
condus la dezlnuirea acelui iad i s se asigure c el nu
i dduse binecuvntarea.
Schimbar cteva cuvinte. Kennedy susinu c e
epuizat i se simte ru, pentru a-l ine la distan pe
Summerhill i a-i lsa pe paramedicii plini de solicitudine s i fac datoria. i ddu cele mai simple explicaii,
n mod clar cutremurat cnd i-a spus c unul dintre cadavrele neidentificate este al lui Combes: un alt om pierdut. Summerhill nici n-a ntrebat-o dac a reuit s recupereze ceva dovezi, aa c nu a trebuit s l mint.
Rnile i arsurile i-au fost bandajate provizoriu, iar
apoi a fost expediat la cel mai apropiat spital, la Urgen. nainte de a pleca, i-a cerut lui Summerhill s trimit
361

Adam Blake

dup ea un echipaj, pentru c mai nti voia s i dea


declaraia. Nu se tia ce ar fi putut uita odat anesteziat. Plin de ciud, Summerhill aprob, dar, pe lng asta,
ddu ordin s nu vorbeasc cu nimeni nainte.
Cu nimeni, Kennedy. Nici mcar cu un preot.
Nu cunosc niciunul, Jimmy. Nu m mic n cercuri
din astea.
De fapt, rnile ei erau superficiale i nimeni nu spusese c va fi sedat. I se dduser numai analgezice, pastile pentru durere i un gel anesteziant. I-au sugerat o perfuzie intravenoas, dar Kennedy a refuzat i a semnat
declaraia formal prin care spunea c o face pe proprie
rspundere.
Douzeci i cinci de minute mai trziu, cnd ieea pe
uile de la Urgen, zri echipajul ateptnd-o pe trotuar.
Trebuie s m ntorc la secie, i spuse ea poliistului
care era cam speriat. La New Scotland Yard. Acum. Exist nite probe care trebuie nregistrate la dosar.
Poliistul se ntinse dup staie. Kennedy i puse o
mn pe bra, iar el se opri.
Intr sub incidena actului pentru securitatea transportului mpotriva atacurilor teroriste. Nu e voie s foloseti canalele deschise, mi pare ru.
Poliistul nu spuse nimic i nici nu o ntreb nimic:
sigur c era o minciun, dar prevederile Actului de Securitate Antiterorist erau ca un atu folositor, ca o tolb fermecat invocat ori de cte ori cineva din secie trebuia
s sar un grdule fr s se opreasc s dea explicaii
inutile.
Sau oare era doar o minciun? Era clar c lupta mpotriva unei conspiraii care avea mai multe resurse dect ea i legturi cu alte ri.
362
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Odat ntori n Dacre Street, l-a pus pe liber pe poliist. Probabil c va raporta imediat, dar numai superiorului su direct: nu se temea c vestea va ajunge la Summerhill prea curnd.
La secie, fcu o copie a discuului. Apoi puse originalul ntr-un plic i l strecur n corespondena intern
a lui Summerhill. Adug i un bileel scurt, explicnd
cum durerea provocat de arsuri i trauma confruntrii
cu moartea au fcut-o s uite pe moment c reuise totui s ia o amintire din acel infern.
Simi absurditatea acestei intrigi nesemnificative, dar
mai tia i c urmtoarele zile nu vor fi uoare. Ba chiar
vor fi mai dificile dect ce fusese pn atunci. nc un
om ucis, i nc o dat se va dovedi c ea plecase fr acoperire: dar, de data aceasta, nu inuse cont de superiori
i acionase fr permisiunea celui care se ocupa de caz.
Era foarte posibil ca de data asta s fie formulate mpotriva ei toate acuzaiile posibile, care rmseser suspendate de la evenimentele din Square Park. Dac se ntmpla asta, dac avea s fie nglodat n comisii i inut n
loc de interogatorii, voia cel puin s aib ansa s se ocupe n continuare de investigaie, att ct va putea. Mcar
att i datora lui Harper i ei nsei.
Mai fcu o copie a discului pentru Tillman. n timp
ce atepta ca scritorul i anticul su computer s i
termine treaba, i verific e-mailurile. Printre ele, gsi un
rspuns de la Quai Charles de Gaulle, Lyon. Interpol.
Scan e-mailul. Cererea dumneavoastr de informaii n cadrul nelegerii reciproce stabilite prin Convenia
Naiunilor Unite rezultate pozitive destul de recente
pentru a fi relevante pentru documentele ataate sunt
exclusiv pentru uz intern i cu permisiunea lui
363

Adam Blake

Avea i un ataament. Ddu clic pe el. Iar apoi se uit


int la computer fr s clipeasc.
Lu telefonul i l sun pe Tillman pe mobil, pe noul
numr.
Tillman.
Kennedy.
Avnd n vedere prin ce trecuser n ultimele dou
ore, prea destul de bine. Se ntreb unde era. Oare ntr-o cafenea pe A3? ntr-un pub din Guilford? Din nou
n cea, ntr-o camer nchiriat, citind Guns and
Ammo12.
Leo, ncepu ea i nu continu fraza.
Kennedy? Eti OK? Ce s-a ntmplat cnd i-au venit
superiorii? M-am uitat i eu la circul la de la vreo jumtate de kilometru: nu prea am vrut s m apropii.
Eu , a fost bine, articul ea. Pn acum, bine.
Dar nu pot folosi regulamentul mpotriva mea pn nu
verific textul n amnunt.
Te rog s-mi spui dac devine grav. Te voi ajuta ct
pot.
Leo, ascult. Am primit un mesaj de la Interpol.
Mi-au rspuns la C52.
La ce?
O cerere de rutin. Informaii obinute de ctre alte
fore de poliie n cazuri nerezolvate. I-am ntrebat despre despre Michael Brand.
Aa, i vreun rspuns pozitiv? se auzi brusc schimbat vocea lui de tenor. Ceva nou?
Au gsit o ton de chestii din State. Documente n
format PDF de la forele locale din Arizona i de la FBI.
12

Revist online despre armele de foc.

364
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

nghii cu greu i ncerc din nou.


Leo, putem s abordm i altfel problema. Cu ceea
ce am gsit n Dovecote, putem
El o ntrerupse, simindu-i starea de tensiune i ateptnd s-i spun, orice ar fi fost.
Kennedy, n maximum zece cuvinte.
Michael Brand
Aa? Continu.
Era ntr-un avion care s-a prbuit la marginea unui
ora numit Peason, din Arizona. A murit acum ase sptmni.

365

PARTEA A TREIA

124

39
n prezent, rul Colorado era o for epuizat. Jefuit
intens de California de Sud prin ceea ce se numea All-American Canal (ce patriot nu s-ar fi ridicat n picioare s
salute un curs de ap care se numea aa?), iar de canalele de irigaie construite pentru a stinge setea fermelor din
Arizona, aproape seca la sud de Yuma, se pierdea n secetoasele arroyo i mai reuea s-i revin de-a lungul celor 150 de kilometri pn la ocean.
Toate astea le afl Kennedy de la oferul taxiului, un
tip vorbre pe nume John-Bird, care susinea c e pe trei
sferturi indian Mojave. O lu pe Kennedy, aa cum stabiliser, din faa terminalului principal de la Laughlin
Bullhead, care i spunea aeroport internaional, dar unde
puteai ajunge din Londra numai cu escal la Washington Dulles. Zburase timp de 15 ore i era rupt nc nainte de a ajunge n taxi. Cldura contribuia la asta, ora
local era 11:50, iar soarele era la zenit, orbitor, dei
John-Bird o informase c e o cldur uscat, mult mai uor
de suportat dect cele umede de care aveai parte n zonele mai puin civilizate ale lumii. Puse aerul condiionat pe
369

Adam Blake

treapta nti, ceea ce nu fcu temperatura s scad, ci numai accentu zgomotul.


O luar pe drumul 68 direct afar din ora, mergnd
n lungul rului Colorado pn cnd schimbar spre est,
ctre Kingman i ndeprtatul Flagstaff. Lui Kennedy, rul
i se pru impresionant: un gigant plin de meandre de
dou ori ct Tamisa, strecurndu-se printre dou stnci
imense din piatr portocalie. Era o zi nsorit, fr urm
de nor, iar orizontul se vedea foarte clar.
Giratoriu stnga, giratoriu curb, viraj lateral, zise
John-Bird. tii ce e asta? Aa ii minte toi afluenii rului Colorado: rul Gila, San Juan, rul Green, Colorado
Apeduct i ce e cu V? A, da, rul Virgin i rul Little.
Drgu, nu? Ai zice c sunt indicaii cum s ajungi ntr-un loc, dar nu e aa. E doar ca s le ii minte.
Foarte util, aprob indiferent Kennedy.
Peason se afla la 45 de minute, iar John-Bird prea
c de-abia i face nclzirea. Tocmai i spunea c numele rului venea de la faptul c pe vremuri apa era colorat n rou-aprins de la sedimente dar astzi, ea era filtrat la barajul de la Glen Canyon, aa c avea aceeai
culoare pe care o au toate rurile. Drgu, nu?
Ca s l scoat din subiectul la care era specialist, l
ntreb de accidentul aviatic. Da, era pe drum n acea zi,
ducea pe cineva de la Grasshopper Junction i a vzut
chiar cnd s-a prbuit.
Brusc, totul a luat-o razna. Aa, dintr-odat. Nu am
mai vzut aa ceva. Dar era destul de departe ct s nu se
aud nimic. Era linite. Asta nu am putut uita faptul
c se prbuea i ar fi trebuit s fie o explozie imens, dar
eu nu am auzit nimic, ca i cnd te uii la televizor cu sonorul nchis. Atia oameni mori aa, fr niciun sunet.
370
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Medit la asta un minut, timp n care Kennedy avu


vreme s se uite pe instruciunile erifului: dar cum oferul medit foarte puin, se trezi din nou cadorisit cu
chestii amuzante despre cel mai mare curs de ap din
sud-vest. Nu c John-Bird se limita la Colorado: tia tot
felul de lucruri despre Lacul Mead i Lacul Mohave. Dar
nu vru s vorbeasc despre Golful Las Vegas.
Nu e un loc bun, nu e pentru familiti.
Rupt de oboseal, i aproape involuntar, Kennedy
ncerc s i imagineze cum ar fi un ru nefamilist i neprietenos. Poate c avea i aditivi ilegali.
Cnd, n sfrit, ajunser n Peason, l puse pe
John-Bird s o atepte ct i ls bagajele la hotel, unul
ieftin, construit ntr-un stil grosier imitnd o hacienda,
pentru a merge direct la biroul erifului. tia c nu e n
cea mai bun form, dar voia cel puin s l cunoasc i
s demareze lucrurile n acest sens. Probabil c nu avea
prea mult timp la dispoziie, aa c putea cel puin s l
foloseasc pe cel pe care l avea la maximum.
Biroul erifului era o cldire cu un singur etaj pe strada principal din Peason, lng o companie de imobiliare
care oferea Apartamente de lux cu suprafa dubl dect
cea obinuit. John-Bird i ddu lui Kennedy cartea sa de
vizit. O puse n geant ca pe un dar preios, dar i promise c o va folosi numai dac nu mai avea alt soluie.
Travers strada i intr n biroul erifului, n timp ce
John-Bird trecu pe lng ea, fcndu-i cu mna.
nuntru, n biroul erifului era un potpuriu de mirosuri miere, glicin, poate petale de trandafir iar aerul condiionat era reglat perfect. Femeia impresionant
de la recepie, cu pielea ptat, prul mare i o fa la fel
de plat i btu ca a unui buldog, arta de parc ea era
371

Adam Blake

rspunztoare pentru pstrarea moralitii acestui loc i


de parc i-ar fi luat foarte n serios responsabilitile. n
spatele biroului ei, camera era mprit n dou de perete din lemn nalt pn la talie, n care era croit un acces.
Da, doamn, i zise buldogul lui Kennedy. Cu ce v
pot ajuta?
Kennedy se apropie i i ntinse garantul ei bona fides: o scrisoare din partea Poliiei Metropolitane din Londra i un e-mail printat de ea, primit de la un anume
Webster Gayle i care o invita s vin oricnd dorea, el
fiind mai mult dect ncntat s o ajute cu ce va putea.
Sunt din Londra, i explic ea. Trebuie s m vd cu
eriful Gayle. nc nu am fixat o ntlnire n sensul sta,
dar m-am gndit s l anun c am venit.
Buldogul cercet ambele hrtii cu o concentrare imperturbabil.
Mda, zise ea ntr-un final, Web zicea c venii. Credea c mine, dar vd c totui e azi. OK, ce-ar fi s luai
un loc, iar eu l anun pe erif c ai ajuns.
Kennedy accept n timp ce buldogul aps nite butoane i vorbi pe o voce mult prea joas ca ea s poat
auzi. ns vocea erfului era asurzitoare.
Mersi, Connie. Zi-i s atepte un minut, vrei? Trebuie
s m pieptn puin i s-mi bag cmaa n pantaloni ca
s primesc o doamn britanic. Ia zi, e mcar drgu?
Sau arat ca regina?
Buldogul nchise butonul de interfon i se uit la
Kennedy impenetrabil.
O s vin imediat, spuse ea.
Kennedy rmase jos, ateptnd, ncercnd s nu moie. Bu dou pahare cu ap de la dozator, care o ajutar
mult. Cnd termin cel de-al doilea pahar, un brbat mare
372
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

ct un dulap se ndrepta ctre ea, dnd la o parte portia cu


nite mini imense i ciudate, ntinznd-o pe una pentru a
o saluta, n timp ce parcurse spaiul din doi pai mari.
Kennedy se prinse imediat c Gayle era genul de om
care nvase s fie prudent i delicat, fiind nevoie s interacioneze cu o lume de dou ori mai mic dect el. Nu
i cuprinse mna cu totul, ci doar o atinse cu vrfurile degetelor, dnd curtenitor din cap n loc s i strng mna
cum se cuvine.
Webster Gayle, se recomand el. eriful inutului.
Mereu e o plcere s ntlnesc un ofier care se ocup de
respectarea legii, sergent, iar fora de poliie pe care o reprezentai are o reputaie grozav.
V mulumesc, domnule erif. De-abia am ajuns i
sunt mai mult moart dect vie. Probabil c n curnd o
s m prbuesc, dar dac mine ai avea timp, atunci a
fi foarte ncntat s mi povestii tot ce tii i poate s
mi spunei ce
Mine? zise Gayle de parc ar fi ronit cuvntul pe
ndelete. Mda, am putea vorbi mine. Dar eu am chiar
acum ceva timp, i tiu c nu stai aici dect cinci zile.
Sigur, dac suntei foarte obosit, e OK, v odihnii i ne
vedem diminea. Dar dac mai rezistai nc vreo or,
am putea discuta chestiunile preliminare: ce anume vrei
s facei ct stai aici i cum v putem ajuta.
Sigur, zmbi Kennedy i ddu din cap.
Depindea n ntregime de bunvoina tipului i tia
c nu trebuie s bat n retragere dac el era gata s o ia
din loc. n plus, Gayle avea dreptate cnd spunea c nu
are prea mult timp la dispoziie: ba poate chiar mai puin dect credea el.
V rog chiar, s-i dm btaie.
373

Adam Blake

Kennedy tia c urma acest interogatoriu i avea pregtit i un discurs pe care spera s-l poat spune ct mai
convingtor, n ciuda lungului drum cu avionul. Discursul ei, explica, suficient de amnunit, exact ce crime investiga, cum a ajuns n jurisdicia lui Gayle, ce protocoale internaionale i interagenii puteau fi invocate pentru
prezena ei acolo i de ce fel de sprijin avea nevoie din
partea biroului erifului. Cu alte cuvinte, era gata s umple golurile lsate de cererea oficial (sau, cel puin, n
aparen oficial) de ajutor ntre agenii i s traseze limite clare acolo unde ar fi putut fi bnuit c ar fi cerut
un cec n alb.
Dar se dovedi c Webster Gayle, ca i John-Bird, avea
un subiect favorit despre care era foarte ncntat s vorbeasc i, din fericire, nu era rul Colorado, ci soarta
zborului 124 al companiei Coastal Airlines. n biroul su
minuscul, care era, de fapt, doar un colior compartimentat cu placaje din lemn, ncepu s i povesteasc nc
nainte de a fi apucat s se aeze.
O eroare uman, i zise el lui Kennedy. Asta a fost
concluzia specialitilor. O eroare uman.
Accentu acest lucru aproape sarcastic.
Cred c asta spun atunci cnd nu tiu ce altceva s
spun.
Am crezut c a fost din cauza uii, zise Kennedy. Ua
s-a deschis n timpul zborului i s-a depresurizat cabina.
Aa e, confirm Gayle. Dar au verificat mecanismul
de nchidere a uii i n-avea nimic. Aa c n-au cum s
explice de ce s-a deschis. Dac altceva nu s-a stricat,
atunci probabil c a fost o greeal de pilotaj. Asta e mai
uor de spus dect Nu tim sau poate in la sol toat
flota aerian pn verific toate uile, aa cum au fcut
374
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

australienii cu superavioanele lor. tii, atunci cnd au


avut o explozie la motor? i, la naiba, n-au omort pe nimeni.
Kennedy ddu politicos din cap.
Dar totul e o formalitate, nu? Au nchis investigaiile cnd au gsit cutia neagr.
Nu, doamn, zise eriful emfatic. Nu au gsit cutia
aceea neagr. Au ncetat s o caute cnd i-au pierdut semnalul lucru care n-ar trebui s se ntmple, apropo. Am
citit eu despre asta. Bateria ar trebui s in trei luni i nu
poate fi distrus nici cu o bomb. Are logic, nu? Un
avion se prbuete, iar asta e ca o bomb, aa c ar trebui s reziste la.
Se opri brusc, plind. Kennedy crezu c i-a amintit
ceva foarte real i c ncerca s i-o reprime.
Ai vzut avionul prbuindu-se, erif Gayle?
Brbatul imens se adun.
Nu, doamn, nu l-am vzut. Dar am vzut cum arta dup. Resturile. Nu o s uit prea curnd aa ceva.
Btu cu degetele n mas, mintea zburndu-i n alt
parte fie din cauza ntrebrilor ei, fie din cauza propriilor amintiri.
Aa c acea cutie neagr, spuse el, ntr-un final, nu avea
cum s se strice i nici s-i piard semnalul, doar dac nu
cade ntr-un vulcan sau ceva asemntor. i ultima oar
cnd m-am uitat eu, nu prea era aa ceva prin inutul Coconino. Aa c dou lucruri sunt aici ciudate. Cum de s-a
deschis ua i ce s-a ntmplat cu acea cutie neagr. i ar
mai fi un al treilea: ci supravieuitori au fost?
Kennedy clipi, pierznd firul, i ntrebndu-se cnd
au ajuns la Dosarele X.
Niciunul, eu aa am auzit, spuse ea.
375

Adam Blake

Niciunul declarat, zise Gayle, cu un fel de bucurie.


Dar apoi au nceput s se ntmple lucrurile astea.
ncepu s i povesteasc despre toate apariiile acelea
ale spiritelor, despre morii vii din zborul 124, n vreme
ce Kennedy, profund sceptic i incapabil s arate cel
mai mic interes politicos pentru asta, s-a strduit s nu
spun nimic. Cnd Gayle ncet, ncerc s fac i ea un
comentariu inofensiv.
Ei bine, eu cred c e un mister de o alt natur,
spuse ea. Vreau s spun c ce s-a ntmplat n timpul zborului i apoi cu acea cutie neagr e posibil chiar s existe un rspuns la aceste dou ntrebri. Dar tii, fantomele sunt niciodat nu se va gsi o explicaie pentru asta.
Oamenii vor crede c au vzut asta, dar nu o vor putea
dovedi. Aa c nu exist niciun rspuns. Va rmne ca
un alt lucru straniu i att.
Se strduia pe ct posibil s nu l jigneasc. Gayle ns
nu se simi jignit, dar i respinse obiecia cu un zmbet uor.
Ei bine, doamn, cred c n via e cel mai bine s fii
cu mintea deschis. Uneori, dac un lucru pare imposibil, e numai pentru c nu l priveti de unde trebuie.
La naiba cu zborul sta. Kennedy nu se simea pregtit pentru astfel de poveti.
Ei bine, precum spuneam, eu m voi concentra mai
ales pe
pe ceea ce ine de investigaia dumneavoastr. tiu
asta. Dar, din nou, ceea ce e relevant nu e ntotdeauna
ceea ce duce n direcia bun. Nu trebuie s-i spun asta,
doar eti detectiv!
Era vesel i ncreztor, iradiind un fel de nerbdare
de a-i da ceva, iar Kennedy nelese de ce acceptase aa
de repede s o ajute cu investigaia: ateptase de nu tiu cnd
376
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

pe cineva cruia s-i paseze povestea asta. Se ntreb, cu un


fatalism sumbru, oare ct trebuia s mai ndure subiectul lui
favorit ca s primeasc rspunsul la ntrebrile ei.
Aa e, spuse ea precaut.
Acum, eu nu zic s plecai urechea la toate teoriile
trsnite pe care cineva vi le bag pe gt. Spun doar c i
apreciez pe cei cu mintea deschis i nu cred c trebuie
s respingei din start o teorie numai pentru c vi se pare
stupid. Lucruri importante ajung s fie cercetate pornind de la ntrebri stupide, mie aa mi pare. Ce se ntmpl dac bagi otrav de obolani n ven n loc de medicamente? E un anticoagulant i i ajut pe muli s nu
fac atac de cord. Dar dac nchizi ochii i ncerci s vezi
cu urechile? Acela se numete radar. Aa c mi-am zis c
trebuie s fie ceva la mijloc, fr s tiu exact ce anume.
Apoi am vorbit despre asta cu o bun prieten, donoara Eileen Moggs, care scrie la ziarul nostru i care e cea
mai deteapt persoan pe care o cunosc. Iar ea a spus c
aa procedeaz de fiecare dat dup o catastrof. A inclus-o la categoria Mersul tirilor: iar dac nu se ntmpl nimic de la publicarea tirii, ncep s inventeze. Pentru c oamenii vor s aud genul sta de tiri, trebuie s
se hrneasc din aa ceva, i e o hran de care au nevoie. Ai mai auzit de asta?
Da, spuse Kennedy. Cred c prietena dumneavoastr
are dreptate.
Gayle pru mulumit de rspuns. Ridic un deget
spre ea.
Aa, dar apoi i-am artat ce am descoperit toate
fragmentele acelea gsite pe internet i pe alte canale similare, i a nceput i ea s se gndeasc la asta. i a zis
c acum e ceva diferit.
377

Adam Blake

n ce sens diferit?
Poate o s auzi asta de la Eileen nsi, sergent Kennedy. A vrea s i-o prezint, dac se ivete ocazia.
Kennedy decise c era prea trziu ca s nceap s-i
impun propria agend.
Ar fi grozav, concluzion ea. Mi-ar plcea s o cunosc pe domnioara Moggs? Dar, dup cum tii, sunt
contracronometru aici. Iar principala mea preocupare
este s aflu informaii necesare investigaiei acestor crime.
Stuart Barlow i restul. Da, am citit dosarele pe care
le-ai trimis. E cam complicat.
E o modalitate foarte blnd de-a o spune, erif Gayle.
i spunei c investigaia noastr privind accidentul
v-ar putea cumva ajuta.
Da, asta sper. Unul dintre pasagerii zborului CA 124
era un tip care cltorea sub numele de Michael Brand.
Vrei s spunei c nu aa l chema. Asta e ideea?
Nu tim sigur. Nu reueam s l localizm n Europa
i atunci am auzit c ar fi murit n accidentul sta. Nu
tim mare lucru despre el, afar de faptul c are o carier care dateaz de muli ani, iar printre realizrile sale se
numr i alte crime n afar de ucideri.
Cum ar fi?
Rpiri, de exemplu. Poate i trafic de arme. Implicat
n trafic de droguri.
Toate sunt cu poate?
O, da. Toate lucrurile astea sunt numai ce se spune despre el, iar sursa este strict secret. Dar motivele pentru care
m aflu aici sunt legate numai de cazul Barlow. Credem
c ceea ce apare n acel dosar e suficient ca s ne ngrijorm i de aceea v-am adresat aceast rugminte.
378
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Gayle i frec brbia un gest care indica faptul c


se gndete profund i serios.
Mda, aici trebuie s fiu de acord. Omuciderea multipl e un motiv bun ca s batei la toate uile posibile.
Suntem cam nghesuii aici, dar v pot oferi cel puin
dou zile pentru asta.
Implicaiile acestui lucru necesitar o clip de meditaie.
Dou zile? repet Kennedy prostit.
Mda, dup asta am i eu nite lucruri aici la birou de
care trebuie s m ocup.
Dou zile din timpul dumneavoastr? Domnule erif,
e mult mai mult dect m-am ateptat. Suntei sigur c?
i zmbi n tcere, larg i parc scuzndu-se.
Suntem mai mult dect ncntai s v ajutm, sergent. Aa c spunei-mi la ce v-ai gndit.
Kennedy avu nevoie de o clip s-i pun gndurile
n ordine. Se ateptase s fie ntmpinat cu indiferen,
dac nu chiar cu ostilitate: n schimb, gsise un obsedat
prietenos care voia s se implice n investigaia ei pentru
c nu putuse s o duc la capt pe a sa proprie. Era aa
un dar picat din cer, nct i venea s-l descoas s vad
dac e real.
Ceea ce speram eu s fac, i zise ea lui Gayle, nainte
de toate, era s iau legtura cu oamenii dumneavoastr
i s ncerc s aflu ce era cu acest Brand sau cu complicii
lui, eventual. De exemplu, dac s-au recuperat resturi
din lucrurile sau hainele lui i dac ar putea fi puse la
dispoziia mea i a colegilor mei pentru investigaii. i,
de asemenea, orice date despre autopsia lui, sau dac a
scris vreo adres n baza de date a companiei aviatice
atunci cnd a cumprat biletul. Orice legat de asta.
379

Adam Blake

Gayle o aproba, dnd n continuu din cap.


Nu vd de ce asta ar fi o problem. V pot spune de
pe acum c nu avem mare lucru, dar exist o autopsie,
nite poze i documente referitoare la asta. Hainele i bunurile au fost clasate ca probe i cele pe care le-am putut atribui cu precizie cuiva, i cele crora am renunat
s le gsim posesorul. Majoritatea probelor se afl mai la
nord, ntr-un spaiu pentru depozitare pe care l nchiriem anual de la Mo Crciun*.
De la Mo Crciun?
Trebuia s fie atent dac voia s nu devin ecoul lui.
De la municipalitatea din oraul Santa Claus, clarific Gayle. Scuze, sergent, asta nu provoac pe-aici
nici mcar un zmbet. Santa Claus se afl la vreo 15 kilometri de aici, e n limitele inutului. Un ora aproape gol acum. Au mult spaiu de nchiriat, iar cum noi
avem o problem cu spaiul, folosim asta ca s ne mai
eliberm de lucrurile pe care nu avem unde le depozita. OK, altceva?
n funcie de ceea ce gsim, n cazul n care gsim
ceva, poate ai fi bun s mi facei legtura cu oamenii.
M refer la legtura cu cei de la ageniile SUA, s le trimitei diverse informaii i cereri. tiu c v cer multe i,
dac v convine mai mult, pot apela la Interpol. Problema e c eu nu am niciun fel de jurisdicie aici i ar fi grozav s pot prinde aici o pist i s o pot urma, asta dac
suntem destul de norocoi ct s dm de ceva.
Asta va trebui fcut de fiecare dat individual, i spuse Gayle, dar probabil c v putem da un ajutor de erif
i un laptop dac e nevoie.
*

Santa Claus este i numele unui ora din Indiana, SUA.

380
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

E foarte amabil din partea dumneavoastr, domnule


erif. Mulumesc.
E plcerea mea. Ce-ar fi s v conduc la hotel? Cred
c aproape c v-am nnebunit cu vorba i avei nevoie s
v odihnii dup zborul acela.
Kennedy ncerc s refuze, dar el insist. eriful Gayle se ridic s plece, iar ea l urm nspre recepie, n timp
ce el numra pe degete ce avea de fcut.
Deci: rapoartele autopsiilor, efectele victimelor, documente de investigaie. E suficient?
E destul deocamdat, domnule erif.
De asta o s ne ocupm diminea. Connie, m duc
s o duc pe sergent Kennedy la hotel. M ntorc n juma
de or.
Buldogul o privi pe Kennedy i apoi pe el.
OK, zise ea, dup o pauz cam mare. Ce s i spun lui
Eileen Moggs dac sun?
Era o vag urm de insinuare n tonul ei, de parc
era menit s l ia prin surprindere pe erif. Dac asta intenionase, nu i reuise. Gayle ridic din umeri.
Spune-i c o sun eu, zise el. O s m vd mai trziu
cu ea oricum. Haidei, sergent.
Kennedy ncerc din nou s se mpotriveasc.
Pot lua un taxi
Nu, nu. Vrem s mergei acas cu amintiri frumoase
despre Arizona.
Kennedy zmbi i ddu din cap n timp ce el o conducea spre u. n sinea ei, se gndea c totui i cerea
cam mult.
La hotel, Kennedy se pregti de culcare, dnd pe gt
o sticlu de Dos Equis din minibarul hotelului n timp
ce fcea o baie fierbinte. n mod ciudat, o agita i o bga
381

Adam Blake

n priz n loc s i accentueze oboseala, nct s poat s


adoarm.
Mai era mult pn la venirea serii i acolo nu cunotea
pe nimeni i nici nu avea unde se duce. Chiar i revistele
aflate pe noptiera de la capul patului, avnd titluri precum
Whats on in Peason?, o fceau numai s ridice din umeri i
s scoat din buzunar acelai rspuns: nimic. Tocmai ratase expoziia floral, iar urmtorul eveniment cultural erau
zilele oraului Hardyville din Bullhead, dar era de-abia n
octombrie i se baza pe conceptul de divertisment brbai
uri travestii. Dar plnuia s plece mult nainte.
Aa c ce fel distracie inocent ar fi putut s i gseasc n camera de hotel?
i scoase laptopul, care era, de fapt, al surorii ei, Chrissie, se log i i deschise e-mailul. Avea trei e-mailuri de la
eful Jimmy Summerhill, pe un ton care cretea de la detaarea profesional la stridena plin de spume. Ia s le tearg: pn la urm, conexiunea la interent se taxa cu ora.
Mai avea un e-mail de la Izzy, care accepta s se ocupe
de tatl lui Kennedy pn cnd avea Chrissie s vin s l ia
n weekend, asta dac ea nu avea s se ntoarc pn atunci.
Ai plecat aa de repede. O s-mi fie dor de tine ct
o s fii plecat. i sper c totul e n regul.
ncepu s i scrie un e-mail de rspuns, dar l terse.
Mai ncepu unul, ns fcu la fel.
Multe lucruri nu sunt n regul, scrise ea pn la
urm. Dar nc lucrez la caz. Poate i povestesc odat
cnd o s bem ceva?
Apoi, fr s mai spere c va rspunde, i trimise un
e-mail lui Leo Tillman ultimul dintr-o serie ntreag
spunndu-i unde e i cu ce se ocup. Era sec, dar spunea
esenialul.
382
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Leo, aa cum i-am scris, m-am dus n Arizona, pe


urmele lui Michael Brand. nc nu am nouti, dar am
luat legtura cu poliia local i sunt foarte cooperani.
Sper ca mine s am mai multe de spus. ntre timp, ataez DIN NOU analiza doctorului Gassan legat de fiierele de la Dovecote. Poate le-ai citit deja, dar dac n-ai fcut-o, ar trebui. Toat povestea asta ar putea fi dezlegat
dac am gsi cheia potrivit. i totul l indic pe Brand.
nelegerea rmne n picioare. Anun-m dac ai ceva
nou. Kennedy.
Ata fiierul i aps pe Send. Nu mai avea nimic
ce face legat de Tillman acum, n afar de faptul c ncerca s menin legtura cu el, spernd c, ntr-un final,
va primi i un rspuns.
Iar acum, pentru c tot era la acele fiiere, le deschise i ea din nou. Simea c le cunoate pe de rost, dar
dac le recitea, le avea proaspete n minte, ducnd-o napoi n timp la ntlnirea ei fa n fa cu Emil Gassan,
din casa drpnat i ntunecat unde era inut n custodie, pn cnd orice risc disprea.
Era vorba despre momentul n care Gassan i spusese despre tribul lui Iuda.

383

Adam Blake

40
Deci e vorba despre o evanghelie? ntreb Kennedy
uimit.
Da.
Adic e o traducere a unei evanghelii? Barlow adun
o echip de nebuni, i dedic ani fcnd asta, i sacrific viaa pn la urm, ca s traduc o evanghelie ntr-o
alt evanghelie?
Emil Gassan ridic din umeri, uor nerbdtor. Stteau de vorb ntr-o camer ntunecoas i goal: patru
mese, opt scaune, perei vopsii n verde-nchis cum exist numai n camerele victoriene care au fost transformate n spitale, secii de poliie sau azile de nebuni. Un afi
promova sexul protejat, nfind un unicorn cu un prezervativ pe corn. Gassan i inea mna dreapt pe un caiet negru, de parc se pregtea s depun un jurmnt.
Trecuser zece zile de la evenimentele din Dovecote:
zece zile de la incendiu, de la moartea lui Combes. Nou
zile i nite ore de cnd i trimisese lui Gassan o copie a
discului i i ceruse s i spun ce nseamn. Gassan se trguise ieftin: voia ciocolat numai portocale trase n ciocolat de la Terrys , nite sticle de French Meursault de
calitate i ultimele trei numere din Private Eye. Amintete-mi c lumea nc exist, iar eu o s i rezolv puzzle-ul.
Auzind tremurul de nerbdare din vocea lui, avusese impresia c ar fi putut s-l i refuze, iar el tot ar fi acceptat.
Mda, sergent, zise Gassan cu iritare n voce. A tradus
o evanghelie ntr-o alt evanghelie. Dar evident nu m-am
fcut neles. Ceea ce Stuart a fcut este remarcabil.
Aproape incredibil a spune. i dac printre consecine
nu s-ar fi numrat i faptul c a fi fost mort acum, i
384
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

vesel la Crewe, mi-a fi dorit din toat inima s fi acceptat propunerea lui atunci cnd m-a abordat. i la fel, dac
nu ar fi vorba despre consecine, a alerga cu asta la toate revistele din agenda mea de birou, cerndu-le s rezerve coperta pentru un numr viitor. Nu c a avea agenda cu mine n locul sta uitat de lume. Sau vreun telefon.
Ca i cnd faptul c se plngea de paza prea strict l
fcea s uite de absena ei temporar, Gassan se ridic, se
ndrept spre u i o deschise. Un poliist solid care sttea pe un scaun ddu din cap politicos ctre profesorul
Gassan, care nchise ua la loc fr s spun un cuvnt.
Poate ar fi mai bine s fiu mort, murmur Gassan ca
pentru sine. Mort i celebru, i important. Nu e asta de
preferat unei paranteze? Nu tiu, nu tiu.
Profesore, spuse Kennedy, tiu c v-a fost foarte greu.
Dar dup cum tii, nc nu am rezolvat cazul. Cu ct mi
putei spune mai multe, cu att cresc ansele s punem
punct i dumneavoastr s v ntoarcei la viaa pe care
o aveai nainte.
Gassan i arunc o privire plin de dispre.
Asta ar fi o mare consolare, zise el acid, dac nu ar fi
o pur tmpenie. Oamenii tia apar i dispar cum au
chef i omoar pe cine au chef. Singurul lucru care m
ine n via e faptul c l-am refuzat pe Barlow atunci
cnd conta, iar acum m-au marcat pe tbliele lor din lut
ca fiind bun de ignorat. Dumnezeu cu mila dac se rzgndesc n privina asta.
Nu sunt atotputernici, zise Kennedy.
Fatalismul profesorului o nfuria, ba chiar o dezgusta un
pic, dar ncerc s-i pstreze o expresie i un ton neutre.
Ba mi se pare c sunt. A mai rmas cineva n via
dintre cei pe care i voiau mori?
385

Adam Blake

Eu. Cred c vor s m omoare i pe mine.


i pe Tillman, desigur, dar nu avea de gnd s l
amestece n asta.
Cu tot respectul, ei omoar savani. Pe oamenii care
neleg povestea asta. Dumnevoastr i incomodai pentru c le stai n cale.
Ceea ce am de gnd s fac din nou, spuse Kennedy
sumbru. i repet, cu ct mi spunei mai multe, cu att
cresc ansele s-i gsim i s formulm mpotriva lor toate capetele de acuzare.
Aproape c voi s se opreasc acolo: dar cruzimea o
mpingea s continue. Era iritat de diferena pe care o
fcuse Gassan ntre oamenii care nelegeau i poliitii
prostovani i mpiedicai.
Singura alternativ pentru dumneavoastr, profesore, este s v petrecei restul vieii n locuri sordide de genul sta, ascunzndu-v de un pericol care s-ar putea nici
s nu v pasc. La fel ca Salman Rushdie i Roberto Saviano numai c ei chiar au scris ceva care a avut un
anumit impact asupra lumii. Dumneavoastr nu ai avea
nici mcar aceast consolare.
Se opri. Gassan se uita la ea, pe jumtate ngrozit, pe
jumtate surprins. O clip, a crezut c va iei ca o furtun din camer. C se va retrage n vastele sale apartamente, la fel ca Tillman (dar care avea mai multe motive), i
c o va lsa s i rezolve singur problema.
n schimb, profesorul ddu din cap aprobator. Iar
apoi, cu un calm i o umilin care o impresionar mai
mult dect toanele sale, veni i se aez n faa ei din nou.
Avei dreptate, spuse el. Dac nu sunt important, e
din vina mea. Nu ar trebui s m plng. i oricum, fac
parte din proces, nu? Pot aciona cel puin ca traductor
386
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

al lui Stuart, din moment ce am refuzat toate rolurile importante puse n joc. Haidei, sergent Kennedy, haidei.
ntrebai-m. Interogai-m. Batei-m, dac vrei. Mcar
asta ar face parte dintr-un roman. Da. Barlow a tradus o
evanghelie printr-o alt evanghelie. Dup ce cinci sute
de ani de cercetare nu au reuit asta.
Kennedy rsufl greu.
Dar evanghelia asta nou cea pe care a gsit-o
cnd a decodat Rotgut-ul e una necunoscut?
Exact. E unic. O evanghelie necunoscut, datnd
probabil din primul secol dup Hristos.
Cum v putei da seama de asta? Rotgut-ul e medieval.
Rotgut-ul era doar o traducere, aa cum tim deja.
Cnd Stuart a nceput s caute documentul surs, originalul dup care fusese tradus, s-a dus direct la codicele i
la papirusurile cele mai vechi care le precedau la Nag
Hammadi i la papirusul Rylands. i a aplicat cheia cifrului pe care o descoperise deja n fragmente minuscule pe
Manuscrisele de la Marea Moart. i avea destule. De fapt,
problema lui a fost c a avut prea mult de unde s aleag. Uitai. Ai mai vzut asta?
Deschise caietul i frunzri cteva pagini, apoi l ntoarse ctre ea. Kennedy se trezi citind o list.
P52
P75
NH II-1, III-1, IV-1
Eg2
B66, 75
C45
Da, zise ea. Le-am mai vzut. Erau trecute pe spatele
unei fotografii pe care Stuart Barlow o ascunsese sub plcile de gresie din biroul lui. Ce nseamn?
387

Adam Blake

Gassan ntoarse din nou caietul, de parc se simea


deranjat s i se uite altcineva prin notie, dei promisese
c va spune totul.
Toate aceste litere i numere sunt prescurtri, zise el,
care trimit la anumite pasaje din papirusuri i codice. Prefixul P indic Papirusul Rylands. B e de la Bodmer,
C de la Colecia Chester. NH, desigur, de la Nag
Hammadi. Bnuiesc c tii ce au toate aceste documente n comun. Sau v creditez cnd nu e cazul?
Kennedy se gndi la Rotgut.
Toate sunt copii ale Evangheliei dup Ioan, se hazard.
Exact. Evanghelia dup Ioan sau, n unele cazuri, Apocrifele lui Ioan un text nrudit. Unele sunt complete,
altele pariale, iar altele extrem de fragmentate, ntr-adevr. Nu tim care dintre ele a fost identificat de Barlow
drept sursa Rotgut-ului, dar putem deduce c era vorba
despre o copie a Evangheliei dup Ioan complet sau
aproape complet , datnd de la sfritul primului secol sau de la nceputul secolului al doilea al erei noastre.
i de aici nu prea mai tiu, recunoscu Kennedy. Dar
cum ajungem de la Evanghelia dup Ioan la cellalt text?
Printr-un cod, desigur.
Rspunsul fu scurt doar era evident.
Pe asta s-a bazat toat munca lui Barlow i esena descoperirii lui.
Kennedy ncerca s se gndeasc la un alt mod de
a pune aceeai ntrebare. tia c e un cod: dar voia s
neleag cum funciona, s tie din start ce anume era
codificat i n ce fel. Gassan vzu ezitarea ei i oft.
Prea bine, spuse el. Ab initio. Sergent Kennedy, cred
c v-am explicat, prima oar cnd am vorbit, c un codice e un text n mai multe pri.
388
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Ai spus c dou sau trei documente diferite pot fi legate ntr-un singur codice, zise ea.
Exact. Lumea antic nu avea nicio idee despre integritatea textului sau despre intimitatea unui unic mesaj.
Papirusul se gsea greu i era costisitor, aa c se folosea
orice era la ndemn. Dac asta nsemna s faci asocieri
ciudate de exemplu, un dialog al lui Platon alturi de
un imn biblic , nu era nicio problem. Probabil c nici
mcar nu mai ncepeai pagin nou: pur i simplu treceai la urmtorul document, scriindu-l n continuare sau
unul sub cellalt.
Deci cnd cercettorii au studiat Rotgut-ul, asta au
vzut. Rotgut-ul era Evanghelia dup Ioan integral, iar
apoi nc apte versete dintr-o alt evanghelie. A prut
firesc s te gndeti c cineva a avut un codice aramaic
i s-a apucat s l traduc, ncepnd cu nceputul i mergnd pn cnd, la un moment dat, s-au oprit.
OK.
Dar dac cele dou texte sau textul complet i micul fragment din final au fost alturate dintr-un cu totul alt motiv? Dac aveai de rezolvat o anagram, ai fi
scris literele aa cum erau ele, ca s le poi tia pe cele n
plus, pn cnd gseai soluia. De exemplu, preda seri
are ca dezlegare disperare. i, similar, cineva confruntat cu un mesaj codat ar fi putut nota mai nti cifrul i
apoi mesajul decodat.
Deci Evanghelia dup Ioan era cifrul?
O anumit copie a Evangheliei dup Ioan. Aa cum
am spus, nu mi-am dat seama care anume nc. Cel care
a scris Rotgut-ul a gsit versiunea asta, copia asta a Evangheliei dup Ioan i i s-a spus cum funcioneaz codul
sau l-a descoperit singur. El aproape sigur a fost un
389

Adam Blake

el a scris semnificaia de suprafa a textului i apoi a


nceput s decodeze mesajul, s scrie textul care era ascuns
sub suprafa. Dar era anevoios: dei tia ce tia, a reuit s
decodeze numai apte versete, dup care a renunat. Sau,
la fel de probabil, a trecut la alt foaie. i pentru c nu a
notat i cifrul, restul mesajului s-a pierdut.
Acum neleg, zise Kennedy.
M bucur mult. i, timp de secole, acest status-quo a
rmas neschimbat. Pn cnd a aprut Stuart Barlow i,
vznd vreun indiciu sau gsind o logic ori avnd vreo
intuiie, a nceput s studieze cu atenie textele de la Nag
Hammadi i acele documente vechi. A gsit versiunea potrivit a Evangheliei dup Ioan. A gsit chiar pe papirus vreun cod care depindea de variaiile subtile,
aproape de neperceput, ale formei standard de scriere. A
gsit un al doilea mesaj ncriptat n aceleai simboluri: o
evanghelie ngropat dedesubtul celei evidente.
Gassan se opri brusc, se ridic i iar se plimb prin camer, de data asta spre fereastr. Privi afar agitat, dei nu
era nimic de vzut: fereastra ddea nspre interiorul luminat al unei alte cldiri, o construcie din crmid. Kennedy atept dou minute nainte de a i se altura. tia ct l
frustra pe Gassan izolarea asta forat i, dincolo de asta,
ct de ngrozit a fost cnd i-a dat seama c, dac s-ar fi
implicat n proiectul Rotgut, ar fi fost atins de blestemul
su. Kennedy ar fi vrut s l liniteasc, dar singura consolare pe care i-o putea oferi era una lipsit de speran
c, dup ce Dovecote a fost ters de pe faa pmntului,
iar Josh Combes a devenit o jertf arznd, Michael Brand
a disprut n cine tie ce vizuin unde locuia de obicei. Iar
acum se puteau simi cu toii n siguran pentru c nu reprezentau pentru el nicio ameninare real.
390
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Veni lng Gassan, uitndu-se cu el n gol.


