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Ashtarot
Cahier Hors-Srie n4 (novembre 2000)

Amine A. Azar

La Smiothque de lhystrie

I. Le Principe dune
smiothque de lhystrie
1. Survol de lhistoire de lhystrie
2. Questions de mthode
2a. Pripties dun retour Hippocrate
2b. Hysteria rediviva

2c. Approches classiques & modernes


2d. La perspective narrative
2e. Le principe dune smiothque
2f. Double parenthse freudienne

II. Les Premiers lments


de la smiothque de lhystrie
3. La grossesse innomine
4. Le fil la patte
5. La rcusation du matrimoine

III.

6. La voix du sang
7. La palingnsie amoureuse
8. La parade virginale

Discussion / Prolongements / Correspondances

9. Une smiothque volutive


10. A propos des figures de limaginaire
11. Lhystrie & les structures psychiques

12. La question du matrimoine


13. La clinique de la dpression
14. Correspondances

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Dans le cas de lhystrie, labsence dune relation


bi-univoque entre ces deux aspects la pratique
thorique et la pratique thrapeutique est tout fait
patente. Tout porte croire quil est lgitime de
scinder lhistoire de lhystrie en deux rcits parallles
ayant chacun sa logique propre et sans vritables
interfrences. Lhistoire des thrapeutiques de lhystrie et lhistoire pour ainsi dire philosophique de
lhystrie sont indpendantes lune de lautre et peuvent se raconter sparment, sans prjudice pour le
point de vue pistmologique justement.
Faut-il ou non le regretter ? Faut-il ou non se
proposer pour objectif ltablissement dune relation,
la plus troite possible, entre thorie et thrapeutique ? Cest l, certes, un problme de fond, mais je
ne pense pas quil revte le caractre de lurgence.
Laissons-le donc provisoirement de ct, quitte y
revenir ventuellement au bout du parcours. Pour
linstant il parat plus indiqu de prendre acte de
lautonomie entre thorie et thrapeutique, de sorte
conduire lenqute doctrinale sans sencombrer des
pratiques thrapeutiques concomitantes.
Une approche pathologique comprhensive repose solidairement sur un triple fondement : la notion de sant, la classification de ses perturbations
(nosographie), et les moyens propres son rtablissement (thrapeutique).
En cartant de notre enqute la vise thrapeutique, nous sommes dispenss dentrer trop avant
dans les dbats autour de la notion de sant. Il suffira
l aussi de prendre acte de la plainte nonce
ladresse dun mdecin sans quil faille examiner la
lgitimit du sige de son nonciation : le malade luimme ou un tiers. Historiquement, ce nest pas le
sige de lnonciation de la plainte qui a intress la
mdecine, mais bien le sige de la maladie.
ce titre, la science hippocratique, si hardie
dans son approche de la maladie sacre, autrement
dit de lpilepsie, a purement et simplement reconduit
lhystrie gyncologique des anciens gyptiens pour
les vingt-cinq sicles venir. Il faut bien reconnatre
que lhystrie gyncologique a eu sur les esprits un
impact et une emprise sans pareils tel point quelle a
dpass, dune part, les limites de la spcialisation
mdicale, et quelle sest, dautre part, tout de mme

I.

Le Principe dune smiothque


de lhystrie

Survol de lhistoire
de lhystrie

Depuis laube des temps, lhystrie accompagne


lhistoire de la mdecine comme son ombre. La premire mention de cette affection remonte, nous diton, plus de vingt sicles avant J.-C., et se trouve
consigne dans un papyrus gyptien. En y ajoutant
vingt autres sicles, nous aurons peu prs la dure
que devrait couvrir une histoire de lhystrie.
Au cours de cette longue histoire nous constatons, vrai dire, de longues poques stationnaires et
quelques chevauchements. Si bien que, compare sa
dure, lhistoire de lhystrie est plutt brve, plutt
pauvre en pripties, et pourrait se rduire peu de
chose prs ses mutations tout le long des coordonnes de la pense en pathologie.
Mentionnons demble une premire rserve.
Bien que la mdecine ait toujours t conue comme
un art visant au rtablissement de la sant, ce nest
pas du ct de la pratique thrapeutique quune meilleure connaissance de lhystrie peut nous tre
dispense. Toutes sortes de thrapeutiques ont t
essayes avec les hystriques avec des bonheurs divers, sans incidence directe sur les prtendues doctrines tio-pathologiques qui les auraient inspires.
Aussi, malgr les prtentions dun certain discours
mdical, il ny a pas toujours eu adquation entre la
recherche tio-pathologique et la pratique thrapeutique. En tout cas, en ce qui concerne lhystrie,
toute son histoire illustre le divorce entre la pratique
thorique et la pratique thrapeutique, et il ne sagit
nullement l dune exception en histoire de la mdecine. Mieux encore, lencontre dune certaine aspiration, lgitime par des principes pistmologiques qui
demeurent nos yeux controverss, il se pourrait fort
bien que lhistoire de lhystrie doive tre comprise
comme la dnonciation dune illusion qui serait,
justement, la ncessaire adquation entre la pense
tio-pathologique et la pratique thrapeutique.

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perptue jusque sous nos yeux, paralllement aux


conceptions antagonistes qui ne commencrent tre
formules que depuis le XVIme sicle32.
Lidentification du sige de lhystrie est lune
des coordonnes labores par la pense mdicale
pour le reprage de cette affection. La nosographie
en est une autre. Mais la coordonne majeure demeure tout de mme le mange de rapprochement ou
dloignement de lhystrie par rapport dautres
affections. Lhistoire de lhystrie pourrait se ramener, la limite, lhistoire de ces couples qui se font
et se dfont, puis changent de partenaire, ou se
retrouvent pour se quitter nouveau selon la chanson bien connue : Je taime, moi non plus. Les partenaires de lhystrie se sont nomms au fil des ges :
pilepsie, hypocondrie, mlancolie, neurasthnie,
psychastnie, ou perversion sexuelle. Lhistoire de ces
couples est intimement intrique avec la coordonne
nosographique et le sige de laffection. Et, bien que
nous disposions dexcellentes histoires de lhystrie, il
y a encore place pour au moins une autre tentative
qui se donnerait pour objet de raconter lhistoire de
lhystrie travers la virevolte de ces couples. Lun de
ces couples, le dernier en date justement, a domin
lhistoire moderne de lhystrie et continue de fasciner notre actualit. Cest aussi celui dont nous aurons
sans doute le plus de peine nous dprendre, le
couple constitu dune hystrique et dun pervers.
Au point o nous en sommes, nous constatons
que le sige de lhystrie sest transport du corps
lme, et que la nosographie des affections mentales
sest fixe, aprs de longues errances et de faon plus
ou moins instable, la triade : nvrose, psychose,
perversions. Tel est le cadre o sinsrent mes propres recherches. Nanmoins, avant dessayer de regrouper et de dcrire ces recherches, il me reste encore dire un mot sur les principes du regroupement
adopt, dont laboutissement est cette conception
dune smiothque de lhystrie que je souhaiterais
en quelque sorte promouvoir. Smiothque est

un mot-valise que jai constitut partir de bibliothque et de smiologie .

2
2a. Pripties dun
retour Hippocrate

Questions de mthode

La pense moderne en psychologie pathologique a rgl son pas sur lvolution des ides en
mdecine. A lexemple des mdecins, les phnomnologues et les psychanalystes ont sereinement consomm le divorce avec la tradition hippocratique. Les
manuels modernes en prennent acte et prsentent
quelquefois ce divorce sous des couleurs attrayantes,
faisant la part belle ltiologie, aux mcanismes de
dfense et la saisie comprhensive du vcu. En
revanche, la description de symptmes et les soucis
nosographiques semblent renvoys une re dobscurantisme dont on se flicite quelle soit prsent
rvolue. Les historiens des sciences, quand ils sen
mlent, croient savoir quoi sen tenir, et ils nous
entretiennent quant eux dun changement de
paradigme.
Reconnaissons que lingratitude est une passion
quitablement partage entre les savants. Ce sont,
parfois, ceux-l mmes qui se targuent davoir si bien
accompli le deuil dHippocrate qui ne rpugnent pas
sessayer au jeu du diagnostic rtrospectif quand
ils relisent, par exemple, les crits hippocratiques sur
les Epidmies. La leon est pourtant claire : les doctrines mdicales passent, les tableaux cliniques restent.
Laissons les manuels leur destin plus ou moins
phmre pour nous pencher prsent sur la science
se faisant. Considrons, par exemple, le champ des
psychoses. Les recherches tiologiques sy taillent
sans doute la part du lion grce lenseignement
dHenri Ey et celui de Jacques Lacan. Nanmoins,
luvre de Bleuler (1911), essentiellement nosographique et symptomatologique, demeure dactualit et,
dans son catalogue des paradoxes des schizophrnes, P.-C. Racamier (1980) ne manifeste gure
une proccupation tiologique trs marque.
Ce point doctrinal mrite peut-tre dtre argument, car lexemple offert par le corpus hippocratique pour le diagnostic rtrospectif ne laisse pas de

Cf. Gladys SWAIN, Lme, la femme, le sexe et le corps :


les mtamorphoses de lhystrie la fin du XIXme sicle,
in Le Dbat, n24, mars 1983, pp. 107-127. Repris in
Dialogue avec linsens, Paris, Gallimard, 1994, pp. 215-236.
32

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se rpter tout au long de lhistoire de la mdecine et


jusque sous nos yeux. Voici quen 1983 Pierre Bonhomme publiait une monographie sur le Syndrome
psycho-organique chronique, fonde essentiellement sur
une approche clinique. Demble, il dfinissait ce
syndrome la suite de Bleuler comme lensemble des
dsordres mentaux causs par, ou associs , une altration
diffuse de la fonction du tissu crbral 33. Tous les termes
sont ici prcieux dans la mesure o ils soulignent
avec insistance lattitude dsinvolte de lauteur envers
la perspective tiologique. Or, il se trouve que cette
monographie, rdige avant que lpidmie du sida ne
se dclare, convienne comme rfrence pertinente
pour les manifestations dorigine neurologique provoques par le virus dimmunodficience humaine. Il
se vrifie pour ainsi dire sous nos yeux que lapproche clinique continue dtre fructueuse.

t-il de lhystrie aujourdhui [en 1984], se demande-til ? Pas grand chose, affirmait-il. Il lui apparaissait
que lhystrie ne faisait plus que se survivre ellemme sous le couvert de la personnalit hystrique,
notion ambigu ayant obtenu le consensus parmi
les psychiatres 35.
En fait, lhystrie est loge lenseigne du phnix. Au moment o lhistorien dsabus reposait sa
plume, se tramait un coup dclat. Diffrents protagonistes se sont sentis interpels et ont ragi avec
ensemble. Isral, Maleval, Melman, Jeanneau, SamiAli, Serge Andr, Rosolato, et Diane Chauvelot en
sont les exemples les plus notables, et ils en sont
dautant plus significatifs que les points de contact
doctrinaux entre eux semblent manquer sans quil
faille aucunement incriminer les appartenances dcole. Leur exemple nous a encourag tenter notre
tour un effort synthtique pour exposer nos propres
travaux de la dcennie coule, tant entendu quentrer dans la carrire ne signifie point entrer en lice.
Compar au leur, mon propos demeure modeste
puisquil sera circonscrit lhystrie fminine juvnile
et que je ne saurais, tout au plus, plaider en sa faveur
quune relative originalit dans la dmarche.

2b. Hysteria rediviva

En ce qui concerne le domaine de lhystrie,


Breuer et Freud staient rsolument engags dans
une recherche tiologique alors que lcole de la Salptrire avait plutt manifest son attachement aux
tableaux cliniques. Chez Pierre Janet, cependant, dont
la dmarche procde de lcole de la Salptrire sans
solution de continuit, des soucis tiologiques se sont
progressivement mls son approche de lhystrie.
Pour diverses raisons, sur lesquelles les historiens des mentalits auront sans doute leur mot
dire, lhystrie a disparu de lhorizon scientifique au
cours de la premire dcennie de ce sicle. Ce fut
tout de mme une curieuse clipse qui laissa dans
lembarras plus dun historien de la mdecine. Pour
Ilza Veith (1965) lclipse est totale. Sa conviction est
si ferme quelle a mis fin son rcit au dcours du
XIXme sicle, tout en exprimant cependant du bout
des lvres quelques rticences. En ralit, durant les
soixante-dix annes subsquentes, lhystrie a servi
plusieurs enjeux trangers sa cause, quEtienne Trillat nous a restitus au dernier chapitre de son livre 34.
Sa conclusion nen est pas moins radicale. Que reste-

2c. Approches classiques


& modernes

Cette dmarche se fraye un passage mi-chemin


entre lapproche des classiques et celle des modernes,
tout en rendant hommage leurs mrites respectifs.
Lapproche classique, prconise par les grands
traits publis vers la fin du sicle dernier, comme
ceux de Gilles de la Tourette (1891-1895) ou de
Pierre Janet (1892-1893), est purement symptomatique et se divise en deux volets. Le premier volet
concerne les caractres stables, les invariants de base,
le fond commun tous les cas. Gilles de la Tourette
le dnomme hystrie normale ou interparoxistique,
tandis que Janet utilise ce propos lexpression gnrique de stigmates mentaux des hystriques, qui
rappelle non sans raison la chasse aux sorcires de
triste mmoire. Lautre volet concerne les manifes-

Pierre BONHOMME, le Syndrome psycho-organique chronique,


Paris, P.U.F., collection Nodules, 1983.
34 Etienne TRILLAT, Histoire de lhystrie, Paris, Seghers, collection Mdecine et Histoire, 1986.
33

Cf. Th. LEMPERIERE et P. HARDY, La personnalit


hystrique , in la Revue du Praticien, XXXII (13), 1er mars
1982, pp. 879-893.
35

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tations dynamiques, variables dun cas un autre et


passagres, survenant par accs ou par crises. Gilles
de la Tourette le dnomme hystrie pathologique ou
paroxistique, tandis que Janet utilise lexpression
daccidents mentaux. Lobjectif de cette approche
symptomatique est daboutir une vue synthtique
qui serait dite ltat mental des hystriques.
Le trait de Gilles de la Tourette est une mine
de documentation sur lhystrie et sur les travaux la
concernant effectus par lcole de la Salptrire. Il
est cependant dun maniement malais et lon sexpose constamment perdre le fil du propos tellement
les points de dtail retiennent obsessionnellement
lauteur. Le trait de Janet, en revanche, manifeste
lagencement des uvres classiques : clart, ordonnance, quilibre et nettet. Lintitul des chapitres
fournit directement la vue densemble. Ainsi, les
stigmates dnombrs y sont-ils au nombre de cinq : les
anesthsies, les amnsies, les aboulies, les troubles du
mouvement et les modifications du caractre. Au
nombre de cinq sont galement les accidents : actes
subconscients, ides fixes, attaques, somnambulisme,
et dlires. Dans le volume consacr aux accidents
mentaux des hystriques, Janet cite extensivement
ltude de Breuer et Freud (1893) dite Communication
prliminaire. Janet sy appuie en de nombreux passages, soit pour y puiser des vignettes cliniques, soit
pour y souligner des convergences thoriques. Il
napporte ce travail quune seule rserve, mais une
rserve qui tmoigne de sa prescience et de ltendue
et de la profondeur de son exprience clinique. Il
vaut la peine de le citer dans le texte :

de quelle manire : par labandon de lhypnose et de


la mthode cathartique, par linvention du dispositif
analytique et lapprentissage douloureux de la pratique du transfert et de lanalyse des rsistances.
Quon veuille ou non en convenir de bonne grce,
toute lhistoire de la psychanalyse semble procder de
cette remarque.
Les approches modernes sont des hritires plus
ou moins directes des travaux de Breuer et Freud. On
y constate un dplacement assez massif de laccent du
ple symptomatique vers le ple tiologique tout
dabord, puis, un peu plus rcemment, vers le ple
nosographique. Le fait est que le remembrement des
psychoses schizophrniques opr par Bleuler est
apparu avec le temps par trop tendu. La dcouverte
et lexprimentation de plusieurs familles de mdicaments psychotropes, ainsi que des recherches nouvelles sur les dlires paranoaques, sensitifs ou passionnels, et les dlires hystriques, de mme que la
prise en compte du criterium de la forclusion du Nomdu-pre promu par Lacan, ont encourag la nouvelle
gnration oprer un ramnagement du groupe
des schizophrnies bleuleriennes en vue de le restreindre passablement. Plongs dans le dbat dides
et les grandes manuvres thoriques, les auteurs
rcents, quelques notables exceptions prs 36,
semblent stre dtourns des proccupations symptomatologiques, crditant sans doute les anciens du
mrite davoir puis la matire.
Tout fait rcemment, des voix autorises se
sont leves contre cette tendance trop radicale en
prnant un retour concert vers la clinique, au risque
de perdre la dimension humaine de la mdecine et
dobrer tout la fois la recherche fondamentale37.
Dans le mme temps, les rserves se sont multiplies
quant au bien-fond dune nosographie naturelle38.
Le retour Hippocrate ne prsente pas pour nous
dautre justification.

Je suis heureux de voir aujourdhui MM. Breuer et


Freud exprimer la mme ide. Il faut, disent-ils, rendre
conscient cet vnement provocateur, lamener la
pleine lumire, les accidents disparaissent quand le sujet
se rendra compte de ses ides fixes. Je ne crois pas que
la gurison soit aussi facile et quil suffira de faire
exprimer lide fixe pour lenlever, le traitement est
malheureusement bien plus dlicat, mais en tout cas, il
est certain que cette dcouverte des phnomnes subconscients est une opration prliminaire et indispensable.

Je pense MALEVAL et BERCHERIE.


Cf. Jean GUYOTAT, Spcificit de lapproche clinique en
psychiatrie, in Pichot et Rein (dir.), lApproche clinique en
psychiatrie, Synthlabo, tome I, 1992, pp. 47-58.
38 Cf. Daniel WIDLCHER, Pour le pluralisme des cliniques, in Pichot et Rein (dir.), lApproche clinique en psychiatrie, tome I, 1992, pp. 59-71.
36
37

Ce texte est de 1894. Il faudra Freud une


bonne dcennie pour assimiler cette leon, on sait
70

ment de celles qui taient explores, et cela aussi bien


en ce qui concerne les moyens utiliss que par les fins
poursuivies.

