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Ambose Bierce

El Valle Encantad
I
Cmo talan los rboles en China
A media milla hacia el norte desde el bar de Jo. Dunfer, en el camino de Hutton a
Mexican Hill, la carretera baja hacia un barranco al que no llega el sol, y que se despliega
a derecha e izquierda de un modo semiconfidencial, como si tuviera un secreto que
revelar en un perodo ms conveniente. Nunca cabalgaba por all sin mirar primero a un
lado y luego al otro, para ver si haba llegado el momento de la revelacin. Si no vea
nada, y nunca vi nada, no me decepcionaba, pues saba que la manifestacin
sencillamente estaba siendo retenida un tiempo por alguna buena razn que yo no era
quin para poner en entredicho. Que un da se me revelaran todas esas confidencias era
algo de lo que no dudaba, no ms que de la existencia del propio Jo. Dunfer, por cuyas
tierras discurra el barranco.
Se deca que Jo. haba intentado una vez levantar una cabaa en alguna remota parte de
l, pero por alguna razn haba abandonado la empresa y construido su actual
establecimiento hermafrodita, mitad bar, mitad vivienda, junto al camino, en el extremo
ms alejado de su propiedad; lo ms alejado posible, como si tuviera el propsito de
mostrar cun radicalmente haba cambiado de idea.
Este Jo. Dunfer, o Whisky Jo., como era conocido familiarmente en los contornos, era
un personaje muy importante por estos parajes. Aparentaba unos cuarenta aos, y era un
tipo alto, greudo, de facciones contradas, con un brazo torcido y una mano nudosa
como un manojo de llaves de prisin. Era un individuo con mucho vello, que andaba
encorvado, como alguien que est a punto de saltar sobre algo para destrozarlo.
Aparte de la peculiaridad a la que deba su apodo local, la caracterstica ms destacada
de Mr. Dunfer era una antipata, profundamente arraigada, hacia lo chino. Una vez le vi
sufrir un ataque de rabia porque uno de sus vaqueros haba permitido a un asitico
rendido por el viaje saciar su sed en el abrevadero de los caballos que hay delante del
establecimiento de Jo. Me atrev a reconvenirle con suavidad por su falta de espritu

cristiano, pero l se limit a responder que el Nuevo Testamento no deca nada acerca de
los chinos, y se march a pagar su enfado con el perro, a quien supongo que los
inspirados escribas tambin haban olvidado.
Algunos das despus le encontr sentado en el bar, solo, y saqu de nuevo el tema con
precaucin; observ, para gran alivio mo, que la austeridad habitual de su expresin se
haba transformado en algo que a m me pareci condescendencia.
-Vosotros, los jvenes del Este -dijo-, vivs muy alejados de estas tierras y no
comprendis nuestra actividad. La gente que no distingue a un Chileo de un Kanaka
puede permitirse expresar ideas liberales sobre la inmigracin china, pero el tipo que
tiene que luchar por su sustento con un montn de mestizos coolies no tiene tiempo
para perderlo en tonteras.
Este gran bebedor, que con toda probabilidad no haba realizado un da de trabajo
honrado en su vida, hizo saltar la tapa de una caja de tabaco china y sac con el pulgar y
el ndice un pedazo que pareca un almiar de heno. Sosteniendo el estimulante a cierta
distancia, arremeti de nuevo con renovada confianza.
-Por si no lo sabas, son una plaga de langostas devastadoras que atacan todo lo verde
que hay en esta bendita tierra de Dios.
En este punto se ech el taco a la boca, y cuando su mecanismo parlante estuvo de
nuevo libre, reanud su inspirado discurso.
-Hace cinco aos tuve aqu a uno, en el rancho, y te voy a hablar de l para que
comprendas lo esencial de este asunto. En aquella poca las cosas no me iban muy bien;
beba ms whisky del que tena prescrito y no pareca preocuparme, como patriota, de
mis obligaciones de ciudadano americano. As que contrat a aquel pagano para que fuera
algo as como el cocinero. Pero cuando me convert en religioso practicante en Mexican
Hill y me hablaron de presentarme como candidato a la Asamblea Legislativa, me di
cuenta de mi error. Pero, qu poda hacer? Si le despeda, algn otro le contratara, y no
iba a tratarle bien. Qu poda hacer yo? Qu hara cualquier buen cristiano, especialmente un nefito rebosante de ideas tales como la hermandad entre los hombres y la
paternidad de Dios?
Jo. hizo una pausa antes de contestar, poniendo una expresin de frgil satisfaccin,
como la de alguien que ha resuelto un problema usando un mtodo no muy digno de
confianza. Entonces se levant, bebi un vaso de whisky de una botella llena que haba
en el mostrador y prosigui su relato.
Adems no serva de mucho, no saba nada y encima presuma. Todos lo hacen. Le dije
que nones, pero se puso testarudo y sigui en esa lnea mientras dur; despus de poner la
otra mejilla setenta y siete veces truqu los dados para que no fuera eterno. Y me alegra
haber tenido el valor de hacerlo.
La alegra de Jo., que por alguna razn no me impresion, fue celebrada, debida y
ostentosamente, con la botella.
-Hace unos cinco aos empec a levantar una choza. Eso fue antes de que se
construyera sta, y en otro lugar. Puse a Ah Wee y a un tipo pequeo a cortar la madera.
Ni que decir tiene que no esperaba que Ah Wee ayudara mucho, porque tena una cara
como un da de junio y unos grandes ojos negros; creo que deban de ser los ojos ms
endemoniados de la regin.
Mientras lanzaba este ataque mordaz contra el sentido comn, Mr. Dunfer observaba
con aire ausente un agujero en el delgado tablero que separaba el bar del cuarto de estar,