Deci fiecare liter, fiecare simbol de pe papirus erau
dou litere? l ntreb ea.
Da. n orice caz, fiecare liter avea un referent standard i un referent codat.
Nu se uit spre ea, dar tonul lui, apatic la nceput, deveni uor mai implicat cnd i explic aspectele tehnice.
Codul era o combinare de dou elemente metatextuale. Primul e numrul de linii folosite pentru a scrie literele. De exemplu, aramaicul heh l desen pe fereastra aburit e fcut dintr-o singur linie, cu un
unghi ascuit i o linie curb, iar apoi o linie separat n
jos. Deci dou micri, nelegei? Dar e posibil ca scribul
s ridice de dou ori instrumentul de scris de pe papirus
atunci cnd face linia mai complicat. Sau o dat. Sau o
putea face dintr-o singur linie continu, complex. Asta
nseamn c litera poate aprea n trei feluri diferite. i
atunci, linia simpl devenea una din dou micri: instrumentul ar fi putut zbovi mai mult ntr-un punct, ngrond linia. Asta nseamn c exist ase stadii de
dou ori cte trei. Cealalt trstur ine de lungimea liniei ntr-o liter, unde exist trei variante: scurt, medie
i lung. n cazul literei heh, linia simpl e mai scurt
dect cea buclat n ambele pri. Dar se putea opri i la
acelai nivel sau putea s nu coboare aa jos, rmnnd
la nivelul braelor. Acum avem cel puin optsprezece stadii ale literei, poate chiar mai multe, n sensul c ncifrarea lungimii antreneaz i distana comparat dintre o
trstur i alta a aceleiai litere, sau poate ntre o liter
i cea alturat.
Kennedy se gndi puin la perspectiva asta ameitoare, ncercnd din greu s urmreasc firul.
391

Adam Blake

i fiecare dintre aceste stadii, cum le zicei


Corespund, conform codului, cte unui simbol. Aa
c acest heh poate deveni apoi gamal, daleth ori
zain. Sigur c n textul de baz s-ar citi tot heh, dar,
n textul decodat, s-ar citi cu totul altfel.
Dar de ce ar face cineva asta? ntreb Kennedy. O evanghelie n-ar trebui s rspndeasc oamenilor cuvntul lui
Dumnezeu? Dac l ascunzi, nu i pierde tot rostul?
Gassan pufni.
Exist multe texte steganografice mesaje ascunse din perioada aceea, sergent. Sectele cretine timpurii se rzboiau ntre ele i adesea i cu autoritatea local.
Aveau toate motivele s i ascund mesajele.
Dar s ascunzi un mesaj cretin ntr-un alt mesaj cretin
mai curnd s sugerezi c publicul tu int este
reprezentat de cretini sau mai precis, de un anumit grup
de cretini, nu? Cu un asemenea cod, i-ai putea rspndi
evanghelia i, n acelai timp, ai putea-o ascunde. Iar cititorii ti ar putea rspndi cuvntul fr s trebuiasc s
se pzeasc mereu. Oricine ar citi textul nu ar vedea dect Evanghelia dup Ioan. Canonic, ireproabil.
n vreme ce mesajul e o erezie?
Am putea spune, sergent, c mesajul e o erezie la cea
mai nalt scar.
i-atunci ce naiba e?
Ai citit?
Gassan se ntoarse dinspre fereastr, n cele din urm,
uitndu-se ngrozit i indignat la Kennedy.
Am citit o parte dintre textele deja decodate. Nu preau s spun nimic special doar Iisus vorbind cu discipolii, n majoritatea timpului. Nu am reuit s m
392
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

descurc printre texte erau prea multe, i toate preau


s aib sute de pagini.
Gassan ezit: lipsa lui de chef de a face un rezumat
se lupta cu dorina de a se urca la tribun i a declama.
n final, niciunul dintre impulsuri nu ctig.
Ai de gnd s i prinzi? ntreb el. Pe cei care i-au ucis
pe Barlow, pe Catherine Hurt i pe ceilali?
Da.
Atunci ar trebui s tii la ce s te atepi. Dar vei pierde. Cred c e bine s i spun de la nceput.
V mulumesc, profesore. M refer la votul de ncredere.
Crede-m, sergent, mi-a dori s fie altfel. Dac i-ai putea nvinge, m-a putea ntoarce s duc o via demn de
numele sta. Dar, pe de alt parte, dac i-ai putea nvinge
Se ndrept spre mijlocul camerei, atinse coperta caietului negru, apoi masa, ca i cnd ar fi vrut s se asigure c i cuvintele, i lumea erau acolo unde le lsase.
Da, dac i-a putea nvinge?
O privi dezolat.
Pi, atunci n-ar mai exista, nu? Nu dup attea secole. Dac ar fi fost vulnerabili sub vreun aspect, cineva i-ar
fi nvins deja.

41
eriful Gayle o lu pe Kennedy din faa hotelului a
doua zi dimineaa la 9. Seara trecut, cnd o dusese la
hotel, mersese cu o main de poliie. n aceast diminea, conducea o main care era ceva mai mic dect un teren de fotbal: avea dou culori, distribuite
393

Adam Blake

egal, albastrul cerului i rugin. n anumite locuri, caroseria avea guri.


Observndu-i expresia nencreztoare, Gayle o asigur
sincer c maina i putea duce acolo unde aveau nevoie.
Nu m-a lsat niciodat, sergent. Dac ar fi destul loc
la cimitir, cred c mi-ar plcea s fiu ngropat n ea.
Aici, peisajul era mai puin variat i spectaculos dect de-a lungul rului Colorado, dar Kennedy avea aceeai
senzaie de spaiu uria n timp ce ieeau din Peason i
intrau pe Autostrada Interstatal 93. n dreapta lor, munii ndeprtai erau aliniai strat peste strat: publicul de
piatr dintr-un amfiteatru mare ct planeta. n stnga,
orizontul se ntindea ntr-un semicerc perfect. Autostrada 93 le desprea, un act uman care l repeta pe cel al
lui Dumnezeu, care desprise apele de deasupra de cele
de dedesubt. n cea mai mare parte a cltoriei maina
lor a fost singura de pe osea.
Totui, oraul Santa Claus arta ct de jos pot ajunge aspiraiile umane. Cnd erau deasupra oraului, Gayle i spusese c are o populaie de 10 000 de locuitori:
acum arta ca o grmjoar de csue drglae de la Disney, ncet-ncet nghiite de deert. Erau pictate ca s arate precum csuele din turt dulce: pereii cu dungi roii
i albe, faadele roz bonbon, obloanele verzi i rotunde
n vrf, deschise permanent. Totul era acum o ruin. Un
Mo Crciun jegos atrna de un balcon, a crui balustrad era ca nite coaste rupte. Dou bare metalice lustruite, unite de cteva traverse, se vedeau ici i colo printre
csuele drmate: prea c serviser o locomotiv pentru copii, care acum se sprijinea de peretele unei case
nu avea s mai vad niciodat aburul, botul fiindu-i ngropat pe jumtate n nisip.
394
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

La fiecare dintre capetele strzii era cte un panou


publicitar, perfect ntreinut. Cel dinspre sud fcea reclam la computere, iar cel din nord, pe care i fixase privirea Mo Crciunul cel jegos, la scutece pentru aduli.
Chiar dincolo de al doilea panou, unde arta acum eriful, erau nite hambare cu ram de aluminiu, ca nite
hale pentru avioane, dar la scar redus.
Aici e, sergent, spuse el. Doar dac nu vrei s te duci
s-i spui lui Mou ce vrei de Crciun.
Ce vor toate fetele, zise Kennedy, rspunznd la gluma sa. Un ponei i o ppu Barbie. Pace pe Pmnt.
Poftim, zise Gayle, deschizndu-i calea. Cred c btrnul i-a fcut cu ochiul, aa c s-ar putea ca dorina s
i se mplineasc. Bine, haide s vedem ce avem aici.
Scosese inelul cel greu de chei de la curea i l manevra foarte atent i cu grij. n sfrit, alese o cheie mare
de aram cu form rotund i o bg ntr-o gaur de cheie circular. Nu o rsuci i apoi o scoase. Se auzi de dou
ori un sunet metalic: clinc-clanc. Gayle ddu uile la o
parte i ptrunser ntr-un spaiu ntunecat, cald ca un
furnal.
Avem aer condiionat, zise Gayle, fcndu-i de lucru cu nite ntreruptoare de pe peretele de lng u. E
bine s atepi cteva minute.
E OK, zise Kennedy.
Cnd luminile se aprinser, ncepu s se mite n spaiul mare i impersonal. Era o singur magazie, desprit n mai multe culoare de rafturi metalice. n captul ndeprtat era un birou cu dou dosare A4, unul albastru
i altul rou.
Rafturile erau pline de cutii de la o companie al crei logo era EZ-STACK. Fiecare cutie avea un numr, iar
395

Adam Blake

Gayle deschise dosarul de deasupra cel albastru pentru a-i arta lista.
Ddu o pagin-dou, gsi litera B i i ls degetul
s alunece pe marginea din stnga a paginii.
Michael Brand, Michael Brand, Michael Brand, murmur el. Mda, ia uite, cutia numrul 161.
Cutiile erau n ordine cresctoare, fiecare la locul ei,
aa c a fost foarte uor s mearg pe culoarul din dreapta i s o ia de pe raft. Gayle o aduse napoi i ddu din
cap spre Kennedy.
Te rog, sergent.
Ddu capacul la o parte i se uit nuntru.
Fiecare dintre obiectele din cutie fusese pus ntr-o
pung separat. Majoritatea articole de mbcminte: cma, pantaloni, hain, chiloi i osete. mpachetate n
plastic, artau la o prim vedere de parc abia fuseser ridicate de la curtorie, care nu i fcuse treaba,
lsnd pete de snge din loc n loc pe tot materialul.
Pe fundul cutiei, sub hainele distruse, erau cteva
obiecte. O chitan, tot ptat pe col: cumprase un ziar
i un pachet de gum Big Red, pltind n numerar, la
unul dintre standurile Walden Books din LAX. Un pieptene din plastic. Un portofel golit i o alt pung ce coninea alte chitane i monede care fuseser n portofel, n
valoare total de 89,67 dolari. Un pachet de erveele desfcut, un blister cu gum de mestecat cu scorioar consumat pe jumtate, probabil cel care aprea i pe chitan. i asta era tot: toate bunurile lumeti ale lui Michael
Brand.
Nu are paaport, observ Kennedy.
Nu i fcuse sperane prea mari, dar se simea totui
puin dezumflat.
396
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Lucrurile celor din avion s-au mprtiat peste tot,


sergent, iar aici e deert. Cel mai probabil c e pe undeva pe-acolo. Doar dac nu l-a gsit cineva i l-a dus la secia de poliie sau poate l-a pstrat ca amintire, ori l-a vndut. Dar paaportul lui a fost scanat cnd s-a mbarcat.
Toate informaiile astea sunt nregistrate.
tiu, nu m gndeam neaprat la paaportul n sine,
spuse Kennedy.
La bagaje?
Mda, la asta.
Deja am verificat asta cu ce ne-au dat cei de la Compania Coastal. Brand n-a avut niciun bagaj de mn la
bord. Nici mcar la cal.
Cu permisiunea lui Gayle, Kennedy i puse mnui
i studie grmada dezamgitoare. Se uit pe spatele chitanei, asigurndu-se c e goal, c nu exist vreun mesaj ascuns sau vreo list misterioas. Scotoci prin portofel, cutnd bucele de hrtie care poate c scpaser,
ascunztori secrete n material, unde ar fi putut exista inscripii ori diverse semne pe piele. Nu era nimic.
Totui, una dintre bancnotele de dolari avea un
semn: trei linii paralele trasate cu markerul rou, din centru, partea de sus, pn n partea de jos din dreapta. Cineva ncercase s taie faa lui Ben Franklin i ratase cu
vreun centimetru. Kennedy se ntreb ce-ar putea fi, apoi
renun.
Dar lucrurile care nu au putut fi atribuite nimnui?
l ntreb ea pe Gayle.
A, sunt foarte multe, rspunse el. Cutii ntregi ocup aproape tot raftul urmtor. E vorba de vreo aseapte mii de obiecte. Nu cred c ai destul timp s te uii la
toate.
397

Adam Blake

Avei o list?
Sigur. E n al doilea dosar, cel rou.
Kennedy se uit peste list, cutnd ceva neobinuit.
Multe lucruri i reinur atenia: fragment dintr-un unicorn din sticl, medalion cu craniu i frunz de marijuana, vibrator decorat cu drapelul Statelor Unite. Cum ar fi
putut ti ce obiecte erau ale lui Michael Brand sau ce or
fi nsemnat pentru el? Mai mult, erau vreo 36 de telefoane al cror proprietar nu fusese identificat dar cnd a
ajuns la acea pagin i s-a uitat la eriful Gayle, el scutur din cap nainte ca ea s pun ntrebarea.
Nu e voie s te uii la alea, sergent, zise el. Nu e legal
dac nu ai mandat, iar eu nu pot obine mandat dac nu
justific, ceea ce nu pot, pentru niciunul dintre acetia.
Nici mcar pentru Michael Brand, dac m gndesc bine.
Nu, zise Kennedy nemulumit. Aici e vorba mai curnd despre instinct.
Iar instinctul e foarte bun. Nu spun nimic mpotriva
lui, dar m limiteaz pe mine, dac m nelegi. Unele
lucruri le pot face, altele nu.
Kennedy aproape c izbucni n rs. Parc ar fi vorbit
ea: ea nainte de a-l cunoate pe Tillman i de a ajunge
n rahatul sta, din care nu vedea nicio ieire.
V neleg perfect, spuse ea.
nc inea n mn punga cu banii lui Michael
Brand. O ridic i i-o art lui Gayle:
A putea face o fotocopie dup bancnota asta? Cea
cu trei linii roii?
Sigur. Stai s notez i o putem lua cu noi n ora.
Connie i face copia ct suntei la morg. De ce, crezi c
liniile astea nseamn ceva?
398
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Poate un cod. Tipii tia de care ne ocupm par foarte interesai de coduri. E posibil s nu fie nimic. Cel mai
probabil. Dar a vrea s m mai gndesc.
Gayle complet un formular, pe care l lu de pe
sertarul de sus al biroului, l perfor cu un perforator
(din al doilea sertar) i l puse n dosarul cu probele inventariate. Apoi, chiar cnd aerul condiionat ncepea
s se simt n hambarul supranclzit, ieir din nou n
deert.

42
i unde credei c apar marii ticloi n Biblie? o ntreb profesorul Gassan.
Sttea la mas de parc ar fi susinut un curs, dei
erau numai ei doi n ncpere. Vechile obiceiuri nu se
dezva. Sau poate era doar o modalitate de a-i afirma
statutul. Kennedy avea chiar mai puin chef s studieze
Biblia dect prima dat cnd vorbiser. Strlucirea din
ochii profesorului o stresa de parc ar fi fost privirea unui
arpe care paralizeaz un biet iepure. Dar probabil c numai aa avea s afle de la Gassan ceea ce voia, singura
modalitate n care el putea continua s funcioneze n
ciuda temerilor i conflictelor sale interioare.
Cain, ncerc ea. Iuda. Pilat din Pont. Sau v referii
la triburi, precum cele care nu puteau rosti shibboleth?
Nu, m refeream la indivizi. i eram sigur c i vei
numi pe Cain i pe Iuda. Cred c majoritatea i-ar numi
pe acetia doi. Vreau s spun majoritatea celor care nu
cunosc tradiia gnostic. Ai auzit de gnostici, nu?
399

Adam Blake

O privi intens, un semn al faptului c, n ciuda nerbdrii ei, ajungea i la subiect.


Sect cretin timpurie, spuse Kennedy. Cartea lui
Stuart Barlow, cea care a condus la proiectul Rotgut, trebuia s se ocupe de ea.
Exact, dar haidei s folosim pluralul, pentru c erau
mai multe. Multe dintre ele mprteau unele idei.
Gnosticii erau cei contra. Extremiti religioi. i erau
deja aa cu mult nainte s apar Hristos: el doar le-a
dat un nou el i un nou avnt. I-au mbriat nvturile deoarece Iisus era pregtit s strneasc un cuib
de viespi. Pesemne au simit c i-au gsit liderul spiritual aa cum i-l imaginaser. Gnosticii porneau de la
ideea c cea mai mare parte a Bibliei de fapt toat Biblia, aa cum s-a transmis ea era un nonsens. Mzglelile unor oameni care nu neleseser nimic din miracolele pe care le-au vzut. Cuvntul gnostic vine din
grecescul gnosis, care nseamn cunoatere. Aceste
secte credeau c n spatele a orice se afl un sens ascuns:
n spatele lumii, n spatele cuvntului. Cnd Dumnezeu i-a vorbit omului, a fcut-o cu Adam, cu Moise, iar
apoi cu profeii din Noul Testament, precum Ioan Boteztorul. Dar nici acum nu le oferea un adevr simplu
i univoc, pentru c universul nu e un spaiu simplu,
iar adevrul e unul complex, care trebuie s fie ascuns
de ochii i urechile vulgului.
Cnd spunei sensuri ascunse, ntreb Kennedy, v
referii la coduri? Asta e ideea?
Gassan ridic din sprncean: publicul l ntrerupea!
O und de furie se strecur n vocea lui:
Ideea, sergent Kennedy, este c dumanii dumneavoastr cei care v-au ucis partenerul i echipa lui Stuart
400
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Barlow nu vd lumea la fel ca dumneavoastr. ncerc


s v fac s nelegei cum sunt ei, fr s i judecai greit conform propriului dumneavoastr sistem de valori.
Nu m refer la coduri n sensul acela. Sau mai curnd e
i asta, dar mult mai mult. Gnosticii foloseau cifruri i n
mod sigur cifrul gsit de Barlow trebuie citit n acel context. Dar aceti oameni vd lumea creat ca pe un imens
mesaj ascuns: voina i cuvntul lui Dumnezeu, ascunse
n alte lucruri. i cred c majoritatea textelor sfinte sunt
doar vagi aproximri ale unui mesaj pe care majoritatea nu l pot nelege. V spun asta pentru c ceea ce urmeaz s v povestesc ar prea ciudat fr un preambul.
n tradiia gnostic, eroii i ticloii din Biblie nu sunt cei
pe care i poi recunoate uor.
Cred c Iisus era de fapt trimisul Forei ntunericului?
Nu, tradiia gnostic e foarte tolerant cu Iisus. Cu
Dumnezeu au o problem.
Kennedy rse i ridic din umeri.
V ascult.
Sectele gnostice cred c cel care a creat i conduce lumea, venerat ca Dumnezeu suprem, este de fapt o entitate mai puin important, una limitat, numit uneori
Laldabaoth. Adevratul Dumnezeu este n alt parte, dincolo de percepia i existena noastr.
Stai puin, l rug Kennedy. Dac gnosticii tia erau
cretini renegai sau evrei renegai sau ce or fi fost, tot ar
fi trebuit s cread c Dumnezeu a creat lumea. E scris n
Biblie chiar dac nu reueti s treci de capitolul unu.
Sigur, un Dumnezeu a creat lumea. Dar care? Nu uitai c oamenii tia cred c tiu s citeasc printre rnduri, c pot gsi sensuri pe care vulgul nu le vede. n credinele lor, Dumnezeul suprem este o fiin de o buntate
401

Adam Blake

i o puritate transcendentale, care nu locuiete n universul lucrurilor create. n interiorul acelui univers universul nostru exist fiine cu o mare putere: fiine care
sunt nite furnici n comparaie cu Dumnezeul suprem,
dar care pentru noi sunt nite Dumnezei. Una dintre
aceste fiine, indiferent cum ai numi-o, a creat Pmntul. i ne pretinde s o venerm, dei, conform gnosticilor, nu merit.
De ce nu?
De ce nu ce, sergent? V rog s v formulai ntrebrile n enunuri complete.
Kennedy scrni din dini, enervat. Un ir de brbai i femei ucii nu ar trebui s te fac s te simi din
nou ca la coal: i n niciun caz la o coal unde trebuie
s ridici mna pentru a ntreba ceva.
De ce Dumnezeul care a fcut lumea nu merit s fie
venerat? ntreb ea rece.
Pentru c a fcut o treab proast. Pentru c a fcut rul, boala, srcia, foamea, potopul i focul, i duhoarea i tot restul. Sincer, gnosticii cred c lumea e o
treab de mntuial, i nu aveau chef s l bat pe umr
pe Creator i s l felicite. Ei se uitau i mai n sus, dincolo de el, ctre perfecta sfer a unui dincolo, ctre inutul Barbelo. Citit n felul sta i vznd n Iahve un
alt nume pentru zeul lumii deczute, un zeu imperfect,
limitat i limitant, Biblia se schimb radical. Toate personajele biblice care par modele de ascultare devin nite biei bufoni nebuni, care trebuie ocolii, nu respectai. Adam e un la care accept imediat jugul: Eva e
cea curajoas care trage cu ochiul dup cortin, care ncalc regulile.
i este pedepsit pentru pcatele ei.
402
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Amndoi sunt pedepsii, sergent. i la fel i copiii lor


nevinovai, i copiii copiilor lor i aa mai departe. Dumnezeu cel inferior, Laldabaoth este un sadic i un
psihopat. A face ceea ce i se spune nu te apr de dreptatea sa plin de toane. Aa c eroii Genezei sunt: neasculttoarea Eva, arpele nelept care a nvat-o, i Cain,
fiul rebel. i cnd ajungem la Iisus, perspectiva moral se
schimb radical.
Ai spus c Iisus e vzut ca un erou totui.
O, da.
Fiul lui Dumnezeu.
Fiul cui?
Kennedy respir greu.
Fiul Dumnezeului celui mare i bun. Nu al celui ru.
Exact aa, sergent. Iisus vine din Barbelo, aducnd nelepciunea sa nepreuit lumii czute. i dei a murit pentru asta, i asta fcea parte din plan. Sun destul de mult ca
Noul Testament pe care l tii i l iubeti, presupun.
Sun cunoscut, admise Kennedy.
Ei bine, nu te aeza prea comod. n 1983, la Geneva,
un intermediar nu un ho la drept vorbind, ci doar cineva care i cunotea pe hoii de obiecte i texte vechi i
care avea o ocupaie similar a oferit spre vnzare celor interesai un document. Un codice. O antichitate nepreuit. Era o evanghelie pierdut.
Dar mi-ai spus cndva c exist sute de astfel de
obiecte, profesore.
Nu ca asta. Asta era Evanghelia dup Iuda.
A lui Iuda? A lui Iuda Iscariotul, cel care nfige cuitul pe la spate? Cel care l-a trdat pe Mesia?
Sau, zise Gassan, cu o emfaz de bravad, cel care a
ajuns Mesia.
403

Adam Blake

Fcu o pauz de efect, poate ceva mai lung dect ar


fi fost cazul. Kennedy l atept, stul de rolul corului
pe care trebuia s l joace. n cele din urm, pufnind jignit, precum cineva care arunc mrgritare n faa porcilor, profesorul rezum:
Aa-numita Evanghelie dup Iuda sau Codicele Tchacos, ca s l denumim aa cum e cunoscut oficial, este un
document incredibil de deteriorat. i rul cel mare s-a
produs cnd idiotul care spa, i prietenii lui, ageni i satrapi, l-au tot purtat prin lume, ncercnd s ia o avere
pe el. Au fcut tot ce nu trebuia fcut cu un papirus fragil, mai puin probabil s se tearg la fund cu el. E posibil s fii iertat dac te gndeti c unii dintre intermediarii care l-au inut au vrut s-l distrug n loc s-l
pstreze. Deci Evanghelia dup Iuda, aa cum s-a pstrat n codicele Tchacos este ntr-o form foarte
fragmentar. Din totalul de 31 de pagini, s-au pstrat
doar 13, iar papirusul era aproape n ntregime distrus.
Totui, a rmas suficient ct s intuim c e vorba despre
un document absolut senzaional.
Senzaional n ce sens? ntreb Kennedy.
Urmrete relaia dintre Iuda i Iisus, pe care o reprezint ca unic i intens. De fapt, ceilali 11 discipoli apar
numai pentru a da o not comic textului. Niciunul dintre ei nu nelege misiunea lui Iisus pe pmnt, iar din
cauza asta, Isus e de multe ori cu ei sarcastic i iritat. n
schimb, Iuda nelege nelege fr s i se fi spus. El
este un gnostic: unul dintre multele feluri care existau.
El aparine unui cult deja vechi, care citete printre rndurile Bibliei. Aa c Iisus i ncredineaz lui Iuda partea
cea mai delicat a planului su.
Adic Iisus chiar a vrut s..?
404
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Da, sergent. Iisus i-a cerut lui Iuda s-l trdeze. Era
esenial pentru misiunea sa pe Pmnt. Trebuia s sufere i s moar, pentru ca mesajul lui s nu se piard. Trebuia s fie vndut de cineva apropiat, n care s poat
avea ncredere: puterea acestei naraiuni a fost mijlocul
prin care nvturile s-au putut rspndi n lume. Iuda
a fost un colaborator activ n planul bine pus la punct al
lui Iisus.
OK, spuse Kennedy. Recunosc, sun a roman. Ba chiar
unul captivant. Dar nu e un motiv pentru crim, nu?
Cndva a fost. Irineu ne-a avertizat foarte clar n lucrarea Adversus Haereses, despre care am mai vorbit. Athanasius din Alexandria a vorbit i mai dur, despre cum
s curm biserica de profanare, precum astfel de texte. Oamenii au murit pentru c au rspndit evanghelia
dup Iuda: au murit cu miile i, n cele din urm, au disprut din istorie. Cnd spun ei m refer la bisericile
gnostice, la cei care au propovduit credina n arpe,
Eva, Cain i Iuda. Dei, n lumea modern, Evanghelia
dup Iuda a intrat de mai muli ani n spaiul public prin
forma trunchiat din Codicele Tchacos. Traducerea care
exist o traducere parial, cu guri prin care poate trece un autobuz, dateaz din 2006. Rodolphe Kasser i oamenii si au fost autorii, iar National Geographic le-a dat
finanarea. Nimeni din acel grup, din cte tim, nu a fost
mpucat, njunghiat n inim sau aruncat pe trepte.
Gassan se opri din nou i se aez cu resemnare, lsnd deoparte poantele. Poate c referina la moartea lui
Stuart Barlow i-a mai ntunecat plcerea de a-i asculta
propria erudiie.
i ce anume s-a schimbat? ntreb Kennedy n timp
ce Gassan i privea minile mpreunate n poal.
405

Adam Blake

Documentul Rotgut, spuse profesorul pe un cu totul


alt ton. E o versiune intact a Evangheliei dup Iuda. Mai
mult, are i note pe lng text instruciuni pentru cel
care era n posesia textului despre ce trebuia i ce nu trebuia s fac cu mesajul.
Continuai, zise Kennedy, pentru c i se pruse c
Gassan se apropia de punctul culminant, iar acum se ndeprta din nou de el, neputnd sau nevrnd s elucideze misterul.
Ei bine, sergent, dac planul lui Iisus era s moar pe
cruce, atunci cel care i-a neles planul i l-a ajutat era cel
mai mare dintre toi i fcea ceva de nepreuit n slujba
Dumnezeului suprem. Dac Iisus ne-a rscumprat i ne-a
izbvit, datorit sacrificiului lui Iuda a putut face asta.
Sacrificiul lui Iuda? repet Kennedy uimit. Ce a sacrificat Iuda?
Gassan ridic din umeri, de parc rspunsul era evident.
Respectul egalilor si. Prerea bun a lumii. Verdictul istoriei. i viaa sa, desigur, dar probabil c asta e o
cantitate neglijabil n cadrul ecuaiei. i totui, moartea
lui Iuda poate fi comparat cu cea a lui Hristos. Iar n
evanghelia complet n versiunea Rotgut, aa cum a
tradus-o Barlow lui Iuda i se ofer o rsplat n schimbul slujirii sale credincioase.
Treizeci de argini?
Gassan zmbi uor.
Nu. Aceea e o alt evanghelie. Cea dup Matei mai
precis. Dar e adevrat c numrul 30 apare i nc ntr-un
mod care ne facem s credem c Matei se referea la ceva
mult mai specific atunci cnd a folosit-o. Vrei s v citesc textul?
406
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kennedy ridic din umeri.


Dai-i drumul.
Gassan i scoase din nou caietul.
Exist o versiune digital, spuse el. Un text curat, pe
care o s vi-l trimit. Presupun c vrei s l citii pe tot,
nainte s pornii la lupt din nou. Am fcut i o copie
dup notiele lui Barlow i ale mele pe care am trimis-o
avocatului meu, mpreun cu un document prin care l
rog s le publice dup moartea mea. Nu mai am nimic
de pierdut, nu? i, dup ce voi fi murit, mi voi fi ctigat dreptul de a m putea aduga i eu la lista descoperitorilor.
Se aez, n sfrit, i citi cu voce tare, pe un ton din
care aproape c dispruse emfaza lui obinuit.
i atunci Iuda i spuse, totul va fi fcut aa cum ai
cerut, o, Doamne. Iar Iisus spuse, da, chiar i aa, totul
va fi fcut cu nelepciune. Iar tu vei fi ponegrit de cei
care nu te cunosc, ns apoi vei fi nlat mai presus dect toi cei care te-au urt. i cnd voi fi nlat, Doamne? Iisus spuse: din momentul morii mele i pn la
sfritul seminiei lui Adam, numele tu va fi hulit. Dar
Tatl meu a dat seminiei lui Adam stpnirea pmntului doar pentru o vreme. Iar apoi le-o va lua i i-o va da
ie. Iar Iisus i-a dat lui Iuda treizeci de argini, spunndu-i: cte monede din bronz i-am dat? Atia ani seminia lui Adam se va bucura de domnie. Tot atia ani vor
stpni pmntul. Dar apoi, vor fi rpui, iar pmntul
va fi al tu pentru totdeauna.
Profesorul o privi pe Kennedy, probabil ateptnd o
ntrebare. Singura la care Kennedy se gndea era destul
de banal.
Care e rspunsul? Cte chestii din alea de bronz?
407

Adam Blake

Trei mii. Un ekel nsemna o sut de monede. Trei mii


de ani, apoi copiii lui Iuda aveau s primeasc domnia.
Asta nseamn c mai avem ceva de ateptat.
Gassan se ncrunt.
De ce spunei asta, sergent?
Dac numrm de la Hristos, spuse Kennedy ridicnd
din umeri. Chiar dac evanghelia a fost scris imediat
dup ce a murit, tot au trecut doar dou mii de ani.
Adevrat. Din nefericire, nimeni din Iudeea nu numra pe atunci de la Hristos ncoace. n Iudeea i Samaria, unde probabil a fost scris textul, se obinuia s se numere anii de la unificarea triburilor, din 1012 naintea
erei noastre. Asta nseamn acum 3020 de ani, mai mult
sau mai puin. Nu vreau s v stric distracia, dar domnia noastr e pe cale s se ncheie.
Kennedy nchise ochii, frecndu-i cu degetul mare i
cel arttor. Nu o durea capul nc, dar simea c o va
durea n curnd, de parc sub bolta estei ei se pregtea
o furtun.
OK, zise ea din nou. Deci avem o bucat din Biblia
gnostic, lucru care era secret, cndva. V urmresc atent,
profesore. Dar nc exist o pies care lipsete. Nimeni
nu ucide pentru cuvinte. Sau cel puin, nu pentru un cuvnt att de vechi.
Deprimarea lui Gassan se schimb brusc ntr-o stare
de iritare i arunc minile ntr-un gest de furie:
Pentru Dumnezeu, sergent! Toat lumea ucide pentru cuvinte! Pentru ce altceva ar trebui s ucizi? Pentru
bani? Banii sunt cuvintele pe care ni le arunc guvernul
atunci cnd i promite aur. Legile sunt cuvintele judectorilor, care hotrsc cine triete i cine nu. Biblia Biblia e cuvntul lui Dumnezeu, care spune s faci toate
408
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

lucrurile groaznice pe care le vrei, i apoi vei fi iertat oricum. Totul se reduce la cuvinte. i, n orice caz, cei care
ucid pentru ele sunt cei care cred c le stpnesc.
Brusc, i ddu seama c vocea sa rsun prea tare n
acel spaiu gol, cu ecou aproape ca un strigt. Se ntoarse cu faa n alt parte, jenat i nc suprat. Fcndu-i semn cu mna, i art caietul.
Citii-l, suger el. Citii-l pe tot. Nu doar evanghelia,
ci i cuvintele nsoitoare mesajele mpreun cu care
circula. Trebuie s vedei singur.

43
Morga era n Bullhead. Oraul Peason nu pstra nimic
n spaiul su. Era un soi de ora cu rdcini n alte pri.
Totui, Bullhead era foarte diferit de Santa Claus: era
un centru mic, dar aglomerat, iar la morg era i mai
aglomerat. Lui Kennedy mai c nu-i veni s cread: erau
att de multe camere frigorifice acolo, att de multe indicau pe u c sunt pline. Intrnd n parcare, trecur pe
lng mai multe dube frigorifice, fr geamuri, iar Kennedy petrecuse n poliie multe ore pentru a ti ce erau
exact: uniti frigorifice mobile care erau trimise n zonele unde se producea o catastrof, pentru a pune repede cadavrele la ghea, evitndu-se o epidemie.
Ce se ntmpl aici? l ntreb ea pe Gayle cnd pir pe asfalt, ieind din aerul condiionat al mainii.
La nceput, eriful nu nelese la ce se referea: apoi, urmrindu-i privirea, mormi. Era pe punctul de a vorbi, cnd
un asistent n halat alb, care prea adolescent, se i ndrepta
spre ei, zmbind profesional, precum vzuse la superiorii si.
409

Adam Blake

i spun mai trziu, murmur Gayle. Pe-aici e cam subiect tabu.