2d. La perspective narrative

Tout dabord, il nest nullement question de


marchander notre adhsion au travail de description
et de classification dont les auteurs fin de sicle nous
ont laiss tant dadmirables monuments par lcrit et
par limage. Dans le domaine qui fut le leur on dsespre de jamais pouvoir les galer. Si nous nous
risquons, pourtant, parler dune smiothque nouvelle, cest que nous avons suivi un autre principe
directeur.
Parmi les sciences humaines ctait le structuralisme linguistique qui constituait vers le milieu du
sicle la science pilote. Mais, depuis une ou deux
dcennies, la narratologie a dtrn le structuralisme
linguistique peu prs en toutes les disciplines. La
psychologie clinique na pas t en reste. Et si, en
1982, louvrage de Spence pouvait tre accueilli comme lintervention dun franc tireur, lorientation quil
indiquait a rapidement creus le lit un courant
puissant. Pour rsumer grossirement les choses, on
pourrait dire que nous assistons au dplacement de
lintrt des cliniciens de la direction de la cure la
conduite du rcit , y comprises les modalits littraires du rcit de cas tel quil est restitu par le
clinicien.
En France, lon est plutt rest lcart de ces
dbats qui animaient le monde anglo-saxon, jusqu
ce que tout dernirement les tudes philosophiques
de Paul Ricur sur Temps et rcit aient donn limpulsion une journe de rflexion lhpital Lannec
o furent pris en compte les discours des dprims et
des schizophrnes, il est vrai dans une perspective
cognitiviste 39.
Certes, les dbats narratologiques et leurs domaines dapplication littraires, psychologiques ou
psychopathologiques ne nous sont pas rests trangers 40. Il nen demeure pas moins que la voie o
nous nous sommes engags ne diffrt profond-

2e. Le principe dune


smiothque

Le principe de la smiothque de lhystrie que


nous cherchons promouvoir repose solidairement
sur trois impratifs.
Le point de dpart nest pas le patient, mais
lunivers culturel de formes et de contenus o il
baigne. Nous prenons, en effet, au pied de la lettre la
remarque de La Rochefoucauld selon laquelle Il y a
des gens qui nauraient jamais t amoureux sils navaient
jamais entendu parler de lamour (Maxime 136). Nous
dirions, en premire approximation, que lunivers
culturel est un magasin de prt--porter au service
des symptmes de lhystrie. Le discours de lhystrique nest pas sui generis. Il est le produit de structures
culturelles prgnantes, dcelables malgr la grande
varit de leur mode daffectation : par emprunts,
greffes, ou prlvements segmentaires, par enchassements ou citations, par modlisations ou par simulations.
Le deuxime point concerne justement les
symptmes. Les units de base qui entrent dans la
constitution dune smiothque moderne ne sont pas
au sens strict des symptmes. Le symptme ne se
prsente pas lapprhension clinique ni comme une
donne brute ni sous une forme isole. Le symptme
est toujours le produit dun effort dabstraction ; cest
un concept. Le clinicien ny accde quau bout dun
long apprentissage et dune certaine exprience. Or,
pour les besoins de notre smiothque de lhystrie, il
parat plus fructueux de ne pas sengager demble
dans la voie de labstraction, ce quune coute
librement flottante dailleurs nous interdit. Le symptme devrait tre pris pour ainsi dire dans sa gangue.
De ce point de vue, il se prsente dans son appartenance un ensemble plus ou moins rgional et plus
ou moins organis nous permettant denvisager une
approche par syndromes. Cest lexemple des folkloristes, que nous avons rencontr obligatoirement ds
lore de nos recherches on verra tout lheure
dans quelles circonstances exactes qui nous a
inspir de franchir ce pas du symptme au syndrome.

Cf. Quentin DEBRAY et Bernard PACHOUD (dir.), Le


Rcit, aspects philosophiques, cognitifs et psychopathologiques, Paris,
Masson, 1993.
40 Ces dbats ont t restitus dune manire magistrale par
Agns OPPENHEIMER. Cf. La solution narrative , in
Revue Franaise de Psychanalyse, LII (1), janvier-fvrier 1988,
pp. 17-36.
39

71

Sans entrer dans les dtails techniques dune


discipline parvenue rapidement maturit, il suffira
dindiquer les deux grandes orientations de la recherche partir dun tronc commun. Limpulsion fut
donne, en effet, par les archivistes dans un dessein
tout fait pratique, celui de constituer des catalogues
rgionaux, nationaux, voire internationaux de contes.
Encombrs dune extraordinaire profusion de matriel classer, o abondaient tout de mme des rcits
apparents, le premier effort des archivistes visa
construire la notion de conte type, admettant versions et
variantes. Simultanment, il fallut concevoir de grandes divisions catgorielles o viendrait sinsrer cette
typologie afin daboutir une nomenclature o
chaque conte type serait affect dun numro dordre.
On pourra constater que notre DSM-IV offre quelques similitudes avec le catalogue Aarne-Thompson
des folkloristes, similitudes accuses plus avant par le
recueil de cas qui laccompagne.
A partir de la nomenclature Aarne-Thompson,
les recherches se sont orientes en deux directions
opposes. Thompson a poursuivi en aval, en cherchant isoler des motifs qui seraient les lments
premiers entrant dans la composition des contes.
Arm de patience et dobstination, il parvint achever cet extraordinaire outil de travail quest son Motifindex, totalisant plus de quatre mille pages. En sens
inverse, et comme en amont, leffort de Propp a vis
construire une formule canonique pour une catgorie particulire de contes les contes merveilleux
rpertoris sous les numros 300 749 de la nomenclature Aarne-Thompson.
On peut considrer, dune part, que les auteurs
fin de sicle (Charcot, Richer, Pitres, Gilles de la
Tourette, Janet, etc.) ne staient pas proposs un
autre but que celui de Thompson, et quen un certain
sens leur uvre serait considrer comme le Motifindex de lhystrie. De lautre ct, on peut galement
estimer que le travail de rflexion de Lacan, issu des
troubles de Mai 68, est calqu son insu sur le
modle de Propp, mais tendu tout le champ du
discours. Car Lacan ne sest pas content de donner
la formule canonique du discours de lhystrique,
un discours parmi dautres, un quartier du
camembert discursif. Lacan a vis bien plus haut ; ce
nest rien moins que la quadrature du cercle quil a

voulu atteindre. Cest ainsi quil a prtendu ramener


les discours quatre genres (le discours universitaire,
le discours du matre, le discours de lhystrique, et le
discours du psychanalyste), sengendrant lun de
lautre par torsion dun quart de tour. Et, dans son
lan sublime, il a accroch lhistoire de la philosophie
ainsi que le destin du capitalisme son tourniquet.
Retrouvons, pour notre part, le tronc commun
des recherches des folkloristes afin dindiquer le lieu
exact o sinscrit notre propre projet. Paralllement
au dbat qui a conduit fixer les notions de conte
type, de versions et de variantes, un autre dbat sest
ouvert autour de la notion darchtype, cense rendre
compte de la relation entre un conte type donn et
lensemble de ses versions. Lcole finnoise avait opt
pour une conception gnrative voire gntique. De
larchtype, considr comme forme originelle, devaient driver toutes les versions attestes ou perdues
dun conte. Lexistence historique de larchtype tait
pour cette cole un article de foi. Partant, les discussions au sujet des archtypes ont fait long feu. La
position de ceux qui y songent encore est de les
concevoir avec pragmatisme comme des modles
concrets fabriqus pour les besoins de lanalyse.
Ce que jentends par syndrome dialogique est un
archtype de cette sorte. Cest, autrement dit, une
formation discursive prsentant sous une forme canonique un agencement de motifs narratifs. Et, pour
reprendre les propos dAristote sur la vertu (Eth.
Nicom., 1106b), cette approche par syndromes dialogiques relve dune attitude moyenne qui se propose
le milieu pour but, gale distance des deux extrmes
que sont ltiologie et la symptomatologie, lune par
excs de prsomption, lautre par dfaut de hardiesse.
Mais je noserais ajouter, toujours la suite dAristote, quen loccurrence cette attitude moyenne est
tout la fois le milieu et la perfection.
Il reste expliquer notre troisime impratif en
prcisant notre acception dialogique du syndrome
narratif. Par syndrome nous entendons une formation discursive reconstruite partir du discours du
patient et qui prsente les caractristiques suivantes.
Cest un rcit (a) portant une empreinte culturelle, (b)
impliquant un ensemble de symptmes (c) dans un
paquet de relations dobjet, (d) ayant une finalit
propre.
72

tions de Dickens et dIbsen. Nous nous permettons


donc dy renvoyer pour plus ample inform 42.
Prenons encore un autre exemple appartenant,
cette fois, au cas de lHomme aux loups dont lenseignement est tout aussi inpuisable. Nous ne sommes plus en 1901, mais la veille de la premire
guerre mondiale. Des progrs rapides dans la matrise
du transfert avaient t accomplis. En particulier, les
psychanalystes taient maintenant en mesure dapporter un dbut de rponse au reproche de Pierre
Janet cit plus haut. Du moins, les meilleurs cliniciens
dentre eux, comme Ferenczi, et ils se chargrent de
lenseigner aux autres.
En 1912, Ferenczi publia une communication
propos des formations de symptmes qui apparaissent passagrement au cours du traitement et se dissipent grce un type spcial dinterprtation quon
appelle, dans le jargon des instituts de psychanalyse,
interprter dans le transfert. Ferenczi a montr que
cest ce type dintervention qui emporte la conviction
de loprateur et de lagent, l o la rflexion logique
et la comprhension intellectuelle tournent court.
Laissons-lui la parole 43 :

2f. Double parenthse freudienne

Avant damorcer le relev des premiers lments


de notre smiothque selon le principe directeur que
je viens dexposer, il peut paratre utile de jeter un
regard du ct des histoires de malades de Freud
des fins de clarifications supplmentaires. Prenons le
cas Dora, qui est la relation dune alliance thrapeutique qui faillit stablir mais qui, brusquement, tourna court la dconfiture de Freud. Celui-ci se tortura
longtemps lesprit pour en dcouvrir les raisons et,
aprs lui, de nombreux cliniciens se sont remis martel
en tte avec autant de succs.
De ces dbats, deux points sont du moins apparus essentiels. Le premier touche cette sorte dhomosexualit de la jeune hystrique que, dans son
embarras, Freud a dnomme gyncophilie et quil
stait personnellement reproch davoir mise entre
parenthses durant le traitement de Dora. Cest un
point thorique fondamental, auquel nous donnerons
tout lheure toute son importance dans le dveloppement consacr au syndrome du fil la patte.
Lautre point essentiel, tt identifi par Freud
galement, se rapporte au transfert. Freud reconnaissait nen avoir pas eu la matrise avec Dora, tout
en restant court dans ses explications. Nous croyons
avoir russi dmontrer dans notre premier livre 41
lintrusion fcheuse des relations personnelles de
Freud avec M. et Mme Fliess au sein des relations de
Dora avec M. et Mme K... durant la cure. Mais ce
quil importe de souligner, cest que notre analyse se
fonde sur une rfrence culturelle enchasse par
Freud au dcours dune phrase la manire dune
ide incidente : Mde, disait-il, tait satisfaite que Crse
et attir elle les deux enfants. Pour nous, il sagit l de
la cl de vote de cette histoire de cas, et il est
significatif quelle dmontre du ct de lagent (autrement dit le thrapeute) la prgnance de lunivers
culturel par cette vocation par la bande de la trilogie
de Grillparzer. Quant la prgnance de lunivers culturel du ct de loprateur (cest--dire le patient),
nous avons veill dvelopper longuement cet aspect
dans le mme ouvrage travers notamment les fic-

Pour le mdecin comme pour le malade, la conviction du bien-fond de linterprtation analytique des
symptmes nvrotiques ne sacquiert que par le transfert. Les interprtations analytiques, mme si elles
paraissent saisissantes et remarquables, ne pourront
conduire la conviction par le seul moyen du matriel
psychique suscit par lassociation libre, mme si le sujet
le dsire et sy efforce. Une telle conviction nimplique
pas limpression du caractre indispensable, exclusif de
la vrit. Tout se passe comme si la rflexion logique, la
comprhension intellectuelle ne permettaient pas, elles
seules, daboutir une vritable conviction. Il faut avoir
vcu affectivement, prouv dans sa chair, pour
atteindre un degr de certitude qui mrite le nom de
conviction.

Lextrait suivant, tir du cas de lHomme aux


loups, prend appui justement sur la prcdente communication de Ferenczi. Voici le passage :
Idem, pp. 48-78.
FERENCZI, Symptmes transitoires au cours dune
psychanalyse, repris in uvres Compltes, Psychanalyse I,
Paris, Payot, pp. 199-208, premires lignes de larticle.
42
43

Cf. AZAR & SARKIS, Freud, les femmes, lamour, Nice,


Zditions, 1993, pp. 122-148.
41

73

II.

Le premier des symptmes passagers [Freud renvoie en note Ferenczi] que le patient produisit dans le
traitement renvoyait encore la phobie du loup et au
conte des Sept chevraux. Dans la pice o eurent lieu
les premires sances [du traitement] se trouvait une
grande horloge murale coffre en face du patient qui,
dtourn de moi, tait couch sur un divan. Je fus
frapp de ce que de temps autre il orientait son visage
vers moi, me regardait dun air trs amical et comme
appaisant, et dtournait ensuite le regard de moi vers
lhorloge. Je pensais alors quil donnait l un signe de sa
rsistance de voir lheure se terminer. Longtemps aprs,
le patient me remmora cette mimique et men donna
lexplication, en remmorant que le plus jeune des sept
chevraux trouvait une cachette dans le coffre de lhorloge, tandis que ses six frres et surs taient dvors
par le loup. Il voulait donc me dire alors : Sois bon avec
moi ! Faut-il que jaie peur de toi ? Vas-tu me dvorer ?
Dois-je, comme le plus jeune chevreau, me cacher de toi
dans le coffre de lhorloge ? 44

Les Premiers lments


de la smiothque de lhystrie
Le moment est venu de prsenter les lments
dont se compose actuellement notre smiothque de
lhystrie fminine juvnile. Dans ce qui suit, je mappuierai sur un certain nombre de publications auxquelles jajouterai le rsultat de quelques recherches
encore indites.

3
Le syndrome
de la grossesse innomine

Lordre de prsentation tant ici indiffrent, je


choisirai au hasard le syndrome de la grossesse innomine comme premire entre.
Il convient de veiller tout dabord distinguer la
grossesse innomine la fois de la grossesse nerveuse
(la pseudocyesis) et des psychoses puerprales thme
de filiation 47. Non pas que cette opposition soit
radicale, mais pour viter une confusion des genres et
des niveaux danalyse. Le dlire de filiation des psychoses puerprales et la grossesse nerveuse sont des
symptmes ; la grossesse innomine est un syndrome
dans lacception dialogique que nous avons cherch
lui confrer.
Venons-en la prsentation de ce syndrome.
Conformment notre impratif premier, lon ne
saurait mieux y introduire quen citant le dbut
abrupt souhait dune nouvelle de Kleist (1808)
intitule la Marquise dO... :

Ce passage illustre toutes les caractristiques de


notre acception du syndrome, depuis lempreinte culturelle jusqu la moralit de la fable. Mais il montre
galement luvre ce quil nous plairait dappeler la
mtapsychologie officieuse de Freud, qui semble avoir
chapp jusqu prsent mme aux commentateurs
les plus perspicaces 45. La saynte finale imagine par
Freud est une formation dialogique construite par lui
partir du discours du patient. Les textes cliniques de
Freud abondent en pareilles sayntes sans quil leur
et jamais lui-mme confr le statut pistmologique
qui leur revient. Or, cest exactement ces formations dialogiques reconstruites que notre acception
du syndrome cherche rendre pleinement justice 46.
En ce sens, notre retour Hippocrate peut aussi se
prvaloir dun dtour par Freud.

Dans la ville de M..., importante cit de la HauteItalie, une dame de la meilleure rputation, la marquise
dO..., veuve et mre de plusieurs enfants dducation
soigne, fit publier par les gazettes quelle se trouvait,
sans savoir comment, en tat de grossesse ; que le pre
de lenfant quelle allait mettre au monde devait se faire
connatre, et quelle tait dcide, pour des considrations de famille, lpouser.