como si se tratara de uno de los ojos cuyo tamao y color haban dejado a su sirviente
intil para el servicio.
-Ahora vosotros, las torpes gentes del Este, no queris creer nada que vaya en contra de
los diablos amarillos -estall de repente con un tono de seriedad no del todo
convincente-, pero te aseguro que aquel chino era el canalla ms infame que puedes
encontrar fuera de San Francisco. Aquel miserable mogol con coleta empez a horadar
los rboles jvenes alrededor del tronco, como un gusano que royera un rbano. Le
indiqu su error con toda la paciencia que pude y le ense cmo talarlos slo por dos
lados para que cayeran derechos; pero en cuanto le volva la espalda, as -dijo
volvindome la espalda y reforzando su explicacin con un nuevo trago de licor-, volva a
las andadas. Ocurra del siguiente modo: mientras le miraba, as -explic mirndome de
forma un tanto insegura y con problemas evidentes de visin-, todo estaba bien; pero
cuando apartaba la vista, as-aadi echando un buen trago de la botella-, me desafiaba.
Entonces le miraba con cara de reproche, as, y pareca que nunca hubiera roto un plato.
Sin duda Mr. Dunfer pretenda de un modo honrado que la mirada que me haba
dirigido era sencillamente reprobatoria, pero en realidad era de lo ms adecuada para
provocar seria aprensin en cualquier persona inerme que la recibiera; como adems
haba perdido todo inters en su narrativa ftil e interminable, me dispuse a marcharme.
Antes de que hubiera terminado de ponerme en pie, se volvi de nuevo hacia el
mostrador, y con un casi inaudible as, vaci la botella de un trago.
Cielo santo! Qu alarido! Fue como un Titn en su ltima agona. Jo. retrocedi
despus de emitirlo, igual que hace un can tras el disparo, y se dej caer en su silla,
como si le hubieran golpeado en la cabeza, igual que a una vaca, con los ojos
desviados oblicuamente hacia la pared y mostrando una mirada de terror. Al dirigir la
vista en esa direccin observ que el agujero de la pared se haba convertido en un ojo
humano, grande y negro, que se clavaba en los mos con una total ausencia de expresin,
ms desagradable que cualquier brillo diablico. Creo que yo deba de tener la cara
tapada con las manos para hacer que aquella horrible ilusin, si es que era eso, se
desvaneciera, cuando el pequeo tipo blanco, el hombre para todo dejo., entr en la
habitacin y rompi el hechizo; entonces sal de la casa algo aturdido, pensando que el
delirium tremens podra ser contagioso. Mi caballo estaba amarrado junto al abrevadero;
lo desat, sub a l y le di rienda suelta, pues me encontraba demasiado asustado para
preocuparme de hacia dnde me llevaba.
No saba qu pensar de todo esto y, como le ocurre a todo el que no sabe qu pensar,
pens mucho, y con pocos resultados. La nica reflexin que pareca ser completamente
satisfactoria era que al da siguiente me encontrara a varias millas de all, y con muchas
probabilidades de no volver nunca.
Un fro repentino me sac de mis abstracciones y, al levantar la cabeza, me di cuenta de
que estaba llegando a las oscuras sombras del barranco. El da era bochornoso, y este
cambio, desde el calor despiadado y visible de los campos secos a la fresca oscuridad,
llena de la austeridad de los cedros y del canto de los pjaros que haban sido conducidos
a su frondoso asilo, resultaba exquisitamente refrescante. Busqu el misterio, como
siempre, pero al no encontrar el barranco muy comunicativo, desmont, llev a mi
sudoroso caballo hacia la espesura, lo at con firmeza a un rbol y me sent en una roca a
meditar.
Comenc por analizar con valor mi supersticin preferida sobre aquel lugar. Una vez