Cadavrul lui Brand nu mai era pe-aici, le spuse asistentul. Fusese scos n urm cu trei sptmni pentru nmormntare, dei autoritile statale hotrser s-l incinereze, mpreun cu celelalte cadavre din accidentul
aviatic, de care nimeni nu se interesase. Sigur, biroul erifului, nu a fost deja informat?
Nu am venit s vedem cadavrul, fiule, ci numai dosarul, l ntrerupse Gayle.
Dosarul e fcut public. l gsii prin
Mda, dar acolo e doar rezumatul. Eu m refer la ntregul dosar, cel cu surle i trmbie, cu poze, documente i tot restul. Este sub autoritatea mea, iar autoritile
locale i-au dat avizul, dar sigur c trebuie s te duci s
verifici cu superiorul nainte s faci asta, iar noi suntem
ncntai s ateptm, atta vreme ct nu i ia mai mult
de dou minute din ziua mea i-aa plin.
Cu avntul tiat, putiul o terse fr un cuvnt. Kennedy era impresionat: stilul lui Gayle, marcat de cldur fireasc i deloc intimidant, dar cu o oelire n spate,
care te avertiza c e bine s nu te pui cu el, prea s funcioneze ca prin farmec. Se bucura c nu i negocia singur drumul prin labirintul sta.
Asistentul reveni n cele dou minute primite. i
conduse ntr-un mic birou fr ferestre, care avea pe
perete afiul motivaional cu Rezist!, reprezentnd
o pisic agat de o sfoar, cu un pistol ndreptat spre
cap. n locul legendei originale, apreau cuvintele O
pedeaps prea blnd pentru micul ticlos. Morgile
poliiei aveau dreptul la umorul poliienesc, ntotdeauna unul sntos.
410
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Asistentul se log pe contul lui pentru a le arta dosarele n format electronic, rugndu-i politicos, i fr
a ndrzni s l priveasc pe Gayle n ochi s se rezume numai la dosarul solicitat oficial, i i-a lsat singuri.
Vrei s stau i eu? ntreb Gayle.
Nu, spuse Kennedy. V mulumesc mult, domnule
erif. M descurc.
OK, eu am de dat un telefon i cred c o s mi iau i
o ceac de cafea pe drum. Vrei i tu una?
Kennedy ceru una cu lapte, fr zahr, iar Gayle iei.
Ea se ntoarse la dosar i se cufund n informaiile seci.
Cadavrul lui Brand, ca majoritatea celor care se aflau
n avion, avea multe contuzii i zgrieturi, rezultate ale
friciunii i ale traumelor survenite prin depresurizare.
Lista lor se ntindea pe o pagin i jumtate i putea fi rezumat n trei cuvinte: cadavrul era praf. Cu un corp distrus aa de spectaculos, era aproape nesemnficativ s stabileti cauza morii, dei concluziile obinuite, cu clauzele
standard, erau trecute. Sacii pulmonari se rupseser n
urma depresurizrii la acea vitez. Concentraiile de oxigen din esuturile venoase artau c aerul rmas n plmni fusese forat s ias prin cavitatea toracic, iar oxigenul formase bule i n vasele superioare, i n cele
inferioare. Inima s-ar fi oprit curnd, iar oricum creierul
ar fi rmas neirigat. Imediat, s-ar fi instalat starea de incontien i apoi moartea, aa c era practic imposibil
ca Brand s mai fie n via n momentul impactului.
Cam asta era ideea. Detaliile mai mrunte erau trecute ca observaii sau speculaii, de obicei, fr o concluzie clar. Semnele de pe pumnii lui Brand puteau indica
o altercaie cu un alt pasager, probabil n momentul de panic de la nceputul prbuirii. Unghiile rupte i esutul ros
411

Adam Blake

de pe buricele degetelor la ambele mini era mai greu de


explicat: oare s-o fi crat spre o fereastr, ncercnd s
scape? Prea probabil c Brand era n picioare n momentul depresurizrii, pentru c cei care nu purtau centura
de siguran n momentul impactului sufereau mai multe traumatisme i contuzii dect cei care stteau ntr-o
poziie fix.
Se putea afirma cu mai mult certitudine faptul c
nu purta centur de siguran: fr excepie, pasagerii
care erau pe scaune, cu centura pus, aveau o serie de vnti n zona oldurilor, cauzat de fora mare de acceleraie care mpinsese corpul n centura fix. Brand nu prezenta aceste vnti.
Totui avea multe altele: cel care fcuse autopsia le
notase cu mult meticulozitate. Rni de gloane, de njunghieri, rni n urma unor impacturi puternice din
alte confruntri cu moartea, toate destul de vechi ct s
fi fost vindecate. ntr-un loc, o ran de la o njunghiere mai recent tiase esutul refcut de la o ran mai veche: asta era nsoit de un semn de exclamare, cel care fcuse autopsia ntrebndu-se, probabil, ce fel de via dusese
Michael Brand. Avnd n vedere vrsta sa, avea multe rni
la activ. Trebuie s recunosc, nu am vzut niciun soldat la
sfrit de carier care s aib aa o colecie fascinant i variat.
Avnd n vedere vrsta sa? Kennedy se ntoarse la nceputul documentului i compar cu datele din paaportul lui Brand. Apoi compar pozele. Erau mai multe poze
din fa, identice din cte vedea Kennedy. Ambele artau o fa umflat, cu pielea ptat i cu multe vinioare
de la vasele de snge sparte. Putea fi orice brbat mort,
la orice vrst. Dar, dincolo de rni, ct era de btrn?
412
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Ct trise Michael Brand nainte s cad din cer ca Icar,


murind n urma unei explozii din corp?
Nu ndeajuns de mult era rspunsul. Sau prea mult,
depinde cum priveai lucrurile. Ua a fost dat de perete.
Kennedy se ridic n timp ce se ntoarse spre u, cu minile n fa, defensiv. Era Gayle: deschisese ua cu piciorul
pentru c avea n ambele mini cte o ceac de cafea.
Scuz-m, sergent, spuse el, privind-o uor ngrijorat.
Nu am vrut s te sperii. Uneori nu-mi dau seama ct de
puternic sunt.
Cu inima bubuindu-i, Kennedy i cobor minile.
Cnd lu cafeaua, observ pe faa lui c simise cum i
tremurau degetele, dar eriful i pstr un ton relaxat i
o ntreb dac a gsit ce cuta.
Am gsit ceva, recunoscu ea.
M bucur s aud asta. Ceva bun?
Cred c l-am prins pe Michael Brand cu o minciun.
Una mare, poate. A mai putea sta cteva minute?
Nu suntem contracronometru, rspunse relaxat Gayle. V rog. M duc s m uit pe strad.
Kennedy i termin de luat notiele. Acum o fcea
de amorul artei i ca s i dea timp s i revin, ns privirea ei rmase fixat pe un anumit detaliu. Afectarea
grav a neuronilor care produc serotonin nu poate fi explicat prin niciunul dintre aceste traumatisme, individual sau la un loc. mpreun cu pierderea de 5-HT din
hipocamp, afectarea sistemului nervos indic probabil
expunerea repetat i prelungit la aciunea unui drog
simpatomimetic precum metamfetamina, n doze foarte
mari.
Ce i face pe oameni s plng cu snge? Stresul sau
anumite medicamente, i spusese Ralph Prentice. nelegea
413

Adam Blake

ce rost aveau drogurile astea n ecuaie. Michael Brand


i probabil i asasinii palizi pe care i ntlnise deja de
dou ori foloseau o substan din familia metamfetaminei, poate pentru a-i mri viteza de reacie, puterea i
atenia. Iar asta i costa: le fcea ru. n calitate de poliist, i chiar i cu puine cunotine n zona narcoticelor,
tia bine ce efecte secundare negative aveau. Era un alt
element pentru dosar, deocamdat inutil, dar poate relevant mai ncolo.
nchise dosarul i i ridic privirea. n ciuda glumei
lui Gayle c se duce pe strad s se uite la maini, el o
privea atent, cu o expresie gnditoare i artndu-i c st
n expectativ.
eriful se dovedise a fi discreia ntruchipat, dar era firesc s atepte s i se spun ce descoperise. Dar cum oare ar
fi putut s i spun la ce teorie se gndea: i anume cum putea s i explice brbatului aceluia pontos, prietenos, cu o
gndire simpl, care prea s aib o curtoazie de mod veche despre care ea crezuse mult vreme c nu mai exist?
M gndesc aiurea, spuse ea, pe un ton de scuz.
Gayle ridic din sprncene, acceptnd ce spusese i
invitnd-o s spun mai mult.
Cred c Brand ar putea fi rspunsul la una dintre ntrebrile dumneavoastr. Cred c el a cauzat prbuirea
avionului.
Gayle o privi uor nedumerit.
De ce crezi asta?
Kennedy i art ce gsise n dosare: dovezile care indicau c Brand se luptase, precum i rnile din buricele
degetelor, probabil fcute cnd ncercase s deschid ua
nainte ca sigiliul pentru presiune s se rup. Aa, cnd
414
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

te gndeai, nu prea mare lucru, dar Gayle ddu din cap


gnditor.
Brand s-a mbarcat ultimul, i spuse el. Acolo am sunat acum la Administraia Aviaiei Federale. i-a luat
biletul n timp ce pasagerii se mbarcau deja i a ajuns la
poart n ultima clip. Se grbea s ajung la New York,
asta e clar.
Sau poate nu, zise Kennedy. Poate c se grbea s
ajung exact la bordul acestui avion.
Ca s-l deturneze?
Kennedy ridic din umeri.
Poate. Da. Cred c da.
De ce?
Venea din Mexic, nu?
Mexico City.
Cum au ajuns aici? Care era planul de zbor?
Habar n-am, sergent. Majoritatea liniilor aeriene prefer s zboare peste ap dac se poate, aa c presupun
c au zburat peste golf i poate au trecut peste colul de
sud-vest al statului nainte s o ia spre vest.
Acolo ce e?
Deertul. Deertul Tucson. i apoi iar deert.
Kennedy cntri lucrurile.
Oare am putea afla, se aventur ea, n cele din urm,
dac zborul 124 a avut vreo schimbare n planul de zbor?
Cred c da. Administraia Aviaiei Federale pstreaz
toate informaiile astea timp de douzeci de ani, parc
aa era. De ce? La ce te gndeti?
Pn i ei i se prea ridicol la ce se gndea. i scutur capul, ca i cnd ar fi vrut s spun: Nu tiu sau Nu
v pot zice.
415

Adam Blake

n orice caz, Gayle prea s se mulumeasc i cu scuturarea din cap, i cu toate celelalte rspunsuri primite
pn acum.
Sun dup main, zise el, aruncndu-i paharul de
cafea la co. S mergem.
n drum spre Peason, i aminti s l ntrebe despre
dubele frigorifice.
Rmase tcut o vreme, ca i cnd se gndea cum s
i rspund mai bine.
Pi, asta se petrece n fiecare var, i spuse el, ntr-un
trziu. Sunt muli care ncearc s treac grania ilegal
din Mexic. Asta era o problem numai n partea de sud
a statului. tii, n zona Tucson. Dar acum sunt mult mai
multe patrule, din moment ce legislaia ne-a obligat s
devenim mai vigileni. Astfel nct coioii traficanii
care transport ilegal oameni trebuie s se in departe de orae, de drumuri i s mearg mai mult prin deert
nainte de a ajunge la destinaie. Traverseaz drumul 8,
apoi drumul 10 nainte s o ia spre est. Ori asta nseamn foarte mult deert. Aa c n fiecare an, mai ales vara,
muli dintre ei eueaz.
Doamne! Kennedy era uimit. Dar dac fiecare dintre dubele acelea transport ce? Zece? Dousprezece cadavre? Asta nseamn
Chiar i aici, n nord, putem s avem uneori cte
2030 ntr-o lun proast. Plus c mai i lum ce nu mai
ncape n sud. E vorba de sute, sergent. Poate mii. Mii n
fiecare an. n deert, cadavrele se descompun foarte repede i se acoper cu nisip i praf. Poate sunt i mncate. Aa c nu poi ti dac oasele sunt de un an sau de
dou sute. Prin urmare, nimeni nu tie exact cte sunt.
416
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

n loc s mai exclame o dat Doamne!, Kennedy


nu mai spuse nimic. i veni ceva n minte: un citat dintr-o carte de istorie: Bietul Mexic, aa de departe de
Dumnezeu, aa de aproape de Statele Unite.
Singurul loc unde am vzut folosindu-se acele camioane se aventur ea, n cele din urm.
Era dup un cutremur sau ceva asemntor. Un dezastru. Sigur. Ei bine, cred c sta e dezastrul nostru. Armaggedonul din Arizona. Doar c acesta are loc cu ncetinitorul.
Se ls o tcere grea. Renunnd la conversaia de
convenien, Gayle mai ddu un telefon la Administraia Aviaiei Federale sau, mai bine zis, a pus-o pe Connie s i fac legtura. Evident curioas, ea se oferi s sune
din partea lui Gayle i s pun ntrebrile al cror rspuns
l voia. Gayle i mulumi amabil, dar prefera s se ocupe
el, dup care Connie pstr o tcere mbufnat, fcnd
ce i se ceruse.
Dar telefonul s-a dovedit o pierdere de vreme. Nu fusese nimic ciudat n planul de zbor al CA 124 n ziua catastrofei. Venise pe linia golfului, aa cum bnuise i Gayle, iar apoi se meninuse la vest de Tucson, zburnd peste
Puerto Peasco i apoi nimic, pn cnd a virat spre LA
i oraul Lake Havasu.
Kennedy privi pe fereastr deertul, prin care drumul
se ntindea ca un cablu electric: legnd Arizona de lumea
de dincolo, a crei existen altfel putea fi uor uitat.
Mirosul de salvie slbatic venea pe fereastr, dulce i puternic.
Dar de ce s faci un avion s se prbueasc? De ce s
treci de la crime individuale la muni de mori ndesai n
lzile frigorifice ale unor osuare deja supraaglomerate?
417

Adam Blake

Dac avea dreptate, ce avea zborul 124 att de deosebit, nct s moar atia oameni?

44
Kennedy rsfoi caietul ceea ce Gassan numea
transcriere complet cu un sentiment tot mai acut de
irealitate.
Aici e zise ea, dar propoziia pe care ncerca s o
spun nu avea nicio logic.
Trebui s renune i s o ia de la capt.
Evanghelia, zise ea. Se se oprete cnd e vorba de
spre Iuda i devine
E un fel de metacomentariu, aprob Gassan.
Se afla din nou la fereastr, de parc era flmnd
dup lumina slab care ptrundea pe acolo.
Casa nu avea ferestre la parter, iar cele de la etaj erau
cu obloanele trase atunci cnd se credea c e spre sigurana celui din custodie.
Exist astfel de pasaje n Vechiul Testament. i n Coran la fel instruciuni cu privire la felul n care trebuie tratat textul sacru. Pentru a fi complet, mesajul trebuia s prevad i cum s fie pstrat n timp. Nu e vorba doar despre
aceast reet, ci e vorba i de cum s prepari alte reete.
Dar
Kennedy se lupta cu concepte nefamiliare pe care
nici nu inteniona s le neleag.
Pedepsele prevzute acolo. Doar nu sugerai c?
Gassan rse un sunet spart i slab.
Nu sugerez nimic. ns gndii-v ce s-a ntmplat
cnd predicatorul acela american, Jones sau cum l-o fi
418
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

chemat, a ameninat c va arde un exemplar din Coran


pe locul atacurilor din 11 septembrie. Islamitii din Irak au
bombardat bisericile: au murit cu zecile. Unii au afirmat
c interpretarea inflexibil a cuvntului lui Dumnezeu este
esena fundamentalismului. Cuvntul divin este, pentru
fanatic, reificat e un lucru fizic, palpabil, un fapt de
existen i, din moment ce este i cheia de bolt a existenei, trebuie respectat. Nu exist vreo limit raional
pentru cei care cred n asta atunci cnd vor s se rzbune pe cei n care vd dumani ai cuvntului.
Profesorul privi spre foile din minile lui Kennedy.
Presupun, zise el, c ai ajuns la pasajul de la pagina
41, care ncepe cu Acest testament nu va fi citit sau cunoscut.
Kennedy ddu din cap i citi cu voce tare.
Acest testament nu va fi citit sau cunoscut de nimeni
din afara neamului i nici nu va fi artat nimnui altcuiva. Dar dac se ntmpl s afle, vor trebui s piar
Gassan continu s recite:
iar gurile lor s fie nchise i zilele numrate. Pentru c trgul Lui nu fusese cu ei, ci cu noi, care ne tragem
din Iuda, din Cain i din tatl lor, arpele.
Se opri. Colurile gurii i se lsar n jos, de parc era
pe punctul de a plnge.
Asta a fost sentina lor de condamnare la moarte,
murmur el. Barlow a aflat rspunsul i l-au ucis pentru
asta.
Kennedy contientiza furia care se acumulase n ea,
ndeajuns de puternic pentru a-i afecta respiraia: se lupta cu asta de ceva vreme, dar fr efect, pentru c nu putea nelege de unde venea. Acum nelegea, dar vedea c
nu o ajut cu nimic s i stpneasc emoiile.
419

Adam Blake

Era aceeai furie pe care trebuie s-o fi simit i Tillman.


Primise rspunsul greit: aceast explicaie seac a comarurilor prin care trecuse prea grotesc i oribil de nepotrivit.
Gnosticii, rosti ea, de parc ar fi spus Aiureli!. Vrei
s cred c gnosticii ucid oameni pentru c le este ameninat taina. Bazat pe un text vechi de dou mii de ani.
Tonul ei exprima un sarcasm plin de furie, dar Gassan se mulumi s dea din cap.
M ndoiesc c i mai spun gnostici, sergent, observ el calm. Asta dac i-au zis aa vreodat. Mai curnd
gndii-v la ei ca la neamul lui Iuda. Dei e evident c
i reclam o descenden care merge dincolo de Iuda,
pn la nceputurile omenirii i trebuie s presupunem
c existau protomesaje de-ale lor inscripionate n Manuscrisele de la Marea Moart, ceea ce l-a trimis pe Barlow
pe aceast tangent. M-am tot gndit la asta.
V-ai gndit la asta? Serios?
Kennedy rse, iar rsul ei era dur i spart.
V-ai ntrebat dac nu cumva visai?
M-am ntrebat, relu Gassan, cnd ei vorbesc despre
Cain i Iuda dac au n minte o legtur de snge ntre
acetia sau dac e vorba despre ceva mai mult. ntr-un
fel, toi cei care se revolt mpotriva lui Laldabaoth, zeul
uzurpator oprimant i tiranic, ar fi urmaii spirituali ai
lui Cain i ai lui Iuda. ns ne tragem din sugereaz o
interpretare mai literal. Un trib al lui Iuda.
Repet: un document de dou mii de ani
Crimele de care v ocupai, sergent, in foarte mult
de aici i acum, o ntrerupse el.
Exact, i arunc ea minile n aer. De aceea nu cred
c au fost comise de gnostici.
420
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Gassan i ls uor capul ntr-o parte un gest de


superioritate i furie, sugerndu-i c i-a ascultat argumentele foarte atent.
tii ce nsemna numele lui Iuda?
Iuda? E o alt form a lui Iudah, nu? Leul?
Iudah nu nsemna leu, ci laud. Simbolul su
era leul. Dar eu m refeream la cellalt nume. Iscariotul.
Habar n-am, recunoscu Kennedy.
Exist dou teorii. Una este c se refer la un loc, un
ora. Iuda din Kerioth. Cealalt ns spune c se refer la
apartenena la un anumit grup. Iar acest grup, la rndul
lui, i-a luat numele de la arma lor preferat.
n drum spre Londra, Kennedy se surprinse rsucind
pe-o parte i pe alta cuvintele lui Gassan, la nesfrit. Undeva, printre toate acele repetiii, i se formase ideea existenei unui neam al lui Iuda sau care era acel cuvnt
folosit de profesor? i se reificase: devenise ceva real, cu
care acum trebuia s se confrunte.
arma lor preferat, care era un cuit scurt o sica.
Iuda Iscariotul putea nseamna Iuda Sicarius. Iudas cuitarul. i tii la ce cuit m refer, sergent Kennedy, pentru c
i dumneavoastr l-ai simit pe propria piele, ca i bietul
om care era partenerul dumneavoastr. Au un puternic sim
al tradiiei, dup cum vedei. Sau poate c vd n toate
luptele astea etape ale aceleiai btlii, care ine de secole
Aadar, un trib pierdut. Sau nu, nu pierdut, ci ascuns.
O ntreag ras care s-a retras din lume i i-a acoperit urmele pentru ca nimeni s nu afle vreodat de existena
lor. Dar au ieit din ascunztoare ori de cte ori au fost
nevoii: nu toi, doar unii. Ultima bomb lansat de Gassan, chiar nainte s plece, fusese foarte clar n privina
asta.
421

Adam Blake

Pagina 53, sergent. Neamul lui Iuda a trimis n lume


dou feluri de emisari, care s ia contactul cu oamenii
obinuii: Elohim i Kelim, Mesagerii i Druiii. Nu tiu cu
ce se ocupau Druiii, dar cuvntul Mesager e destul de
clar. Trimite-l pe Elohim acolo unde e nevoie de el, pentru ca nimeni s nu deranjeze sau s persecute neamul
meu. Cei care fac ru neamului meu trebuie oprii, iar ochii
lor nchii. Cei care fac asta sunt sfini i drepi n faa lui
Dumnezeu. Mesagerii erau asasini sfini, sergent. i cred
c nc sunt. Cred c ei sunt cei cu care avei de-a face.
Ticloii! zise ea.
Gassan ncuviin sumbru din cap.
Nu uitai c se trag, prin bunicul lor, Iuda, din
str-str-strbunicul lor, Cain.
Poate c de aceea le e att de uor s ucid. O au n
snge.

45
Gayle o ls pe Kennedy la motel. i spuse c are nite treburi de serviciu pe care trebuie s le rezolve, aa c
va trebui s o lase singur o vreme; dar va reveni mai pe
sear i i va oferi serviciile sale de ofer, dac va dori.
n camer, Kennedy deschise laptopul i i scrise din
nou lui Tillman. Apoi, ca msur de precauie, l sun
tiind c nu va rspunde i i ls un mesaj n mesageria vocal.
Leo, am ceva s i spun, ceva foarte important.
Schimb totul i nseamn c nc nu ai pierdut pista pe
care o gsisei. Sun-m. Sau rspunde la mail. Dar nu
422
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

am de gnd s vorbesc aici de una singur i tii bine de


ce. Sun-m. Te rog.
Avea de gnd s fac cercetri serioase dup asta, dar
se plimb prin camer o jumtate de or, neputnd sta
jos, negsind cu ce s i ocupe timpul.
n sfrit, ncerc s l sune din nou pe Tillman.
Tot eu sunt, zise ea. Leo, Michael Brand, cel care a
murit n accident, avea aproape 30 de ani, ceea ce ar nseamna c era un copil cnd Rebecca a disprut. E imposibil s se potriveasc acelei descrieri pe care o ai tu de
atunci. Probabil c nici nu a existat vreodat un Michael
Brand. Cred c e doar numele pe care l folosesc atunci
cnd sunt ntr-o misiune. Lucreaz cu oameni care i
spun Mesageri. Poate c toi Mesagerii i spun Michael Brand. Pentru Dumnezeu, de ce dracu nu m
suni? i dac tot nu m suni, citete-mi naibii e-mailurile! Am nevoie de tine!
Cel puin s-a mai uurat un pic. Se ntoarse la laptop
i ncepu s lucreze. Mai nti, se uit pe nite hri ale
Arizonei. Gsi multe site-uri care ofereau tot felul de hri
i planuri: topografice, economice, fizice i politice. Mai
gsi un site care i permitea s schimbe o hart schematic pentru imaginea real luat din satelit, ceea ce o absorbi pentru urmtoarele dou ore. Urmri ruta probabil a zborului 124, ncercnd pe ambele laturi ale Golfului
California i apoi prin deertul Mexicului i al Arizonei,
pn n nord, la Lake Havasu.
Nu voia s recunoasc fa de sine ce cuta de fapt, dar
oricum nu gsi nimic: cel puin nimic ieit din comun. Nimic misterios, fr nume sau controversat: nimic care s
poat servi drept ascunzi pentru nite asasini demeni, n
423

Adam Blake

mijlocul pustietii. Pentru c sigur nu era pustietatea care


trebuia, nu? De ce un grup de oameni religioi ai nimnui,
din Iudeea antic ar tri n Arizona modern?
Poate le plcea cldura uscat.
Sau poate c se aflau acolo unde era centrul puterii.
Poate c triser n Orientul Mijlociu pn cnd Orientul
Apropiat a prut a deveni noul centru, apoi s-au rspndit
n vestul Europei cnd acolo era inima lucrurilor, iar apoi
au imigrat n Lumea Nou, la nceputurile colonialismului.
Oare asta a face eu, se ntreb Kennedy, dac a fi
un asasin misterios care a ncheiat un trg aparte cu
Dumnezeu? Lund totul n considerare, era greu de spus.
ncerc o alt variant, folosind mult motoarele i
metamotoarele de cutare pentru a afla totul despre sudul Arizonei. Care erau cele mai importante repere, centrele urbane, spaiile cele mai ndeprtate i microclimatele cele mai ciudate?
Afl multe sau cel puin trecu prin multe informaii,
ns fr vreo idee genial sau inspiraie. Terenul era auster, multe zone inaccesibile, i nimeni nu putea spune c
densitatea populaiei era prea mare: cu vreo 40 de oameni
pe kilometru ptrat, Arizona se situa pe locul 33 dintre
cele 50 de state din SUA, iar majoritatea populaiei era
concentrat n anumite centre. ns statul avea osele
bune, era nscris pe multe trasee de zbor, iar satelitul l
supraveghea 24 de ore din 24.
Kennedy i fcuse un scenariu. Zborul 124 pleac
din Mexic. Cineva se uit pe fereastr i vede ceva ce nu
ar fi trebuit s vad ceva care arat existena tribului
lui Iuda. Undeva se trage un semnal de alarm, iar Michael Brand unul dintre cei care i spun Michael
Brand e trimis la faa locului. Nu are ce face ct avionul
424
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

e n zbor, aa c tot ce poate face este s se duc la Los


Angeles i s se mbarce n timpul escalei, pe care o prinde la musta. Apoi gsete o modalitate de a deturna
avionul, folosindu-se de o combinaie unic de abiliti
de lupt i nebunie acut, ceea ce pentru el e floare putred la ureche.
Dar cu ct Kennedy se gndea mai mult la asta, cu
att i plcea mai puin. Totul i spunea c exist acolo
ceva care trebuie descoperit: ceva destul de mare pentru
a fi vizibil din avion (o altitudine de 8 300 de metri, Gayle i confirmase), i nu doar vizibil, ci i identificabil, dar,
n acelai timp, ceva care era poate temporar, i care era
acolo n aceast unic ocazie. Altfel, culoarele de zbor din
sudul Arizonei i Mexic ar fi pline de avioane care cad ca
ploaia de var.
Nu i putu imagina cum ar fi aa ceva. i nici nu putea gsi un alt scenariu. n cele din urm, ajunse la concluzia c nu putea face asta din camera ei de motel.
Cnd Gayle apru pe la 3 dup-amiaza, i spuse ce
are de gnd.
Vreau s vd zona pe unde a zburat avionul. Cel puin o parte.
Gayle era surprins i precaut.
E ceva de mers, sublinie el. De unde ai vrea s ncepi?
Nu tiu, de la grania statal cred. Partea din Arizona pe care a survolat-o e cea mai accesibil de aici.
Sigur, spuse Gayle deloc convins. Sigur, distana dintre Mexic i LA e de aproximativ 2 200 de kilometri. Poate 2 400. i numai a zecea parte se afl pe teritoriul Arizonei. Nu prea tiu ce o s reueti.
Cel puin mi fac o idee despre ntinderea pmntului, zise Kennedy. Ct sunt de departe locurile astea i
425

Adam Blake

cum se situeaz unul fa de cellalt. S-ar putea s mi dea


vreo idee.
n timp ce vorbea, socoti n gnd: putea cel puin s
ncerce. 2 200 de kilometri i o altitudine de 8 300 de
metri probabil c orizontul care s-ar deschide ar fi Tot
ce i putea imagina era un triunghi cu o latur de 8 300
de metri. Ai putea vedea ct se poate de clar, dedesubt,
o zon care se ntinde pe cel puin un kilometru i jumtate n ambele pri. Aa c, la o estimare ochiometric, ar fi
vorba de 7 770 de kilometri ptrai. Ar dura zile ntregi numai s mergi cu maina: i ct ar putea vedea din main?
Nu tiu, spuse ea sumbru. Numai c nu vreau s stau
aici degeaba, cu braele ncruciate.
Urm o tcere ct vreme Gayle medit la asta.
Luai avionul, spuse el.

46
Kuutma asculta muzic atunci cnd sun Mariam.
Asta era ciudat, Kuutma ura muzica.
Nu, nu era adevrat. Muzica era pentru el un mediu
de refracie. Nu i nelegea structurile i nici farmecul.
Pe cnd era tnr, ascultase uneori anumite melodii i
cntece cu un fel de plcere. Ba chiar i dansase odat.
Toate astea ns nainte de a deveni Mesager i de a pleca din Ginat Dania. Apoi, cursul vieii sale a fost stabilit n mod irevocabil: iar dup aceea, treptat, muzica a ncetat s mai nsemne ceva pentru el.
Poate c era un efect al drogului. Kelalit-ul modifica
percepia sau, mai precis, ataca interfaa dintre utilizator
i lume. Realitatea devenea un spectacol idiot, n lumin
426
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

sepia i micndu-se cu lentoarea unui sirop gros. Mintea funciona mai repede, iar micrile erau mai sigure:
per ansamblu, atenia era la cote maxime i totui, paradoxal, lucrurile contientizate i pierdeau mult din
vioiciune i specificitate. Imaginile, sunetele, texturile,
gusturile toate erau reduse la o singur dimensiune,
deveneau nu exista o modalitate mai clar de a denumi asta comprimate pn la minimal.
De aceea, sunetul telefonului pru o distragere bine-venit de la enigma deprimant a muzicii.
Da, spuse Kuutma.
i-a luat bilet de avion, Tannanu, l anun Mariam.
Vocea ei era perfect egal, fr nicio modulaie.
Cu ce destinaie? ntreb Kuutma.
Mexico City. Dar nu cred c aceea e destinaia. A luat
zborul 124.
Aha.
Kuutma medit o vreme. Asta era bine din mai multe puncte de vedere. i oferea multe ocazii pentru a termina treaba nceput n Anglia, nc neterminat. i totui. i totui. Povestea asta fusese prost abordat din
start: s acioneze acum din nou i s lase lucruri nerezolvate era inacceptabil.
De aceea nu i dduse ordin lui Mariam s acioneze
mpotriva lui Tillman. Era unicul motiv, i repet el. Nu
mai erau altele. n orice caz, imediat ce se ntorsese n camera din vestul Londrei, pe care o reperase echipa lui Mariam, se bgase n gura lupului, iar Kuutma putea ordona n orice moment s fie ucis.
Prin urmare, se gndi c asta fcea ca situaia s nu
mai fie aa urgent: mai mult, supravegherea era mai important i mai folositoare dect aciunea imediat. Dac
427

Adam Blake

l ucide pe Tillman acum, poate c cine tie ce mecanism


cu reacie ntrziat se va declana: informaia transmis
altora i un nou pericol la orizont.
Dar Kuutma nu credea asta.
Se dusese n Londra. Luase metroul, apoi autobuzul, pn la gaura aceea de obolan unde sttea Tillman.
nchisese camera alturat i, cu o grij infinit, fcuse o
gaur invizibil n perete, foarte aproape de podea, folosind un instrument foarte fin i ascuit, lucru care i luase cteva ore. Prin gaur a introdus o microfibr cu o camer n vrf.
Ceea ce a vzut i-a dat o satisfacie maxim.
Nu va nceta s m caute. ntr-o bun zi, Kuutma, se
va uita n ochii ti, iar unul dintre voi va clipi.
Rebecca, nu cred c voi fi eu acela.
Tu nu l cunoti, eu, da.
Mi-a dori, drag verioar, s nu-l fi ntlnit niciodat. M bucur enorm c nu trebuie s-l mai cunoti.
A, dar nu mai trebuie s cunosc nimic niciodat, Kuutma. De aceea te-au trimis pe tine.
Poate c ar fi trebuit s l ucid pe Tillman atunci.
Sau poate c ar fi trebuit s l lase n pace i s nu se mai
bage peste el. Dar nici nu l ucisese, nici nu l lsase n
pace: nu imediat, cel puin. Mai fcuse un lucru care ar
fi putut avea urmri.
Ce s fac, Tannanu?
ntrebarea lui Mariam l scoase pe Kuutma din reveria n care nu ar fi trebuit s cad.
nbuindu-i amintirile, recente i vechi, se gndi la
mai multe variante, analiznd dezavantajele pe care le
avea fiecare.
428
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Deocamdat, spuse el, nu face nimic. Las-o n pace pe


femeie, las-o s se ntoarc. Dac prsete terminalul din
Mexico City, urmrete-o. n funcie de unde se duce i cu
cine se vede, e posibil s trebuiasc s ne micm repede
mpotriva a mai multe inte. Deocamdat, las-le s se adune. E bine dac se adun. Asta ne face nou misiunea mai
uoar. tii, Mariam, regula esenial pe care o urmm.
Nu face nimic din ce nu e permis, cit Mariam. F
tot ceea ce e necesar.
i ntotdeauna, trebuie s deducem de aici, ai grij ca
aciunile tale s fie intite pe aceeai linie.
neleg, Tannanu.
Dar tu i jeleti verii, Mariam. Durerea pe care o trieti dac te cunosc ct de ct, a putea spune c e mai
real i mai important pentru tine dect orice altceva pe
lume.
Nu este mai real sau mai important dect Dumnezeu, Tannanu.
Aa c, rspunse blnd Kuutma, eu i-am artat cum
e lumea. Tu i-ai iubit. Ai luptat alturi de ei i ai mprit cu ei tot ce era dumnezeiesc n tine. Ceea ce ai pierdut crede-m, tiu ce important e.
Cum Mariam nu spuse nimic, el continu.
Dac vrei s te ntorci acas, nu e nicio ruine. Poate s termine altcineva asta, iar tu te-ai putea vindeca alturi de ceilali pe care i iubeti.
Tannanu, iart-m.
Vocea lui Mariam prea mai dur acum.
Dac m retrag din asta pentru c sufr, pentru c
am o ran nchipuit n inim, cum s nu-mi fie ruine? Cnd Ezei i Cephas au jertfit totul, cum s judec
eu ce am oferit i s hotrsc c e ndeajuns? Tu m-ai
429

Adam Blake

trimis. Te rog, te implor: nu m trimite acas nainte s termin aici.


Kuutma i nclin capul, cu un gest de respect pe care
Miriam nu-l vzu i nici n-avea s afle de ce vreodat.
Barthi, nu voi face asta.
Urmar cteva clipe de tcere.
Ce e muzica aceea? ntreb Mariam pe un ton mai calm,
de parc faptul c reuise s ctige n faa lui o epuizase.
Rolling Stones, spuse el. Un cntec numit Paint it
Black.
i i place cum sun, Tannanu?
Kuutma era jenat.
Nu, sigur c nu. E o hrmlie monstruoas. O ascult
numai ca s m pun pe aceeai lungime de und cu prada dup care umblu. E Tillman. Muzica lui Tillman. A ascultat-o de mai multe ori de la incendiu i voiam s tiu
ce emoii poate strni.
i ai aflat, Tannanu?
Aici, Kuutma era mai sigur.
Disperarea, barthi. Triete un sentiment cumplit de
disperare.

430
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

47
Kennedy se temuse c n cursa 124 s-ar putea simi
straniu i fr vlag, dar dup cincizece minute, s-a simit ca n orice avion. Se aez la fereastr, aa cum ceruse
de cnd rezervase biletul, refuz buturile i covrigeii pe
care i le oferir stewardesele i ncepu s priveasc peisajul ce se ntindea sub ochii ei.
Ora, suburbie, deert, deert. O carier de piatr, un
orel, un dig i iar deert. n timp ce avionul continua
s urce, nu mai putu distinge foarte clar ce era la sol.
Dup o vreme, ncepu s deosebeasc numai dup culoare zonele pe care se nlau construcii: pete de gri, maro-rocat, maro-cafeniu, oliv verde-glbui.
La 8 300 de metri altitudine, revelaiile se produc greu.
Desigur, putea s vad linia de coast i rurile erau
destul de vizibile. oselele erau mai greu de distins, dar
uneori putea ghici pe unde se afl dup linia muntoas
care se ntrerupea sau dup zonele defriate din jurul lor.
Oare exista un drum unde nu ar fi trebuit s fie unul? Un
drum fr vreo destinaie evident?
Dar asta era imposibil. Ceva permanent ar fi putut fi
vzut de pasagerii oricrui zbor care mergea pe ruta asta.
Ceea ce cuta ea ce i trebuia ei era ceva temporar:
ceva ce se ntmpl o singur dat. Prin urmare, n acel
zbor putea doar s-i fac o idee despre dimensiunea posibil a acelui lucru, dar nu mai mult. Oare se juca de-a
cele douzeci de ntrebri sau era nc n faza: E mai
mare dect o cutie de pine?
Drumurile, aadar, nu traficul de pe acele drumuri.
Structuri fcute de om, dac erau destul de nalte sau de
431

Adam Blake

ntinse. Alte avioane: vzu cteva trecnd fr grab undeva, n planul al doilea.
i lumini. Cnd se ls seara, peisajul deveni o tabl
de ah: unele zone erau luminate, altele erau cufundate
n ntuneric. OK, asta ar fi o idee: o lumin acolo unde
nu ar fi trebuit s fie? Dar, desigur, pe msur ce se ntuneca, era tot mai greu s disting peisajul, aa c avea din
ce n ce mai puine repere dup care se putea orienta.
Cum i puteai da seama c e o lumin acolo unde nu ar
trebui s fie sau cum s o reperezi n spaiu? Sigur, pilotul i copilotul ar ti. Aveau i aparatura necesar, i
ochiul format. Oare Brand a deturnat avionul pentru c
a vrut s ucid echipajul? Una dintre luminile de dedesubt
clipea la intervale regulate: trei secunde era aprins, cinci,
stins. Se afla n apropierea coastei, iar Kennedy i zise c
o fi un far. Oare zborul 124 identificase un alt tip de semnal luminos, unul care era destinat numai seminiei lui
Iuda? S nu uitm c oamenii tia erau nnebunii dup
coduri: poate c i trimiteau semnale luminoase cu tore
sau cu acele proiectoare masive pe care forele RAF Bomber Command le foloseau n al Doilea Rzboi Mondial.
n epoca telefonului mobil, sta ar fi un lucru tare
prostesc, nu-i aa?
Avionul ncepu s coboare spre Mexico City dup
ntinderea pustie a deertului nesfrit, i fcur apariia o
grmad de lumini nghesuite precum galaxiile , iar Kennedy fu nevoit s renune, tiind c era inutil s continue.
Mai avea vreo trei ore de pierdut pn la avionul de
ntoarcere. Merse alene prin aglomeraie ca o fantom
fioroas, gsind majoritatea cafenelelor i a magazinelor
nchise pe timp de noapte. n cele din urm, intr ntr-un
bar, se aez i ceru o Margarita mare. Dac tot te afli la
432
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Roma, trebuie s faci un mic efort s te compori ca romanii.


n cellalt capt al barului, o femeie i arunca din
cnd n cnd priviri furie. Era tnr, drgu, dar machiat prea strident. Nu era tocmai genul lui Kennedy,
pentru c ei i plceau formele voluptuoase, dar, n acelai timp, interesante, care nsoesc un corp suplu i zvelt.
Avea nite haine obinuite, pmntii: o bluz i pantaloni largi n nuane nedefinite, care, dac femeia ar fi fost
un pic bronzat, nu ar fi artat ru, dar n contrast cu pielea deschis, alb, de pe brae, preau murdare.
Kennedy nu se simea deloc excitat, dar era extrem
de tensionat, i ddu ea seama, pentru prima dat dup
mult vreme, gndindu-se ce bine i-ar prinde o partid
scurt. Pentru nceput, o privi ndelung pe femeie, astfel
nct, data viitoare cnd aceasta i ntoarse ochii spre ea,
privirile li se ntlnir.
Efectul nu a fost cel scontat de Kennedy. Fr s se
mite, femeia se nchise n ea nsi: nu din timiditate, ci
ca i cum s-ar fi pregtit pentru o confruntare. La naiba!
Era clar Kennedy citise greit semnalele: poate c femeia se prinsese c e poliist i poate avea o problem
cu asta.
Tocmai voia s i termine butura i s plece din bar,
dar femeia i-o lu nainte. i puse jos paharul, cu ceva
mai mult for dect ar fi fost cazul, i fcu semn barmanului, i spuse ceva i apoi i ndes n palm un teanc
de bancnote. Barmanul ridic din umeri, numr i ddu
din cap. Femeia plec, iar Kennedy o privi cu o vag
urm de regret.
Nu se grbi s i termine butura, lsnd alcoolul s o
liniteasc dup ce i se trezise cheful, fcnd-o mai calm
433

Adam Blake

i mai resemnat. i fcu semn barmanului s i aduc


nota, dar el scutur din cap.
E n ordine, doamn, spuse el.
Cum adic?
E n ordine. Doamna v-a pltit butura. i mi-a zis s
v dau asta.
Aez ceva n faa ei pe tejgheaua barului. Prea c e
o moned de 25 de ceni, nainte s o ia n mn i s i
simt greutatea i forma ciudat i, n cele din urm, literele parial terse de pe margine. Avea o moned identic n portofel, cea pe care i-o dduse Tillman la Crown
and Anchor pe Surrey Street.
uiernd la naiba! printre dini, arunc moneda i
fugi afar din bar. Ddu o tur n zon, spernd n zadar
c o va ntlni pe femeie. Nu era prea mult lume n jur
i ar fi zrit-o imediat, dar era evident c femeia, dup ce
lsase moneda, se grbise s dispar. n cel din urm,
Kennedy ncetini, fr suflare de la atta alergtur, cu
inima btndu-i s-i sparg pieptul.
Fusese ce fusese? O pcleal, o provocare, o promisiune. Femeia de la bar era dintre oamenii pe care i
cuta: tribul lui Iuda. i i se artase lui Kennedy pentru
a-i spune c nu conta ct de mult i se punea totul pe
tav, tot nu va ajunge la capt, tot nu va putea s pun
piesele cap la cap.
Sau poate c nici nu avea importan.
Furia o cuprinsese pe Kennedy ca un val fierbinte,
dar acum, c se ripise, se trezi incredibil de calm. Oricine era femeia aceea, era foarte necugetat c se expusese
aa: vzut n contextul a secole sau milenii de pstrare a tainei, era o greeal inexplicabil. Poate c pentru ea reprezenta o modalitate de a-i arta puterea, dar
434
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

era imposibil s fie asta. Era vorba de o emoie pe care


nu o putea controla, care i ntuneca judecata. Dintr-odat, Kennedy i aminti vocea femeii care ipase n noaptea incendiului de la Dovecote. Oare s fi fost aceeai femeie? Care a urmrit-o peste Atlantic? Greu de crezut:
dac au fost aa de aproape de a o ucide n noaptea aceea
de foc i snge, de ce nu ar face-o acum?
Era altcineva atunci. Dar cineva care voia ca ea s tie
c este cunoscut: c e urmrit, chiar n timp ce ea nsi i continua urmrirea.
Aadar, adevrata confruntare nu era departe. Iar
acum, Kennedy era avertizat, aa c, dac nu i lua msuri de precauie, n-avea nicio scuz.

Era dou dimineaa cnd avionul ei a aterizat n


Bullhead, iar o or mai trziu Kennedy a ajuns la motelul ei din Peason. Din nou, John-Bird fu acela care o duse
cu maina, dar se apr de anecdotele sale despre Colorado adormind instantaneu pe bancheta din spate. ns
el continu s vorbeasc i ea, trezindu-se din cnd n
cnd, simi fora linititoare a cuvintelor: era bine s nu
mai fie singur. Drept mulumesc, blmji un Serios?
la cine tie ce amnunt despre viaa tumultoas cu a crei descriere o cadorisea atunci i adormi la loc.
Trndu-se spre camera ei, inteniona s se prbueasc pe pat i s doarm n continuare, probabil chiar
fr s se schimbe. Dar lumina roie a telefonului de lng pat clipea, aa c avea un mesaj. Ridic receptorul i
form 3 pentru mesagerie, innd receptorul sub brbie, n timp ce se lupta s se descale, simindu-i picioarele cam umflate.
435

Adam Blake

Hei, sergent, se auzi vocea lui Webster Gayle, nsufleit, vesel i un pic cam prea puternic. Sper c ai
aflat ceva din cltoria asta pn la grania de sud i
sper c e ceva mai mult dect tequilla ieftin. De-abia
atept s aud cum a mers. Nu mai putem amna. Trebuie s vorbeti cu Moggs i s v gndii mpreun cum
s rezolvai asta. Promit s m in departe de raza exploziei. Ea se scoal cu noaptea-n cap, aa c m-am gndit s ne vedem cu toii la micul dejun. V atept jos la
7:30. Somn uor!
De la o singur Margarita, i spuse Kennedy i se
trnti n pat, tiind c diminea nu o ateapt dect un
mic dejun cu fantome. i nici mcar nu era beat.

