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par

Bernard Sauvagnat

Institut dtude de la Bible par correspondance


Juin 1999, mise jour Janvier 2005
Copyright Bernard Sauvagnat

Contenu
Introduction ...................................................................................................

Pourquoi tudier la Bible ? ............................................................................

Mthodes d'tude de la Bible ........................................................................

Mthode inductive ......................................................................................... 12


Observer ....................................................................................................... 13
Comprendre .................................................................................................. 22
Actualiser ...................................................................................................... 27
Etude de Gense 11.1-9 ............................................................................... 29
Comparaison de textes parallles ................................................................. 41
Conclusion .................................................................................................... 54
Bibliographie ................................................................................................. 55

Introduction
Depuis des annes, ma passion pour la Bible m'a conduit animer quantit de
sminaires de formation l'tude de la Bible. Souvent, les participants m'ont
demand de leur recommander des manuels pour les guider dans leur dmarche d'tude.
Jen ai lu plusieurs. Et tous mont appris. Jai surtout apprci de pouvoir tudier
la Bible en groupe. Car les autres ont toujours un regard sur les textes qui vient
largir les horizons de ma lecture personnelle.
Je remercie mes amis chrtiens de quantit dglises diffrentes de tout ce que
jai appris leur contact.
Mon souhait est que cet humble manuel soit un stimulant et un encouragement
pour toutes celles et tous ceux qui dsirent lire la Bible et mener leur vie en
harmonie avec ses enseignements. (Juin 1999)
PS. De nouveau en charge de catchse des adultes, je retrouve des demandes pour ce manuel. Je le mets donc jour pour le rendre nouveau disponible
au plus grand nombre. (Janvier 2005)

Pourquoi
tudier la Bible ?

Lintroduction du Psaume 78 (v.1-8) rsume bien les buts de ltude de la Bible.


Enseigner afin quils
mettent leur assurance en Dieu,
noublient pas les actes de Dieu,
observent ses commandements.

!
Cest linvitation de toutes les Ecritures. C'est la tche que Jsus a confie
ses disciples avant de les quitter : Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Pre, du Fils et du Saint Esprit, et enseignezleur observer tout ce que je vous ai prescrit. (Mt 28.19,20)

" #

Cest ce que permet une tude quotidienne, permanente et continue, persvrante et fidle de la Parole de Dieu. La lecture personnelle, la lecture en groupe
et lenseignement systmatique des critures contribuent lacquisition dun
savoir. Cest surtout un exercice de lintellect, de la tte.

Cest leffet dsir de lenseignement. Le savoir biblique acquis devrait dboucher sur lengagement de la personne entire dans une relation avec Dieu : la
conversion. La conversion, cest la libration des peurs, de lgosme, de
lorgueil, des tensions internes, des penses et des actes ngatifs, des frustrations et des complexes.
Ltude de la Bible a pour objectif principal dapprendre connatre Jsus de
faon existentielle. Car il est la seule source de libration et de vie dans ce
monde. Il sagit avant tout dune dmarche de cur, dune relation vcue de
confiance.

& '

((

Cest la consquence de cette relation de cur avec Dieu nourrie par ltude
rgulire. Cest une affaire de comportement, que lon peut reprsenter par la
main.

Il est vident que linstrument essentiel et indispensable est la BIBLE.


Les lecteurs francophones de la Bible ont le privilge d'avoir leur disposition
de nombreuses et bonnes traductions de la Bible en franais.
Quand on ne possde pas la connaissance des langues bibliques (hbreu,
aramen et grec) il est toujours indispensable de comparer diffrentes traductions de la Bible pour parvenir une comprhension des textes que l'on tudie.
a. Les traductions quivalence dynamique ou fonctionnelle
Pour la lecture, il est utile de se rfrer des traductions quivalence dynamique ou fonctionnelle, cest--dire qui cherchent exprimer le sens du texte
selon le gnie propre de la langue franaise contemporaine. C'est le traducteur
qui fait l'effort ncessaire pour combler la distance qui peut exister entre le texte
ancien et le lecteur contemporain. Les plus srieuses sont :

La Bible en franais fondamental (Parole de Vie pour le Nouveau Testament. La Bible complte devrait paratre prochainement la Socit biblique
franaise). Cette Bible est ralise par une quipe fminine interconfessionnelle (catholique et protestante), l'intention des lecteurs dont le
franais n'est pas la langue maternelle. Elle utilise volontairement un vocabulaire restreint de 3 500 mots.

La Bible en franais courant (nouvelle dition rvise en 1997, publie par


la Socit biblique franaise). Cette traduction a t ralise par une quipe
de cinq spcialistes catholiques et protestants suite des tudes scientifiques sur les techniques de traduction. Elle a t publie pour la premire
fois en 1982. Sa rvision de 1997 tient compte des suggestions faites par
des spcialistes adventistes, en particulier pour la traduction de Dn 8.14.

La Bible du semeur. Cette traduction, ralise essentiellement par Alfred


Kuen, est parue en 1992 aux ditions de la Socit biblique internationale.
Elle a t faite selon des objectifs semblables ceux de la Bible en franais
courant pour rpondre l'insatisfaction des milieux vangliques face aux
introductions des livres bibliques contenues dans cette dernire traduction.

b. Les traductions classiques


Mais, pour ltude, il est important de se rfrer des traductions plus proches
du gnie des langues originales, faites par des spcialistes, et rcentes. Ces
Bibles tiennent compte des dernires recherches sur les manuscrits anciens et
des dcouvertes les plus rcentes de l'archologie.

La Traduction cumnique de la Bible (TOB, dite par la Socit biblique franaise et les ditions du Cerf) est le rsultat de longues annes de
travail par des quipes orthodoxes, catholiques et protestantes. Sa rvision
de 1988 a harmonis la traduction de cet ensemble remarquable. L'dition
intgrale rassemble une somme importante de documentation. Ses textes d'introduction aux diffrentes sections et livres de la Bible reprsentent
le point de vue majoritaire dans la thologie biblique contemporaine et ncessite une lecture critique.

La Bible de Jrusalem, dite par les ditions du Cerf, est le rsultat du


travail des savants catholiques de l'cole biblique de Jrusalem. Remarquable par la qualit littraire, cette traduction date de 1956. Elle a t rvise en 1973 pour son texte et en 1998 pour ses notes.

La Nouvelle Bible Segond, dition dtude, (Socit biblique franaise,


2002) est la dernire rvision du travail remarquable du thologien libral
protestant Louis Segond, paru la fin du sicle dernier, et qui s'tait impos
comme la Bible de rfrence dans les milieux protestants. Sa rvision de
1910 est encore trs couramment utilise. Elle a t elle-mme rvise en
1975 par la Socit biblique de Genve, et en 1978 par la Socit biblique
franaise (dition dite la Colombe, dont le texte est utilis dans la Bible
Thompson publie aux ditions Vida). La Nouvelle Bible Segond est une
rvision totale de la traduction avec des introductions, des notes, un index et
une concordance. Elle rsulte d'un travail de collaboration de spcialistes
protestants comprenant le thologien adventiste Jean-Claude Verrecchia.

La Bible Osty. Cette traduction par les catholiques Emile Osty et Joseph
Trinquet a t rvise en 1973 et reprsente dsormais l'une des bonnes
traductions franaises de la Bible. Elle est publie aux ditions du Seuil.

La Bible de La Pliade. La clbre collection littraire a tenu publier la


Bible dans une traduction ralise par des spcialistes qui ne sont pas des
gens d'glise. L'Ancien Testament a t ralis sous la direction d'Edouard
Dhorme, et le Nouveau Testament de Jean Grosjean. Cette collection est
enrichie par trois volumes rassemblant des documents qui permettent
l'tudiant de la Bible de mieux connatre le contexte littraire et historique
des crits bibliques : La Bible, crits intertestamentaires (Qumrn et
pseudpigraphes de l'Ancien Testament), et La Bible, crits apocryphes
chrtiens (volume 1 et volume 2).

"

Concordances : dans une concordance, les mots utiliss dans la Bible sont
prsents dans leur ordre alphabtique, non pas pour leur donner une dfinition
comme dans un dictionnaire, mais pour donner les rfrences bibliques dans
lesquelles ces mots sont utiliss. L'utilisation de la concordance permet de
7

mieux comprendre le sens d'un mot en rassemblant toutes ses utilisations, et


de faciliter une tude par sujet. Les plus utilises sont :
La Concordance des Saintes Ecritures d'aprs les versions Segond et
Synodale (dite par la Socit biblique auxiliaire du Canton de Vaud,
Lausanne).
La Concordance de la Bible TOB, publie par les ditions du Cerf et la
Socit biblique franaise en 1993, est une concordance complte et
permettant de retrouver les mots franais de la TOB, mais aussi les mots
hbreux, aramens et grecs qu'ils traduisent.
Dictionnaires bibliques : il existe de nombreux dictionnaires bibliques.
Le Dictionnaire encyclopdique de la Bible publi aux ditions Brpols en 1987 et prpar par une importante quipe de spcialistes de diffrentes confessions (parmi lesquels des adventistes), sous la direction
du centre Informatique et Bible de l'abbaye de Maredsous.
Le Nouveau Dictionnaire biblique, publi aux ditions Emmas en
1961 sous la direction de Ren Pache, et rvis et augment par Alfred
Kuen en 1992.
Le Vocabulaire de Thologie biblique, publi en 1981 sous la direction
de Xavier Lon-Dufour, aux ditions du Cerf.
Le Dictionnaire biblique de Bernard Gilliron, publi aux ditions du
Moulin en 1985.
Atlas : les atlas bibliques offrent des cartes reprsentant les pays bibliques aux
diffrentes poques de leur histoire.
James B. Pritchard, Atlas du monde biblique, Paris, ditions France
Loisirs, 1990.
John Rogerson, Nouvel atlas de la Bible, Turnhout, ditions Brpols,
1985.
H. H. Rowley, Atlas de la Bible. Gographie, Histoire, Chronologie,
Paris, ditions du Centurion 1969, rdit en 1984.
Les introductions aux livres de la Bible sont importantes pour comprendre le
contexte dans lequel les livres ont t crits. On trouve de telles introductions
dans certaines ditions de la Bible, dans les dictionnaires bibliques ou dans des
ouvrages spcialiss :
Gleason L. Archer, Introduction l'Ancien Testament, Saint-Lgier,
ditions Emmas, 1991.
Alfred Kuen, Introduction au Nouveau Testament, Saint-Lgier, ditions Emmas,
vol. 1 : Les lettres de Paul, 1982,
vol. 2 : Evangiles et Actes, 1990,
vol. 3 : Les ptres gnrales, 1996.
Introduction la Bible dition nouvelle, sous la direction d'Henri
Cazelles, Augustin Georges et Pierre Grelot, ditions Descle, Paris,
tome 2 : L'Ancien Testament, 1973,
8

tome 3, volumes 1 5 : Le Nouveau Testament, 1975-1977.


Les Commentaires : il existe de trs nombreux commentaires de la Bible reprsentant toutes les tendances d'interprtation de la Bible. Le priodique catholique Cahiers Evangile, publi aux ditions du Cerf par le Service biblique
Evangile et Vie, constitue une trs intressante collection de petits ouvrages
(une soixantaine de pages) trs bon march, sur de nombreux livres et thmes
bibliques.
Tous ces instruments sont utiles pour apporter les connaissances bibliques,
historiques, gographiques, culturelles ou thologiques. Ils peuvent aider la
comprhension du texte, mais doivent tre utiliss avec un esprit critique.
En aucun cas, ils ne doivent remplacer ltude personnelle. Cest par ltude
personnelle attentive que nous cultivons notre esprit critique et que nous apprenons respecter le texte biblique et lui donner la priorit sur nos opinions
personnelles ou celles des autres.

Mthodes
dtude de la Bible
)

*
LAncien Testament regroupe des crits que le peuple dIsral et les chrtiens
reconnaissent comme inspirs de Dieu.
Le Nouveau Testament regroupe des crits que les chrtiens reconnaissent
comme tmoignages inspirs la rvlation suprme de Dieu dans la personne
de Jsus de Nazareth.
Il convient donc de lire ces crits
en cherchant dabord y dcouvrir la personne et le message de Dieu,
et en tenant compte de leur ensemble.

"

+ (

Elle sappuie sur une histoire relle vcue par des humains, avec leur grandeur
et leur misre. Les faits quelle rapporte ne sont pas automatiquement approuvs par Dieu. Ces crits refltent une poque passe lointaine et un cadre gographique diffrent de celui de la plupart de leurs lecteurs daujourdhui.
Il convient donc de lire la Bible
en tenant compte de la culture de ses rdacteurs et de ses premiers lecteurs (histoire, gographie, langue, us et coutumes, mentalit, vision du
monde, etc.),
en cherchant combler la distance qui spare le lecteur contemporain de
ces textes par lensemble des dcouvertes des sciences humaines les
concernant.

%
La Parole de Dieu est destine librer le lecteur de lengrenage du mal dans
lequel il vit. Elle lengage un changement de vie total impliquant la fois sa
tte, son cur et sa main.
10

Il convient donc de la lire


en recherchant lapplication pratique de son enseignement, approprie la
situation du lecteur,
en tant prt se remettre en cause face la volont de Dieu.