Sigmund FREUD, (1918b), LHomme aux loups : partir de


lhistoire dune nvrose infantile, Paris, P.U.F., Quadrige, 1990,
pp. 38-39.
45 Je songe tout particulirement Paul-Laurent Assoun.
46 Javais dj signal lexistence de cette mtapsychologie
officieuse de Freud au cours de mon tude : partir de
lanamnse dun deuil chez une anorexique, in Lvolution
Psychiatrique, LIV (1), 1989, pp. 195-202.
44

Cf. Jean GUYOTAT (1981), Mort/Naissance et filiation,


tudes de psychopathologie sur le lien de filiation, et (1991) tudes
cliniques danthropologie psychiatrique, tous deux publis Paris,
chez Masson.
47

74

infantile qui nie la diffrence sexuelle quoi nous


avons affaire. Et cest bien pourquoi, en cette occurrence, la recherche en paternit est, au mieux, un
pieux mensonge (proton pseudos hystrique, a-t-on
dit...) et au pire une mascarade.
Au-del du pre, il y a la mre. La qute du
Nom-du-pre conduit lhystrique, par des voies
inavouables, la mre. La grossesse innomine de
lhystrique exprime en dernier ressort le vu dobtenir un enfant de la mre.
Il nest pas sans intrt de remarquer que la
premire autobiographie dhystrique que nous possdions roule principalement autour du syndrome de
la grossesse innomine. Elle est due Mme de
Belcier (1602-1665), en religion sur Jeanne des Anges, suprieure des ursulines de Loudun. Plutt que
de reprendre les cas prcdemment exposs, il ma
paru intressant de dvelopper celui-ci dans la mesure o le syndrome particulier de la grossesse innomine a t pass sous silence par les auteurs modernes frotts de psychanalyse, lors mme quil me
parat essentiel la cohrence du tableau clinique.
Voici les faits.
1632 : la peste fait rage Loudun durant le printemps et lt. Fin septembre, alors que les derniers
cas de peste sont signals, les premires apparitions
fantomatiques ont lieu au couvent des ursulines. La
prieure, sur Jeanne des Anges aborde la trentaine et
donne lexemple. La contagion gagne rapidement
tout le couvent. Lidentit des apparitions reste indcise pendant deux semaines. Le 7 octobre, le nom
dUrbain Grandier, cur de la paroisse de SaintPierre, est prononc. Figure controverse, bel homme, beau parleur, port sur le sexe, les ursulines ne le
connaissaient que de rputation, et il venait de
dcliner lhonneur de leur servir de confesseur. Le 11
octobre Grandier est confirm sorcier par la voix de
tout le couvent des ursulines. Voici ce qucrit Jeanne
des Anges dans sa relation :

Lessentiel du syndrome y figure : (a) un raisonnement par induction, qui remonte de leffet la
cause ; (b) un carr blanc qui frappe de nullit le
rapport sexuel ; et (c) une dngation qui engage tout
de mme la marquise dans cette carrire aventureuse
quon appelle la recherche en paternit. La marquise
dO... a constat leffet, nen a pas compris la cause,
mais en a tout de mme tir la consquence quil lui
fallait se mettre en qute du Nom-du-pre.
Dans tous ces rcits, issus de la littrature ou de
la clinique, et dont nous avons fourni un grand
nombre dexemples dans notre premier livre, dans
tous ces rcits se manifeste un moment dabsence, d
un tat second, une ivresse, une faiblesse, o la
femme soublie et o un homme abuse delle. Qui est
cet homme ? Le matriel dont on dispose est prolixe
souhait. Au premier plan de tous ces rcits saffiche
le Nom-du-pre. Mais nous constatons toujours en
abyme une srie de masques. La premire leon
tirer de toutes ces histoires est que le protagoniste de
lhystrique, quand on croit enfin le tenir, se rvle
tre un tenant-lieu. Certains de ces tenants-lieu ont
des noms convenus quon peut aisment passer en
revue en reculant dun cran chaque fois partir du
partenaire lgitime. Derrire le partenaire lgitime il y
a lamant ; et derrire lamant, Don Juan ; et derrire
Don Juan, le Commandeur, autrement dit le pre.
Avec le pre nous avons limpression davoir atteint
une bute.
Il nest pas difficile de constater ce sujet une
entente tacite, tous partenaires confondus, pour considrer quavec le pre nous atteignons le fond du
problme. Des raisons historiques, pragmatiques, dontologiques, que sais-je encore, conspirent le persuader. Et puis, comme pour mieux garer les psychologues, il y a ce raffinement de ruses, ces pripties,
ces rebondissements de lenqute, tout ce mystre,
toutes ces rsistances sournoises, qui paraissent tre
des gages indiscutables davoir enfin touch le fond.
Mais il y a dans cette histoire un double fond.
On y accde en scrutant le carr blanc qui
frappe de nullit le rapport sexuel. Cet examen, repris
nouveaux frais, permet alors didentifier une thorie
sexuelle infantile mais pas nimporte laquelle
faisant office dcran. Cest une thorie sexuelle

Notre Seigneur permit quil fut jet un malfice sur


notre communaut par un prtre nomm Urbain Grandier, cur de la principale paroisse de la ville. Ce
misrable fit un pacte avec le diable de nous perdre et
de nous rendre des filles de mauvaise vie ; pour cet
effet, il envoya des dmons dans le corps de huit religieuses de cette maison pour les possder. Cette histoire
75

est entirement crite dans les procs-verbaux qui en


ont t dresss.
Le malfice fut tel, que toutes les religieuses de cette
communaut en furent affliges, les unes par la possession, et les autres par lobsession, et cela en moins de
quinze jours.

La suite de lhistoire est passionnante souhait.


Le pre Surin, un authentique mystique, fut dpch
auprs de Jeanne des Anges. La rencontre de lhystrique avec le mystique est explosive. Jeanne des
Anges rsolut de mourir avec le fruit de ses entrailles.
Elle projeta de souvrir le flanc, den arracher lenfant
et de le baptiser avant de succomber. Le 2 janvier
1635, alors quelle tentait de mettre son projet
excution, elle fut terrasse dune crise convulsive. Le
pre Surin dut cder la place aux exorcistes. En
crmonie publique place sous linvocation de la
Sainte-Vierge, ces derniers sommrent le dmon de
dtruire lui-mme son ouvrage. Donnons nouveau
la parole sur Jeanne des Anges :

Les exorcistes accourent et le cycle obsessionpossession-procession sinstalle de laveu mme des


protagonistes suivant le modle bien connu de laffaire Gaufridy dAix-en-Provence (1609-1611). En
septembre 1633, Laubardemont, missaire du roi, est
Loudun. En dcembre, Grandier est jet dans les
fers et le 18 aot 1634 il prit sur le bcher. Pour
beaucoup dhistoriens laffaire est termine. Ils ne
nous pargnent aucun dtail sur ces vingt mois couls entre septembre 1632 et aot 1634. Jeanne des
Anges ny consacre pas, quant elle, deux pages. On
y chercherait mme en vain une trace quelconque de
lexcution de Grandier. Autre chose en tient lieu sur
lautre scne. A trois mois de l Jeanne des Anges
est examine par un mdecin spcialement commis
cet effet qui atteste quelle se trouve indubitablement
en tat de grossesse. Lexcution de Grandier sur le
bcher manifeste un rapport sexuel qui ne scrit
pas ; mais il sinscrit mme le corps sur lautre scne
dans ses consquences. Voici la relation que Jeanne
des Anges a faite elle-mme de cet vnement o
nous retrouvons tous les ingrdients de la grossesse
innomine :

La Sainte-Vierge contraignit ce malheureux esprit


qui avait entrepris de me faire passer pour enceinte, de
dclarer dans les exorcismes ses malheureux mfaits. Il
fut contraint de me faire rendre par la bouche tous les
amas de sang quil avait faits dans mon corps. Cela se fit
dans la prsence dun vque, des mdecins et de
quantit dautres personnes qui en lourent Dieu et la
Sainte-Vierge avec nous ; ainsi je demeurai entirement
libre de toutes ces peines, et les signes extrieurs de
grossesse disparurent en mme temps.

Il ne faut pas sy mprendre ; il ne sagit pas l


de la conclusion de lhistoire. Cest un simple relais
qui sinstaure entre le syndrome de la grossesse
innomine et le syndrome de Lasthnie de Ferjol
(que nous retrouverons plus bas), et lhistoire de sur
Jeanne des Anges rebondira de plus belle vers de
nouveaux et glorieux horizons.
Concernant la grossesse innomine, il importe
ici de souligner que Jeanne des Anges ne rvle aucun
Nom-du-pre et ne parat pas directement concerne
par la recherche en paternit. Par l, elle se montre en
avance sur son temps. Le nom de Grandier ne sera
prononc quen 1886 par les diteurs du manuscrit de
sur Jeanne des Anges, les Drs Legu et Gilles de la
Tourette. Eux, qui dnoncrent avec indignation le
supplice du pauvre Grandier pris au pige dune affaire infernale, ne ralisrent pas que dans toute cette
affaire Grandier navait reprsent pour les religieuses
de Loudun quun prte-nom linnommable. Et par
l ils se sont montrs bien de leur temps.

Isacaaron qui tait celui [des sept dmons logs dans


le corps de Jeanne des Anges] qui oprait le plus en moi,
et qui ne me donnait quasi point de relche, tirait un
grand avantage de mes lchets pour me donner dhorribles tentations contre la chastet. Il faisait une opration sur mon corps, la plus furieuse et la plus trange
quon se puisse imaginer, ensuite, il me persuada
vivement que jtais grosse denfant, en sorte que je le
croyais fermement, et jen avais tous les signes quon en
peut avoir.
Je savais pourtant que par la grce de N.S. je ne
mtais abandonne personne ; il me semblait que
jeusse mieux aim mourir de mille morts que de lavoir
fait, mais, comme jtais des huits jours entiers en de
continuels troubles et que le plus souvent je passais les
nuits dans notre jardin, je ne savais point si quelque
magicien ne mavait point abuse, hors de ma connaissance, dans mon trouble.
76

Un autre point mrite galement dtre soulign : la matrialit de la grossesse innomine. La


grossesse nchappe pas la personne concerne,
encore moins son entourage. Jusqu la fin du XIX
sicle, les rcits de grossesses innomines se rpteront rigoureusement lidentique. Et, brusquement,
le tournant du sicle marquera une fracture dont
Freud est pour nous le tmoin privilgi. Le cas
Dora, qui est de 1900-1901, recle une grossesse innomine entirement reconstruite durant le travail
psychanalytique. La grossesse innomine ne se joue
ici que sur lautre scne, linsu de la personne concerne et de son entourage. Ntait lespace de sance, elle serait demeure prisonnire de son chiffre.
En 1920, Freud publie un cas de (prtendue) homosexualit fminine sans attribuer de nom sa patiente. Nous avons pris la libert de la dnommer
Dora II en raison de plusieurs indices parmi lesquels la grossesse innomine figure en bonne place 48.
L encore la mconnaissance est totale chez la personne concerne et dans son entourage. Le syndrome
ne trouve sinscrire que dans lespace de sance.
Nanmoins, Freud sest laiss abuser dans les deux
cas par la recherche en paternit, comme il sest
conjointement abus sur la nature trs spciale de
lhomosexualit repre : en sarrtant une bute
avant de toucher le fond.
Le syndrome de la grossesse innomine na pas
disparu de notre horizon. Il a accompagn le mouvement de lhistoire dans sa mutation. Il est simplement
mconnu l o il se manifeste nu aujourdhui : dans
les sances dinsmination artificielle. Avec une folle
prscience lhystrique sait quelle trouvera toujours
des allis indfectibles au sein du corps mdical. On
le verra encore mieux tout lheure avec le syndrome
de Lasthnie de Ferjol.

manifester dune manire particulirement caricaturale.


En y faisant appel en 1989, mon dessein tait
dapporter un clairage propice lucider lembarras
de plusieurs bons auteurs et celui de Freud au
premier chef face un certain type dhomosexualit
fminine qui serait le propre des hystriques 49. Lucien Isral (1976) stait content de mettre des
guillemets au terme dhomosexualit dans ce passage
trop bref quil a consacr aux femmes modles de
lhystrique. Serge Andr (1986), dans son livre du
matre, a propos le nologisme dhomosexuation,
retenu par lui la fois pour sa proximit avec homosexualit et pour lcart quil y creuse. Cette homosexualit a partie lie, nous explique-t-il, avec les
dtours des identifications fminines par lesquelles
lhystrique doit en passer pour interroger sa propre
fminit. En somme, il sagirait l dune homosexualit qui serait en quelque sorte connaturelle et
diffrerait, par cela mme, de lhomosexualit masculine. Les mots ont leur charge dhistoire : on se
souvient peut-tre que les classiques appelaient lhomosexualit masculine amour anti-physique daprs
lexpression grecque . Tel est le paradoxe : lhomosexualit masculine est anti-physique
tandis que lhomosexualit fminine suit la pente
dune sorte de convenance naturelle.
Je massure que les auteurs modernes ont ainsi
franchi un pas dcisif par rapport la position de
Freud, confront en 1905 la relecture du cas Dora,
o son embarras stait dj exprim par le nologisme de gyncophilie. Car, pour bien entendre ce
nologisme, il faut se reporter sa lettre Fliess du 7
aot 1901, qui est peine postrieure la premire
rdaction du cas Dora. Cette lettre, que jappellerais
volontiers la lettre du dpit amoureux, avait t svrement censure par les mains pieuses ayant prpar
ldition du milieu du sicle. Le passage suivant est
donc encore indit en franais :

Le fil
la patte

Au sujet de Breuer, tu as certainement raison pour


ce qui concerne le frre, mais je ne partage pas ton

Le syndrome du fil la patte tient sa dnomination dune trs clbre pice de boulevard de
Georges Feydeau (1894) o ce syndrome ma paru se

Amine A. AZAR, Le syndrome du fil la patte dans


lhystrie fminine, in Psychanalyse lUniversit, tome XIV,
n53, 1989, pp. 105-112, repris ici-mme pp. 100-107.
49

AZAR & SARKIS, Freud, les femmes, lamour, Nice, Zditions, 1994, pp. 156-157.
48

77

mpris de lamiti entre hommes, probablement parce


que jen suis partie prenante. Dans ma vie, comme tu le
sais, la femme na jamais remplac le camarade, lami. Si
le penchant masculin de Breuer ntait pas si bizarre, si
timide, si contradictoire comme toute chose dans sa
tournure mentale et motionnelle il fournirait un bel
exemple des ralisations en lesquelles le courant androphile chez les hommes peut tre sublim.

chez lautre, nous aurions probablement possd de


magnifiques fresques de psychologie fminine. Au
lieu de quoi il nous faut chercher deviner entre les
lignes cet arrire-plan escamot o un groupe de
jeunes filles sans vergogne, domines par le syndrome du fil la patte, se servent dun homme tour
de rle comme dun ustensile. Pourvu que ce fut l
un cur sensible, il en sera ravag vie. Je souponne chez Nerval et chez Proust quelque chose de
cet ordre que la frie du style russit transfigurer
en culte du moi.
La psychologie fminine semble inclure le syndrome du fil la patte parmi les jeux dadolescence. La
survivance de ce syndrome une tape ultrieure de
la vie dune femme devrait toutefois tre verse au
compte des stigmates de lhystrie, ainsi que sexprimaient les anciens. Une certaine jalousie typiquement fminine en reoit galement un clairage
appropri.

Dans lesprit de Freud, androphile et gyncophile se rpondent de manire tout fait symtrique. Pendant deux dcennies encore Freud continuera envisager la sexualit masculine et la sexualit
fminine de faon symtrique. Landrophilie et la
gyncophilie resteront ainsi lies dans son esprit un
mme destin de la pulsion sexuelle o il supposait
galement luvre la sublimation. Lasymtrie entre
la sexualit masculine et la sexualit fminine a fait
progressivement son apparition dans les annes
vingt. Mais ce sont les auteurs contemporains qui ont
effectu le pas dcisif daffranchir les manifestations
dhomosexualit de la femme hystrique de tout recours une prtendue sublimation.
Jen viens la pice de Feydeau dont tout lintrt dramatique tient, comme il se doit, un habile
coup de thtre. Un prtendant titr, au lourd pass
de bon viveur hypocritement dguis en puceau, est
sur le point dpouser une jeune fille particule
nayant pour lui quune indiffrence teinte de condescendance : nest-elle point elle-mme authentiquement sang-bleu et lui de noblesse dEmpire ? Un malheur survient et lhomme femmes se dcouvre avec
clat dans toute la nudit de son tat. Croyez-vous
que son mariage en fut le moins du monde compromis ? Il allait pouser une jeune femme indiffrente,
et il finit par pouser la mme femme folle de lui. Il a
suffi quil lui apparaisse dans toute la crudit dun
objet-de-convoitise-pour-femme, et voil que la passion se dchanait en elle. On a ds longtemps remarqu combien facile est la conqute de certaines femmes par les poux de leurs amies les plus chres.
Les groupes de jeunes adolescentes sont particulirement rceptifs au syndrome du fil la patte.
Linstitution du flirt en reoit son statut de se satisfaire sans consommation. Si Nerval et si Proust
avaient t moins engoncs dans leur nombrilisme,
au demeurant si charmant chez lun et si instructif

5
La rcusation
du matrimoine

Vers le milieu des annes soixante-dix, le Collge de France, associ lEHESS et au CNRS, lana
une mission ethnographique portant sur le village de
Minot en Cte-dOr qui donna lieu plusieurs
publications. Notre point de dpart a t louvrage de
Verdier (1979) consacr la structuration des rles
organisateurs de la fminit dans une socit traditionnelle. En en prenant connaissance, il nous est
paru justifi de crer un nologisme 50 le matrimoine
propre souligner la mise au jour de tout un
univers culturel articul autour de faits, de dits et de
gestes ayant une cohrence propre et une quasi autonomie. la question Quest-ce quune femme ?, la socit traditionnelle savait offrir une rponse labore.
ltape suivante nous retrouvions une vieille
connaissance : le Petit chaperon rouge. En 1972, nous
Cf. Le Petit chaperon rouge avait-il bon apptit ?,
rapport ronotyp de 62p., Archives du Collge des hautes
tudes psychanalytiques, 1989, et Les prgrinations du
Petit chaperon rouge jusquaux pays du Levant, in les Cahiers de lOrient, n 7, 3me trimestre 1987, pp. 213-237 (en
collaboration avec A. Sarkis).
50

78

avions approch, A. Sarkis et moi-mme, le regrett


Roland Barthes pour effectuer sous sa direction
lEPHE un travail commun sur le conte type 330
auquel appartient le Petit chaperon rouge. Des obstacles
institutionnels en entravrent la ralisation, et le projet fut mis en veilleuse. Par chance, le village de
Minot se trouvait situ dans laire dextension de ce
conte. Le fait nchappa pas Yvonne Verdier (1978,
1980), qui sut en tirer dimportantes consquences
ethnographiques qui renouvelrent profondment
linterprtation de ce conte. Notre enthousiasme fut
son comble et nous nous dcidmes rouvrir nos
vieux cartons pour explorer mthodiquement les
quelques points de dsaccord que la dmarche de
Verdier mettait vif.
En tant que psychologues, notre proccupation
majeure tait dappliquer la mthode pathologique au
matriel ethnographique pour en tirer des leons
concrtes sur la crise de ladolescence fminine. Nous
croyons tre parvenus dmontrer que la version originaire du Petit chaperon rouge raconte un rve de gurison ayant mis fin une conduite anorexique51.
Paralllement ces recherches dethnopsychiatrie tait mene une clarification nosographique apprhende au double point de vue de la clinique et de
lhistoire de notre discipline52. Elle conduisait rattacher lanorexie juvnile au tableau de lhystrie, la
rserve prs du reprage en cours danamnse
dun deuil prcoce enkyst.
Une conception nouvelle de lanorexie juvnile
fminine entendue comme une forme particulirement sournoise et pernicieuse de rcusation du
matrimoine est issue de toutes ces recherches. Le
modle auquel nous sommes actuellement parvenus
comporte un agencement complexe de dterminismes distribus par boucles sur trois niveaux. Pour
utiliser des catgories familires, on pourrait dire que
ces trois niveaux correspondent grossirement au
symbolique, limaginaire et au rel. Quant aux

boucles qui les traversent, elles servent asseoir le


circuit bien connu de lenvie et de la gratitude. Prcisons demble que le champ dapplication de ce
modle strictement limit lhystrie ne prjuge
rien toutefois de lexistence ventuelle dautres formes possibles danorexie. Voici une prsentation succinte de ce modle qui respecte lordre de stratification des niveaux.
Il faut dabord se donner trois gnrations de
femmes de prfrence en ligne fminine : la mre
(M), la grand-mre (GM) et la petite-fille (F). En premire approximation on dira que lanorexie mentale
est un message quune mre (M) envoie sa propre
mre (GM) par le canal de sa petite-fille (F).
Le contenu de ce message est gnralement un
reproche, un ressentiment, exprimant dautant plus
de rancur quil navait jamais t verbalis. En une
circonstance donne mettant en jeu le matrimoine, la
mre (M) aurait contre-cur fait acte dallgeance
sa propre mre (GM), laquelle lavait finalement frustre de la reconnaissance et de la gratitude escomptes. Les circonstances les plus courantes en sont une
jalousie fraternelle virulente, des liaisons extra-conjugales dchirantes ou un divorce vcu dans une atmosphre de fin du monde. En cas de dcs de la grandmre ou du frre, il est courant que la mre sengage
alors dans un deuil dcompens.
La messagre (F), marque par le destin bien
avant de venir au monde, est ce quon peut appeler
lato sensu une personnalit hystrique, prsentant une
grande intolrance la frustration avec ses crises de
rage caractristiques, une identit fminine en quilibre instable, une estime de soi expose des chutes
brusques et vertigineuses, un esprit ludique passablement dvelopp, et une tendance ventuelle la
mythomanie. Lanamnse conduit souvent un deuil
ou une sparation prcoces enkysts faute dlaboration. La problmatique dipienne de la crise juvnile de lanorexique, que les auteurs contemporains
savent dcrire avec un grand raffinement de touches,
agit alors comme dclencheur loccasion (ou mme
dans la simple perspective) dun premier sjour autonome loin de la cellule familiale.