48
Kennedy s-a prins din prima c relaia dintre Eileen
Moggs i Webster Gayle era mult mai mult dect una profesional. La fel de repede s-a prins c cei doi vd relaia
aceea n cu totul ali termeni.
eriful Gayle i-o prezentase pe Moggs foarte relaxat,
numind-o o foarte bun prieten o fraz obinuit la gazdele unor emisiuni TV i nu nsemna practic nimic: dar zmbetul lui Moggs pruse, n acel moment, un amestec de mndrie i tristee. Asta spunea c
era prietena cea mai bun a erifului, dar, n acelai
timp, c nu exista un cuvnt mai potrivit pentru a o descrie.
Cele dou femei ddur mna i se msurar reciproc.
Clar eti poliist, zise Moggs, chicotind.
De ce? Aa art? ntreb Kennedy cu tristee.
436
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Din cauza epoleilor, draga mea, i ia-o ca pe un compliment. Tata a fost poliist i la fel i cei doi frai ai mei.
Oricine are nsemnele acelea pe umeri mi pare un vr pe
care mi vine s l pup.
Acum neleg de ce iei cu eriful, se gndi Kennedy.
O ls pe Moggs s o conduc n buctrie, printr-o perdea
de mrgele, unde i ateptau cltite, ou i unc. Erau incredibil de bune, la fel i cafeaua, i sucul de portocale
acesta din urm stors manual cu un robot vechi de buctrie care sttea expus cu mndrie pe unul dintre blaturi.
Kennedy se simea fizic i emoional terminat, ns micul
dejun o puse pe picioare, iar replicile ei la ntrebrile amabile ale lui Moggs trecur treptat de stadiul monosilabic.
Deci de ct vreme lucra Kennedy n poliie? De
aproximativ ase ani.
i a vrut dintotdeauna s fac asta? Aa s-ar zice. Era
o tradiie de familie. (De obicei e, aprob Moggs.)
Era prima dat n State? Nu, a doua. Petrecuse odat
o sptmn la New York cu o prieten sau, mai curnd, amic, una dintre multele micri greite ntr-o relaie care rmsese, n mod misterios, platonic, n ciuda semnalelor c ar fi putut evolua n ceva mai profund.
Kennedy nu pomeni nimic de fat: nu tia ce prere
aveau Moggs i Gayle despre homosexualitate i nu voia
s transforme o situaie i-aa foarte ciudat ntr-una i
mai i.
Eu am fost o dat la Londra, mrturisi Moggs. Am petrecut trei zile oribile acolo. Era miezul verii, dar a plouat continuu. Mi-a luat o lun ntreag s m usuc. i-a
mai i trebuit s art cu degetul pe meniuri la restaurant,
pentru c mi-am dat seama c nu pot vorbi limba aia
dei, cic era aceeai!
437

Adam Blake

Rse din toat inima la propria glum. Kennedy rse


i ea.
Prin urmare, spuse Moggs, devenind brusc serioas,
crimele astea pe care le investighezi Web nu vrea s mi
spun despre asta, pentru c nu vrea s fac abuz de poziia pe care o are eu fiind ziarist, iar el reprezentant
al legii dar a zis c poate mi povesteti tu i, dac e
aa, el nu o s te poat opri. Aa c m-am gndit: dac
mi ari tu, i art i eu. Ce zici?
Kennedy se hotr s fie pe deplin sincer.
Nu pot spune nimic pn nu tiu ce ai tu s mi ari.
i dac sunt numai poveti cu fantome, s-ar putea
s trebuiasc s i rspltesc urt ospitalitatea.
Moggs accept cu un zmbet.
Ai dreptate. Ai mare dreptate. Totui, uite. Web e un
om bun, nu-i aa? Adic tiu c abia l-ai cunoscut, dar
pun pariu c asta crezi. Dac el e bun, crede c toat lumea e la fel. Asta e o slbiciune pentru un poliist.
Hei, sunt i eu aici, protest Gayle.
Taci, Web, i zise Moggs cu afeciune.
Continu s o priveasc pe Kennedy i parc avea o
lumin n ochi.
Dar eu sunt o tirist obosit, sergent, i tiu c nu e
nimeni curat. Cred c suntei de acord cu mine, nu?
Eu a zice juma-juma, accept Kennedy cu precauie.
Ei bine, ncepu Moggs, eu nu. Eu cred c procentajul
e mult mai dezechilibrat. Aa c, uite cum stau lucrurile.
Web primete un mesaj de la cineva din afara oraului,
un alt poliist, care i cere ajutorul. Iar la nceput, Web
s-a gndit cum s l ajute. n vreme ce eu mi-am zis: ce
naiba? Ce am eu de pierdut n situaia asta? Ce pare c
438
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

faci dac te tot nvri n jurul lui i-l tot nepi cu un


b? nelegi ce vreau s zic?
Kennedy nelese ntrebarea din spatele ntrebrii i
tiu fr nicio ndoial c rmsese cu gura cscat.
Da, zise ea. neleg.
Aa c, n timp ce Web i aterne covorul rou i mi
spune mie lucrurile astea grozave despre tine ce deteapt eti, ce politicoas i ce accent minunat ai etc.
eu nu pot s nu m ntreb cine e sergentul Kennedy i
care e de fapt problema ei. Pentru c toat lumea are aa
ceva.
Mda, zise Kennedy. Presupun c aa e.
Iar problema ta e c nu mai eti poliist. Ai fost scoas pe tu sau ai renunat de bunvoie depinde pe cine
ntreb. Dar ai uitat s i spui asta lui Web cnd l-ai rugat
s te ajute s investighezi cazul.
Kennedy se surprinse roind. tia c era doar o chestiune de timp pn cnd toat lumea avea s afle c referinele ei c nu mai sunt valabile i nu s-a ateptat ca
momentul n care se va ntmpla asta s fie att de dureros.
Se ntoarse spre Gayle.
mi pare foarte ru, domnule erif, zise ea cu sinceritate. Probabil credei c m-am folosit de dumneavoastr
cu mult cinism i poate aa e. Dar nu tii ct am muncit la cazul sta. Ct am pierdut. i nu am putut renuna. Chiar i cnd am fost eliminat, cnd am ieit din poliie, nu am putut renuna.
Se ridic, gata s plece singur sau nsoit, dar Gayle izbucni ntr-un hohot de rs cnd i vzu faa solemn i ncordat.
439

Adam Blake

Stai jos, sergent, spuse el. Eu nu cred c ai minit


aa grav. tiu c unii sunt poliiti nainte de a avea insigna i continu s fie poliiti i dup ce o predau. Sau
nu primesc niciodat o insign, cum e i cazul lui Moggs,
dar au instinctul i acel mod de a privi lumea.
E n snge, spuse Moggs, lipsit de modestie. Serios,
domnioar Kennedy cred c n-ar trebui s-i spun
sergent nu am ncercat s i dau peste nas. Voiam
doar s tii c am aflat. Ne-am prins. Dar oricum nu ai
jurisdicie aici i tiu sigur c ai lucrat la cazul sta pn
n ziua cnd i-ai pierdut slujba. Dei toi ceilali cred c
ai greit, nimic nu te poate opri. i mai e ceva: Web nu
a nclcat nicio o regul ajutndu-te. Toate astea sunt
chestiuni publice. eriful inutului i poate spune orice
vrea despre un caz n desfurare.
Dei, n general, nu face aa, interveni Gayle. N-a
vrea s credei c sunt indiscret fa de oricine trece pe
strad, sergent.
La naiba, zise Moggs, adevrul gol-golu e c lucrezi
pe teritoriul nostru i de-aceea am vrut s mncm mpreun, asta am avut eu s i spun. Ce prere ai?
ntinse mna. nc roind, Kennedy i-o strnse, dar
nu ntr-un mod formal, ci btnd palma i strngndu-i degetul mare, gest mult mai intens i mai linititor.
Haide n sufragerie, spuse Moggs. i o s i art ce
am eu.
O conduse din nou prin perdeaua de mrgele i apoi
printr-un hol ngust n sufragerie, care era un spaiu primitor i plcut, cu mobil uoar i culori calde. O sofa
mare avea o cuvertur tricotat cu un vultur american
stilizat, dar foarte frumos.
440
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

De fapt, zise Moggs imediat ce Kennedy se aez pe canapea, s-ar putea ca exact sta s fie lucrul pentru care avem
nevoie de mai mult cafea. M duc s mai fac o tur.
Se ndrept din nou spre buctrie, iar Gayle o urm
un minut mai trziu, mormind ceva cum c vrea s o
ajute cu tava. Rmas singur, Kennedy se uit pe perei,
pn cnd pulsul ei redeveni normal: erau multe poze,
dar Eileen Moggs nu aprea n niciuna. Era un perete plin
cu portrete: Webster Gayle (dou), George Clooney, Jesse Jackson, Bill Clinton, Bono, Donald Rumsfeld, uitndu-se urt cu toii. Peretele din fa avea poze cu locuri:
Marele Canion, Route 66, cu simbolul specific i motocicletele, ruinele de la Anasazi, cactui, legislaia statului
contestat de sute de protestatari; i o poz destul de
tulburtoare cu nite poliiti n uniform sau poate
soldai (Kennedy nu tia att de bine codul uniformelor)
n deert, poznd solemn lng cadavrul unui negru.
Gayle veni cu trei cni pe o tav, intrnd cu spatele
printre mrgele i plecndu-i capul. Moggs l urma, ducnd o tav cu prjituri i, cumva fr logic, o sticl de
Jim Beam. Moggs puse tava jos i desfcu sticla de whisky.
De obicei, pun un strop n cafea, i spuse ea lui Kennedy. Doar un pic. Simbolic, dar face ca lucrurile s par
puin mai bune.
Turn n ceaca ei, apoi i fcu semn lui Kennedy.
O s vorbim despre lucrurile mai puin bune?
Moggs zmbi.
Pi, n-am fcut asta deja?
Bine, ncuviin Kennedy, iar Moggs turn.
Eu spun pas, anun Gayle, trebuie s m ntorc la
lucru.
441

Adam Blake

i eu sunt n timpul serviciului, bombni Moggs.


Sigur, dar toat lumea se ateapt ca un ziarist s fie
beat!
Se tachinau cu aerul intim al unor iubii. Nu trebuiau s rd la glumele celuilalt. Moggs se ndrept ctre
un birou mare n form de L, ntr-un col al camerei,
i se ntoarse cu un dosar gros verde, pe care l puse pe
mas ntre ele, mpingnd tava cu prjituri pentru a-i face
loc: la pice de rsistance.
OK, zise ea cu aerul cuiva care trece la subiect. sta
e dosarul cu morii vii.
Kennedy nu simea neaprat fiori de nerbdare, dar
tot avu o senzaie de lein.
Fantomele din zborul 124? ntreb ea.
Absolut, confirm Moggs. Uit-te i tu. i promit dezvluiri, semne i minuni.
Eu nu prea cred n asta, protest Kennedy, uor
scrbit.
A, nici eu, sergent. Dar citete oricum. Apoi vorbim.
O jumtate de or mai trziu, Kennedy nc era afundat n lectur, sub privirea gazdelor ei binevoitoare dar
semnele i minunile tot ntrziau s apar. De fapt, dosarul
coninea exact ce se ateptase: o sup renclzit de legende urbane, scurte poveti de groaz i autoiluzionri triste.
Toi suspecii erau acolo: cel care a trimis e-mailuri
pline de vorbrie indescifrabil de la biroul lui n timp
ce corpul su era pe o mas ntr-o morg din Arizona; femeia care simise mna brbatului ei pe umr i srutul
lui pe obraz n timp ce avionul se prbuea, maina care
rmsese cu motorul pornit pe autostrad n miez de
noapte (Cheile soiei mele erau n contact, iar ea le avea
442
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

cnd a murit, v jur!), chipul mamei cu copilul desenate pe fereastra aburit de la maternitate i btrnica
simpatic ce a recunoscut n ele, fr ezitare i cu lacrimi
n ochi, mna nepoatei (ntotdeauna se desena pe ea nsi cu prul cre, cu toate c i-l tunsese acum un an!).
i aa mai departe, cu variaii minore. Poveti pe care i
le spun oamenii pentru a se convinge c moartea nu e
sfritul definitiv.
Kennedy nchise dosarul, citit abia pe jumtate, ca
s arate c a terminat. Dac ajunsese la vreo concluzie,
aceea era c Gayle i Moggs fceau parte dintr-o biseric
american mai suprarealist i se pregtea s le spun c
sendviurile pe care le adunaser nu erau suficiente pentru a face un picnic.
Aa cum am spus, repet ea pe un ton ct de neutru
posibil, nu cred n povestea asta cu viaa de dup moarte. E interesant, dar nu e genul meu de
Interesant? fcu Moggs, nencreztoare. De ce spui asta,
domnioar Kennedy? Toate astea sunt exact aceleai mizerii ca i cele pe care ni le bag pe gt zilnic pliantele de
supermarket. E mai mult dect interesant, nu pot trece de
ase pagini fr s-mi piar cheful de via.
Pi i-atunci? ntreb nedumerit Kennedy. De ce mi
le ari mie?
Bun ntrebare, spuse Moggs. Iar eu o s rspund cu
o alt ntrebare. Ce observi la toate prostiile astea? Ce tipar au?
n tonul ei era o und de viclenie sau de nfumurare: tonul profesorului care tie deja rspunsul i ateapt
s dai tu unul greit.
Kennedy redeschise dosarul, scan din nou primele
pagini fr mai mult entuziasm dect prima dat.
443

Adam Blake

Nu exist repere clare. Nimic verificabil. Nimic care s


nu poat fi fabricat sau imaginat. Exact stilul de tabloid:
faptele i numele ct mai sporadic pomenite, pentru ca
restul s fie ocupat de speculaii. Povetile preluate de la
o agenie de tiri i prelucrate de o alta.
Absolut, ncuviin Moggs. Am mai vzut asta, domnioar Kennedy uite, pot s i spun Heather? Mersi.
Am mai vzut toate astea, Heather, i se pare c i tu la
fel. Dar tii cum se spune, excepia e cea care confirm
regula, iar de data asta, excepia e destul de vizibil sare
n ochi.
Kennedy i ridic minile a nedumerire.
Eu nu o vd.
Simea c Gayle ardea de nerbdare s intervin, dar
se abinea, probabil i ddea seama c Moggs era vedeta aici.
Adevrul e, ncepu Moggs, dndu-se uor n spate, c
i mie mi-a luat ceva s m prind. Web m nnebunise
cu povetile astea. i chiar i cnd nu vorbea despre asta,
se vedea pe faa lui c acolo se gndete. Aa c am ntocmit dosarul sta ca s-i pot da cu el n cap s-i art
n toate modurile c e doar praf n ochi. i apoi m-am
prins: pentru c erau adunate toate la un loc, cred, iar
Web a ncercat s le aranjeze cronologic. Asta a fost cheia. ntoarce-te la nceput, Heather, i gndete-te c e n
ordine cronologic.
Primul articol era despre Peter Bonville, funcionarul
att de obinuit cu rutina zilnic, nct moartea nu l-a
mpiedicat s apar la birou, s i fac o can de cafea,
s i deschid calculatorul i s se uite n csua de
e-mail. Ceva i atrgea atenia lui Kennedy. Verific data:
5 iulie. Trei zile dup prbuirea avionului.
444
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Dar sta nu e primul, spuse ea. Mai era unul datat


4 iulie.
Sylvia Gallos, confirm Moggs. Aa e. Asta m-a surprins i pe mine la nceput, dar e o eroare de paralax.
Gallos a sunat seara trziu la un post de radio, chiar n
noaptea n care s-a ntmplat. Aa c nu e niciun decalaj
de timp. Se ntmpl pe 4 iulie i tot pe 4 iulie e nregistrat. Povestea cu Bonville apare a doua zi, dar a avut loc
cu dou zile mai devreme. Doar c a aprut la tiri abia
cnd cineva a observat.
Acum se apropiau i de miezul chestiunii. Moggs nu
cobor vocea, dar se aplec mai mult spre Kennedy, ca
i cnd ce avea de spus merita tot scenariul sta conspirativ.
Au existat foarte multe versiuni ale povetii lui Peter
Bonville, cu o mulime de detalii legate de ce a fcut cnd
a aprut n acea zi la lucru. De exemplu, unii spun c a
intrat cu actul de identitate. Fals. Nu exist dovezi c a
intrat sau a ieit din cldire. Bonville i-a fcut o can de
cafea pe care a but-o pe jumtate. Fals. Din cte tiu eu,
numai zona biroului, care era deschis, a avut un vizitator. Buctria era n alt parte i nimeni nu a intrat acolo. Bonville a vorbit cu unii dintre colegi, care abia mai
trziu au aflat c vorbeau cu o fantom. Fals. Nimeni nu
l-a vzut. Singurele dovezi sunt cele de pe calculatorul
lui, care a fost deschis i folosit.
Folosit la ce? ntreb Kennedy.
Simi un fior n ceaf i pe brae. Oare exista i vreun
smbure de adevr n toate povetile astea obosite i sforitoare?
Ei bine, exist i aici mai multe versiuni, rspunse
Moggs. Unele dintre ele spun c Bonville a intrat pe site-uri
445

Adam Blake

porno. Majoritatea spun c a trimis e-mailuri: fie e-mailuri pline de chestii ilizibile, fie cu plngeri cum c se afl
ntr-un deert unde soarele nu mai rsare. Din nou, am
verificat la Departamentul de Lucrri Publice din New
York, unde lucra Bonville. Sigur c nu aveau de ce s vorbeasc cu mine, nici mcar cu Web, dac ar fi sunat, pentru c jurisdicia lui se termin la grania inutului. Dar
au fost de acord s vorbeasc. Erau cam stui de toate povetile astea care circulau i voiau s clarifice lucrurile.
Au spus c e-mailul lui Bonville nu a fost accesat, i nici
browserul. Tot ce a fcut el sau m rog, cine o fi fost
a fost s acceseze nite fiiere i s le tearg. Aa c au
spus c o fi fost vreun hacker, nu o fantom.
Smburele acela de adevr devenise brusc mai important, drept care i Kennedy se ls n fa, de parc era
gata s se aplece peste mas i s o srute pe Moggs
ceea ce probabil c l-ar fi fcut pe erif s i schimbe
buna prere despre ea.
Ce fiiere? tim ce conineau?
Nu, nu tim. i nici ei, pentru c serverul principal
al departamentului s-a virusat n acea zi i tot ce era stocat a disprut, iar ei nu au putut face nimic. Tot ce a rmas a fost o list cu numele fiierelor, dar nimic clar.
Date 1, Date 2, Date 3 nume de genul sta.
Kennedy se gndi evident la un singur lucru: Rotgut?
Dar nu, era imposibil. Dac cineva din echipa lui Stuart
Barlow ar fi vorbit cu un funcionar mrunt de la o agenie public din New York ar fi dat de mult de urma asta.
Aici era altceva: nu era vorba de Rotgut. Dar asemnarea
era destul de mare pentru ca soluia s fie aceeai: trimiterea lui Michael Brand.
Moggs continu:
446
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Aa c nu prea ai pe ce s te bazezi, pn la urm. Dar


iat ce m-a fcut s caut mai departe. Am spus c sta e
primul dintre incidentele cu fantome. Doar c nu i-am
spus ct de devreme s-a petrecut. Programul acela indic
foarte clar cnd au fost modificate ultima dat fiierele i
cnd au fost terse. Ei bine, orele sunt foarte apropiate, e
vorba de cinci minute, ncepnd cu ora 11:13 a.m. pe
data de 2 iulie. Cu alte cuvinte, fiierele au fost terse
cnd avionul CA 124 nc era n aer: cu vreo zece minute nainte ca Peter Bonville s devin fantom.
Kennedy verific i ea orele i apoi se gndi un minut la munca de detectiv fcut de Moggs: de fapt, vreo
cinci secunde.
Ai dreptate, i spuse ea plin de admiraie. Ai reuit
s Ai dibuit-o perfect, domnioar Moggs. Eileen. Intuiie grozav excelent urmat.
Moggs rse i plcur i formularea, i complimentul.
Intuiie grozav excelent urmat, apoi dou zile fr
nimic, i apoi apar celelalte poveti cu fantome. Aa c,
pn s se prind superiorul lui Bonville c lipsesc nite
documente i s-l anune pe eful de birou, toate celelalte poveti ncep s se iveasc. i aa a i aprut tirea
o alt fantom din zborul 124.
Kennedy ddu uor din cap, ntorcnd logica raionamentului pe-o parte i pe alta.
Asta e o chestie foarte deteapt, murmur ea. i acoperi urmele pe ct posibil, dar cnd i dai seama c ceva
i-a scpat, inventezi alte piste ca s ari c nu duc nicieri.
Inveniile cuiva care nu tie s mint, spuse Moggs.
Prea un citat, dar Kennedy nu se prinse i nici nu
avu chef s ntrebe. n schimb, se ntoarse ctre Gayle.
447

Adam Blake

Deci credei c cineva a profitat de absena temporar a tipului stuia ca s-i umble n computer i s-i tearg ceva de acolo? i cnd, n loc s apar la serviciu, a venit vestea morii sale, au inventat o poveste fantastic
pentru a acoperi asta?
Exact asta cred, aprob Gayle.
Eu cred c v nelai.
Gayle clipi de cteva ori, lovit de cuvintele dure. Cu o
clip n urm, conspirau cu toii i i descopereau pe conspiratori: acum Kennedy nu mai voia s joace jocul sta.
Cum aa? o ntreb el.
Kennedy se ntoarse spre Moggs.
Ai lista cu pasagerii zborului 124? ntreb ea.
Moggs ddu din cap.
Am toate informaiile pe care le-am obinut pe cale
legal despre povestea asta, ba chiar i un pic mai mult.
Poi s mi-o ari?
Moggs se ndrept spre birou i i deschise calculatorul. eriful Gayle i se altur i rmase n spatele ei n
timp ce acesta i tasta parola. i ls minile pe umerii ei, un gest de protecie i solidaritate. i artar comoara lui Kennedy. Oare avea de gnd s le spun c e
o prostie?
Moggs scrise ceva i apoi deschise un document.
OK, zise ea. L-am deschis.
Gsete-l pe Peter Bonville.
Gata. E ntre primii, evident.
Bine, o s v spun ce loc a avut.
Moggs o privi uimit.
Din memorie?
Nu i-am auzit numele pn acum.
i-atunci cum tii pe ce loc a stat?
448
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Poate nu tiu. Din multe puncte de vedere, sper s


m nel. E cumva 29E?
Amndoi s-au uitat la ecran i apoi la ea.
Cum ai tiut? ntreb Gayle.
Kennedy cut n buzunarul interior i scoase foaia
mpturit pe care i-o dduse Gayle cu o zi n urm: fotocopia dolarului pe care l avea Brand la el. I-o art:
Gayle o lu i o studie, dar Moggs se prinse prima.
Cele trei linii de pe bancnot, spuse ea. Sunt chiar
peste numrul seriei, jos.
Nenorocitul! exclam Gayle uimit, prinzndu-se o secund mai trziu.
Cele trei linii tiau un E, un 2 i un 9.
Prima dat cnd am vzut bancnota am crezut c e
un mesaj codat, spuse Kennedy. Cei pe care i-am urmrit sunt obsedai de coduri i mesaje ascunse. Se cred
cei mai tari din parcare i au impresia c pot opera n vzul lumii dac i acoper mijloacele de comunicare. Iar
asta e exact n genul lor.
i de ce nseamn c ne nelm? o ntreb Gayle.
Fiindc ai crezut c cei care au umblat la calculatorul lui Bonville au fcut-o profitnd de ocazie. Nu a fost
aa. Persoana care i-a dat bancnota asta lui Brand i-a spus
de fapt cine e inta. Ceea ce nseamn c Brand s-a urcat
n avion cu intenia de a-l ucide pe Bonville. Iar noi nu
vom ti niciodat
O, Dumnezeule! murmur Moggs.
El i-a ucis pe toi. Pe toi de la bord. i-a ncheiat misiunea deturnnd zborul CA124.

449

Adam Blake

49
ntr-un anumit fel, dup asta, totul a devenit mai
uor.
Bonville nu se mbarcase la Los Angeles. Fusese n
zborul 124 nc de la nceput: Aeroportul Internaional
Benito Jurez International, Mexico City. Kennedy l
rug pe Gayle n ciuda chestiunilor legate de jurisdicie despre care vorbise deja Moggs s l sune pe superiorul lui Bonville, Lucy Miller-Molloy, de la Departamentul de Lucrri Publice din New York. Ce cutase Bonville
n Mexico City? i dac tot vorbeau despre asta, cu ce se
ocupa, n general, Bonville? Ce slujb avea, n ce departament? n ce era specializat?
Rspunsul scurt a fost rutarea interconexiunilor. Rspunsul ceva mai lung: Bonville era un profesionist respectat n domeniul din ce n ce mai extins al reglrii raportului dintre nchiderea i deschiderea elementelor de
comutaie. Miller-Malloy tia mult mai multe dect i
spunea unui outsider, dar i povesti ndeajuns lui Gayle,
nct acesta s le poat reproduce povestea n mare lui
Kennedy i Moggs, fr s se contrazic.
S zicem c te afli la conducerea unui ora i ai un generator care asigur energia oraului. Uneori ai nevoie de
o mare cantitate de energie, alteori, nu. Aa c foloseti momentele de repaus pentru a ncrca generatoarele auxiliare sau s zicem pentru a pompa ap n susul rului, peste
un dig, folosindu-te de o instalaie hidroenergetic. i apoi,
cnd te apropii de un moment de consum maxim, poi folosi surplusul acela de energie, ca atunci cnd ai nite economii i i plteti datoriile i mreti capacitatea de
producie pentru un moment de consum maxim.
450
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Se pare c erau multe modaliti de a regla raportul


dintre nchiderea i deschiderea elementelor de comutaie, unele att de ieftine, nct puteau acoperi toate costurile. Ceea ce fcea Bonville era s se uite la sisteme i
s spun: Avei loc pentru asta i asta i o s v coste
atta pentru fiecare ergi*.
Departamentul pentru Lucrri Publice din New
York l folosise pe Bonville pe post de consultant extern
o vreme, i-apoi l-a angajat o consecin plcut fiind faptul c l puteau mprumuta o vreme altor municipaliti, ctignd bani frumoi din asta. Mexico City
era cea mai recent.
Deci se afla acolo pentru a-i nva cum s economiseasc electricitatea, rezum Gayle, cnd le povesti apoi
lui Kennedy i Moggs. Le analiza energia folosit, apoi le
spunea unde anume au supracapacitate n sistem i cum
o puteau folosi.
Erau acum deja la a patra ceac de cafea, era miezul
zilei, iar Gayle renunase la restriciile legate de whisky.
i turn i el o pictur ntr-un pahar mic, pe care scria
cu litere roii Cadou din Tijuana. Dovad erau i sombrero-ul i cactusul stilizate.
Nu prea neleg cum se leag povestea asta de a ta, i
spuse Moggs lui Kennedy, frunzrind notiele despre Bonville, pe care le completase n cursul dimineii. Tribul sta
al lui Iuda i ucide pe toi cei care afl de Biblia lor secret, da? i Bonville a dat cumva peste Manuscrisul Rotgut
undeva n Mexico?
Kennedy medita exact la acelai lucru i ajunsese la
o concluzie.
*

Unitate de msura a energiei, egal cu lucrul mecanic efectuat de o for


de o din care i deplaseaz punctul de aplicaie cu un centimetru.
451

Adam Blake

Cred c au o btaie mult mai lung, spuse ea, n timp


ce Moggs termina de scris la calculator. Ideea ca nimeni
s nu afle de Evanghelia dup Iuda nu e o simpl credin oarb. Dac ar fi fost, i-ar fi ucis pe toi cei care au citit versiunea codificat ce a aprut acum civa ani Codicele Tchacos. Ideea e, cred, c nu vor s tie nimeni de
existena lor sau c au existat vreodat. Versiunea complet a evangheliei, cea obinut de Barlow din studiul
Rotgut-ului vorbete despre regulile i despre organizarea
lor. Era clar c venerarea lui Iuda era ceva ce le definea
comunitatea. Tribul. Cred c asta nu vor s se afle.
Un vechi trib al lui Iuda? Tot nu are niciun sens.
Ei bine, spuse Kenendy, poate c are. tim c Bonville cltorea prin toat lumea dnd sfaturi celor din administraia local, ageniilor publice despre consumul
de energie. Aa c avea acces la tot felul de date: despre
fluxul de energie, despre energia consumat n diferite
momente i locuri. Dac a gsit nite date care nu se potriveau cu nimic?
Moggs ncremeni cu degetele pe tastatur. Se ntoarse spre Kennedy.
Consum de energie acolo unde nu ar fi trebuit s
existe, spuse ea.
Exact. Sau cel puin mai mare dect ar fi trebuit s
fie, pentru un anumit spaiu i o anumit densitate a
populaiei. Ar fi putut afla unde s-a stabilit poporul lui
Iuda, pornind de la nite simple statistici. Nici n-ar fi fost
necesar s tie ce anume exact. Dar a nceput s pun ntrebrile interzise i s caute unde nu ar fi trebuit. i s-au
gndit s l reduc la tcere, nainte s se prind de tot.
Gayle o privi din nou nelinitit pe Moggs. Kennedy
tia ce i trecea prin cap.
452
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Trebuie s fim foarte ateni cui spunem despre asta,


aprob ea. De fapt, cred c ar trebui s pstrm lucrurile
astea ntre noi. Eileen, ai un laptop?
Moggs ddu din cap.
Atunci copiaz datele astea pe un stick de memorie
i mut-le n laptop i nu accesa internetul de pe calculator. Dac au reuit s ajung la computerul lui Bonville, pot ajunge i la al tu.
Poate ar trebui s mi deconectez i computerul, murmur Moggs. Pentru internet, l pot folosi pe cel de la birou.
Kennedy scutur din cap.
Nu, nu-l deconecta, poart-te ca i cnd nu s-a ntmplat nimic. Dac ar fi s te verifice vreodat, nu trebuie s
gseasc nimic ieit din comun. Totul trebuie s par c
merge ca de obicei. Dac se prind c i urmrim, vor veni
ei nainte. i, crede-m, nu vrei s se ntmple asta.
Care e urmtorul pas? ntreb Moggs.
Santa Claus, rspunse Gayle naintea lui Kennedy.
Mergem nc o dat la depozitul unde sunt probele ca s
vedem dac n cutia cu lucrurile lui Bonville sau n maldrul la de lucruri banale nu exist ceva care s ne indice peste ce anume a dat.
Sunt de acord, spuse Kennedy. i facem asta chiar
acum. Dac nu gsim nimic acolo, mergem la biroul lui
din New York i cerem o list cu locurile unde a fost Bonville n ultimul an. Asta cel puin mai restrnge aria cutrilor.
Ba chiar mai mult, zise Moggs. Dac ai confrunta lista aceea cu datele de pe serverul din New York, ai gsi o
singur nepotrivire acel loc din care au fost terse datele.
La sfrit, czur de acord s ncerce ambele variante. Moggs urma s rmn acas i s dea acel telefon.
453

Adam Blake

Gayle i Kennedy urmau s mearg la depozitul de probe din Santa Claus i s caute arma crimei. Asta zisese
Gayle, iar Kennedy se crisp.
Facei-mi o favoare: am putea spune s cutm dovezi?

50
Maina lor era singura de pe autostrada 93: nu se vedea nimic n ambele direcii. Totui, Kennedy se tot uita
n oglinda retrovizoare din minut n minut: nu putea crede c deertul e gol.
Va trebui s dm cteva explicaii, medit Gayle. i
odat ce vom da explicaiile, totul va ajunge la nivel federal. Nu tiu dac e bine sau nu. Oamenii tia au multe resurse. i cred c, odat ce riscul e s se rspndeasc
la scar larg, nu vd ce alt problem ar mai fi. Nimeni nu ne va cuta dac toat povestea se afl. Dar
agenii federali au propriile reguli cu care e foarte greu
s negociezi. S-ar putea ca vacana ta n Arizona s fie
ceva mai lung, sergent. Dac vor crede c au nevoie
de ceea ce tii, s-ar putea s nu te lase s pleci. i tiu
c poliia londonez nu te sprijin. Dar s te inem la
distan de ei asta va fi cam greu dac am ajuns n
punctul sta.
Nu va trebui s minii pentru mine, domnule erif,
i spuse Kennedy. Facei ceea ce credei de cuviin i,
dac nclcm vreo regul n toat povestea asta, v rog
s dai vina pe mine.
Nu vreau s fac asta.
OK. Dar eu am dat buzna aici minindu-v, iar minciuna asta e deja pe hrtie. Nimeni nu trebuie s tie c
454
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

ai aflat. Dumneavoastr doar ai ajutat un alt poliist.


Totul a pornit de aici.
OK, zise Gayle, mi place ideea.
Maina model Biscayne ddu un rateu, care sun ca
o tuse jenat.
Ieir de pe autostrad, parcar i intrar n depozit. Era deja mijlocul dup-amiezii, aa c era i mai
cald dect prima dat. Gayle porni aerul condiionat i
rmaser n main pn cnd ncepu s se simt o
schimbare.
Suntei de mult vreme cu Moggs? ntreb Kennedy.
Gayle roi puin.
A, zise el, genul acela de relaie tii, ce se aude nu
e ntotdeauna ce
Se opri, fr s mai poat articula niciun cuvnt, apoi
puse i el o ntrebare.
Dar tu? Exist i un domn sergent Kennedy, sergent
Kennedy? Vreun brbat special n viaa ta?
Faptul c el era aa de evaziv o fcu s vrea s fie direct.
Sunt lesbian, i rspunse. Dar nu am pe nimeni
acum. De mult vreme nu am mai avut o relaie.
Gayle roi i mai tare.
Aha, fcu el. Ei bine lucruri diferite pentru
Dar nici propoziia asta nu avea s o duc la capt.
Cred c putem merge acum, zise el, ieind din nou
din main.
Era adevrat c se mai rcorise n depozit. Merser direct la rafturile din dreapta, lund n trecere dosarul rou.
Ca un general, Gayle fcu planul campaniei. Aduse
dou perechi de mnui de protecie, i ntinse ei una i
un spray dezinfectant.
455

Adam Blake

Avem de cutat de aici pn aici, i spuse, fcndu-i


semn cu capul, n timp ce se ddea pe sine i pe ea cu
dezinfectant. Ne-am strduit s grupm obiectele similare, dar, sincer, totul a depins de cel care a notat ordinea.
Anstruther a folosit propriile categorii, care mie nu mi
s-au prut prea logice, iar Scuff e doar lene, aa c nu
cred c e bine s trecem ceva cu vederea.
i puse mnuile.
De la 138 la 197 sunt haine, crora le-am ntors buzunarele pe dos, aa c pe acelea hai s le lsm la urm.
M tem c de aici nu o s scoatem mare lucru. 198 e acolo, aa c ne rmn cinci uniti sau aizeci de cutii,
mai mult sau mai puin. Eu o s ncep dintr-un capt, iar
tu de la cellalt, i ne ntlnim la mijloc.
Kennedy ddu din cap i se duse la locul ei, punndu-i mnuile. Gayle o strig.
Sergent?
Se ntoarse.
Da?
Nu m intereseaz cu cine mpari patul. Numai c
am fost crescut s nu vorbesc despre asta. S nu te superi.
Prea ridicol de sincer. Kennedy zmbi.
Deloc, zise ea.
OK, spor.
i dumneavoastr, erifule.
Coninuturile cutiilor erau un amestec tragicomic.
Le zrise i mai devreme, atunci cnd deschisese dosarul
rou. Acum trebuia s caute prin ele i se dovedi o treab plin de groaz i emoii: ca i cnd ar fi ncercat s
ghiceasc viitorul n organele interne ale unor copii sacrificai. Dar, de fapt, ea ncerca s ghiceasc trecutul i
nu i putea permite s fie att de sensibil.
456
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Obiectele n sine erau banale. Ceea ce le fcea cumplite era faptul c erau att de personale: un portofel cu
poze n care rdeau doi copii, un biat i o feti, fetia
uor saie; un stilou din argint gravat cu MG la 40 de
ani; un breloc de care atrna un cristal cu o imagine 3D
n el portretul unei femei aristocrate n vrst , gravat cu laser; un MP3-player ntr-o cutie cu imagini din
benzi desenate, pe care era mzglit cu marker negru Stu
Pearce. Buci din nite viei sfrtecate, nc sngernde, dup ce ipetele au ncetat, iar cadavrele au fost ngropate.
Se lupt s alunge emoiile pe care le simea: nu fceau dect s i ncetineasc micrile i s o mpiedice
s gndeasc. Se uita dup ceva ce i-ar fi putut aparine
lui Peter Bonville i care poate ar fi coninut un mesaj. Un
CD, un stick de memorie, un reportofon, un walkman, un
jurnal. n cele din urm aveau s ajung la cti, iar Gayle avea s se lupte cu cel de-al patrulea amendament i
contiina sa.
Dar Gayle a fost cel care a dat peste comoar, i probabil c nici nu trecuse att de mult timp, dup cum arta ceasul. Subiectiv vorbind, fiecare minut pe care l petreceau spnd dup aceste oseminte de hrtie prea o zi.
Sergent.
Se ntoarse spre el. Gayle inea n mn un carnet A5
sau poate ceva mai mic, cu literele WALMART VALUE
scrise n relief pe coperta roie.
Sigur? ntreb Kennedy. Sau doar poate?
Gayle ntoarse paginile cu mult grij.
Chiar aici la nceput avem o list cu adrese i cuvintele Schimbat trenuri. Apoi mai e o list cu Centre de
interes. Multe coloane cu cifre i apoi asta. Smbt
457

Adam Blake

vizit la generatorul Siemens, Poniente 116 590, Industrial Vallejo, staia de metrou Azcapotzalco, Mexico City,
Distrito Federal: chestiuni de discutat. Pare ceva destul
de solid, a zice.
i Kennedy era de aceeai prere. Veni s citeasc
peste umrul lui Gayle n timp ce el ntorcea paginile.
Nu prea se nelegea mare lucru, dar n mod sigur era
vorba despre electricitate. Msurtori n amperi i voli,
referine la capacitatea de generare, media de vrf i cea
obinuit, rezistene, fluctuaii n funcie de timp i district, districtele fiind Azcapotzalco, Alvaro Obregon,
Magdalena.
Cu trei pagini nainte de final, mai era un tabel, cu
titlul scris cu majuscule ANOMALII XOCHIMILCO. Liste cu cifre, unele cu multe semne de ntrebare, ca i cnd
ar fi fost toate ilogice i iraionale.
Ce prere ai? ntreb Gayle.
Cred c e clar ca bun ziua, zise Kennedy.
Trebuir s decid dac s se opreasc aici sau s
continue. Poate mai erau i altele: date digitale care s
coroboreze i s lmureasc toate acele notie. Dar ce
aveau deja era suficient ct s fac vlv i s-i aduc pe
agenii federali, care s completeze restul spaiilor albe
cu probele necesare. Michael Brand ducea din nou la
Stuart Barlow, iar apoi la deturnarea zborului 124. Zborul 124 ducea la Bonville, iar Bonville la asta. La un
loc numit Xochimilco. Probabil un loc n Mexic. Un loc
important pentru tribul lui Iuda i care probabil ar dovedi existena lui.
Kennedy compar asta cu perspectiva sumbr de a
scotoci mai departe prin cutiile cu lucrurile celor decedai. Ecuaia prea s indice un singur rspuns posibil.
458
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

i ntlni privirea lui Gayle, iar el ddu din cap, prnd s recunoasc tot ceea ce ea credea, dei nu spusese.
E suficient, hotr eriful. Cel puin aa cred. Hai s-i
lsm pe efii cei mari s se ocupe de aici ncolo.
Ca i mai devreme, n legtur cu bancnota de un
dolar a lui Michael Brand pe care o puse acum la loc
Gayle insist s respecte protocolul pentru probe, semnnd n registru pentru c luase cu sine caietul. Kennedy l atept la u, simind cum un calm ciudat pune
stpnire pe ea. Acum, c gsise ceva, o arm indiferent ct de mic pe care s o poat folosi mpotriva
nenorociilor care l uciseser pe Chris Harper, i se prea
c mai trebuia doar s i dea drumul i fora de gravitaie ar fi ajutat-o s revin cu picioarele pe pmnt. tia
ns c nu era aa, c, de fapt, avea s nfrunte o alt furtun la ntoarcerea n Anglia, chiar foarte curnd, dar era
un sentiment plcut s se lase n voia acelei emoii, chiar
i pentru o clip.
OK, zise Gayle, nchiznd dosarul. Cred c am terminat.
l atept s ncuie, iar apoi se ndreptar spre main, Gayle rmnnd cu civa pai n urm.
S-o sunm pe Eileen? l ntreb Kennedy. A fi vrut
s tiu cum i-a mers cu tipii din New York.
O sun din main, am hands-free, zise Gayle. O s
m simt mult mai bine cnd
n timp ce vorbea, se auzi un sunet ascuit ca un pocnet de bici glonul i se nfipse n umr, foarte aproape
de gt. Probabil c glonul trecuse prin el, pentru c, dei
sngele iroia din locul n care intrase n corp, Kennedy
observ un inel rou pe spatele lui Gayle, care tot cretea,
459

Adam Blake

ca un soare la rsrit, iar apoi se scurgea i i pierdea forma simetric, asemenea ceasurilor care se topesc din tablourile lui Dali. Luat prin surprindere, eriful scoase un geamt de durere. Apoi czu grmad pe-o parte, pe jos.
Kennedy era mult prea ocat i mult prea uluit
pentru a se ascunde. Dar chiar i-aa, nu avea unde s se
duc. Cel mai aproape era Biscayne-ul la vreo zece
metri, n aceeai direcie din care venise glonul. Reuind
s i ia privirea de la Gayle care zcea pe jos, se uit pe
deasupra mainii, spre Moul Crciun cu privire rutcioas aflat pe veranda casei celei mari.
Totui, nu Moul trsese: cel care trsese iei din spatele lui, cu arma n mn. Era femeia de la barul din aeroportul Benito Jurez: cea care i lsase moneda de argint. Acum nu era machiat deloc, aa c pielea roie,
ars, care i umbrea frumuseea, se vedea extrem de clar.
Doar noi dou, spuse femeia cu un accent impersonal,
dar totui distinct. Aa ar fi trebuit s fie i ultima dat, trf criminal. Dar cine tie ce vrea Dumnezeu de la noi? El
m-a lsat s atept. Iar acum, n sfrit, te va face s suferi!

51
Stnd aa de aproape i la lumina zilei, nu mai era
nicio ndoial cine era femeia: sub arsuri, avea aceeai paloare cadaveric precum ceilali asasini, i cei din Luton,
i cei pe care i ucisese Tillman la Dovecote.
Nenarmat i n cmp deschis, Kennedy tia c nu
are nicio ans. Fcu un pas n spate i ntr-o parte, ndeprtndu-se de femeie, ezitant, nesigur, de parc ar fi
putut fugi. De fapt, ncerca s se apropie de main.
460
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Femeia rse un rs sntos, de real amuzament.


