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L'Hermneutique du sujet (Michel

Foucault-2001)
Article crit par Frdric GROS

L'Hermneutique du sujet (Le Seuil-Gallimard, Paris, 2001) est la retranscription annote du cours prononc par
Michel Foucault en 1982 au Collge de France. L'entreprise de publication des cours, commence avec Il faut
dfendre la socit (cours de 1976 publi en 1997) et Les Anormaux (cours de 1974 publi en 1999), se
poursuivait donc, nous donnant entendre un Foucault diffrent de celui de l'uvre crite, plus inventif, moins
dogmatique, multipliant les lignes de recherche. Ces leons sont tout entires consacres aux techniques de
soi dans l'Antiquit grco-latine, avec une nette insistance sur les coles stociennes. On connaissait dj les
rsultats des travaux de Foucault sur la priode antique (L'Usage des plaisirs et Le Souci de soi, Gallimard,
1984), mais limits au cadre d'une histoire de la sexualit. Il s'agissait alors de montrer comment les
moralistes anciens prconisaient, pour structurer le rapport de chacun son sexe, une attitude de domination
active, plutt que d'hermneutique minutieuse (inaugure avec l'invention chrtienne des aveux de la chair):
faire taire ses plaisirs plutt que faire parler ses dsirs.
La publication de ce cours nous offre des perspectives plus ambitieuses. Foucault s'attache ici l'tude de la
constitution historique d'un sujet dans un rapport dtermin la vrit. L'alternative majeure n'est plus entre
la matrise grecque des plaisirs et l'hermneutique chrtienne du dsir, mais entre le souci de soi et la
connaissance de soi. La connaissance de soi implique une srie de techniques cognitives (examen,
introspection, aveu, etc.) permettant au sujet de se poser comme objet d'un discours vrai sur lui-mme. C'est
le problme du qui suis-je?, et de l'identit personnelle conqurir. Le souci de soi recouvre, quant lui,
un ensemble de techniques concourant la transformation du mode d'tre du sujet, au moyen de pratiques
rgles de vrit (purifications, preuves, tri des reprsentations, abstinences, etc.). L'individu se construit ici
comme sujet en se posant la question que faire de mon existence?. C'est le problme de la vie comme
uvre accomplir.
Une fois marque cette csure, Foucault s'attache plus prcisment dcrire une conscration majeure du
souci de soi dans les coles philosophiques de la priode hellnistique et romaine (stocisme, picurisme et
cynisme). Cet ge d'or vient aprs une premire priode (Platon) o le souci de soi, rserv une jeune lite,
se dpassait lui-mme dans la contemplation du divin ou le gouvernement des autres. Au fil du temps, il va
s'tendre indfiniment tous devront se soucier de soi, tout ge de la vie et prendre une consistance
autonome: on se soucie de soi pour se constituer comme sujet, dans l'immanence de soi soi. Foucault
s'appuie ici sur une lecture patiente des textes de Snque, pictte, Marc Aurle, picure, Musonius Rufus...
Quels sont les principaux traits thiques de ce sujet? La concentration athltique, d'abord. Revenir soi ne
signifie pas se prendre comme objet de connaissance, mais intensifier la prsence soi de manire bien se
prparer pour l'action, et s'accompagner dans l'existence. Autre trait, le renforcement thique. Les exercices
proposs (preuve: je m'entrane considrer les alas de l'existence comme des dfis mes capacits de
rsistance; la slection des mathmes utiles: je m'efforce d'assimiler, dans les sciences de la nature, les seuls
noncs qui rassrnent), tendent construire un sujet fort, indpendant, endurant, s'efforant d'instaurer de
soi soi un rapport d'adquation heureuse et permanente: image du sujet comme forteresse imprenable ou
port d'attache. Par ailleurs, on a affaire un sujet de la distance thique. Il s'agit ici de prvenir un grave
malentendu, consistant dnoncer dans le souci de soi une forme de repli narcissique ou de dsengagement
politique. Foucault prvient cette erreur en montrant que se soucier de soi ne signifie pas dlaisser les affaires
publiques ou se dtourner des autres, mais trouver, par une srie d'exercices (l'abstinence, la mditation des
maux et de la mort), le juste rapport au monde, celui qui me permettra prcisment d'tablir avec les autres la
relation qui convient. Rien qui soit de l'ordre de la renonciation totale, mais au contraire une participation
matrise. Enfin, ce sujet se caractrise par la correspondance parfaite entre le discours et l'action. C'est l le
point essentiel pour Foucault: montrer comment, chez les stociens et les picuriens, l'examen de conscience
ou encore les pratiques d'coute, de lecture, d'criture, loin de viser retrouver une identit secrte, se
comprennent comme autant d'exercices de ractivation de rgles ou d'noncs fondamentaux, afin que je
puisse immdiatement m'en servir dans le fracas des vnements (c'est le thme du logos comme remde,
arme, quipement). Il ne s'agit pas de rduire la distance entre ce que je suis vraiment et ce que je crois que je
suis, mais entre ce que je dis qu'il faut faire et ce que je fais rellement. Le travail thique consiste alors
ordonner mon existence de telle sorte que mes principes de vrit soient directement lisibles dans la trame
extrieure de mes actes.
Frdric GROS