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PAR MON ESPRIT (Docteur Jonathan GOFORTH)

Missionnaire en Chine pour la Socit presbytrienne des Missions de Toronto (Canada)


Par mon Esprit
Traduit par Madame Arthur Blocher Avant-propos par R. Saillens, pasteur Prface par
Madame R. Saillens
Avant-Propos.
Prface.
I : Introduction.
II : Prparation intensive.
III : Le dbut du mouvement en Mandchourie.
IV : Autres triomphes de l'Esprit en Mandchourie.
V : Repentance et Confession dans le Shansi.
VI : Une pluie de bndictions sur Changthefu.
VII : La prsence et la puissance du Seigneur dans les annexes de Changtehfu.
VIII : La Dfaite des Esprits malins. Les Dmons chasss.
IX : Interdits balays par le Saint-Esprit en Chilhi.
X : Autres exemptes de la puissance du Saint-Esprit en Chilhi.
XI : L'oeuvre de Dieu parmi la Jeunesse du Shantung
XII : Le Rveil dans les coles de Kiangsu.
XIII : Conclusion : Les conditions indispensables du Rveil.
Avant-Propos
Une conscience charge est le fardeau le plus lourd qu'un tre humain ait porter sur la
terre, et le chtiment le plus terrible qui l'attende dans l'Au del. Dieu pardonne : c'est la
Bonne Nouvelle. Il pardonne gratuitement, entirement, immdiatement, quiconque se repent
et croit la vertu rdemptrice du sang rpandu au Calvaire.
Ce sang n'est pas seulement expiatoire : il sanctifie ceux qui ont confess devant la croix leur
impuissance absolue vaincre le pch, et leur dsir ardent d'en tre affranchis. Le sang
de Jsus-Christ nous purifie de tout pch . Ainsi est exauce la prire de ce grand

pcheur, David, qui fut aussi un grand saint : Purifie-moi avec l'hysope, et je serai pur...
(l'hysope : il faut., pour comprendre cette allusion, se reporter au Lvitique (14 : 1-'7)... Lavemoi, et je serai plus blanc que la neige (Psaume :31 : 9).
Mais le pardon et la saintet ne peuvent s'obtenir qu' la condition d'une sincrit absolue
chez le pcheur repentant ; et cette sincrit se montre par le dsir ardent, irrsistible, que le
Saint-Esprit cre en lui, de confesser son pch. Confesser, cela veut dire avouer, et la
consquence de cet aveu, c'est la rparation.
L'aveu doit tre fait celui ou ceux qui ont t lss par la faute commise : Dieu, d'abord,
car c'est Lui, toujours, le premier offens ; puis aux hommes qui nos pchs ont nui, ou ont
pu nuire.
Tout mouvement de Rveil est un mouvement de repentance, et donne lieu, souvent sans
qu'on le dsire spcialement, a des confessions et a des rparations. Confessant leurs
pchs, ils se faisaient baptiser par lui (Jean) dans le fleuve du Jourdain (Matthieu 3 : 6).
Plusieurs de ceux qui avaient cru venaient confesser et dclarer ce qu'ils avaient fait. Et un
certain nombre de ceux qui avaient exerc les arts magiques, avant apporte leurs livres, les
brlaient devant tout le monde : on en estima la valeur a cinquante mille pices d'argent
(Actes 19 : 29). Voila des signes non quivoques d'une vritable conversion
On remarquera qu'il ne s'agit pas, dans ces deux textes, d'une contrainte venant du dehors.
Ces confessions et ces rparations taient spontanes ; elles se produisaient, pour ainsi dire,
d'elles-mmes ; le Saint-Esprit obligeait les mes sincres a un acte humiliant, qu'aucun
homme n'aurait eu le droit d'exiger d'elles. Et le Saint-Esprit, en les poussant a cette action,
leur donnait aussi le langage qu'il fallait, et l'absolution divine qu'ils dsiraient. On le voit, rien
de commun entre ces explosions de la conscience rveille, et la confession impose par
l'Eglise romaine.
Le Rveil en Chine, dans les annes 1906 et suivantes, fut marqu par une vritable mare
de confessions spontanes, non seulement de jeunes Yens et de nouveaux convertis, mais
aussi de membres dirigeants de l'Eglise indigne, pasteurs anciens, diacres, et mme de
missionnaires. Les rsultats de ce mouvement, on le verra, furent extraordinaires.
On peut se demander si, l'tat social de l'Europe et celui de la Chine tant si diffrents, des
faits analogues a ceux racontes dans ce livre pourraient se produire chez nous. A cela nous
rpondons : plt a Dieu que nous, chrtiens d'Occident, fussions tous innocents des grands
pchs : meurtres, vols, adultres !... Mme alors, il resterait a nous juger a la lumire de
l'Evangile, qui appelle meurtrier l'homme qui hait son frre. et adultre l'homme qui convoite
une femme, mme par le seul regard... C'est le Saint-Esprit qui rvle a chacun son tat
vritable ; c'est a Lui que nous laissons le soin d'utiliser le prsent ouvrage pour la conversion
relle, profonde et dfinitive des pcheurs, et la sanctification des croyants.
Ce livre a Rdit en anglais par le journal The Life of Faith, organe du mouvement dit de
Keswick, en Angleterre. Il nous a t signal par un ami : C'est un livre trs remarquable ,
nous crivait-il ; on devrait le traduire immdiatement en Franais, et le publier a un prix
aussi modique que possible. On ne peut exagrer la valeur du message que ce livre contient
. Et dans un lettre subsquente : La publication de Par mon Esprit me parait si
importante, je suis si convaincu que notre dfaite, comme celles raconte en Josu 7 : 1-11,

est cause par le manque de saintet (unholiness) de l'Eglise protestante ; si sr, aussi, que
ce livre peut tre en bndiction a l'Eglise du Christ en France, que je vous offre de participer
aux frais de cette publication pour la somme de... . Nous ne donnons pas le chiffre ; il est
suffisant pour couvrir environ un tiers des frais d'impression. Celui qui rend a nos Eglises ce
gnreux service descend d'une famine chasse de France, lors de la Rvocation de l'Edit de
Nantes. Il n'est pas le premier de ceux qui, enfants des huguenots exils pour leur foi, ont
conserv pour la France un amour profond, et ont travaill au bien spirituel de ce pays qui
sera toujours pour eux la mre-patrie. Que Dieu bnisse ces fils de la Rforme franaise,
trangers de langue et de domicile mais qui sont nos frres en la mme foi et la mme
esprance !
R. SAILLENS.
P. S. Nos remerciements vont aussi a notre ami, le Rdacteur en chef du Life of Faith, et
aux diteurs, MM. Marshall, Morgan and Scott, pour lautorisation qu'ils nous ont
gracieusement accorde. Nous avons crit a l'auteur, actuellement en Chine ; mais notre
lettre n'a pu l'atteindre avant que cette publication soit acheve. Nous sommes srs d'avance
de son approbation.
DERNIERE HEURE. Ce livre a t revu, et les preuves en ont t corriges, au fort d'une
trs grande douleur. Le pasteur Arthur Blocher a t retir de ce monde, le 30 novembre
1929, aprs une trs courte maladie. Il avait fort got cet ouvrage, et dsir vivement qu'il
ft traduit en franais. Nos lecteurs sympathiseront avec nous, et demanderont Dieu pour
nous, la consolation el la force que donne le Saint-Esprit.
Madeleine BLOCHER . J. et R. SAILLENS.
Prface
Madame Goforth tait prte a sortir ; son chapeau, sa jaquette taient poss sur un fauteuil.
Elle attendait l'auto qui devait la mener a la clinique ; car elle devait tre mise en observation
sous les soins du chirurgien. On craignait pour elle une opration qui semblait devoir tre
grave. Elle-mme se sentait faible et fatigue, ce 28 janvier. A ce moment, la sonnerie du
tlphone retentit et le timbre de la porte d'entre carillonnait en mme temps. En sorte qu'au
mme moment, Madame Goforth s'approcha du tlphone tandis que son mari, le docteur
Goforth, ouvrait la porte d'entre, et un employ lui remit un tlgramme.
Le chirurgien tlphonait qu'il ne pourrait recevoir la malade, sa chambre ne devant tre libre
que dans quelques jours.
Le tlgramme priait le docteur Goforth de revenir immdiatement en Chine pour tre
l'aumnier de I'arme du gnral chrtien Feng.
Comme Madame Goforth raccrochait les couteurs, son mari lui tendit la dpche.
Je me demande, dit-il, ce que je dois rpondre.
Ce que tu dois dire ? rpondit-elle, sans la moindre hsitation ; que Dieu soit lou, Lui de

qui descendent toutes les bndictions.


Nous sommes bien d'accord, dit le mari, mais une question srieuse se pose. Puis-je m'en
aller en Chine, te laissant malade en Amrique avec une grave opration en perspective ?
Tu n'auras pas me laisser, rpondit-elle doucement, car je t'accompagne en Chine.
Le docteur Goforth resta stupfait d'tonnement, bien qu'il connt la foi courageuse de sa
femme.
Quelques jours aprs, le chirurgien vint pour voir sa malade, et pour lui dire en mme temps
que sa chambre tait libre ; elle pouvait entrer en clinique tout de suite.
Cher Docteur, dit Madame Goforth fermement, je ne puis entrer en clinique demain parce
que j'accompagne mon mari en Chine, jeudi prochain.
Le chirurgien, lui aussi, fut confondu d'tonnement.
Chre Madame, rpondit-il, je ne puis vous permettre ce dpart, qui mettrait votre vie en
danger.
Aussi, Docteur, ne vous demand-je aucune permission ; je vous dcharge de toute
responsabilit a mon gard. Je vous annonce simplement, comme a un ami, mon dpart pour
la Chine.
Le chirurgien n'objecta plus rien. Etant chrtien, il connaissait la carrire des Goforth, il savait
que cette dcision n'tait pas un caprice, mais un acte de foi.
Aucun argument ne put branler la dcision de Madame Goforth. On ne put lui persuader de
ne rejoindre son mari que dans six mois, aprs r opration.
Le lundi (crit toujours ramie a qui nous devons ce rcit), je vins voir Madame Goforth, pour
lui offrir mes services en vue de ses prparatifs de voyage.
Ces dernires heures passes avec elle resteront comme des heures les plus prcieuses de
ma vie.
Je m'assis d'abord prs du divan o elle tait tendue, afin de prendre ses ordres. Elle me
pria d'aller chercher dans sa chambre le costume de voyage qui lui avait t donn. En
entrant dans sa chambre, je remarquai une Bible ouverte sur sa table de nuit.
Je ne pus m' empcher d'y jeter les yeux.
Le Livre saint tait ouvert au prophte Agge, chapitres deux et trois.
Ces mots tait fortement souligns au crayon rouge
Obissez. Je suis avec vous, dit le Seigneur. Fortifie-toi... travaille, car je suis avec toi, dit
l'Eternel des armes.

Mon Esprit est au milieu de vous, ne craignez pas.


Les derniers fours qui prcdrent le dpart des Goforth. furent extrmement remplis.
On craignait beaucoup la fatigue pour Madame Goforth. Mais tant de mains amies vinrent
son aide, elle fut entoure de tant de prires, qu'elle se sentit plus forte la fin de la semaine
qu'an commencement. Elle avait demand Dieu avec instances d'avoir des forces
suffisantes pour prendre la parole la runion d'adieu.
L'Eglise presbytrienne de Toronto (Canada) qui tait la leur, tait, ce soir-l, pleine
regorger.
On entendit d'abord les discours de ceux qui taient venus les encourager.
On leur promit le secours de prires fidles, et aussi de l'aide financire.
Mais l'motion de l'auditoire atteignit son comble, quand vint le moment o les
missionnaires prirent la parole.
Madame Goforth parla la premire.
Tous furent profondment impressionns par sa faiblesse physique, par les circonstances
tragiques qui accompagnaient son dpart pour ce pays troubl par la guerre. On me rappelait
aussi leurs longs tats de service, et qu'ils n'avaient chapp aux Boxers que par une srie
de miracles.
Bien qu'oblige de s'appuyer contre l'estrade, Madame Goforth n'avait pas l'air, pour le
moment, d'une femme puise. Sa figure rayonnait d'enthousiasme, comme celle d'un soldat,
qui, plein d'nergie, part pour la victoire.
Les gloires du ciel se refltaient dans ses yeux, comme si elle avait une vision merveilleuse.
Sa brve allocution commena par ces mots : Il arrive parfois que le coeur est trop plein pour
quon puisse parler.. C'est mon cas ce soir. C'est peut-tre la dernire fois que je m adresse
un auditoire de Toronto. Que vous dirai-je comme dernier message ? .
La salle entire tait suspendue ses lvres. Plusieurs auditeurs donnaient dj des signes
de la plus profonde motion.
Madame Goforth pressa les jeunes d'avoir une telle vision du Christ, qu'elle leur permt de
considrer comme une perte tout ce qui aurait pu leur tre un gain dans le monde.
Elle finit par ces paroles touchantes :
Nous ne sommes plus jeunes, nos forces diminuent, au 'moins les miennes. N'y aura-t-il
pas dans cet auditoire, des jeunes hommes, des jeunes filles, qui se donneront entirement
Dieu pour reprendre le flambeau de l'vanglisation en Chine, quand nos mains dfaillantes
ne pourront plus le porter ?