AZAR et SARKIS, Portrait du Petit chaperon rouge en


jeune anorexique, rve dadolescente , in lEvolution
Psychiatrique, LV (4), 1990, pp. 789-797.
52 Amine AZAR, partir de lanamnse dun deuil chez
une anorexique , in lEvolution Psychiatrique, LIV (1), 1989,
pp. 195-202.
51

79

Le pote avait renonc donner un nom lhorreur, mais le savant prit le pote rebours. Quant
laffection dornavant ainsi nomme, il sagit de ces
anmies dues des hmorragies volontaires, provoques au moyen daiguilles, de seringues, dclats de
verre, etc. Cest une pathologie peu commune qui
touche surtout de jeunes femmes exerant une profession para-mdicale. Ces patientes ont lart de
prendre le corps mdical au pige de leur symptme
quelles enveloppent dans un mutisme obstin.
La confiance que les savants accordent aux
potes est toujours empreinte dambivalence : envie
et ingratitude. Dans le cas prsent, le savant est trop
heureux de sadresser au pote pour compenser le
mutisme de sa patiente avec sa locacit. Le pas est
vite franchi den faire un mouchard. En loccurrence
labus est trop flagrant. Barbey na jamais prtendu se
mettre au service de la mdecine et cest manifestement le trahir que dattribuer un nom ce qui, dans
son esprit, tait sans nom, il a pris la peine dy
insister tout au long de sa nouvelle et de lafficher
dans son titre. Prendre Barbey au mot nous aurait
plutt conduits parler dun syndrome sans nom
qui viendrait la rencontre de cette dclaration bien
connue de Lacan selon laquelle le nom propre du
nvros limportune et quil est, au fond, un SansNom 54.
cet gard, prpars comme nous le sommes
dj, il ny a pas grand mrite suspecter ds la
lecture du titre de la nouvelle ce que nous avons
appel le syndrome de la grossesse innomine. vrai
dire, il serait tout fait possible de lire cette nouvelle
sous cet angle. Le ressort de lintrigue consiste, en
effet, en ce quun capucin ait abus de la petite Lasthnie durant une crise de somnambulisme.
Nanmoins, il y a dans cette histoire plusieurs
repres structuraux qui en font un cas de grossesse
innomine pour le moins atypique. En voici quelques-uns. Tout dabord Lasthnie est, malgr son ge
(16 ans), encore une fillette. Barbey sest plu le
souligner dans lextrait plus haut cit. Lasthnie est
maintenue par sa mre dans lignorance totale du
rapport sexuel. Le carr blanc qui frappe le rapport
sexuel dans la forme classique du syndrome de la

La voix du
sang

Ce syndrome a reu son nom de baptme de la


part du Pr Jean Bernard en 1967. Il ne peut pas nous
tre indiffrent dapprendre que le Pr Bernard a choisi de lui attribuer le nom dune hrone de fiction et
encore moins de savoir que Lasthnie de Ferjol est
lhrone dune nouvelle de Barbey dAurevilly intitule Une histoire sans nom . Cest au cours dun
voyage en Extrme-Orient, pour lequel il stait prmuni des uvres romanesques de Barbey dAurevilly
qui venaient de paratre dans la collection La Pliade
(2 vol., 1966), que le Pr Bernard a fait le rapprochement entre lintuition du pote et son exprience
mdicale. La bouteille jete la mer par le pote sest
donc retrouve sur la table du savant au bout de prs
dun sicle derrance.
Le passage de la nouvelle de Barbey dAurevilly
qui a dclench dans lesprit du mdecin lintuition
dune correspondance clinique est sans doute celui
qui relate la dcouverte du dcs de Lasthnie par la
vieille servante (Agathe) et par sa mre. Voici ce passage 53 :
A cette vue, Agathe se jeta aux genoux de sa
chrie, quelle lia passionnment avec ses bras et sur
laquelle elle roula, en sanglotant, sa vieille tte pme de
douleur. Mais Mme de Ferjol, qui contenait mieux lmotion dun pareil spectacle, glissa la main sous le sein de
celle quelle avait appele si longtemps de ce nom qui lui
convenait tant : Ma fillette, pour savoir si ce faible
cur qui battait l ne battait plus, et elle sentit quelque
chose... Du sang, Agathe ! fit-elle dune voix
horriblement creuse. Elle en rapportait sur ses doigts
quelques gouttes. Agathe sarracha des genoux quelle
embrassait, et, elles deux, elles ouvrirent le corsage.
Lhorreur les prit. Lasthnie stait tue, lentement
tue, en dtail, et en combien de temps ? Tous les
jours un peu plus, avec des pingles.
Elles en enlevrent dix-huit, fiches dans la rgion
du cur.

Jules BARBEY DAUREVILLY (1882), Une Histoire sans


nom, repris in uvres Compltes, Paris, Gallimard, La
Pliade , 1966, tome II, pp.265-364. La citation est
extraite des pp. 347-348.
53

54

80

Cf. Jacques LACAN, Ecrits, Paris, Seuil, 1966, p. 826.

grossesse innomine nest pas mme suppl ici par


une thorie sexuelle infantile. Sur le plan fantasmatique il ny a rien, absolument rien quun dsert
perte de vue. Lasthnie ne comprend pas ce qui lui
arrive et ne sait pas remonter de leffet la cause. La
ralit demeure inassimilable pour elle. Ce nest pas
elle, ni mme le mdecin appel son chevet, mais sa
mre qui dcouvre leffet ses prodromes encore
peine perceptibles ; cest sa mre qui suspecte des
amours inavouables ; cest encore sa mre qui veut
tout savoir et qui rclame avec vhmence le Nomdu-pre.
Pis encore, lorsque sa mre lui jeta sa certitude
au visage, Lasthnie ny vit que la cruaut dune
abominable injustice. Forte de son innocence outrage, elle tait convaincue que sa mre se repentirait
un jour prochain de lavoir fait tant souffrir. Le dmenti de la ralit ne constitua pas un facteur dvolution intrieure. Le blocage fut complet. Lincrdulit de Lasthnie se mua en stupeur, la stupeur en
hbtude, lhbtitude en dmence muette. Lasthnie
accoucha terme dun enfant mort-n sans modification aucune de son tat mental. Voici le constat du
narrateur 55 :

la grossesse innomine en quelque chose dautre. Ne


perdons pas de vue ces repres tandis que nous nous
tournons vers nos classiques pour y chercher conseil.
Gilles de la Tourette nous tire aussitt dembarras. Il consacre, en effet, un chapitre de quarante
pages aux hmorragies de la peau, des muqueuses et
des organes des sens 56. Il nous rassure mme tout
fait par sa dclaration prliminaire : Les stigmates
sanglants forment, nous dit-il, un ensemble clinique complet,
le plus anciennement et le mieux connu peut-tre de tous les
troubles trophiques dorigine hystrique. Sa conviction est
fonde sur la confluence de deux ordres de faits. Il y
a, dune part, les observations recueillies toutes poques par des tmoins oculaires (clerg, magistrats,
mdecins) ; et il y a, dautre part, la reproduction
exprimentale de toute la varit des troubles trophiques au cours des tats dhypnotisme provoqu.
Les auteurs classiques concevaient le prototype des
stigmates sanglants partir de la pathologie de la
saintet dans le christianisme. Ils invoquaient notamment deux cas lappui, celui de saint Franois dAssise qui remonte au XIII sicle et celui de Louise
Lateau qui dfrayait alors la chronique 57.
Dans son Liber conformitatum frre Barthlemy
Abisi a dnombr quarante-quatre conformits entre
la vie de saint Franois dAssise (1182-1226) et celle
de Jsus. Lhabit que saint Franois conut pour
lordre des frres mineurs quil institua en 1209
manifeste judicieusement cette conformit. La forme
de la tunique, grande ouverte, est celle dune croix, de
telle sorte que le Franciscain en la revtant pouse
matriellement la croix du Christ. La conformit personnelle de saint Franois lui fut reconnue du TrsHaut quand il reut, partir du 14 septembre 1224,
les cinq stigmates de la Passion : les quatre plaies aux
mains et aux pieds, et louverture au flanc. Il les porta
humblement pendant deux ans jusqu ce quil fut
appel au Ciel.

Le coup dshonorant de lincrdulit de sa mre


son innocence et linexplicabilit de sa grossesse lui
avaient fait au cur une blessure qui saignerait toujours
et dont elle ne devait jamais gurir.

On remarquera la dextrit de Barbey dAurevilly nous dvoiler le mcanisme psychologique


sous-jacent aux hmorragies provoques de Lasthnie. La blessure au cur est une mtaphore prise au
pied de la lettre et qui sest traduite en conduite
suicidaire.
Les traits dissonnants de cette histoire sans nom
par rapport au syndrome de la grossesse innomine
dans sa forme canonique sont au nombre de trois :
(a) vie fantasmatique pauvre sinon bloque chez
Lasthnie, (b) effondrement de son monde intrieure
par la rupture de la confiance aveugle liant la fille sa
mre, et (c) totale substitution de la mre la fille au
regard du dsir de savoir. Ce sont ces trois traits
pathognomoniques qui font basculer le syndrome de
55

Georges GILLES DE LA TOURETTE, Trait clinique et thrapeutique de lhystrie daprs lenseignement de la Salptrire, Paris,
Plon, 3 vol., 1891-1895, cf. tome II, chap. X, pp. 432-473.
57 La clbrit de Louise Lateau alentour 1875 tait telle,
que Freud sy est rfr dans sa lettre du 27 mars 1875
son camarade Silberstein. Cf. le recueil des Lettres de jeunesse,
Paris, Gallimard, 1990, p. 148.
56

Cf. BARBEY DAUREVILLY, op. cit., p. 338.


81

Ce nest pas sans perfidie que nos classiques 58,


inspirs par leur militantisme laque, rapprochaient le
cas de Louise Lateau de celui de saint Franois
dAssise, en se drapant sournoisement du manteau de
la science. Passons sur ce procd mesquin peu leur
honneur, que les excs du clricalisme justifiaient
peut-tre pour une moiti, mais cest pour carter du
champ de notre tude les stigmates de la Passion
apparus chez saint Franois. Les classiques avaient
leurs raisons de rapprocher le cas de saint Franois
de celui de Louise Lateau. Lenjeu en tait de donner
le droit de cit lhystrie masculine ct de lhystrie fminine. Notre souci est tout autre. Lobjectif est
de parvenir une exacte comprhension des stigmates sanglants dans lhystrie juvnile fminine et, cet
gard, il nous semble prudent de nous dtourner des
stigmates de saint Franois dans la mesure o leur
signification nous semble radicalement diffrente.
Lerreur qui fonde le rapprochement entre saint
Franois et Louise Lateau stale avec toute lvidence dsirable chez Gilles de la Tourette dans la
courte discussion quil consacre la relation entre les
stigmates sanglants et les menstrues. Que les attaques
surviennent assez souvent aux alentours de la priode
menstruelle ne lui parat pas significatif, et il est davis
que les stigmates sanglants ne sont pas supplmentaires des rgles ni ne constituent une interversion
des poques. Lcole de la Salptrire stait choisi en
Louyer Villermay sa cible. Aux excs auxquels Louyer
Villermay stait laiss aller trop associer hystrie
et utrus rpond lexcs contraire de lcole de la
Salptrire les dissocier radicalement. Ainsi, la discussion au sujet du lien entre les stigmates sanglants
et les menstrues tait-elle dnature par linterfrence
doptions idologiques. Ctait peut-tre payer trop
cher les avances que ces mmes options avaient permises dans labord de quelques autres aspects de
lhystrie. Il faudrait plutt sadresser ce quon peut
appeler un chercheur indpendant pour avoir une
vue comprhensive du cas de Louise Lateau. Delbuf59, par exemple, va directement lessentiel en

coordonnant quatre sries de facteurs complmentaires ayant concouru la production des stigmates
de Louise Lateau. En premier lieu, il signale lempreinte spcifique de lducation religieuse o fut
leve Louise ds le berceau. Vient ensuite un certain
retard de la fonction physiologique de sorte que
Louise ntait toujours pas rgle lge de dix-huit
ans. Il sy ajoute les macrations du Carme amplifies par un tat gnral languissant et une anorexie
persistante. Le Chemin de Croix, suivi avec ferveur,
peut tre considr comme la dtermination en
dernire instance. Voici lenchanement des faits rduits leur pure chronologique.
Louise Lateau est ne Bois lHaine (Belgique)
le 30 janvier 1850. Dbut 1867 commence pour elle
une priode de dprissement maladif. Elle est languissante, elle a lapptit diminu et le sang appauvri.
Elle saffaiblit durant un an et nest toujours pas
rgle. Le 26 fvrier 1868 commence le Carme. la
mi-mars elle a de violentes nvralgies et son apptit
se perd compltement. Elle est dailleurs la dite de
la mi-mars la mi-avril. Du 29 mars au 15 avril elle
vomit du sang. Elle passe la fte de Pques (12 avril)
au fond du lit. Son tat est si alarmant quon lui
administre les derniers sacrements le 15 avril. Elle
dlire, a des illuminations, tient des discours levs et
se remet compltement. Le 19 avril elle a enfin ses
premires rgles. Le 21 avril elle peut se rendre la
paroisse voisine pour la messe, puis, de vendredi en
vendredi, les stigmates sanglants apparaissent.
Le vendredi 24 avril, cest le premier stigmate du
flanc gauche ; le 1er mai, le stigmate du pied gauche ;
le 8 mai, le stigmate de lautre pied et, le lendemain
matin, les stigmates des deux mains. Le vendredi 17
juillet dbutent les phnomnes extatiques. Le 25
septembre (encore un vendredi), le sang suinte du
front et, lpaule droite, apparat une plaie vive
laissant sourdre de larges gouttes de srosit transparente peine teintes de sang.
lintention des personnes rtives, ou de celles
qui risqueraient de se mprendre sur le sens de ses
stigmates, les phnomnes extatiques de Louise Lateau fournissaient un clairage dcisif : elle dramatisait avec son corps le chemin de croix tel quil figure
avec ses stations sur les vignettes latrales des glises.
Aux cinq stigmates principaux sajoute donc chez elle

BOURNEVILLE et GILLES DE LA TOURETTE.