Ridic mna i flutur ceva argintiu: nu era o moned,
ci cheile de la Biscayne, pe care Gayle le lsase n contact pentru c cine naiba i le-ar fi putut fura aici? Le flutur n aer, prefcndu-se c le prinde i, n ultimul moment, le ddu drumul pe jos i le strivi sub talpa
bocancului.
Nu ai unde s te duci, spuse femeia. N-am fost aa de
proast. Dar acum voi face ceva prostesc.
i ls arma n jos, o ntoarse i lovi cu pumnul n
mner. Acesta i se desfcu n palm. l scoase i l arunc n nisip. Apoi arunc i arma n spate, cu un gest de
nepsare. O privi pe Kennedy i ridic din umeri teatral:
Ei, acum e acum.
Reacia lui Kennedy a fost imediat i instinctiv
i greit, tiu asta chiar din clipa n care a fcut-o. Fugi
drept ctre femeia cu chipul alb ca varul, care sttea cu
minile n olduri i o privea. Scond un ipt, lovi cu
pumnul n faa aceea rece i dispreuitoare care, dac
i-ar fi atins inta, ar fi ajuns drept n gtul femeii.
Femeia o prinse de ncheietur, o rsuci i o arunc o micare care pru aproape improvizat, dar executat cu viteza luminii. Kennedy zbur ntr-un arc de
cerc scurt: ateriz pe Mo Crciun, fcndu-l arice, se izbi
de zidul din spate i ateriz cu zgomot.
ncerc s se ridice, dar simi cum ceva foarte greu o
intuiete la pmnt. Femeia ngenunchease lng ea, cu
ambele mini n jurul gtului su, ntr-o strnsoare agonizant, ridicndu-i capul, n timp ce, cu genunchiul aezat
ntre omoplaii lui Kennedy, o inea lipit de podea.
O s te doar mai mult dect crezi, i murmur femeia n ureche. i va dura mult mai mult dect crezi. n
461

Adam Blake

timp ce i fac asta, amicul tu sngereaz i va muri: cealalt amic a ta, ziarista, e deja moart. Iar arma cu care
au fost ucii va fi n mna ta cuitul care te va ucide
pe tine, n mna erifului. Haide, lupt-te. Lupt-te cu
mine, nenorocito. Hai s te mai chinui un pic. Iar durerea ta e jertfa mea pentru Dumnezeu i place mult.
O izbi pe Kennedy cu capul de podeaua din lemn a
verandei. Ameit, cu urechile iuindu-i, Kennedy ncerc s se rostogoleasc, micare neateptat de reuit, pentru c femeia dispruse, ridicndu-se i ndeprtndu-se
de ea.
Kennedy se ridic ameit pe picioare. Femeia o atept i apoi se ntoarse pe jumtate s o loveasc n abdomen, cu o for devastatoare. Kennedy se aplec, vzu
pumnul care urma s o loveasc, dar nu se putu feri i fu
trimis n spate, cltinndu-se. De data asta iei fix prin
ua csuei, care se fcu praf i pulbere.
Femeia veni n spatele ei i o intui iar, n timp ce ea
ncerca s-i revin dup aceast nou lovitur. Era aa
de rapid n micri! Kennedy era captiv: minile femeii
i blocau braul, una mai jos i alta mai sus de cot, n
timp ce ea se apleca, foarte uor, din talie. O presiune insuportabil se ls pe braul lui Kennedy. Auzi cnd osul
se rupse. Deschise gura s ipe, dar mna femeii i astup gura, aa c tot ce se auzi fu un scrnet din dini i o
respiraie pe jumtate nghiit.
Ai rbdare, spuse femeia cu asprime. Linitete-te.
O ploaie de pumni i ghionturi o fcu pe Kennedy
s se dea n spate, cltinndu-se, pn cnd se izbi de peretele interior. Era o lovitur puternic, vzu stele, iar fiecare os din corp o resimea. Vedea ca prin cea cum femeia se pregtea s o loveasc din nou. Se arunc ntr-o
462
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

parte: izbitura lateral tie aerul dintre ele. Grinda din


lemn, lat de zece centimetri, se rupse ca o nuia.
Pentru Kennedy, asta nsemna dou lucruri: mai nti,
c nu gtul ei se rupsese; apoi, c le czuse acoperiul n cap.
Era un acoperi din indril i, la nceput, nu s-a prbuit complet, atrnnd n jos ca o palet imens de prins
mute. nti a lovit-o pe femeie pentru c ea sttea n picioare: dar nu ndeajuns de tare ct s o doboare, ns
destul ct s o rneasc i s i distrag atenia. Kennedy
avu o secunddou s prevad ce urma i s se rostogoleasc ntr-o parte agonia se rspndea n braul ei
stng n timp ce simea apsarea trupului dar acoperiul cdea oricum, precum un ghear care se scufund,
strnind o ploaie de lemn i praf asupra lor.
Kennedy o mpinse cu cotul i cu genunchiul n stnga cu ambii genunchi i cu un singur cot, neputndu-i-l folosi pe cel stng pn la peretele lateral, apoi
se ridic ntr-o rn i fugi spre u, pe care o putea zri
prin tot acel talme-balme de achii, praf i mizerie.
Aproape c reui.
Cuitul o lovi n spate, n dreapta, ptrunznd foarte adnc. La nceput simi ca o lovitur de pumn, iar apoi
un fior se rspndi n tot corpul din punctul dureros. Nu
era durere: era ceea ce preceda durerea, i aduse durerea
cu tot urletul ei tcut.
Doar elanul o fcu pe Kennedy s se mite. Fcu un
pas, apoi un altul, iei pe u n aerul clar i fierbinte, dar
se prbui n genunchi i se rostogoli de pe verand, n
nisip.
O auzi pe femeie n spate, iar apoi umbra acesteia o
acoperi.
Nu are otrav, spuse femeia pe un ton dur i spart.
463

Tui o dat, de dou ori. Bine! Mcar nenorocitul de


praf i-a venit de hac.
Lama nu are otrav. Nimic care ar putea lega moartea ta de celelalte crime. i aa va fi o moarte mai lent.
O s stm mpreun noi dou. Poate o s-i cnt pn
mori.
Kennedy ncerc s se trasc, folosindu-se de o singur mn, rcind nisipul cu clciele, fr s se poat
ajuta de mna dreapt sau de picioare. ncerc iar, se
aplec uor n fa, cznd din nou pe burt i nghiind
cu greu. Partea lovit nu era rece, ci simea un fel de fierbineal pulsnd neregulat. Nu ndrzni s se uite: nici
nu voia s tie ct snge pierdea.
Femeia ncepu s i strng lucrurile, lundu-i arma
i rezerva de gloane. Cheile erau la cinci metri mai ncolo, iar cnd se ntinse dup ele, se ntoarse o clip cu
spatele la Kennedy.
Kennedy se mic i ncepu s se trasc i mai repede, acoperind repede distana care o desprea de trupul
lui Gayle. Femeia se ntoarse i o vzu, zmbi rece i se
prinse imediat ce voia Kennedy s fac. Cnd Kennedy
ajunse lng erif, i ncrc arma i inti rapid. Prea rapid: cartuul nu intrase n loca, iar arma scoase doar un
clic.
Femeia arunc arma i fugi spre Kennedy.
Kennedy desfcu arma de la cureaua erifului i scoase pistolul FN 5-7: nici nu avu timp s vad dac era nc
n via. Trase piedica i se rostogoli pe spate. Oare aia era
piedica? Era acolo unde ar fi trebuit s fie, pe spatele mnerului, n stnga, dar poate c de fapt scosese cartuul.
Arma era prea uoar i prea din plastic, ca o jucrie. Soarele o orbea, iar corpul femeii care fugea spre ea
464
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

o umbri. Asta, plus distana, compensar faptul c apucase arma cu o singur mn i c soarele o orbea. ntinse braul i trase.
Cei crora le plac pistoalele cu calibrul de 5.7
milimetri sunt impresionai de capacitatea lor de 20 de
focuri. Cei crora nu le plac, sunt surprini de flashurile
pe care le arunc din cnd n cnd, ca raza unui proiector ce te lovete drept n ochi. Luptndu-se cu petele de
lumin i umbr care i ntunecau vederea, Kennedy aps iar i iar pe trgaci, cu un ritm regulat i mecanic, micndu-i uor ncheietura minii la dreapta i la stnga
la fiecare patru focuri.
n sfrit, arma rmase fr muniie, iar trgaciul
mergea n gol. Ls s-i cad arma.
Cnd reui din nou s se mite, primul lucru pe care
l fcu chiar nainte de a-i sfia cmaa cu mna
dreapt i cu dinii ca s-i fac fee a fost s verifice
dac femeia a murit. Dup cum observ, doar dou dintre cele 20 de gloane o nimeriser, iar unul o lovise n
coaps.
Cellalt ptrunsese prin partea din stnga a pieptului, iar dup sunetele pe care le scotea femeia, probabil
c ajunsese n plmn.
Kennedy nu putea face prea multe pentru ea. n orice caz, Gayle avea prioritate. Bandajndu-i umrul erifului numai cu dreapta, pentru c oasele braului stng se loveau unele de altele la fiecare micare, avu senzaia c ine
n mn un ferstru cu lan i poart mnui. i lu mult vreme s fac asta, iar cnd termin, sngele din rana ei
curgea tot mai tare, ncepnd ns s se nchege. Nu ndrzni s scoat cuitul din ran i nici nu i putea bandaja rana aa, prin urmare, l ls acolo pur i simplu.
465

Adam Blake

Anun incidentul folosind staia radio din main


probabil nu fu prea coerent, fiindc simea c i pierde
cunotina. Connie buldogul de la recepie ip de
mai multe ori: Web e OK? Web e OK? Apoi Anstruther. Vine Anstruther. i pe urm, tcere.
n linitea din jur, vocea femeii: sunete sugrumate i
blmjite. Kennedy se duse mpleticindu-se pn la ea, observ c faa ei livid era acum roie ca a unui indian de la
Hollywood, din pricina arsurilor i a propriului snge.
Gayle i lsase haina pe scaunul din main. Kennedy reui s o mptureasc i s o aeze sub capul i umerii femeii, spernd s poat respira mai bine. Nu pru s
aib vreun efect.
Femeia se strduia n continuare s vorbeasc: la nceput, ntr-o limb strin, plin de labiale lichide (mult
mai puin plcut auzului cnd lichidul nsemna snge)
i, din cnd n cnd, o cascad de sunete glotale; apoi n
englez i, n cele din urm, un fel de ipete slabe.
nainte s moar, privirea ei ntunecat o fix pe
Kennedy cu o intensitate slbatic, optindu-i un secret.
Pru s o bucure faptul c aceasta o auzise i c
plngea.

466
fiction connection

PARTEA A PATRA

Ginat Dania

52
Disperarea te paralizeaz. Te intuiete locului, ca un
tren abandonat pe o linie secundar scoas din uz.
Tillman ncercase s nu dispere timp de treisprezece ani, numai datorit faptului c avea un plan de urmat. Erau lucruri care trebuiau fcute, iar el le fcuse,
de la A i B, apoi C, cu o concentrare ncrncenat i
cu rbdare infinit. Dar toate astea erau doar un refugiu, o salvare.
Acum, dintr-odat, nu mai avea nimic de fcut. Michael Brand era mort, iar urma pierdut. Poate Kennedy
avea s reueasc s continue investigaia cazului Rotgut, ncercnd s scoat ceva de pe CD-urile i din foile
alea, dar acum i se prea imposibil ca aceast pist s l
duc la Rebecca i la copii.
Nici mcar nu mai erau copii. Grace, cea mai mic,
ar fi acum la liceu, descoperind machiajul, rockul i bieii. De fapt, probabil c le i descoperise: cu fiecare deceniu, lucrurile astea se decalau, aa c fetele i bieii deveneau femei i brbai mult mai devreme.
469

Adam Blake

Rebecca mbtrnise. Sau murise. Copiii erau aduli.


Sau mori. Nu mai era nicio punte. Cazul era nchis. Captul su de linie.
Iar la acest capt de linie, exact n locul unde fusese
dintotdeauna, se afla trenul fr ferestre. n toi acei ani,
rmsese tot acolo: pe acea linie secundar, scoas din
uz, ateptndu-l s se urce.
ntr-o camer nchiriat, cu iz de umezeal i butur dintr-un motel aflat ntr-o suburbie murdar din vestul Londrei, Tillman sttea pe pat cu arma n poal. Erau
ase gloane n cartu, dar asta numai n virtutea obinuinei. Se gndea s foloseasc unul singur.
i luase ceva s ajung n punctul acela. Kennedy l
sunase des n primele zile; iar pe-atunci cci i prea
c se ntmplase cu mult vreme n urm ridicase receptorul i vorbise. I-a spus c fusese suspendat, iar apoi,
aproape imediat, c i dduse demisia. Dup cum prezenta ea lucrurile, povestea era cusut perfect. Dac ar fi
rmas n poliie, investigarea morii lui Combes ar fi scos
la suprafa destule erori de procedur ct s se deschid
un dosar penal mpotriva lui Kennedy, prin care s se cear judecarea ei pentru omor din culp i chiar omucidere. Dac era de acord s semneze un acord de confidenialitate, i spusese eful poliiei, nu avea s fie dat n
judecat. Voiau mai mult s plece dect s i fac ru. Voiau s pun capt speculaiilor din pres i puin spaiu
s respire.
Aa c ea acceptase i semnase, iar apoi mai lucrase
cteva zile n brlogul seciei, nchiznd i prednd investigaiile pn n acel moment, strngndu-i lucrurile i ngropndu-i cariera moart. Chiar i pentru aceast concesie trebuise s se lupte: superiorii si voiau s
470
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

dispar imediat i s i rezolve toate treburile stnd acas, dar Kennedy insist cu ncpnare s i poarte crucea ntregul drum.
Cel puin, aa vedeau ceilali detectivi prezena ei
continu n secie, iar unii dintre ei o respectau pentru
asta, dar de la distan, aa cum se cuvenea fa de cineva care bgase doi parteneri n mormnt n dou sptmni. Nimeni nu voia s o ajute pe Kennedy s fac acea
scamatorie.
Kennedy i ls s cread ce voiau, n timp ce se folosea de favoruri, protocoale nclcate abuziv i scotocind
prin dosarele altora cu o vitez care ar fi fost sinuciga
n cazul n care s-ar mai fi aflat prin preajm cnd apele
aveau s se retrag n albie. Dac o ntreba cineva, i
strngea lucrurile: i a fcut asta suficient ct povestea s
fie credibil.
Dar cel mai important i ilegal lucru pe care l
fcuse a fost s afle unde era inut profesorul Gassan i s-i
dea copia dup CD-ul din Dovecote. i trimisese i o scrisoare, prin care i cerea lui Gassan s solicite o ntrevedere cu ea, n cazul n care ar fi descoperit ce nsemnau documentele de pe CD. Solicitarea trebuia s vin din partea
lui i asta ct ea nc mai era poliist cu numele. n plus,
era necesar s vin i prin departamentul care asigura paza
i sigurana lui Gassan. Spre deosebire de cei de la comandamentul central, cei de la paz nu aveau de unde s tie
ce secure atrn deasupra capului lui Kennedy i deci nu
aveau de ce s o verifice. Spera cel puin c i vor transmite personal cererea, i nu prin biroul efului.
Toate acestea Tillman le afl de la Kennedy n primele trei sptmni dup incendiul de la Dovecote. Nici
el nu i amintea ce fcuse n acele dou sptmni: nu
471

Adam Blake

i amintea cum fusese vremea, ce mncase, unde fusese


sau ce lucruri fcuse. Se prbuea, folosindu-se de ultimul
strop de energie rmas, care l adusese pn aici.
Dup a doua sptmn, nu mai rspunse la telefon.
Kennedy continua s sune i s lase mesaje. i puse telefonul pe silenios i l ascunse, probabil n vreun sertar.
Se auzir zgomote afar, lng ua camerei sale i apoi n
camera de alturi. Apoi un perete care era zgriat, ns
sunetul abia era perceptibil. Nu putea fi Kennedy care
voia s vad ce face, pentru c nu i dduse, nici ei i nimnui altcuiva, adresa la care putea fi gsit. Pe de alt
parte, era detectiv, aa c poate dduse de vreo urm care
s o duc la el. Asta nsemna c ar fi trebuit s-o ia din loc.
n cazul n care Kennedy reuise s-o fac, puteau reui i
dumanii si.
Rmase pe poziii, ateptnd. Nu voia s recunoasc
ce atepta, pn cnd deveni evident ce avea s se ntmple.
i atepta moartea: atepta ca asasinii palizi s drme ua i s-i taie gtul sau s-l mpute, sau ce-or mai fi
avut chef s fac pentru a-l elimina. Asta ar fi fost frumos
i logic i l-ar fi scutit de efortul de a gndi i a aciona.
A gndi i a aciona preau acum att de ndeprtate de
el. Sau poate c luptase prea mult i prea din greu mpotriva evidenei, i anume c ncpnarea sa, ca un cancer care l mcinase, ncremenise ntr-o atitudine de negare i sfidare, iar acum, cnd tot ce mai voia era s
nchid ochii pentru totdeauna, nu putea s se ridice i
s fac paii necesari.
Timpul trecea i nimic nu se ntmpla. Un nimic tot
mai mare, care l mpresura i l topea pe dinuntru, de
parc ncperea ar fi fost nsi mintea lui, iar restul un
472
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

ir care mergea la nesfrit, prin el, dincolo de el, pas cu


pas. Brbatul de pe pat: zoom in i vei vedea n retina sa
un brbat care st pe pat.
ase gloane n revolver. Cartuul gol n stnga. ncrctorul gol n mna stng. Obositor, pentru c era
greu s le introduci n ceva care avea configuraia revolverului Unica. Se ntinse s pun ncrctorul pe noptier. Nu aprecie bine distana i arma czu la picioarele
sale, se rostogoli sub pat i se opri acolo.
O ridic i privi n ochiul negru al evii.
Dar nu mai vedea ncrctorul. Avea s-i duc dorul.
Se pierduse. Probabil niciodat nu se va mai ntlni cu
revolverul Unica. Dar de ce i psa lui de asta? Oare trgna lucrurile? Cuta o scuz ca s triasc?
ncet, fr grab, de parc i amintea cum s se mite, se ridic de pe pat i se aplec s l caute. Mna inea
telefonul, nu revolverul. Aadar nu l pusese n sertar; se
uita la el, uimit c nu se descrcase.
Pe micul ecran de pe clapet dansa o figurin: un
unicorn din desene animate, trgnd dup el un banner
pe care scria Avei mesaje noi.
Brusc, vederea i se nceo. Tillman era orbit de lacrimi, cuprins de o mhnire brusc i definitiv, care l
sfia i-l rupea n buci. Domnul Snow se necase. La
fel i fetia care, cndva, se inuse cu toate puterile de
domnul Snow, atunci cnd adormea, ridicndu-l ca pe
un bastion mpotriva grijilor i temerilor lumii. Pn la
urm, o dezamgise. Totul o dezamgise. Rebecca. Jud.
Seth. Grace. Dac se aflau undeva n lumea larg, i-ar fi
gsit. Fugise timp de treisprezece ani de aceast unic i
simpl realitate. Iar acum se rspndea n corpul su ca
cerneala n ap i, n timp ce se ridica innd telefonul
473

Adam Blake

n mn, micarea i rspndi cumplita stare n fiecare


colior al corpului su.
i lipi arma de frunte.
Dar obinuindu-se cu ntunericul, vzu camera cu totul altfel. Vzu, la momentul oportun, ceva ciudat n camer: un bileel strecurat pe sub u. Merse i l ridic.
Nu era un bilet, ci o fotografie. Rebecca. Spre 20 de ani.
A tiut din prima, dei nu o cunotea la acea vrst. Sttea
la o mas ntr-o cafenea sau poate pe terasa unei cafenele,
pentru c treceau oameni prin spatele ei, pe o strad lat.
Lumina era ciudat, de parc sttea s vin o furtun. Rebecca i inea timid capul plecat i zmbea, ascunzndu-se
de obiectiv, dar tiind c oricum avea s fie fotografiat.
Poza aceea. Sincronizarea l ameea.
Era ca i cnd ar fi auzit aparatul declanndu-se, chicotind sugestiv n timp ce capta o bucic de timp, din
nesfritul flux, transformnd ce e trector n ceva etern
i imuabil.
Totui, nu voia s aud glonul: nu dac era contient
de asta. Eternitatea l atepta i aproape c i pierduse
rbdarea.
Tillman ntoarse fotografia. Pe spate, apte cuvinte
scrise cu un scris mic i ngrijit:
A spus c nu te vei potoli.
Exista o perioad intermediar. Din ce anume era format, Tillman nu tia. Lovi n ceva: n perete, ntr-o mobil. Lovi de mai multe ori, pn cnd se auzir de deasupra, de dedesubt i de pe coridor bti i proteste.
Nu era ndeajuns. Durerea din mini ncepea s ptrund prin cea, prin cerneal i epuizare. Trebuia s se
reconecteze la lume nainte ca lumea s dispar din nou.
474
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Lovi n televizor i lu o bucat de sticl pe care o


putea ine n mn. Cu ea, se tie pe piept i brae, cu
atenie, pentru a nu atinge arterele principale sau nervii.
Tot era un progres.
Pe hol, n faa camerei sale, se auzeau ipete, i cineva btu ndelung la u, dar, n cele din urm, renun
i plec.
Tillman ridic sticla n dreptul ochilor, i privi sngele cum curge de pe marginea ngust. Folosi acea hart nsngerat pentru a se gsi pe sine: n mijlocul acelui rou i
al acelor simoziti periculoase, nu certitudinea nimicului.
Poza. i telefonul. Avei mesaje noi, spunea domnul Snow. Avei mesaje noi de la soia dumneavoastr
moart.
Gsi telefonul i i ascult mesajele.
Vocea lui Kennedy. Leo, am ceva s i spun.
Dup ce ascult toate mesajele, Tillman rmase tcut
pe pat, uitndu-se la tieturile roii furioase de pe brae.
Mesajul lui Kennedy i zmbetul Rebecci i stteau
dinaintea ochilor: nu cerneal, ci ulei i ap. Uleiul i apa
nu se amestec.
Kennedy spunea c Michael Brand simboliza ceva ce
a rezistat n timp.
Cuvintele de pe poz erau Vino s m gseti.
Tillman se ridic, iar picioarele nc i tremurau, i el
ncepu, ncet i metodic, s fac o serie de lucruri care
trebuiau fcute.
Gsi ncrctorul i l puse din nou n geanta n care
i ducea toate armele i muniia pe care nu le avea asupra lui n acelai timp.
Verific s fie ntr-adevr ase gloane n revolver: avea
de atta vreme mintea rtcit, nct trebui s verifice ca
475

s fie sigur. Se gndi c poate totui avea s triasc, aa


c era important ca arma s funcioneze cum trebuie.
Fcu un du mirosea ca un mort i ddu jos
ceea ce prea a fi o barb de o lun.
Prsi camera (nu mai tia de cnd fcuse asta ultima oar), intr ntr-un restaurant ieftin i mnc pn i
potoli foamea. Nu dur mult: foamea de lup cu care se
aezase la mas se potoli foarte curnd, dup cteva nghiituri. Mna i tremura uor n timp ce mnca. Va trebui s i redobndeasc forele, dar asta era o problem
practic i tia cum s o abordeze.
napoi n camer, citi fiierele lui Gassan trimise de
Kennedy i se familiariz cu ce aflase i ea despre tribul
lui Iuda.
n cele din urm, lu telefonul i sun.
Leo!
Hoe gaat het met jou, Benny?
Se putea i mai bine, se putea i mai ru. Nu prea e
genul tu s stai cu acelai numr de telefon de atta vreme, Leo. Mai eti n Anglia? Cum merg lucrurile? Ai reuit
s dai nas n nas cu Michael Brand?
nc nu, Benny. Dar poate curnd. Poate foarte curnd.
Atunci asta e o veste bun, spuse Vermeulens prudent.
ntre timp, speram s m ajui cu ceva.
Bnuiam eu, Leo.
Tillman se simi ruinat.
Dac se termin toate astea, zise el, i o s fiu n via, o s m revanez, Benny. Sunt foarte aproape de ceva.
Ceva mare. Dar trebuie s mai cltoresc, iar Suzie, tipa
de la Asigurri, nu vrea s mi vnd. Cred c, dac iei tu
n numele meu, s-ar putea s fac o excepie.
476
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Ce anume voiai?
Pachetul obinuit. Paaport cu aceleai particulariti.
Carte de credit pe acelai nume i dou mii pe care s-i
pot retrage. Documentele necesare care s par ct mai
veridice.
Nu mi ceri puin, Leo.
tii c am bani. Pot face transfer bancar din contul
pe care l am n Republica Dominican.
Nu m gndesc la bani, ci la slujba mea.
Nimeni nu va afla.
Nu de la tine, dar nu poi garanta i pentru ceilali.
Se ls tcerea. Tillman nu for nota. N-avea cum s-l
fac pe Vermeulens s se rzgndeasc, i nici nu voia s-i
foreze mna mai mult dect o fcuse cerndu-i acel lucru.
Ceva mare, spuse n cele din urm Vermeulens. Destul de mare ct s se termine odat, nu? Sau e doar o alt
etap ctre ceva i mai mare?
Tillman se gndi la arm i la primul glon din ea.
Se va termina, spuse el. ntr-un fel sau altul, se va termina.
Atunci voi face tot ce pot. Rmi la telefon, Leo.
Mersi, Benny.
ine minte c nu mi datorezi nimic. Dar sta poate c sta e ultimul nimic.

53
n Ginat Dania nu existau anotimpuri. Fiecare zi era
la fel, fr furtuni, la fel de statornic precum chipul lui
Dumnezeu: o bucat de venicie, czut n aceast lume
deczut, dar nc perfect i miraculoas.
477

Adam Blake

Trecuser cinci ani de cnd Kuutma plecase de-acas. Iar acum era ca un strin, n timp ce mergea pe strada larg, spre Em Hadderek, cu toi ochii aintii ctre
el. Primul semn era pielea sa cumplit de neagr, dar ceea
ce vedeau cei din jur erau mersul lui, micrile i expresiile care i se schimbau pe chip. Cu toii se nelau, mai
mult sau mai puin i, cum nu era femeie, asta spunea
un singur lucru despre el. Se nclinau n faa lui sau l salutau, ori murmurau Ha ana mashadr Te-am trimis n
lume n timp ce treceau pe lng el, atingndu-l uor
pe umeri cu degetele de la mna dreapt. Kuutma primi
aceste saluturi ca pe ceva cuvenit i continu s mearg.
Dar la fel cum ei i percepeau aerul straniu, i el simea la fel fa de ei: era o tensiune n aer, o ateptare, pe
jumtate speriat, pe jumtate fermecat. Lui Kuutma nu
i plcea. Arta o schimbare, n acest loc imun la schimbare. l deranja i l fcea s se ruineze.
De la Em Hadderek o lu la stnga, trecu de magaziile
caselor i de arcurile animalelor, de magazinele din Talitha, apoi ajunse la locul n care se adunau cu toii. Dincolo era Sima, locul unde se ntlneau btrnii. Kuutma se
duse direct spre u, unde stteau de paz patru brbai
imeni i musculoi. i salut folosind cuvintele rituale:
Ashna reb nim tkhupand am at pen ahwar: M-am
ntors n casa de unde am plecat.
Ei i rspunser conform obiceiului, n cor, protocolar i solemn.
Besiyata Dishmaya cu ajutorul Cerului.
Trebuie s le vorbesc, spuse Kuutma, trecnd la englez.
Schimbarea de limb era o micare subtil, reamintindu-le gardienilor locul de unde venea i ce fcuse. Din
478
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

cauza asta le era foarte greu s l refuze. Totui, nu l puteau lsa s dea buzna peste btrni fr s fie anunat
mai nti, aa c unul dintre ei intr n Sima, iar ceilali
rmaser tcui, pn la ntoarcerea tovarului lor. Brbatul i fcu semn lui Kuutma s intre.
Niciunul dintre gardieni nu l urm, ns doi care stteau n faa uii de la Sima l flancar. Kuutma intr n Kad
Sima, camera de dezbateri: spaiul mare era gol, cu excepia a trei btrni care stteau pe podium, chiar n centru.
Garda de onoare a lui Kuutma atept la intrarea n
ncpere. nc nu fuseser chemai. Kuutma se plec, fcnd semnul treangului, apoi cobor treptele ctre centrul ncperii.
Cei trei brbai cu expresii severe, doi btrni i unul
mai tnr, se uitar ctre el. Nu i zmbir, dar acceptar plecciunea smerit nclinnd scurt capul. Prin tradiie, ei se numeau Ruakh, Sheh i Yedimah: n limba care
preceda chiar i limba lor matern, aceste nume nsemnau Stejar, Cenu i Smna a ceea ce va fi. Doar
cel din urm rol, al lui Yedimah, putea fi jucat de un brbat sub 60 de ani.
Ruakh-ul vorbi cel dinti, conform tradiiei.
Kuutma, spuse el pe tonul ridicat i uor plngre al
unui om btrn. Te-ai luptat cu multe dificulti. Cu dificulti foarte mari.
Prea c doar att avusese de spus. Se uit n stnga
i n dreapta la cei doi companioni ai lui, invitndu-i s
ia cuvntul.
Dificulti nemaintlnite, aprob Sheh, sec i caustic. Niciodat de cnd suntem nu au existat dou ameninri att de mari, care s fie simultane. Poate c de
aceea, Kuutma, nu ai reuit s te achii de sarcina asta cu
479

Adam Blake

perspicacitatea i meticulozitatea obinuite. Lucrurile s-au


fcut foarte prost. Altele nu s-au fcut deloc i trebuie rezolvate.
Nu putea face altceva dect s se plece n faa lor i
s le ndure mustrarea. Simind un tremur ntr-o parte a
corpului unde nu ar fi fost posibil sufletul Kuutma
ngenunche.
Preavenerailor, spuse el cu ochii n pmnt, mi-am
ndeplinit sarcinile cum am putut. Nu a fost deajuns.
Umilul vostru servitor v cere iertare.
Cu cercettorii, aprob Sheh, s-a rezolvat repede. i
totui, se pare c nici acolo nu au fost terse toate urmele. Brbatul acela, Tillman, a fost lsat n pace pn cnd
a devenit o adevrat plag. i, lucru inadmisibil, femeia aceea sergentul de poliie din Londra a fost lsat s pun toate lucrurile cap la cap. Cnd a plecat n
SUA, ar fi trebuit s i fie foarte clar c moartea ei venea
naintea tuturor celorlalte ndatoriri. Ar fi trebuit tu nsui s-o ucizi i s nu te ncrezi n cea mai tnr i mai
neexperimentat dintre Elohimi.
nc n genunchi, Kuutma i privi acuzatorul n fa.
Am propus acum treisprezece ani ca Tillman s fie ucis,
sublinie el. Dar mi-a fost respins sugestia, o, Venerabililor, pentru c predecesorii votri nu l-au considerat o ameninare. Faptul c el a supravieuit a devenit factorul care
a zdrnicit attea dintre aciunile noastre. De exemplu, poliista ar fi murit dac Tillman nu era cu ea. Iar
agentului pe care l-am trimis s se ocupe de american
i-am spus s l ucid nainte de mbarcare. n schimb, a
ales s deturneze avionul n care era i el. A fost o nebunie.
Yedimah vorbi pentru prima dat:
480
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Poate c agentul nu a primit instruciunile cum trebuie, spuse el blnd, dar n spatele tonului calm se simea o und de nemulumire.
Nehor, spuse Kuutma. Nehor Bar-Talmai. V amintii,
o, Venerabililor, c v-am cerut s l chemai n Ginat Dania acum cinci luni. V-am spus c nu se descurc n lume
i c ar trebui s reevalum ct e de potrivit pentru poziia de Mesager.
Ne amintim, spuse Yedimah. Dar am hotrt c, sub
pstorirea bun, cu ndrumarea potrivit, va putea juca
rolul pentru care l-am desemnat. E clar c ndrumarea a
fost ceea ce i-a lipsit. Dac i-ai fi dat instruciuni mai explicite i mai practice despre cum s se ocupe de funcionarul american, nu ar fi improvizat din disperare i nu ar
fi judecat lucrurile ntr-un mod att de dezastruos. n final, credem c totul se reduce la Kuutma acest Brand.
Pentru c asta nseamn numele sta. Voina lui Kuutma
e foc, iar semnul pe care l las n amintirea celorlali este
scris cu fier nroit.
Kuutma tia la fel de bine ca i Yedimah c asta era
o fals etimologie. i mai tia i c nu va putea iei nvingtor din discuia aceea.
Servitorul vostru v cere iertare, spuse el din nou.
Sheh fcu un semn vag i neconvingtor de binecuvntare.
Eti iertat, zise el. Ridic-te, Kuutma, nu vrem s te
canoneti.
La aceste cuvinte, Yedimah ridic o sprncean, de
parc Sheh i-ar fi depit atribuiile.
Totui, murmur el, am hotrt c e ultima dat cnd
acionezi n calitate de Kuutma. De acum nainte, vei fi
folosit mai aproape de cas.
481

Adam Blake

Kuutma nu ls s i se citeasc pe fa vreo emoie.


Nici mcar nu se crisp. Dar, n acelai timp, un fior fierbinte i ascuit i cuprinse creierul. Se simea de parc devenise imponderabil.
Aici, la Ginat Dania? ntreb el, voind s fie sigur c
nu e vreo greeal.
n Ginat Dania, spuse Sheh. Dar nu aici. Ne pregtim de mapkanah.
Aadar, era adevrat. Kuutma nelesese asta din clipa n care pise pe poart i simise tensiunea din aer:
oamenii se pregteau s prseasc acel loc care era casa
lor i s gseasc un alt loc, undeva ct mai departe. Ultima dat cnd se ntmplase asta fusese cu dou secole
n urm, i atunci, ca i acum, mutarea avusese loc pentru c sigurana comunitii Ginat Dania era ameninat. Dincolo de durere, de ruinea care l copleea, era un
sentiment ciudat de bucurie: bucuria c lucrurile ncep
s se lege, aa cum ar fi trebuit s se ntmple de la nceput.
Asta nu este decizia mea, murmur el, cu ochii n pmnt din nou.
Yedimah rsufl zgomotos: aproape ca i cnd ar fi
pufnit de indignare.
Nu, zise el. Nu este. Kuutma, cei care sunt n via ar
putea ti cine eti tu, cine suntem noi i unde ne aflm.
Sigur c vor trebui ucii, dar deocamdat nici mcar asta
nu e o prioritate. Trebuie s lsm aceste griji. nainte de
toate, trebuie s ne salvm poporul.
Kuutma scrni din dini, dar rmase cu capul plecat, pentru ca nimeni s nu observe.
Dintotdeauna au fost grija mea, Yedimah.
482
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

tim asta. i tim c resimi asta ca pe un repro. Totui, aa trebuie procedat i e necesar s ducem lucrul sta
pn la capt. Ateptm s ne sprijini ca n toate celelalte.
Kuutma se ridic. De fapt, ar fi trebuit s i se permit s se ridice, dar n acel moment, protocolul dispru ntre gnduri i cuvinte, cuvinte i fapte. l privi ndelung, n tcere, pe Yedimah, iar acesta atepta ca el
s vorbeasc.
Cu mapkanah vine i maasat, rscumprarea datoriilor, spuse Kuutma, dnd glas unui fapt ce era evident.
Ruakh aprob din cap o singur dat.
Cnd? ntreb Kuutma.
Peste dou zile, spuse Ruakh.
Att de repede?
Att de trziu, zise sumbru Yedimah.
Kuutma fcu semnul treangului, depunnd armele.
Vreau s rmn, spuse el. S mi repar greelile, lsai-m pe mine s in balana i s m asigur c va fi rscumprat. O, Venerabililor, permitei-mi asta, iar eu voi
nceta s fiu Kuutma cu inima uoar.
i susinea privirea lui Yedimah. Att de multe lucruri
nerostite se ascundeau n hiurile acelei fraze: att de
multe nelesuri timide, speriate. Ce s-ar ntmpla dac
nu mi-a ceda locul? Sau dac a face-o mpotriva voinei mele? Nu rosti niciun cuvnt de ameninare, dar ochii
si vesteau multe.
Sistemele funcioneaz automat, zise Yedimah. Nimeni nu trebuie s fie aici.
Dar o main poate s i fac dreptate unui om? ntreb Kuutma plin de nverunare. Un ntreruptor sau
o prghie poate s rspund n faa lui Dumnezeu i s
483

Adam Blake

spun: Aa se echilibreaz lucrurile, aa trebuie fcut


dreptatea? O, Venerabililor, cnd un lucru devine posbil, el nu este i inevitabil. V rog, permitei-mi s rmn.
Atept rspunsul lor. Unul cte unul, toi se plecar, iar Yedimah ultimul dintre toi.
Tu vei ine cntarul, Kuutma. Tu vei plti rscumprarea.
Le mulumi grav. Ei acceptar gestul cu respect.
Iar apoi plec, n pieptul lui luptndu-se cu o ran
cumplit i o speran cumplit. Avea s fie Kuutma:
pn cnd Ginat Dania se va sfri, iar apoi va renate,
avea s i pstreze numele.
Numele i nc ceva.

54
Lui Tillman i lu mai mult dect oricui s ajung n
Arizona. Avea multe lucruri de fcut nainte s porneasc n acea cltorie i niciunul nu putea fi omis sau comprimat.
Mai nainte de toate, trebuia s i ia documentele pe
care Benny Vermeulens le cumprase pentru el. Cei de la
Asigurri ceruser o sum exorbitant de zecedouzeci de ori mai mare dect ar fi luat oricine pentru aa
ceva i au cerut plata nainte. Asta nu era o soluie
bun: Tillman i lichidase conturile i trimisese banii,
ns aranjamentele pentru preluarea documentelor erau
mai problematice.
Benny nelese c Tillman nu avea s i dea vreo adres i c nici nu va aprea la un oficiu potal ca s i ia
chitana pentru paaport, cartea de credit i documentele
484
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

nsoitoare. Mai tia i c Tillman era ngrijorat n privina calitii acelor documente, avnd n vedere c pierduse bunvoina celor de la Asigurri.
Benny rezolv aceste probleme venind personal n
Londra cu un paaport fals i se ntlni cu Tillman pe
Heathrow. Tillman l atept la Caf Rouge n zona plecrilor, pe Terminalul 5. Comand dou espresso duble
i rmase cu minile mpreunate n poal, adncit n gnduri. Cnd scaunul din faa sa scri, i ridic privirea.
Benny mpinse un plic gros pe mas. Purta un costum care se vedea clar c era scump: asta l fcea s par
mai respectabil i mai periculos dect atunci cnd lupta
ca mercenar.
Bun, Leo! Crciun fericit!
Leo lu pachetul fr s se uite nuntru. Vermeulens
i ctigase de mult aceast ncredere.
E iulie, sublinie el.
Benny scutur din cap. Avea o expresie solemn.
E decembrie, zise el. Spre sfritul lui decembrie.
Noaptea dintre ani, cnd noaptea e mai lung dect ziua
i nimeni nu tie dac va mai rsri sau nu soarele.
Tillman i zmbi ciudat.
Nu tiam c eti poet, Benny.
Sunt omul cel mai puin poetic, Leo. i spun ceea ce
tii deja. Te duci s te lupi cu forele ntunericului i nu
tii dac ai s te ntorci. E singurul motiv pentru care i-ai
lichidat toate conturile.
Banii? Oricnd mai pot face rost.
M refer la tonul pe care l-ai avut cnd m-ai sunat.
Leo, am fost pe lista celor de la compania de securitate
mult mai mult vreme dect tine. Am vzut muli care s-au
lsat ucii n schimburi de focuri pentru c au crezut c le-a
485

Adam Blake

venit vremea s moar. Oameni tia se comport neconvingtor. Uit s-i acopere spatele sau s-i asigure
ieirea. Las garda jos pentru c au impresia c nu mai
conteaz.
Am vzut i eu asemenea oameni, spuse Tillman. Dar
nu e i cazul meu, Benny. Intru, rezolv i apoi ies. Ca ntotdeauna.
Benny rnji macabru.
i care e treaba?
Tillman nu rspunse.
Nu e la fel, spuse Benny. Nu e cum a mai fost. Nu te
deranja s m mini, Leo. Asta e o misiune pe via i pe
moarte, Leo, iar tu vei muri ultimul. Sper c merit.
Leo rsuci plicul n mn, simindu-i greutatea i duritatea.
Va merita, spuse el, ntr-un final.
Apoi mai era aprovizionarea, gsirea echipamentului dar nu aici, n Londra, ci n Los Angeles. Nu se putea ncrede pentru asta n cei de la Asigurri. Avea propriile contacte n State i, dei trecuser ani buni de cnd
nu mai vorbise cu ei, erau nc acolo atunci cnd a sunat. Arme? Se puteau obine orice fel de arme i cu orice
fel de caracteristici. Explozibile? La fel. Sistemele eletronice de ascultare, chiar la standarde profesioniste, se gseau astzi pe toate drumurile, la fel i mijloacele de controlare a mulimilor, precum spray-ul cu piper sau gazul
lacrimogen. Tillman fcu o list lung, cu plata la livrare.
Apoi urm cltoria. De obicei, Tillman avea o rbdare inepuizabil cnd venea vorba despre stat i ateptat:
mintea sa se lupta cu puzzle-uri logistice care trebuiau rezolvate. Dar de data asta era diferit. Acum era preocupat de
486
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

un singur gnd, acela al rzbunrii pe Michael Brand, iar


n timpul zborului nu fcu altceva dect s mediteze la acea
unic ambiie, precum un credincios ngenuncheat n faa
unui altar pe care nimeni altcineva nu l putea vedea.
Plti pentru recunoaterea zonei, pentru arme i muniii, aadar, afl c Heather Kennedy fost sergent
era inut n custodia poliiei la Spitalul Kingman-Butler
din Kingsman, Arizona, acuzat de crim de gradul I, c
se dduse drept ofier de poliie, c folosise acte false i
pentru o serie de alte infraciuni mai mici. Aflase condiiile n care era deinut i ce rni avea i se gndea s rmn treaz la orice or din zi i din noapte.
Plec din Los Angeles cu o main nchiriat, sub un
nume provizoriu primit de la Asigurri. i ocup aproape
toat ziua, cu opriri pe drum, dar avea avantajul c fcea
ca destinaia lui foarte precis s fie greu de ghicit, chiar
dac cei de la Asigurri ar fi vndut numele lui i datele
crii lui de credit unei tere persoane.
Din Bullhead, sun la spital i ceru cu Heather.
Kennedy. Era un risc calculat. Asistenta merse s i
ntrebe pe ofierii de poliie, apoi se ntoarse i l ntreb
despre ce era vorba.
E vorba despre un deces n familie, spuse Tillman.
Mama ei. Doamne ferete s i ascundei aa ceva, domnioar. Trebuie s afle, e dreptul ei.
Un poliist intr pe fir i i puse mai multe ntrebri.
Cu gndul n alt parte, rspunse mecanic, inventnd o
boal lung a mamei lui Kennedy, care trecuse prin multe stadii, dar care i permisese s i transmit un ultim
mesaj unicei sale fiice.
Fiic unic? mormi poliistul. Noi tim c are o sor.
Despre ce e vorba?
487

Adam Blake

E sor vitreg, zise Tillman. Acelai tat, dar mame


diferite.
Iar dumneavoastr suntei?
Fratele vitreg. Aceeai mam, tai diferii. Constituia v d dreptul s i refuzai lui Heather accesul la informaie? Pentru c, dac nu vi-l d, atunci ar trebui s
ncetai s mai punei ntrebri idioate i s mi-o dai la
telefon. i nregistrez aceast convorbire, domnul poliist? Cum spuneai c v numii?
Se dovedi c l chema Ateptai o secund. Tillman
atept, iar vocea pe care o auzi apoi a fost a lui Kennedy. Prea ameit i foarte obosit, dar nu drogat ct s
nu poat vorbi.
Cine e la telefon? ntreb ea.
Vocea ei se auzea cu ecou. Poate c linia telefonic
nu funciona bine sau poate conexiunea o fi fost fcut
n prip, fr s se verifice i calitatea.
Leo.
Urm o tcere lung.
Tillman.
Din nou tcere.
Slav Domnului.
Deci? Crim? Complice la crim? Zu aa, fato, nu
prea te recunosc.
ii minte Dovecote?
Sigur.
ii minte c era o femeie care ipa?
Da, mi amintesc.
Ea a comis crima i a pus la cale complotul. eriful de
aici poate depune mrturie pentru mine, doar c acum e
sub sedative epene. Ran de glon n partea superioar a
corpului. S-ar putea s nu supravieuiasc. Dac nu supra488
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

vieuiete, s-a dus alibiul meu. Ar mai fi fost o femeie


care ar fi putut depune mrturie pentru mine, dar a murit i ea.
Se pare c ai cam ncurcat-o.
Nu-i aa?
Ascult, a murit mama. tiu c nu e un oc pentru
tine, dup ct a fost de bolnav. Cu toii ne-am fi dorit
s fii aici.
Cu toii? ntreb ea precaut.
Tillman se ntreb dac ea tia c sunt ascultai. Spera c da.
Nu avea timp de prea multe fineuri.
Eu, Freddie, Jake, micua Wendy care e saie. Tuturor ne e dor de tine, Heather.
, i mie mi-e dor de voi.
Eti tu drgu, zise Tillman. Nu e un secret c nu am
fost prea apropiai n ultima vreme, dar o s schimb asta.
Mda, mereu zici asta.
Vorbesc serios, Heather. O s ne vedem din nou, i
promit.
OK, cum zici tu.
Crezi c eti pregtit? S m vezi din nou?
Oricnd, Tillman. Spune ziua i ora. Sau f-mi o surpriz.
Cred c o s i fac o surpriz. Tu, . Ai muli vizitatori pe-acolo, Heather?
Nu prea, nu. Am numai doi poliiti solizi la u s
mi in companie, i nc doi pe coridorul principal, acolo unde sunt lifturile.
Nu cumva s te rtceti.
Evident. Dar n caz c m rtcesc, am dispozitivul
cu GPS legat de glezn.
489

Adam Blake

neleg. Hm, cel puin eti printre colegii ti poliiti.