Jsus n'a pas besoin de messagers qui viendraient en Chine avec l'ide d'avoir une vie facile.
Notre Sauveur a besoin de soldats qui sachent souffrir pour leur Chef, et mme qui soient
prts donner leur vie sur le champ de bataille.
La Chine peut tre compare un puits sombre et profond, o il faut descendre pour y
sauver des mes.
Nous ne pouvons y descendre comme sauveteurs que si vous nous y maintenez par les
cordes puissantes de la prire fervente de la foi (1).
1. Cette image est celle qu'employa le missionnaire Carey, le fondateur des Missions
modernes, en s'adressant l'glise qu'il quittait en Angleterre, pour aller eux Indes.
L'Inde est une mine de diamants. Je vais descendre dans la mine, mais vous, tenez les
cordes...
Ensuite, le docteur Goforth prit la parole et parla avec force sur la ncessit absolue pour les
missionnaires, d'tre envoys par Dieu et baptiss du Saint-Esprit.
Il nous parla des expriences merveilleuses que Dieu lui avait fait faire pendant les trente-huit
annes de son travail missionnaire en Chine. Il y retournait pour vangliser cent vingt mille
soldats chinois ; de plus, il se proposait d'ouvrir un nouveau champ de travail dans le Sud de
la Chine, en outre, de faire une tourne de runions de rveil dans les Eglises dj fondes.
Le travail n'allait pas lui manquer, et il l'entreprenait avec le zle d'un homme jeune.
Ce n'est pas surtout votre argent que nous vous demandons, dit-il en finissant, car Dieu
possde l'or et l'argent, et Il en dispose ; mais nous vous demandons vas prires, pour que
noire foi soit maintenue et augmente. Nous demandons aussi des missionnaires consacrs
et croyant toute la Parole de Dieu.
Si vous ne pouvez nous envoyer que des missionnaires riches surtout de science
intellectuelle, mais trangers la puissance de l'Esprit, gardez-les. Nous n'en avons pas
l'usage en Chine.
Ce qui nous est indispensable pour faire l'oeuvre parmi ces paens civiliss que sont les
Chinois, ce sont des hommes et des femmes qui, croyant toute la Bible comme tant la
Parole de Dieu, ont en la vision de Jsus mourant pour les pchs du monde.
La seule chose qui puisse sauver la Chine, c'est Jsus-Christ crucifi.
La sance termine, les missionnaires se tinrent au pied de la tribune, pour que leurs amis,
formant un long dfil, pussent leur serrer la main. Madame Goforth tait assise sur une
chaise afin de mnager ses forces.
Le lendemain, jour de leur dpart, je courus chez Madame Goforth pour raider dans ses
derniers prparatifs.
Je m'attendais la voir allonge sur une chaise longue, se reposant.

Pas du tout, elle tait trs occupe ddicacer son livre Holy God answers prayer ,
Comment Dieu exauce la prire .
L'heure du dpart arriva. Plusieurs de leurs anis s'taient rendus la gare pour les entourer
de leur affection pendant ces moments si solennels.
J'eus le privilge d'avoir un moment d'entretien personnel avec Madame Goforth. Elle rpta
presque avec angoisse cette ultime recommandation :
N'oubliez pas ! Vous tiendrez bien les cordes de la prire pendant que nous descendrons
dans le puits ! Car ce n'est pas une image de rhtorique que d'appeler la Chine un puits noir
et profond, c'est une affreuse ralit ..
Au moment o le train partait, le docteur et Madame Goforth, leur fils, leur fille et leur gendre,
se tinrent sur la plate-forme du train, tandis que leurs amis chantaient ce cantique :
Bni soit le lien qui nous unit en Christ (1)
Puis, celui-ci :
Dieu soit avec toi jusqu'au revoir,
Ame fidle et soumise.
Tous les cantiques taient chants et le train ne s'branlait pas. Il y eut un moment de
silence, presque embarrassant. A cet instant critique, Madame Goforth s'avana et dit d'une
voix claire :
Quelqu'un ne voudrait-il pas entonner le cantique :
Quel ami fidle et tendre Nous avons en Jsus-Christ (2).
La foule se mit chanter, Madame Goforth conduisant le chant avec la main. Quand on fut
arriv ces paroles :
II connat notre faiblesse,
les wagons s'branlrent, et bientt les figures des bien-aims missionnaires disparurent
dons l'obscurit .
(1) Sur les Ailes de la Foi, n 28.
(2) Mme recueil, n 417.
Tout ce qu'on vient de lire est extrait d'un article du Sunday-School Times, journal
vanglique dirig par nos amis, M. et Mme Trumbull.
Je fus si mue de ce rcit, que j' en parlai aux lves de notre Institut, notre runion
habituelle du mardi soir. Cette mme anne je me proposais d'en parler a la runion

missionnaire des dames, Morges.


Une jeune femme missionnaire, Mrs Jeffrey, dont le mari dirige l'Institut Biblique de Tourane
(Indo-Chine Franaise), prit la parole.
Je ne connaissais presque pas cette soeur, mais je dcouvris qu'elle tait la fille du Docteur
et Madame Goforth. Ten fus aussi surprise que ravie.
Elle nous parla tendrement de sa mre, qui avait lev tous ses enfants en Chine, en avait
perdu quatre, tandis que les autres n'avaient survcu que quand elle avait confi leur vie
Dieu Lui-mme.
Nous fumes touchs aux larmes par le rcit des peines de cette mre hroque, qui traversa
la rvolte des Boxers avec cinq petits enfants qu'elle protgeait grand'peine.
La charmante jeune femme qui nous parlait tait l'une de ces enfants. Quelques semaines
plus tard, je recevais le livre de Madame Goforth :
How Jknow God answers prayer . Comment je sais que Dieu exauce la prire .
Ce livre tait palpitant d'intrt ; je le lus comme on lit un roman.
Ce rcit est l'autobiographie de la famille Goforth, travaillent parmi les Chinois et en fin
n'chappant qu' grand'peine aux perscutions, le Docteur ayant t plusieurs fois laiss
pour mort pendant leur voyage vers la cte.
Dans ces pages, Madame Goforth raconte trs simplement sa vocation, leur vie journalire,
les victoires de la foi obtenues dans de grands prils et dans de petites difficults, ses luttes
spirituelles et ses dlivrances.
J'espre que nous pourrons offrir bientt aux femmes de langue franaise, surtout celles qui
travaillent directement l'oeuvre de Dieu, la traduction de ce livre, qui les affermira dons la foi
aux promesses divines.
Vous pensez bien, chers lecteurs, qu'aprs la lecture de ce livre, j'ai cherch connatre, par
les journaux religieux, la suite de leur vie.
J'appris que, par le moyen du docteur Goforth, un grand rveil avait eu lieu dans les Eglises
de Core.
N'ayant pu rester en Chine, ni dans les armes de Feng, le Docteur et Madame Goforth
taient alls dans la partie de la Mandchourie qui est place sous le protectorat du Japon,
Szepingha. En mai 1927 ils ouvraient l un nouveau champ de travail dans un milieu
entirement paen.
Quel courage ont eu ces pionniers de l'Evangile pour entreprendre ce travail !
Pourtant Madame Goforth crit dans un de ses derniers articles, que sa surdit augmente
graduellement, qu'un de ses yeux est perdu par la cataracte, quo l'autre soul lui permet

encore de voir un peu.


Cette foi hroque se passe de commentaires.
La place nous manque ici pour raconter la suite des merveilleuses dlivrances que Dieu
continue d'accorder leur foi d'enfant.
A Szepingha, Madame Goforth, encore mal remise d'une grave opration, ne peut plus tenir
de runions. Humblement elle dirige le mnage, cre un foyer aussi confortable quo les
circonstances le permettent pour son mari et les missionnaires qui travaillent avec eux.
Enfin, en 1928, les Goforth ont entrepris un nouveau champ" de travail, dans une partie du
pays o aucun missionnaire n'a encore pntr.
C'est Tavnan, ville Mandchourienne de 80 100 mille habitants.
Cette ville stratgique est la capitale d'une province nouvellement forme. Sa population
parat, docteur Goforth encore mieux dispose accepter l'Evangile que le pays qu'il vient de
quitter.
Madame Goforth, qui donne les dernires nouvelles parvenues ma connaissance en aot
1928, termine son article par ces mots:
Je trouve difficile d'exprimer la reconnaissance que nous prouvons pour la bont de Dieu
notre gard, tant en prolongeant notre vie, qu'en nous donnant la force, dans notre
vieillesse, de travailler dans son oeuvre.
Un soir, peu de temps aprs notre arrive Toronan, mon mari, assis dans un fauteuil
branlant, portant sur ses traits le parfait contentement, me dit dune voix heureuse :
N'est-ce pas une grande chose pour nous, que Dieu nous permette, notre ge, de
travailler encore pour Lid ? Je ne changerais pas de place avec le roi d'Angleterre, ni cette
pauvre demeure avec son palais.
Chers lecteurs, en lisant l'histoire de ces vaillants serviteurs qui n'ont pas pens la retraite,
malgr leur ge et leurs tats de service si remplis, je me suis sentie encourage servir
Jsus-Christ jusqu'au bout, moi aussi, bien que notre age soit avanc.
J'espre que ce livre vous encouragera servir aussi un Matre qui prend un soin si tendre et
si affectueux de ceux qui le servent.
Et cela, jusqu' ce que soit acheve la grande bataille qui doit gagner le monde JsusChrist notre Sauveur.
Madame Jeanne R. SAILLENS.
CHAPITRE 1
Introduction

Nous parlons dans ce livre de rsultats anormaux. Si l'Esprit tout puissant exerce sa
souverainet dans les coeurs et les consciences, le rsultat doit tre hors de la normale.
Le docteur A. T. Schofield crit dans sa prface au livre de Miss Dyer Le Rveil aux Indes
: Nous devons comprendre une chose, c'est que, depuis la Pentecte, le travail soudain et
direct de l'Esprit de Dieu sur les Ames a toujours t accompagn de manifestations plus on
moins anormales. Aprs tout, n'est-ce pas naturel ? Nous pouvons nous attendre ce qu'un
flot surabondant de puissance et de lumire divines agissant profondment sur les motions
et transformant les vies, ait de remarquables rsultats.
De mme qu'un tremblement de terre, une inondation, un ouragan, sont des manifestations
extraordinaires, un rveil vritable est un vnement qui sort de l'ordinaire .
Peut-tre aucun mouvement du Saint-Esprit depuis la Pentecte n'a-t-il t aussi riche en
rsultats que le Rveil morave du dix-huitime sicle. Nous lisons ceci : A midi environ, le
dimanche 10 aot 1727, pendant que le pasteur Rothe faisait une runion Herrnhut, il se
sentit submerge par la puissance merveilleuse et irrsistible du Seigneur et s'effondra dans la
poussire devant Dieu. Toute l'assemble fit comme lui, dans des sentiments d'une intensit
inexprimable. Ils continurent ainsi jusqu' minuit, priant, chantant dans les pleurs et les
supplications .
Les rcits qui nous ont t conservs de l'agape Fetter lane, Londres, le jour de l'an
1739, nous donnent un aperu des dbuts d'un autre grand mouvement qui commena la
mme poque. Soixante Moraves assistaient cette runion, et sept Mthodistes d'Oxford :
John Wesley et son frre Charles, Georges Whitefield, Wesley Hall, Benjamin Ingham,
Charles Kinchin et Richard Hutchins, tous pasteurs consacrs de l'Eglise anglicane. Wesley
crit, propos de cette runion :
A trois heures du matin, alors que nous priions avec instance, la puissance de Dieu vint
avec force sur nous, un tel point que beaucoup pleuraient de joie et plusieurs tombrent par
terre.
1. John GREENFIELD : Power from on high, p. 24 (traduit (les souvenirs de l'glise morave
renouvele).
Aussitt que nous fmes un peu revenus de la crainte et de l'tonnement causs par la
prsence de sa Majest sainte, nous chantmes d'une seule voix : Nous te louons Dieu ;
nous te reconnaissons comme le Seigneur .
J'tudiais Knox College, quand M. Moody fit une srie de runions de trois jours Toronto
pendant l'hiver de 1883. Je n'ai jamais vu une runion plus mouvante que celle d'une
certaine aprs-midi. Aucun oeil n'tait sec, et ceux qui commenaient prier taient vite
arrtes par leur motion.
1. John GREENFIELD : Power from on high, p. 35 (traduit du Journal de Wesley). Fragment
de la liturgie anglicane.
Cependant, tout en parlant des manifestations de la Pentecte comme anormales, nous

maintenons que la Pentecte fut le Christianisme normal. Quand le Saint-Esprit, prenant la


place de Jsus-Christ, se charge du contrle, les rsultats sont toujours conformer au plan
divin.
Chacun tait fortifi par l'Esprit dans l'homme intrieur. Christ habitait dans leurs coeurs par
la foi, ils taient enracins et fonds dans l'amour. Ils taient remplis de toute la plnitude de
Dieu, et Dieu faisait en eux et par eux au del de tout ce qu'ils avaient demand ou pens .
Se contenter de moins, c'et t ravir au Seigneur les mrites du Calvaire. Le but du SaintEsprit tait de glorifier le Seigneur Jsus tous les jours, depuis son couronnement jusqu' son
retour. Il est inconcevable qu'Il se lasse de bien faire. Ma conviction est que la puissance
divine, si manifeste dans l'Eglise de la Pentecte, doit tre en vidence de la mme faon
dans l'Eglise actuelle. Le Christianisme normal, dans les intentions du Seigneur, ne devait
pas commencer par l'Esprit pour finir par la chair.
La construction du temple spirituel ne se poursuit ni par la puissance, ni par la force, mais
toujours par Son Esprit (Zacharie 4 : 6.).
Ce fut aprs avoir t rempli de l'Esprit, que le Seigneur lui-mme se rencontra. avec Satan
et le terrassa. Aucun enfant de Dieu n'a jamais remparts de victoire sur l'adversaire, sans
avoir reu la puissance de la mme source.
Le Seigneur n'a pas permis ses disciples de tmoigner en son Nom, sans avoir d'abord t
revtus de la puissance d'En-Haut. Il est vrai qu'avant ce jour l, ils taient ns de nouveau,
taient devenus des enfants du Pre cleste, et avaient reu le tmoignage de l'Esprit. Mais
ils n'taient pas des collaborateurs capables, et ne pouvaient l'tre, avant d'tre remplis du
Saint-Esprit. Cette puissance divine est pour nous corn me pour eux. Nous aussi, nous
pouvons faire les oeuvres quo notre Seigneur a faites, et mme en faire de plus grandes. A
mon sens, l'Ecriture ne veut pas dire autre chose que ceci : le plan du Seigneur Jsus est
que le Saint-Esprit continue agir parmi nous, de notre temps, par des manifestations aussi
puissantes que celles de la Pentecte. Un seul doit pouvoir en chasser mille et en mettre en
fuite dix mille, car Jsus-Christ est le mme hier, aujourd'hui et ternellement.
Mais est-ce que ce baptme du Saint-Esprit a des effets durables ? Combien de fois
l'incrdulit m'a pos cette question ! Naturellement l'oeuvre durera, si l'homme est fidle.
Lorsque les rachets par le sang de Christ se laissent compltement dominer par leur
Sauveur, toutes les ressources de Dieu le Pre sont mises en activit pour la gloire de
l'Agneau qui a t immol.
L'efficacit du baptme du Saint-Esprit et de feu ne disparat que quand l'me teint
volontairement l'Esprit. Est-ce que la Pentecte a dur ? Est-ce que Dieu a voulu qu'elle
cesst ? La Pentecte tait de Dieu. Le rveil de Wesley l'tait aussi. Ce n'est donc pas Dieu,
mais l'homme qu'il faut blmer de ce que les canaux par lesquels passaient les flots de
bndiction, ont t obstrus. Pouvons-nous imaginer un homme dcid collaborer avec
Dieu jusqu' l'extrme limite de ses forces et se posant la question : Est-ce que cela durera