Joseph DELBF (1869), Louise Lateau , repris in le
Sommeil et les rves et autres textes, Paris, Fayard, 1993,
pp. 387-401.
58
59

82

Le saignement provoqu nest rellement efficace


que la toute premire fois, relle ou bien imaginaire [je
dirais plutt pour ma part symbolique], aprs laquelle
on court ensuite dsesprment sans jamais la retrouver
vraiment.

la couronne dpines ainsi que la marque de la croix


prenant appui sur lpaule. Quant aux illuminations et
aux discours levs, ils taient lvidence prlevs
sur les prches de la priode pascale.
La scheresse de ce tableau clinique parle pour
elle-mme et il ny a pas lieu, je crois, de rouvrir le
dbat avec Gilles de la Tourette sur le lien entre les
stigmates sanglants de lhystrie juvnile et la premire survenue des menstrues. Par chance, un mdecin a effectivement examin Lasthnie de Ferjol en
personne, et Barbey dAurevilly nous a rapport son
diagnostic ainsi libell 60 :

Le syndrome de Lasthnie de Ferjol se conforme un modle prototypique dont je reprends la


prsentation une prcdente publication 62. Ce syndrome tait envisag comme un rcit sarticulant en
trois temps logiques, auxquels les catgories lacaniennes du rel, de limaginaire et du symbolique semblent offrir un costume taill sur mesure.
Il faut partir du rel. lorigine du rcit se
trouve langoisse, figure sous les traits dun monstre
sans foi ni loi, dvorant tout sans discrimination.
un moment ou un autre, le sujet se drobe sa
fascination exhorbite et sort de sa lthargie. Son
entendement se met en branle, il commence cogiter. Il pense donner le change. Il imagine de ruser
en proposant au monstre une transaction imaginaire.
Ce march de dupes consiste sacrifier de manire
ostentatoire une partie pour conserver le tout. Autrement dit, de faire la part du diable. On se rappelle
peut-tre que Shakespeare (1596), dans son Marchand
de Venise, a symbolis la part du diable par une livre
de chair.
Dans un troisime temps, les tmoins (clerg,
magistrats, corps mdical, hautes autorits), qui
ntaient jusque-l que des figurants ou de simples
spectateurs, sont pris partie s qualits. Leur signature est requise pour caution solidaire et ils se
trouvent rigs en garants symboliques. Cest alors
que le rcit se noue et du mme coup sabme dans
une rptition sans fin.
Le march imaginaire du syndrome de Lasthnie
de Ferjol snonce peu prs comme suit : Je te
donnerai chaque jour un peu de mon sang pourvu que tu fasses
disparatre mes rgles .
Lefficacit dun modle se mesure lpreuve
des cas concrets. Le ntre avait t mis lpreuve du
cas Emma Eckstein, une patiente commune de Freud
et Fliess, dont la pathologie nous est parvenue par

Il parla de lun de ces drangements de sant si communs dans les jeunes personnes de lge de Lasthnie,
quand leurs organes, branls par la crise qui les fait
femmes, nont pas encore repris leur quilibre.

Il arrive quelquefois que les patientes sortent de


leur mutisme et expliquent pourquoi elles se saignent.
Une de ces patientes daujourdhui a mme pu sengager dans un processus de psychothrapie et a permis
dacqurir de grandes lumires sur le syndrome de
Lasthnie de Ferjol. Son cas a donn lieu plusieurs
publications. Elle est connue dans la littrature
spcialise sous le pseudonyme de Rene 61. Son
thrapeute (Grard Bonnet) rapporte delle ceci : Interroge plus tard sur les raisons de son geste, elle explique
calmement quayant eu des rgles la veille, elle na pas support
que les infirmiers voient son lit tch de sang . La connexion entre les menstrues et le saignement provoqu
est ici nettement tablie. Le matriel clinique recueilli
auprs de plusieurs patientes permet de prciser, de
plus, que cette connexion doive tre comprise dans
sa rfrence la premire survenue des rgles. Ainsi,
le mme auteur note ceci :

Cf. BARBEY DAUREVILLY, op. cit., p. 302.


Cf. Grad BONNET, Du saignement des rgles au
saignement provoqu, tude psychanalytique du syndrome
de Lasthnie de Ferjol , in Adolescence, 1983, I (2), pp. 259307, ainsi que Le sang des femmes. Les saignements
problmatiques dans la dynamique transfrentielle , in
Revue Franaise de Pyschanalyse, 1994, LVIII (1), pp. 103-113.
Cf. galement la III partie de louvrage du mme auteur,
La Violence du voir, Paris, PUF, 1996, pp. 165-255.
60
61

AZAR et SARKIS, Freud, parties carres, Nice, Zditions,


1994. Cf. la IIme Partie, consacre au cas Emma Eckstein,
une malade (mal)traite par Freud et Fliess.
62

83

bribes rcemment mises jour par le nouvel diteur


de la correspondance Freud-Fliess. Ce cas se conforme assez bien notre modle et nous croyons avoir
galement russi dmontrer comment le processus
analytique a bris le cercle infernal o les garants
symboliques (tous des mdecins) avaient t pris au
pige du syndrome. Mais le matriel lacunaire qui
nous est parvenu ne permet pas de mettre en relation
le syndrome avec la premire survenue des rgles
chez cette patiente.
En revanche, le cas de Louise Lateau vrifie le
modle peu prs parfaitement, cest pourquoi il ma
paru utile de my attarder.
Le cas de Lasthnie de Ferjol, tout fictif quil
soit, nen demeure pas moins hautement instructif : il
vrifie le modle a contrario pour ainsi dire. Lissue
fatale semble pouvoir tre mise en relation avec
lchec de la transaction imaginaire et limpossibilit
conjointe de recourir des garants symboliques. Lasthnie demeure cloue dans sa fascination exhorbite
du monstre sans espoir dune quelconque volution
psychologique. Lauteur semble lui-mme partager ce
point de vue dans la mesure o il ne manque aucune
occasion de souligner la solitude deux de Lasthnie
et de sa mre fonde sur lincommunicabilit des
consciences. Il est mme un passage de la nouvelle de
Barbey o il slve aux hauteurs dune thorie gnrale63 :

volontariste des saignements de Lasthnie. Les stigmates sanglants de lhystrie ne manifestent pas ce
caractre. Mais le psychologue ne doit pas se laisser
abuser par lapparence des choses. Devant un acte
volontaire, il doit rester dubitatif et sinterroger : qui
en jouit ? la volont de qui est-ce l ? Le corps de
lhystrique est une scne o de nombreux protagonistes interviennent au titre de la jouissance. Le
sujet meut son bras, certes, mais ce bras en a-t-il en
propre la jouissance durant quil excute tel geste,
mettons le geste de se saigner ? Rien nest moins sr.
Dire que cest l un acte volontaire ne signifie pas
grand chose au regard de la ralit psychique, le
spectre des pathomimies en tmoigne64.
Lcoute clinique carte un autre cloisonnement
inopportun en largissant le syndrome de Lasthnie
de Ferjol certaines dysmnorrhes et quelques
perturbations du cycle menstruel65. Lunit de ce large
groupe ne se rvle pas seulement dans sa conformit
avec le modle comprhensif dvelopp plus haut,
mais elle se manifeste galement un niveau plus
profond.
Tout comme le syndrome de la grossesse innomine, le syndrome de Lasthnie de Ferjol comporte
un arrire-plan ou une infrastructure qui ne se rvlent quen sance. Grard Bonnet la dmontr avec
doigt grce un matriel adquat. Il nous suffira
donc de reprendre sa conclusion. Le discours de ce
syndrome raconte une histoire impossible o la fille
aspire mettre au monde un enfant merveilleux de sa
mre tout en simaginant tre elle-mme cet enfant
produit par auto-engendrement. Cest un vu confusionnel par excellence, qui ne tient compte ni de la
diffrence des sexes, ni de la diffrence des gnrations, ni de la diffrence entre soi et lautre. Et cest
ainsi que la problmatique des rgles manifeste lautre
versant de lhomosexualit fminine dans le lien qui
relie les mres aux filles.

Elles taient alors dans la haute salle quelles ne


quittaient jamais, et o les montagnes qui faisaient une
ceinture leur triste maison envoyaient leurs ombres et
en redoublaient la tristesse. Elles se tenaient dans leur
embrasure. Ah ! Sait-on bien le nombre de tragdies
muettes entre filles et mres qui se jouent dans ces
embrasures de fentre, o elles semblent si tranquillement travailler ?...

Elles travaillaient quoi, mre et fille, front


contre front dans lembrasure de la fentre ? Je
vous le donne en mille : marquer le linge et festonner le trousseau de Lasthnie. Un dtail de lhistoire de Lasthnie semble avoir sem la confusion
parmi les cliniciens. Le Pr Bernard me parat avoir t
dtermin dans son choix terminologique par laspect
63

Cf. Jacques CORRAZE, De lHystrie aux pathomimies,


psychologie des simulateurs, Paris, Dunod, 1976. Cent pages
sont consacres une approche historique trs fouille, et
le dernier chapitre traite des stigmatisations.
65 Cf. Grard BONNET, op. cit.
64

Cf. BARBEY DAUREVILLY, op. cit., p. 321.


84

constitution serait hasardeuse et de peu dintrt sans


doute. Mais que Freud ait spontanment song la
Marion de Lorme de Hugo pour clairer son exprience clinique est un signe de piste qui nous pousse
relire cette pice de notre propre point de vue, cest-dire la recherche dun syndrome de lhystrie
joindre notre smiothque.
Marion de Lorme est un drame romantique dont
laction est situe en 1638. La clbre courtisane
parisienne Marion de Lorme est tombe amoureuse
dun jeune homme, Didier, qui ne connat delle que
son prnom Marie , et elle est partie Blois cacher
leur idylle. Le malheur voulut que Didier croise le fer
avec un ancien amant de la courtisane et quen cherchant les sparer celle-ci ameutt la garde par ses
cris. Ctait lpoque o, par dcret du Cardinal, les
duels taient punis de mort. Afin de sauver la vie de
son Didier, dont lamour lui avait refait, disait-elle,
une virginit, Marion se donne un vil espion du
cardinal. Mais son sacrifice est inutile ; Didier naccepte pas de devoir la vie ce prix.
Lintrigue appartient un motif romanesque
bien connu. Enonc en termes crus, il sagit du dilemme : Ta bote bijoux ou sa vie, qui rappelle quelque peu la transaction imaginaire et le march de
dupes mentionns plus haut propos du syndrome
de Lasthnie de Ferjol. Mais ce nest l quun premier
aspect. Soyons attentifs lagencement particulirement bien imagin de ce drame. Ds le dbut de la
pice, ds la premire entrevue des deux amants,
Didier narrive pas se convaincre que la cleste
Marion laime vraiment, lui qui na dautre nom que
son prnom, lui qui na jamais connu ni pre ni mre.
Que lui faut-il pour croire lamour de Marion ?
Une preuve ! Le mot est lch et lengrenage tragique
senclenche. La preuve de lamour, ce sera pour
Marion de mettre Didier au monde pour la seconde
fois. On peut penser que Hugo a noirci le trait
dessein puisquen fin de compte Marion procure
Didier une courtisane comme mre et comme pre
un indicateur de police.
On pntrera lessentiel de ce syndrome lorsquon aura compris quune hystrique amoureuse
nest pas volage malgr les apparences. Si daventure
elle prend ou reprend tel amant de passage, cest une
preuve damour pour son compagnon quelle met

La palingnsie
amoureuse

On nen finirait pas de dnombrer les richesses


rvles par la rcente dition intgrale des lettres de
Freud Fliess. En voici un exemple, appartenant
un passage antrieurement censur de la lettre du 21
mai 1894, qui touche directement notre propos 66 :
Nest-ce pas Marion Delorme un bijou ? Elle ne sera
pas incluse dans la collection avec Breuer parce que le
deuxime tage, celui du facteur sexuel, ne devra pas
tre divulgu ici. Lhistoire de malade que je suis
maintenant en train de rdiger une cure fait partie de
mes pices les plus difficiles. Tu pourrais lavoir avant
Breuer si tu me la retournes vite. Parmi mes penses les
plus lugubres de ces quelques derniers mois il sen
trouve une, la seconde place juste derrire femme et
enfants que je naurai pas le temps de prouver ma
thse sexuelle. Aprs tout, on na pas envie de mourir ni
tout de suite ni tout fait.

Le contexte de cette lettre est bien connu. Freud


avait eu des troubles cardiaques et il se croyait dj
un pied dans la tombe. Il lui tait cruel de penser que
son accord ditorial avec Breuer pour les Etudes sur
lhystrie lempchait dexposer ltiologie sexuelle
laquelle il croyait alors. Il sagissait de la premire
thorie de la sduction quon peut caricaturer dun
mot : A pre pervers, fille hystrique . Breuer navait
pas voulu donner sa caution cette thorie rudimentaire, et nous navons pas vraiment perdu grand
chose ce que le prtendu deuxime tage nait
pas t divulgu alors.
En revanche, le cas de ladite Marion Delorme que Freud a renonc inclure dans les Etudes sur
lhystrie est certainement une perte considrable, du
mme ordre sans doute que lexclusion du fameux
Grand rve de la Traumdeutung. Lhistorien des
sciences autant que le simple psychologue ne peuvent
que regretter la destruction (trop probable) de ces
documents cliniques. Je ne tenterai pas de compenser
la Marion Delorme de Freud par la Marion de
Lorme de Victor Hugo (1831). Une ventuelle reCet exemple na pas fait lobjet dune publication antrieure.
66

85

une nouvelle fois au monde. Le mystre de lhistoire


incroyable du chevalier des Grieux et de Manon
Lescaut publie en 1731 par labb Prvost na pas
dautre cl. Cest pourquoi la preuve de lamour hystriforme mriterait dtre dnomme aussi bien le
syndrome de Manon ou de Marion, en hommage
ces hrones qui hantent notre sensibilit.
Le domaine dapplication de ce syndrome nest
pas restreint lhystrie fminine juvnile. Ce syndrome dispose galement de quelques autres lieux
dlection. Ltat amoureux y est, tout ge, propice,
tout particulirement lors des ruptures : Qui va donc
soccuper de son linge, maintenant ? Qui va lui prparer le petit-djeuner ? Est-ce quil, est-ce quelle,
saura bien grer ses dpenses ? Ne va-t-il pas, ne va-telle pas, se remettre fumer ? Etc.
Un autre terrain dapplication ma t signal
lors de la discussion de ce texte. Il sagit de ce que
Winnicott a nagure dnomm la proccupation
maternelle primaire, quil assimilait une maladie
naturelle de la parturiente67. Cet tat nest pas susceptible dapprentissage. Il se dveloppe spontanment ou ne se dveloppe pas du tout. Une mre peut
lprouver pour lun de ses enfants et pas pour un
autre. Il apparat en cours de grossesse, sintensifie
lapproche de la dlivrance et dure encore quelques
semaines aprs la naissance. A ce quil semble, les
mres ne sen souviennent que trs difficilement par
la suite, comme sil succombait un refoulement. Par
cette conceptualisation, on sait que Winnicott avait
cherch clairer la structuration prcoce du moi qui
se produit de manire silencieuse. Le sentiment continu dexister senracine, chez lenfant, dans cette
proccupation maternelle primordiale, par dfaut de
laquelle les perturbations de lenvironnement auront
tendance provoquer des menaces dannihilation fragilisantes.
Un autre lieu lectif de ce syndrome nous est
rendu familier au cours des sances de supervision de
cas. En effet, lamour de transfert, par une drive
pernicieuse mais commune toute situation de soin
quelle quelle soit conduit ce syndrome comme

par une pente naturelle. Les meilleurs cliniciens succombent cette tentation et nous en laissent des
tmoignages compromettants dans leurs tudes de
cas, surtout lorsque le patient se trouve en soins
palliatifs ou sil dcde en cours de thrapie. On
observe alors que le travail du deuil se conjugue, chez
le thrapeute, avec la relation de soin pour mettre une
seconde fois au monde le patient au cours dune
sance dcriture. Travail du deuil, travail thrapeutique, travail de lcriture... soulignons ce terme de
travail. Car jamais lon ne sapproche autant de la
condition de la parturiente quen cette circonstance
surdtermine. Je ne voudrais pas my attarder davantage, ayant lesprit une communication particulire fonde sur le matriel tendu dont je dispose.

La parade
virginale

Non moins clbre, non moins familier, est le


syndrome de la parade virginale68. La littrature en
bavarde son aise et entretient son sujet de telles
confusions que le clinicien sen trouve embarrass,
voire entrav. Les rcits qui nous en parviennent
fleurissent sur la bouche des hommes pris dans les
rts dune passion exclusive. Ils nous dtaillent sur
tous les tons leur servitude sexuelle, cette fameuse
geschlechtliche Hrigkeit identifie nagure par KrafftEbing (1892). Ils nous distraient par l de notre
tche, ils parasitent un discours avare de paroles et
qui nous en devient ainsi peu prs inaudible.
Notre bavard, qui ne tarit pas sur sa passion, sur
les degrs de progression de sa servitude depuis
lhumiliation lopprobre et linfamie, notre bavard
finit par se rfugier dans le mystre. Lobjet de sa
passion est un mystre qui lui reste personnellement
inintelligible. Laissons ces bavards se repatre des
inpuisables pripties de leur ignominie. Ce ne sont
pas eux qui nous intressent et ils ne sont pas
capables de nous aider comprendre le mystre quils
se complaisent qui mieux mieux paissir.

Cf. Donald W. WINNICOTT (1956), La proccupation


maternelle primaire, repris in De la Pdiatrie la psychanalyse, Paris, Petite Bibliothque Payot, 1975, pp. 168-174.
67

Cet exemple na pas fait lobjet dune publication antrieure.