que hube desglosado sus elementos integrantes, los dispuse en un nmero oportuno de
tropas y escuadrones y, reuniendo todas las fuerzas de la lgica, avanc hacia ellos desde
unas premisas inexpugnables, acompaado de un estruendo de conclusiones irresistibles,
de un gran ruido de carros y del clamor intelectual general. Entonces, cuando mis
tremendos caones mentales haban vencido toda oposicin y su rugido reverberaba de
un modo casi imperceptible en la lejana del horizonte de la pura especulacin, el
derrotado enemigo se despleg por la retaguardia, concentr sus fuerzas sigilosamente
formando una falange compacta, y me captur, con todos los brtulos. Me asalt una
sensacin de terror indescriptible. Para deshacerme de ella, me puse en pie y empec a
abrirme paso por la estrecha vaguada, siguiendo una vieja caada llena de hierba que
discurra por el fondo, en sustitucin del arroyo que la Naturaleza haba olvidado proveer.
Los rboles entre los que se perdan los caminos eran normales, plantas de buen
comportamiento, un poco perversas en el tronco y excntricas en las ramas, pero sin nada
de misterioso en su aspecto general. Unos cuantos peascos se haban desprendido de las
laderas del barranco para establecerse independientemente en el fondo, haban destrozado
la caada, aqu y all, pero su ptreo reposo no tena en absoluto la rigidez de la muerte.
Haba un silencio sepulcral en el valle, es cierto, y por encima de l se escuchaba un
misterioso susurro: era el viento, que acariciaba las copas de los rboles; eso era todo.
No se me haba ocurrido relacionar el relato del borracho Jo. Dunfer con lo que ahora
buscaba; slo cuando llegu a un espacio abierto y tropec con los troncos a ras de suelo
de algunos rboles pequeos, tuve la revelacin. Era el emplazamiento de la cabaa
abandonada. El descubrimiento qued verificado al advertir que algunos de los podridos
tocones estaban mellados alrededor, de un modo que nunca se le ocurrira a un leador,
mientras otros aparecan cortados limpiamente, y los extremos de los troncos
correspondientes tenan esa forma de cua roma producida por el hacha de un maestro.
El claro que haba entre los rboles no abarcaba ms de treinta pasos. A un lado haba
un pequeo otero, un montculo natural sin arbustos, aunque cubierto de plantas
silvestres, sobre las que sobresala la lpida de una tumba!
No recuerdo haber sentido por aquel descubrimiento nada parecido a sorpresa. Observ
aquella tumba solitaria con una sensacin semejante a la que Coln debi de
experimentar cuando vio las colinas y promontorios del Nuevo Mundo. Antes de
acercarme a ella acab de examinar con calma los alrededores. Incluso fui culpable de la
presuncin de dar cuerda al reloj en aquella hora tan inslita, sin tomar precauciones ni
decisiones innecesarias. Despus, me aproxim al misterio.
La tumba, bastante pequea, se encontraba en mejor estado del que cabra esperar por
su edad y aislamiento, y hubo un pequeo gesto de sorpresa en mis ojos cuando
descubrieron un manojo de inconfundibles flores cultivadas que daban prueba de haber
sido regadas recientemente. Sin lugar a dudas la lpida haba servido alguna vez como
escaln. Sobre ella apareca grabada, o mejor dicho excavada, una inscripcin que deca
lo siguiente:
AH WEE - CHINO
Edad desconocida. Trabaj para Jo. Dunfer
Este monumento fue erigido por l
para mantener fresca la memoria del chino.