&

,
-

Lessentiel du savoir se transmettait oralement laide dune langue extrmement concrte. Sa mise par crit utilise quantit de procds mnmotechniques
(facilitant la mmorisation). Elle a recours des genres dexpression diffrents :
posie, loi, rcit, pope, parabole, discours, gnalogie, etc.
Il convient donc de la lire
en tenant compte des genres littraires des passages tudis,
en recherchant les procds mnmotechniques (paralllismes, chiasmes,
paralllismes concentriques, oppositions, rptitions, etc.) qui mettent en valeur lessentiel du message de chaque texte,
en se rappelant de la ncessit d'utiliser un langage concret pour exprimer
des notions abstraites : figures de langage, symbolisme, hyperboles.

Cest la mthode qui est utilise par quelquun qui connat un sujet et qui explique ce sujet quelquun qui lignore. Cette dmarche peut tre reprsente par
un mouvement centrifuge : on part de la solution du problme pour prsenter
ensuite les arguments qui justifient cette solution.
On peut la comparer un puzzle : on a une image modle quil faut reconstituer
partir de pices parses. Ainsi on part de la comprhension que l'on a dun
thme ou d'un texte biblique, et on va rechercher dans la Bible ou dans le texte
tous les lments pour justifier cette comprhension. Une fois assembls, ils
prsentent lide que lon voulait dmontrer.
Cette mthode est fort utile pour prsenter les rsultats d'une recherche personnelle une personne qui n'a pas fait cette mme recherche. Elle est largement utilise dans l'expos doctrinale de la foi biblique. Mais elle ne permet pas
l'tude des textes de la Bible.
Elle comporte, en effet, un risque important. Ltudiant a dj son ide sur le
texte ou le sujet tudi et risque de chercher la confirmer par la Bible. En utilisant cette manire dtudier, nous tendons interprter les critures en fonction de nos propres ides reues.

11

Cest la mthode du chercheur qui veut entrer dans un sujet. On peut la reprsenter par un mouvement centripte : on part du visible, des contextes, on recherche les diffrents aspects du sujet pour en arriver au point central.
On peut comparer cette mthode la dcouverte dun fruit. On en voit
lextrieur, puis il faut le couper pour en connatre la nature : fruit noyau ou
ppin, chair juteuse ou compacte, couleur, parfum, etc. Enfin, il faut le manger
pour en connatre la saveur.
Cest une mthode stimulante parce quouverte sur linconnu, mais elle comporte le risque de ne pas aboutir une solution solide.
On peut illustrer ces deux mthodes par les dessins suivants :
Mthode dductive

Mthode inductive

cercle 1
cercle 2
cercle 3

Cercle 1 : les problmes annexes ou contextes (historiques, culturels, textuels).


Cercle 2 : dfinitions de vocabulaire, thmes, structures (plan, rptitions,
contradictions).
Cercle 3 : Problmes de base, ides principales.
Centre : Solution, point essentiel.
Cest cette mthode inductive que nous recommandons pour ltude personnelle de la Bible.
En sondant les critures, nous ne devons pas nous efforcer
dinterprter ses dclarations de manire les faire concider avec nos
ides prconues. Ellen White, Counsels on Sabbath School Work, p. 25.

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Mthode inductive
La mthode inductive part du particulier, le texte biblique, pour arriver au gnral, cest--dire lenseignement quil donne et qui peut aussi tre celui dautres
textes. Elle consiste analyser avant de synthtiser. Elle demande un examen
srieux et respectueux du texte, avant dengager commentaire, rflexion, discussion sur sa comprhension, et de dboucher sur un engagement pratiquer
ce qui a t compris.

'
Cest la premire phase. Elle est indispensable et ncessite plus de temps et
dattention quon le suppose en gnral. Il sagit, dans cette phase, de chercher
dcrire

ce que dit le texte,

et comment il le dit.

. (
Cest la seconde phase de ltude. Elle doit reposer sur les rsultats de la
phase dobservation. Plus lobservation aura t attentive, prcise et complte,
plus il sera facile de parvenir une comprhension solide et crdible. Dans
cette seconde, il sagit de se demander

ce que le texte veut dire.

.
Sans cette troisime et dernire phase, la lecture de la Bible restera de lordre
du savoir. Il est indispensable de chercher mettre en application dans sa vie
personnelle et dans la vie collective du groupe et de lEglise ce que lon a compris de ce texte. Les questions essentielles sont

quest-ce que le texte nous dit tous aujourdhui ?

quest-ce que le texte me dit moi en particulier ?

13

Observer
Cest la premire phase. Elle est indispensable et ncessite plus de temps et
dattention quon le suppose en gnral. Il sagit, dans cette phase, de chercher
dcrire

ce que dit le texte,

et comment il le dit.

Afin de faciliter l'apprentissage de l'observation du texte, nous dcomposerons


la tche en questions se poser. Pour chaque question, nous expliquerons le
travail faire par l'tudiant, nous donnerons des conseils sur la manire de
procder, et nous proposerons un ou plusieurs exemples.

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((
0

1
Lexamen de multiples indices, variables pour chaque texte, doit permettre de
prciser les limites du texte tudier en fonction des limites poses par le rdacteur (ponctuation, mots de liaison et de rupture, unit de temps, de lieu, de
sujet, entre en scne ou sortie de scne de personnes, changement de genre
littraire, etc.).
On ne peut pas toujours se fier au dcoupage du texte en chapitres et en versets. On doit se mfier d'habitudes de lecture parfois profondment ancres,
mais pas toujours justifies.

"

a. Gense 1.12.3
Le premier rcit de la Gense se termine la fin du verset 3 du chapitre 2 et
non pas la fin du chapitre 1. La mention du septime jour dans le premier paragraphe du chapitre 2 renvoie aux mentions des jours 1 6 du chapitre premier.
On peut avoir une hsitation pour la premire phrase du verset 4 du chapitre 2 :
Voici les origines du ciel et de la terre. Cette expression peut tre comprise
comme la conclusion du premier rcit et ferait cho son dbut : Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre. Elle peut aussi tre le titre du rcit
qui commence juste aprs.
14

b. Exode 20.2-17
Le chapitre 20 du livre de l'Exode s'ouvre par ces mots : Alors Dieu pronona
toutes ces paroles en disant. Le mot alors renvoie une situation qui
constitue le contexte dans lequel ces paroles ont t prononces. Ce sont donc
les phrases qui prcdent (le chapitre 19) qui constituent ce contexte. Mais il
est clair que les paroles de Dieu commencent juste aprs le mot disant .
Le verset 18 prsente la raction du peuple aux paroles que Dieu vient de prononcer. Il commence donc une description de la situation qui a suivi l'nonc
par Dieu de ce qu'on a l'habitude d'appeler les dix commandements.
Toute personne qui veut donc tudier le texte des dix commandements devra
tudier les versets 2 17 et non pas commencer son tude au verset 3 comme
c'est parfois le cas.
c. Apocalypse 14.6-13
Le texte dcrivant la vision des trois anges commence par l'expression : je
vis (v. 6). Cette expression, ou une expression similaire, se trouve au dbut
des paragraphes qui prcdent et qui suivent (13.1,11 ; 14.1,14 ; 15.1,4).
Le v. 12 commence par l'expression : c'
est ici , que l'on trouve aussi en
13.18 et en 17.9. Cette expression semble tre un appel l'attention introduisant une explication de quelque chose qui est un dfi la comprhension. Elle
peut se situer en conclusion d'une vision ou au cours d'un expos.
Le v. 13 commence par l'expression : j'
entendis (comme en 16.1). Elle introduit non pas une vision, mais une audition. Mais l'audition de 16.1 n'est pas
le dbut d'un nouveau dveloppement. Elle est plutt explication et commentaire d'une vision prsente prcdemment.
Il est donc sage de faire son tude des trois anges en tenant compte de l'ensemble du texte : vision, appel l'attention et audition. En s'arrtant au v. 12,
comme c'est souvent le cas dans les milieux adventistes, on risque de fausser
la comprhension de cet ensemble.

2 0
1
Lexamen du vocabulaire utilis et du genre de phrases construites doit permettre au lecteur de savoir sil sagit dune lettre, dune parabole, dune prophtie,
dun pome, dun rcit, dun dialogue, dune loi ou dun autre type de texte.
En pratique, on classe la majorit des textes bibliques en deux grandes catgories : les rcits et les discours.
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Les rcits sont centrs sur des faits ou des vnements. Ils sont crits selon les
rgles de la narration. La progression se fait en gnral selon le schma suivant : situation initiale, intrigue, dnouement, situation finale. Les rgles de lecture des rcits sont aujourd'hui rassembles dans une science qu'on appelle la
narratologie.
Les discours rapportent des ides. Ils sont crits afin de convaincre le lecteur. Il
faut donc les tudier en utilisant les rgles de la rhtorique, qui est la science
de la persuasion par le discours.

"

a. Gense 11.1-9
Ce texte est un rcit. Il raconte une srie d'actions humaines (v. 2-4), puis une
srie d'actions divines (v. 5-8). Le v. 1 dcrit la situation initiale avec des verbes
l'imparfait. Le v. 9 dcrit la situation finale. En le lisant attentivement, on constate qu'il explique la signification d'un nom gographique Babel grce au rcit
qui prcde. Il s'agit donc d'un rcit tiologique, c'est--dire destin expliquer
l'origine d'un fait.
Par contre, le texte qui prcde (Gn 10) est constitu par une liste de noms de
personnes et de peuples descendant de ces personnes. On a appel ce chapitre la table des peuples descendant de No. Le texte qui suit, partir de 11.10,
est une gnalogie : il prsente une ligne permettant d'introduire le lien entre
No et Abram, qui va devenir le personnage central de la section suivante du
livre de la Gense.
b. Luc 16.19-31
Ce texte est un rcit. Il raconte une histoire. Il y a une situation initiale avec des
verbes l'imparfait (v. 19,20), puis des vnements (v. 22,23) suivis d'un dialogue en deux temps (v. 24-26, puis v. 27-31) qui se terminent chacun par un enseignement (v. 26 et v. 31). Le langage utilis est figur : sein d'Abraham, yeux,
doigt, langue, flamme, abme. Il s'agit d'un rcit parabolique.
Par contre les textes qui prcdent et qui suivent cette parabole sont des paroles ou sentences prononces par Jsus (16.18 et 17.1,2) qu'on appelle des logia (mot grec qui veut dire des paroles).

. )
(

0
1

Lexamen des noms propres, des noms communs, des pronoms et des adjectifs
possessifs du texte doit permettre au lecteur de savoir qui sont les personnages
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impliqus dans le texte, qui sont les acteurs et les figurants, quels sont ceux qui
ont linitiative et ceux qui ragissent, ceux qui contribuent la solution et ceux
qui sy opposent, etc. L'attention se portera surtout sur le rle de Dieu et sur
celui de lhomme.
La manire la plus simple de faire ce travail est de colorier de la mme couleur
tous les mots (noms propres, noms communs, pronoms, adjectifs) se rapportant
la mme personne. Ainsi, grce des couleurs diffrentes, tous les personnages d'un texte apparatront de manire vidente.

"

Exode 20.2-17
Dans ce texte, Dieu est prsent :
Son nom propre, YHWH, est mentionn rgulirement dans les v. 2-12, puis
n'est plus utilis.
Dieu parle de lui la premire personne du singulier (moi, je, me, ma) des
v. 2 6.
Ensuite, Dieu parle de lui la troisime personne du singulier (son, il, se)
des v. 7 12.
Enfin, Dieu disparat du texte. Il n'est plus mentionn ni par son nom propre,
ni par un pronom personnel, ni par le mot Dieu .
Le peuple d'Isral est aussi prsent. Il est toujours mentionn par la deuxime
personne du singulier (tu, te, ton, ta, tes).
Les autres dieux (v. 3), et images devant lesquelles on se prosterne (v. 4,5).
Les autres personnages humains :
ceux qui hassent Dieu, pres et enfants sur 3 ou 4 gnrations (v. 5) ;
ceux qui aiment Dieu, jusqu' mille gnrations (v. 6) ;
ton fils, ta fille, ton serviteur, ta servante, l'
tranger qui rside chez toi
(v. 10) ;
ton pre, ta mre (v. 12) ;
ton prochain, sa femme, son serviteur et sa servante (v. 16,17).
On constate que, lorsque Dieu parle la premire personne, les autres dieux et
les gnrations suivantes sont les seules autres personnes en rapport avec lui
et son peuple. Lorsqu'il parle la troisime du singulier, les autres personnes
mentionnes sont les proches, ceux qui appartiennent la maisonne. Et lorsque Dieu disparat du texte, c'est le prochain qui prend de l'importance.

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$ )

1
Lexamen des verbes du texte permet de discerner une situation de dpart et
une situation darrive, des actions et leur succession, les vnements, les interventions importantes et secondaires.
La manire la plus simple de procder consiste encadrer tous les verbes avec
la couleur correspondant leur sujet.