68

86

Lorsque Pierre Lous (1898) sest attaqu ce


sujet dans la Femme et le pantin, il avait conscience de
recueillir une longue tradition fertile en chefsduvre. La filiation est vidente entre Manon Lescaut,
Carmen et la Femme et le pantin. Le dispositif narratif est
le mme. Un voyageur rencontre un homme dchu
qui lui raconte sa passion pour une jeune fille. Les
pripties de la passion et la servitude sexuelle qui
sen suit sont inpuisables. La satit est le sentiment
dominant chez le lecteur de Manon Lescaut, labb
Prvost ayant par trop tran sacrifier son hrone.
Mrime a pris en piti son lecteur en abrgeant
beaucoup et, en particulier, en supprimant lpisode
de lAmrique que labb nous avait inflig. Lous, en
revanche, a renonc la solution de facilit de ses
prdcesseurs consistant sacrifier lhrone pour
mettre fin un rcit qui ne comporte pas de terme
naturel. Il lui a suffit dindiquer dans sa narration le
moment o le rcit se referme sur lui-mme dans une
rptition sans fin.
Concernant la figure de femme qui anime ces
rcits, nos trois auteurs en parlent en termes choisis :
Manon est incomprhensible, Carmen dmoniaque, et doa Concepcion Perez impntrable. Mais
ne nous laissons pas dcourager trop bon compte
par de simples adjectifs, dautant moins que nous
possdons en Luis Buuel un guide de confiance.
Lorsquen 1977 il tira un film du roman de Pierre
Lous, il eut la hardiesse de confier alternativement le
rle de Concha Perez deux actrices (Carole Bouquet et Angela Molina). Cette rfrence expresse au
ddoublement de la personnalit situe sans conteste
lhrone dans le champ de lhystrie 69. Mais la fidlit
du scnario de Buuel la lettre du roman de Lous
est galement pour nous une prcieuse garantie de
cohrence et de consistance du ct de lintrigue.
De quoi sagit-il donc ? Un homme tombe
amoureux dune jeune fille qui se refuse lui et
diffre constamment le moment de lui cder. Elle est
fire de sa virginit, lestime sans prix, et ne se fait
pas scrupule de lui accorder toute sorte de privauts,
hormis la dernire, et de consentir tre entretenue
sur un grand pied sans contre-partie. La parade virgi-

nale est, de plus, sciemment utilise pour affoler son


partenaire, le pousser bout, jusqu le rduire au
rle de spectateur dun rapport sexuel qui se rvlera
par la suite avoir t une simulation. Mais cen tait
trop pour lamant abus. Il se laissa aller des voies
de fait tout en lui dclarant quil allait la possder de
force. En fait, il neut pas la forcer. Ds quil leut
battue, il se produisit en elle une rvolution. A la
violence des coups elle fut persuade de la force et de
lauthenticit des sentiments de son Mateo. Elle lui
offrit alors avec reconnaissance cette virginit quelle
lui avait prcieusement garde, et garde rien que
pour lui.
Ils stablirent ensemble. Croyez-vous que ce fut
le bonheur ? Non point, ce fut un vritable calvaire
qui commena. Ce qui prit le relais de la parade
virginale ce fut une jalousie morbide ouverte sur deux
battants. Concha fut jalouse de tous les instants de
Mateo quil ne lui consacrait pas, de ses amitis, de
ses relations, de ses moindres plaisirs. Et dans le
mme temps elle cherchait ingnieusement tous les
moyens de lui inspirer de la jalousie et de laiguiser en
fureur au point dclater en nouvelles voies de faits
son encontre. Lusure des moyens bnins la conduisit
progressivement recourir dautres, toujours plus
infmes, toujours plus abjects. Elle voulait constamment avoir la preuve de son attachement pour elle
dans la violence concrte de ses emportements et de
ses coups. En viendrait-il se tuer ? la tuer ? ctait
devenu l pour elle toute la question.
Lentretien clinique est, aujourdhui, plutt
pauvre en matriaux propres lucider la signification de la parade virginale en tant que syndrome
hystrique. Les raisons en sont nombreuses. Le processus de civilisation a rendu obsolte linstitution des
fianailles, remplace dans le meilleur des cas par un
mariage lessai. La libralisation des murs sexuelles a contribu attribuer la virginit une connotation ngative chez les jeunes filles. Pass un certain
ge, ce nest plus quune survivance inopportune de
lenfance faisant obstacle la maturit. Une lycenne
et plus forte raison une tudiante encore pucelles se
distinguent de leur classe dge o la dfloration
semble avoir pris le statut dun rite de passage officieux. Dautre part, les cliniciens attestent que le rcit
et le reprage temporel de la dfloration viennent

Cf. louvrage classique dAlfred BINET, les Altrations de la


personnalit, Paris, Alcan, 1892.
69

87

rarement tre voqus sur le divan, linverse des


premires menstrues. De toute manire, pour lcoute clinique lvocation dune premire fois ne constitue pas une bute. Toute premire fois advient
dans le discours du patient la manire dun sceau
qui scelle une lettre quil faut librer. Toute premire
fois admet des antcdents dans une rgression sans
fin, mme si elle est ponctue de stations plus ou
moins significatives.
Malgr tous ces arguments, la parade virginale
demeure et demeurera sans doute un syndrome
vivace de lhystrie fminine juvnile, et, malgr lapparente raret des matriaux, nous ne sommes nullement dpourvus de moyens dexploration clinique.
Consultons une tude de psychologie amoureuse de Freud intitule Le tabou de la virginit
(1918a). Le point de dpart de cette tude est lattitude apparemment oppose des primitifs et des civiliss vis vis de la virginit de la promise. A lpoque
de Freud, le prtendant apprciait dtre le premier
partenaire sexuel de sa promise. Non sans raison,
ajoute Freud. Car celui qui est le premier apaiser le
dsir amoureux dune jeune fille, longtemps et pniblement retenu sous linfluence conjugue du milieu et
de lducation, a grande chance de la rduire un tat
de sujtion sexuelle lui garantissant une liaison permanente et stable. Le mariage monogame stayerait
sur cette sujtion sexuelle.
Le matriel ethnographique attribue, en revanche, la concession du dpucelage des agents institutionnaliss. Chez de nombreuses peuplades primitives la virginit de la promise est taboue pour le prtendant. Largumentation de Freud consistera montrer que lun a raison sans que lautre nait tort. Freud
estime avoir dmontr dans un ouvrage antrieur
(Totem et tabou) quune ambivalence originaire est la
condition du tabou. Il sensuit que le primitif place un
tabou l o il redoute un danger. A considrer que la
dfloration est un dol, le danger consisterait en reprsailles de la part de la personne lse (la promise
au premier chef mais, par extension, sa famille) envers son agresseur (le prtendant). Dans les tribus
primitives, la dfloration institutionnelle dtourne du
prtendant le danger des reprsailles. Quant au dommage subi par la promise, il ne saurait tre attribu
la douleur occasionne par la dchirure de lhymen ; il

consiste plutt en une blessure narcissique. Voici les


termes de Freud :
Mais il nest pas juste dattribuer une telle signification la douleur et il faut plutt voir sa place une
blessure narcissique qui nat de la destruction dun
organe (sic) et qui trouve un reprsentant rationnel dans
la conscience mme dune diminution de la valeur
sexuelle de la femme dflore.

Selon Freud, le premier cot actionne en fait une


srie de motions dont la blessure narcissique nest
que la plus apparente et la plus superficielle. A un
degr plus profond, Freud attribue lhostilit de la
femme dflore la dception prouve au cours de
la premire treinte, car lattente de la jouissance et
son accomplissement ny concident pas. A un degr
plus profond encore, Freud attribue lhostilit de la
femme dflore sa conviction (inconsciente) davoir
fait lacquisition dun partenaire de deuxime choix
ou dun lot de consolation. Car toute femme a t
marque par son premier objet libidinal son pre
par rapport auquel son partenaire lui paratra tre un
substitut toujours en dessous du modle. A un degr
encore plus profond, le premier cot ranimerait chez
la femme une vieille querelle mal cicatrise lorsquelle
stait rendu compte de ne pas possder cet appendice que son frre arborait avec tant doutrecuidance. Et derrire cette envie du pnis, conclut
Freud, il se pourrait bien quil y eut place pour lhypothse palogntique de Ferenczi concernant la
lutte des sexes.
En somme, le primitif qui a trouv le moyen de
parer aux manifestations dhostilit de sa promise,
perd le bnfice de la servitude sexuelle. Tandis que
le prtendant de la belle poque, qui misait sur la
servitude sexuelle pour garantir la stabilit de son
foyer, devait cependant assumer le risque dtre la
cible de lhostilit de sa compagne. Le pessimisme de
Freud y trouvait son compte : frigidit et scnes de
mnage sont le lot commun des premiers mariages,
lpanouissement dune femme tant surtout atteint
avec un ventuel deuxime partenaire (Freud dit
deuxime mariage), aprs que les motions archaques
eussent puis leur virulence sur le premier.
Le matriel sur lequel Freud stait appuy en ce
qui concerne la psychologie de la femme contem88

Nous omettons dessein de parler de la virginit,


comme le font [ tort] tous les auteurs de mdecine
lgale [jusqu prsent], pour ne pas compliquer davantage une question qui lest dj assez par elle-mme ; en
effet, en adoptant les ides de ces auteurs, qui dfinissent la virginit ltat dune fille qui na point encore senti
lapproche de lhomme, il est vident que la virginit nexistera pas chez une jeune fille dans le vagin de laquelle on
aura introduit un membre viril exigu, quoique les parties
sexuelles aient conserv la disposition, la couleur et la
tension quelles prsentaient avant lintroduction. Au
contraire, la virginit existera chez les filles dans le vagin
desquelles il aura t introduit un doigt, un pessaire ou
un corps plus volumineux que le membre viril, quoique
les parties gnitales offrent une disposition, une couleur
et une tension semblables celles que lon remarque
chez les femmes qui ont joui des plaisirs de lamour. Ces
consquences, qui dcoulent ncessairement de la
dfinition dont il vient dtre parl, ntant propre qu
compliquer la question, nous avons cru devoir nous dispenser de traiter ex-professo de la virginit. 70

poraine consiste en deux vignettes cliniques rapidement esquisses et trois uvres littraires : un rcit de
Schnitzler, une comdie dAnzengruber et une tragdie de Hebbel. La comdie dAnzengruber intitule
le Venin de la pucelle nous rappelle par son titre, dit
Freud, que les charmeurs de serpents laissent dabord
les serpents venimeux mordre dans un mouchoir
pour pouvoir ensuite les manipuler sans danger. Cest
ce sujet que Freud cite en note la nouvelle de
Schnitzler Le destin du baron de Leisenbohg qui sy
apparente par lintrigue. Judith, la tragdie de Hebbel,
le retient un peu plus longuement. Il flicite le pote
des liberts quil a prises avec le rcit biblique en
dcidant de faire du mariage de Judith avec Manass
un mariage blanc. Aprs la mort de Manass, Judith
est donc une veuve encore vierge. Aussi, pourra-t-elle
trouver dans loutrage que fera Holopherne sa
virginit la force de lui couper la tte. Et Freud de
conclure : Judith est la femme qui chtre lhomme qui la
dflore, comme le voudrait aussi le rve de la jeune marie que
jai expos .
Rduite son pure, ltude de Freud semble
manifester une grande matrise du sujet et offrir dans
sa dmarche argumentative une sorte dexercice de
style. En ralit, le texte est tortueux et dexpression
embarrasse. Sa premire lecture vous plonge dans la
perplexit et les divers commentateurs qui se sont
penchs sur ce texte tmoignent par leurs contresens, par leurs dsaccord, mais parfois aussi par leur
accord, des difficults de fond sur lesquelles Freud a
fait sciemment ou non limpasse. Jeffectuerai dabord un dtour historique suivi dune visite en clinique gyncologique, puis je recourrai au tmoignage
dune fiance avant de tirer, pour finir, une leon
concernant Concha Perez et le syndrome de la parade
virginale.
Lorsque Freud avait commenc ses tudes mdicales, la question de la virginit appartenait au
domaine de la mdecine lgale. Tous les traits de
mdecine lgale lui consacraient des dveloppements
consistants selon un modle peu prs invariable.
Les auteurs modernes suivent, en effet, lacte fondateur dOrfila (1787-1853) instituant une rupture avec
lusage des anciens. Voici comment Orfila sest expliqu sur son geste inaugural :

Pour les mdecins lgistes modernes, la virginit


se ramenait une leon danatomie. Aussi, Orfila
allait-il combattre les anciens sur deux fronts. Il prit
garde, dune part, dexclure tout dbat tendant
tablir une distinction quelconque entre la virginit
morale et la virginit anatomique. Il attaqua, dautre
part, sans merci tous ses prdcesseurs et confrres
tents de mettre en doute lexistence de lhymen. Ces
deux points sont pour nous, hommes du XX sicle,
totalement incomprhensibles 71. Cest pourquoi il
faut rappeler que, parmi les grands noms, Ambroise
Par, Buffon et les rdacteurs de lEncyclopdie rcusaient la matrialit de lhymen. Et il faut galement
rappeler les embarras extrmes de nos philologues
constater que le terme grec de parthenos et le terme
latin de virgo taient dconnects du rpondant anatomique quils leur supposent un peu trop navement.
Si lon confronte, maintenant, le texte de Freud
au paradigme scientifique institu par Orfila, force
Cf. M.J.B. ORFILA (1813), Leons de mdecine lgale, 2 d.
revue, corrige et augmente, Paris, Bchet Jeune, 1828, 3
vol. et un atlas. Sur lhymen et la dfloration, cf. tome I, pp.
98-105. Lextrait cit provient de la note pp. 103-104.
71 Cf. La belle dmonstration de Giulia SISSA, in le Corps
virginal, la virginit fminine en Grce ancienne, Paris, Vrin, 1987.
70

89

nous est de remarquer un mouvement contradictoire.


Dune part, Freud brave le prcepte dOrfila et
entend traiter ex-professo de la virginit. Dautre part, il
dpasse de loin le positivisme scientifique dOrfila
concernant la matrialit de lhymen. On sait quanatomiquement parlant lhymen est un simple repli
cutan de la membrane vaginale. Or, Freud llve au
statut dorgane, comme on a pu le constater non
sans incrdulit dans une prcdente citation. Venant de la part dun mdecin, il y a l une singularit
tout fait remarquable. La solution de cette bizarrerie
nest pas nonce dans le texte de Freud. Cest nous
de la restituer. Tout symptme possde deux racines :
lune plonge dans lactualit (ici la dfloration), lautre
dans larchasme (ici le complexe de castration). Si
Freud parle dorgane cest par ellipse, parce que
lhymen tient lieu de pnis ou, en termes lacaniens,
tient lieu du voile dont se drobe le -.
La consultation gyncologique permet de lever
une autre difficult du texte de Freud. Lexprience
laquelle je songe eut lieu Londres de 1958 1961
dans le cadre du Planning Familial. Le matriel, issu
de la consultation de dix gyncologues femmes, tait
discut au sein dun groupe-Balint anim par Michael
Balint lui-mme. Une publication en est issue, rdige
par Leonard Friedman un mdecin indpendant
daprs les enregistrements des sances. Mais cette
publication ne couvre pas la totalit des thmes abords, ni mme une partie dentre eux. Elle est entirement consacre au traitement dun problme spcifique, celui des mariages non consomms 72.
Les femmes venant en consultation se rpartissent, suivant Friedman, en trois catgories : les belles
au bois dormant, les Brunehildes et les reines des
abeilles. Les belles au bois dormant nappartiennent
pas au domaine de lhystrie. On peut mme se demander si elles relvent du tout de la pathologie, ou
dun simple retard de maturation. Les trois cas prsents se distinguent surtout par une atmosphre
purile, et trouvent une solution parfaite en deux
sances, comme par magie. Lauteur lui-mme ne

semble pas convaincu de lexistence effective dun


terrain morbide et nous prvient quil ne sagit l que
dun prlude.
La catgorie de la reine des abeilles, nous lavons
dj rencontre plus haut sous la dnomination du
syndrome de la grossesse innomine. Ces femmes,
nous dit lauteur, ont des rveries archaques de parthnogense, dnient la diffrence des sexes et, en
demandant une femme mdecin de les aider avoir
un enfant, ces patientes cherchent en quelque sorte
inconsciemment obtenir un enfant de leur mre.
Cette analyse recoupe nos prcdentes conclusions
jusque dans le dtail.
Est-il ncessaire de prciser que les Brunehildes
doivent leur appellation un personnage de la saga
des Nibelungen, en rfrence un pisode qui se place
au tout dbut de lpope ? Brunehilde est une vierge
guerrire qui naccordera sa main qu celui qui la
vaincra aux armes au risque de sa vie. Son prtendant, Gunther, doutant de sa force, sassure le concours de Siegfried, connu pour sa vaillance et qui a la
facult de se rendre invisible. Effectivement, le stratagme russit et Gunther pouse Brunehilde. Mais la
lutte se renouvela dans lalcve et Gunther ne parvint
pas consommer son mariage. Il eut de nouveau
recours la vaillance et linvisibilit de Siegfried,
lequel terrassa Brunehilde dans son treinte amoureuse et lui cda la place derechef.
Friedman estime que la facult de se rendre
invisible est le dtail crucial de lpisode, celui qui
permet de linterprter. Dans les rves, en effet,
lhomme invisible, lhomme masqu, lhomme non
reconnaissable, tient souvent lieu du pre (et secondairement du thrapeute). Lagressivit de Brunehilde
envers les hommes dcoule ainsi dune fixation au
pre, par rapport auquel tout autre partenaire ne
reprsente quun deuxime choix. Lauteur se rfre
ici expressment ltude de Freud sur Le tabou de la
virginit . Il ajoute toutefois que, malgr labsence de
support dans la lgende sur ce point, on dcouvre
frquemment chez nos Brunehildes lexistence dun
attachement intense la mre sous-jacent leur
agressivit. Et il apparat lanalyse que lagressivit
des Brunehildes envers les hommes est une manire
de prserver leur lien leur mre. Cela, Freud lignorait encore en 1918 au moment o il publiait son

Cf. Leonard J. FRIEDMAN (1962), Virgin wives, a study of


unconsummated marriages, forword by Michael Balint, rd.,
Londres, Tavistock Publications, Social Science Paperbacks , 1971.
72

90

tude. Il nen fut pleinement conscient qu partir de


1923. De cette carence son texte porte la marque.
Un dernier point reste lucider. Quen est-il
des aspirations dune jeune fiance concernant sa nuit
de noces ? Nous avons la chance de possder un
tmoignage dcisif cet gard remontant 1911. Il
est d Robitsek et sappuie sur linterprtation dun
rve. Ce magnifique document est aisment accessible grce Freud qui la jug digne dtre incorpor
in extenso dans sa Traumdeutung 73. On peut y vrifier
que la jeune fiance se tient prte changer son prcieux pucelage contre un enfant.
Si lon revient maintenant notre hrone Concha Perez, on se rend compte que son cas est la fois
proche et loign de tous les autres cas que nous
avons passs en revue. La virginit est survalue par
elle ; son attachement sa mre est patent, puisquelle vit avec elle en quelque sorte en mnage ;
son agressivit envers les hommes ne fait pas de
doute, et sa fixation paternelle transparat dans son
choix dobjet, puisque Mateo nous est prsent
comme un homme sur le retour. Ce qui, cependant,
distingue Concha Perez est justement ce que jai
appel la parade virginale, laquelle manque dans tous
les autres cas malgr leur parent.
Allons maintenant directement lessentiel. La
spcificit de la parade virginale est de se situer sur le
versant narcissique du dveloppement libidinal. Et,
contrairement la position de Freud qui ramne,
comme on la vu, la blessure narcissique une simple
gratignure, il faut savoir y reprer limpact dune
rupture catastrophique. Le roman de Lous nous y
aide efficacement. La dfloration prcipite Concha
Perez dans un dlire de jalousie morbide. On comprend alors a contrario la fonction de la parade virginale : cest une dfense plus ou moins efficace
contre la dpression. Tout fictif quil soit, le cas de
Concha Perez nen demeure pas moins paradigmatique. A qui en douterait on pourra recommander
une observation clinique de Luisa de Urtubey qui
illustre admirablement la dcompensation dune hys-

trie en bouffe dlirante 74. Je gage que celui qui


voudra sy prter ne pourra pas sempcher dprouver un sentiment de dj vu.
Cest la parade virginale que se ramne gnralement lexhibitionnisme de la femme. Lexprience
montre, dailleurs, que la prsence ou labsence de
lhymen na pas grande importance. Dans un cas
clinique bien connu 75, cette parade virginale a eu lieu
aprs la dfloration, et cela avec le mme partenaire.
Chez beaucoup dadolescentes de nos jours, parmi
celles qui ont t prcocement dflores, la parade
virginale succde la dfloration et peut durer de
nombreuses annes. Et nimporte quel moment de
sa vie sentimentale la parade virginale demeure pour
la femme dun prcieux recours dans les jeux de
lamour et du hasard.
La plus belle illustration dramatique de la parade
virginale se trouve, mon sens, dans le premier
roman de Pierre Lous (1896), Aphrodite. Allez-y voir,
je ne dflorerai pas votre plaisir, et ce nest sans
doute pas sans raison que Lous a fait de son hrone
une courtisane.