Asimismo como aviso a los Celestiales


para que no presuman.
Que el diablo se los lleve!
Ella era un buen tipo.
Soy incapaz de expresar mi asombro ante aquella extraa inscripcin. La escasa,
aunque suficiente, identificacin del difunto, el candor atrevido de la confesin, el brutal
anatema, el absurdo cambio de sexo y sentimiento: todo indicaba que este protocolo era
obra de alguien que, como mnimo, deba de haber estado tan loco como afligido. Pens
que cualquier revelacin posterior sera una miserable decepcin, por lo que, con un
respeto inconsciente por el efecto dramtico, me di la vuelta completamente y me alej de
all. No volv por aquella parte de la regin en cuatro aos.
II
Quien hace a los bueyes cuerdos
debera l mismo estarlo
-Arre, viejo Fuddy-Duddy!*
Esta orden singular sali de los labios de un extrao hombrecillo sentado en lo alto de
un carro lleno de lea, tirado por una yunta de bueyes, que hacan avanzar lentamente
simulando un poderoso esfuerzo que evidentemente no engaaba a su amo y seor. Como
en aquel momento daba la casualidad de que aquel individuo me estaba mirando a m,
que me encontraba junto a la carretera, directamente a la cara, no quedaba del todo claro
si era a m a quien se diriga o a sus bestias; tampoco podra decir si se llamaban Fuddy y
Duddy, y eran las dos sujeto del imperativo arre. De cualquier modo, la orden no tuvo
ningn efecto sobre nosotros y el extrao hombrecillo apart sus ojos de los mos mucho
antes de golpear alternativamente a Fuddy y a Duddy con una vara larga, mientras juraba
en voz baja pero con decisin: Maldita sea vuestra piel!, como si disfrutaran de aquel
tegumento en comn. Al comprobar que la peticin de que me llevara no haba atrado su
atencin lo ms mnimo y sintiendo que me iba quedando cada vez ms rezagado,
coloqu un pie sobre la circunferencia interior de una rueda trasera que, al girar, me elev
lentamente hasta la altura del centro, desde donde abord la empresa, sans crmonie, de
arrastrarme hasta sentarme al lado del cochero, que no me prest atencin hasta que hubo
administrado otro castigo indiscriminado a su ganado, acompaado del consejo de
esforzaos, malditos incapaces! Despus, el amo del carromato (o mejor dicho, el amo
anterior, porque no pude evitar un sentimiento caprichoso de que todo aquel tinglado era
mi legtimo premio) apunt sus grandes ojos negros hacia m y, mostrando una expresin
extraa y en cierto modo desagradable, familiar, dej a un lado la vara (que ni floreci ni
se convirti en serpiente, como yo casi haba esperado), se cruz de brazos y pregunt
solemnemente:
-Qu hizo con el viejo Whisky?
Mi respuesta natural habra sido que me lo haba bebido, pero haba algo en la pregunta
que me sugiri un significado oculto, y algo en el hombre que no invitaba a hacer un
*

Fuddy-Duddy. En "slang" tiene el significado de persona timorata, conservadora y falta de imaginacin,


especialmente referido a una persona de edad. Algo as como un carcamal.