"

Psaume 23
Dieu est le sujet de la majorit des verbes :
L'Eternel est mon berger (v. 1). Verbe d'tat.
Il me fait reposer (v. 2).
Il me dirige (v. 2).
Il restaure (v. 3).
Il me conduit (v. 3).
Tu es avec moi (v. 4). Verbe d'tat.
Tu dresses une table (v. 5).
Tu oins d'huile (v. 5).
Le psalmiste est sujet de quatre verbes :
Je ne manquerai de rien (v. 2). Ce n'est pas une action, mais un tat.
Mme si je marche (v. 4). C'est une action hypothtique.
Je ne crains aucun mal (v. 4). C'est un verbe de sentiment.
J'habiterai (v. 6). Verbe d'action.
Autres verbes avec des objets ou des notions comme sujets :
Ton bton et ta houlette me rassurent (v. 4).
Ma coupe dborde (v. 5).
Le bonheur et la grce m'accompagneront (v. 6).
Dans ce psaume, c'est bien Dieu qui a l'initiative. Par son tre, par ses actions,
par les actions des objets qui lui appartiennent, et des notions qui dcoulent de
ses actions. L'homme bnficie d'une scurit matrielle et morale due aux initiatives de Dieu. Il peut avoir une mauvaise initiative (hypothse). Il a une initiative finale positive.

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1
Lexamen des temps des verbes et des indications chronologiques (adverbes
de temps, dures, vitesse, successions, etc.) doit permettre au lecteur de reconstituer la dimension temporelle du texte. Rsumer le texte en reconstituant
lordre chronologique des faits voqus permettra de bien voir les retours en
arrire et les anticipations qui peuvent rompre la succession des faits dans le
texte, ainsi que les actions simultanes ou contemporaines qui influent.

"

Exode 20.2-17
La srie d'actions les plus anciennes mentionne dans le texte est celle du verset 11, o les verbes sont au pass compos et renvoient la cration. Vient
ensuite l'action libratrice de Dieu l'gard de son interlocuteur (v. 2).
Les seuls verbes au prsent sont :
ceux qui dcrivent la situation : les choses qui sont en haut en bas en
dessous (v. 4). Le septime jour est le sabbat (v. 10) ;
le caractre ou le projet de Dieu : je suis jaloux, qui punit, qui fait misricorde (v. 5,6), le pays que Dieu te donne (v. 12) ;
l'attitude des hommes en face de Dieu : qui me hassent, qui m'aiment et
gardent mes commandements (v. 6) ;
les deux impratifs positifs : Souviens-toi (v. 8), honore (v. 12) ;
celui qui exprime l'objectif d'un de ces impratifs : se prolongent (v. 12).
Tous les autres verbes sont au futur, en particulier tous les verbes qui noncent
des interdits (il y en a 12). Deux ordres sont aussi au futur (tu travailleras, tu
feras v. 9) et l'nonc de la consquence de la dsobissance un interdit
(ne laissera pas impuni, v. 7).

3 '/

1
Lexamen des noms gographiques, des notions topographiques, des indications de mouvements (verbes, prpositions, directions, etc.) doit permettre au
lecteur de se reprsenter lespace auquel se rfre le texte. Concrtiser cette
observation par un ou plusieurs graphiques sera toujours bnfique.

19

"

Daniel 3
v. 1 : dans la plaine de Dura : localisation gographique de l'vnement.
v. 1 : dressa : mouvement vertical vers le haut.
v. 2 : envoya : mouvement horizontal centrifuge.
v. 2,3 : pour rassembler, se rassemblrent : mouvement horizontal centripte.
v. 5 : vous vous prosternerez : mouvement vertical vers le bas.
v. 6 : sera jet : mouvement vertical contraint vers le bas.
v. 7 : se prosternrent : mouvement vertical vers le bas.
v. 8 : s'
approchrent : mouvement horizontal directionnel.
v. 13 : amener, furent amens : mouvement horizontal directionnel contraint.
v. 15 : vous prosterner, serez jets : mouvements verticaux contraints vers le
bas.
v. 15 : de ma main : situation locale de pouvoir.
v. 20,21 : ligoter, ligots : mouvement circulaire d'enfermement.
v. 21 : furent jets : mouvement contraint vertical vers le bas.
v. 23 : tombrent : mouvement vertical vers le bas.
v. 24 : se leva : premier mouvement vertical vers le haut de Nabuchodonosor
jusque-l rest assis.
v. 25 : dlis : mouvement circulaire de libration.
v. 25 : marchent : mouvement horizontal non directionnel.
v. 26 : s'
approcha : premier mouvement horizontal directionnel de Nabuchodonosor jusque-l rest immobile et au centre de l'action.
Bilan : Nabuchodonosor est au centre immobile de ce rcit jusqu'au verset 24.
Tous les mouvements se font autour de lui et pour abaisser tous les autres humains de l'histoire de gr ou de force. A partir du verset 24, le centre du rcit se
dplace, Nabuchodonosor bouge enfin : quelqu'un a libr des hommes qu'il
avait enferms et jets et qui maintenant sont libres et en mouvement.

4 $

1
Il s'agit maintenant d'examiner le vocabulaire et de regrouper les mots par thmes ou registres de langage. Cela permet de faire ressortir les proccupations
essentielles du texte.

"

Psaume 23
Dans les versets 1 3, tout le vocabulaire appartient au langage de la vie d'un
berger et de son troupeau. L'insistance est d'abord sur le soin fourni au troupeau, sur la direction donne et enfin sur la scurit apporte.
20

Les versets 5 et 6 utilisent un vocabulaire se rfrant l'hospitalit protectrice


d'un personnage important l'gard d'un plus faible menac. L'insistance est
mise sur la protection et sur la gnrosit de l'accueil, pour s'achever sur le dsir exprim par le bnficiaire de se mettre au profit de cette hospitalit dfinitivement.

5 )
-

0
1

Lexamen des rptitions et des oppositions doit permettre au lecteur de dcouvrir les procds littraires mis en uvre et le message mis en valeur par
ces procds.

"

Apocalypse 14.6-13
La vision est dcompose en quatre parties. Les trois premires sont marques
par la numrotation des anges vus. Chacune est compose d'une description et
d'un discours rapportant le message de chacun de ces anges. La quatrime
partie est diffrente : elle se compose d'un bilan du voyant (v. 12 : c'
est ici) et
d'une audition (v. 13 : j'
entendis).
La notion d'adoration se retrouve dans le message du premier (v. 7 : adorez)
et du troisime ange (v. 9 et 11 : si quelqu'
un adore, ceux qui adorent).
Celle de vin de la fureur dans le message du deuxime (v. 8 : vin de la fureur
de Babylone) et du troisime ange (v. 9 : vin de la fureur de Dieu). Celle de repos dans le message du troisime ange (v. 11 : ils n'
ont de repos) et dans la
quatrime partie (v. 13 : ils se reposent). Le message du troisime ange est
donc au centre, ayant une relation verbale avec chacune des autres parties du
texte.
Le message du troisime ange (v. 9-11) est construit selon le modle du paralllisme concentrique :
A. Si quelqu'
un adore et reoit la marque
B. il boira du vin de la fureur (renvoi la deuxime partie)
C. et il sera tourment
D. devant les saints anges et devant l'
agneau
C'. la fume de leur tourment
B'. ils n'
ont pas de repos (renvoi la quatrime partie)
A'. ceux qui adorent et quiconque reoit la marque.
La mention des saints anges et de l'agneau est le pivot central autour duquel
tout le texte est construit. La rptition des mots le montre clairement. La
21

grammaire le confirme nettement :


tout ce qui prcde cet axe central est crit au singulier avec des verbes
principaux au futur (c'est donc un avertissement qui est donn) ;
tout ce qui suit est rdig au pluriel avec des verbes principaux au prsent
(c'est donc un constat qui est fait).

6)
0
1
Lexamen de ce qui suit et de ce qui prcde le texte choisi doit permettre au
lecteur de situer ses observations dans un ensemble plus large (section dun
livre, livre, collection, Bible entire), de les prciser, de les confirmer ou de les
infirmer. Cet examen peut se faire tout au long de l'exercice d'observation mais
doit permettre des vrifications en fin de parcours.

"

Apocalypse 14.6-13
C'est l'observation du contexte qui nous a permis de poser avec sagesse les
limites du paragraphe en y incluant et le v. 12, qui constitue un appel la vigilance propos de la raction de celui qui a eu la vision (par comparaison avec
l'utilisation de l'expression c'
est ici employe en 13.18 et en 17.9), et le v. 13
rapportant une audition (j'
entendis) par comparaison avec les paragraphes voisins qui commencent tous par la mention d'une vision (13.1,11 ; 14.1,14 ;
15.1,4 : je vis, je regardai).
C'est encore l'observation du contexte qui permettra d'clairer la lecture :
contexte immdiat pour identifier la bte et sa marque (chapitre 13) ;
contexte plus large pour identifier Babylone, l'agneau, l'heure du jugement
de Dieu, le vin de la fureur, les saints anges.

7 8 22

Le travail faire et un exemple tir des vangiles sont dvelopps dans un


chapitre part de ce manuel.

22

Comprendre
Cest la seconde phase de ltude. Elle doit reposer sur les rsultats de la
phase dobservation. Plus lobservation aura t attentive, prcise et complte,
plus il sera facile de parvenir une comprhension solide et crdible. Dans
cette seconde tape, il sagit de se demander

ce que le texte veut dire.

1
1. Dans cette phase, le lecteur doit prendre le temps de sassurer du sens du
vocabulaire utilis dans le texte en
vrifiant le vocabulaire original (sil a accs aux langues bibliques),
consultant dautres traductions de la Bible,
consultant une concordance pour voir les autres utilisations de ce vocabulaire dans la Bible,
consultant dictionnaires et commentaires.
2. La comprhension du texte sera facilite par la recherche sur le milieu
voqu par le texte. Pour cela, on utilisera encyclopdies, atlas, livres spcialiss sur les modes de vie, us et coutumes.
3. Mais lattention se portera surtout sur la recherche des motivations de
lauteur et des buts poursuivis, tels quils transparaissent dans la composition
du texte et le vocabulaire utilis.
Dans ce but, le lecteur tentera de rpondre aux questions : pourquoi et pour
quoi le rdacteur crit-il ? Il cherchera saisir les causes et les consquences
du texte, et donc son but. Il en dgagera lenseignement sur Dieu, sur lhomme,
sur le mal, sur le salut, sur la mission de lhomme, cest--dire le message du
texte.
La meilleure manire d'y parvenir est de faire le bilan dtaill de l'observation.
Cela permettra de voir ce qui est important pour le rdacteur, et donc de discerner l'objectif qu'il s'tait fix en crivant son texte.
4. Enfin, pour vrifier le bien-fond de sa comprhension, le lecteur la comparera
aux parallles bibliques : la Bible sexplique par la Bible (analogie de la foi),
aux autres textes extra-bibliques traitant du mme sujet.
5. Le message du texte ainsi dgag doit aboutir la formulation de principes
indpendants des temps et des lieux voqus dans le texte. Cest sur ce noyau
riche et solide que se fondera lactualisation du texte.
Il s'agit l d'un travail de rsum et de synthse dlicat, mais incontournable.
23

Tous les ouvrages consults au cours de cette phase de ltude doivent faire
lobjet dun examen critique. La qualit de lobservation faite prcdemment est
la meilleure garantie de ne pas se laisser imposer lopinion dun commentateur
qui serait en conflit avec le texte biblique.

": "2 ;

<
a. En vain (v. 7)
Cette expression n'a rien voir avec celle qui est clbre dans le livre de l'Ecclsiaste et qui est ordinairement traduite par l'expression vanit des vanits,
qui, elle, est lie la racine hbraque signifiant bue , d'o phmre,
vanescent . L'expression de l'Exode drive d'une racine qui veut dire faire
du tort, nuire . C'est la raison pour laquelle les traductions franaises qui utilisent l'expression tort sont plus pertinentes que celles qui en sont restes
l'expression classique en vain .
Une concordance qui ne tient pas compte des mots hbreux ou grecs traduits
en franais par vain, vanit peut s'avrer trompeuse pour l'tude d'une telle
expression. Il vaut donc mieux se fier une concordance qui va renvoyer au
vocabulaire des langues originales.
b. Tu ne tueras pas (v. 13)
Plusieurs verbes hbreux peuvent signifier tuer . Celui qui est utilis ici semble dsigner l'acte qualifi d'assassinat. Il peut donc ne pas tre pris au sens le
plus strict, et laisser penser qu'il n'y a pas contradiction entre cette parole des
dix commandements et la pratique de la peine de mort aprs une procdure
judiciaire normale et non abusive.

"

a. Milieu religieux
Ambiance gnrale polythiste (v. 3 : autres dieux), avec pratiques idoltres
(v. 4,5 : se prosterner et adorer des images), mise en opposition avec la reconnaissance d'un Dieu, nomm YHWH, actif, librateur (v. 2), crateur (v. 11),
rclamant l'exclusivit (v. 3 : pas d'
autres dieux devant ma face ; v. 6 : Dieu jaloux), refusant d'tre reprsent (v. 4) et de voir son nom utilis tort (v. 7),
exerant la justice et la misricorde (v. 5,6), ne rclamant pas de rites cultuels
mais un engagement moral.