III.

Discussion, prolongements,
correspondances

Une smiothque
volutive

Au terme de cette prsentation, il me parat


ncessaire de souligner quil ne sagit pas ici dun
systme ordonn et clos. Le choix des syndromes est
tout fait empirique. Une exprience plus tendue
devrait sans doute permettre didentifier bien dautres
Luisa de URTUBEY, Histoire dAgar servante-pouse
dAbraham, ou de la dcompensation de lhystro-phobie
en bouffe dlirante, in Revue Franaise de Psychanalyse,
XLIX (1), 1985, pp. 457-464.
75 Grard BONNET (1977), Ftichisme et exhibitionnisme
chez un sujet fminin, repris in Voir, tre vu, Paris, PUF,
1981, tome I, pp. 79-109. Le cas relat met en vidence
leffet (thrapeutique) bnfique qui peut parfois survenir
lors du passage du syndrome de la grossesse innomine au
syndrome de la parade virginale.
74

Alfred ROBITSEK (1911), La question du symbolisme


dans les rves des personnes bien portantes, incorpor tel
quel dans la 4me d. de la Traumdeutung [1914], chap.VI, E,
X, traduction franaise, Paris, PUF, 1967, pp. 321-324.
73

91

syndromes, dont je ne prjuge pas du nombre. Il faut


donc comprendre que la smiothque de lhystrie
fminine juvnile prsente ici est volutive.
Dire que cest l une smiothque volutive
implique de renoncer au dogmatisme et tout essai
prmatur de rduire la diversit des syndromes
lunit dune thorie. Il faudra prendre le temps de
laisser venir la surprise sans trouver porte close.
Plutt que de songer une thorie gnrale, il
me parat autrement mieux indiqu dtre attentifs
des affinits rgionales ou des relais entre syndromes. Ainsi, une tude approfondie du cas de sur
Jeanne des Anges pourrait servir montrer comment
le syndrome de Lasthnie de Ferjol embraye parfois
sur le syndrome de la grossesse innomine. Une
relation dialectique semble parfois sinstaurer entre le
syndrome du fil la patte et la parade virginale.
Lanorexie mentale nest quune forme particulire de
rcusation du matrimoine, mais il semble quelle soit
plutt exclusive dautres formes syndromiques. Ce
sont l, nanmoins, des notations qui ne prsentent
pour linstant dautre intrt que dindiquer dventuelles voies de recherches.

du symbolique. Cette prsentation na pas t applique systmatiquement tous les syndromes prsents ici en raison des rserves que nous formulons
vis vis dun lacanisme trop excessif. Ce nest que
dans les cas o elle a paru simposer delle mme que
jy ai eu recours. Etant bien entendu que, de toute
faon, je ne songe pas plus que mes contradicteurs
fonder une nosographie des nvroses sur les figures
de limaginaire.

11

Lhystrie et les
structures psychiques

Malgr son domaine dapplication limit


lhystrie fminine juvnile, cette smiothque ne
laisse pas dtre en prise avec le problme fondamental de la psychopathologie, qui est de pouvoir
compter sur des entits cliniques fiables et de dgager
des structures, au sens fort du terme.
Au seuil des annes soixante, on avait eu en
France limpression que lhistoire naturelle de la folie
pouvait enfin scrire en lettres dor. Malheureusement, deux scribes staient ports candidats et
staient disput cet honneur : Henri Ey et Jacques
Lacan. Il tait prvisible quils en viendraient aux
mains, comme le colloque de Bonneval de 1959 la
montr. Henri Ey saccommodait de formes cliniques
typiques, de catgories macroscopiques et, pour
tout dire, de syndromes dans lacception traditionnelle du terme. Lessentiel tant, pour lui, didentifier
le niveau de dstructuration mentale qui est chaque
fois en jeu. Il fut en mesure de proposer une classification naturelle des hallucinations, ralisant ainsi
lune de ses plus anciennes attentes envers le savoir
psychiatrique. Quant Jacques Lacan, il pensa fonder
partir de sa relecture de Freud une nosographie psychanalytique tripartite, admettant exclusivement trois
structures : la nvrose, la psychose et la perversion.
Le mouvement anti-psychiatrique ajouta au choc
entre Ey et Lacan son grain de sel, faisant pencher la
balance du ct de Lacan pour des raisons conjoncturelles. En 1966 furent publis les Ecrits de
Lacan mais, surtout, lanne suivante fut publi le
recueil intitul le Dsir et la perversion. Cet ouvrage
collectif tait une dmonstration clatante de la fertilit de lapproche lacanienne en psychopathologie.

10
A propos des figures
de limaginaire

Une objection a quelquefois accueilli lensemble


de nos exposs sur les syndromes de lhystrie. On
nous a remontr quen saine mthode il ntait pas
possible de fonder une nosographie des nvroses sur
les figures de limaginaire, de mme quil nest pas
possible de fonder une nosographie des psychoses
sur le thme des dlires. On assimilait par l nos
syndromes aux motifs des contes populaires, relevant
donc de limaginaire. Et, adoptant sans doute un
point de vue lacanien, on disqualifiait cette dmarche
en arguant de la suprmatie du symbolique sur limaginaire.
Notre rponse a toujours t de rappeler notre
acception dialogique et narrative du syndrome, lequel
est avant tout un ensemble de motifs articuls en
rcit. De plus, et cela sans que nous fassions preuve
dobdience lacanienne trop pousse, certains de nos
syndromes ont t prsents conformment la distinction lacanienne tripartite du rel, de limaginaire et

92

Mais ce triomphe fut sans lendemain. Ds lanne


suivante Lacan se chargea lui-mme de miner son
systme. Il dsquilibra la trilogie nvrose-psychoseperversion en en retirant brutalement le discours de
lhystrique, sur lequel il se fonda pour concevoir son
tourniquet dit des quadripodes. Dans le mme
temps, dautres cliniciens remettaient en cause les
structures nvrotiques et psychotiques partir des
tats limites. Plus rcemment encore des plaidoyers
en faveur des nvroses narcissiques (hypocondrie et
mlancolie)76 redonne une deuxime chance des
ides freudiennes cartes par Lacan.
La structure perverse fut un champ de bataille
acharn ayant pour enjeu le ftichisme. Sur ce frontl taient aux prises deux camps. Il y avait dun ct
ceux qui voulaient dmontrer lunit des perversions
sexuelles partir du ftichisme 77. De lautre ct, il y
avait ceux qui leur remontraient, textes freudiens
lappui, que ltude du ftichisme navait pas eu pour
objectif la dlimitation dun prtendu champ des perversions sexuelles, mais linstauration dune rvolution de pense tendant introduire une troisime
topique 78.
Un autre front, nullement rductible au prcdent, opposait encore deux camps propos de la
sexualit fminine. Les femmes avaient-elles autant
de droits que les hommes aux perversions sexuelles ?
Le camp du oui sest amenuis sans disparatre tout
fait, et il semble recevoir ces temps-ci un renfort
inattendu 79.
Revenons prsent lhistoire de lhystrie dont
nous avons donn en commenant une vue trs
cavalire, mais ne remontons pas au-del du XIX
sicle. Louyer-Villermay servira de repre. Pour lui,
comme prcdemment pour Sydenham (1681), les

maladies nerveuses (ou vapeurs) se ramenaient


lhystrie et lhypocondrie. On le sent dsireux de
dresser symtriquement lune en face de lautre ces
deux affections pour en faire une attribution diffrentielle pour la femme et pour lhomme, mais des
scrupules lont constamment retenus. Comme les
choses auraient t plus simples si la femme eut t
dpourvue dhypocondre, nous semble-t-il parfois
marmonner en lui-mme.
Dubois dAmiens, dont les ides sont de 1830 et
le trait de 1833, associe toujours lhystrie lhypocondrie, mais cest pour les distinguer. Son tableau
diffrentiel tait clbre, et Briquet (1859) ne trouvait
rien de mieux que de le reproduire. Cest aprs Dubois dAmiens et grce lui que des traits consacrs
indpendamment lune ou lautre affection commencrent voir le jour.
Le livre de Briquet est un moment crucial de
lhistoire de lhystrie. Au tableau diffrentiel entre
hystrie et hypocondrie de Dubois dAmiens il en
ajoute un autre entre hystrie et pilepsie, et cela la
suite des tudes nouvelles de Delasiauve (1854) sur
cette dernire affection. Lcole de la Salptrire en
fera le profit que lon sait. Un troisime tableau diffrentiel est galement prsent par Briquet. la suite,
cette fois, de Whytt et de Bouchut, Briquet estime
quil faut sparer de lhystrie, si rceptive laction
morale, un certain tat nvropathique qui y est
rfractaire. La voie tait ainsi fraye la neurasthnie
de Beard (1879).
Si nous prenions alors comme repre le trait
dAxenfeld & Huchard sur les nvroses et non plus
les vapeurs qui est de 1883, on y dcouvrirait une
bonne demi-douzaine despces : ltat nerveux, la
chore, lclampsie, lpilepsie, la catalepsie et lhystrie.
Changeons de sicle.
Un autre Dubois, dit Dubois de Berne (1904),
inaugure notre sicle en arrachant dfinitivement les
nvroses la mdecine du corps pour les attribuer
la mdecine de lesprit. Pour souligner cette captation, il ne parlera plus de nvroses, mais dornavant
de psychonvroses. Soucieux avant tout de thrapie
et ayant constat son effet bnfique pour toute psychonvrose, il runifiera ce domaine, estimant quil
ny a point de psychonvroses autonomes. Les tab-

Plaidoyers dAugustin JEANNEAU pour lhypocondrie, et


de Marie-Claude LAMBOTTE pour la mlancolie.
77 Par exemple, Guy ROSOLATO.
78 Ctait la position de Robert BARANDE.
79 Cest la position de Grard BONNET, ainsi que celle de
Louise J. KAPLAN (1991), in Female perversions, the temptations
of Madame Bovary, rd., Londres, Penguin Books, 1993.
Rappelons que LACAN tait un partisan dcid du non, cf.
Ecrits, p. 823. Sur ce point, ses disciples fministes ne lont
pas suivi.
76

93

leaux cliniques qui paraissent spars par lensemble


de leur symptomatologie sont, disait-il, en ralit intimement relis par leur terrain commun constitu de
suggestibilit, de fatigabilit, de sensibilit et dmotivit exagres80.
En 1909, Pierre Janet prsenta pour le public
clair un ouvrage de synthse de ses travaux sur les
nvroses. Le volume se terminait par une discussion
riche et serre intitule Quest-ce quune nvrose ? .
Combien de nvroses en distinguait-il ? Il rpondait
cette question comme Spinoza lavait fait pour les
attributs de Dieu, disant quil y en a une infinit. Et
pourtant Spinoza ne nous a entretenus que de deux
attributs de Dieu : la pense et ltendue. Il en est de
mme de Janet, qui a bti tout son livre exclusivement sur deux nvroses : lhystrie et la psychasthnie. La similitude des deux nvroses est pousse
trs loin. Il faut attendre les dernires pages du livre
pour apprendre les sparer selon leurs mcanismes.
Lhystrie se caractrisant par le rtrcissement du
champ de la conscience et la dissociation des fonctions psychiques suprieures. La psychasthnie, par la
perte de la fonction du rel et labaissement de la
tension psychologique (ou psycholepsie).
Des vapeurs aux nvroses, de Louyer-Villermay
Pierre Janet, un couple se dfait et se refait, mais
lhystrique aura seulement chang de partenaire. Lchangisme serait-il donc dans la nature de lhystrie ?
Il y a quelques annes javais donn une confrence sur linstitution du discours mdical touchant
les perversions sexuelles, en me fondant plus particulirement sur le cas du sadisme et du masochisme 81. Javais fait halte au dbut du sicle, juste avant
le bouleversement freudien. Quelque temps aprs ma
confrence je fus interpel par le Pr Widlcher sur la
sexualit fminine. Pourquoi les femmes ne sont-elles

pas sujettes aux perversions sexuelles au mme titre


que les hommes ? Mon interlocuteur et moi-mme
partagions, en effet, le prsuppos de cette question :
oui, les femmes ne sont pas sujettes aux perversions
sexuelles au mme titre que les hommes. Il sagit l
dun tat de fait attest massivement par la mdecine
lgale.
Il y a des femmes monstrueuses, des femmes
cruelles, des femmes perverses au sens de la perversit du caractre ou des murs. En cela elles
valent bien des hommes. Mais il ny a pas vraiment
des femmes perverses au sens de la perversion
sexuelle. La doctrine le justifie par le complexe de
castration et par les lignes de dveloppement psychosexuel. Chez le garon, le complexe de castration
constitue la porte de sortie de ldipe. Le dni de la
castration lui ouvre une seule issue de secours, la
perversion sexuelle. Pour la fille, le complexe de
castration constitue, en revanche, la porte dentre de
ldipe, en consquence de quoi la problmatique
perverse ne peut plus se poser pour elle en termes de
dni de la castration.
Ctait sans compter avec les ruses de la raison.
Il existerait, parat-il 82, une porte drobe livrant
passage, chez la femme, sinon un dsir pervers, du
moins un pervertissement de son dsir. Cette porte
drobe se nomme la passion. Jouir dtre lobjet de
la passion de lautre nous est prsent comme lextrme pointe du pervertissement du dsir. Cette jouissance suprme, on nous assure que la femme est
prte la payer trs cher. Par amour , sa complaisance la passion de lautre naura pas de limite. Un
pas de plus allgrement franchi avec la complicit
des cinastes fait de cette femme une hystrique et
de son compagnon un pervers.
Freud avait un moment song constituer un
couple orthogonal : pre pervers, fille hystrique.
Sydenham diagnostiquait une hystrie quand sa patiente pousait sans suite des maladies disparates. Le
couple moderne associe tout simplement le pervers
lhystrique sous les auspices de la passion. La confu-

La continuit des ides en psychopathologie ne sest pas


rompue. Linterrogation sur la psychose unique a prcd
celle de la nvrose unique, et elle se continue jusqu
aujourdhui. Cf. Henri GRIVOIS (dir.), Psychose naissante,
psychose unique, Paris, Masson, collection Histoire et
Psychiatrie de lHtel-Dieu, 1991.
81 Cf. Amine AZAR (1989), Emergence et accueil fin de
sicle du sadisme et du masochisme, repris in Psychanalyse
lUniversit, tome XVIII, n 69, 1993, pp. 37-65.
80

Cf. Piera AULAGNIER-SPAIRANI, Remarques sur la


fminit et ses avatars, in ouvrage collectif, le Dsir et la
perversion, Paris, Seuil, 1967, pp. 55-79, et discussion pp.
80-89.
82

94

sion est ainsi porte son comble, car la passion et la


servitude sexuelle ont le mme ineffable attrait pour
lun et lautre sexe sans quil fut ncessaire pour autant quon soit hystrique ou pervers. Ce qui peut
arriver quelquefois, pourquoi donc lriger en rgle
gnrale ? La rgle nonce plutt une double disjonction : toutes les femmes ne sont pas hystriques
et toutes les hystriques ne se lient pas des partenaires pervers. La similitude entre hystrie et perversion ne serait plus l o on le croyait. Leurs destins
ne se confondraient plus.
Nous sommes interpels par limage dun couple
post-moderne embarqu sur la mme galre, mais se
tournant le dos. Je me demande dailleurs si, finalement, Lacan ne songeait pas ce couple dpareill
lorsquil dclarait ex cathedra quil ny a pas de rapport
sexuel. La tentation est grande de penser que, devant
lnigme du sexe, la mme configuration de dveloppement psycho-sexuel vous mnera en ligne brise
soit lhystrie juvnile, soit une perversion sexuelle, selon que vous soyez homme ou femme.
Malheureusement, ce nest l quune vue de
lesprit, une chimre dautant plus captivante que
notre imaginaire se trouve aujourdhui friand des
figures de la dsolation. Un couple dpareill, embarqu sur la mme galre et se tournant le dos, voil
bien de quoi satisfaire aux exigences les plus folles de
nos idaux ravags. Cette chimre est un phnomne
de socit quil importe, sans doute, de reprer mais
ce serait une grave erreur que de se rgler l-dessus
pour jeter les fondements de la psychopathologie.
En ce qui concerne lhystrique, tout ce qui
tombe dans la toile daraigne de son syndrome, aussi
htroclite soit-il, est dnomm partenaire par complaisance. Nest-ce pas de lhystrique que lon dit par
excellence que son dsir est le dsir de lautre ! Mais
pour les besoins de la psychopathologie il y a lieu de
faire montre de plus de rigueur et de discernement.
En ce qui concerne lhystrie, ma proposition
est de lenvisager comme un terme gnrique coiffant
des groupes diversifis. Le groupe des hystries fminines juvniles, explor ici, ne serait donc quun groupe parmi dautres. Les hystries de lenfance forment
un autre groupe, les hystries de conversion un autre
encore, les hystries masculines encore un autre

Faisons encore un effort. Au mme titre que


pour ses prdcesseurs, faisons le deuil du couple
post-moderne qui nous hante, il reprsente un
vritable obstacle pistmologique pour la constitution et pour le dveloppement dune smiothque
moderne de lhystrie.