chiste fcil. Por eso, al no tener ninguna otra respuesta preparada, simplemente contuve la
lengua, aunque sent como si se me estuviera acusando de algo y mi silencio se
interpretara como una confesin.
En ese momento una sombra fra me cubri la mejilla, lo queme oblig a levantar la
vista. Estbamos entrando en el barranco! No s cmo expresar la sensacin que me
produjo: no haba estado all desde que me abri su pecho cuatro aos antes, y ahora me
senta como alguien a quien un amigo afligido ha confesado un delito acaecido hace
tiempo, y al que, por consiguiente, se ha abandonado vilmente. Los viejos recuerdos de
Jo. Dunfer, su revelacin incompleta y la insuficiente nota aclaratoria en la lpida,
volvieron sobre m con una claridad meridiana. Me pregunt qu habra sido de Jo. Me di
la vuelta rpidamente y pregunt a mi prisionero. Estaba vigilando sus bueyes con
atencin y, sin apartar la vista de ellos, contest:
-Arre, vieja tortuga! Yace al lado de Ah Wee, ah adelante, en el barranco. Quieres
verlo? Siempre vuelven al lugar; te estaba esperando. Sooo!
Al or la larga vocal, Fuddy-Duddy, la tortuga intil, se detuvieron, y antes de que el
sonido se perdiera por el barranco haban doblado sus ocho patas y yacan en el camino
polvoriento, sin tener en cuenta las consecuencias sobre su maldita piel. El extrao
hombrecillo se desliz del asiento al suelo y ech a andar por el barranco sin dignarse a
volver la cabeza para ver si yo le segua. Y as era.
Era ms o menos la misma estacin del ao, y casi la misma hora del da, que cuando lo
visit por ltima vez. Los arrendajos vociferaban con fuerza y los rboles susurraban
misteriosamente, como la otra vez. Por alguna razn, en los dos sonidos observ una
fantstica analoga con la abierta jactancia de la verborrea de Mr.
Jo. Dunfer y la secreta reticencia de sus modales, y con la indistinta severidad y ternura
de su nica produccin literaria: el epitafio. Todo pareca seguir igual en el valle, salvo la
caada, que estaba prcticamente cubierta de maleza. Sin embargo, cuando llegamos al
claro la alteracin era mayor. Entre los tocones y troncos de los pequeos rboles
cados, aquellos que haban sido cortados al estilo chino no se distinguan ya de los que
lo haban sido al modo Mejicano. Era como si el barbarismo del Viejo Mundo y la
civilizacin del Nuevo hubieran reconciliado sus diferencias por medio del arbitrio de un
deterioro imparcial, como ocurre entre los pueblos civilizados. El otero segua all, pero
los peascos tudescos haban invadido y casi arrasado las lacias hierbas. Y la patricia
violeta de jardn haba capitulado ante su hermano plebeyo (tal vez haba retornado a su
forma original.) Otra tumba, un tmulo grande y vigoroso, haba sido construida junto a
la primera, que pareca encogerse ante la comparacin. A la sombra de una nueva lpida,
la vieja yaca postrada, con su maravillosa inscripcin ilegible por la acumulacin de
hojas y tierra. En cuanto al mrito literario, la nueva era inferior a la antigua, resultando
incluso repulsiva por su humor lacnico y salvaje:
JO.DUNFER. ELIMINADO
Me apart de ella con indiferencia y, retirando las hojas que cubran la lpida del
pagano difunto, devolv a la luz las palabras burlonas que, frescas an despus de su largo
olvido, daban la impresin de tener un cierto patetismo. Mi gua tambin pareci adoptar
una seriedad aadida al leerla y cre detectar bajo su actitud caprichosa algo de
honorabilidad, casi de dignidad. Pero mientras le observaba, su aspecto anterior, tan

sutilmente inhumano, tan atormentadamente familiar, volvi a surgir de aquellos enormes


ojos, repugnantes y a la vez atractivos. Decid poner fin a aquel misterio, si es que era
posible.
-Amigo -dije sealando la tumba ms pequea-, asesin Jo. Dunfer a ese chino?
Estaba apoyado contra un rbol, con la vista en la copa de otro o en el cielo azul que
haba ms all. No apart la vista, ni vari su postura, mientras deca lentamente:
-No, seor. Cometi un homicidio justificado.
-Entonces, realmente le mat.
-Matarle? Debera decir que s, claro. No lo sabe ya todo el mundo? No se present
al juez y lo confes? Y no hubo un veredicto de encontr la muerte por un saludable
sentimiento cristiano que actuaba en el corazn caucasiano? Y no rechaz la iglesia de
Mexican Hill a Whisky por eso? No le eligi el pueblo soberano Juez de Paz para que
ajustara las cuentas con los evangelistas? No s dnde se ha criado usted.
-Pero, hizo Jo. eso porque el chino no quera, o no quiso, aprender a talar rboles
como lo hacen los blancos?
-Claro! As consta en el protocolo, lo que lo convierte en verdadero y legal. Que yo
conozca mejor los hechos no supone ninguna diferencia respecto a la verdad legal; no fue
mi funeral y nadie me invit a pronunciar una oracin. Pero el hecho es que Whisky tena
celos de m -aadi aquel tunante, henchido de orgullo como un pavo real, mientras
pretenda ajustarse un imaginario lazo de corbata, aadiendo el efecto producido por la
palma de su mano, colocada delante de l como si fuera un espejo.
-Celos de usted! -repet con una asombrosa mala educacin.
-Eso he dicho. Por qu no? No tengo yo buen aspecto? -Adopt una actitud burlona
con estudiada gracia y se estir el rado chaleco para quitarle las arrugas. Despus,
haciendo que el tono de su voz decreciera hasta un nivel muy bajo, de una dulzura
excepcional, prosigui-: Whisky pensaba mucho en aquel chino; nadie ms que yo saba
cmo le mimaba. No poda soportar dejar de verle, el maldito protoplasma! Y cuando un
da vino a este claro y nos encontr a l y a m descuidando el trabajo (a l dormido y a
m quitndole una tarntula de la manga) Whisky agarr mi hacha y nos sacudi, bien y
fuerte. Yo consegu esquivar el golpe, porque la araa me pic, pero a Ah Wee le dio de
lleno en un costado y empez a revolverse. Whisky iba a asestarme un hachazo cuando
vio la araa agarrada a mi dedo. Entonces se dio cuenta de que haba hecho una
barbaridad. Tir el hacha y se arrodill junto a Ah Wee quien, dando un pequeo puntapi
y abriendo los ojos (que eran igual que los mos), estir los brazos, agarr la desagradable
cabeza de Whisky y la mantuvo as mientras estuvo all. Lo que no dur mucho, porque
un temblor le recorri el cuerpo y, tras emitir un quejido, la espich.
Durante el desarrollo de la historia, el narrador se haba ido transfigurando. El elemento
cmico, o mejor dicho, sardnico, haba desaparecido, y mientras relataba aquella extraa
escena me fue difcil mantener la compostura. Este actor consumado me haba manejado
de tal modo que la compasin debida a sus dramatis personae le fue otorgada a l.
Avanc para agarrarle la mano, pero de repente una amplia sonrisa apareci en su rostro.
Con una risa ligeramente burlona, continu:
-Cuando Whisky consigui sacar el gaznate de all, verle era todo un acontecimiento.
Sus elegantes ropas (vesta de un modo deslumbrante por entonces) estaban
completamente destrozadas. Tena el pelo revuelto y la cara (lo que pude ver de ella)
estaba ms blanca que la flor de lis. Me lanz una larga mirada y apart la vista hacia otro