Putei sta la taclale oricnd despre munca voastr.
Munca mea e ntr-un magazina de pe col n Dagenham. A lor ntr-un mall din Monumental Valley. Ai fi surprins ce puin
Vocea i se stinse i poliistul interveni.
V limitez la cinci minute, i spuse lui Tillman. Putei suna i mine dac vrei.
Ascultai, e un telefon transatlantic, zise Tillman. Diferena de fus orar e de opt ore. Lsai-m cel puin s
Mine.
Se auzi tonul.
Tillman puse receptorul n furc i conduse mai departe, mintea ncepnd, n sfrit, s-i funcioneze. Era o
uurare s ai un lucru practic la care s te gndeti. i tia
c va fi o i mai mare uurare dac ar fi ceva cu care s
trebuiasc s se lupte.

55
Fetia pe nume Tabe locuia singur, dei era prea
mic, teoretic vorbind, ca s i se permit. nainte locuise la orfelinat, cu ngrijitorii. Dintotdeauna fusese un
copil foarte asculttor i bine-crescut, dar, aa cum spuneau ngrijitorii, beiena ke ha einanu, sufletul ei tria n
tcere. Prea s triasc singur ntr-o lume numai a ei:
nu prea contientiza c mai sunt i ali oameni n jur.
Asta nu nsemna c era egoist. Tabe avea un suflet
cald, era bun i sritoare, aa cum se dovedea atunci
cnd ieea din propriile gnduri i interaciona cu cei din
jur. Dar ea era artist: culorile, tonurile i texturile erau
490
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

dimensiunile lumii ei. Picta n general natur moart:


rareori oameni, dar i scandalizase pe ngrijitori cnd
ntrebase dac ar putea desena un biat, pe Aram, fr
haine. Atunci s-a ncheiat cariera de portretist a lui
Tabe.
Acum locuia ntr-o camer de la etajul patru, n Dar
Kuomet, singur. Dar picturile ei erau la fel de stranii,
precum e Tethem fa de zori i Va Ineinu fa de noapte. Prea fericit singur. Biatul, Aram, era acum logodit, dar Tabe nu l invidia pentru asta: o interesase doar
din punct de vedere estetic.
Acolo, n camera ei din Dar Kuomet, o gsi Kuutma.
Desena cu un creion negru pe un cearaf prins n cuie de
perete (ceilali perei erau pictai direct, suprafee ntregi
cu cpune i coacze n boluri din ceramic) i i lu ceva
vreme s-i dea seama c nu e singur. Cnd, n sfrit,
nregistr prezena lui Kuutma, i ls capul n jos i
opti Ha ana mashadr, roind ceva mai tare dect fructele pictate pe perei.
Kuutma i fcu semn s se aeze.
Ai recunoscut n mine pe unul dintre Elohimi, i spuse el. Din cauza tenului?
Tabe i frec nervoas degetele unul de altul: erau
negre i uleioase de la creion. Dar l privi pe Kuutma
drept n ochi.
Nu doar din cauza asta, spuse ea. mi amintesc de
chipul tu. Ai venit odat la orfelinat, iar eu l-am ntrebat pe un ngrijitor cine eti. Mi-a spus c tu eti Kuutma. Acel Brand.
Kuutma ddu din cap.
Aa e. Cel puin pn la mapkanah.
491

Adam Blake

Auzind acel cuvnt, i sticlir ochii, lucru care l surprinse: dar pentru cei tineri, orice este nou pare interesant tocmai pentru c e nou. i, n plus, ea era i artist.
Oriunde s-ar fi mutat Ginat Dania, lumina avea s cad
altfel i mereu va avea altceva de pictat. Pentru Tabe,
mapkanah ar fi putut fi o adevrat renatere.
Cnd am venit la orfelinat, i zise el, am venit s te vd
pe tine pe tine i pe cei doi frai ai ti. Am vrut s tiu c
suntei mulumii acolo. Am cunoscut-o pe mama voastr.
Chipul fetei se ntunec o clip.
Mama mea, ncepu ea, dar nu termin fraza.
Tonul i era amar, iar Kuutma se ncrunt.
tii c i ea a fost trimis, ca i mine, i zise el.
Tabe l privea int: nu i oferea niciun sprijin, nu l
crua deloc.
Nu ca tine, spuse ea.
Munca unui Kelim e la fel de important ca aceea a
unui Elohim. Ba mai mult chiar. Amndoi lucrm pentru supravieuirea Poporului: dar munca noastr e acoperit de glorie, pe cnd a lor e plin de amrciune i degradant. Noi suntem venerai, iar ei ponegrii.
Tabe ridic din umeri fr s spun nimic.
A vrea s gndeti frumos despre ea, zise Kuutma nepat. Despre mama ta. A vrea s i cinsteti amintirea.
Gndete-te ce a nsemnat sacrificiul ei pentru tine i
pentru noi toi.
Tabe i privi degetele nnegrite. Kuutma i ddea
seama c fata voia ca el s plece pentru a se ntoarce la
lucru.
l cunosc i pe tatl tu, spuse el.
Tabe i ridic din nou privirea, iar n timp ce l privea, avea ochii mrii de spaim, ca dou rni ntunecate
492
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

pe chipul ei alb imaculat. Dar Elohimilor totul le prea o


ran. Kuutma fcuse dragoste doar de cteva ori n viaa
lui, otrvit de fiecare dat de gndul cumplit c sexul unei
femei e ca o ran veche, vindecat doar n parte.
Atept o vreme, lsndu-i loc s vorbeasc. Ea se
mulumi s l priveasc.
Nu m ntrebi cum e la tatl tu m refer, spuse el,
n cele din urm.
Nu, veni rspunsul foarte categoric al lui Tabe. Cu ce
m-ar ajuta s tiu?
Este un brbat curajos, dup sistemul lui de valori.
Un soldat, ca i mine. Dar e un soldat care lupt mpotriva mea. E dumanul nostru.
Tabe se gndi cteva clipe.
Atunci va trebui s l omori? ntreb ea.
Kuutma zmbi ncurcat.
De-asta am venit azi la tine, recunoscu el, dei, cnd
venise, nu avusese nicio intenie s-i spun asta. Cred c
ultimul lucru pe care l voi face fiind Kuutma va fi s l
ucid pe tatl tu. Am ezit el, alegndu-i cuvintele cu
atenie. Vd o cale care ne aduce mpreun. Iar cnd se
va ntmpla asta, sigur va trebui s-l omor. Am binecuvntarea ta dac fac asta?
Privirea ntunecat a lui Tabe rmase neclintit.
O, da! zise ea. Desigur. Ha ana mashadr, Kuutma. Tot
ce faci, faci n numele tu. Sigur c ai binecuvntarea mea,
nu a spiritului meu. Dar dac e aa curajos cum spui, sper
s nu te rneasc. Sper s moar repede, fr s te ating.
Chipul ei emana inocen i sinceritate. Kuutma se
simi umilit de simplitatea ei, el care, trind n lume, devenise complex i subtil ca un arpe. Dar i erpii erau
sfini, desigur: erpii erau cei mai sfini dintre toi.
493

Adam Blake

ngenunche n faa ei.


Touveyhoun, fiica mea, murmur el, cu vocea gtuit
de o emoie pe care nu ndrznea s o analizeze.
Touveyhoun, Tannanu, spuse ea, dar se simi derutat
de faptul c el ngenunchease n faa ei.
El i ddu seama c i tulburase linitea i probabil
c i stricase desenul. Murmurnd o scuz, iei.
Tabe msur podeaua dup plecarea lui, i frmnta pielea de pe brae, acoperind-o de urme negre. Dar se
obinuise s transforme emoiile n forme mai puin efemere: n scurt timp, lu din nou creionul, strduindu-se
s surprind burta nsrcinat i mare a unui nor de furtun.

56
Tillman nu se grbi. Planul pe care i-l fcuse era rezonabil, dar implica multe variabile, i trebuia s porneasc de la ideea c se afl pe teritoriul inamic. S o scoat
pe Kennedy din spital nu era greu n sine, dar poliia din
Arizona avea s se mobilizeze repede odat ce ea le va iei
din raza de aciune: n acel moment, Tillman va trebui
s dispar cu ea rapid i fr drept de apel. Altfel, toat
operaiunea era sortit eecului.
Parc la urmtoarea intersecie dup spital i merse pe jos napoi se duse n recunoatere prin zon,
n pas vioi, ca s nu fie observat. Avea un plan de baz,
dar planurile de baz nu fceau doi bani dac nu erau conectate la realitate: pentru nceput, trebuia s studieze
cldirea din toate unghiurile, cu intrrile i ieirile fixate
clar n planurile din mintea sa.
494
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Vestea bun era acoperiul plat, cu trei etaje mai jos


de fereastra camerei lui Kennedy: sau cel puin sub spaiul destinat csuei cu numrul 20. Vestea proast era
c vetile proaste erau multe. Calculase distana de la
cea mai apropiat secie de poliie i era de exact trei minute dac se aciona cu vitez maxim. Acoperiul plat
se afla n partea cealalt a cldirii fa de parcare i exista posibilitatea s se apropie mai mult. i Bullhead City,
i Seligman avea heliporturi pentru poliie i erau numai
dou drumuri principale pentru a iei din ora: autostrada statal 40 i cea interstatal 93. S nchid ambele drumuri era o treab de un minut, odat ce se ddea alarma.
Se gndi cum s-i adapteze planul, avnd n vedere
aezarea geografic. Niciuna dintre soluiile care i venir
n minte nu era prea elegant sau fr erori: dar una prea
s le surclaseze pe celelalte pentru c era extrem de confuz i haotic. Dac nu ai cri bune, trebuie s blufezi.
Se ntoarse la main i conduse spre spital, parcnd
ct mai departe de maina poliiei care era n fa, dar
nici prea departe de strad: un detaliu fin, de care aveau
s depind multe.
Deja i alesese i i mpachetase echipamentul ntr-o pung din plastic cu numele i logoul unul florar local, care reprezenta o floare ntr-un ghiveci. Intr pe ua
principal, nu se opri la recepie i continu s mearg
cu aerul cuiva care tie unde trebuie s ajung.
n toaleta pentru brbai de la etajul 1 al cldirii principale, i desfcu punga i se costum ntr-un om de serviciu, punndu-i un halat alb i o insign pe care numele era
parial ters. Insigna era un fals i nc unul prost, dar ar fi
putut pcli pe cineva care nu st toat ziua s se uite la asta:
de exemplu, un poliist care asigur paza temporar.
495

Adam Blake

ntr-un hol mare, de lng liftul de serviciu, gsi, aa


cum sperase, un scaun cu rotile. Fusese pregtit s cutreiere saloanele ca s dea de unul, dar cu ct petrecea mai
puin timp mbrcat n alb, cu att risca mai puin s fie
asaltat de cineva care ar fi ghicit ce era n spatele costumului su.
Merse cu liftul pn la etajul patru i iei, mpingnd
cruciorul. Cei doi poliiti despre care i spusese Kennedy primii doi ateptau chiar unde coridorul se desprea. Preau duri, lipsii de umor i n stare de alert.
Tillman merse spre ei i ddu din cap, n semn c vrea s
treac.
Transfer de la salonul 22, zise el.
Cel mai apropiat dintre poliiti i verific ecusonul.
Tillman inea n mna dreapt un revolver, ascuns sub
mnerul cruciorului, pe care spera s nu l foloseasc: s
improvizeze n stadiul sta era un semn ru pentru toat aciunea asta nenorocit.
Poliistul i fcu semn s intre. Tillman mpinse cruciorul pe culoarul lateral care ducea i la salonul lui
Kennedy.
La salonul 22, abandon cruciorul i halatul alb.
Haina lung avea s l ncurce, iar de acolo va trebui s
se mite repede. Din locul pentru bagaje de sub crucior
i recuper punga, dar arunc ghiveciul cu floarea.
Salonul lui Kennedy, cu numrul 20, era n unghi
drept, cam la trei metri mai ncolo. Tillman coti pe culoar
ct putu de repede n fa erau nc doi poliiti, care
artau la fel de solizi i serioi ca primii doi.
Arunc punga i ridic minile pregtit s trag. n
ambele mini avea cte un spray paralizant, iar degetele erau deja pe pulverizator. De fapt, nu era un spray cu
496
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

piper obinuit: era un produs rusesc, un derivat din acid


pelargonic i era cel mai nasol dintre toate tipurile din care
putuse alege, avnd o concentraie de 4 500 000 de uniti.
Cei doi czur n agonie, acoperindu-i feele. Tillman i
puse o masc chirurgical i, cu grij i fr grab, i
adormi cu o batist muiat n desfluran. i unse pe fa
i cu un amestesc de detergent i lapte, care avea s produc cele mai urte efecte ale spray-ului. Nu voia s-i
omoare la petrecerea asta, chiar i neintenionat.
i ls i se ndrept spre uile batante, intrnd n salon. Era mprit n mai multe rezerve, dar avu noroc: Kennedy era n cea de-a doua. O vzu tocmai cnd o asistent
iei dintr-un alt spaiu compartimentat. Femeia l observ.
O secund mai trziu observ i arma din mna lui: nu era
ndreptat spre ea, dar nu avea cum s nu o vad.
Du-te napoi, i spuse Tillman. Nu spune nimic i nu
face nimic. Ateapt.
Cu un scncet imperceptibil de panic, asistenta se
retrase.
Tillman, ce bine s te vd!
Kennedy nu arta prea bine avea braul stng n
ghips, legat de corp, care era i el bandajat bine. ns era
ntreag, i, mai bine, se putea mica. Se ridic din pat cu
un geamt de durere, ca s-l ntmpine. El scoase cletele pentru tiat boluri din sac.
Banderola pentru GPS. Unde e?
I-o art, iar el se aplec s o taie. Era aa de strns,
c reui s vre lama numai pn la jumtate, dar banda
ced imediat sub presiune.
Deschide fereastra, i spuse el lui Kennedy.
Azvrli cletele i cut n pung coardele pentru coborre, pe care le desfur dintr-o micare.
497

Adam Blake

Chipul lui Kennedy se alarm cnd le vzu.


Tillman, zise ea scurt, n niciun caz nu fac alpinism
pe fereastra aia. Uit-te la mine, am un singur bra funcional!
Nu va trebui s te sprinjini tu, i zise el. Te duc eu.
Desfcu ancora, trecnd frnghia prin verig i verificnd legtura cu propria curea.
Kennedy nu mai coment. Deschise fereastra. O nchiztoare de siguran o mpiedic s deschid mai mult
de civa centimetri. Kennedy ntinse mna dup pistolul lui Tillman, pe care acesta i-l ddu nu foarte ncntat,
i sparse cu mnerul sigurana. Tillman trecuse deja frnghia de dou ori prin inel i nfipsese ancora n cadrul
metalic al patului lui Kennedy. mpinse patul aproape de
fereastr ca s nu alunece cnd ei urmau s coboare.
Eti gata? o ntreb el.
Kennedy ddu din cap fr s spun nimic.
Tillman o ajut s ias pe fereastr, apoi se sui dup
ea, prinznd-o de talie cu stnga, iar cu dreapta se inea
de frnghie, controlndu-i micarea. i lu cteva secunde s o apuce bine, dar nu o inu prea strns de braul rnit. Se ls pe spate ca s verifice balansul, iar Kennedy
njur nu-i plcea deloc s se legene n gol.
n salon, o alarm ncepu s sune: fie asistenta dduse alarma, fie cineva care i gsise pe cei doi poliiti.
De-acum, totul era contracronometru, iar Tillman trebuia
s calculeze fiecare secund n raport cu versiunea perfect a ideilor lui Platon din capul lui.
Se lans de pe fereastr i cobor n salturi stngace.
Dac ar fi fost o stnc sau un turn de crat, ar fi parcurs cele trei etaje din trei salturi, dar aici era aproape numai sticl i, n cazul n care s-ar fi spart, era doar o ches498
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

tiune de noroc dac aveau s moar nainte ca paza spitalului sau poliitii de jos s i gseasc i s le pun ctuele.
Aa cum stteau lucrurile, cnd ajunser la sol, deja
ncepuser s apar capete la ferestrele de deasupra. Unul
dintre ele avea alturi i o arm.
Rmnei pe loc! se auzi o voce. n genunchi i cu
braele dup cap!
Tillman inti cu revolverul i trase. Capul se retrase repede i nu ripost cu un foc de arm. Cel puin, nu nc.
O lu pe Kennedy n brae i alerg cu ea n cellalt
capt al acoperiului, de unde sri. Kennedy, care nu scosese un sunet cnd coborser de la etajul patru, nu i
putu stpni un ipt: dar Tillman ateriz cu picioarele
pe capacul metalic al unui container de gunoi pe care l
lsase mai devreme lng zid, iar de acolo atinser solul
n trei pai: de pe container pe un co de gunoi obinuit
i apoi pe unul din plastic plin cu seringi folosite i, n
sfrit, pe asfalt.
Poi s fugi? o ntreb pe Kennedy.
Da.
Atunci haide.

57
Prima mpuctur se auzi n timp ce alergau pe partea lateral a cldirii, prin gangul pentru ambulane, ctre parcare. ncetinind puin, Tillman o conduse ctre al
treilea rnd de maini, unde i atepta un Noble M15 rou
strlucitor. Kennedy fcu ochii mari cnd vzu maina
iptoare: aprtoarele laterale i aminteau de aripioarele unui rechin.
499

Adam Blake

Doamne! exclam ea. O s ieim n eviden ca o clugri ntr-un bordel! Tillman, or s ne salte nainte s
apucm s facem doi kilometri!
Urc-te, i spuse scurt Tillman.
Arunc o privire spre intrarea spitalului. Deocamdat nu se vedea nimeni. Poate c, dac ar iei din parcare
mai repede, ar mai avea o ans.
Kennedy deschise ua pasagerului, se strecur nuntru i se lupt s-i pun centura cu o singur mn. Se
uit nerbdtoare la scaunul oferului.
Trecur exact 20 de secunde pn s se deschid portiera i Tillman s se urce fr grab.
Haide, ip Kennedy. Mic-te!
Tillman rsuci cheia n contact i porni motorul, dar
rmase pe loc.
Tillman! url Kennedy. Pentru Dumnezeu!
Ateapt! murmur el.
Se uita n spate spre ua spitalului, de unde aprur
dou siluete n uniforme maro-nchis. Tillman i ls s
parcurg jumtate din distana pn la maina lor nainte s vireze fix spre ei, forndu-i s se despart. Kennedy i Tillman erau deja la captul irului de maini cnd
indivizii scoaser armele i traser. Dar mpucturile lor
erau mai mult de form.
Ne-au vzut! scnci Kennedy. I-ai lsat s ne vad!
Dar nu ne-au mpucat, mormi Tillman. Asta ne d
un avans mare la joc. Deschide torpedoul.
Kennedy fcu ntocmai. nuntru gsi o cutie neagr
de plastic cu leduri verzi i galbene pe fa, iar pe colul
din dreapta, cuvintele UNIDEN BEARCAT BC 355C.
Nite fire nclcite la spate indicau c fusese conectat la
bateria mainii. Kennedy tia cum arat un scanner pen500
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

tru radio i, dei sta era un model nou, tia ce are de fcut cu el. Cut tunerul i l gsi setat pe banda VHF, pe
frecvena de 155 de megaheri. Plimbnd puin acul n
stnga i-n dreapta reui s prind frecvena poliiei,
unde, nimic surprinztor, se vorbea despre ei.
urmrit i i vedem, zise o voce de brbat. Sunt pe
Oak, la nord de 93 i se ndreapt ctre est. Repet, la est
de Oak.
Recepionat, 4-7, spuse o voce de femeie. Avem maini care vin pe Maple i Topeka i o a treia pe Andy Devine. Trebuie s se ndrepte spre I-93. O s blocm drumul la Canionul Powderhouse, ncheiat.
Transmitei mai departe.
Acelai brbat de mai devreme, probabil oferul mainii de poliie din spate pe care o vedeau n oglinda retrovizoare, la o distan confortabil pentru ei, dar inndu-se tare.
Tillman vir la dreapta pe dou roi i o lu pe un
drum mai ngust cu vitez maxim. O clip crezu c maina de poliie va iei de pe carosabil sau c cel puin va pierde teren, dar i ei luar curba la fel de bine ca Tillman.
Au virat la dreapta, se auzi vocea brbatului. Suntem
pe 4th Street.
Transmitei mai departe, spuse femeia. OK, vd unde
suntei. Probabil c or s fac la stnga pe
Ajunser la o intersecie mare, aproape intrnd n
spatele unei decapotabile verzi care le apru n cale. Claxonul unei maini i urm ctre sud.
Fii ateni, murmur femeia. Cred c nu se ndreapt ctre I-93. Maina 5, ai luat-o prost. Tocmai au au
traversat Topeka i se ndreapt iar spre sud.
Cum naiba au tiut asta?
501

Adam Blake

Dar nu ies din ora, ci se ntorc.


Se auzi o alt voce de brbat, mai slab i laconic.
N-ar fi ru s nchidem i pe 40 atunci, i pe 66. Pe-altundeva n-au pe unde se duce, doar dac nu vor s se
opreasc s mnnce la Mr Dz nainte s o tearg de-aici.
neles, zise femeia i apoi: avem un elicopter care
vine acum din Bullhead. Aproximativ ase minute.
Kennedy njur amar i urt. Maina de poliie nc
se inea bine pe urmele lor, chiar dac la distan, femeia de la centru i urmrea i ea, iar acum aveau s mai
aib i deasupra un elicopter.
Ar trebui s renunm, murmur ea. Dac dm de
unul dintre blocajele astea de pe drum, or s trag n noi
mai mult ca sigur. Or s moar oameni, Tillman, iar noi
vom fi probabil primii.
Nimeni n-o s moar, spuse Tillman cu atta siguran de sine, nct Kennedy l privi uimit i rmase tcut un moment.
Tcerea a fost ntrerupt de trncneala de la radio.
Maina 5, unde suntei acum?
Ne-au pclit c merg spre sud, iar acum ntoarcem
spre Hoover. Unde sunt?
nc la nord n fa. Grozav. Dac ajungi pe 4th Street naintea lor, le poi tia calea. Repet, la sud pe 4th Street i trebuie s-i blocai.
Tillman clc acceleraia pn la capt: motorul de
trei litri al mainii Noble scoase un sunet ciudat n surdin, ca un uria care vrea s scoat un sunet de ameninare fr s trezeasc un copil mic care doarme, i ni
ca o barc cu motor, prnd s-i ia zborul.
Urmtoarea intersecie o traversar cu viteza luminii.
O a doua main de poliie se ndrepta spre ei dinspre
502
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

vest destul de amenintor, dar i trecur chiar pe sub nas,


iar ei fur nevoii s frneze ca s nu intre n cealalt main de poliie.
Au trecut de noi! ip oferul mainii 5.
Rahat! Scuze, 5-0, cred c nu am apreciat bine distana. 4-7, mai eti dup ei?
Nu-i pierd din ochi.
5-0, ntoarce i iei pe Old Trails Road. Se ndreapt
ctre o fundtur, iar singura ieire e aia, din cte vd
aici. 4-7, ine-te de ei, dar nu te bga la nimic fr ntriri. Brbatul e narmat.
tiu c e narmat, Caroline. A tras n mine la spital,
ce m-sa!
Nu trebuie s vorbeti urt, Leroy.
Ba da, dac vrei s transmii ceva. Uite, l pierd. Barca
aia are vitez prea mare. Ct mai e pn vine elicopterul?
Dou minute. Acum sunt pe 68.
Tillman se uit n oglinda retrovizoare, dar maina
de poliie era mult prea departe ca s o mai poat vedea.
ncetini un pic, vir brusc la stnga, apoi la dreapta pe
un drum paralel cu cel pe care merseser pn atunci. La
dou intersecii spre sud era un pod care se ntlnea cu
un drum mai mic. Din nou privi n oglinda retrovizoare. Apoi, Tillman iei de pe drum i conduse direct spre
mal. Cteva secunde au derapat pe solul nisipos, pe pietri i ierburi. Iar acolo, Tillman trase sub pod i opri. O
alt main era parcat n fa, aproape de drum: un Lincoln Sedan albastru-nchis, uor ruginit n zona roilor.
Cu asta mergem, spuse Tillman. Nu ai bagaje, nu?
Iei fr s atepte un rspuns, strbtu distana din
doi pai i se aez iar la volan nainte ca ea s aib timp
s reacioneze. Tillman deschise ua pasagerului i o zori.
503

Adam Blake

Cnd Kennedy l urm, vzu c umbl la un alt radio, tot n torpedoul mainii.
I-am pierdut! se auzi panicat oferul mainii 4-7.
Ba nu, 4-7. Sunt chiar n fa.
Ce? Unde?
Spre sud, pe 5 th Street, 4-7. Mergi tot nainte.
Podul era o construcie din oel i beton. Auzir
maina de poliie trecnd pe deasupra ca un tunet
surd.
Tillman le ls un avans mare, apoi iei pe drum i
o lu spre est. Dup o vreme, auzir elicopterul venind
dinspre vest: o luar la stnga, inndu-se pe lng un ir
de cldiri nalte blocuri de apartamente de 34 etaje
ntre ei i urmritorii lor din aer.
Nu i vd, Caroline, iar drumul se termin!
Eti fix deasupra lor, 47! Poate c s-au i dat jos.
Caut o femeie descul.
Atunci se prinse i Kennedy de planul lui Tillman.
Nenorocitule! exclam ea, ncntat de soluia ingenioas pe care o gsise acesta. Ei urmresc banderola mea
prin GPS, nu? Unde-ai pus-o?
Legat sub propria lor main, zise Tillman, n parcarea spitalului. De-aia am vrut s ne urmreasc ndeajuns de aproape ct s nu se prind ce le arat semnalul digital. Chestiile astea nu au o acuratee aa mare,
se pot nela cu vreo zece metri.
Kennedy se ls n scaun, aproape incapabil s se
mite dup toate efectele prelungite ale adrenalinei din
corpul ei.
Nenorocitule, zise ea din nou.
Tillman i puse nite ochelari negri de soare, o musta, o apc de baseball cu echipa Yankees, toate scoase
504
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

din torpedoul mainii, unde fuseser ndesate peste scannerul radio.


Tot trebuie s ieim din buonul sta i s ajungem
pe autostrada interstatal, murmur el. Dar cu siguran
e bine c ne caut n direcia greit.
Dou maini de poliie trecur nspre sud spre intersecie, n timp ce ei se ndreptau ctre nord.
Apropo, unde mergem? o ntreb Tillman n cele din
urm.
Mexico City. Xochimilco.
Tillman respir adnc.
Poftim?
Trecem grania. Se complic lucrurile.
Kennedy rse.
Vrei s spui c faptul c m-ai scos din spital i c i-ai
btut la fundul gol pe poliitii din Arizona nu intra la
lucrurile complicate? Ai ridicat tacheta foarte sus, Leo.
Ai ridicat-o al naibii de sus.

58
Privit cu detaare, ntreaga mapkanah se deosebea
cu mult de direcionarea apei ctre un canal de scurgere.
Strngerea apelor ntr-un singur flux, gsirea unei noi albii, nlocuirea treptat a turbulenelor cu un flux puternic i direcionat, care sfrete prin a-l curpinde pe cel
iniial.
Kuutma se simea ca un dop care plutea pe acel
flux, mult prea uor pentru a fi atins de el. Se uita cum
poporul i strngea nu bunurile personale deja mpachetate i depozitate de mult , ci ntreaga infrastructur
505

Adam Blake

a lumii lor. Cuvele n care i cultivau plantele, splate i


nc iroind de ap, erau coborte pe ferestrele de la etaj
i puse n spaiile pentru depozitare. Rzboaiele de esut
de la fabrica lor de textile erau aezate n cruele trase
de un singur bou. Pstorul l asigura, optindu-i la ureche: nc trei, biete, i apoi mai avem uneltele pentru
drcit, care sunt mult mai uoare. i, lucrul cel mai uimitor, un brbat vnjos cra pe umeri strana din lemn
sculptat din Kad Sima. Pe chipul su transpirat se vedea
o mndrie fr margini: era ca i cnd ar fi dus o bucat
din capul lui Dumnezeu.
Oraul ntreg mpacheta. Se mpturea ca o hrtie,
suprafa dup suprafa, disprnd ntr-un spaiu profetic.
ntre timp, Kuutma trebuia s fie instruit pentru noile sale responsabiliti. Merse la staia de pompare i raport celui care se ocupa de distribuia apei, o femeie pe
nume Selaa, care era cu zece ani mai tnr dect Kuutma. Avea prul suomaka, rocat: era o gen regresiv a
poporului, iar cei care o aveau triau o via plin de surprize. Din punctul de vedere al lui Kuutma, care nc purta haina lumii de afar, nici nu merita s se gndeasc la
asta.
Eu sunt Kuutma, i zise, tiind c ea cunotea deja
asta.
Era o femeie de afaceri, foarte ocupat cu demontarea staiei de pompare de care nu mai aveau nevoie aici:
epuratoarele, aparatele de msurat, cele dou pompe
principale. Totui, fcu o plecciune respectuoas i l
atinse pe umr pe Kuutma.
Ha ana mashadr, zise ea. Cunoti deja echipamentele, Kuutma. tiu muli oameni care au petrecut un sezon
506
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

ntreg la staia de pompare pe cnd erau adolesceni ca


s se obinuiasc.
Asta s-a fcut dup ce eu trecusem de adolescen,
spuse Kuutma. Dar m pricep n general la aparate i cunosc teoretic ce am de fcut.
Sigur, ddu ea din cap. i cred c singurele aparate
pe care va trebui s le foloseti mine vor fi ecluzele.
i art unde se gseau i cum operau. Erau patru,
dou pornind de la rezervoarele din Cutzamala i dou
direct de la acviferul de sub ora, care era tot ce mai rmsese din Lacul Texcoco. Selaa era foarte mndr de sistem i avea i de ce.
n ultimele decenii, se lud ea, oraul de lng noi
a suferit mereu de lipsa apei. Se scufund n pnza freatic a lacului cu 7,5 centimetri anual, Kuutma. tii de ce?
E viteza cu care Ciudad de Mexico consum rezervele de
ap. Dar la noi nu a lipsit niciodat apa. Nici mcar presiunea nu a sczut. Oamenii i iau ceea ce au nevoie,
dup voia lui Dumnezeu.
Kuutma o readuse la chestiunile tehnice.
Una dintre ecluzele astea a fost modificat, cred, spuse el. Care anume i cum funcioneaz?
Nu e o ecluz, zise ea. Aici e doar un bazin unul dintre bazinele de purificare care va colecta acum apa prin
ecluz atunci cnd ajunge la a treia staie de pompare. Aici
e pupitrul de comand. Apa intr la staia unu, trece prin
apeductul de sub Em Hadderek i iese prin canalele astea
laterale. Dar toate canalele laterale se vor nchide dup ce
plecm. Apa va trece direct i se va vrsa n Cutzamala, napoi n rezervele de ap pe care le are Ciudad de Mexico. Tot
ce ai de fcut e s deschizi ecluza de la maneta asta, iar apoi
s deversezi minereurile preparate din bazin n ap.
507

Adam Blake

Fcu semnul treangului. Kuutma ridic o sprncean.


mi pare ru, zise Selaa uor timid. mi pare ru c
vor muri attea animale.
Dar nu i vei cere lui Dumnezeu s le binecuvnteze
trupurile.
Nu, cred c nu.
Mulumesc. Cred c va fi destul de uor. Dar nu exist aici i un mecanism de control, numit tsaot khep?
Selaa l privi uimit.
Vocea potopului? Acela e un mecanism de aprare,
Kuutma. Aici nu vom mai avea nimic de aprat.
tiu, doar eram curios. Te rog, arat-mi-l i mie.
Dac pompele mari sunt scoase, oricum nu funcioneaz. Cel puin, nu aa cum ar trebui. Aici e mecanismul: ecluzele ridicate pn la prghia asta, iar canalele redirecionate pe glisiera asta zece n total i-apoi pe aici.
i toate vor funciona i mine?
Selaa ddu din cap.
Electricitatea are acoperire total, spuse ea. Nu pot s
o nchid parial: nimeni nu a avut niciodat nevoie de
aa ceva.
Nu, sigur. nc o dat, i mulumesc pentru timpul
acordat. Cred c eti foarte ocupat. Poi s mi dai i un
rnd de chei?
I le ddu pe ale ei, scoase de la curea.
Exist o dublur n biroul meu. Dar trebuie s ncui
cu astea ultima dat: le-am primit de la Chanina, care era
responsabil cu apa naintea mea. Te rog s le pstrezi
dup ce termini cu ele, Kuutma. M-a bucura s tiu c
sunt la tine. Dar dac i se pare c nu ai ce face cu o asemenea amintire
508
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Le voi pstra pn la moarte, i promise el.


Fcu o plecciune formal i plec.
mi pare ru i pentru moartea attor animale. Era
un gnd sentimental, iar sentimentalitatea nu prea exista n Ginat Dania. Era un semn de slbiciune o slbiciune n rndul Poporului, din cauza numrului lor mic,
aa c nu i-o puteau permite. Dar cum rmnea cu propria lui slbiciune? Cu gurile din armura sa, fcute de
emoii de acest fel, de necontrolat?
Avea s ucid douzeci de milioane. Iar lui i psa de
unul singur.
Nethqadash shmakh, Doamne. Ajut-m s respir o
singur dat numai Duhul Tu.

59
Trecerea graniei se dovedise mai uoar dect crezuse Tillman: dar, meditnd la asta n timp ce cutreiera drumurile unui inut anonim la sud de Chihuahua, nelegea de ce mersese aa.
Arizona i folosea resursele pentru a-i opri pe mexicani s treac grania. Patrulele care erau i tia c sunt
multe urmreau traficul numai din direcia aceea i nu
aveau s suspecteze un alb care se ndrepta ctre sud.
Un brbat alb, pentru c Kennedy i petrecuse toat noaptea pe bancheta din spate a Lincoln-ului sub o ptur, perfect ascuns i dormind tot timpul. nc se simea destul de ru din pricina rnilor, iar el nu prea avea
ce analgezice s-i dea, dar i rmsese puin desfloran, iar
cnd durerea deveni insuportabil, trase puin pe nas i
czu ntr-un somn profund, aproape fr s se mite.
509

Adam Blake

Cnd au trecut grania, cu scuzele de rigoare, a pus-o


n spaiul din portbagaj destinat roii de rezerv. Ea se
temu ca spaiul strmt s nu i provoace deschiderea rnii laterale, dar Tillman insist: nu puteau s rite ca, n
urma unui control de rutin, s o descopere. Se dovedi
c avusese dreptate cnd grnicerii de la nord de Nogales i-au umblat prin portbagaj cel puin prin prile
inofensive, din moment ce armele i explozibilele erau
vrte sub scaunele din spate nainte de a-i da drumul.
Se opri de ndat ce i se pru c pericolul trecuse, dup
aproximativ trei kilometri i o scoase pe Kennedy din ascunztoare. Bandajele pline de snge artau c temerile ei
fuseser ntemeiate. i spuse s se dezbrace pn la talie i
i schimb bandajele repede i eficient. n acest timp, i
admir snii, pentru c ofereau o privelite minunat
de aproape, dar se strdui apoi s i-i tearg din minte sau cel puin s se gndeasc la altceva. n general,
cnd doftoricea un soldat, nu conta c e brbat sau femeie: era o detaare necesar dac voiai s ajui pe cineva rnit cu care fceai poante cu o ordou n
urm.
Acum era momentul s i dea hainele pe care i le
adusese: o pereche de blugi, un tricou negru, o jachet
neagr, larg i tenii. Kennedy se chinui s i le pun,
Tillman ajutnd-o s i mbrace tricoul i jacheta. Nimic
nu i venea prea bine, dar era ct de ct OK i nu avea
cum s nege c arta mult mai comun acum: ca un turist de la nord de grani, ncercnd s par stilat, dar
fr pretenii ambele ncercri euate.
Nu cred c o s rezist, se vit Kennedy. Mai avem
de mers aproape 1 200 de kilometri. O zi ntreag n
main i o noapte probabil i de cte ori trecem
510
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

peste o groap, am senzaia c mi intr mii de ace n


rinichi.
Mai ia nite desfloran, i suger Tillman. Poi dormi
tot drumul. Apoi o s ne odihnim dou ore cnd ajungem acolo, s ne punem gndurile n ordine.
Kennedy cltin din cap.
Trebuie s fiu treaz pentru asta, spuse ea.
O zi i o noapte, i aminti el. Doar nu o s stai treaz tot timpul sta, Kennedy. Iar dac durerea se acutizeaz, ai s intri n stare de oc. Apoi va trebui s te duc la
spital, unde sigur ne vor identifica dup descrierea pe care
ne-au fcut-o cei de la poliie i poi fi sigur c ne-am
ars complet.
Kennedy medit la asta.
Mda, zise ea sumbru. OK.
Se ntinse pe bancheta din spate i mai lu o doz:
una mai puternic de data asta, dar tot mult sub doza recomandat a medicamentului. Desfloran era un anestezic general, iar s adoarm profund i s cad ntr-o
stare n care ar fi avut nevoie de aparate ca s respire
era un pericol real.
Tillman o privi i simi o puternic mustrare de contiin. O trse dup el n nebunia lui sau pur i simplu
se ntlniser ntr-un moment n care ea era destul de nebun ct s rezoneze cu el? O acoperi cu o ptur, o prinse la umeri i talie cu centurile de siguran i se bucur
c nu i spusese c doarme pe explozibili.
Trebuia s mearg pe drumurile lturalnice, chiar
dac erau mai proaste i mai neltoare. La cderea nopii, aprinse faza mare i ncetini la 60 de kilometri la or,
un compromis ntre faptul c trebuiau s se ndeprteze
ct mai mult nainte ca vestea urmririi lor s treac gra511

Adam Blake

nia i faptul c ncerca s fac slalom printre gropi n loc


s le ia n plin.
Noaptea n deert era ntins ca marea, iar ei erau singurele fiine vii: o omid luminoas, cu faruri drept ochi,
i cu Lincoln-ul drept corp. Tillman czu ntr-o reverie:
Rebecca i copiii i vorbeau, sau cel puin le vedea chipurile i auzea sunete care preau voci. Nu erau cuvinte propriu-zise, iar el nu trebuia s le rspund. Ceea ce spuneau ei l mpovra: curnd.
Ieind din Zacatecas, de unde mai aveau cam cinci
sute de kilometri, se uit dup un indicator. Cnd gsi
unul, opri n spatele lui, pentru a fi la adpost n caz c
i cuta cineva.
Nu se deranj s se ntind. Se ls puin pe spate cu
scaunul, nchise ochii i adormi.
Visele sale erau ciudate i nedefinite, dar chipul Rebecci plutea desupra lor, chemndu-l.