24

b. Milieu socio-conomique
Peuple libr d'un esclavage en pays tranger (v. 2), appel vivre dans un
pays lui (v. 12), dans des villes fermes par des portes (v. 10), o chacun a
sa maison (v. 17) et ses animaux domestiques (v. 10,17).
c. Milieu politico-juridique
Interdits moraux (meurtre, adultre, vol) exigeant un code pnal et une instance
judiciaire devant laquelle on peut tre appel tmoigner (v. 16).

a. Le texte se dcoupe en trois sections


1. (v. 2-6) Dieu, mentionn par son nom YHWH, parle la premire personne
(je) au peuple dsign par la deuxime personne (tu) et o les seules autres
personnes mentionnes sont les autres dieux et les gnrations suivantes
(v. 3,5,6).
2. (v. 7-12) Dieu, toujours mentionn par son nom YHWH, parle la troisime
personne (il) et o sont mentionnes les personnes proches (enfants, employs de maison, tranger rsidant au sein du peuple).
3. (v. 13-17) Dieu n'est plus l, ni par son nom ni par un pronom personnel.
Les autres personnes sont comprises dans l'expression : ton prochain (v.
16,17) et prennent toute la place.
De cette progression dcoule un enseignement fort : obir Dieu doit dboucher sur le respect des autres. Dieu s'efface au profit des hommes. Servir les
hommes, c'est obir la volont fondamentale de Dieu.
b. Le centre du texte met en valeur le repos de Dieu
En effet, la partie centrale du texte (v. 7-12) est la seule qui contient des ordres
positifs (v. 8 : souviens-toi, tu travailleras et tu feras ; v. 12 : honore). Elle est
construite de faon concentrique :
v. 7 : Tu ne prononceras pas tort, car
v. 8 : jour de repos. sanctifi
v. 9a : six jours
v. 9b : tout ton ouvrage
v. 10a : repos de YHWH ton Dieu
v. 10b : aucun ouvrage
v. 11a : six jours
v. 11b : jour de repos sanctifi
v. 12 : Honore, afin que
Ce repos reoit toute l'insistance du texte en tant plac au centre mme de la
partie centrale. Il constitue donc le message principal du texte.
Il fait cho la prsentation du Dieu qui prononce ces paroles (v. 2) : Je t'
ai
fait sortir de l'
esclavage. Le Dieu qui parle n'a donc pas l'intention de se poser
en commandant, d'insister sur son autorit, mais de se prsenter comme le librateur qui veut donner du repos son peuple. Ce texte, mme s'il est formul
25

sous forme d'interdits et d'ordres, est avant tout un texte de libration. Chacun
des ordres et des interdits du texte doit donc tre compris comme un moyen de
prserver la libert offerte et d'viter de retomber dans une forme nouvelle
d'esclavage.
c. Les formulations privilgient le futur et ne contiennent aucune circonstance particulire (pas de casuistique). Le Dieu qui parle n'est donc pas comparable un policier embusqu pour saisir en flagrant dlit l'homme qui dsobit,
mais un ducateur qui prvient des dangers futurs que l'homme peut rencontrer.
Les futurs sont aussi des promesses qu'un jour viendra o plus aucun membre
du peuple ne transgressera ces ordres et interdits. Dieu va raliser un monde
nouveau o toutes les alinations qui dcoulent des dsobissances ces paroles auront dfinitivement disparu.
d. Il faudrait maintenant dtailler le sens de chacune des phrases du texte.
Ce n'est pas le lieu de le faire ici dans cet exemple mthodologique.

& <

a. L'ensemble de la Bible confirme que Dieu ne souhaite pas que les hommes lui rendent un culte avec des rites correctement dfinis et accomplis, si leur
engagement vis--vis de lui ne se manifeste pas avant tout par une conduite
morale qui consiste respecter les autres (par exemple : Es 1.10-20 ; Am 3-6 ;
1 Jn 4.20). Jsus et les aptres ont rsum la loi par le commandement de
l'amour (par exemple : Mt 22.36-40 ; Rm 13.9,10 ; Jc 2.8).
b. Jacques, le frre du Seigneur Jsus, comprend le dcalogue comme une
loi de libert (Jc 1.25 ; 2.8-12).
c. Toute la Bible s'accorde promettre un monde nouveau o la justice
habitera (2 P 3.13), o il ne se fera ni tort ni dommage (Es 11.9 ; 65.25) et
d'o la souffrance et la mort auront disparu (Ap 21.1-4).
Il y a donc bien un accord gnral de l'ensemble des auteurs bibliques avec le
message dcouvert dans le texte.

= >

Voici quelques exemples des principes que l'on peut dduire de certaines observations du texte des dix commandements.
a. Tous les commandements reposent sur des principes de libration : le
polythisme, l'idoltrie, la fabrication d'images mentales qui tiquettent les
gens, l'utilisation de la religion pour faire du tort, la paresse, le travail sans repos, le non-respect de l'autorit, le meurtre, l'adultre, le vol, le mensonge l'envie sont des sources d'alination. En prenant leur contre-pied, nous vitons de
devenir esclaves, et donc nous prservons notre libert et celle des autres.
26

b. La volont de Dieu est de librer, de gracier, de donner, de travailler tablir un monde sans plus aucune forme d'alination.
c. L'observance du sabbat n'est pas une faon pour Dieu de montrer son autorit, mais de montrer sa gnrosit. Elle ne consiste donc pas en une obligation laquelle il faut tre contraint par peur d'tre puni, mais en un privilge
dont on ne souhaite pas se priver.
d. L'observance du sabbat ne doit pas tre vcue comme la dfense d'un privilge goste au dpend des autres et en particulier des proches. Elle doit dboucher sur le partage des avantages de ce cadeau avec les autres.
e. L'apprentissage du contentement et de l'apprciation de ce que l'on est et
de ce que l'on a est le meilleur antidote l'envie, la jalousie et la convoitise.

27

Actualiser
Sans cette troisime et dernire phase, la lecture de la Bible restera de lordre
du savoir. Il est indispensable de chercher mettre en application dans sa vie
personnelle et dans la vie collective du groupe et de lEglise ce que lon a compris du texte tudi. Les questions essentielles sont :

quest-ce que le texte nous dit tous aujourdhui ?

quest-ce que le texte me dit moi en particulier ?

Dans cette phase, la dmarche consiste partir des principes enseigns par le
texte pour tudier les modalits de leur application dans le cadre de vie du lecteur et dans sa vie personnelle.
La qualit essentielle du lecteur dans cette phase est lhonntet sur lui-mme
et la volont sincre de changer. Dans le groupe, cette phase doit tre
loccasion de tmoignages et dinterrogations sur les diffrents domaines
dapplication possibles, et doit aboutir des dcisions prcises, collectives et
individuelles.

1
Il consiste essentiellement tudier la situation concrte de l'glise ou du
groupe auquel on appartient, puis sa situation personnelle, et de chercher
comment, dans ces situations, mettre en application les principes dcouverts
dans l'tude du texte.
Pour tre effective, il faudrait que cette recherche dbouche sur des objectifs de
vie progressifs, prcis, mesurables et accessibles, et qu'un systme d'valuation soit mis en place pour suivre la mise en application qui a t dcide.

": "2 ;

Limitons-nous, titre d'exemple, une application du commandement sur le


sabbat.

>
0

Sa pratique du sabbat est-elle conforme ce qui a t dcouvert par l'tude du


texte ? L'glise favorise-t-elle le travail et l'accomplissement des tches de ses
membres pendant les six premiers jours de la semaine ? Transmet-elle par son
28

enseignement, sa pratique et son atmosphre le repos que Dieu offre le septime jour ? Cultive-t-elle chez ses membres le dsir profond de permettre
leurs proches (famille, collgues de travail, voisins, etc.) de bnficier aussi de
ce repos ?
En tentant de rpondre honntement ces questions, et d'autres encore,
l'glise doit pouvoir mettre en place des modalits de vie qui lui permettent de
faire mieux que ce qu'elle fait au moment vcu.

" )

Ma vie est-elle actuellement en accord avec ce qu'enseigne ce texte ? L'a-t-elle


t davantage dans le pass ? Peut-elle le devenir dans l'avenir ? Quels facteurs peuvent avoir jou ou jouer pour permettre un changement positif ?
Comment cultiver l'tat d'esprit qui me permettrait de faire bnficier du sabbat
mes proches adventistes et non adventistes ?
En me posant ces questions, je cherche mettre en place une fidlit plus
grande la volont de Dieu dans ma vie personnelle et familiale.
Pour que ma lecture personnelle et nos lectures collectives de la Bible deviennent plus pertinentes, il est indispensable de prolonger cette lecture par une
rflexion d'
application. Les joies reues par la mise en pratique seront un stimulant supplmentaire la poursuite de la lecture et de l'
tude de la Bible.

29

Etude
de Gense 11.1-9
Vous tes peut-tre effrays par l'ampleur de la tche dcrite dans les pages
prcdentes de ce manuel. Pourtant une lecture profitable de la Bible est
accessible tous. Je vous propose d'en faire ensemble l'exprience. D'accord ?
Vous hsitez ? Alors mettez-vous deux ou trois, ou mme plus, ce sera plus
stimulant.

Pour cette exprience, il vous faut :

Une photocopie du texte biblique tudier (une par personne si vous tes
plusieurs). Si vous n'avez pas de Bible sous la main, photocopiez la page
suivante de ce manuel. Il s'agit de l'un des textes abords dans les pages
prcdentes : celui qui concerne la tour de Babel, et qui se trouve dans les
neuf premiers versets du chapitre 11 de la Gense. J'ai choisi le texte de la
Traduction cumnique de la Bible (TOB), parce qu'elle est rcente et rsulte
d'un travail de spcialistes ayant les comptences scientifiques ncessaires et
appartenant des horizons diffrents et donc sans parti pris.

Des crayons de couleurs, des feutres ou mieux des surligneurs : 1 noir,


1 rouge, 1 bleu, 1 rose, 1 jaune, 1 vert et 1 orange.

Une rgle.

Une bonne table.

Des siges agrables.

Et toute votre bonne humeur !

30

11 1La terre entire se servait de la mme langue et des mmes mots.

Or en se dplaant vers l'orient, les hommes dcouvrirent une plaine dans le

pays de Shinar et y habitrent. 3Ils se dirent l'un l'autre : Allons ! Moulons des
briques et cuisons-les au four. Les briques leur servirent de pierre et le bitume
leur servit de mortier. 4 Allons ! dirent-ils, btissons-nous une ville et une tour
dont le sommet touche le ciel. Faisons-nous un nom afin de ne pas tre disperss
sur toute la surface de la terre.

Le SEIGNEUR descendit pour voir la ville et la tour que btissaient les fils

d'Adam. 6 Eh, dit le SEIGNEUR, ils ne sont tous qu'un peuple et qu'une langue
et c'est l leur premire uvre ! Maintenant, rien de ce qu'ils projetteront de faire
ne leur sera inaccessible ! 7Allons, descendons et brouillons ici leur langue, qu'ils
ne s'entendent plus les uns les autres ! 8De l, le SEIGNEUR les dispersa sur
toute la surface de la terre et ils cessrent de btir la ville.

Aussi lui donna-t-on le nom de Babel, car c'est l que le SEIGNEUR brouilla la

langue de toute la terre, et c'est de l que le SEIGNEUR dispersa les hommes sur
toute la surface de la terre.

31

.
Nous allons essayer :

de dlimiter le texte,

de savoir quel genre littraire il appartient,

d'en faire le plan,

d'en tudier les grands thmes,

dans l'espoir de dcouvrir en quoi il peut nous intresser et nous concerner


aujourd'hui.

(
?

Lisez les chapitres 10 et 11 de la Gense. O commence le texte concernant la


tour de Babel ? O finit-il ? Y a-t-il des mots de liaison avec ce qui prcde et
avec ce qui suit ?

" ?

Relisez le texte dlimit en vous posant ces questions : est-ce en vers ou en


prose ? S'agit-il d'un discours, d'un rglement, d'une lettre, d'un catalogue, d'un
rcit, d'une recette, d'un mode d'emploi ou d'un autre genre de texte ? Le
vocabulaire utilis est-il plutt concret ou abstrait, plutt simple ou technique ?

% ?
Le travail est un peu plus compliqu. Nous allons le dcouper en tranches, et
nous illustrerons chaque tranche en prenant comme modle les versets 8 et 9.
a. Cherchons les mots de liaison qui se trouvent en dbut de phrase et
soulignons-les en noir.
Exemple :
De l, le SEIGNEUR les dispersa sur toute la surface de la terre et ils cessrent
de btir la ville. 9Aussi lui donna-t-on le nom de Babel car c'
est l que le
SEIGNEUR brouilla la langue de toute la terre, et c'
est de l que le SEIGNEUR
dispersa les hommes sur toute la surface de la terre.
32

Il y a bien des chances que ces mots se trouvent aux charnires du texte et
permettent donc d'en faire un premier dcoupage en paragraphes.
b. Cherchons maintenant les personnes qui interviennent dans ce texte.
Surlignons d'une mme couleur tous les mots qui se rapportent une mme
personne : noms, titres, adjectifs, pronoms :

en bleu ce qui concerne Dieu,

en rouge ce qui concerne les hommes,

en rose ce qui concerne un sujet indfini.