A un certain endroit, en Mandchourie, le Saint-Esprit tait descendu sur les gens avec une
puissance extraordinaire. Les vanglistes chinois allrent demander au missionnaire

pourquoi il ne leur avait jamais dit que l'Esprit pouvait travailler avec une Celle puissance.
Le missionnaire rpondit humblement que lui-mme ignorait que cela ft possible. Quelle
tristesse, de sortir des coles de prophtes , et de ne pas savoir que le Saint-Esprit peut
nous revtir de puissance, On que nous puissions dlivrer un message de prophte
Une association de pasteurs d'une certaine vine du Canada m'invita leur parler du rveil
que le Saint-Esprit oprait en Chine. Je leur assurai que je n'avais aucune raison de me
croire un favori du Tout-Puissant. Ce que Dieu avait fait en Chine, Il le ferait volontiers par
eux au Canada. Par consquent, chaque serviteur de Dieu devait avoir la foi et le courage de
croire que Dieu le Saint-Esprit pouvait rveiller son peuple. Je leur montrai que John Wesley
et ses collgues avaient t des hommes ordinaires, jusqu' ce que leurs coeurs fussent
touchs par le feu divin. A ce moment-l, un prdicateur mthodiste rput m'interrompit:
Quoi, Monsieur, s'cria-t-il, voulez vous dire que nous ne prchons pas bien mieux
aujourd'hui que John Wesley ? Avez-vous les mmes rsultats que lui ? demandai-je.
Une autre fois, on me demanda de parler un synode presbytrien, Toronto. Mon sujet
tait le rveil de 1908 Changtehfu. Je me souviens de ce rveil comme du plus puissant
que j'aie jamais vu. Pendant les dix jours merveilleux que les runions durrent, je dus
renoncer sept fois prononcer mon allocution, tant l'Esprit de Dieu brisait les coeurs.
Pendant que je racontais tout cela au Synode, un certain professeur de thologie, assis prs
de moi, n'avait pas l'air heureux. Mon rcit de la puissance que le Saint-Esprit possde pour
convaincre de pch un auditoire chinois, semblait agacer ses nerfs. On me dit plus tard
qu'un autre professeur de thologie, assis dans une autre partie de la salle, n'avait pas l'air
on aise, il finit par se retourner et dire entre ses dents : Quelle stupidit ! , Il tait bien prs
d'avoir commis le pch contre le Saint-Esprit. Est-ce que vraiment de tels prophtes peuvent
former dans leurs coles, des jeunes prdicateurs possds par le message du Saint-Esprit ?
Pouvons-nous tre tonns que la spiritualit de la chrtient soit un niveau si bas ?

Trente-deux pour cent des glises des Etats-Unis n'ont eu aucune augmentation de membres
en 1927. Les auditoires religieux en Grande-Bretagne ont diminu de moiti depuis vingt-cinq
ans.
Il n'y a pas d'autre alternative :
Un rveil du Saint-Esprit, ou l'Apostasie.
Nous sommes convaincus que la majorit des chrtiens vivent un niveau spirituel beaucoup
plus bas que celui que leur Matre veut pour eux. Quelques-uns seulement entrent dans
leurs possessions . Rien ne peut nous revtir de la puissance victorieuse, sinon le baptme
du Saint-Esprit et de feu ; et personne ne peut avoir reu ce baptme sans le savoir. Tant de
membres d'Eglise ne connaissent que le baptme d'eau
Cependant le grand Prcurseur a dit : Je vous baptise d'eau pour vous amener a la
repentance, mais celui qui vient aprs moi est plus grand que moi... Il vous baptisera du
Saint-Esprit et de feu. Hlas ! Bien des conducteurs spirituels ne connaissent pour eux et
leurs troupeaux que le baptme de Jean .

Malgr tout notre orgueil ecclsiastique et notre confiance en nous-mmes, quelle partie de
notre construction rsistera l'preuve du feu ?
Nous ne pouvons trop affirmer notre conviction, que tous les obstacles la vie spirituelle
dans l'Eglise viennent du pch. Vous verrez, dans les chapitres suivants, comment le SaintEsprit amne la lumire les interdits de toutes sortes. Ce qui est effroyable, c'est que les
pchs qui se trouvent hors de l'Eglise existent aussi, bien qu'en moindre proportion, dans
l'glise elle-mme. Pour que des jugements trop svres ne soient pas ports, nous ferons
remarquer que beaucoup d'Eglises chinoises ne sont spares du paganisme que par une
gnration peine. Mais n'ayons pas l'illusion de croire que tout est pour le mieux dans nos
vieilles Eglises d'Europe ou d'Amrique. C'est le pch individuel des membres de l'glise qui
contriste et teint l'Esprit. Nous perdrions beaucoup de notre propre justice si nous
dcouvrions que l'orgueil, la jalousie, le mauvais caractre, la mdisance, l'avarice, l'envie et
les choses de cette sorte sont aussi hassables aux yeux de Dieu que ce qu'on appelle les
pchs grossiers. Tout pch dans le croyant, gte l'oeuvre rdemptrice du Christ. Les cris
les plus perants que j'aie jamais entendus, ont t pousss par des chrtiens chinois, qui se
sont aperus qu'ils avaient crucifi a nouveau le Seigneur de gloire. Non, la main de
l'Eternel n'est pas trop courte pour sauver, ni son oreille trop dure pour entendre. Mais ce
sont vos crimes qui mettent une sparation entre vous et votre Dieu, ce sont vos pchs qui
vous cachent sa face et l'empchent de vous couter. (Esae 59 : 1, 2).
L'impuret, les crimes des Eglises ne peuvent tre balays que par l'Esprit et par le Feu.

A cause de l'importance donne dans ce livre la confession du pch, il sera bon que je
donne mes vues personnelles ce sujet.
Il y a quelques annes, j'allais commencer une srie de runions dans un centre religieux
important en Chine. tine dame missionnaire vint me voir pour m'exposer ce qu'elle appelait
un plan sr pour mouvoir les mes . Elle voulait que je commence par une confession de
mes pchs ; elle suivrait, puis je persuaderais aux autres missionnaires d'en faire autant.
Les pasteurs chinois, naturellement, continueraient et ainsi, affirmait-elle, tous
s'effondreraient.
Je lui rpondis que le Seigneur ne m'avait pas fait voir les choses de cette faon. Si j'ai des
interdits, lui dis-je, ils sont un obstacle Honan (d'o je viens), o je suis connu ; il en est de
mme dans votre cas. Donc, mieux vaut retourner au plus tt dans nos champs respectifs et
renoncer nos interdits. Confesser nos pchs devant cet auditoire qui ne nous connat pas,
serait perdre un temps prcieux. De plus, qui suis-je pour encourager ces missionnaires a
confesser leurs pchs, alors que peut-tre ils vivent plus prs de Dieu que moi ? L'Esprit ne
dsire pas que je sois un dtective. Si les missionnaires ont des interdits, le Saint-Esprit les
obligera bien a les balayer, c'est son affaire et non la mitre. Je n'ai jamais rien vu de plus
mouvant que le spectacle de ces missionnaires ; la dernire runion, ils s'humilirent
devant l'auditoire, et confessrent les pchs qui entravaient leur vie chrtienne.
Nous avons le sentiment absolu que les pchs commis avant la conversion sont sous le
sang du Fils de Dieu et n'ont pas tre confesss publiquement. Le faire, ce serait amener le

dshonneur sur le sacrifice du Calvaire. Nous avons entendu des membres d'Eglise
confesser des pchs commis avant qu'ils se fussent joints a l'Eglise, mais ils n'taient pas
rellement ns de nouveau en devenant membres. L'humiliation, inspire par le Saint-Esprit,
qui accompagnait leurs confessions, remplissait d'une crainte respectueuse l'auditoire,
fortement mu. De plus, d'aprs nos observations, nous concluons qu'il doit y avoir d'abord
parmi les vrais enfants de Dieu, une profonde conviction de pch avant de s'attendre a ce
que les autres soient touchs. D'aprs notre propre exprience, nous pouvons dclarer que
cheque fois que cette condition prliminaire a t remplie, les inconvertis de l'auditoire se
sont compltement effondrs devant Dieu. Il n'y aurait pas eu de Pentecte, si, tout d'abord,
les cent vingt dans la Chambre haute n'taient arrivs a ce stage. Les chrtiens chinois
parlent de ce travail de l'Esprit comme d'un jugement, mais c'est un hsiao shen pan . (petit
jugement), car le chemin est encore ouvert a celui qui confesse ses pchs pour obtenir la
purification par le sang prcieux du Christ.
Nous croyons aussi qu'en ce qui concerne le pch secret, c'est--dire le pch connu par
l'me seule et par Dieu, il suffit gnralement pour obtenir le pardon, de le confesser dans la
prire secrte. Nous disons en gnral, parce que nous avons vu beaucoup de cas de
pasteurs et conducteurs de l'Eglise pour lesquels la confession secrte n'avait pas suffi. Leur
confession angoisse et publique montrait clairement que pour eux, du moins, il n'y avait que
ce moyen d'tre soulag.
Quant au pch commis contre une personne particulire, l'Ecriture est parfaitement explicite.
Si tu prsentes ton offrande l'autel, et que l tu te souviennes que ton frre a quelque
chose contre toi, laisse l ton offrande devant l'autel et va d'abord te rconcilier avec ton
frre, puis viens prsenter ton offrande (Matthieu 5, 24-25).
Il est inutile de prier si nous savons que nous avons fait du tort quelqu'un. Rparons
d'abord, avant d'oser nous approcher de Dieu en public ou en secret. Je crois que le rveil
claterait dans presque toutes les Eglises, si cette rgle tait suivie. Enfin, pour les pchs
publics, l'exprience nous a montr qu'on ne pouvait en tre dbarrasss que par la
confession publique. Ceci, il est vrai, signifie la crucifixion de la chair ; mais par notre
dsobissance volontaire, nous avons expos la honte ouvertement notre Seigneur de
gloire, et cette confession est le prix que nous devons payer.
Il y a quelques annes, nous adressant une assemble nombreuse de pasteurs et
d'anciens au Canada, nous insistmes sur le fait que Dieu voulait que nous mettions l'accent
sur le pch.
Quelques heures aprs, une runion de pasteurs, le sujet revint sur le tapis, et on me dit
que la majorit des assistants, aprs une bonne discussion, affirmrent, au contraire, qu'on
avait trop insist sur la question du pch. Mais la pense de l'homme n'est pas celle de
Dieu. Le Calvaire est l'accent mis par Dieu sur le pch. Srement, nous ne pouvons lui
donner trop d'importance, puisque le Fils sans pch a d tre fait pch pour nous. N'est-ce
pas John Wesley qui murmura, au moment d'entrer dans la prsence de son divin Roi : Je
suis le premier des pcheurs, mais Jsus mourut pour moi !
***

Nous parlerons, dans le cours de cet ouvrage, des possessions dmoniaques. Nous savons
que ce n'est pas un sujet la mode. Quand le livre du docteur Nevius, intitul Demon
Possession , parut, l'diteur d'un journal bien connu crivit : Voil un nouvel exemple de la
manire dont quelques hommes laissent facilement aller leur raison la drive . Cependant,
ce que nous avons vu de nos yeux nous amne la conclusion que ce n'est pas le docteur
Nevius, mais l'diteur, qui a trop facilement laiss sa raison aller la drive.
Citons l'opinion du docteur Schofield, mdecin spcialiste renomm de Londres : Je pense,
crit-il, que ceux qui connaissent l'Orient ne peuvent mettre en doute que Satan y rgne sans
conteste. L'alination mentale est un mot gnral qui couvre toute espce de folie, mais il
couvre davantage encore. Mon exprience mme en Angleterre, et celle de tous les hommes
expriments ayant faire aux maladies mentales, prouve sans aucun doute qu'ici et l nous
rencontrons des cas de gens possds de quelque esprit malin. Je suis un de ceux qui
croient l'existence de cas semblables. Je crois de plus que ces dmons peuvent tre
chasss et l'ont t, leurs victimes tant revenues leur tat normal.