lado, como si yo no contara; y entonces sent unos agudos pinchazos que me suban desde
el dedo hasta la cabeza, y Gopher se vio rodeado de oscuridad. Por eso no estuve presente
en la investigacin.
-Pero, por qu contuvo la lengua despus?
-Mi lengua es as -replic, sin decir una palabra ms sobre ello.
-Despus de aquello -continu aquel individuoWhisky se dio cada vez ms a la bebida
y lleg a convertirse en un fantico anti-coolie, aunque no creo que se alegrara
especialmente de haberse deshecho de Ah Wee. Nunca se dio tanta importancia por ello
cuando estbamos solos como la vez en que consigui un odo tan atento, de una maldita
Extravaganza Espectacular, como el suyo. Levant la lpida y excav con la gubia, de
acuerdo con su carcter mutable, esta inscripcin. Tard tres semanas, trabajando cuando
no estaba borracho. Yo grab la suya en un da.
Entonces pregunt con descuido:
-Cundo muri Jo.?
La respuesta me dej sin respiracin:
-Poco despus de que yo le viera a travs del agujero del tabln, cuando usted le puso
algo en el whisky, maldito Borgia!
Una vez repuesto de mi sorpresa por tan asombrosa acusacin, estaba casi dispuesto a
estrangular a aquel difamador audaz, pero la repentina conviccin que me asalt a la luz
de aquella revelacin, me reprimi. Le mir seriamente y le pregunt, con la mayor
tranquilidad que pude:
-Y cundo se volvi usted loco?
-Hace nueve aos! -exclam, extendiendo sus puos cerrados-. Hace nueve aos,
cuando aquel salvaje mat a la mujer que le amaba a l, y no a m! A m, que le haba
seguido desde San Francisco, donde el viejo Whisky la haba ganado en una partida de
pquer! A m, que me haba preocupado por ella durante aos, cuando el canalla al que
perteneca se avergonzaba de reconocerla y tratarla bien! A m, que por el bien de ella
mantuve oculto su terco secreto hasta que le devor! A m, que cuando usted envenen a
la bestia cumpl su ltimo deseo de yacer al lado de ella y colocar una lpida junto a su
cabeza! Y desde entonces nunca he vuelto a visitar la tumba de Ah Wee, porque no quiero
encontrarme con l aqu.
-Encontrarse con l? Pero, Gopher, mi pobre amigo, l est muerto!
-Por eso le tengo miedo.
Segu a aquel desgraciado hasta la carreta y estrech su mano para despedirme. La
noche empezaba a caer y, mientras me encontraba all, junto al camino, observando los
vagos contornos del carro que se alejaba en aquella creciente oscuridad, me lleg un
sonido a travs del viento vespertino, un sonido semejante al de una serie de golpes
vigorosos, y una oz sali de la noche:
-Arre, maldito viejo Geranio*

Libros Tauro
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*

Geranium. Adems de referirse a la planta, en "slang" se emplea para hacer alusin a una chica bonita.