De l, le SEIGNEUR les dispersa sur toute la surface de la terre et ils cessrent


de btir la ville. 9Aussi lui donna-t-on le nom de Babel car c'
est l que le
SEIGNEUR brouilla la langue de toute la terre, et c'
est de l que le SEIGNEUR
dispersa les hommes sur toute la surface de la terre.
Observons maintenant les rsultats : pouvons-nous prciser le plan du texte en
fonction de l'apparition de nouvelles couleurs ?
c. Voyons maintenant ce que font ces personnes. Pour cela nous allons
encadrer tous les verbes du texte avec la couleur qui correspond leur sujet ou
en noir s'il s'agit d'un sujet impersonnel.
Nous commenons par les verbes des propositions principales et indpendantes :
cela nous permet de reprer qui a l'initiative. Puis nous encadrons les verbes des
propositions subordonnes, ce qui met en valeur la relation entre la personne qui
a l'initiative et les autres personnes du texte.
De l, le SEIGNEUR les dispersa sur toute la surface de la terre et ils cessrent
de btir la ville. 9Aussi lui donna -t-on le nom de Babel car c'est l que le
SEIGNEUR brouilla la langue de toute la terre, et c'est de l que le SEIGNEUR
dispersa les hommes sur toute la surface de la terre.
Au passage remarquons le genre des verbes utiliss : verbes d'action et verbes
d'tat. Notons aussi les temps auxquels tous ces verbes sont employs, car cela
permet de prciser chronologiquement les actions et les situations.
Que constatez-vous ? Les verbes confirment-ils le plan bauch par les constats
prcdents ? Nous sommes maintenant en mesure de faire un plan prcis de ce
texte.

& ?

+,(

Nous allons relire le texte attentivement et surligner d'une mme couleur tous les
mots qui se rapportent au mme thme : les synonymes, les contraires, les mots
de la mme famille, et ceux qui ont trait aux mmes sujets. Plutt que de vous
laisser hsiter, je vais vous indiquer les thmes les plus importants de ce texte,
33

mais avec un peu d'habitude, vous pourrez facilement les dtecter vous-mmes.
Les trois principaux thmes sont : la communication, que nous surlignons en
jaune (parole, langue, nom) ; l'
espace, que nous surlignons en kaki (lieu,
dplacements) ; et la construction (matriaux, btir), que nous surlignons en
vert.
De l, le SEIGNEUR les dispersa sur toute la surface de la terre et ils cessrent
de btir la ville. 9Aussi lui donna-t-on le nom de Babel car c'
est l que le
SEIGNEUR brouilla la langue de toute la terre, et c'
est de l que le SEIGNEUR
dispersa les hommes sur toute la surface de la terre.

= ?

Ces thmes reprs, il est maintenant assez facile de suivre l'volution de la


situation l'intrieur de chacun des domaines qu'ils dsignent. Et c'est par
l'examen de ces transformations que le sens du texte deviendra plus clair : qui
transforme la situation, comment et pourquoi ? Que peut-on connatre de l'homme
et de Dieu travers ce texte ? Quelle est la relation entre Dieu et l'homme que ce
texte cherche promouvoir ?
Nous sommes tous impliqus dans les domaines voqus par ce texte. Pouvonsnous, grce ce texte, valuer notre position par rapport celle de Dieu ? Ce
texte nous invite-t-il modifier certaines de nos ides ou de nos attitudes ?

Le dsir qui m'a pouss vous proposer cette dmarche prcise et rigoureuse,
c'est celui d'viter de faire une lecture imaginaire du texte. Honntement, nous
avons cherch donner au texte la priorit : c'
est lui qui nous dit son sens.
Je vais donc rsumer ici ce que ce texte m'a dit, tout en sachant que j'ai pu faire
des erreurs de lecture, oublier certains lments ou en majorer d'autres en
fonction de mes caractristiques propres.
Regardez mon texte tel qu'il apparat aprs le travail que j'ai fait et confrontez vos
conclusions aux miennes.

34

11 1La terre entire se servait de la mme langue et des mmes mots.

Or en se dplaant vers l'orient, les hommes dcouvrirent une plaine dans le

pays de Shinar et y habitrent . 3Ils se dirent l'un l'autre : Allons ! Moulons


des briques et cuisons -les au four. Les briques leur servirent de pierre et le
bitume leur servit de mortier. 4 Allons ! dirent -ils, btissons -nous une ville et
une tour dont le sommet touche le ciel. Faisons -nous un nom afin de ne pas tre
disperss sur toute la surface de la terre.

Le SEIGNEUR descendit pour voir la ville et la tour que btissaient les fils

d'Adam. 6 Eh, dit le SEIGNEUR, ils ne sont tous qu 'un peuple et qu 'une langue
et c'est l leur premire uvre ! Maintenant, rien de ce qu'ils projetteront de faire
ne leur sera inaccessible ! 7 Allons , descendons et brouillons ici leur langue,
qu'ils ne s'entendent plus les uns les autres ! 8De l, le SEIGNEUR les
dispersa sur toute la surface de la terre et ils cessrent de btir la ville.

Aussi lui donna -t-on le nom de Babel, car c'est l que le SEIGNEUR brouilla la

langue de toute la terre, et c'est de l que le SEIGNEUR dispersa les hommes


sur toute la surface de la terre.

35

'/

((

Au chapitre 10, verset 32, se termine le texte concernant la liste des peuples issus
de No. Au chapitre 11, verset 10, s'ouvre la gnalogie allant de Sem Abram.
Entre ces deux passages s'insre le rcit de la tour de Babel, sans aucun mot de
liaison ni avec ce qui prcde, ni avec ce qui suit. Nous avons donc affaire un
texte qui se dtache bien de son contexte littraire immdiat.

" )

Une premire lecture rapide permet de dire qu'il s'agit d'un rcit, car il y est
question de ce qu'ont fait et dit certains personnages.

% 8 22

(
+

Au dbut du verset 2 se trouve le mot or soulign en noir. Ce mot est utilis pour
annoncer un fait nouveau qui modifie la situation dcrite antrieurement.
Au dbut du verset 9 se trouve le mot aussi. En relisant les phrases qui
l'entourent, on constate que aussi est synonyme de c'est pourquoi . Il introduit
donc l'nonc d'une consquence, d'un effet dont la cause est mentionne
antrieurement.
Nous pouvons proposer de considrer le verset 1 comme l'introduction du texte,
les versets 2 8 comme le corps, et le verset 9 comme la conclusion.

& )

Nous constatons qu'il y a trois personnes : les hommes qui sont prsents du
dbut la fin, Dieu qui apparat au verset 5 et qui reste jusqu' la fin, et un
personnage indfini, on , qui n'apparat que dans la conclusion.
Regardons les mots surligns de plus prs.
a. Les hommes sont dsigns par une grande varit de mots

des noms au singulier accompagns d'un adjectif signifiant la totalit (la terre
entire, un peuple, toute la terre) ;

des noms au pluriel dfinis par l'article les et dont l'un est suivi d'un
complment indiquant la provenance ancestrale (les hommes, les fils
d'
Adam) ;

des adjectifs possessifs et des pronoms personnels (ils, leur, les), dont
certains sont rflchis (se, nous) et d'autres rciproques (l'
un l'
autre, les uns
les autres).

Tous ces mots dsignent les hommes, l'ensemble de l'humanit. Aucune


indication ne concerne un individu particulier. Le seul nom propre mentionn est
celui d'Adam, l'anctre commun de tous. Mme le pronom rciproque l'
un
36

l'
autre, le seul au singulier, ne met pas l'accent sur des individus mais sur une
relation de rciprocit valable pour tous les individus du groupe.
b. Dieu est toujours dsign par le mme terme : le SEIGNEUR
La note des traducteurs de la TOB, imprime sur le signet qui accompagne toutes
les ditions de cette traduction, prcise que ce terme traduit le mot hbreu
YHWH, qui est le nom propre de Dieu dans la Bible. Il y a donc contraste total
avec la faon dont les hommes sont dsigns.
c. Le pronom indfini on dsigne une ou plusieurs personnes dont la nature,
le genre, le nombre et le nom sont indfinis. C'est peut-tre une manire de dire
que l'action dont cet on est le sujet est reconnue valable par les hommes et
par Dieu.

= )

a. Dans l'
introduction, le seul verbe est encadr en rouge. Il est l'imparfait et
la forme pronominale ; il concerne donc une situation qui a dur dans le pass et
qui se rapporte aux relations entre les hommes.
b. Dans le bloc A du rcit, tous les verbes sauf trois sont encadrs en rouge. Les
verbes principaux sont au pass simple et dcrivent des actions d'un moment
prcis du pass. Ils dcoupent ce bloc en trois phases :

la premire concerne des actions (dcouvrir et habiter) ;

la deuxime rapporte des paroles (se dirent l'


un l'
autre) dcrivant un projet
(allons, moulons, cuisons), puis indique une ralisation qui va au-del du
projet nonc (non seulement des briques sont faites, mais aussi une solution
est trouve pour remplacer le mortier qui fait dfaut) ;

la troisime rapporte de nouvelles paroles (dirent-ils) dcrivant un nouveau


projet (btissons-nous, faisons-nous) aux dimensions matrielles imposantes
(dont le sommet touche le ciel) et en prcisant l'objectif (afin de).

c. Dans le bloc B du rcit, il y a plus de varit dans les couleurs qui servent
encadrer les verbes. Mais les trois verbes principaux, eux aussi au pass simple,
sont encadrs en bleu et dcoupent le bloc en trois phases :

la premire dcrit une action de Dieu (descendit) et en donne le but (pour


voir) ;

la deuxime rapporte des paroles (dit) que l'on peut rpartir en deux groupes :
-

une premire phrase contenant trois fois le verbe tre (verbe d'tat) est
donc un constat de la situation des hommes ;

une deuxime phrase contenant trois impratifs (allons, descendons,


brouillons) exprime un projet de Dieu de manire tout fait parallle aux
noncs des projets des hommes dans le bloc A ; le projet de Dieu est
prcis par une proposition exclamative (qu'
ils !) ;

37

la troisime exprime une action de Dieu et une action des hommes


conscutive celle de Dieu : le et pourrait tre remplac par de sorte
que ).

d. Dans la conclusion, il y a trois verbes importants, le premier encadr en rose


indique la consquence de l'intervention de Dieu, les deux autres, encadrs en
bleu, renvoient cette intervention divine : l'un rappelle le projet formul, l'autre
l'action mentionne.

@ )

+,(

a. Le thme le plus connu est celui de la communication


Le mot langue revient quatre fois : deux fois avec une indication d'unit (la mme
langue, qu'
une langue) et deux fois comme complment du verbe brouiller. Le
verbe dire revient trois fois. Au cours du rcit s'opre une transformation en
rapport avec la langue.

Dans la situation initiale, la langue est unique et permet une communication


efficace entre les hommes. La communication se fait en circuit ferm : les
hommes se parlent entre eux. Elle se fait de manire uniforme : chacun tient le
mme langage que l'autre. La parole des hommes n'est pas seulement
comprise par eux, elle est aussi suivie d'effets ; le premier projet se ralise et
mme au-del ; le second aussi se ralise au moins partiellement puisque
Dieu le constate et que son intervention en fait cesser le cours et donc en
empche l'achvement.

Dans la situation finale, la langue universelle est brouille. Elle n'est pas
supprime, mais rendue inefficace comme moyen de communication. On peut
en dduire que, dsormais, les individus sont isols les uns des autres et vont
dvelopper une diversit de langues dont l'efficacit est restreinte des petits
groupes de l'humanit. Mais ces consquences ne sont pas exprimes dans
le texte.

La cause de cette transformation est clairement identifie : c'est Dieu. Il


constate l'unit de langue et la considre comme l'un des moyens qui rendra
possible la ralisation de nouveaux projets humains. Il exprime ensuite son
projet accompagn d'un vu : la communication entre les hommes une fois
brouille empchera la ralisation de leurs nouveaux projets.

Le mot nom revient deux fois.

La premire fois, les hommes projettent de se faire un nom qui soit le mme
pour eux tous. La raison d'tre de ce nom est d'empcher leur dispersion. Le
moyen de parvenir ce nom est la ralisation d'une construction ambitieuse.
Ce nom dsir exprime l'uniformit, l'ambition et la concentration de la totalit
des hommes en un mme lieu.