Plusieurs personnes ont qualifi le travail que Dieu m'a confi comme tant de simple
motivit. Nous ne nous dfendrons qu'en citant quelques extraits de lettres reues par des
amis, au Canada, crites par des missionnaires en Mandchourie au cours du rveil de 1908.
Jusqu' prsent j'avais en horreur les manifestations religieuses, hystriques et motives. Les
premires crises de larmes que je vis se produire chez des hommes me dplurent
extrmement. Je ne savais pas ce qu'elles cachaient. Enfin, il devint vident pour moi que
l'Esprit de Dieu seul travaillait dans les coeurs.
Souvenez-vous que le Chinois est l'homme qui craint le plus l'opinion publique, qu'il y avait
l des hommes et mme des femmes qui bravaient tous les prjugs, violant la tradition
sculaire de ne jamais s'humilier, ni s'abaisser en public. Vous pouvez vous imaginer
l'tonnement, l'merveillement qui remplissaient le coeur des missionnaires.
Une puissance est survenue dans l'Eglise que nous ne pouvions matriser, mme si nous le
voulions. C'est un miracle que l'impassible Chinois, si plein de propre justice, arrive
confesser de lui-mme des pchs qu'aucune torture du Ya-men (justice chinoise)
n'aurait pu lui arracher ; qu'un Chinois s'abaisse au point de rclamer en pleurant les prires
de ses frres en la foi, cela est impossible expliquer au point de vue humain.
Nous sommes confondus par la merveille de ce rveil !... Nous avons entendu parler de
ceux du pays de Galles, aux Indes et mme chez nos proches voisins, en Core, mais quand
la bndiction tombe si richement, si pleinement comme elle le fait au milieu de nous depuis
quelques jours, quelle diffrence !
Vous vous dites peut-tre que c'est de l'hystrie religieuse. Nous l'avons cru aussi, quand
nous avons entendu parler de ce rveil. Mais nous sommes ici soixante presbytriens
cossais et irlandais qui en ont t les tmoins. Beaucoup d'entre nous en ont eu peur au
dbut, mais aprs avoir vu ce qui s'est pass ici chaque jour de la semaine dernire, il n'y a
certainement qu'une explication : c'est que l'Esprit de Dieu se manifeste d'un manire
inimaginable. Nous n'avons pas le droit de critiquer. Nous ne l'osons pas. Un des articles du

Credo qui revient nos mmoires dans toute sa solennit est celui-ci : Je crois au SaintEsprit .
CHAPITRE II
PREPARATION INTENSIVE
En automne 1901, aprs m'tre remis des effets terribles de la rvolte des Boxers, je
commenai, en rentrant en Chine, tre de plus en plus mcontent des rsultats de mon
travail. Dans mes premires annes de ministre, je m'tais consol de mes insuccs, en
pensant que les semailles devaient prcder la moisson, et que celle-ci viendrait en son
temps. Mais la moisson, au bout de treize ans de travail, me semblait plus loin que jamais. Je
sentais qu'une bndiction bien plus grande m'attendait, si seulement j'tais capable d'en
avoir la vision, et d'avoir la foi pour la saisir. A mon esprit revenaient constamment ces mots :
En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi fera les oeuvres que je fais et il en
fera mme de plus grandes...
Je sentais profondment qu'il tait impossible de croire que ce que je faisais anne aprs
anne quivalait aux oeuvres plus grandes . Mcontent, inquiet, j'tudiais plus
attentivement les Ecritures. Tout passage portant sur la question de la puissance tait pour
moi vie et respiration. J'avais dans ma bibliothque de nombreux livres sur le Rveil. Je les
lus et les relus. Cela devenait une telle obsession, que ma femme avait peur que ma raison
ne succombt. Les rcits du Rveil gallois de 1904 et 1905 me furent d'un grand secours. Le
rveil n'tait donc pas une chose du pass. Je me rendis compte, graduellement, que j'avais
dcouvert un filon d'une richesse infinie.
Un ami travaillant aux Indes, m'envoya, au cours de l'automne de 1905, des extraits de
l'autobiographie de Finney et de ses discours de Rveil. Ce fut l'tincelle qui m'embrasa.
Est-ce qu'Un fermier, disait la prface, penserait prier pour obtenir une moisson sans avoir
d'abord sem ? Pourquoi les chrtiens s'attendraient-ils une grande moisson d'mes, mme
s'ils la demandent Dieu, avant d'avoir rempli d'abord les lois de la rcolte spirituelle ? Si
Finney a raison, me dis-je, je vais dcouvrir quelles sont ces lois et je les observerai cote
que cote.
Au dbut de 1906, alors que j'tais en route pour participer- la campagne intensive
d'vanglisation qui se fait annuellement la grande foire idoltre de Hsun-Hsien, un
collgue me prta l'autobiographie complte de Finney. Il m'est impossible de dire ce que ce
livre fut pour moi. Nous, les missionnaires, en lmes une portion chaque jour tant que dura la
foire. C'est cette foire que je commenai voir les premiers signes dans les coeurs de mes
auditeurs de l'action de la Puissance suprme. Un jour, tandis que j'avais pris pour texte, 1
Timothe 2 : 1 7, plusieurs personnes furent profondment mues. Un vangliste
murmura avec une crainte respectueuse : Mais ces gens paraissent mus comme les
auditeurs de Pierre la Pentecte. Le mme soir, je parlai devant une salle comble. Mon
texte tait, 1 Pierre 2 : 24. Il a port lui-mme nos pchs en son corps sur le bois... La
conviction de pch se lisait sur tous les visages. Quand, la fin, je demandai des dcisions,
l'auditoire entier se leva comme un seul homme en criant : Nous voulons suivre ce Jsus
qui est mort pour nous ! Je pensais qu'un des vanglistes allait parler aprs moi, mais en
me retournant, je les vis tous les dix, debout, sans mouvement, regardant, tonns. Tandis
que l'un d'eux restait dans la salle pour parler la foule, j'allai avec les autres dans une

chambre contigu pour prier. Pendant quelques minutes ce fut un silence absolu. Tous
semblaient trop frapps de crainte pour parler. Enfin, la voix tremblante d'un vangliste
s'leva : Mes frres, Celui pour qui nous avons pri si longtemps tait prsent en personne
parmi nous ce soir. Mais sachons bien que pour qu'Il demeure avec nous, il faudra que notre
manire de vivre soit trs chtie.
En 1906, en automne, dsappoint par l'tat languissant de mes annexes, je projetais une
tourne pour essayer de les rveiller. Mais il y avait cependant entre le Seigneur et moi une
question qui devait tre rgle avant tout. Inutile d'entrer dans les dtails ; tout ce que je puis
dire c'est qu'il s'agissait d'un diffrend entre un collgue et moi. Je sentais honntement que
j'tais dans mon droit. (Ceci est trs humain. Dans toute querelle il est toujours sage de faire
la part de chacun). En tout cas, l'impulsion de l'Esprit tait claire. Il fallait que cette affaire ft
rgle. Je rpondais toujours Dieu que la faute tait du ct de mon collgue, et non pas du
mien ; c'est lui qui devait venir moi, , et non moi qui devais aller lui. L'Esprit parlait
toujours. Mais enfin, Seigneur, discutais-je, il est venu dans mon bureau et s'est accus
avec larmes. La chose n'est-elle pas arrange ? Hypocrite ! semblait-Il me dire, tu sais
trs bien que vous ne vous aimez pas comme je vous ai command de le faire. Je
persistais : La faute est du ct de mon collgue, je ne puis rien faire. Alors vint le mot
final : Si tu ne rgles pas cette question avant de partir pour ta tourne, tu choueras, je ne
pourrai aller avec toi. Cela m'humilia un peu. Je n'avais pas du tout envie de faire cette
tourne si longue et si fatigante sans Son aide ; je savais bien que seul je serais comme
battant l'air .
La veille de mon dpart, je devais prsider une runion de prire pour les chrtiens chinois.
Tout le long du chemin, la voix continuait me presser : Va, et arrange cette affaire, pour
que je puisse t'accompagner demain Je ne voulais pas cder. Je commenai la runion.
Gela alla bien pendant le premier cantique et la lecture de la Bible. Mais aussitt que j'ouvris
la bouche pour prier, je ne savais plus ce que je disais, car l'Esprit me rptait sans cesse :
hypocrite ! pourquoi ne rgles-tu pas cette affaire ? . Je fus encore plus troubl pendant ma
courte allocution. Finalement, peu prs la moiti de mon discours, le fardeau devint si
intolrable que je cdai et dis en mon coeur : Seigneur, ds la fin de la runion j'irai rgler
cette affaire . Instantanment, quelque chose sembla cder dans l'auditoire. Mes auditeurs
ignoraient ce qui se passait dans mon coeur, et cependant l'atmosphre fut absolument
transforme.
Quand la runion fut ouverte tous, ceux qui voulaient prier se levrent l'un aprs l'autre,
mais ne purent qu'clater en pleurs. Depuis vingt ans que les missionnaires travaillaient dans
le Honan, ils avaient espr en vain voir les Chinois verser des larmes de repentir.
La runion ne se termina que trs tard. Aussitt qu'il fut possible, je me htai d'aller chez mon
collgue pour rgler ce qui nous divisait. Les lumires taient teintes, toute la famille tait
couche. Je revins chez moi pour ne pas les dranger. Mais la chose tait en rgle. Le
lendemain, ds l'aube, je nie mis en route pour l'une de mes annexes. Les rsultats de cette
tourne dpassrent toutes mes esprances. L'Esprit de Dieu partout se manifesta, jugeant
le pch. Les torts furent rpars, les choses tordues furent redresses. Je ne pus consacrer
qu'une soire un certain endroit, mais tous les auditeurs furent touchs aux larmes. Dans
l'anne qui suivit, le nombre des membres de l'Eglise, dans l'une de mes annexes, fut doubl
; dans une autre 54 personnes furent ajoutes l'Eglise, et dans une autre, 88.

Quelques mois aprs cette premire tourne, le monde religieux fut lectris par le rcit du
Rveil en Core.
Le secrtaire de notre Socit, alors en visite en Chine, le docteur R. P. Mac Kay, me
demanda de l'accompagner en Core. Inutile de dire avec quelle joie j'acceptai cette
proposition. Le mouvement religieux en Core, en me montrant les possibilits illimites du
Rveil, tait d'une importance capitale pour moi.
Il est bon de connatre le Rveil par les rcits de la presse, mais quelle diffrence cela fait de
le voir de ses yeux, d'en respirer l'atmosphre, de sentir vibrer son coeur dans ces runions !
Je compris en Core, avec d'autres, que le Rveil tait le plan de Dieu pour mettre le monde
en feu. J'tais depuis bien peu en Core, quand je vis la source d'o tait n ce grand
mouvement. Monsieur Swollen, de Pingyang, me raconta que les missionnaires de sa station,
mthodistes et presbytriens, aprs avoir lu des rcits de Rveil aux Indes, avaient pris la
dcision de prier chaque jour midi pour obtenir une grce semblable.
Au bout d'un mois, dit Monsieur Swollen, un frre proposa de cesser ces runions ; car
disait-il, voil un mois que nous prions et rien ne change. Nous y passons beaucoup de
temps, et sans rsultat. Continuons notre travail, et prions chacun chez nous, l'heure la plus
commode .
Cette proposition semblait logique. Cependant la majorit dcida qu'au lieu d'arrter les
prires, nous devions au contraire les prolonger. Nous fixmes alors l'heure de notre
rencontre 4 heures au lieu de midi pour pouvoir prier, s'il le fallait, jusqu'au souper. Sous
persvrmes jusqu' ce que, aprs des mois d'attente, l'exaucement vint .
Ces missionnaires de Pingyang taient, autant que je m'en souviens, des gens moyens,
comme vous et moi. Aucun d'eux n'tait dou remarquablement. Ils vivaient, travaillaient,
agissaient comme les autres missionnaires. Mais dans la prire ils taient diffrents. Un soir,
le docteur Mac Kay et moi, fment invits la runion missionnaire de prire. Je n'avais
jamais t si conscient de la prsence divine que ce soir-l.
Ces missionnaires nous portaient jusqu'au trne mme de Dieu. On avait le sentiment qu'ils
parlaient Dieu face face. En revenant chez nous, le docteur Mac Kay resta silencieux un
long moment. Je pouvais voir qu'il tait trs remu. Enfin, avec une profonde motion il me dit
: Quelle prire stupfiante ! Vous autres, dans le Honan, vous tes loin d'atteindre un
niveau pareil .
Ce qui me frappa aussi, ce fut la nature pratique du mouvement. Ce n'tait pas une rafale
d'enthousiasme religieux disparaissant avec le vent qui l'a apporte, bien qu'il y et
naturellement, les manifestations extrieures qui accompagnent invitablement des effusions
aussi phnomnales de puissance spirituelle.
Un fait patent, c'est qu'il y avait l des dizaines de milliers d'hommes et de femmes dont la vie
avait t radicalement transforme par le feu divin. Je vis de grandes glises contenant 1.500
personnes, si combles qu'il fallut organiser deux runions, une pour les femmes et une pour
les hommes. Tous taient presque tragiquement dsireux de rpandre la bonne nouvelle .
Mme des petits garons abordaient dans la rue des grandes personnes pour les supplier
d'accepter Jsus pour Sauveur. Je remarquai encore une chose : c'tait leur extraordinaire

gnrosit. La pauvret des Corens est proverbiale. Cependant un missionnaire me dit qu'il
avait peur de mentionner devant ses fidles un besoin quelconque, car ils donnaient tant !
Partout existait un vritable culte pour la Parole de Dieu. Chacun portait sa Bible avec lui, et
le merveilleux esprit de prires pntrait tout.
Pour retourner Honan, le docteur Mac Kay et moi passmes par la Mandchourie. Puisque
Dieu ne fait pas acception de personnes, j'tais sr qu'il tait prt bnir la Chine comme Il
avait bni la Core. A Moukden, je racontai, un dimanche matin, un vaste auditoire,
l'histoire du Rveil coren. Tous semblaient profondment mus, et l'on me demanda de
revenir en fvrier de l'anne suivante pour tenir une srie de runions pendant une semaine.
A Liaoyang, mon rcit fut accueilli de la mme faon, et l'on me fit la mme requte.
Continuant vers le sud, nous arrivmes Peitaiho ; cette fois je racontai mes expriences
un groupe important de missionnaires. Une impression profonde fut produite. Plusieurs
missionnaires rsolurent de se runir des heures fixes pour prier jusqu' ce que Dieu
envoyt la Chine un Rveil comme celui de la Core.
En arrivant Changtehfu, une lettre des missionnaires de Kikungshan m'attendait. Ils me
demandaient avec insistance d'aller leur parler de ce que j'avais vu. Je le fis le dimanche soir
suivant. Je remarquai que j'avais considrablement dpass le temps si gnreusement mis
nia disposition. Craignant de finir trop tard, je supprimai le dernier cantique et prononai la
bndiction finale. A ma grande surprise, pendant au moins six minutes, personne ne
bougea. Un silence de mort rgnait dans la salle. Graduellement, des sanglots touffs se
firent entendre. Des missionnaires se levrent, et en versant d'abondantes larmes,
confessrent leurs fautes les uns aux autres. Nous ne nous sparmes qu' une heure trs
tardive.
Nous avions prpar pour la semaine suivante une confrence avec un programme trs
intressant. Mais quand les missionnaires se rencontrrent le lundi matin, ils dcidrent de
mettre ce programme de ct et de continuer prier et suivre les impulsions du SaintEsprit.
Je n'ai jamais pass avec nos frres missionnaires en Chine, des jours plus merveilleux.
Avant de nous sparer pour rejoindre nos champs d'activit situs dans toutes les parties de
la Chine, nous dcidmes que chaque jour, quatre heures de, l'aprs-midi, nous serions
tous en prire, jusqu' ce que la bndiction divine tombt sur l'Eglise chinoise.
CHAPITRE III
LE DEBUT DU MOUVEMENT EN MANDCHOURIE
Quand je partis en fvrier 1905 pour mon long voyage en Mandchourie, j'y allai avec la
conviction que j'avais de la part de Dieu un message transmettre son peuple. Mais je
n'avais pas de mthode. Je ne savais pas comment diriger un Rveil. Je pouvais faire une
allocution et laisser prier les gens, et c'tait tout.
Le soir de mon arrive Moukden, je causais, dans son bureau, avec mon hte missionnaire.
Naturellement, j'tais tendu au plus haut point la pense de ce qui m'attendait ; mon hte,
au contraire, semblait spcialement indiffrent la pense d'un Rveil. Il choisit ce soir l,
entre tous, pour m'impressionner par la supriorit de ses vues thologiques. Vous savez,

Goforth, me dit-il, il y a un terrible phraseur dans votre Mission. Comment s'appelle-t-il ?