60
Kennedy ncepu s se trezeasc pe la ora 7 dimineaa, cnd soarele era sus pe cer. Mormi i se ntoarse,
dar nu reui s se fereasc de lumina care o orbea. Avea
gtul uscat i nu putea nghii, att de uscat, nct o durea cumplit, iar capul i zvcnea n ritmul btilor inimii.
Dumnezeule, gemu ea. Unde unde suntem?
Lopez Mateos, spuse Tillman. Tot trecem prin orae
de vreo 50 de kilometri, dar nc nu am ajuns propriu-zis
n ora, iar Xochimilco e n sud. Mai avem aproximativ
o or de mers.
512
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

i ntinse o sticl cu ap, iar ea se ridic ameit s


bea. Prima gur de ap o inu pe limb, apoi o nghii
uor. Chiar i aa, i venea s vomite, iar capul i se nvrtea. Repet aciunea, iar Tillman continu s conduc n
tcere. Odat ce membranele ei din gt se mai decongestionar, reui s bea i nghiituri mai mari. n cele din
urm, goli sticla. Asta ns nu i potoli durerea de cap,
ns acum putea gndi ct de ct.
Privi suburbiile i satele care i treceau prin fa i reui
brusc s se concentreze. Cnd Tillman trase pe dreapta,
pe la mijlocul unui ir nesfrit de cldiri cu un singur
etaj, nu se prinse de ce se opriser. Apoi i ajunse la nas
mirosul de mncare gtit: ou, pine i ceva condimentat. Stomacul ei mai fcu nite piruete dureroase, dar, dincolo de grea, simi c i e foame.
n colul ndeprtat al cantinei aglomerate, mncar ou
rneti i nite chifle mici, proaspt scoase din cuptor. Kennedy purta un al pe umeri care s i acopere bandajul de pe
bra i mnc folosindu-se de o singur mn. Mncarea era
neateptat de bun, iar Tillman o ls s i devoreze n linite micul dejun. Apoi, trecur la lucruri serioase.
Trebuie s tiu unde mergem, i spuse el. Ai spus Xochimilco i aproape c am ajuns. Dar odat ajuni acolo,
avem i o adres? Vreun loc anume unde care mergem?
Nu exist nicio adres, zise Kennedy, mpingnd la
o parte farfuria goal.
Luase i dou pastile cu Tylenol i ncepea s se simt i ea mai om.
Dar tiu c e n zona deservit de un anume generator de curent i cred c se va dovedi ceva foarte mare.
Ceva ca un ntreg bloc de birouri sau un ntreg ir de blocuri de birouri.
513

Adam Blake

i spuse lui Tillman de Peter Bonville i despre pierderile inexplicabile de curent, care l-au condus la tribul
lui Iuda. Tillman se ncrunta concentrndu-se s absoarb informaia. Atept s termine nainte s pun ntrebri.
Asta a fost recent?
Acum vreo dou luni. Se ntorcea din Mexic cu zborul 124 de aceea fusese acolo. Iar avionul s-a prbuit
n aceeai zi n care Stuart Barlow a fost ucis.
Dar tu nu crezi c sunt legate ntre ele?
Kennedy ridic din umeri.
Nu prea pare. Din cte tim, Barlow i Bonville nu se
cunoteau i nu comunicaser niciodat. Nu se nvrteau
tocmai n aceleai cercuri. Singura legtur era c amndoi
erau o ameninare pentru Michael Brand i pentru poporul lui, cred. Cei care l-au trimis n lume.
Tcu, gndindu-se la cuvintele din Evanghelia dup
Iuda: Elohim i Kelim, cele dou tipuri de emisari pe care
acest grup de sectani antici ninja, maniaci, le trimisese
n lume. Brusc, fcu o legtur poate pentru c i creierul ei funciona ntr-un mod uor diferit fa de cum
funciona de obicei.
Soia ta, i zise ea lui Tillman. Cum o chema nainte
de cstorie?
Kelly. De ce?
A mai fost o Kelly care a disprut. Tamara? Talulah?
Ceva de genul sta. Era unul dintre cazurile pe care Chris
l legase de numele lui Brand nainte de a muri.
Tillman o privi fix, ateptnd-o s i spun la ce se
gndise.
Ai venit aici cu avionul, zise ea. Vreau s spun, n State. De la Londra.
514
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Da.
Dar nu pe numele tu.
Tillman puse jos furculia, lsndu-i oule mncate
pe jumtate.
De obicei, cumpr documente de cltorie de la o femeie care e specializat n creare de identiti false. A lucrat la CIA, are prieteni n comunitatea de mercenari corporatiti i lucreaz n general pentru ei. Spionaj, dar un
tip de spionaj care se face la un nivel sub cel susinut de
guvern. Heather, unde vrei s ajungi?
Brand folosete mereu acelai nume, spuse ea. Asta i
ngreuneaz sarcinile i l expune mai mult riscului de a
i se lua urma de ctre cineva ca tine. i niciodat nu folosete un alt nume. De ce?
Zi-mi tu.
Poate pentru c nu vrea s mint. i dac e aa, poate c
Se simea din nou ameit, iar apoi oule, care fuseser aa de bune, ameninau s-i vin napoi. Tillman citi
pe chipul ei c nu se simte bine i o atinse pe bra.
Vrei s plecm?
Sunt bine, mini ea. Tillman, Emil Gassan a spus c
n aramaic, Elohim nseamn Mesageri. n Biblia pe
care o tim noi, aa se numesc ngerii. M ntreb dac nu
cumva ucigaii lui Brand echipa lui de asasini se
cred ngeri pzitori ai poporului lor, iar sta e numele pe
care l folosesc.
Aa, continu.
Pi, dac am dreptate, Kelim ar trebui s fie altceva.
Spera ca el s fi fcut deja legturile, ns el nu se
prinse. Ea voia s spun: dar dac i Kelim, ca i Michael
Brand, umbl printre oamenii obinuii fr s se jeneze
515

Adam Blake

s mint referitor la identitatea lor? Dac au ales un


nume care face aluzie la origine, la scopul, la natura lor?
Rebecca Kelly.
Tamara Kelly.
Poate c mai sunt i ali Kelly. Oare de ce nu o fi cutat femeile disprute care poart acest nume de familie?
Dac ele erau, de fapt, Kelim?
Poate c erau exact ca Brand i echipa lui, venii n
lume s ndeplineasc cine tie ce misiune, iar apoi, misiunea odat ndeplinit, dispreau? Iar dac, ntre timp,
i fceau o familie, ea avea s mearg cu ei.
Poate c e vorba doar despre grade sau roluri diferite n organizaie, spuse Tillman. Poate c toi lucreaz
pentru Brand. Dar cred c ai dreptate cnd spui c el nu
vrea s mint. De aceea las monedele n urma lui. Cred
c e ceva legat de Iuda, iar tu ai spus c, n evanghelie,
se vorbete despre argini ca despre un soi de trg ncheiat cu Dumnezeu. Atunci monedele sunt un semn al faptului c cineva din poporul lui Iuda a trecut pe-acolo.
Rse, iar sunetul acesta era aa de nepotrivit cu starea ei de spirit, c o sperie.
Dar e un fel de handicap pentru un criminal de profesie s nu poat mini. Nu neleg de ce se expun singuri.
Kennedy ns nelegea.
De ce catolicii renun la un trai confortabil i luxos
n timpul Postului Patelui? l ntreb ea. Probabil c e
acelai lucru. Fac asta n semn de peniten oferit lui
Dumnezeu, iar oamenii lui Iuda i ofer nu tiu, o via fr minciun.
Chiar n timp ce spunea asta, i veni o explicaie i
mai bun.
516
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Sau poate c primesc iertarea nainte de a face pcatele, zise ea, poate e vorba despre anumite pcate. Aa
cum episcopii i binecuvntau pe soldai nainte de a se
duce la rzboi. Dar asta i ierta numai de pcatul de a ucide, nu i de toate celelalte. Aa c, n unele aspecte, trebuiau s i pstreze o anumit moralitate, printre care
aceea de a nu spune minciuni.
E o nebunie, sublinie Tillman.
Dar tu ai crezut c avem de-a face cu oameni sntoi, Leo? Dup cte s-au ntmplat?
Nu i rspunse. n schimb, i fcu semn chelnerului
s aduc nota.
Au trit ca o societate secret n ultimele dou milenii, murmur Kennedy. Dar, de fapt, asta e doar o slab
comparaie pentru ceea ce sunt ei. Pentru c sunt i o
ras. O ras secret. Aproape o specie secret. Nu se consider ca noi, probabil cum nici noi nu ne considerm
maimue. Se in departe de restul lumii. Ar trebui s aib
i o ar a lor pe undeva, dar ceea ce au n schimb e
O cldire de birouri n Mexico City.
Sau altceva. Nu te atepta la nimic normal, Leo. Indiferent ce gsim la captul cltoriei steia, aproape c
bag mna n foc c nu va fi deloc normal.
Merser spre sud, traversnd un ora care prea s fie
construit n valuri. Cartiere srccioase, nesfrite, din
beton i chirpici cele vechi i cele noi crend un contrast foarte sumbru lsau locul unor cartiere comerciale cu fortree din oel i sticl care strpungeau cerul:
dar funciona i invers, iar turnurile i bastioanele strlucitoare dispreau, lsnd iar locul altor strzi prfuite,
blocurilor din crmizi cenuii i disperrii.
517

Adam Blake

n cele din urm, Tillman scoase din buzunar o hart, pe care probabil o cumprase de la o benzinrie n
timp ce Kennedy dormea sau pe care o ceruse sau utise
de la cantin, i i spuse c au intrat n Xochimilco.
Nu era cum se ateptase Kennedy. tiind ce resurse
avea Michael Brand suficient de mari pentru a mobiliza echipe ntregi de asasini pe toate continentele i pentru a deturna avioane credea c se ndrepta spre un
mare centru de putere. Unul dintre zgrie-norii din jur
ar fi putut prea un loc potrivit sau un complex de cldiri ntr-un campus propriu, ca o fortrea modern izolat de oraul care se ntindea n jur.
Xochimilco nu era nici pe departe aa. Era un district
industrial care prea n totalitate prsit. Strzile erau
mari, dar asfaltul era strpuns din loc n loc de buruieni,
iar singurele maini parcate pe marginea drumului erau
nite rable terminate. Era ca i cnd se aflau ntr-un ora
unde se producea o apocalips privat. Cldirile de-o parte i de alta a drumului erau imense, dar aveau numai faada: ferestrele sparte, uile deschise spre bezn i goale
precum gura unui mort.
Ceva se produse n mintea lui Kennedy: ceva care
suna a moarte i dezastru.
Tillman mergea la ntmplare.
O s dureze mult din moment ce nu avem nicio adres, spuse Tillman. Nu avem niciun plan i nici mcar nu
tim ce cutm.
Generatorul de curent de la numrul 73, sud, spuse
Kennedy. Acolo a gsit Bonville pierderile ciudate de curent. Acolo mergem.
Tillman ddu din cap, dar fr convingere. Form un
numr de telefon, apoi ezit.
518
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Un prieten, spuse el. Dar nu te cunoate i e foarte


strict n privina celor care afl cu ce se ocup. Te superi?
Te rog, zise Kennedy. A putea s mi mai dezmoresc picioarele un pic.
Iei din main, surprins c afar era destul de rcoare. O briz sufla de nicieri, iar cerul era acoperit cu
un strat jos de nori, fcnd ca lumina s fie supranatural i argintie. n deprtare tuna. Ploaia ncepuse, mprosptnd atmosfera. Kennedy se simea mhnit n adncul sufletului i i dorea s se spele n orice fel de ap,
fierbinte, rece sau cald, pn cnd avea s fie din nou
ea nsi.
Merse ncet ctre captul strzii. Aici era o tcere
mormntal, n acest ora unde triau peste 20 de milioane de suflete. Niciunul dintre cei 20 de milioane ns
nu prea s locuiasc n Xochimilco sau, cel puin, nu pe
strada asta. Era o cafenea sau cel puin faada unei cafenele care se numea, cu un hybris eroic, El Paraiso. Ferestrele avea ram de oel ondulat, iar buntile scrise
pe meniu (TORTILLA CU CARNE! CHILAQUILES! BISTEK!13) nu preau s se materializeze.
Restaurantul era ca un pitic pe o strad plin cu muli
Behemoth14, dar era ca i mort: criza capitalismului trziu,
ca un nger al morii ce nu cru pe nimeni care nu are
semnul magic al lui Dumnezeu pe poart.
Kennedy ajunse la col i se opri. Peste drum, o strad cu dou sensuri, destul de lat ct s aib la mijloc un
13

Chilaquiles fel de mncare mexican, cu tortilla prjit la baz, cu sos


verde sau rou i buci de pui, peste care se presar brnz. Bistek fel
de mncare filipinez cu ceap i buci de carne de vit, gtit n sos de
soia i suc calamansi (n.t.).
14
Monstru biblic.
519

Adam Blake

ir de copaci, dar pustie, i un complex de hale unite ntr-o singur structur cu nenumrate cldiri, toate fcute din acelai beton i vopsite ntr-o culoare verzuie. Cteva ferestre minuscule erau ncastrate n ziduri aa de
adnc, nct sigur nu lsau s ptrund niciun fel de lumin. Gardul era solid, iar porile aveau un lact imens.
Deasupra, camere de luat vederi supravegheau strada din
ambele pri.
Kennedy rse tare un rs de nencredere pur.
l auzi pe Tillman n spate i se ntoarse.
Generatorul 73 sud deservete totul pe o raz de
aproape trei kilometri spuse el, artnd de jur mprejur.
Va trebui s ncercm altceva, Kennedy. Poate dac Bonville a vorbit cu cineva de pe-aici despre ce anume fcea
sau dac a ntocmit vreun raport, am putea porni de acolo. Altfel, cred c ar trebui s ncercm s
Se opri, vznd c ea i arat ceva: peste drum, depozitul gri imens.
Am ajuns, Leo. sta e.
Era locul din fotografia ascuns sub podeaua lui
Stuart Barlow fotografia ce avea pe spate listele cu sulurile i codicele care conineau Evanghelia dup Iuda.
Sfritul cltoriei lor fusese scris nc de la nceput.

61
i lu zece minute lui Tillman ca s se asigure c
acele camere de luat vederi nu erau funcionale.
Observ de la nceput c erau fixate pe suporturi
mobile, proiectate s aib o acoperire ct mai bun, prin
rotire, dar erau fixate pe o singur poziie, i nu era cea
520
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

mai practic i nici avantajoas. Cea din stnga era ndreptat n fa, dar cea din dreapta era ntoars ctre
cealalt. Amndou erau ndreptate n acelai unghi, lsnd descoperit partea din dreapta.
Poate c era o problem de setare, camerele fiind
totui funcionale. Tillman trecu strada prin partea neacoperit de camer, ca s o verifice pe cea mai apropiat. Cu un multimetru digital, cercet firele i observ c
nu exist curent.
Din moment ce nu mai trebuiau s se ascund, trecu strada direct spre Kennedy, fcndu-i semn c totul
e tiat.
Nimic, zise el. Nu e curent. Fie au fost nchise de la
panoul central, fie toat zona nu are curent.
Kennedy i art ceva. Lmpile stradale clipeau la cteva cldiri distan. Cea mai apropiat era spart, dar n
cazul n care czuse curentul, era doar o problem local.
Tillman medit la asta.
Cred c aici ne desprim, i spuse el lui Kennedy.
Ce? spuse Kennedy ocat. Ce naiba vrei s zici,
Tillman? Suntem mpreun n asta. tiu c nu m pot
lupta, dar nu am btut 1 500 de kilometri ca s i fac
semn cu mna i s te srut de rmas-bun. Merg cu tine,
poi fi sigur de asta.
Nu prea s o fi auzit. n timp ce ea vorbea, se ndrept n direcia mainii. Kennedy alerg s-l prind din urm.
Vorbesc serios, spuse ea. Poi fugi de mine, dar nu
m poi opri s vin cu tine dect dac m legi i mi pui
un clu, iar dac ncerci mcar aa ceva, o s opun rezisten i o s fac un trboi de-o s ne aud toat lumea. Repet, Leo, suntem mpreun n asta. Pn la nenorocitul de final.
521

Adam Blake

Ajunseser la main. Tillman deschise ua, apoi se


uit spre ea.
Eti poliist, Heather, zise el. Reprezini legea.
Nu mai sunt poliist de cnd m-au fcut s demisionez, i aminteti?
Dar tot de asta te afli aici. Pentru c au fost ucii oameni i e treaba ta ca ei s plteasc pentru asta.
Nu m asculi, Leo.
Se strduia s nu-i ias din fire.
Nu mai e treaba mea. Tot ce fac aici e ilegal cap-coad. Nu sunt n jurisdicia mea, nu mai fac parte din poliie i sunt un fugar dat n urmrire. Povestea asta a ncetat s mai aib legtur cu legea de mult, e vorba de
justiie.
Leo o privea int n continuare, ateptnd, cntrind, cutnd un semn.
Ce fel de justiie?
Poftim?
Despre ce justiie vorbeti, Heather?
Ea l privi uimit i gesticul furioas cu singurul bra
funcional.
Sunt mai multe feluri?
Sigur. Iar cel care m intereseaz pe mine e cel mai
ru dintre toate. Cel mai murdar. Ochi pentru ochi.
Mi-au ucis soia, mi-au ucis copiii. Mi-au luat totul totul. Dar n-au avut decena s m omoare. Acum treisprezece ani. Treisprezece ani de cnd lumea e pentru mine
un loc pustiu. Iar tot ce mi mai rmne mie de fcut este
s le dau ceea ce li se cuvine.
Intr n main i scoase husa de pe bancheta din spate. Ceea ce era acolo era la fel de ocant precum cuvintele lui: dou mitraliere, cel puin patru pistoale, curele cu
522
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

muniie i multe pungi negre, de mrimea i forma unor


crmizi, pe care scria M112 EXPLOZIBIL PENTRU DEMOLARE C4.
Kennedy rmase cu gura cscat. i era greu s articuleze cuvintele, iar cnd reui, tia c nu putea schimba nimic.
Leo, te neli. Te neli n legtur cu toat povestea asta!
Nu se supr pe ea, ci doar zmbi trist.
Poftim? Crezi c mai e vreo ans ca familia mea s
fie n via, Heather? Dup treisprezece ani?
i, ca un asasin sfnt, Kennedy nu putu mini. Minciuna i se opri n gt.
Nu, spuse ea. Nu nu cred c mai sunt n via.
Se ag de ultimul fir.
Dar dac avem dreptate, atunci cldirea aceea e plin de oameni care nu au nicio legtur cu uciderea lor.
E vorba despre familiile altor oameni, Leo! Eti aa dornic s i-o plteti lui Michael Brand, nct eti dispus s
te transformi n el? Fiindc dac eti, scoate mecheria
aia de pistol i trage-mi un glon n cap, pentru c, jur,
o s ncepi cu mine!
Rmaser unul n faa celuilalt pe strad mult timp.
Tillman se trase un pas napoi, de parc l durea s se gndeasc la asta.
Nu am venit aici s omor copii, zise el.
Asta-i bine.
Explozibilul sta
Da, Leo? Ce e cu explozibilul?
Nu tiam peste ce vom da aici. Sau cum aveam s intrm. Am vrut s fiu pregtit pentru tot.
Kennedy ddu din cap.
Deci e OK, zise ea. Suntem gata.
523

Adam Blake

Da.
Dar suntem aici pentru Michael Brand, nu? Pentru
toi cei care sunt Michael Brand.
Nu.
Nu?
Tillman cltin uor din cap.
Cineva i-a trimis. Cineva i-a ales, i-a antrenat i i-a
echipat. Cineva le-a spus ce s-mi fac mie i alor mei. i
tnrului tu coleg, Harper. i Dumnezeu mai tie cui.
Ne apropiem de ei, Heather. Nu doar de Brand. Ci i de
oamenii din spatele lui. O s-i doborm pn la unul.
D-mi i mie o puc din aia.
Tillman i ddu. Kennedy avu o senzaie de dj-vu
cnd o lu: era un G22, exact la fel ca aceea cu care l
doborse pe Marcus Dell. Dar asta se ntmplase ntr-o
alt ar, iar Heather Kennedy era oficial moart.
Ridic arma cu mnerul n sus ca s i se vad baza
magnetic. Tillman pricepu mesajul, scoase o rezerv de
muniie din grmada de sub banchet i i-o ncrc.
Mai d-mi, te rog, nc dou, ceru ea.
Tillman lu cte una n fiecare mn i i le strecur
cu atenie n buzunarele jachetei.
Fcnd apel la autoritatea cu care am fost nvestit
ca fost poliist, te numesc adjunctul meu. tii ce nseamn asta, Leo?
Lui Tillman prea s i fie team s se gndeasc ce nsemna asta: ct de mult din puterea sa de decizie i ncredina ei. Dar adevrul era c peau pe o srm aa de subire c amndurora le era team s se uite n jos: n acel
moment, Heather tia mult mai bine dect el ce era acolo
jos, pentru c auzise cuvintele femeii nainte s moar n
Santa Claus cuvintele pe care Tillman nu avea s le aud.
524
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Nu, Heather. Ce nseamn?


i vr arma n blugi i trase jacheta peste.
nseamn c suntem o unitate pentru intervenie armat. Haide s acionm.
Cea mai simpl cale de acces n depozit se dovedi a
fi cea lateral, unde o anex o magazie cu un singur
nivel care dusese cndva un depozit de lucruri personale era foarte aproape de gard i reuir s sar peste el.
Tillman sri primul, iar cnd Kennedy l urm, o
prinse n brae s nu cad. Nu i dduse seama pn
acum ct era de slbit, dei dormise i mncase bine.
Partea lateral a corpului i era nepenit i o durea,
braul rupt o durea mai ru dect capul, iar anestezicul
nc i fcea efectul: i ncetinea gndirea, fr s i potoleasc deloc durerea.
Tillman ncrc armament greu i uor ntr-o geant pe care i-o puse n spate. n mn, n locul revolverului Unica, avea un Clairon FA-MAS, cu configuraia folosit n armata francez, cu tot cu baionet i lansator
de grenade. Asta o ngrozi pe Kennedy: prea un cuit elveian aductor de moarte rapid.
Merser pe lng zidul depozitului principal, cutnd
o intrare. Singura u pe care o gsir se dovedi nchis.
Toate ferestrele erau mult prea sus, iar cum Kennedy nu
se putea cra, coardele i ancorele erau ultima soluie.
De-a lungul gardului erau i mai multe camere de
supraveghere, i toate se dovedir a fi fr curent cnd
Tillman le prob cu multimetrul.
Ajuni n faa cldirii, privir prudeni spre spaiul
deschis asfaltat. Era spart i plin de gropi i de buruieni,
dar se aflau acolo i tot felul de lucruri ciudate, pe care i
525

Adam Blake

le artar n oapt. Gardul era n stare bun, iar lanurile i lactele solide i neruginite. Buruienile era culcate la
pmnt, ca i cum pe acolo ar fi fost un trafic puternic.
Tillman nu voi s ias n spaiul deschis, dei tiau
deja c acele camere de supraveghere nu erau un pericol.
Dar erau prea multe locuri din care ar fi putut fi urmrii. Merser n spatele depozitului, unde asfaltul era nlocuit de praf i pmnt gol, iar spaii nguste separau cldirile auxiliare de structura cea mare din centru.
Cercetnd i cldirile auxiliare, observar c i aici uile erau ncuiate i n mod evident, nu mai erau folosite. Totui, ntr-un final, Kennedy gsi nite urme de cauciucuri n
noroi, foarte clare i proaspete i merse de-a lungul lor pn
ajunse la ua unui hambar sau garaj. Locul arta murdar i
scos din uz, dar urmele de cauciucuri sugerau altceva.
Ua era nchis cu un lact. Tillman scoase un clete din geant i l tie dintr-o singur micare, icnind din
pricina efortului. Ddu ua de perete i intrar.
Lui Kennedy i lu un minut ca s proceseze ce vedea. Se aflau n vrful unei rampe care se ntindea n jos
ntr-un ntuneric desvrit. Hul era mare ct ntreaga
cldire, cam de zece metri, iar nclinaia pantei era de
10%. Nu se auzea i nu se vedea nimic. Cldirea adpostea numai acea ramp: sau dac mai era ceva, era acolo
unde rampa se termina.
Ai vreo lantern? murmur Kennedy, fcnd semn
spre geanta lui Tillman.
Ecoul vocii ei rmase mult vreme n aer.
Tillman scoase dou lanterne cilindrice cu suporturi
din cauciuc, cam de o jumtate de metru lungime. Preau s fi fost proiectate pentru a fi folosite drept bastoane pentru poliiti sau drept surse de iluminat.
526
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Le aprinser i ndreptar lumina n ntunericul din


fa. Reuir s vad numai c rampa se continua mult
n jos, iar lumina nu reuea s ating fundul.
Tillman o privi pe Kennedy, care ddu din cap. Nu
aveau unde s mearg dect n jos. Teama ei cretea cu fiecare pas. Niciunul dintre scenariile pe care i le fcuse nu se
potrivea cu un asemenea sistem de securitate, care se dovedea apoi att de lax. i cine ar fi putut tri n pustietatea
asta? Probabil c dduser peste vreun depozit de provizii i
nu, aa cum crezuse, peste cartierul general al inamicului.
Rampa cobora cam o sut de metri i apoi ajunser la aproximativ zece metri distan de suprafa. La
captul rampei era o u glisant din oel ondulat, care
se ntindea de la un capt la altul al rampei, blocndu-le
trecerea. Kennedy ndrept lanterna ei ctre perete, cutnd vreo manet care s deschid ua, dar nu era nimic.
Probabil c era n partea cealalt. Tocmai voia s i spun lui Tillman s caute n alt parte, cnd Tillman descoperi c de fapt calea lor nu era blocat: se vedea o raz
de lumin ntre partea de jos a uii i podea.
Fr s spun un cuvnt, se aezar n patru labe,
Kennedy gemnd de durere din cauza muchilor suprasolicitai, i reuir s dea la o parte ua glisant.
Se ridicar. mprejur era tot bezn, dar, dup cum se
simea aerul pe fa, Kennedy i ddu seama c e vorba
despre un spaiu foarte mare. Lanterna ei, ndreptat la
ntmplare, nu reui s ptrund prin ntuneric.
Tillman se inu cu o mn de ua din oel ondulat i
o urmri s vad unde duce. Kennedy i lumina calea i,
cnd reui s ajung la capt, gsi un ntreg panou de comutatoare. O lumin roie din stnga arta c cel puin
aici era curent.
527

Adam Blake

Ea i se altur i se uitar mpreun la panoul de comand. Erau trei ntreruptoare laterale i zece mai mici.
Pe niciunul nu scria nimic.
Dac le deschidem, opti Kennedy, e ca i cum am
ridica minile i am striga Aici suntem!
Ascult, i spuse Tillman.
Ea ascult. Nu se auzea nimic de nicieri: nici mcar
sunetele traficului din deprtare care trec neobservate n
majoritatea oraelor. Tillman avea dreptate. Zgomotul pe
care l fcuser cnd se strecuraser prin ua glisant,
chiar i cnd clcaser pe ramp, dei fuseser ct mai
silenioi cu putin, s-ar fi auzit pn foarte departe n
tcerea aceea. Dac era cineva aici, venirea lor ar fi fost
deja remarcat. Dar dac mai era cineva aici, de ce nu fuseser nc atacai?
Tillman nu se deranj s i cear aprobarea de data
asta. Aps glisoarele pn la capt i deschise ntreruptoarele din irul de deasupra, pe toate deodat.
Glisoarele nu produser niciun efect, dar cnd aps
ntreruptoarele, Tillman prea c dirijeaz o orchestr de
lumini: nu becuri, tuburi de neon sau spoturi, ci panouri
uriae ncastrate n perei i ntinzndu-se din podea pn-n tavan se trezir la via ca un ir nesfrit de rsrituri.
Kennedy icni.
Se aflau ntr-un spaiu mare ct o catedral, dar mult
mai ntins: un bulevard subteran cu perei care iradiau o
lumin diafan i totodat dureroas. Kennedy i acoperi ochii cu braul drept, orbit, cu ochii lcrimnd.
Ateapt o clip, murmur Tillman. OK. Am nimerit-o.
Se ntmplase asta pentru c dduse la maximum intensitatea. O reduse la dou treimi, iar lumina deveni mai
suportabil.
528
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

ncepur s se uite de jur mprejur i Kennedy i


ddu seama c ajunseser unde trebuia.
Era chiar o strad: un bulevard larg de zece metri i
nalt de 25 de metri, care se ntindea n faa lor n ambele direcii. Barci din lemn mici ca tarabele la pia se ntindeau pe ambele margini, iar n spate se vedeau alte
construcii, cu ui i ferestre: arterele principale dintr-o
metropol subteran.
Brusc, o izbir dou gnduri. Primul: c toate barcile erau goale, vreo dou chiar golite n grab. Al doilea:
c spaiul nu putea fi att de nalt, avnd n vedere c nu
coborser chiar att de mult sub pmnt. Privi tavanul,
scrutndu-l cu atenie. Pe el erau pictai nori i avea forma unei arcade ample. Probabil c era trebuia s fie
interiorul acoperiului depozitului. Ei se aflau sub construcia principal, care era goal pe dinuntru i constituia cerul acestei lumi subterane.
sta e cel mai nebunesc lucru pe care l-am vzut, spuse Kennedy cu gtul uscat.
Tillman nu-i rspunse, ci mergea mai departe pe strad, fcndu-i semn lui Kennedy s-l urmeze. n mn
strngea tare arma ei G22.
Barcile se ntindeau numai pe primii 20 de metri,
dar cldirile din spate continuau. Unele aveau ferestre
largi, precum cele de magazine, cu rafturi i galantare
pentru expunerea mrfurilor: toate erau goale, cu excepia unor cutii, a unor pungi din plastic i, ntr-o vitrin, o earf galben atrnnd de un raft gol din lemn
lefuit. Deasupra uilor erau inscripii care i se prur
lui Kennedy a fi n ebraic. Misterul o izbi iar: de ce ai
lsa Pmntul Sfnt ca s vii tocmai pn n fundul lumii, n Mexic?
529

Adam Blake

Probabil c nu avea s-o afle niciodat, dar cu siguran nu avea nicio legtur cu fluctuaiile de curent.
Douzeci de milioane de oameni i o aezare urban care
acoperea o suprafa de 1 553 de kilometri ptrai au
fcut un deert imens ca s ascund n el un singur fir de
nisip. Poate c asta fceau des: poate c tribul lui Iuda era
un popor nomad, mergnd acolo unde se puteau ascunde mai bine sau acolo unde puteau gsi noi resurse.
i, mpreun cu acel gnd, veni un altul, o posibilitate cumplit, pe care nu ndrznea s o rosteasc: poate
c tocmai i rataser.
Deja se apropiau de limita de nord a acelei magazii:
acoperiul susinut de peretele vertical nalt i norii n
trompe loeil care fceau unghiuri ascuite dispreau ntr-un fel de barier invizibil.
Kennedy se atepta ca spaiul mare s se termine aici,
dar spaiul care se deschidea deasupra era nlocuit, n
mod neateptat, de un alt spaiu. Acesta se deschidea la
picioarele lor ntr-un ir nesfrit de trepte care coborau:
acolo unde spaiul magaziei se termina, marele bulevard
se deschidea spre alte trepte, care apoi se despreau spre
stnga, dreapta i n fa. De aici, alte strzi, care mergeau i mai n adnc.
Tillman cobor un ir de trepte la ntmplare i ajunser pe alte artere, la fel de largi ca i cea dinti. Aici nu
mai erau magazine, ci case: iruri de ferestre de-a lungul
zidurilor, terase pe care erau scaune i mese, urne ornamentale i sculpturi n coluri i pe balustrade. Dar cteva urne erau rsturnate i sparte, iar unele ui deschise
spre spaii ntunecate. Cineva se strduise foarte mult s
fac din acest spaiu imens un loc intim, iar apoi l distrusese.
530
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Tillman se ncrunt. Se opri brusc, uitndu-se n


dreapta i-n stnga nainte de a o privi pe Kennedy.
Oamenii nu pot tri aa, murmur el cu o und de
furie n voce.
I se fcuse i lui fric, la fel ca i ei: fric de faptul c
ajunseser prea trziu i c rezolvarea acestei enigme nu
nsemna nimic.
Mda, zise ea trist. Cred c ai dreptate. Luminile astea albe probabil c au frecvee UV ca s n-o ia razna pentru c sunt nchii. Poate c, din cnd n cnd, mai ies la
suprafa, dei nu cred c o fac prea des: au trit sub pmnt destul de mult ct s i piard toat melanina din
piele i probabil c de aceea i agenii lor pe care i trimit
au tenul ca al unui negru albinos.
Tillman nu prea s o asculte, aa c ea tcu. Tillman
gsise un soi de decoraie atrnnd de marginea unui balcon. Era o foaie alb pe care cineva pictase o imagine
splendid. nfia momentul n care soarele iese printre
norii de furtun, anunnd fie c furtuna s-a ncheiat, fie
c nu va fi deloc. Norii de furtun reveniser, cu pntecele ncovoiate amenintor: lumina soarelui care ptrundea printre ei era un filigran de aur, care nu se vedea dac
priveai pictura dintr-un anumit unghi.
Tillman trase de foaie i o rupse n dou.
La naiba! url el.
Cuvintele sale dure reverberar n toi pereii din jur
i n toate corniele, dublate i trunchiate, un cor ntreg
de La naiba care i se sprgeau la picioare.
Leo, ncepu Kennedy, dar el o privi amenintor.
Nu voia s-l comptimeasc sau s-l consoleze i, oricum, nu prea avea ce s-i ofere n sensul sta. Se simi
golit pe dinuntru, obosit dincolo de cuvinte. S se fi
531

Adam Blake

luptat att de mult numai ca s ajung la mausoleul sta


era un lucru mult prea crud.
n cele din urm, negsind nimic de spus, l ls acolo i urc din nou treptele. ntregul complex imens era
ca o instalaie de sunet, iar zgomotele micrilor ei i erau
ntoarse, suprapunndu-se n disonane complexe. Se
gndi la nudul pictat de Duchamps care era expus pe scar, reflectnd fragmente stroboscopice n diverse unghiuri
ale corpului ei n micare. Oare ct din fiina sa avea s
lase n acest loc? Prea o ntrebare rezonabil, innd cont
de cte sacrificase pentru a ajunge acolo.
Nu reui s urce toate scrile fr s se opreasc. Pe
la jumtatea lor, se sprijini de balustrad ca s se odihneasc. O dureau din nou partea lateral a corpului i braul. Ar fi trebuit s-l roage pe Tillman s ia n geant i
sticla de Tylenol, alturi de rang, arme, muniie i chiuveta de buctrie.
l vzu mai jos, mergnd. Se uita prin case, probabil
pentru a vedea dac se ascunde cineva. Una dintre ui era
ncuiat, iar el o deschise lovind cu piciorul, fcnd ca
spaiul nesfrit s rsune ca de un tunet.
Dar tunetul crescu n loc s se diminueze. Iar acum
prea s vin de undeva de deasupra ei i nu de dedesubt.
Parcurse i restul de trepte i se uit n direcia de unde
veniser.
O clip, nu i putu da seama ce vede. Coridorul prea c se topete ca lumnarea. i abia apoi vzu c masa
mictoare cu valuri era diferit de perei, de podea i de
tavanul pictat ca un cer. Era un uvoi imens de ap care
umplea ntregul spaiu.
Pe Kennedy o izbi precum pumnul lui Dumnezeu i
o nghii.
532
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

62
Kuutma inu ecluzele deschise timp de apte minute. Primele 30 de secunde aduser apa la volumul necesar pentru a prepara concentratul: apoi singura utilitate
a apei era pe post de arm.
Dei nchisese camerele exterioare, pstrase sistemele de securitate interioare din Ginat Dania la capacitate
obinuit, aa c putu vedea cum mai nti femeia, iar
apoi Tillman erau nghiii de uvoi. Femeia era oricum
rnit, cu un bra rupt i bandajat, dar nu ar fi contat
prea mult dac ar fi fost n totalitatea capacitilor sale
fizice. Apa venea pe aleea imens ctre Em Hadderek la
o presiune enorm i cu o vitez uria. i cel mai bun
nottor ar fi fost n mare pericol.
Femeia a fost cuprins de ape i se scufund, cznd
napoi pe treptele din Em Hadderek. Apa avea s umple
spaiul de dedesubt, mare cum era, n doar un minut, i
nu avea unde s ias la suprafa dect dac nota tot drumul napoi pn la Em Hadderek, gsind acolo din nou
nivelul superior sau s mearg nainte i s gseasc
Em Shdur. Dar s noate numai cu un singur bra ar fi
fost chiar o performan.
Paradoxal, dei era deja la nivelul de jos, Tillman
avea o mult mai mare ans de supravieuire. Vzu cnd
veni uvoiul, urlnd cu mii de tentacule. Avu timp s se
prind de balcon. Apa l izbi, dar el se inu ferm cel
puin timp de un minut.
Apoi, cnd apa cuprinse totul ntr-o clip i presiunea se mai domoli, Tillman ncepu s se mping n sus.
i pierduse arma, dar mai avea sacul n spate. Se uit n
jur, probabil dup femeie, dup Kennedy, dar n acea
533

Adam Blake

clip se stinser luminile cnd apa ajunse la firele electrice. Aadar, Kuutma nu i mai putea urmri micrile
lui Tillman, dar nsemna i c ansele lui Tillman de a o
gsi pe femeie nainte s se nece erau extrem de reduse,
practic erau zero.
Kuutma opri uvoiul de ap, apoi se duse s i ia propriile arme i s se echipeze pentru ntrevederea care
urma. ase lame sica, trei pe fiecare parte a curelei, pe
umr Sig-Sauer-ul, cu o rezerv plin i alte dou n
buzunarele hainei. Micrile sale erau metodice i relaxate: tia dincolo de orice raiune c aa trebuia s fie. De
aceea i supravieuise Tillman atta vreme. De aceea i el
l mpiedicase pe Tillman, cu o mil ntunecat i cumplit, s se sinucid.
Tillman nu avea acel drept i mai era ceva ce trebuia
s aud nainte s moar: s aud i s neleag. Era un
echilibru care trebuia restabilit, iar Kuutma fusese binecuvntat: era nevoie ca el s restabileasc acel echilibru.
nchise uile staiei de pompare i cobor treptele la
nivelul de jos. Va trebui s se mai ntoarc o dat, pentru a direciona apa spre bazinul Kutzamala. sta era ultimul lucru pe care l mai avea de fcut nainte s plece
i s nchid uile ntregii sale viei de pn acum.
Merse spre bulevardul cel mare. Masa impresionant de ap se scursese la nivelurile inferioare, dar nc rmseser bltoace imense. Kuutma tia asta dup zgomotul pe care l fceau tlpile sale n timp ce trecea prin
ele, pentru c totul era ntr-o bezn desvrit. Exista
un sistem manual care asigura curentul n cazul unei
pene de curent i tia unde era panoul de control. Se
duse la cel mai apropiat, deschise panoul din perete i
roti o manet.
534
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Sus, deasupra, traversele acoperiului din oel cupola care adpostea Ginat Dania alunecar din poziiile pe
diagonal ajungnd aproape la vertical. Afar era o zi mohort. Ptrundea doar o lumin gri, dar era suficient.
La captul ndeprtat al bulevardului, pleoscitul apei
anuna c Tillman reuise s se salveze precum o balen.
Uitndu-se n acea direcie, Kuutma nu vzu nimic la nceput: dar apoi apru n capul treptelor de la Em Hadderek, acolo unde erau mai largi i mai frumoase: iei la
suprafa, czu iar i se tr cu micri necoordonate spre
uscatul marelui bulevard.
Precum eroul unui western care ajunge la duelul final, Kuutma se ndrept spre adversarul lui. Dar n ambele mini, n loc de pistoale, avea cunoscutele i perfect
controlatele lame sica.

63
Cnd apele o cuprinser pe Kennedy, a fcut tot ce
nu ar fi trebuit s fac.
Mai nti, a uitat s trag aer n piept. Cznd pe spate n haosul nvolburat, i inu gura bine nchis, n loc
s ia o gur bun de aer care s o in pn la urmtoarea oar cnd ar fi putut s respire.
Apoi, se lupt cu valul uria care o cuprinsese i o ducea dintr-o parte ntr-alta, irosindu-i forele ntr-o lupt
inutil pentru a ajunge la suprafa. Greutatea corpului
ei avea oricum s o ridice la suprafa: trebuia s i foloseasc toat puterea i agilitatea pentru a nu se lovi de
cldirile i construciile ctre care era aruncat, precum
o jucrie n mna unui copil care alearg.
535

Adam Blake

O izbi de un perete i aproape c o fcu s deschid gura


ca s strige de oc i durere. Dar asta ar fi nsemnat s fie i
ultima dat cnd respir. Recptndu-i instinctele, se suci
i se rsuci pn reui s nainteze n aceeai direcie ca i
apa i i folosi picioarele pentru a nainta la stnga, apoi la
dreapta, evitnd de dou ori s se loveasc la musta.
Era ca i cnd ar fi zburat, se gndi Kennedy nucit. Vedea pardoseala de la nivelul inferior, strzile i casele subterane care treceau n stnga i-n dreapta ei, ca o
cea albastr mictoare prin care lumina sclipea i strlucea rsfrngndu-se slbatic.
Apoi se stinser luminile, iar ea tiu c a dat de necaz.
Plmnii ei deja se revoltau n lipsa aerului i i cereau drepturile imediat. Avea la dispoziie poate o jumtate de minut ca s ajung ntr-un loc unde s poat respira i habar n-avea unde ar putea gsi un asemenea loc.
Firioare de lumin dansau n faa ochilor ei, n bezna din jur. Sclipeau n ap, iar Kennedy era ameit de
ele, chiar i cnd i ddu seama c erau numai n imaginaia ei. ncepea s piard controlul. Lipsa oxigenului i
afecta toate sinapsele creierului.
ncerc s gndeasc. Oare n case ar mai fi putut fi
goluri de aer? Din ce i amintea de la leciile de fizic,
prea posibil dar acum nu avea timp s caute n toate casele i oricum nu avea nicio insign de poliie la ea.
Heather, concentreaz-te. Concentreaz-te.
Te opui apei sau i foloseti fora?
Mergi n sus, n jos sau n lateral?
Nu prea avea importan, dar era important s se decid. Tatl ei i-a spus mereu s fie stpn pe situaie. Iar a
te lsa dus de val era cel mai ru lucru pe care-l puteai face.
536
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

64
Tillman se strdui s se ridice n picioare. i auzea
pulsul n urechi, dar nimic altceva, i n jur era bezn.
Capul i se nvrtea i, n acelai timp, se mrea i se contracta odat cu btile inimii sale: era ca i cnd inima sa
orchestra i coordona nsi inima pulsnd a universului.
Rse, nevenindu-i s cread. Ce lume mic, totui,
se gndi el. Iar eu sunt chiar n centrul ei.
Dar stomacul i se strnse i brusc se simi ru: ncntarea megaloman persista, iar greaa l fcu s se lase n
genunchi. Vomit n ultimul val de ap: un flux otrvitor cu gust de chili i coriandru, care probabil coninea
resturile de la mncarea mexican pe care o mncase cu
Kennedy cnd veneau de undeva.
Era frig i ntuneric. Frig i ntuneric ca ntr-un mormnt. Tillman se cutremur. Dar lumina cobor brusc de
deasupra, blnd i diafan ca o ploaie de puf gri. Tillman
ncerc s-i controleze galopul inimii, capul care i pulsa i minile tremurnde. Nu ar fi trebuit s-i fie aa de
ru. Ceva era n neregul cu el.
i Kennedy. Trebuia s o gseasc pe Kennedy i s
se asigure c e bine.
Scrni din dini, nchise ochii i numr pn la
zece. Sau cel puin ncerc. Ideea de a numra pn la
zece se nvrtea n capul lui, dar nu i reuea.
Iar acum, spuse o voce blnd i educat de deasupra, iat-ne.
O lovitur dur n obrazul lui Tillman l arunc pe-o
parte, rsturnndu-l n apa murdar. Icni, se izbi i ncerc s se ridice. O a doua lovitur, n coaste, l fcu s se
537

Adam Blake

strng de durere, o minge dureroas centrat direct n


durerea violent i brusc.
Te rog, spuse vocea, orienteaz-te. Sper c n-ai nghiit
prea mult ap: n-a vrea s mori nainte s stm de vorb.
Tillman rmase jos. Dac rmnea jos, atta vreme
ct nu era lovit din nou, putea s se gndeasc, indiferent ct de strmb i greoi ar fi gndit. O fi fost ceva n
ap? Foarte probabil. Nu i amintea s fi nghiit, dar sigur
nu reuise s evite asta complet. i poate c acel ceva, indiferent ce-o fi fost, nu trebuia nghiit: poate se lua prin contactul cu pielea. Poate se evapora din ap, iar el respira acum.
Ridic-te, spuse vocea.
Tillman se ntinse uor, se ridic sprijinindu-se pe
mini i genunchi, ntorcndu-se cu faa.
Brbatul din faa lui era de aceeai vrst cu el, probabil. Era foarte nalt, dar cu umerii nu foarte lai: bine fcut,
dar subire un fizic de dansator sau alergtor. Era ras n
cap, iar n lumina slab, chipul su ntunecat era desprit
de linia vertical a unui nas acvilin. Faa sa fin avea solemnitatea unei statui sau a unui preot care oficiaz o slujb.
Michael Brand, spuse Tillman, articulnd greu cuvintele.
Da, spuse strinul. Pn la un punct. Michael e un
nume ebraic: nseamn Cine este ca Dumnezeu?
Brand, n limba noastr kuutma, este semnul pe care
Laldabaoth, Dumnezeul lumii deczute, l-a nscris pe
fruntea tatlui nostru, Cain. ncerc s fiu cinstit, domnule Tillman. Nu am minit niciodat. O minciun l dezonoreaz pe cel care o rostete, indiferent ct de nobil ar
fi motivul. Eu sunt Kuutma, eu sunt Brand.
Cu un efort uria, Tillman se ridic. Se repezi la brbatul din faa lui, cu pumnii ncletai.
538
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Minile brbatului se micar aproape imperceptibil.