Le seul nom propre se rapportant aux hommes est celui de leur anctre
commun, Adam. Ce nom apparat dans le texte juste aprs le dsir exprim de
s'en faire un, comme pour dire : Vous avez envie d'un nom ? Mais vous en
avez dj un : fils d'Adam, c'est--dire fils de la glaise (Adam veut dire glaise
en hbreu).
38

Dans la situation finale, c'est le lieu des vnements qui reoit d'un sujet
indfini le nom de Babel. Ainsi, les hommes s'appellent toujours fils de la
glaise, tandis que la ville dont ils ont cess la construction , faite de glaise
moule et cuite au four, reoit, elle, un nouveau nom, et pas n'importe lequel.
En effet, dans le texte hbreu, le verbe brouiller , blal, suit immdiatement
ce nom avec lequel il fait un jeu d'assonance : cela transmet Babel la
signification de confusion ou de brouillage. Ainsi la recherche ambitieuse
des hommes mne la confusion.

b. Le thme le plus envahissant est celui de l'espace


Dans la dimension horizontale, on constate qu'il y a une transformation dans la
situation des hommes :

Au dpart, ils sont tous ensemble en migration en direction de l'orient.

Ensuite ils se fixent en un lieu, une plaine, dans le pays de Shinar. Ce nom
propre dsigne la rgion que nous appelons la Msopotamie. Le projet
entrepris a pour but de se maintenir ensemble dans ce lieu. C'est l que Dieu
vient faire son constat, car c'est l que les hommes ralisent leur premire
uvre.

A la fin, il y a un mouvement de dispersion centrifuge : c'est ici que Dieu


brouille la langue, c'est de l qu'il disperse les hommes. Cette dispersion se
veut une diffusion de l'humanit sur toute la surface de la terre (expression
rpte trois fois).

Il y a contradiction totale entre la volont des hommes et celle de Dieu


concernant cette dimension horizontale de l'espace. Dieu ne veut pas la
concentration des hommes, mais leur diffusion.

Dans la dimension verticale de l'espace, on constate que les personnes


s'engagent dans des mouvements de direction oppose :

Les hommes ne s'lvent pas, mais btissent une tour dont le sommet touche
le ciel.

Par contre, Dieu descend. D'abord pour voir : le projet des hommes ne doit
pas avoir la hauteur souhaite ! Ensuite, il descend encore pour intervenir sur
la langue des hommes ; elle est encore plus basse que leur projet.

c. N'oublions pas le thme de la construction surlign en vert


La fabrication du matriau et son utilisation technologique occupent quatre
positions. Le verbe btir est employ trois fois, le mot ville aussi, le mot
tour deux fois, et le verbe habiter une fois. Au dpart, il n'y a pas de
construction. C'est une fois fixs en un lieu que les hommes veulent construire : ils
le veulent pour eux-mmes (btissons-nous) et avec ambition. Ils y russissent (?), puisque Dieu constate la grandeur (drisoire) de ce succs (leur
premire uvre) annonciateur d'autres succs venir. Enfin l'intervention de Dieu
fait cesser la construction. Cette transformation est parallle celles que nous
avons repres dans les autres thmes. La seule justification qui en est exprime
repose sur l'avenir que la construction humaine annonait.

39

; )

Le Seigneur qui intervient dans ce rcit me dvoile en partie ses objectifs. Il n'agit
pas par faiblesse, comme si le projet des hommes le menaait : l'insistance du
texte sur son double mouvement de descente montre que les hommes sont loin
de parvenir jusqu' lui. Le risque ne correspond pas une ralit.
Il n'agit pas non plus par soif de maintenir un pouvoir tyrannique. Sa mthode
n'est pas de diviser pour mieux rgner. En effet, son intervention est dirige
contre la tyrannie que reprsente pour l'individu son absorption complte dans un
groupe uniforme, n'agissant que pour lui-mme, et ne communiquant qu'avec luimme.
Il n'agit pas non plus en tre susceptible, vex de ne pas avoir t consult. Mais
il sait o risque de mener une vie en circuit ferm au service d'ambitions
collectives : elle moule les individus, les fait cuire au four et finalement ptrifie
leur personnalit, les chosifie dans l'anonymat de la concentration uniforme.
Cette entreprise totalisante et donc totalitaire, il n'en veut pas pour les hommes
qu'il a crs. Il veille au peuplement de toute la terre, la communication entre
des individualits responsables qui le considrent comme un partenaire valable.
En faisant cesser la construction de la ville, il ne s'oppose pas aux projets
civilisateurs des hommes, il leur montre que la vraie civilisation se forge au cur
de la personne, son contact, et ne s'impose pas par la collectivit ivre
d'ambitions gostes.

3 ?
La dmarche que nous venons de suivre ensemble nous a permis de goter la
richesse des messages contenus dans les textes de la Bible. C'est l'essentiel !
Mais il est clair que l'on peut aller encore au-del. C'est ce que font des
spcialistes qu'on appelle les exgtes. Il me semble utile de vous rsumer ici les
questions qu'ils se posent et les recherches qu'ils entreprennent pour tenter d'y
rpondre. Ce sera peut-tre un stimulant pour les futurs exgtes que vous
pourriez devenir. Ce sera surtout l'occasion de voir que la lecture de la Bible
contient des richesses insouponnes.

22

La conclusion nonce les trois raisons d'tre du rcit :


a. expliquer l'origine du nom Babel,
b. expliquer la diversit des langues humaines,
c. expliquer la diffusion de l'humanit sur toutes les rgions de la terre.
On appelle ce genre de rcit qui nonce les causes de certains faits un rcit
tiologique.
40

" .

Pour rpondre cette question, il faut recourir des documents extrieurs au


texte choisi. Nous ne le ferons pas ici, mais nous donnerons simplement quelques
pistes suivre.
a. tude du contexte littraire : la Gense, l'Ancien Testament, la Bible entire
confirment-ils ces explications ?
b. tude du contexte historique : ce que nous savons par d'autres sources que la
Bible confirme-t-il ces explications ?

a. tude de la langue hbraque et de la langue franaise.


b. tude de tous les dtails et de toutes les nuances du texte : tymologie,
philologie, smantique, utilisation des dictionnaires, des grammaires et des
encyclopdies spcialises.

&

tude de la critique textuelle : comparaison des anciens manuscrits, des


anciennes versions et des anciennes citations, utilisation d'une dition critique
rcente du texte hbreu.

= ?

tude littraire et historique : recherche des sources, tude des formes, histoire
de la tradition, histoire de la rdaction, utilisation des commentaires scientifiques
et des tudes spcialises.

@ ?

2
0

En plus de toutes les tudes prcdentes, tude des traditions concernant ces
questions, utilisation des introductions aux textes de la Bible.

(,

Les tudes proposes pour rpondre ces questions sont importantes,


passionnantes et dlicates. Elles ne peuvent conduire des rsultats absolus.
Elles permettent d'laborer des hypothses srieuses et fcondes pour prciser,
nuancer, confirmer ou relativiser les rsultats obtenus par l'tude que nous avons
mene ensemble.

41

Comparaison
de textes parallles
La Bible contient de nombreux textes parallles. Les plus connus sont ceux des
vangiles. Mais il y en a aussi ailleurs. Par exemple de nombreux rcits
concernant lhistoire du royaume dIsral se trouvent la fois dans les livres de
Samuel et des Rois et dans les livres des Chroniques, et mme, pour certains,
dans le livre du prophte Esae. Il y a aussi quelques textes potiques que lon
retrouve en tout ou partie dans les livres de Samuel ou des Chroniques et dans
le livre des Psaumes. Le livre des Actes des Aptres rapporte trois rcits diffrents de la conversion de Saul de Tarse. Le chapitre 2 de la deuxime lettre de
Pierre ressemble beaucoup la lettre de Jude.
Tous ces textes parallles sont intressants tudier sparment mais aussi
conjointement. En effet leurs ressemblances sont notables, mais leurs diffrences sont rvlatrices et porteuses dune richesse dont il serait vraiment dommage de se priver. Leur observation est indispensable une bonne tude de
chacun deux.
Je vous propose donc maintenant une dmarche d'observation complmentaire
de celle que nous avons explique dans les chapitres prcdents. Nous la ferons laide dun exemple tir des vangiles : larrestation de Jsus (Mt 26.4756 ; Mc 14.45-52 ; Lc 22.47-53 ; Jn 18.2-11).

Pour cette nouvelle tude de textes bibliques, il vous faut :

une photocopie des textes tudier mis en colonnes parallles. Pour les
vangiles, les synopses prsentent ainsi tous leurs textes. Pour les autres
passages parallles de la Bible, il faut raliser soi-mme cette prsentation.
La meilleure synopse en franais est celle qui a t publie par P. Benot et
M.-E. Boismard (ditions du Cerf, Paris, 1973) sous le titre Synopse des
quatre vangiles. Volume 1 : Texte. (Vous navez pas besoin des autres volumes.)

Des crayons de couleur, ou mieux encore des surligneurs : 1 rouge, 1 bleu,


1 jaune, 1 violet, 1 vert, 1 orange et 1 brun.

Une rgle.

Une bonne table.

42

Matthieu 26

47

Et
comme il parlait encore,
voici (que)

Marc 14

Et aussitt,
comme il parlait encore,
arrive
Judas,
lun des Douze,
et avec lui
une foule
avec des glaives et des
btons,
de la part des grands prtres
et des scribes
et des anciens.

et des anciens du peuple.


Or celui qui le livrait
leur donna
un signe,
disant :
Celui que je baiserai,
cest lui ;
emparez-vous de lui.

49

Et aussitt,
savanant vers Jsus,
il dit : Salut, Rabbi ,
et il lui donna un baiser.
50
Mais Jsus lui dit :
Ami,
(fais) ce pourquoi tu es
l.
Alors, savanant,
ils mirent les mains
sur Jsus
et semparrent de lui.

Luc 22

Jean 18
2

Judas aussi, qui le livrait,


connaissait le lieu parce
que souvent Jsus y tait
venu avec ses disciples.

Judas donc,

43

Judas,
lun des Douze,
vint,
et avec lui
une foule nombreuse
avec des glaives et des
btons,
de la part des grands prtres

48

47

Comme il parlait encore,


voici
une foule
et le dnomm Judas,
lun des Douze,
venait
devant eux.

ayant pris
la cohorte et les gardes
de la part des grands prtres
et des Pharisiens,
vient l avec des lanternes et des armes.

44

Or celui qui le livrait


leur avait donn
un signe convenu,
disant :
Celui que je baiserai,
cest lui ;
emparez-vous de lui et
emmenez-le sous bonne
garde.
45
Et aussitt arriv,
savanant vers lui,
il dit : Rabbi
et il lui donna un baiser.

Et
il sapprocha de Jsus
pour lui donner un baiser.
Mais Jsus lui dit : Judas,
par un baiser tu livres le
Fils de lhomme !

48

46

Mais eux mirent les mains


sur lui
et semparrent de lui.

49

Ceux qui (taient) autour


de lui
voyant
ce qui allait se produire,

Jsus donc,
sachant tout
ce qui allait lui arriver, sortit et leur dit : Qui cherchez-vous ?
Ils lui rpondirent : Jsus
le Nazren. Il leur dit :
Cest moi. Judas aussi
qui le livrait se tenait avec
eux.
Quand il leur dit : Cest
moi , ils reculrent et
tombrent terre.
Il les interrogea de nouveau : Qui cherchezvous ? Ils dirent : Jsus le Nazren.
Jsus rpondit : Je vous

43

ai dit que cest moi. Si


donc cest moi que vous
cherchez, laissez ceux-l
partir.
Afin que ft accomplie la
parole quil avait dite :
Ceux que tu mas donns, je nen ai perdu aucun.

51

Et voici (que)
un de ceux qui (taient)
avec Jsus,
tendant la main,
dgaina son glaive
et, ayant frapp
le serviteur du Grand Prtre,
lui enleva loreille.

47

Or
lun des assistants,
ayant dgain son glaive,
frappa
le serviteur du Grand Prtre
et lui enleva loreille.

52

Et, ayant touch loreille, il


le gurit.

48

Et, prenant la parole,


Jsus leur dit :

Comme contre un brigand vous tes sortis


avec glaives et btons
pour me saisir !
Chaque jour,

Comme contre un brigand vous tes sortis


avec glaives et btons
pour me saisir !
Chaque jour
jtais prs de vous
dans le Temple
enseigner,
et vous ne vous tes pas
empars
de moi.
Mais

dans le Temple,
jtais assis enseigner
et vous ne vous tes pas
empars
de moi.

56

Tout cela est arriv


afin que soient accomplies les critures
des prophtes.
Alors tous les disciples,
labandonnant,
senfuirent.

Simon Pierre,
ayant un glaive, le tira
et frappa
le serviteur du Grand Prtre
et lui coupa loreille droite
Le serviteur avait nom
Malchus.

frappa
le serviteur du Grand Prtre
et lui enleva son oreille
droite.
Mais, prenant la parole,
Jsus dit :
Laissez ; cela suffit.

Remets ton glaive sa


place, car tous ceux qui
prennent le glaive priront
par le glaive.
53
Ou penses-tu que je ne
puisse faire appel mon
Pre et il me fournirait
maintenant plus de douze
lgions danges ?
54
Comment donc
saccompliraient les critures, quil doit en tre
ainsi ?
En cette heure-l,
Jsus dit aux foules :

10

51

Alors
Jsus lui dit :

55

dirent : Seigneur, frapperons-nous du glaive ?


Et
lun deux

50

(cest)
afin que soient accomplies les critures.