Mac... ? Est-ce Mac Kengie ? demandai-je ; mais ce n'est pas possible, car il est loin d'tre
un phraseur. Il est considr comme un des meilleurs thologiens de la Chine. Non, nie
dit-il, ce n'est par Mac Kengie. Oh, oui, je m'en souviens, c'est Mac Kay. Mais Mac Kay est
notre secrtaire, rpliquai-je, et une de ses allocutions serait apprcie par n'importe quel
auditoire.
Eh bien, dit-il, je l'ai entendu la confrence de Shangha. Sa thologie, mon cher, est
aussi vieille que le dluge !
Arrtons-nous, dis-je, car ma thologie est aussi vieille que la sienne. De fait, elle est aussi
ancienne que le Tout-Puissant Lui-mme !
J'appris aussi que la femme de mon hte n'tait pas en sympathie avec mes runions, et tait
partie en visite chez une de ses amies avant mon arrive. Je ne pus pas m'empcher de
penser que, si ce foyer tait un chantillon de ceux des autres missionnaires, les
perspectives d'un Rveil taient bien lointaines.
D'autres dsappointements m'attendaient. Je n'avais accept l'invitation qui m'avait t faite
l'anne prcdente, qu' la condition que les deux branches de l'Eglise presbytrienne
lIrlandaise et l'Ecossaise s'uniraient pour mes runions, et que celles-ci seraient
prpares par la prire.
Imaginez ma dception, quand j'appris qu'aucune runion supplmentaire de prires n'avait
eu lieu. La goutte qui fit dborder le vase et qui fit chanceler ma foi dj dfaillante, fut
d'apprendre que les deux branches de l'Eglise presbytrienne ne s'taient pas unies. Je
montai dans ma chambre ; m'agenouillant prs de mon lit et incapable de retenir mes larmes,
je criai Dieu : A quoi bon ma venue ? Ces gens ne te cherchent pas. Ils ne dsirent
aucune bndiction. Que puis-je faire ? Une voix sembla me rpondre immdiatement :
Est-ce ton oeuvre ou la mienne ? Ne puis-je pas agir en souverain ? Invoque-moi, et je te
rpondrai ; je t'annoncerai de grandes choses, des choses caches que tu ne connais pas.
(Jrmie 33, 3).
De bonne heure le lendemain, un des anciens vint me voir. Aussitt qu'il fut seul avec moi, il
clata en pleurs : L'anne des Boxers, me dit-il, j'tais trsorier de l'Eglise. Les Boxers
vinrent et dtruisirent tout, mme les livres de comptes. Je savais donc que je pouvais mentir
sans danger. Je jurai que je n'avais jamais reu certains fonds qui m'avaient t confis.
Depuis, je me suis servi de ces fonds pour mes affaires. Hier, pendant vos allocutions, j'tais
comme fouill par une flamme. Je n'ai pas ferm l'oeil de la nuit. La seule chose qui me reste
faire pour me soulager, c'est de confesser mon pch devant l'Eglise et de faire pleine et
entire restitution .
Aprs mon exhortation ce matin-l, l'ancien se leva devant tous et mit nu son pch. L'effet
fut instantan. Un autre membre poussa un cri perant, mais quelque chose sembla le
retenir, et il se tut sans rien confesser. Plusieurs alors prirent successivement et se
confessrent en pleurant.
Pendant toute la troisime journe, le mouvement augmenta d'intensit. Mon hte, le
missionnaire, me dit : Ceci me stupfie. Cela ressemble au Rveil cossais de 1859. Ne

pourriez-vous pas renoncer vos autres allocutions et commencer des services d'actions de
grce? Si je comprends la situation, rpondis-je, nous sommes encore loin des actions de
grce. Il y a encore beaucoup de pchs qui doivent venir la lumire: Laissez-moi continuer
mes exhortations, et ensuite vous tiendrez tous les services d'actions de grce que vous
voudrez.
Le quatrime matin, un auditoire exceptionnellement nombreux envahit la salle. Les gens
paraissaient tre dans une attente anxieuse. Pendant le chant qui prcda mon allocution,
une voix intrieure me dit : Le succs de ces runions est phnomnal. Cela va te faire une
rputation extraordinaire, non seulement en Chine, mais dans le monde entier. La chair en
moi rpondit, et un sentiment de satisfaction m'envahit. Immdiatement, je sentis que c'tait
l'Adversaire qui tait l'oeuvre de la faon la plus subtile, en me suggrant de partager la
gloire avec le Seigneur Jsus. Combattant la tentation je dis : Satan, sache une fois pour
toutes que je suis prt devenir l'atome le plus insignifiant, pourvu que mon Matre soit
glorifi comme Il se doit. Le cantique tant achev, je me levai pour parler.
Pendant toute ma prdication, je sentis avec intensit la prsence de Dieu. En concluant je
dis l'auditoire : Maintenant, vous pouvez prier. Immdiatement, un homme s'avana
jusque devant l'estrade, la tte basse, le visage inond de larmes. C'tait l'ancien qui, deux
jours auparavant, avait pouss un cri perant. Comme pouss par une puissance incoercible
il s'cria : J'ai commis adultre. J'ai essay trois fois d'empoisonner ma femme ! Il arracha
alors les bracelets d'or de ses poignets et la bague d'or qu'il avait son doigt, et les plaa
dans le plateau de la collecte en disant : Qu'ai-je besoin, moi un ancien de l'Eglise, de ces
futilits ? Il prit sa carte d'ancien et la mit en morceaux qu'il jeta sur le plancher. Vous
avez tous de mes cartes chez vous, dit-il l'auditoire. Ayez la bont de les dchirer. J'ai
profan ma charge sacre, je donne ma dmission d'ancien.
Aprs cette confession mouvante, personne ne bougea pendant plusieurs minutes. Puis,
l'un aprs l'autre, tous les anciens se levrent et offrirent leur dmission. Le rsum de leurs
confessions tait ceci : Bien que nous n'ayons pas pch comme notre frre, cependant
nous sommes indignes, nous aussi, de conserver notre charge. Les diacres, un par un, se
levrent, et donnrent aussi leur dmission. Nous aussi sommes indignes , confessrentils.
Depuis plusieurs jours, j'avais remarqu que le plancher, devant le pasteur indigne, tait
souvent mouill de larmes, Il se leva, et la voix brise nous dit : Si l'Eglise est dans ce triste
tat, c'est que je n'ai pas t ce qu'il aurait fallu. Je ne suis pas digne d'tre votre pasteur.
Voil ma dmission.
Une scne des plus touchantes suivit. De diffrents cts des voix criaient : Non, non, cher
pasteur, cela va bien. Nous vous rlisons. Tout l'auditoire confirma ces paroles grands
cris, jusqu' ce qu'enfin le pauvre pnitent fut persuad que son troupeau lui rendait sa pleine
con fiance. L'auditoire rclama que les anciens se levassent leur tour, et un vote unanime
leur rendit la confiance de l'Eglise. Ce fut ensuite le tour des diacres. L'harmonie tait rtablie.
Le mme soir, l'ancien dont la confession avait t suivie de fruits si merveilleux, fut vivement
pris partie par un de ses amis. Qui vous a oblig vous avilir publiquement, ainsi que
votre famille ? lui demanda-t-il. Mais il rpondit : Pouvais-je m'en empcher ? .
Ce fut une grande joie pour moi de voir le changement que l'attitude de mon hte subit

pendant. ces runions. Un matin, tandis qu'on priait pour diffrentes personnes, il se prcipita
en avant en disant : Priez pour nous, les missionnaires, nous en avons plus besoin que
n'importe qui. Sa femme, si indiffrente, revint de chez son amie plusieurs jours avant la fin
de la campagne. Ce n'tait pas trop tard, son coeur fut touch, et elle devint plus consacre
mme que son mari.
Le dernier jour, le pasteur indigne dit ses gens : Vous savez combien de nos anciens et
de nos membres ont rtrograd. Oh ! s'il y avait moyen de les ramener ! A ces mots
l'auditoire se leva comme un seul homme et tous s'unirent pour prier en faveur des brebis
gares. On pria comme si ces mes taient celles auxquelles on tenait le plus au monde,
comme une mre prierait pour son fils prodigue. Au cours de cette mme anne, des
centaines de rtrogrades revinrent au bercail. La plupart confessrent qu'ils ne pensaient pas
avoir jamais t convertis auparavant.
Un des anciens de l'Eglise de Liaoyang, peu avant mon arrive, avait dmnag un
dimanche. Le missionnaire tait all le voir, et l'avait repris pour avoir donn aux fidles un si
mauvais exemple. L'ancien s'tait mis en colre, affirmant qu'il n'avait eu que le dimanche
pour faire son dmnagement. Le matin du second jour de ma srie de runions, il s'effondra
devant tous et confessa son pch. Il aurait eu bien le temps de dmnager pendant la
semaine, mais il avait voulu mettre profit le dimanche. Peu aprs mon dpart, cet ancien tint
des runions pour les lves du lyce et obtint d'extraordinaires rsultats.
Aprs la confession de cet ancien, le deuxime jour, la pression du Saint-Esprit augmenta
rapidement. Un matin, le cinquime jour, un vieux rtrograde s'cria angoiss : Je l'ai tu !
Il confessa son pch. Il tait brouill mort avec un de ses voisins. Celui-ci tant tomb
malade, notre rtrograde, qui tait mdecin, fut appel pour lui ordonner un remde. Il lui
ordonna du poison qui le tua. L'effet de cette rvlation peut plus facilement s'imaginer que
se dcrire. En quelques minutes, l'assemble entire semblait tre dans les affres du
jugement. De tous cts partaient des confessions et des demandes de pardon.
En revenant la maison, aprs la dernire runion, Monsieur Douglas, le missionnaire
principal, me dit : Je suis courb dans la poussire.. C'est le Rveil cossais de 1859 qui se
reproduit sous mes yeux. Je n'y tais pas, mais mon pre m'en a souvent parl. Il m'a racont
que les gens travaillaient tout le jour aux champs, rentraient en hte pour manger un morceau
et repartaient l'Eglise o ils restaient jusqu' minuit. Mais ma faible foi ne me permettait pas
de m'attendre, ici, quelque chose de semblable. Il me tendit une lettre qu'il avait reue
depuis plusieurs semaines, du docteur Moffat, pasteur en Core : Je veux que vous sachiez,
crivait-il, que pendant toute la srie Llaoyang, mes fidles, qui sont trois mille, prieront
pour que les plus riches bndictions vous soient accordes .
Le Rveil de Liaoyang fut le dbut d'un mouvement qui se propagea dans tout le pays
environnant. Des groupes de chrtiens rveills annonaient ici et l l'vangile rdempteur.
Dans une des annexes, un chrtien avait un fils de trs mauvaise rputation. Aprs la runion
tenue par un de ces groupes, son coeur fut bris, il confessa et se convertit. Cela eut un effet
remarquable dans le village. Des paens se disaient entre eux : Le Dieu des chrtiens est
venu. Il est mme venu chez ce mauvais garnement et a chass de lui toute sa mchancet.
Il est maintenant comme les autres chrtiens. Si vous ne voulez pas aller dans la mme voie,
ne vous approchez pas d'eux .

Dans ce mme village vivait un chrtien qui, bien des annes auparavant, avait emprunt
un de ses voisins paens, une somme considrable. Il n'avait nullement l'intention, avoua-t-il
plus tard, de rembourser. Mais un des rsultats du travail d'un de ces groupes de rveil fut la
repentance de Cet homme. Il calcula les intrts composs de sa dette, alla chez son
crancier et lui paya tout.
Dans un autre village de la mme rgion. il y avait un homme renomm pour sa chance
phnomnale au jeu. Un jour, cet homme sella son ne et partit pour aller rclamer de
l'argent que quelques personnes lui devaient. Il tait peine arriv la lisire du village que
l'ne s'arrta. Le joueur le frappa coups de bton, coups de pied ; l'ne ne bougea pas. Il
ne voulait pas aller vers le nord.
L'homme rflchit que, vers le sud, il avait aussi des dbiteurs. Il fit tourner son ne qui se mit
en route sans rsistance. Tout alla bien jusqu'au croisement de deux routes dont l'une allait
au sud-est et l'autre au sud-ouest. Le joueur avait l'intention de se rendre dans un village du
sud-ouest et c'est sur la route qui y mne qu'il voulut faire avancer son ne. Mais la bte en
avait dcid autrement. Le matre comprit que, pour qu'il bouget, il fallait prendre la route du
sud-est, car ni les cris, ni les coups ne le faisaient bouger.
Aprs tout, fais ta tte, dit l'homme excd, du reste, si je ne me trompe, il y a justement
quelqu'un qui me doit de l'argent par l ! . Ils continurent leur route. Ils arrivrent dans un
village. Ils longrent la grande-rue jusqu' ce qu'ils arrivassent devant une petite glise
chrtienne. L'ne alors s'arrta, et aucun effort de son matre ne put le faire avancer. En
dsespoir de cause, le joueur mit pied terre. Quelques chrtiens qui avaient t aux
runions de Liaoyang avaient justement une assemble ce moment-l. Le joueur entendit
des chants. Pouss par la curiosit, il entra. La puissance de Dieu tait l'oeuvre. Il entendit
un homme confesser ses pchs avec larmes. Un autre, la figure rayonnante, parla de la paix
et de la joie qui remplissaient son coeur. Bientt, la conviction du pch entra dans ce joueur.
Il se leva, confessa ses fautes et raconta comment Dieu l'avait amen dans la salle :
Comment pourrais-je ne pas croire, s'cria-t-il, que c'est la voix de Dieu ? .
CHAPITRE IV
AUTRES TRIOMPHES DE L'ESPRIT EN MANDCHOURIE
Peu aprs mon arrive Kwangning, un des missionnaires me dit : Nous avons entendu
parler de vos runions Moukden et Liaoyang. Il vaut mieux que je vous dise tout de suite
que vous ne verrez rien de pareil ici. Nous sommes des Presbytriens du Nord de l'Irlande,
la tte dure, et nos fidles tiennent de nous. Mme nos principaux membres ne prient que si
on le leur demande individuellement. Quant aux femmes, jamais on ne les a entendues prier !
.
Mais je ne demande personne de prier, rpondis-je, je m'attends ce qu'on ne le fasse
que si le Saint-Esprit le demande.
Trs bien, alors ; attendez-vous une runion de Quakers (c'est--dire silencieuse).
Le matin suivant, aprs mon discours, je dis aux auditeurs : Je vous prie de renoncer
votre manire habituelle de prier. Si vous avez des formules toutes faites, et dont vous vous