Tillman simi fiori reci n partea inferioar a abdomenului,
dar cnd i-a dus mna n acel loc, simi c pulseaz cald.
i privi mna. Era plin de snge i continua s se
umple, sngele curgndu-i printre degetele sale nendemnatice.
Iar acum, spuse Michael Brand, trebuie s vorbim repede. Tu nc mai ai timp i sunt multe lucruri care trebuie spuse.

65
Simetria, i spuse Kennedy. Nu era mare lucru, dar
mcar era ceva.
Tot ce vzuser acolo, toate lucrurile pe lng care
trecuser, fuseser construite pornind de la o schem
foarte simpl i elegant. Bulevardul mare principal, construcia sa sub depozit, irurile nesfrite de trepte care
ducea dinspre pia spre captul bulevardului: toate erau
simetrice, oferindu-le locuitorilor acestei lumi sihastre un
peisaj ordonat i plcut.
Aa c poate la captul ndeprtat al nivelului inferior mai era o serie de trepte, care duceau spre o alt
pia.
Kennedy not odat cu fluxul de ap, folosindu-i
mai mult picioarele dect unicul bra funcional, pentru
c nu i putea controla prea bine micrile braului. i
inea ochii nchii, dar oricum nu ar fi avut ce s vad n
bezna aceea, aa c nu pierdea nimic.
Presiunea din plmnii ei, bezna din capul ei creteau tot mai mult. Tavanul coridorului imens i atingea
539

Adam Blake

capul: se mpinse n el cu picioarele i i contorsion corpul n jos, ngrozit c s-ar fi putut ncurca n vreo armtur sau c s-ar fi putut izbi cu capul de o corni. Dac
fcea asta, se termina totul.
Oricum se terminase totul. Nu mai avea nici oxigen,
nici timp. Sus sau jos, tot sortit pieirii era: renun i se
ls s pluteasc, ateptndu-se din nou s se loveasc de
tavan; cnd se ntmpl asta, deschise gura probabil
ca s spun La naiba! i apoi se scufund.
Iei la suprafa pleoscind apa, care iroia n ntuneric din toate prile. Era ca i cnd ar fi ptruns prin
bolta cerului. O lumin gri ptrundea de undeva i putu
vedea lacul subteran pe care plutea.
Pentru o clip, Kennedy nu i putu aminti unde se
afl. n Arizona, tia asta. Ba nu, asta a fost nainte: merseser spre sud, n Mexic. Aici era Mexico City. Oraul
Mexico City era un lac ntunecat, n care nimeni nu pescuia i nici nu nota. Nimeni cu excepia ei.
Se roti uor n ap, respirnd profund i neregulat,
de parc ar fi fcut buci aerul i le-ar fi mestecat, strduindu-se s le nghit. n spatele ei se ridica un perete
plin de arcadele ntunecate ale ferestrelor: ieise de acolo, unde strzile nivelului inferior nu se mai vedeau, fiind inundate pn n tavan.
n stnga i-n dreapta, dar i n fa mai erau alte
trepte, precum cele care se deschideau dinspre pia. Nu
tia unde duceau. Distanele se micorau i se mreau simultan ntr-un mod straniu. Creierul ei era acum neputincios, moale, un spaiu n care gndurile ei se ncpnau s circule.
Dar, din deprtare, auzi voci.
540
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

66
A murit, spuse Kuutma. Acum mult vreme.
Apele se mai retrseser i se aezase n capul scrilor centrale. Tillman era n genunchi ceva mai departe,
inndu-i strns cu minile rana. n ciuda a ceea ce i
spusese Kuutma, rana fusese fcut gndit i mai avea
ceva vreme de trit. Lama nu fusese uns cu nimic: sngele avea s se nchege uor i poate chiar s se opreasc
dac nu s-ar mai fi micat. Dar chiar atunci, Tillman nu
prea prea n stare s se mite.
Rebecca, murmur el.
Exact, aprob Kuutma. Rebecca ta. Eu am ucis-o. Cu
un cuit exact ca sta.
i art lui Tillman sica, fcnd ca lama s reflecte lumina. Dar n acel ntuneric nimic nu strlucea: n mna
sa, lama prea lipsit de via. Lumea aceea era o lume
care apunea, aproape lipsit de oameni.
Dar nu m-am jucat cu ea i nici nu am chinuit-o aa
cum fac cu tine. Am njunghiat-o n piept, ntre a patra i
a cincea coast i i-am sfiat inima. A murit foarte repede.
Kuutma nici mcar nu l privea pe Tillman n timp
ce i vorbea, dar vzu cu coada ochiului micarea lui Tillman atunci cnd se ridic i se ndrept spre el. Se ateptase la asta, voia asta.
Se ridic i el n picioare atunci cnd Tillman apru
lng el. Avea n mna dreapt sica, dar se folosi de stnga pentru a para lovitura stngace a lui Tillman, apoi l
prinse cu braul stng i l arunc n capul scrilor cu o for care ar fi putut foarte bine s i rup coloana. De-abia
atunci se aplec i l tie pe fa pe Tillman cu lama cuitului sica: o singur tietur, de la sprncean la brbie.
541

Adam Blake

Bun, spuse el mulumit. Urte-m, aa cum i eu te


ursc. Urte-m i sufoc-te. Asta am ateptat.
Se duse n partea cealalt a treptelor i se aez iar. Violena l eliberase ntru ctva, dar i i fcuse pulsul s creasc. Trebuia s gseasc linitea violenei i s se cuibreasc
n ea, aa cum fcea atunci cnd ucidea pe cineva. Dar aici
nu era n lumea de-afar, ci era Ginat Dania. Iar asta nu era
o crim ca toate celelalte. Era restabilirea echilibrului.
Kuutma l privi pe Tillman pn cnd l vzu frmntndu-se, semn c era viu i contient. Apoi i ncheie
povestea.
A avut dreptul la moarte, spuse el. Este dreptul tuturor Kelimilor. Dar nu cred c ar fi fost i alegerea ei. Era
o nebunie. Cnd a venit la mine, i-am spus c nu era necesar. Pentru ceilali, da, poate, dar nu i pentru ea
Se opri. Nu aa voise s nceap: voia s i urmreasc scopul i s i construiasc discursul n aa fel nct
dezvluirea s l distrug pe Tillman.
S ucid sufletul dumanului lui i apoi s scape de
cadavru.
ncepu iar, dei nu reui s fie calm.
Trim separat, e una dintre regulile noastre. Ne pstrm
sngele pur. i nu de la Iuda, ci nc din Eden, noi trim
separat. Dar puritatea are preul ei. Poporul numr mai
puin de 100 000 de oameni, iar ntr-o comunitate att de
mic, anumite boli iar boala vine odat cu naterea
se rspndesc repede. La fel ca tine, domnule Tillman, cunoatem genetica. ntr-o comunitate restrns, genele recesive se pot mperechea cu o frecven devastatoare, iar
anomaliile congenitale, slbiciunea inimii, a minii i a trupului se rspndesc repede. Fr un aport periodic de material genetic nou, comunitatea nu poate supravieui.
542
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

naintaii notri s-au consultat n aceast privin


acum multe secole i au ajuns la o concluzie neleapt.
Nu ne puteam da sngele nostru preios masei deczute
de animale pe care tu o numeti umanitate. Dar ne puteam ntri prin intermediul lor atunci cnd era nevoie.
Ne puteam ntri cu cel mai bun material al lor. Femeile
pe care le-am trimis n lume se numesc Kelim Druitele. n vreme ce Mesagerii sunt aductorii morii n lumea din afara Ginat Dania, Kelimii se duc n lume i
aduc viaa. Acesta e jurmntul lor. Gloria lor.
Tillman se ridicase din nou parial, sprijinindu-se ntr-un cot. l privea pe Kuutma slbatic. Kuutma ls sica
din mn i lu arma. La urmtorul atac al lui Tillman,
l va mpuca n genunchi. Probabil n cel drept.
Apa, articul Tillman.
Apa? se ncrunt Kuutma la auzul acelui comentariu
irelevant. Apa e otrvit. Kelalit. Aceeai otrav pe care noi,
Mesagerii, o lum ca s fim mai puternici. ntr-o concentraie mai mare de cinci pri la un milion, paralizeaz i
ucide. Tu ai primit o doz foarte mic, pentru c atunci
cnd apa te-a izbit, ecluza abia ncepuse s se ridice. i a
continuat s se goleasc pn cnd concentraia a ajuns la
o doz letal. Un nivel la care o singur nghiitur te ucide ntr-un minut. Ciudad de Mexico va fi un cimitir imens.
Cnd poporul i mut casa, nimic nu rmne n urm.
Umplem pmntul de sare i cerul de cenu. Dar vorbeam
despre Rebecca. Rebecca Beit Evrom.
Tillman se ncord i se adun. Se va mica n curnd, Kuutma era sigur de asta: dar n starea n care era,
ameit de ketalit-ul din ap i slbit de rni, nu reprezenta nicio ameninare.
Kelimii sunt alei prin tragere la sori, spuse Kuutma.
543

Adam Blake

Se simea ca i cnd ar fi construit un eafod pentru


Tillman, un treang pentru gt i un scaun pe care s i
pun picioarele.
Pleac n lume, cu identiti false fcute de Elohim-i i
se cstoresc. Ne uitm peste analizele medicale ale viitorilor soi i cutm pe unii care s nu aib boli pe care le-ar
putea transmite. Dac nu prezint risc, cstoria este aprobat, dar numai pentru procreere. Sigur c, n sens religios,
nu este o cstorie. Kelimii fac trei copii i apoi se ntorc.
Soul se ntoarce la o cas goal, iar femeia la casa ei adevrat i n snul poporului ei. Exilul ei a luat sfrit. Aa
cum i dai seama, e o misiune dificil: o solicitare maxim
pentru a te preface c iubeti pe cineva timp de trei, patru
sau cinci ani. S trieti atta vreme n minciun.
Nu! url Tillman.
Se ridic i fcu un pas spre Kuutma. Kuutma ridic
arma i Tillman se opri.
A fost o mare neans, zise Kuutma cu mai mare
vehemen dect intenionase. ansele doutrei mii
la una. Nu am crezut c va scoate bila roie din sacul
pentru tras la sori. i totui a fost aleas. Iar pentru c
eu eram Kuutma, m-am gndit, nu va fi i pentru mine
la fel de greu ca pentru ceilali. Eu aveam s o supraveghez. ntr-un fel, aveam s fiu cu ea n continuare,
chiar dac nu i puteam vorbi. Am trimis-o n Anglia.
Acolo te-a cunoscut pe tine. S-a culcat cu tine i a fcut trei copii. Iuda, pe care, de fa cu tine, l numea
Jud. Seth. Grace. I-am privit cum cresc i am ateptat s vin timpul. Pn n ultima clip, am ateptat s
se apropie ceasul. Pn cnd avea s vin ziua n care
i puteam chema acas. Dumnezeule, Tillman, ce grele
au fost acele timpuri!
544
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Kuutma se trezi vorbind cu dinii ncletai, cu o voce


aspr i mpleticit.
Nu a fcut niciun pcat, nelegi? Nu a avut nicio
vin. i totui, se odihnea n braele tale n fiecare
noapte, dar nimic nu o atingea din toat ruinea asta.
ineam la ea. ineam la ea aa de mult. Uneori
De ce i spunea toate astea? De ce se ndeprtase att
de mult de discursul pe care i-l pregtise?
Uneori, oamenii uit asta. Nu se gndesc la ce sacrificiu face pentru ei un Kelim sacrificiul propriului trup.
Uneori, la ntoarcere, femeile nu mai sunt vrute de nimeni. n scriptur spune iar vasul este curat, dar cum
poate fii ceva curat dac, nopi la rndul, a fost scufundat n rahat, iar i iar? nelegi? E un mister. Un mister sfnt. Dar eu m-am oferit, m-am oferit pe mine.
Kuutma clipi ca s ndeprteze lacrimile. O for uria l atrgea: cu siguran i pe Tillman, trgndu-l spre
cderea total.
I-am spus c nimic nu s-a schimbat ntre noi. I-am
spus c o iau eu, c m nsor cu ea i c i voi crete copiii. Dar ea a preferat s moar. Se simea aa de murdar de atingerea ta, att de iremediabil ponegrit, nct nu
s-a mai putut uita vreodat n ochii unui om cinstit sau
s i accepte iubirea. M asculi, Tillman?
Te ascult, blmji Tillman. Nenorocit mic i idiot.
Te-a refuzat. Te-a refuzat pentru c nc m iubea.
Kuutma url. Nu se mai putu stpni. Sunetul venea dintr-o zon mult mai profund dect cea n care
ajungea raiunea. Din trei pai a fost lng Tillman i i
sparse nasul cu patul armei. Tillman se cltin i ncepu
s se chirceasc, dar Kuutma se ntoarse ca un dervi i l
lovi direct n abdomen nainte s apuce s se prbueas545

Adam Blake

c. n timp ce sttea s se ridice, Kuutma l lovi din nou


cu patul armei, n laterala capului, iar Tillman czu.
NU te-a iubit! url Kuutma. Nu te-a iubit niciodat!
Nu te sinucizi din dragoste pentru cineva!
Cltinndu-se i lipsit de orice vlag, Tillman czu n
patru labe la picioarele sale. Kuutma puse un glon n
Sig-Sauer-ul lui i trase piedica. ndrept arma spre ceafa
lui Tillman.
Dar i recpt controlul nainte de a apuca s apese
pe trgaci. Era aproape gata: aproape. Dar nu l putea trimite pe Tillman n noaptea nesfrit cu tonul acela de sfidare absurd i insulttoare. Trebuia s i spun adevrul
pn la capt i s-l vad cum i scuip sufletul n noroi.
Fiica ta, spuse el. Acum nu o mai cheam Grace, ci
Tabe. A fost crescut de nite strini i a nvat s te
urasc. E aa fericit aici, Tillman. Aa de fericit cu
noi. E artist. Picteaz. E atta frumusee aici, nct i
curge prin degete. M asculi? Fiica ta iubete viaa pe
care i-am oferit-o! nainte s vin aici, am fost s o vizitez. I-am spus c urmeaz s te ucid i i-am cerut binecuvntarea. Mi-a dat-o cu bucurie. De ce s-mi pese
de ce se ntmpl cu tatl meu natural? a zis ea. Iar
cnd termin cu tine, Tillman, m ntorc la ea. O s i
spun cum ai murit, iar ea mi va sruta mna i m va
binecuvnta din nou.
Tillman tremura. O clip, Kuutma crezu c tremur
de team, dar apoi observ c chipul omului altdat puternic se umple de lacrimi.
E n via! suspin Tillman. Grace e n via! Grace e
n via!
ntr-un acces de furie, Kuutma lovi iar i iar pe
omul distrus din faa sa cu patul putii.
546
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Te urte! url el. Nu m-ai auzit? Te urte!


Minile lui Kuutma tremurau i loviturile sale erau
slabe.
Ghemuit ca un obolan ntr-o furtun, Tillman sttea s le primeasc.
Kuutma ndrept nc o dat arma spre ceafa lui Tillman: nc mai avea argumentul final i care nu admitea
niciun rspuns. Fusese o inspiraie divin faptul c ncepuse cu Rebecca i pstrase ce era mai ru pentru final.
Iar bieii ti ncepu el.
O micare de deasupra i atrase atenia. Ceva cdea.
Kuutma sri ntr-o parte, iar urna decorativ se sparse
exact n locul n care sttuse el. Fragmente de piatr i lovir faa i corpul.
Ct de mult te iubete Dumnezeu, Kuutma? spuse o
voce de deasupra.
Era vocea lui Heather.

67
ase luni la narcotice: cea mai scurt slujb pe care
i-o puteai lua i totui s o poi trece la CV. Ce nu tia
Kennedy despre droguri ar fi putut umple biblioteci ntregi.
Ironic, ceea ce tia despre metamfetamin era dintr-un caz de omucidere. O femeie care i ucisese cei doi
colegi de apartament i de droguri n somn cu vrful
ascuit al unui satr folosit la frgezirea crnii. i frgezise bine, nu ncpea ndoial. i fusese ncntat s le explice i de ce: ncercaser s o ucid cu microunde i cu
otrav mbibat n faa de pern.
547

Adam Blake

Unul din cinci consumatori de metamfetamin cdea prad unei boli mentale cunoscute de medici drept
psihoz amfetaminic. Iar Brand folosise cu regularitate n ultimii treisprezece ani. Trebuia s fie cel puin
nebun, chiar i dup standardele maniacilor religioi.
Se ndrept uor pe trepte spre Brand sau Kuutma,
dup cum prea s i spun i Tillman. Pierduse arma
pe care i-o dduse Tillman, dar avea un picior de la un
scaun pe care l culesese pe drum. l inea strns pe lng corp, spernd c nu se va vedea.
Improviza cu disperare: tot ce voise s fac era s-l
opreasc pe dobitocul la nenorocit s i termine propoziia. Dar se pare c reuise s-i atrag atenia: acum mai
trebuia s i-o i pstreze.
Ct de mult te iubete Dumnezeu? repet ea pe acelai ton rece i aspru.
Kuutma nu rspunse: o clip a prut c nu poate
vorbi. O privea cum coboar spre el i fcu un pas napoi.
Mi se pare, zise Kennedy, c i protejeaz pe cei pe care-i iubete. Le d credincioilor rsplata pe pmnt i i ucide pe pctoi. Parc aa funcioneaz, nu? Iar tu eti braul care ucide, aa c presupun c tu tii cel mai bine.
Kuutma rse, o reacie la care ea nu se ateptase sau
pe care nu o spera.
Tocmai tu! zise el. O clip am crezut c
Se adun precipitat, iar trupul i se cutremur.
Dumnezeu iubete Poporul, rhaka. E pactul su cu
noi. Numai dumnezeului deczut i pas de voi.
Kennedy era la picioarele scrilor acum, la vreo trei
metri de el. Se uit la ceas, apoi la Kuutma i ridic din
umeri.
548
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Cam trziu, nu? ntreb ea uor.


Kuutma i ngust ochii.
Vei muri rostind o blasfemie, i spuse el.
Kennedy continu ca i cnd nu l-ar fi auzit.
Ai ntrziat cu mai mult de douzeci de ani. Trebuia
s ateptai 30 de secole ca s v primii tronul rvnit. Dar
30 de secole au trecut deja, iar voi locuii tot n ntuneric,
ca nite gndaci. V ascundei de restul lumii. V bgai
tot mai multe degete n tot mai multe guri subterane,
pentru c lumea se face tot mai mic. Supraveghere din satelit, monitorizare de date, paapoarte biometrice, amprentare genetic. Pn i factura de la curent v d de gol, Kuutma. Voi ateptai i ateptai, Dumnezeu nu mai vine,
iar voi probabil c v simii ca fata timid din col care
nu e invitat niciodat la dans. i, pn la urm, ce sens
au crimele voastre dac nu suntei sfini? Dac nu Dumnezeu v-a binecuvntat i v-a trimis s luptai, atunci de
ce v ptai cu atta snge?
Nu sunt ptat de snge, sri Kuutma.
Kennedy se oprise acum, iar el fcu un pas spre ea.
Cu arma nc n mn i ndreptat spre inima ei, scoase unul dintre teribilele cuite de la curea.
Sunt iertat.
Dar numai pentru crime, i aminti Kennedy. Nu i
pentru minciuni. Aa c, nainte s m ucizi, spune-mi
adevrul despre un lucru, Kuutma.
inndu-i cuitul la nivelul pieptului, ntre index i
degetul mijlociu, ntoarse lama la 60 de grade i se pregti s arunce.
ntreab-m, o invit el.
Tot spectacolul sta trist a fost pentru c n-ai reuit
s-o ncaleci pe Rebecca Beit cum o fi chemnd-o? Pentru
549

Adam Blake

c am mai auzit eu de ce coaie pot avea ndrgostiii, dar


i spun sincer, c tu eti de-a dreptul jalnic.
Kuutma arunc spre ea cuitul.
Kennedy se gndi i se arunc n stnga. Nu era direcia bun, dar cel puin o salv: bandajul ei din ghips
fusese pus ntr-un cadru de oel care era acum la vedere,
n urma recentului ei botez n ap, iar cuitul se lovi de
el. uier pe lng urechea lui Kennedy i se pierdu n ntuneric.
Kuutma scoase un al doilea cuit: cu o lovitur puternic dat cu piciorul scaunului, reui s i-l zboare din
mn, iar cuitul czu. Acum rmnea Sig-Sauer-ul, care
se ridica deja cnd ea nc nu i recptase echilibrul, iar
degetul lui Kuutma se ndrepta spre trgaci, cnd zgomotul asurzitor al unei explozii l fcu s priveasc n jos,
spre piept. O supernov de snge se extindea acolo, acoperindu-i ntregul tors n dou clipe.
Tillman tiuse c nu va putea trage bine: i era prea
ru, minile i tremurau prea tare. Chiar i s scoat revolverul Unica de la curea i s trag piedica i luase fiecare pictur de concentrare.
Se strdui din rsputeri s se ridice, n vreme ce Kuutma dezbtea chestiuni teologice cu Kennedy i merse
spre el n patru labe, ct mai ncet. Kuutma nu l vzuse,
dar Kennedy da: rmase pe loc, continund s vorbeasc, fcnd din el cea mai uoar int din lume.
Iar Tillman i ridicase pistolul, la doi centimetri distan de spatele lui Kuutma, mbrcat n jacheta din in
fcut manual.
inti drept.
Aps pe trgaci.
550
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Aps mai tare, pentru c trgaciul nu reacion la


micarea sa vlguit.
Arma se descrc, iar el o scp din mn din cauza
reculului pe care altdat l-ar fi suportat.
Dar o singur mpuctur a fost ndeajuns. Kuutma
se ls n genunchi, continund s o priveasc pe Kennedy cu ochii mari de uimire.
Dumnezeu crede, izbucni ea, cu pieptul n flcri i
cu privirea nceoat, c eti un nenorocit mincinos i
criminal.
Kuutma vru s rspund, dar moartea i-o lu nainte.

68
REZUMATUL INTERVIULUI CU OFIERUL DE POLIIE
FELIPE JUAREZ, CIUDAD DE MEXICO, LUAT DE LOCOTENENTUL JESUS-ERNESTO PENA, POLIIA FEDERAL,
NCEPUT LA ORA 3:30 P.M.
LT. PENA:

Telefonul prin care se cerea ajutor a


fost dat de la faa locului?
OFIERUL JUAREZ: Atunci aa am crezut, locotenent.
Dar, dup cum tii, nu am putut
identifica exact locul, iar ntr-o zon
cu aa o densitate a populaiei, s i
ntrebm pe cei de la companiile de
telefonie mobil s-a dovedit a nu fi
de mare ajutor.
PENA:
Era un brbat? O voce de brbat?
551

Adam Blake

JUAREZ:
PENA:
JUAREZ:

PENA:
JUAREZ:

PENA:

JUAREZ:

PENA:
JUAREZ:

552
fiction connection

Da.
i a spus clar de unde anume sun
din Xochimilco?
Da. Un depozit al unei companii numite United Fruit. Nu se tie exact
cine e acum proprietarul. Exist mai
multe companii, majoritatea cu sediul n Africa sau n Orientul Mijlociu
totul e foarte confuz.
Spunei-mi ce ai gsit cnd ai ajuns
acolo.
Locotenent, e aproape de nedescris.
Era un ntreg complex subteran, un
mic ora. Fusese inundat, dar rmsese aproape intact. Ceva incredibil.
Dac mi-ar fi spus cineva c exist
un asemenea loc, a fi rs.
Am vzut poze, ofier Juarez. Sunt de
acord c e impresionant. Acolo ai
gsit dou persoane, nu?
Un brbat i o femeie. Amndoi r
nii, mai ales el, grav. Avea o ran la
nivelul abdomenului i o alta pe
fa. Femeia fusese btut i e posibil
s fi fost rnit i n lateral. Avea o
jachet peste braul stng, aa c nu
am vzut bine.
i mai era un cadavru.
Da, aa e. Mai era un brbat mort.
Avea o ran n piept, fcut foarte
de-aproape. Am crezut c fie cei doi
l-au ucis, fie unul dintre ei i am n

Evanghelia dup Iuda

PENA:
JUAREZ:

PENA:
JUAREZ:

PENA:
TAQUIGRAFO:
PENA:
JUAREZ:

cercat s i arestez. Dar nu am putut


face asta. Brbatul m-a ameninat cu
arma i mi-a cerut s i-o dau pe a
mea.
Te-a ameninat cu arma. Dei era rnit?
Locotenent, se mica rapid ca un arpe. Acest brbat a fost soldat nu
am nicio ndoial. Doar ai vzut ce
muniie a rmas n urma lui un
arsenal ntreg! i nu prea prea n treg la minte. Dac a fi venit cu ntriri, poate a fi avut o ans, chiar
mpotriva amndurora. Dar singur,
n niciun caz.
Aadar, stteai cu arma la centur i
cu scula n mn.
Masturbarea v-o las vou, agenilor
federali. Nu a ndrzni s m pun
cu un expert.
Vreau ca asta s se consemneze.
Cum dorii, locotenent.
Povestete ce s-a ntmplat mai departe.
M-au dus la o scar i mi-au artat c
nivelurile inferioare erau inundate.
Mi-au spus c apa e otrvit cu o neurotoxin i c sub nicio form nu
trebuie s ajung n bazinul oraului.
Trebuia s rmn acolo, supravegheat, pn cnd avea s fie pompat i eliminat. Oare era adevrul?
553

Adam Blake

PENA:
JUAREZ:

PENA:
JUAREZ:

PENA:
JUAREZ:

PENA:
JUAREZ:

554
fiction connection

Asta rmne de vzut, ofier Juarez.


Iar tu nu eti pe list.
Nu, sigur c nu. Dar tiu c locul a
fost izolat 19 zile, n timp ce camioanele pentru transportat materiale periculoase s-au tot perindat pe-acolo. Iar
o suprafa care acoperea trei intersecii a fost izolat.
i asta e o informaie clasat.
Dar sateliii? Am auzit un zvon c,
n urm cu dou zile, sute de camioane au tot venit la depozitul sta,
dar nimeni nu tia ce transportau.
Tot informaie clasat.
i am auzit c mai erau i alte tuneluri, care duceau n alte locuri, tot n
Xochimilco. C erau acolo case, grnare, magazii, bazine de not i sli
de gimnastic.
Povestete mai departe.
Ce s-a mai ntmplat? Mi-au spus o
poveste incredibil. Vreau s spun,
care ar fi fost incredibil n oricare
alt loc. Dar n locul unde eram, nu
prea aa de greu de crezut. Brbatul
i pierduse soia i copiii. Femeia era
partenerul lui. Brbatul pe care l-au
ucis a vrut s mi omoare oraul. Familia. Prietenii. Pe toat lumea pe
care o cunosc. M-au legat de mini,
nu foarte strns, iar brbatul mi-a

Evanghelia dup Iuda

PENA:
JUAREZ:
PENA:
JUAREZ:
PENA:

JUAREZ:
PENA:
JUAREZ:
PENA:

JUAREZ:
PENA:

JUAREZ:
PENA:
JUAREZ:

spus c n-ar fi o idee bun s-i urmresc.


Ai ncercat mcar?
Pn la urm, da. Dar deja plecaser.
Nu mai era nici urm de ei.
Ct de mult timp trecuse?
1520 de minute.
i-a luat 1520 de minute s i eliberezi minile cnd aveai la dispoziie cuitul sta proba 21 chiar
la picioare?
Era ntuneric. Nu am vzut cuitul.
Pn cnd ai fost n siguran.
Era ntuneric. Nu am vzut cuitul.
i nici celelalte cuite de la brul brbatului mort, din geanta clasat ca
proba 16?
Era ntuneric, nu am vzut
Mda, mulumesc, ofier Juarez. Hai
de s ne ntoarcem la buletinul AMC
1217. E vorba despre o femeie care a
evadat dintr-un spital din Kingman,
Arizona, unde era pzit de poliie,
cu ajutorul unui brbat care a cobort-o cu frnghii de alpinism pe fereastr.
Da, l-am citit..
Uit-te la poz: tia sunt brbatul i
femeia pe care i-ai vzut?
Eu am neles c acuzaiile formulate
mpotriva ei au fost retrase n urma
declaraiei erifului inutului, care a
555

Adam Blake

PENA:
JUAREZ:

PENA:

JUAREZ:
PENA:
JUAREZ:

depus mrturie c femeia de fapt l-a


salvat de atacator.
Brbatul e nc dat n urmrire. Uit-te la poze.
Eu cred c, dac apa era ntr-adevr
otrvit, tipul care a murit n acel
depozit era un nenorocit criminal
care merita s moar cu un glon
tras de la mic distan drept n inim.
Iar mie mi se pare c dac a vrut
s-i tiu tmpita de prere i-a fi ce
rut-o. Uit-te la nenorocitele de
poze.
Nu sunt ei. A vrea s v pot fi de folos, locotenent.
A vrea s-i pot prinde coaiele n
menghin.
Foarte puini sunt fericii pe lumea
asta.

69
Ea plec acas.
Avea o cas la care s se ntoarc.
Era o camer acolo, unde o atepta tatl ei. i spuse
pe unde umblase i ce fcuse, dei el nu nelese nimic.
Nici ea de altfel nu nelegea. Singurul lucru pe care l
puteai face era s depui mrturie i s-i asculi pe alii
cnd se ivea ocazia.
556
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

n cealalt camer o mai atepta cineva. Se auzeau cuvinte perverse i apoi ceva la care nu era nevoie de cuvinte.
Dintotdeauna am crezut c eti hetero, murmur
Kennedy n urechea lui Izzy.
La naiba, nu! chicoti Izzy. Nu mai sunt de la 15 ani!
Dar vorbeti aa de bine
Izzy o nclec i zmbi numai pentru Kennedy
ntr-un fel n care ar fi putut topi i platina i ar fi deschis picioarele i unui nger.
Hm, vorbitul e universal, scumpo. Aciunea conteaz.

70
El se duse acas, dar acolo nu era nimeni.
ns golul l resimea altfel acum. tia c soia sa murise iubindu-l pe el, gndindu-se la el: c nu voise s l
prseasc i c nu i putuse imagina o via fr el, cum
nici el nu i putuse imagina o via fr ea.
tia c mcar copiii sunt n via, undeva prin lume,
i c erau fericii.
Simea c singurtatea sa e un chivot n care pstra
cele mai sfinte lucruri: amintirile sale din scurtul timp
petrecut cu familia sa, de care nimeni altcineva nu i mai
amintea acum.
Pentru c era n via, totul era real. Pentru c i
amintea, ei erau cu el.
i apoi, mai conta ceva n afar de asta?

557

Adam Blake

71
Ai o scrisoare, Web. Are capul Reginei pe ea. Cred c
e din Anglia. Pe cine cunoti n Anglia?
Connie i ntinse peste birou erifului Gayle scrisoarea, iar apoi continu s i fac de lucru prin jurul lui,
ca i cnd ar mai fi avut treburi.
i mulumesc, Connie, zise el.
A, cu plcere, spuse ea.
Dar nu fcu niciun gest c ar deschide scrisoarea, ba
chiar o puse alturi cu un aer nepstor, aa c, n cele
din urm, Connie se ddu btut i se retrase.
Imediat ce iei, lu plicul, l deschise cu degetul i scoase scrisoarea. Era de la Heather Kennedy i tia asta deja, fiind singurul cetean britanic pe care l ntlnise vreodat.
Drag Web,
mi pare ru c nu am putut veni la nmormntarea lui
Eileen. Adevrul e c am ieit din Mexic la musta i mi-a
fost team c, dac trec prin Arizona, n-or s-mi mai dea drumul. tiu c acuzaiile iniiale au fost retrase, dar apoi a urmat tot ce a fcut Tillman cnd m-a eliberat, plus o situaie
scpat de sub control n Mexic.
De fapt, de asta i i scriu. Cred c ai dreptul s tii cum
s-a terminat. Tu ai pierdut mult mai mult dect mine i nu
e o pierdere care s poat fi compensat vreodat, aa c povestea asta e tot ce i pot oferi.
Asta i mulumirile mele pentru tot ceea ce ai fcut pentru mine.
Gayle continu s citeasc aproape o or. Se opri numai cnd Connie i aduse cafeaua i iar s-a prefcut a da
cu aspiratorul: dup ce plec, lu iar scrisoarea.
558
fiction connection

Evanghelia dup Iuda

Era o nebunie, aa cum spusese i Kennedy. Era un


secret uor de pstrat, pentru c nimeni nu l-ar fi crezut.
Poate c asta era tot ce li se putea ntmpla mai bun tipilor stora cu tribul lui Iuda: erau aa de ridicoli nct
te-ai fi putut mpiedica de ei i s treci mai departe, convingndu-te c nimic nu s-a ntmplat. Era imposibil!
Prea stupid, prea violent, prea ridicol pentru a fi real!
Dar ce poveste ar fi fost asta pentru Moggs! Cum ar
fi vopsit-o cu auriu i crom strlucitor, i i-ar fi pus aripi,
i nervuri, i nflorituri!
De-abia cnd a ajuns la final, la ultima pagin, nelese totul. n acea clip se schimbar multe dintre lucrurile pe care le credea. Nu era deloc un secret uor de
pstrat. Cel puin nu pentru Kennedy, care l cunotea
pe tipul sta, Tillman, i i datora viaa. Iar Moggs niciodat nu ar fi putut spune povestea aa cum a fost,
pentru c nu era nici pe departe ndeajuns de crud
pentru asta.
M-am ntors la traducerea lui Gassan, scria Kennedy,
i m-am prins de un detaliu foarte fin. Totul a cptat mult
mai mult sens cnd chiar am vzut locul acela. Copiii Kelimilor pstreaz numele primite la natere, atta vreme ct
ele au fost alese de mam. Dac alege tatl, copiii sunt botezai din nou de ctre Poporul lor.
Cred c n cazul copiilor Rebecci, Brand a vrut doar s
tearg ct mai mult trecutul. Numele lor nu aveau nimic n
neregul, i totui i-a rebotezat. Iar eu tiam cum i cheam.
Femeia care era ct pe ce s ne ucid pe amndoi n Santa
Claus mi-a spus asta nainte s moar.
Fetia, Grace, a devenit Tabe.
Iar bieii Ezei i Cephas au murit la Dovecote.
559

Adam Blake

Gayle mpturi scrisoarea i o puse n sertarul biroului. Apoi se gndi mai bine i o puse n toctorul de hrtie. Iar dup aceea, i mai bine, folosi bricheta lui Anstruther ca s ard fiile de hrtie, pn nu mai rmase
nimic.
Privind prin geamul biroului din exterior, Connie se
uita cu jind dup o brf bun pe care nu o va cunoate
niciodat.

560
fiction connection

Brbatul de 100 de ani care


a srit pe fereastr i
a disprut
Jonas Jonasson
Titlul original: Hundraringen som klev ut genom
fnstret och frsvann
Traducere din suedez de Liliana Donose Samuelsson

Veritabil fenomen al pieei de carte n Suedia, Brbatul de 100 de


ani care a srit pe fereastr i a disprut este primul roman al jurnalistului
Jonas Jonasson. Aceast carte superb i irezistibil este n curs de
traducere n 20 de ri i va fi adaptat pentru cinematografie.
Te-ai fi ateptat s ia hotrrea asta din timp i s le-o
mprteasc i celor din jur, ca un brbat adevrat. Dar Allan
Karlsson nu era omul care s stea prea mult pe gnduri. Aadar, ideea
abia apuc s-i ncoleasc n minte, c el i deschise fereastra
camerei de la etajul nti al cminului de btrni din Malmkping
i sri n stratul de flori. Manevra fu anevoioas, dar nici nu era de
mirare, fiindc exact n ziua aceea, Allan mplinea o sut de ani.
Dup o lung carier de jurnalist, consultant media i
productor TV, Jonas Jonasson decide s nceap o nou via.
Lucreaz la un manuscris, vinde drepturile de autor unei edituri
importante din Suedia i se mut apoi ntr-un orel de pe malul
Lacului Lugano din Elveia, la doar civa metri de grania italian.
Manuscrisul devine un roman.
Romanul devine un fenomen de pia n Suedia.
Iar acum cucerete inimile a milioane de cititori din lumea
ntreag. n 2010 a fost cea mai bine vndut carte din Suedia.

Chimia morii
Simon Beckett
Titlul original: The Chemistry of Death
Traducere din englez de Silvia Dumitrache
Pe vremuri, era un strlucit antropolog medico-legist, obinuit
cu moartea n ipostazele sale cele mai nspimnttoare. Dar, ntr-o
zi, moartea s-a apropiat prea mult de el, rpindu-i ce avea mai scump
pe lume: soia i fiica. Deghizat ntr-un simplu doctor de ar,
David Hunter vrea s nceap o nou via n Manham, un sat izolat
de civilizaie, n mijlocul mlatinilor i al cmpiilor nesfrite. ns,
cnd trupul ngrozitor de mutilat al unei femei e gsit ntr-o pdure
din apropiere, trecutul dureros revine la suprafa. Implicat n
ancheta poliiei i silit, astfel, s-i reia vechea meserie, Hunter devine
el nsui suspect cnd un al doilea trup cioprit de femeie e
descoperit n mlatini. Micua comunitate steasc, odinioar panic
i armonioas, e dezbinat de valuri de teroare i de suspiciune, mai
ales cnd devine evident faptul c ucigaul e unul de-ai lor...
Original i cutremurtor, un amestec de suspans i cruzime
naturalist, romanul Chimia morii deschide seria dedicat doctorului
David Hunter, din care mai fac parte alte trei cri.
Simon Beckett s-a nscut n Sheffield, Marea Britanie, n 1960.
E jurnalist freelancer i autor al mai multor romane poliiste. Seria
care-l are ca protagonist pe Dr. David Hunter ncepe cu romanul
Chimia morii (2006) i a fost inspirat de o serie de vizite fcute de
Beckett la Centrul de Antropologie Legist din Tennessee, cunoscut
i sub numele de Ferma de trupuri, i apoi de mai multe articole
pe acest subiect. E cstorit i locuiete n Sheffield.
Romanul Chimia morii a fost nominalizat pentru Premiul
Duncan Lawrie Dagger de ctre Crime Writer's Association, n 2006.

Cioplitorul n piatr
Camilla Lckberg
Titlul original: Stenhuggaren
Traducere din suedez de Simona enea
Combinnd elemente ale colii clasice de literatur poliist cu o
sensibilitate nordic, Cioplitorul n piatr, al treilea thriller psihologic al
Camillei Lckberg, aduce din nou n prim-plan cuplul Patrik Hedstrm,
ambiiosul poliist din Fjllbacka i Erica Falck, care a devenit mam i
trebuie s fac fa provocrilor pe care le presupune acest statut.
Aciunea romanului este plasat, i de data aceasta, n staiunea
turistic de pe coasta Suediei, locul de natere al autoarei. Comunitatea
din Fjllbacka se confrunt cu o tragedie: o feti a fost gsit necat n
mare, prins n nvodul unui pescar. Dei la nceput pare un accident,
medicii legiti descoper c plmnii fetiei nu conin ap srat. Patrik
Hedstrm i d seama c are de-a face cu o crim, ns i e greu s
neleag ce motive ar fi putut sta n spatele acestei fapte abominabile.
Dei e un caz delicat pentru el, dat fiind c tocmai a devenit
tat, Patrik, mpreun cu colegii si, ncepe s cerceteze fiecare pist
posibil. Pe msur ce ancheta nainteaz, ies la iveal secretele
ntunecate ale micii comuniti din Fjllbacka, iar atmosfera idilic
n care orelul prea nvluit se risipete.
Camilla Lckberg s-a nscut n 1974. nainte de a deveni cea
mai popular scriitoare suedez de romane poliiste, ea a lucrat mai
muli ani ca director de marketing i product manager. nscrierea la
un curs de creative writing i-a schimbat destinul.
Cioplitorul n piatr este al treilea titlu dintr-o serie de apte
romane (Seria Fjllbacka) ce s-au bucurat de un succes enorm de
pia i de o pres foarte bun. Aceast serie este n curs de publicare
n peste 30 de ri. De aceeai autoare, la Editura TREI au mai aprut
Prinesa gheurilor i Predicatorul.