11

Jsus dit Pierre :


Jette le glaive au fourreau.

La coupe que ma donne


le Pre, ne la boirai-je
pas ?

52

Jsus dit ceux qui


staient ports contre lui,
grands prtres et chefs
(des gardes) du Temple et
anciens :
Comme contre un brigand vous tes sortis
avec glaives et btons !

53

Alors que chaque jour


jtais avec vous
dans le Temple
vous navez pas port les
mains
sur moi.
Mais cest votre heure et
le pouvoir des Tnbres.

50

Et labandonnant, ils
senfuirent tous.
Et un jeune homme le
suivait, nayant pour tout
vtement quun drap, et ils
semparent de lui.
52
Mais lui, laissant le drap,
senfuit tout nu.
51

44

.
Nous allons essayer de faire ressortir ce qui est commun aux quatre rcits, ce
qui est propre chaque rcit et ce qui est commun deux ou trois rcits.
Cela nous permettra de lire trs attentivement chacun des textes parallles et
de mettre en vidence ce que chacun des rdacteurs a fait ressortir pour notre
enrichissement.

Pour parvenir un rsultat satisfaisant, il faut suivre la lettre les consignes


que je vais vous donner. Il ne sagit pas dun travail de fantaisie ni
dimagination, mais dune lecture objective, mcanique, ou, si vous prfrez,
scientifique des textes.

( ,
Pour commencer, nous ne nous occuperons que des trois colonnes de gauche.
Ce sont celles qui contiennent les rcits rdigs par Matthieu, Marc et Luc. La
quatrime colonne, qui concerne le texte rdig par Jean, sera traite plus tard,
parce quelle est trs diffrente des trois autres.
Les vangiles de Matthieu, Marc et Luc se ressemblent davantage, cest pour
cela quon les appelle synoptiques , cest--dire qui ont un mme point de
vue . Cela nempche, et vous le constaterez vite, quils comportent aussi des
divergences notoires et dont la signification est intressante.
a. Une lecture horizontale
Nous nallons pas lire les textes colonne aprs colonne, verticalement, mais
ligne aprs ligne, horizontalement. Si vous avez quelque hsitation, utilisez votre rgle pour bien suivre chaque ligne horizontale.
b. Un texte en couleurs
Chaque mot de chaque ligne va tre surlign et donc apparatre en couleur suivant ses particularits :
1. En rouge : tous les mots qui sont spcifiques Matthieu, cest--dire quon
ne trouve que dans la premire colonne et pas dans les autres.
2. En bleu : tous les mots qui sont spcifiques Marc, cest--dire quon ne
trouve que dans la deuxime colonne et pas dans les autres.
3. En jaune : tous les mots qui sont spcifiques Luc, cest--dire quon ne
trouve que dans la troisime colonne et pas dans les autres.
45

4. En violet : tous les mots qui sont communs Matthieu et Marc, cest--dire
quon trouve dans les deux premires colonnes et pas dans la troisime.
5. En vert : tous les mots qui sont communs Marc et Luc, cest--dire qui se
trouvent dans les colonnes deux et trois et pas dans la premire.
6. En orange ou kaki (le programme informatique utilis ne dispose pas de la
couleur orange pour la fonction surligner) : tous les mots qui sont communs
Matthieu et Luc, cest--dire qui se trouvent dans les colonnes une et
trois et pas dans la colonne deux.
7. En brun : tous les mots qui sont communs Matthieu, Marc et Luc, cest-dire quon trouve dans les trois colonnes la fois.
Attention !
Respectez bien les couleurs proposes, car ce systme a t mis au point par
des spcialistes de ltude du Nouveau Testament et a acquis un caractre
quasi universel. Dautre part cest un systme logique, puisquil utilise les couleurs dites fondamentales (rouge, bleu, jaune) pour les particularits de chaque
colonne, et les couleurs complmentaires (violet, vert et orange) pour les points
communs deux colonnes.
Il peut y avoir un dcalage de quelques lignes entre des mots qui devraient tre
coloris de la mme faon. Par exemple sur la ligne qui est juste au-dessus de
celle o apparat la numrotation du verset 50 dans le texte de Luc (troisime
colonne) on trouve le mot glaive. 5 lignes plus bas on retrouve ce mme mot
glaive dans la premire et dans la deuxime colonne, donc dans les textes de
Matthieu et de Marc. On peut donc hsiter : faut-il le mettre en jaune dans la
troisime colonne, puis en violet dans les deux autres colonnes un peu plus
bas ? La question de la troisime colonne est spcifique Luc, pourtant il est
bien clair que le glaive dont il sagit dans cette question est bien celui qui a servi
frapper le serviteur du grand prtre et lui enlever loreille. Logiquement, le
mot glaive sera partout colori en brun puisquil est commun aux trois textes.
Il arrive que le mme verbe soit employ dans deux ou trois colonnes, mais pas
la mme forme de conjugaison. Par exemple, la seconde ligne, on trouve
vint dans la premire colonne et venait dans la troisime. Dans ce cas la
minutie veut que lon colorie le radical du verbe en orange, puisquil est commun Matthieu et Luc, et les terminaisons en rouge et en jaune puisquelles
sont propres respectivement Matthieu et Luc.
Des cas comparables peuvent se rencontrer avec des mots employs au singulier dans une colonne et au pluriel dans une autre.
Il ne faut pas tenir compte des mots entre parenthses. Ces mots ne font pas
partie du texte original grec et ont t ajouts par le traducteur pour les ncessits de la grammaire franaise.

"

,(

a. Les spcificits de Jean


Le texte du quatrime vangile, donc de la quatrime colonne, est trs diffrent
des autres. Pour faciliter les choses, il suffit donc de ne pas colorier les mots
46

que lon ne trouve que dans la quatrime colonne et donc de les voir apparatre
sur le fond blanc de la feuille de papier sur laquelle on travaille.
b. Les points de contact
Pour reprer les points de contact entre le quatrime vangile et les trois premiers, il suffit de reporter dans la quatrime colonne la couleur que les mots
communs Jean et une ou plusieurs autres colonnes ont dans cette ou ces
autres colonnes.

47

Matthieu 26

47

Et
comme il parlait encore,
voici (que)

Marc 14

Et aussitt,
comme il parlait encore,
arrive
Judas,
lun des Douze,
et avec lui
une foule
avec des glaives et des
btons,
de la part des grands prtres
et des scribes
et des anciens.

et des anciens du peuple.


Or celui qui le livrait
leur donna
un signe,
disant :
Celui que je baiserai,
cest lui ;
emparez-vous de lui.

49

Et aussitt,
savanant vers Jsus,
il dit : Salut, Rabbi ,
et il lui donna un baiser.
50
Mais Jsus lui dit :
Ami,
(fais) ce pourquoi tu es
l.
Alors, savanant,
ils mirent les mains
sur Jsus
et semparrent de lui.

Jean 18
2

Judas aussi, qui le livrait,


connaissait le lieu parce
que souvent Jsus y tait
venu avec ses disciples.

Judas donc,

43

Judas,
lun des Douze,
vint,
et avec lui
une foule nombreuse
avec des glaives et des
btons,
de la part des grands prtres

48

Luc 22

47

Comme il parlait encore,


voici
une foule
et le dnomm Judas,
lun des Douze,
venait
devant eux.

ayant pris
la cohorte et les gardes
de la part des grands prtres
et des Pharisiens,
vient l avec des lanternes et des armes.

44

Or celui qui le livrait


leur avait donn
un signe convenu,
disant :
Celui que je baiserai,
cest lui ;
emparez-vous de lui et
emmenez-le sous bonne
garde.
45
Et aussitt arriv,
savanant vers lui,
il dit : Rabbi
et il lui donna un baiser.

Et
il sapprocha de Jsus
pour lui donner un baiser.
Mais Jsus lui dit : Judas,
par un baiser tu livres le
Fils de lhomme !

48

46

Mais eux mirent les mains


sur lui
et semparrent de lui.

49

Ceux qui (taient) autour


de lui
voyant
ce qui allait se produire,

Jsus donc,
sachant tout
ce qui allait lui arriver, sortit et leur dit : Qui cherchez-vous ?
Ils lui rpondirent : Jsus
le Nazren. Il leur dit :
Cest moi. Judas aussi
qui le livrait se tenait avec
eux.
Quand il leur dit : Cest
moi , ils reculrent et
tombrent terre.
Il les interrogea de nouveau : Qui cherchezvous ? Ils dirent : Jsus le Nazren.
Jsus rpondit : Je vous
ai dit que cest moi. Si
donc cest moi que vous
cherchez, laissez ceux-l
partir.
Afin que ft accomplie la
parole quil avait dite :
Ceux que tu mas don-

48

51

Et voici (que)
un de ceux qui (taient)
avec Jsus,
tendant la main,
dgaina son glaive
et, ayant frapp
le serviteur du Grand Prtre,
lui enleva loreille.

47

Or
lun des assistants,

Simon Pierre,
ayant un glaive, le tira
et frappa
le serviteur du Grand Prtre
et lui coupa loreille droite
Le serviteur avait nom
Malchus.

frappa
le serviteur du Grand Prtre
et lui enleva son oreille
droite.
Mais, prenant la parole,
Jsus dit :
Laissez ; cela suffit.

Remets ton glaive sa


place, car tous ceux qui
prennent le glaive priront
par le glaive.
53
Ou penses-tu que je ne
puisse faire appel mon
Pre et il me fournirait
maintenant plus de douze
lgions danges ?
54
Comment donc
saccompliraient les critures, quil doit en tre
ainsi ?

Et, ayant touch loreille, il


le gurit.

48

Et, prenant la parole,


Jsus leur dit :

Comme contre un brigand vous tes sortis


avec glaives et btons
pour me saisir !
Chaque jour,

Comme contre un brigand vous tes sortis


avec glaives et btons
pour me saisir !
Chaque jour
jtais prs de vous
dans le Temple
enseigner,
et vous ne vous tes pas
empars
de moi.
Mais

dans le Temple,
jtais assis enseigner
et vous ne vous tes pas
empars
de moi.

56

Tout cela est arriv


afin que soient accomplies les critures
des prophtes.
Alors tous les disciples,
labandonnant,
senfuirent.

10

51

Alors
Jsus lui dit :

En cette heure-l,
Jsus dit aux foules :

50

ayant dgain son glaive,


frappa
le serviteur du Grand Prtre
et lui enleva loreille.

52

55

dirent : Seigneur, frapperons-nous du glaive ?


Et
lun deux

ns, je nen ai perdu aucun.

(cest)
afin que soient accomplies les critures.

11

Jsus dit Pierre :


Jette le glaive au fourreau.

La coupe que ma donne


le Pre, ne la boirai-je
pas ?

52

Jsus dit ceux qui


staient ports contre lui,
grands prtres et chefs
(des gardes) du Temple et
anciens :
Comme contre un brigand vous tes sortis
avec glaives et btons !

53

Alors que chaque jour


jtais avec vous
dans le Temple
vous navez pas port les
mains
sur moi.
Mais cest votre heure et
le pouvoir des Tnbres.

50

Et labandonnant, ils
senfuirent tous.
51
Et un jeune homme le
suivait, nayant pour tout
vtement quun drap, et ils
semparent de lui.
52
Mais lui, laissant le drap,
senfuit tout nu.

49

Il sagit maintenant de tirer des conclusions de ce que les couleurs font apparatre dans ces quatre textes. Nous entrons dans la deuxime tape de notre mthode : la comprhension.
Ces conclusions seront de deux ordres.

-+
Lexamen des couleurs devrait nous permettre dlaborer lhypothse la plus
probable sur lorigine de ces diffrents textes et sur leurs rapports mutuels.
Cette hypothse ne devrait pas tre prise pour une vrit, mais pour une probabilit. Pour quelle soit une vrit historique, il faudrait la confronter
lensemble des quatre vangiles et ne pas se borner cet extrait. Il faudrait
aussi la confronter dautres documents de lpoque que nous ne possdons
pas forcment.

"

Nous cherchons une meilleure comprhension du message que ces textes vhiculent pour nous propos de Dieu, de Jsus et de nous-mmes. Cet aspect
de notre dcouverte sera moins hypothtique que le prcdent, mais il naura
vraiment dintrt que par les modifications quil entranera dans notre vie, cest-dire par lapplication que nous en ferons. Cest l la troisime tape indispensable la mthode que nous prsentons dans ce manuel.
a. Le texte de Marc
Dans la deuxime colonne, les couleurs dominantes sont le brun, le violet et le
bleu. Il ny a que quelques petites taches de vert. La spcificit de Marc se dfinit donc essentiellement par rapport au texte de Matthieu.
1) Les taches vertes
Au verset 47 : lun des assistants frappa et lui enleva
Au verset 49 : jtais prs de vous.

Mais

En comparant ces taches vertes avec celles de la troisime colonne, on peut


dire que Marc ne sest pas du tout occup de ce qucrivait Luc. Il a trs bien pu
crire son texte sans aucune connaissance de celui de Luc, car les rapprochements sont plutt accidentels que dlibrs. Le plus probable est de considrer
quil a crit avant Luc (cest dailleurs ce que laisse entendre lintroduction de
lvangile de Luc, voir Luc 1.1-4).