servez depuis des annes, mettez-les de ct nous n'avons pas le temps de les entendre.
Mais si le Saint Esprit vous touche, et que vous vous sentiez obligs de dire ce que vous
avez sur le coeur, n'hsitez pas. Nous avons le temps d'couter de telles prires. Maintenant
la runion est ouverte . Immdiatement, huit hommes et femmes se levrent l'un aprs
l'autre et prirent. Les missionnaires taient abasourdis. Ils avourent n'avoir jamais rien vu
de pareil. Le mme jour, aprs l'allocution du soir, une vingtaine d'hommes et de femmes
prirent. Le lendemain, mme les coliers et, les colires en firent autant.
Le troisime jour, le dsir de prier tait si intense que personne ne pouvait commencer sa
prire s'il ne se htait de le faire avant que le prcdent et dit : amen . Une fois, une
dame missionnaire me dit l'oreille : Les hommes suivent si rapidement que les femmes
n'ont pas le temps d'ouvrir la bouche. Ne pourriez-vous pas dire aux frres de laisser aux
soeurs l'occasion de prier ? .
Je rpondis qu'aprs chaque allocution je remettais autant que possible au Saint-Esprit la
direction de la runion, et ne me sentais pas libre d'intervenir. Cependant, presque au mme
moment, une femme russit commencer, et pendant un quart d'heure les hommes durent
garder le silence.
Aprs une de ces runions, un missionnaire en visite dit quelqu'un : Je n'ai jamais
entendu rien de pareil ; il semble que ces gens ont compris tout coup que l'accs leur tait
ouvert pour aller au trne mme de Dieu, et qu'ils ont hte de profiter de cet instant pour faire
monter vers Lui leurs confessions et leurs requtes, avant que la porte ne se referme .
Le troisime jour, aprs la runion du soir, alors que nous causions entre missionnaires, l'un
d'entre eux me dit : Je ne puis comprendre pourquoi nos membres du Conseil sont si
silencieux. Jusqu' prsent, seuls les membres de l'Eglise ont pri. Dans les runions de
prparation qui ont prcd votre arrive, les anciens priaient ; pourquoi se taisent-ils
maintenant ? .
Je peux vous expliquer ce silence, rpondis-je. C'est le pch qui les rend muets .
Une dame missionnaire, immdiatement, m'arrta. Oh vraiment, Monsieur Goforth, vous
ne voulez pas que nous croyions qu'il y a parmi nos anciens d'aussi grands pcheurs qu'
Moukden ou Liaoyang. Cela nous ferait trop honte . Le quatrime jour, la runion de l'aprsmidi commena quatre heures. Aprs mon allocution, le mme esprit intense de prire
rgna. Au bout d'une demi-heure, une chose trange se produisit : la moiti de l'auditoire se
mit genoux. Cela tait d'autant plus inattendu que nous tions dans une glise
presbytrienne, o l'on prie debout. Sentant que c'tait l'impulsion du Saint-Esprit, je leur dis
qu'ils pouvaient tous s'agenouiller s'ils le dsiraient ; ce qu'ils firent.
Un ancien se leva alors et dit, s'adressant un autre ancien, assis sur l'estrade : Aux
runions du Conseil, c'tait mon mauvais caractre qui occasionnait des difficults.
Pardonnez-moi ! . Et l'autre de lui rpondre : Arrtez, ne continuez pas, je suis autant que
vous blmer. C'est vous de me pardonner .
Aprs quelques minutes de silence, un homme se leva et d'une voix claire, bien que mouille
de larmes, se mit prier. J'avais remarqu depuis quelques jours sa figure intelligente,
nergique, mais sur laquelle l'angoisse tait empreinte : 0 Dieu ! s'cria-t-il, tu sais quelle

est ma position : je suis prdicateur. Quand je suis venu ces runions, j'avais dcid que
cote que cote, je cacherais mes pchs. Je savais que si je les confessais, je
dshonorerais non seulement ma personne, mais encore ma famille et mon Eglise. Je ne
peux plus le cacher. J'ai commis adultre... mais ce n'est pas tout. Dans une des annexes, un
diacre avait commis un pch horrible qui entravait Ta cause. Mon devoir tait simple :
j'aurais d raconter toute l'affaire. Mais ce diacre m'acheta un manteau de fourrure que
j'acceptai, et mes lvres furent scelles. Ce manteau, je ne veux plus le porter . En disant
ces mots, il arracha le manteau de ses paules et le jeta loin de lui, comme si c'et t la
peste. Il continua prier avec une intensit croissante jusqu' ce que l'auditoire entier ft
comme embras. Mme les trs jeunes enfants imploraient grands cris leur pardon. La
runion ne se termina qu' dix heures, ayant dur au moins six heures. Il y avait cette
runion beaucoup de gens du dehors, venus sans aucun doute par curiosit. Comme leur
nombre croissait sans cesse, M. H. s'en inquita, et les plaa prs de la sortie, pour pouvoir
les mettre dehors s'ils devenaient par trop bruyants. Mais ces craintes taient mal fondes,
car ds que le mouvement commena parmi les chrtiens, ces visiteurs furent touchs leur
tour et, se jetant genoux, demandrent pardon Dieu.
Un autre dtail remarquable concernant cette mmorable runion, c'est la manire dont
furent touchs des chrtiens qui, pour une raison quelconque, n'avaient pas pu y assister.
Parmi ceux-l, tait un membre important du Conseil d'Eglise. Au moment o l'Esprit agissait
avec le plus de force dans l'assemble, cet ancien commena souffrir si cruellement, qu'il
se crut prs de la mort. Sur son lit, se tordant dans la souffrance, sa conscience endurcie se
rveilla ; il se souvint tout coup que, lorsque il surveillait les travaux de construction de
l'Eglise, il avait convoit de nombreuses poutres et d'autres matriaux qu'il s'tait appropris
et avec lesquels il avait bti sa propre maison. Ne pouvant crire lui-mme, le misrable dicta
son fils une liste de tout ce qu'il avait vol et lui fit promettre de lire tout haut sa confession
la runion du lendemain. Le matin suivant, cependant, l'ancien tait assez bien pour se
lever. Courageusement, il alla lui-mme sur l'estrade et sa confession fit une profonde
impression sur l'glise entire.
Aprs la fin de nos runions, des groupes de chrtiens rveills, parcoururent les villages
environnants ; dans toutes les annexes, sauf une, un mouvement profond se produisit. Quand
les groupes revinrent la ville, ils prirent spcialement pour cette annexe. Un autre groupe y
alla, et le mouvement qui suivit clipsa tout ce qui s'tait pass ailleurs.
Dans un village prs de Kwangning, vivait un jeune homme de trs mauvaise rputation. Son
pre tait chrtien, ce qui no faisait que renforcer le scandale de sa vie. En plus d'autres
occupations coupables, il tait l'associ de bandits. Sa maison tait le quartier gnral o se
discutaient les oprations et o se partageaient les vols.
Le mandarin finit par avoir des soupons ; il fit arrter le jeune homme et le fit torturer pour lui
arracher un aveu. On le tortura de diverses manires, rien n'y fit ; il ne voulut rien rvler. En
dsespoir de cause, le mandarin fit venir un missionnaire pour qu'il essayt de faire avouer le
prisonnier. Le missionnaire essaya, mais sans aucun succs. Le courage que ce jeune
homme montra pendant qu'il tait entre les mains de la justice, fut remarquable: Continuez,
tuez-moi disait-il au mandarin, mais ne croyez pas que vous me ferez parler. Vous m'en
voulez parce que mon pre est chrtien ; c'est votre seule raison pour m'arrter .
Le mandarin fut si impressionn par l'attitude hardie du jeune homme, qu'il commena

douter de sa culpabilit, et finalement le relcha. Peu de temps aprs, un groupe de chrtiens


visita le district. On russit amener le jeune bandit la runion : l, il fut saisi par l'Esprit, sa
conscience fut rveille, et devant ses concitoyens, confessa ses crimes. Il alla voir M. H. et
lui demanda la permission d'accompagner le groupe et de raconter partout son histoire.. M.
H. me dit plus tard qu'il avait hsit accepter son offre, tant tait terrible la rputation du
jeune homme. Mais il n'eut pas le regretter ; le jeune bandit devint l'me du groupe. Tous
ceux qui entendaient son tmoignage taient touchs.
Ds la premire runion Chinchow, un mouvement se dveloppa. Il y avait la mme
intensit dans la prire, le mme empressement confesser ses pchs, que dans les autres
stations. Le matin du troisime jour, je reus une lettre anonyme, me demandant de prier en
public pour un prdicateur et sa femme (on me donnait les noms) qui, par leurs querelles
violentes, nuisaient l'oeuvre dans l'une des plus importantes annexes. Mon informateur me
donnait aussi le nom d'un diacre minent et de son frre qui, pour la mme raison, nuisaient
l'oeuvre dans un autre endroit. On insistait sur la gravit de la chose, montrant que si les
membres s'taient humilis, les chefs, eux, s'taient tus. Mon correspondant suggrait que je
nommasse les coupables pour que l'auditoire puisse prier pour eux.
Bien que je fusse heureux de connatre l'interdit, je comprenais cependant qu'obir ce
conseil serait une grave maladresse. J'avais remis le contrle du mouvement au Saint-Esprit,
je n'avais donc pas le droit d'intervenir. Ds que j'eus fini de parler cet aprs-midi-l, un
homme se leva et fit une prire de confession, montrant un coeur bris. C'tait son horrible
caractre qui l'avait, disait-il, loign de Dieu. Il tait si violent que sa femme n'osait pas vivre
dans la mme chambre que lui. C'tait le prdicateur dont mon correspondant anonyme
m'avait envoy le nom. Ds la fin de la srie, il alla trouver sa femme et se rconcilia avec
elle. On me dit que peu aprs, le Rveil clata dans son annexe.
Ce frre avait peine fini sa prire, qu'un autre se leva et dclara que son caractre tait
tellement impossible, que son propre frre ne pouvait s'entendre avec lui. Il avait essay de
diriger son frre, non par l'amour, mais par la force et la colre. Aussitt, de l'extrmit de
l'glise, un jeune homme accourut, se jeta aux pieds du premier, et en pleurant lui demanda
pardon. C'taient le diacre et son frre.
Je citerai encore un incident. Plusieurs mois avant mon arrive Chinchow, la dame docteur
de l'hpital de la Mission s'tait aperue tout coup qu'une grande quantit de mdicaments
coteux disparaissaient presque sous ses yeux. Elle appela son assistante et lui montrant la
pharmacie, lui dit : Vous et moi sommes les seules qui ayons les clefs de cette chambre.
Une quantit de mdicaments ont disparu. Pouvez-vous me dire pourquoi ? .
Quoi ! cria la jeune fille, fort en colre, vous m'accusez d'tre une voleuse ? Et elle quitta
la mission, donnant l'impression que son amour-propre ne pouvait supporter l'injustice qui lui
avait t faite. Cette histoire fut bientt connue : la jeune fille avait vol les mdicaments sur
les instances de son pre, vieux rtrograde, docteur renomm dans la ville, qui s'tait attir
une grande clientle en publiant qu'il ne donnait que de coteuses drogues trangres.
Pendant les runions, chaque jour, un message fut envoy la jeune fille pour lui dire que
ses amis priaient pour elle et l'invitaient venir. Elle ne vint que le dernier jour. On me la
montra le matin. Je fus tout de suite frapp par son maintien, par la force de caractre
empreinte sur son visage. Elle ne devait pas avoir plus de vingt ans. Pendant toute la

runion, elle se tint droite, froide, avec un air de dfi, comme pour dire : J'ai une volont,
moi, dites ce que vous voudrez, je ne confesserai rien !
A midi, les missionnaires prirent spcialement pour que le Seigneur rament la jeune fille
l'aprs-midi. Quand j'entrai dans la chapelle pour commencer la runion, elle tait assise au
premier rang. A la moiti de mon allocution, elle baissa la tte et ses larmes coulrent. Quand
les prires commencrent, les hommes monopolisaient la runion. Je sentis qu'il fallait
absolument donner l'occasion cette jeune fille de se dbarrasser du fardeau qui l'accablait.
J'annonai un cantique. Puis, quand il fut fini, je dis aux messieurs : Soyez patients, frres,
et laissez nos soeurs prier pendant un moment .
La jeune fille se leva et fit face l'auditoire : J'ai beaucoup confesser dit-elle, mais je ne
suis pas digne de le faire debout, permettez-moi de m'agenouiller. Elle se mit genoux sur
l'estrade, et raconta sa triste histoire. Deux mois plus tard, j'appris sa mort. Une maladie
intrieure avait sap ses forces et finalement l'emporta. Quelle tragdie t'et t, si cette
jeune fille avait rsist au Saint-Esprit et tait alle devant Dieu avec ce pch sur la
conscience !
Le docteur Walter Phillips, qui tait deux des runions de Chinchow, crit : C'est
Chinchow que je fus mis en contact, pour la premire fois, avec le Rveil. Les runions
duraient depuis une semaine ; j'tais donc au coeur de la srie, sans prparation, et pour tre
franc, avec un prjug ancr contre l'hystrie religieuse sous toutes ses formes. Mon
jugement est donc sans parti pris.
Ds qu'on entrait dans l'glise, on avait conscience de quelque chose d'extraordinaire. Elle
tait bonde. L'attention de tous tait respectueuse, intense. Le chant tait vibrant d'une joie
et d'une force nouvelles... Les gens s'agenouillaient pour prier, d'abord en silence ; puis ici et
l, quelqu'un commenait haute voix. Ces voix augmentaient de volume, s'unissant dans
une supplication gnrale, qui s'levait comme le mugissement puissant de la mer, et allait
en s'affaiblissant jusqu' n'tre plus qu'un bruit de larmes. Je compris alors pourquoi le
plancher tait humide, il tait mouill de larmes ! L'air semblait lectrifi je parle trs
srieusement et d'tranges frmissements me parcouraient le corps.
Et voici qu'au-dessus du bruit des sanglots, une voix entrecoupe, brise, s'levait: un
homme se confessait publiquement. Aucune parole ne peut dcrire la terreur, la crainte, la
piti que ces confessions faisaient natre. On n'tait pas tant choqu par l'normit des
pchs, ou par les profondeurs d'indignit qu'ils dcouvraient, que par l'agonie du pnitent,
par ses cris et ses gmissements, par sa voix brise de sanglots. On tait mu aux larmes en
voyant des hommes se lever comme malgr eux, et, semblait-il, obligs cote que cote de
mettre leur coeur nu. Je n'ai jamais expriment quelque chose de plus mouvant, de plus
prouvant pour les nerfs, que le spectacle de ces mes mises nu devant leurs semblables.
Cela continuait ainsi pendant des heures et des heures jusqu' ce que la tension devnt
presque insupportable. Ici, un gros et robuste fermier se roulant par terre, cognant sa tte sur
le plancher en gmissant sans cesse : Seigneur ! Seigneur ! . L, une femme tremblante
dont la voix est peine un soupir ; l encore, un petit colier qui, les larmes coulant sur ses
joues barbouilles, sanglote : Je n'aime pas mes ennemis. La semaine dernire j'ai vol
deux sous mon matre. Je nie bats toujours et je jure. Je supplie le pasteur, les anciens et