IV.

Prolongements

12

La question du
matrimoine

Davoir mis lhystrie au pluriel comporte pour


moi deux sortes de prolongements qui mriteraient
que jen dise peut-tre quelques mots. Je traiterai tout
dabord de la question du matrimoine, puis de la
clinique des dpressions.
Cest ltude de lanorexie nerveuse qui a conduit la notion de matrimoine. Lanorexie nerveuse
est un syndrome polyvalent qui participe des tableaux cliniques varis. Je ne my suis intress quen
connexion avec lhystrie fminine juvnile, dont il
constitue, comme je lai dit, une variante particulirement pernicieuse, fonde sur une rcusation en
bloc des formes traditionnelles du matrimoine. Et
pourquoi donc si pernicieuse ? Cest que justement la
maladie elle-mme, ente dans un phnomne de
mode, se substitue au matrimoine pour devenir le
critre de la fminit en soi. Aussi, tout projet thrapeutique sera-t-il apprhend par le sujet comme une
menace directe touchant son identit de genre.
La notion de matrimoine rclame sans doute
une glose plus consistante 83. Nous nous tions flatts, A. Sarkis et moi-mme, davoir cr nous-mmes
ce nologisme en 1986. Or, Herv Bazin 84 nous avait
prcd de deux dcennies dans lintitul mme de
Cf. Amine AZAR, Le bon usage du matrimoine en
psychopathologie , in Adolescence, printemps 1997, vol. 29
(tome 15, n 1), pp. 287-298.
84 Cf. Herv BAZIN, le Matrimoine, Paris, Seuil, 1967. Repris
par la LGF, collection Livre de Poche n2810, 1984, avec
de multiples rditions.
83

95

lun de ses romans. Voici comme il sen explique


dans sa ddicace :

transmission matrimoiniale 87 nest pas un bien matriel qui sajouterait aux possessions dun sujet, mais
des qualits qui faonnent son tre mme et lui
procurent son identit de genre.
Le processus de civilisation qui a accouch de la
configuration moderne de lOccident 88, a modifi
profondment lobjet de transmission matrimoiniale.
Il nest pas excessif de parler dune grande fracture
intervenue vers le milieu du XVII sicle. Aprs une
quasi stabilit millnaire du matrimoine, il sest produit une dsarticulation progressive de la plupart de
ses composantes, conjointement lmergence de
nouveaux organisateurs de rles. La nouvelle donne
concernant le matrimoine se distingue par une certaine instabilit et une conflictualit notable. Les
troubles de lidentit fminine lis la nouvelle
donne sont nombreux et stendent sur les trois derniers sicles. Leur tude est encore ltat dbauche,
et je nai moi-mme encore effectu que des sondages dans ce nouveau champ de recherches. Deux
tudes rcentes en tmoignent. La premire est consacre justement la crise du matrimoine au dcours
du XVII sicle, et se propose dclairer le rle de
Perrault en le confrontant celui de La Fontaine et
celui des femmes de lettres de la fin du sicle. Lautre
est consacre Louise Colet, une femme de lettres du
XIX sicle, dont le cas ma paru exemplaire et plein
denseignements 89.
Pour fixer un peu les ides, je recourrai une
illustration. En 1984, Danielle Flamant-Paparatti a
publi un bel ouvrage sur trois varits de limage de
la femme la fin du XIX sicle90. Ses premiers mots,
destins nous prsenter la gense de son projet,
sont loquents et mritent dtre mdits. Les voici :

Jappelle Matrimoine tout ce qui dans le mariage


relve normalement de la femme, comme ce qui tend de
nos jours passer de part de lion en part de lionne.

Le propos de Bazin est, par instants, celui de


lessayiste. Linvasion de la belle-famille dans la cellule conjugale serait la tendance du sicle, et la fonction
paternelle sen trouverait altre. Cest pourquoi le
romancier a donn au Matrimoine une suite en 1991
lintitul plus classique dEcole des pres.
Le point de vue dHerv Bazin a sans doute sa
pertinence. Mais ni le mariage moderne ni laltration
de la fonction paternelle nentraient directement dans
notre propos. Si lemballage est le mme, le contenu
est tout fait autre.
En premier lieu, nous avons convenu pour
notre part de dsigner par matrimoine un certain
nombre doganisateurs de rles fminins, aussi bien
anciens que modernes. Ce sont des manires de dire
et des manires de faire transmises de gnration en
gnration en ligne fminine. Yvonne Verdier en
avait magistralement analys trois : cuisine, couture et
blanchissage 85. Jen ai voqu plus haut quelques
autres, comme le fil la patte, lanorexie mentale ou
le trousseau. Javais nagure consacr la ruse toute
une tude 86, et dautres recherches sont en cours,
touchant la curiosit, le contage, la parure, lart de
recevoir, lart dlever les enfants, lart de soigner les
proches avec des remdes de grand-mre, etc.
Dautre part, nous avions song crer le terme
de matrimoine sur le modle de patrimoine, non pas
dans le dessein de parfaire une quelconque symtrie,
mais pour lui faire pice. Le patrimoine dsigne la
transmission, gnralement post mortem, de biens matriels, et cest lide de possession et de proprit qui
se trouve mise au premier plan. Le matrimoine, en
revanche, place la transmission elle-mme au premier
plan, une transmission qui seffectue entre vifs, par
des voies extrmement varies. De plus, lobjet de la

Ce livre nat dune mort : celle de ma grand-mre,


Chantal Salliard. En me rendant dans son vieux manoir
Cest--dire relative au matrimoine.
Je me rfre ici aux travaux de Norbert ELIAS, notamment la Civilisation des murs (1939a) et la Dynamique de
lOccident (1939b), rd., Paris, Presses Pocket, 1990.
89 On trouvera ces deux tudes in Ashtarot, cahier horssrie n 3, septembre 2000, pp. 60-93 et 94-106.
90 Danielle FLAMANT-PAPARATTI, Bien-pensantes, cocodettes et
bas-bleus, la femme bourgeoise travers la presse fminine et familiale (18731887), Paris, Denol, 1984.
87
88

Cf. Yvonne VERDIER, Faons de dire, faons de faire : la


laveuse, la couturire, la cuisinire, Paris, Gallimard, 1979.
86 Cf. Amine AZAR, La ruse nuptiale de Shhrazade, in
les Cahiers de lOrient, n 5, 1er trimestre 1987, pp. 160-180.
85

96

charentais pour y ranger ses effets, ses papiers, lettres et


autres documents, je dcouvris dans sa chambre, au
fond dune armoire poussireuse, une vingtaine de
grands livres qui mintrigurent. Il sagissait de recueils
de revues fminines et familiales ayant appartenu sa
belle-mre, Lucile Sellier (mon arrire-grand-mre). Ces
recueils taient relis en rouge ou en bleu et marqus
aux initiales de cette dernire : L.S. et L.T. (aprs son
mariage, elle avait troqu Sellier contre Tabuteau). Ils
couvraient une priode comprise entre 1873 et 1887. Il
y avait l La Revue des familles des annes 1873-74-75, La
Mode illustre, journal de la famille des annes 1874, 75 et
76. LIllustration de 1877 1887 et LEcho, accompagn
du Supplment de LEcho auquel mon anctre stait abonne en 1881, 82, 83 et 86. Je me mis les plucher et
les dcortiquer avec fivre, la recherche dimages de
femmes, la recherche dune hrdit, dune parent,
dune transmission, dun lien.
Ainsi, cest le hasard et non pas un choix dlibr,
qui me fit entrer en contact avec une poque. Cest par
le biais de mon histoire prive que jai dbouch sur
lHistoire.

de J.H. Van Den Berg sur la psychologie historique92.


Ouvrage bien oubli, demeur en quelque sorte en
marge du mouvement des ides, mais auquel je garde
un attachement sentimental et de la reconnaissance
pour sa vertu dveil. Malgr le temps coul depuis
ma premire frquentation de ce livre, je ne dispose
toujours pas du recul ncessaire pour le juger. Jy
adhre trop et continue me dbattre contre lemprise de certaines des ides quil dveloppe. En tout
cas, je lui dois davoir veill ma curiosit envers le
travail des historiens (en particulier dAris), et de
mavoir montr quel parti pouvait tre tir de nos
auteurs classiques les plus frquents, au regard de
lhistoire des mentalits.
Par la suite ce fut le courant de sociopsychanalyse fond par Grard Mendel qui devait satisfaire
mon souci dun surplus de rigueur alli un esprit
visionnaire dune envergure peu commune. Jai t
nourri et lev au sein de ces ides exposes dans la
Rvolte contre le pre (1968), ou lAnthropologie diffrentielle
(1972), ou encore la Chasse structurale (1977).
Le mouvement psychanalytique dominant regarde avec une certaine condescendance ce courant de
recherches jamais franchement dsavou. Le plus
surprenant a t pour moi de dcouvrir que Lacan y
tait ml de prs. Il stait fait connatre avant la
guerre comme un adepte de ce courant et, plus
surprenant encore fut pour moi de constater, grce
au travail critique de Roudinesco, que ses ides
davant guerre taient demeures vivaces jusquau
bout. Il est, certes, de fait que Lacan na pas repris
dans le recueil de ses Ecrits ses textes davant guerre
sur la famille. Mais ses thses sy retrouvent si lon
sait les y chercher, et elles sy trouvent avec une rare
constance. Il nest que de comparer, cet gard, ce
qunonce Lacan propos du complexe ddipe la
p. 184 et aux pp. 812-813 de ses Ecrits, en des textes
spars de plus de quinze ans. Relisons le texte le
plus ancien :

Depuis la fracture du XVII sicle, les femmes


nont pas cess dinventer de nouvelles modalits de
transmission du matrimoine. A chaque poque la
sienne. Celle que vient dlaborer pour ainsi dire sous
nos yeux Danielle Flamant-Paparatti en tant que
travail du deuil nen est pas la moins originale. Nous
avons ainsi la possibilit dassister en premires loges
au passage du tmoin des mains de Mlle Lhritier (fin
du XVII sicle) celles de Mme Riccoboni (XVIII),
celles de Louise Colet (XIX) et celles de Danielle
Flamant-Paparatti, entre tant dautres 91.
Il est une autre manire de prolonger le questionnement autour de la dmarche que jai tendance
adopter dans labord de lhystrie. A certains gards,
cette dmarche pourrait paratre sinspirer dune position culturaliste. Il nen est rien. Mes rfrences
sont en ralit tout autres. Ma premire rfrence est
un ouvrage ancien, lu nagure avec grand soin, au
tout dbut de ma formation intellectuelle. Cest celui

Je pense que le complexe ddipe nest pas apparu


avec lorigine de lhomme (si tant est quil ne soit pas
insens dessayer den crire lhistoire), mais lore de
lhistoire, de lhistoire historique , la limite des cul-

Sur Mlle Lhritier et Louise Colet, cf. mes deux tudes


rcentes, signales plus haut. Sur Mme Riccoboni, cf.
Colette PAU, Lcriture fminine ? A propos de MarieJeanne Riccoboni, in Dix-Huitime Sicle, 1984, n 16, pp.
317-333.
91

J.H. VAN DEN BERG, Metabletica ou la psychologie historique,


Paris, Buchet / Chastel, 1962.
92

97

tures ethnographiques . Il ne peut videmment apparatre que dans la forme patriarcale de linstitution
familiale, mais il nen a pas moins une valeur liminaire
incontestable ; je suis convaincu que dans les cultures
qui lexcluaient, la fonction devait en tre remplie par
des expriences initiatiques, comme dailleurs lethnologie nous le laisse voir encore aujourdhui, et sa valeur
de clture dun cycle psychique tient ce quil reprsente la situation familiale, en tant que par son institution celle-ci marque dans le culturel le recoupement du
biologique et du social.

chanalyse et Recherches Universitaires) sous le titre


de Le Temps du dsir, ses scansions et sa suspension chez la
Princesse de Clves , et prsente en ces termes :
Il sagit dintroduire aux troubles narcissiques
travers une approche dun certain type de dpression
dont la Princesse de Clves de Mme de La Fayette nous
offre lexemple. Je dcris dabord la survenue du temps
du dsir par ou-dire et ses scansions perverses polymorphes jusquau moment nigmatique o lhrone est
confronte la castration. Cela entrane la suspension
de son dsir. Elle se dprime, se ptrifie et meurt. Une
hypothse psychogntique, galement tire du roman,
est ensuite prsente, suivie dun cas clinique lappui.

Pour prciser ma pense, il me semble que la


crise du matrimoine survenue au dcours du XVIIme
sicle a la mme valeur de clture dun cycle psychique que celle que Lacan a prsume lore de lhistoire historique pour le complexe ddipe, et quelle
lui constitue distance une sorte de rpondant.

Je nen dirai pas plus pour linstant, nayant pas


encore rdig mon intervention, ni tout fait rsolu
les problmes affrents au secret mdical dans la
communication dun cas clinique 93.

14

13

Correspondances

La clinique
de la dpression

En sus des rfrences prcdemment fournies,


je voudrais ajouter quelques autres encore, relatives
aux modles ayant inspir ma dmarche. Jai tout
dabord pris en compte les mises en garde des Prs
Guyotat 94 et Widlcher 95. Jai ensuite cherch
transposer ltude de lhystrie la perspective adopte nagure par Bleuler 96 pour la schizophrnie et
renouvele plus rcemment par Racamier 97. Mon
acception dialogique des syndromes doit quelque
chose Foucault 98 et Barthes 99, mais plus encore

Un autre prolongement de la dmarche prcdente sest prsent tout rcemment moi et consiste
tendre les principes de la smiothque de lhystrie
la clinique de la dpression.
En premier lieu, il semble plus prometteur de ne
pas considrer la clinique de la dpression comme un
champ unitaire. Et, comme pour lhystrie, il semblerait plus pertinent quil faille envisager galement
pour la dpression une approche par secteurs, chacun
regroupant un certain nombre de syndromes dialogiques.
Au point de vue nosographique, il me parat ncessaire de reconsidrer la catgorie freudienne de
nvrose dangoisse conjointement avec un dmembrement de la psychastnie de Janet. Et ce serait
par le biais des troubles du narcissisme et ceux de
lidentit de genre que ce travail de refondation pourrait se rvler peut-tre le plus fructueux.
En pratique, mon attention a t alerte par un
cas offrant avec le personnage de la Princesse de
Clves, lhrone ponyme du clbre roman de Mme
de La Fayette, plusieurs repres structuraux communs. Jen ai fait le sujet dune communication annonce aux 4mes journes dtudes de PERU (Psy-

Nayant pu rsoudre temps cette question jai renonc


prsenter ma communication.
94 Cf. Jean GUYOTAT, Spcificit de lapproche clinique en
psychiatrie, in PICHOT & REIN, dir., (1992-1993) LApproche clinique en psychiatrie : histoire, rle, applications, Le PlessisRobinson, Synthlabo, 3 vol., tome I, pp. 47-58.
95 Cf. Daniel WIDLCHER, Pour le pluralisme des cliniques , in PICHOT & REIN, dir., (1992-1993) LApproche
clinique en psychiatrie, op. cit., tome I, pp. 59-71.
96 Cf. Eugen BLEULER (1911), Dementia Prcox ou groupe des
schizophrnies, Paris, EPEL et GREC, 1993.
97 Cf. Paul-Claude RACAMIER, Les Schizophrnes, Paris,
Petite Bibliothque Payot, 1980.
98 Cf. Michel FOUCAULT (1963), Naissance de la clinique, une
archologie du regard mdical, 2me d. revue, Paris, PUF, 1972,
93

98

aux recherches des folkloristes 100 et aux dbats autour de la narrativit 101. Certaines convergences que
jai cru discerner avec mes collgues Bonnet 102 et
Dor 103 ont confort ma position.

(chap. VI, Des signes et des cas ), et du mme (1966),


Message ou bruit , intervention au colloque sur la
pense mdicale, reprise in Dits et crits, tome I (Gallimard,
1994), pp. 557-560, (modulation de la rfrence prcdente. Je souscris peu prs cette analyse hormis la
chiquenaude contre Hippocrate).
99 Cf. Roland BARTHES (1972), Smiologie et mdecine ,
repris in LAventure smiologique (Seuil, 1985), pp. 273-283.
Commentaire clairant du chap. VI de Naissance de la clinique
de Foucault, op. cit.
100 Cf. AARNE & THOMPSON (1928) The Types of folktale, d.
revue, Helsinki, FFC, 1961 ; Vladimir PROPP (1928), Morphologie du conte, Paris, Seuil, 1970 ; et Stith THOMPSON,
Motif-Index of folk litterature, Helsinki, FFC, 4 vol.
101 Cf. Jacques ARVEILLER, Cas paradigmatiques et monographies , in Lvolution Psychiatrique, 1993, LVIII (3), pp.
489-503 ; DEBRAY & PACHOUD, Le Rcit, aspects philosophiques, cognitifs et psychopathologiques, Paris, Masson, 1993 ;
Agns OPPENHEIMER, La solution narrative , in Revue
Franaise de Psychanalyse, 1988, LII (1), pp. 17-36 ; Wilhelm
SCHAPP (1953), Emptrs dans des histoires, ltre de lhomme et
de la chose, Paris, Cerf, 1992.
102 Cf. Grard BONNET, Du bon usage des lgendes :
lhomosexualit de ladolescente en procs , in Adolescence,
1989, VII (1), pp. 61-73. Ce que lauteur dnomme
lgende en recourant lacception hagiographique
semble proche de mes propres formations dialogiques.
103 Cf. Jol DOR, Structure et perversions, Paris, Denol, 1987.
Ce que lauteur dnomme (p. 39) repres diagnostiques
structuraux semble assez proche de mes propres syndromes dialogiques.
99