50

2) Les taches brunes


Ce que nous venons de constater grce aux taches vertes nous permet de dire
que cest Luc qui a d se documenter auprs de Matthieu ou de Marc ou de
leur source commune dinformation.
3) Les taches violettes
Elles occupent la plus grande place dans cette deuxime colonne. La ressemblance entre les textes de Matthieu et de Marc est donc trs grande. Le texte de
Marc est un peu plus court que celui de Matthieu (7 lignes de moins).
4) Les taches bleues
Elles sont importantes en volume, rparties sur tout le texte de sorte quon na
pas limpression que Marc ait cherch abrger le texte de Matthieu.
Celles que lon trouve entre les versets 43 et 50 portent sur des prcisions qui
rendent le texte plus brutal et plus anecdotique, plus raliste que celui de Matthieu. La faon de dsigner le responsable de la raction violente du verset 47
(lun des assistants) peut donner limpression que Marc veut disculper les disciples ou faire comprendre quun tel geste disqualifie son auteur : peut-on
lappeler disciple dans ce comportement ? Au verset 48, lexpression et prenant la parole souligne le constat que lon peut tablir en comparant le texte
de Marc celui de Matthieu : chez Marc, Jsus ne parle ni Judas qui le trahit,
ni celui qui a utilis son pe. Son seul discours est adress aux assistants et
apparat surtout en brun : il est donc commun Matthieu, Marc et Luc.
Enfin, les versets 51 et 52 concernent ce que lon pourrait appeler un fait divers
insolite qui souligne le caractre anecdotique et brutal du rcit.
Ainsi, pour Marc, larrestation de Jsus est avant tout un fait choquant et brutal
accompli par des gens qui se comportent avec Jsus comme avec un brigand.
Mais cest conforme aux Ecritures. Sans expliquer davantage, Marc sen tient
ce choc.
b. Le texte de Matthieu
Nous avons dj voqu les taches brunes et violettes propos du texte de
Marc. Voyons maintenant les deux autres couleurs.
1) Les taches oranges (ici kaki)
Elles montrent quil y a quelques points communs entre Matthieu et Luc.

Au verset 47, lutilisation de voici et du verbe venir rend larrive de


Judas et de ses complices moins brutale que chez Marc. Ces mots ne suffisent pourtant pas pour affirmer que Matthieu et Luc ont utilis la mme
source ou sont redevables lun de lautre.

Au verset 49, le nom de Jsus est prcis l o Marc stait content dun
pronom personnel.

Au verset 50, les paroles de Jsus Judas, bien que diffrentes chez Matthieu et chez Luc, sont introduites par la mme expression, exactement :
mais Jsus lui dit.
51

Au verset 51, Matthieu, contrairement Marc qui utilise on , relie sa


phrase avec la prcdente par et , comme Luc.

Enfin, au verset 52, Matthieu et Luc prcisent tous deux que Jsus dit quelque chose celui qui a pris lpe.

Ainsi, deux principaux points daccord entre Matthieu et Luc se dgagent : pour
eux les faits sont raconts moins brutalement, et Jsus parle Judas et celui
qui se bat pour lui. Ce constat nous invite penser que Marc pourrait tre le
texte le plus ancien, auquel Matthieu et Luc auraient ajout des paroles de Jsus puises dautres sources dinformation, peut-tre une mme source.
Leurs rcits sont moins abrupts et nous invitent chercher leur signification
dans les paroles prononces par Jsus et quils rapportent.
2) Les taches rouges
En prcisant que la foule qui accompagne Judas est nombreuse, et quelle vient
de la part des anciens du peuple (verset 47), que cest lun de ceux qui taient
avec Jsus qui sest servi de son glaive (verset 51), et finalement que ce sont
tous les disciples qui lont abandonn (verset 56), Matthieu montre que Jsus
est seul face au grand nombre, et que mme ceux qui appartiennent au petit
groupe de ses disciples ne participent pas au sens profond de cette arrestation.
Ce sens est justement rvl par les paroles de Jsus. Au verset 50, Jsus
considre le tratre comme un ami. Pourtant il semble bien au courant de ce
que Judas est venu faire et il nessaie pas de modifier le cours des vnements. Lattitude de Jsus est une attitude damour, ni rsigne ni fataliste,
mais lucide et dcide.
Dans les versets 52 54, Jsus explique que sa mthode nest pas de rpondre la violence par la violence, ni de recourir une intervention miraculeuse
quil sait possible, mais qui ne correspond pas la situation. En effet cette situation nest pas une surprise, mais un plan de Dieu prvu et annonc dans les
critures.
Enfin, en conclusion, aprs la parole adresse par Jsus aux foules, Matthieu
rpte que tout cela est arriv pour accomplir les Ecritures des prophtes. Cest
donc bien l quil faut chercher la vritable signification de cette arrestation.
Ainsi, pour Matthieu, le message ne devrait choquer que ceux qui nen font qu
leur tte, qui prennent lpe quand la situation les surprend et senfuient quand
elle les effraie. Il est clair pour ceux qui veulent bien lire la vie de Jsus la lumire des crits de lAncien Testament. Une invitation remettre constamment
notre nez et notre cur dans notre Bible !
c. Le message de Luc
Comme nous lavons vu en regardant les taches vertes, oranges et brunes, Luc
a d connatre le texte de Matthieu ou de Marc. Pourtant, son texte est trs
court et domin par la couleur jaune.
1) Lcrivain historien

Au verset 47, Luc peint la scne en montrant dabord la foule, puis celui qui
la conduit, le dnomm Judas.
52

Au verset 49, il dcrit la raction arme avant larrestation de Jsus parce


quon voyait ce qui allait se produire.

Au verset 50, il prcise que cest loreille droite du serviteur du grand prtre
qui est enleve. Cest un crivain soucieux de dtails.

Au verset 52, il numre les gens qui Jsus sadresse et qui constituaient
la foule conduite par Judas, mais dont il navait pas fait la prsentation antrieurement.
2) Lenseignant thologien

Au verset 51, Jsus intervient, non seulement par des paroles pour condamner
la raction violente de lun des siens, mais aussi par un acte de bont : il gurit
la victime. Jsus reste pour Luc lexemple de la gnrosit, mme dans cette
circonstance trs pnible.
Enfin, Luc conclut sans faire mention des Ecritures que cette arrestation accomplit, mais en dsignant ce drame comme la manifestation du pouvoir des
Tnbres (probablement diabolique) et en mme temps lheure des interlocuteurs de Jsus, donc comme un moment dont ils assument la responsabilit.
d. Le message de Jean
1) Les points communs
Les convergences entre Jean et les autres textes sont trs limites. Judas est
bien le meneur du groupe qui vient arrter Jsus et loreille du serviteur du
grand prtre est coupe dun coup de glaive donn par lun des disciples de
Jsus.
Comme Matthieu et Marc, Jean signale que les acolytes de Judas viennent de
la part des grands prtres. Comme Matthieu et Luc, il rapporte une parole de
Jsus celui qui a pris le glaive.
2) Les particularits
Elles sont plus nombreuses.
Pour Jean, deux groupes saffrontent avec chacun son personnage principal :
Judas et Jsus. Ces deux personnes savent : Judas sait o trouver Jsus (verset 2) ; Jsus, lui, sait tout ce qui va arriver (verset 3). Le savoir donne chacun un pouvoir. Judas peut parvenir jusqu Jsus (verset 2). Ce pouvoir est
limit, comme son savoir ltait. Judas est dailleurs accompagn par des gens
reprsentant la force : la cohorte (larme romaine) et des gardes arms. Cette
troupe-l a besoin de lumire : elle est porteuse de lanternes et de lampes (verset 3).
Mais le pouvoir de Jsus est bien plus grand. Cest lui qui, par son savoir, prend
linitiative de se prsenter ceux qui le cherchent (verset 4). Judas na pas besoin de signe convenu pour dsigner la personne arrter, Jsus se dsigne
lui-mme (verset 5). Cette scne est rpte (versets 7,8) parce que le pouvoir
de Jsus est plus fort que le nombre et les armes de ses interlocuteurs : ils reculent et tombent (verset 6).
Avant mme de parler dune tentative de rsistance arme (assez drisoire
dans cette perspective o Jsus est le plus fort), Jsus se proccupe
53

dpargner les disciples qui sont avec lui, et il le fait non pas pour que
saccomplisse une prophtie de lAncien Testament comme Matthieu et Marc le
soulignent, mais une parole de Jsus lui-mme (voir Jn 17.12) ainsi mis au rang
des prophtes. Et mme on peut dire que, dans cette scne (versets 4-9), Jean
prsente Jsus comme Dieu qui se rvle, car cest au moment o il dit :
Cest moi que tombent ceux qui venaient larrter (verset 6). Or cette expression est rpte trois fois (versets 5,6 et 8) et en grec elle se dit : Je
suis , cest--dire une formule de rvlation de Dieu utilise par Jean dans
dautres passages de son vangile (8.24,28,58 ; 13.19) et emprunte lAncien
Testament (Ex 3.14 ; Es 43.10).
Les deux derniers versets du texte de Jean donnent les noms de celui qui a tir
lpe, Pierre, et de sa victime, Malchus. Ces dtails peuvent venir dune
source particulire dinformation : peut-tre lautre disciple connu du grand
prtre (Jn 18.15) et qui pourrait bien tre le disciple que Jsus aimait (Jn
13.23-25 ; 21.20,24) et qui a pris part la rdaction de ce livre.
Le verset 11 se termine par une affirmation de Jsus qui montre bien comment
Jean comprend non seulement larrestation mais aussi la mort de Jsus. La
coupe quil va boire est un don de Dieu que Jsus accepte. Cest pourquoi il va
au-devant de ceux qui viennent larrter, car il va au-devant dun cadeau douloureux certes mais dun cadeau tout de mme, qui vient de son Pre.

3 .
Quatre rcits dune mme scne, quatre clairages sur la personne de Jsus.
Pour Marc, Jsus est injustement maltrait. Pour Matthieu, il est celui qui ralise les prophties de lAncien Testament. Pour Luc, il est lhomme gnreux
qui gurit mme lorsquil est assailli par la puissance des Tnbres. Pour Jean,
il est le Fils de Dieu qui se manifeste plus fort que les hommes et qui va audevant de la mission que son Pre lui a confie.
Chacune de ces facettes est aussi vraie que les autres. Les diffrences observes ne sont pas le fait dauteurs qui lucubrent selon leur imagination. Ce sont
des personnes qui, convaincues de la ncessit de transmettre un message
correspondant la fois leur propre sensibilit et aux besoins des destinataires
premiers de leurs crits, ont utilis des sources diverses dinformation, et ont
tri ce qui leur permettait de transmettre le mieux un message conforme certains aspects dune vrit si riche que personne ne peut lpuiser.

54

Conclusion
Il sagit maintenant de se mettre au travail. Je vous ai donn les principales
pistes pour entreprendre ou dvelopper votre tude personnelle ou collective de
la Bible. Je voudrais vous encourager investir dans cette tude.
Cela demandera du temps. Il faudrait donc vous mnager des moments dans
votre emploi du temps pour avancer. La manire la plus simple est de choisir un
texte chaque semaine. Cela peut tre le texte de votre classe dcole du
sabbat, ou de votre groupe biblique, ou tout autre texte. Vous choisissez ce
texte le dimanche. Vous le photocopiez en deux ou trois exemplaires le lundi
matin. Et chaque soir vous lui consacrez entre 20 et 30 minutes. Fixez-vous
comme objectif de ne rien faire dautre que de lobservation pendant les trois
premires sances, du lundi au mercredi. Vous ne passerez la
comprhension que le jeudi et lapplication que le vendredi. En effet, il est
vraiment trs important de passer le plus de temps possible lobservation.
Cest la base de tout succs. Cela correspond ce que Philippe a dit
Nathanal qui doutait quil puisse venir quelque chose de bon de Nazareth.
Plus vous pratiquerez, plus vous aimerez pratiquer cette tude de la Bible. Il
sera plus facile pour vous de vous prparer animer une classe de lEcole du
sabbat ou une tude biblique, faire une prdication, voire une confrence
publique. Vous consoliderez votre connaissance de la Parole de Dieu, donc
votre foi et votre exprience spirituelle. Vous en tmoignerez plus facilement.
Mais, surtout, pratiquez cette manire dtudier la Bible avec dautres. Vous
remarquerez vite que vos observations seront compltes par celles des
autres. La richesse du texte deviendra de plus en plus grande. Vous
bnficierez du regard des autres et les autres du vtre. Cest de cette faon
que lon progresse dans la fraternit et dans la fidlit au Seigneur.
Car sa Parole est vivante et ternelle (1 P 1.23).

55

Bibliographie
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56

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n 10 : Pour une premire lecture de la Bible.
n 35 : Une premire approche de la Bible.
n 59 : Smiotique.
n 69 : Des livres au service de la Bible.
n 74 : Parole de Dieu et exgse.
N 103 : Lire les Evangiles en synopse
Sur Jeanne dArc, Les plerins dEmmas (collection lire la Bible 47).
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57