les diacres de prier pour moi . Puis de nouveau les voix en prire augmentaient de volume
et ressemblaient au son puissant et profond d'un grand orgue. Chaque fois que la prire
diminuait, l'oreille percevait un murmure monotone de pleurs, et de supplications angoisses,
d'hommes et de femmes qui, oubliant leur entourage, luttaient pour obtenir la paix... .
La communaut chrtienne de Shinminfu avait t terriblement perscute pendant la rvolte
des Boxers. Cinquante-trois chrtiens avaient subi le martyre. Leurs parents et amis, aprs
que la rvolte eut t vaincue, firent une liste de tous ceux qui avaient particip au massacre
des leurs ; cette liste contenait 50 noms. Ils espraient qu'un jour ils auraient l'occasion de
tirer d'eux une vengeance terrible.
Dans notre srie, le point culminant arriva le quatrime jour. J'eus une fois de plus
l'impression que j'assistais une scne de jugement.
Au bout de trois heures, je prononai la prire de clture. Immdiatement des cris partirent de
tous cts : Non, non, ayez piti de nous. Continuez. Nous ne dormons plus depuis
plusieurs jours et il en sera de mme ce soir si nous n'avons pas l'occasion de nous
dbarrasser de nos pchs .
Je demandai une dame missionnaire de prendre part, dans une autre salle, les femmes et
les jeunes filles, et de continuer la runion avec elles.
Tandis qu'elles partaient, l'un des vanglistes vint s'agenouiller sur l'estrade. Il confessa
plusieurs pchs avec sincrit, mais cependant son fardeau ne semblait pas t. Je lui dis :
Puisque vous avez confess vos pchs, Dieu est fidle et juste pour vous les pardonner et
pour vous purifier de toute iniquit. Allez en paix . Mais il me reste le pire confesser,
s'cria-t-il, je ne veux pas pardonner. Alors, naturellement, Dieu ne peut pas vous
pardonner non plus. Mais il est humainement impossible que je pardonne, continua-t-il.
L'anne des Boxers, un homme a tu mon pre, et depuis lors j'ai senti que mon devoir tait
de venger cette mort. L'autre jour, un de mes amis m'a crit : O est votre pit filiale Votre
pre a t massacr, et vous vivez sans le venger. Vous tes indigne d'tre mon ami . Je ne
veux pas pardonner cet homme, il faut que je le dtruise . Mors, rpliquai-je, la Parole
de Dieu est explicite ; vous ne pouvez tre pardonn . Il ne rpliqua rien, mais resta
agenouill et pleurant.
Alors un tudiant se leva et dit : En 1900, les Boxers vinrent chez nous et turent mon pre.
Depuis ce temps, j'ai senti que je devais grandir pour venger ce crime. Mais ces jours
derniers le Saint-Esprit m'a rendu si malheureux que j'ai perdu le manger et le boire. Je sais
qu'Il me presse de pardonner aux meurtriers pour l'amour de Jsus. Priez pour moi . Un
autre jeune homme se leva et nous dit que les Boxers avaient tu son pre, sa mre et son
frre an. Neuf jeunes gens racontrent peu prs la mme tragique histoire. Mais tous
confessrent qu'ils taient affreusement malheureux, et nous demandaient, pour que Dieu
leur fit la grce de pouvoir pardonner, le secours de nos prires.
Aprs le dpart des femmes, la runion dura encore deux heures et demie. Le flot des
confessions ne s'arrtait pas. Pendant tout ce temps, l'vangliste du dbut tait toujours
genoux sur l'estrade. A la fin de la runion, il se leva et regarda l'auditoire. Ses traits taient
tirs, son expression hagarde. Je suis dcid. cria-t-il, je n'aurai aucun repos jusqu' ce que

j'aie tu l'assassin de mon pre .


Je pensais que je ne le reverrais plus. Mais le lendemain matin, en entrant dans la salle, il
tait debout prs de l'estrade, la figure rayonnante. Il me demanda la permission de dire
quelques mots avant mon discours et se tournant vers les jeunes gens il dit : Est-ce que les
garons qui hier soir ont demand la grce de pardonner les meurtriers de leurs bien-aims,
veulent bien s'avancer au premier rang ? Les neuf jeunes gens vinrent s'asseoir devant
l'estrade. J'ai entendu votre confession hier soir, leur dit-il, vous nous disiez que vous tiez
prts pardonner ceux qui ont tu vos bien-aims. Vous m'avez entendu ensuite, moi, l'un de
vos conducteurs, dclarer que je ne pouvais pas pardonner et que je me vengerai du
meurtrier de mon pre. En rentrant chez moi, j'ai rflchi que le Diable allait profiter de mon
exemple et vous exposer, mes chers garons, la rise de tous. Les gens diraient que vous
tes trop jeunes pour savoir ce que vous voulez; ils parleraient ensuite de moi, comme de
quelqu'un d'intelligent, ayant de la volont et ne croyant pas cette sottise : le pardon de nos
ennemis. Alors, pour que le Diable ne vous trompe pas, j'ai achet ces neufs livres de
cantiques pour vous les offrir. Chaque fois que vous les ouvrirez pour chanter les louanges
de Dieu, vous vous souviendrez de moi, de l'vangliste qui a reu de Dieu la grce de
pardonner au meurtrier de son pre .
Aprs cela la liste dresse par les chrtiens des 250 personnes sur lesquelles devait
s'exercer leur vengeance, fut apporte. On la dchira, et l'on en pitina les morceaux.
Un des missionnaires m'avait dit Moukden, aprs y avoir vu les miracles de Dieu : Nous
avons t bnis ici, mais j'ai bien peur que le Seigneur ne puisse pas faire grand chose
Newchwang. L'Eglise y est tellement morte qu'il ne reste plus qu' l'enterrer .
Je lui rpondis : Vous avez vu de vos yeux la puissance de Dieu ; demandez au Seigneur
qu'Il ait piti de Newchwang .
Aprs ma mission Liaoyang, j'entendis la mme histoire. Les missionnaires me dirent :
Nous bnissons Dieu de ce qu'Il a fait ici, mais n'esprez rien de pareil pour Newchwang.
L'Eglise est trop morte pour tre rveille . Je rpondis encore : Vous avez vu Dieu
l'oeuvre. Priez pour cette ville !
Les mmes avertissements me furent donns Kwangning, Chinchow et Shinminfu. L'tat de
Newchwang tait dsespr ; il n'y avait plus rien faire. Un missionnaire de Kwangning,
Monsieur Hunter, tait parti en avance Newchwang pour y faire des runions de prires
prparatoires. Ds que j'eus l'occasion de lui parler le soir de mon arrive, je vis qu'il tait
dbordant de joie ! Imaginez ce qui est arriv aujourd'hui la runion de prire , me dit-il.
Une femme qui, pour sauver sa vie, avait reni son Sauveur en 1900, a t saisie par
l'Esprit et brise par le repentir. Elle a demand Dieu la grce de lui donner une autre
occasion de Lui offrir sa vie. Un chrtien, entrepreneur en btiments, confessa en pleurant
qu'il avait vol un de ses clients, par un contrat malhonnte, d'une somme de dix mille francs
qu'il allait restituer le jour mme.
Mes runions commencrent le lendemain matin. En montant sur l'estrade, je fis comme
d'habitude, en baissant la tte, une courte prire mentale. Quand je regardai l'auditoire, je vis
que chaque homme, chaque femme, chaque enfant, semblait tre dans les affres du
jugement. Les pleurs coulaient, des confessions de toutes sortes montaient Dieu. Quelle

tait l'explication de ce phnomne ? Car enfin tout ceci se passait dans l'Eglise considre
comme morte et dont on n'esprait plus rien. Sans une parole, sans un chant, sans une
prire en public, l'oeuvre du Saint-Esprit s'tait faite. L'explication ? C'est que Dieu exauait
les prires de ses enfants qui Moukden, Liaoyang et ailleurs, avaient eu la vision de ce
que Dieu pouvait faire pour leur pauvre soeur, l'Eglise de Newchwang.
CHAPITRE V
REPENTANCE ET CONFESSION DANS LE SHANSI
La province de Shansi a t appele la martyre de la Chine . Elle tait en 1900 sous la
domination du plus infme des gouverneurs : Yu Hsien (dont le fils, plus tard, se convertit).
Pendant les perscutions par les Boxers, il dpassa en cruaut tous les autres fonctionnaires.
Dans sa seule province, plus de cent missionnaires, sans compter de nombreux chrtiens
indignes, furent martyriss et mis mort.
Il y a quelques annes, je m'entretenais Ho-nan avec un intellectuel chinois minent, de la
province de Shansi. Il semblait trs prs du royaume de Dieu : Je suis convaincu, me disaitil, les larmes aux yeux, que pour nous, pcheurs, il n'y a de salut qu'en Jsus Christ. Il me
raconta qu'il avait t amen sonder les Ecritures ayant t tmoin du terrible massacre qui
avait eu lieu la rsidence du gouverneur en 1900. Il tait dans la cour, quand soixante
missionnaires environ y furent brutalement amens et parqus, attendant leur excution.
Ce qui m'impressionna le plus, me dit-il, ce fut leur intrpidit extraordinaire. Aucune panique,
aucun appel la piti : catholiques et protestants attendaient la mort dans un calme parfait.
Un peu avant le massacre, une enfant toute blonde, d'environ treize ans, s'avana jusque
devant le gouverneur : Pourquoi voulez-vous nous tuer ? demanda-t-elle d'une voix si
perante, qu'elle tait entendue dans toute l'immense cour. Est-ce que nos docteurs ne
sont pas venus de pays lointains sacrifier leurs vies pour sauver les vtres ? Ds maladies
incurables ont t guries, des aveugles ont recouvr la vue, la joie et le bonheur ont t
rendus des milliers de vos foyers, grce aux gurisons faites par nos docteurs. Est-ce
cause de ces bienfaits-l que vous nous tuez ? Le gouverneur avait baiss la tte ; il n'avait
rien rpondre. Elle continua : Gouverneur, vous parlez beaucoup de pit filiale. Vous
proclamez que parmi les cent vertus ncessaires, la pit filiale a la premire place. Vous
avez cependant des centaines de jeunes gens dans cette province qui sont esclaves de
l'opium et du jeu. Peuvent-ils exercer leur pit filiale ? Peuvent-ils aimer leurs parents et leur
obir ? Nos missionnaires sont venus de l'tranger, ils leur ont prch Jsus, et Jsus les a
sauvs, leur a donn le pouvoir de vivre honntement, d'aimer leurs parents, de leur obir.
Est-ce pour ce bienfait-l que vous nous tuez ?
La figure du gouverneur tait contracte. Chaque mot semblait le toucher au vif. Ce
courageux discours tait plus qu'un plaidoyer, c'tait un rquisitoire. La jeune fille tait le juge,
et le gouverneur, l'accus. Mais le drame ne dura qu'un court instant. Un soldat, prs de
l'enfant, la saisit par les cheveux et d'un seul coup de sabre lui trancha la tte. Ce fut le signal
du massacre.
Je vis tuer cinquante-neuf hommes, femmes et enfants cet aprs-midi-l, continua le lettr.
Chacun de ces visages, l'instant mme de la mort, avait un sourire paisible. Je vis une
dame parler gament un petit garon qui se cramponnait sa main. Son tour vint ; son

corps tomba sur les pavs. Le garonnet, sans un sanglot, sans une. larme, se tint debout, sa
main toujours serre dans celle de sa mre. Mais un coup de sabre eut vite fait de coucher
son petit corps mutil ct de celui de sa mre. Est-il tonnant qu'un tel hrosme m'ait
conduit sonder les Ecritures, et m'ait oblig croire que la Bible est la Parole mme de
Dieu? .
En pensant ces faits, on comprendra peut-tre que j'arrivai Taiyuan, l'automne de 1908,
avec un sentiment de respect. Le sang des martyrs qui y avait coul huit ans auparavant me
rendait ce sol sacr. Il est merveilleux de voir avec quelle puissance le Saint-Esprit travailla
ce moment-l dans l'Eglise de Taiyuan. Sa prsence tait si vidente qu'il tait frquent
d'entendre les gens dans les rues se dire l'un l'autre qu' un nouveau Jsus tait arriv.
Leur raison de parler ainsi, tait que, depuis plusieurs annes, les chrtiens trichaient et se
querellaient avec leurs voisins ; quelques-uns mme injuriaient leurs parents et battaient leurs
femmes. Il semblait que l' ancien Jsus ft trop vieux, ou qu'il et perdu sa puissance.
Mais ce nouveau Jsus , semblait-il, faisait des choses merveilleuses. Tous ces vieux
rtrogrades se levaient devant toute l'Eglise, confessaient leurs pchs, allaient trouver leurs
voisins paens, leur payaient ce qu'ils leur devaient, et leur demandaient pardon pour tout le
tort qu'ils leur avaient caus. Mais ce qui surprenait le plus, c'tait de voir des maris s'humilier
devant leurs femmes, en leur demandant pardon de les avoir maltraites. C'est ainsi que le
Rveil convainquit les paens que le Dieu vivant avait visit son peuple.
Mon programme de runions pour le Shanti ne me donnait qu'un jour Hsichow. Il semblait
impossible qu'en un temps si court, un mouvement profond pt se produire. On m'avait
prvenu que l'Eglise de Hsichow avait de graves interdits. La femme d'un des professeurs
principaux de l'Ecole missionnaire avait un caractre indomptable. Peu avant mon arrive,
dans un accs terrible de colre, elle tait devenue aveugle. Ses querelles incessantes
causaient des difficults de tous cts. Les missionnaires, cependant, savaient que s'ils la
reprenaient, elle irait dans la rue, la mode chinoise, et dirait tout haut du mal d'eux tous
les passants. Ils la laissaient donc tranquille.
Cependant, la difficult la plus grave venait d'un certain M. Kuo, qui, depuis plusieurs annes,
tait un des membres les plus influents de l'Eglise. Pendant la rvolte des Boxers, en 1900, il
avait t d'une bravoure exceptionnelle, ayant fait beaucoup pour rconforter et fortifier ses
frres en Christ, pendant tous ces mois de terrible perscution.
Aprs la prise de Pkin par les Allis et la fuite de l'impratrice douairire Sianfu, les
fonctionnaires eurent peur des consquences de leurs actes, et essayrent de rparer le mal
qu'ils avaient accumul sur la tte des infortuns chrtiens. Le mandarin du district avait
souvent fait venir M. Kuo chez lui pour le consulter. Les deux hommes se lirent. Le mandarin
invitait le chrtien souper, et il le faisait boire. M. Kuo revint mme plusieurs fois de chez
son ami absolument ivre, peine capable de tituber jusqu' la maison. Une fois, il revint dans
un tel tat d'brit qu'il battit sa femme. Les missionnaires crurent de leur devoir de le
reprendre. Il se mit en colre et quitta l'Eglise, emmenant avec lui la moiti des membres.
En arrivant Hsichow, j'envoyai un mot Monsieur Kuo, lui disant que j'avais entendu parler
do son hrosme pendant la rvolte des Boxers.
Je le priai de venir aux runions le surlendemain, car ce serait la seule occasion que j'aurais
de le voir. Le matin suivant, on me le montra. Il revint l'aprs-midi. Le texte que le Saint-Esprit

m'avait mis au coeur tait : Otez la pierre . Monsieur Kuo couta la moiti du discours
sans broncher, mais tout coup, quelque chose sembla le toucher ; ses larmes
commencrent couler, et sa tte se courba. Mon discours achev, la runion de prire
commena. Les premires requtes taient les plus banales et les plus mortes que j'aie
jamais entendues. Il faisait exceptionnellement chaud, et nous tions tous en nage.
Beaucoup plus de bbs qu' l'ordinaire taient dans la salle, et ils semblaient tous s'gosiller
crier. Dans une cour voisine, un chien hurlait comme si on l'cartelait. Il semblait difficile de
croire que le Saint-Esprit pt travailler dans de telles circonstances. Cependant, plusieurs
missionnaires et moi priions intrieurement que, d'une faon quelconque, l'Esprit montrt sa
puissance cet aprs-midi-l.
Monsieur Kuo se leva pour prier. Immdiatement, tous les bbs semblrent s'tre endormis,
le chien se tut et nous oublimes qu'il faisait chaud. Tandis qu'il parlait, la voix coupe de
sanglots, confessant son pch, un silence de mort rgnait dans l'assemble. Tandis qu'il
achevait sa prire, de toutes parts on entendait le bruit de sanglots touffs. Puis, une
femme, l'arrire, commena prier ; sa figure ple, mouille de larmes, montrait que l'Esprit
avait sond les profondeurs de son coeur. Elle s'humilia en sanglotant de son affreux
caractre et du mal que, par lui, elle avait fait l'oeuvre de Dieu. C'tait la femme de
l'instituteur.
Aprs le culte, Monsieur Kuo et moi descendions la rue. Je ne sais pas, me dit-il, comment
expliquer ce qui m'est arriv cet aprs-midi. Tout d'un coup, je sentis comme un feu intrieur
qui m'aurait consum, si je n'avais pas confess immdiatement mes pchs, et si je n'avais
pas fait ma paix avec Dieu .
Ma parole n'est-elle pas comme un feu ? dit l'Eternel (Jrmie 23-29).
En arrivant Chuwuhsien, j'y trouvai les missionnaires et les principaux conducteurs des
Eglises de trois provinces. Il y avait l les reprsentants de vingt-et-une stations. Tous taient
dans l'expectative. La principale missionnaire Chuwu. Mademoiselle Stelman, me dit :
Nous avons pri jusqu' puisement pour le Rveil. Si Dieu ne l'envoie pas, je ne vois
vraiment pas comment nous pourrons continuer prier. Nous avons plaid toutes les
promesses faites la prire dans la Bible .
Je n'avais que quatre jours donner. Nous mmes devant le Seigneur notre ardent dsir, et
lui demandmes d'agir rapidement.
Ma premire allocution avait comme sujet : Ce que Dieu a fait pour ses enfants Chinchow,
en Mandchourie .
Mon discours tait peine commenc que dj les larmes coulaient et les ttes se courbaient
; la conviction du pch faisait son oeuvre. Dans la runion de prires qui suivit
immdiatement, tous ceux qui prirent s'humilirent profondment. Le mouvement ainsi
commenc continua pendant les quatre jours. Toutes sortes de pchs furent confesss et
abandonns. Le juge du district, sa curiosit ayant t veille par ce qu'il avait entendu
raconter, se mit en civil pour assister une runion. Il entendit confesser des meurtres, des
vols, des crimes de toute espce. Il tait confond d'tonnement, car, dit-il plus tard, il aurait
fallu qu'il ft battre ces gens presque mort avant qu'ils fissent devant lui de pareils aveux.

Parfois, bien que la runion et dur trois heures, et plus, les gens rentraient chez eux et
s'en- fermaient pour prier encore. Si on se promenait le soir dans l'enceinte du domaine de la
Mission, on rencontrait de petits groupes qui priaient. Le matin avant l'aube, il y en avait dj.
Dans l'ardeur et l'importunit de leurs prires les chrtiens de Chuwu me faisaient penser aux
Corens que j'avais entendus Pingyang.
Un jour, un ancien qui, peu de temps auparavant, avait t ray de l'glise, vint une
runion. Quand les autorits chinoises payrent aux chrtiens des indemnits pour les pertes
qu'ils avaient subies en 1900, lors de la rvolte des Boxers, cet homme dclara qu'on lui avait
fait perdre 5.000 taels. Un diacre qui le connaissait bien, dit qu'il en avait perdu tout au plus 4
.000. Le magistrat lui en accorda 1.500. Cet interdit l'entrana de plus en plus bas. Quand
j'arrivai Chuwu, lui et sa femme taient devenus des fumeurs d'opium.
Cet ex-ancien assista une runion o les gens priaient avec larmes pour son retour au
bercail. C'taient les prires les plus mouvantes que j'eusse entendues depuis longtemps.
Je me demandais comment cet homme pouvait y rsister. Soudain, il se leva, vomit les plus
basses injures, et quitta l'Eglise dans une colre noire. Je n'entendis plus jamais parler de lui.
Aprs mon dpart de Chuwu, le directeur du pensionnat missionnaire de garons, qui avait
t fortement influenc par ma mission, prit l'habitude de se lever chaque matin bien avant
l'aube pour prier. Les lves se joignirent lui. Il le fit pendant une vingtaine de jours, jusqu'
ce qu'un matin, le Saint-Esprit descendit sur eux. Les querelles furent rgles. des objets
vols furent restitus. Un garon qui avait, peu auparavant, cruellement battu le chien d'un
voisin, alla s'accuser et s'excuser. Un autre avait vol un poulet ; il confessa son larcin et
pava le dommage.
Quand j'tais Chuwu, le pensionnat de Files tait encore en vacances. Parmi mes
auditrices, j'avais cependant les institutrices ; elles furent parmi les plus profondment
travailles par le Saint-Esprit. Ds la rentre des classes, elles racontrent au premier culte
quotidien ce qui s'tait pass pendant ma visite. Les jeunes filles supplirent qu'on leur
accordt un jour de jene et de prires pour obtenir, elles aussi, la bndiction. Les
institutrices en rfrrent miss Stelman, qui rpondit : Attendez un jour ou deux et nous
en ferons un sujet de prire .
Le matin suivant, pendant le culte, l'Esprit tomba sur l'assemble et ce fut bien tard dans
l'aprs-midi que cette runion extraordinaire prit fin.
Le fameux pasteur Hsi, dont la biographie a parti en plusieurs langues, tait pasteur
Hungtunghsien. Il y exera pendant plusieurs annes un ministre grandement bni. Mais
aprs sa mort, un certain Hsu lui succda, qui avait des ides avances. Il voulut que son
Eglise ft clbre dans toute la province. Il ne devait pas y avoir de pauvres parmi ses
membres. Il disait aux fermiers : Le Seigneur vous a donn une terre trs fertile. Je vous
conseille de cesser la culture du bl ; elle ne rapporte pas assez ; plantez de l'opium !
Comme chrtiens, naturellement, vous n'en fumerez pas ; mais puisque c'est une denre qui
est trs demande, pourquoi n'en profiteriez-vous pas ? De plus, en produisant de l'opium,
vous deviendrez riches, et l'Eglise prosprera.
Ce qu'un homme sme, il le rcolte ! Les membres suivirent les conseils de leur pasteur, et le

rsultat fatal fut qu'au bout de quelques annes plusieurs taient devenus esclaves de
l'horrible drogue. Mais ce ne fut pas tout. Sous la direction du pasteur Hsu, l'Eglise fonda une
boutique de change dans la ville. Elle prospra. Mais les directeurs voulurent s'enrichir trop
vite. Ils coulrent de la fausse monnaie. Ce fut la banqueroute et la faillite totale de la
rputation de l'Eglise, dj bien compromise.
Ce dernier scandale lassa dfinitivement la patience des missionnaires. Le pasteur Hsu fut
destitu, et tous les fumeurs d'opium furent rays des registres de l'Eglise.
Pendant les quelques jours que je passai Hungtung, l'Esprit consumant tait spcialement
l'oeuvre. Des pchs cachs taient mis en lumire. Un jour, tandis que les gens priaient,
et qu'une atmosphre spirituelle extraordinaire remplissait l'Eglise, un missionnaire assis
mon ct me dit l'oreille, que l'ex-pasteur venait d'entrer. Ds ce moment-l, tout sentiment
de la prsence de Dieu disparut. Le Diable en personne semblait diriger la runion. Cela dura
une demi-heure ; puis l'homme sortit et aussitt les hommes et les femmes recommencrent
prier, le sentiment de la prsence de Dieu nous remplit nouveau.
Je raconte ce fait frappant pour montrer quel obstacle formidable peut tre la prsence d'un
pasteur ou d'un homme influent qui ne se repent pas et qui s'endurcit dans le mal.
CHAPITRE VI
UNE PLUIE DE BENEDICTIONS SUR CHANGTHEFU
Il est facile de s'imaginer avec quel sentiment de joyeuse attente je rentrai dans ma propre
station missionnaire, aprs ma visite en Core, pendant l't de 1907. Ds le lendemain
matin, je racontai mes expriences. Les vanglistes et les diacres chinois m'entourrent
aprs le culte et me supplirent d'organiser immdiatement une semaine de services
spciaux. On demanda l'avis de, mes collgues europens. Oui, nous pouvions faire ces
runions si nous le voulions, mais il ne fallait pas que cela dranget le programme habituel
de la semaine. Les coles missionnaires ne seraient certainement pas fermes pour
permettre aux lves de suivre les runions. Mais l'appui chaleureux des collaborateurs
chinois compensa, et au del, l'indiffrence que je rencontrais ailleurs. Je me remmore
souvent les jours bnis que je passai avec mes chers Chinois.
Les runions se terminrent un samedi. Le lendemain, au culte du matin, je sentis en parlant
l'auditoire, que je m'adressais un mur de pierre. J'interrompis mon discours au beau
milieu et je leur dis : L'action de l'Esprit de Dieu est empche. Il est inutile que je continue
parler. Est-ce que quelques frres voudraient prier ? Quelques prires suivirent, mais
sans puissance spirituelle. Arrtez, criai-je, il y a clairement ici quelqu'un 'qui empche Dieu
d'agir. Je prononai la bndiction finale et terminai la runion.
Pendant les mois qui suivirent, l'attitude de nies collgues subit un changement. Ils ne
pouvaient plus se dissimuler que l'tat spirituel de la station tait au plus bas. L'internat des
garons, spcialement, donnait les plus grandes inquitudes. On ne pouvait y maintenir
aucune discipline. Quelques-uns des ans s'taient sauvs. D'autres en secret complotaient
de suivre leur exemple. Les missionnaires en taient arrivs la conclusion que si quelque
chose ne venait pas transformer le caractre des lves, il faudrait fermer l'cole. Au
printemps de 1908, je fus pri de faire une srie de runions, et cette fois, avec le plein appui

de mes collgues.
En Mandchourie et ailleurs, on m'avait souvent pos cette question : Croyez-vous que vous
verrez les mmes manifestations du Saint-Esprit dans le Honan, o l'on connat vos
faiblesses et vos dfauts, que l o vous tes un inconnu ? Il tait difficile de rpondre
cette question. A mesure que le moment des runions approchait, j'tais de plus en plus
tourment. Le jour de la premire runion, de trs bon matin, je marchais fbrilement de long
en large dans ma chambre, l'esprit en tumulte. J'avais souvent entendu parler de gens qui
prenaient la Bible et l'ouvraient au hasard, pour y trouver un texte qui calmerait leur crainte
ou, leur donnerait un conseil. Ce n'tait pas mon habitude. Cependant, ce matin-l, je sentais
comme jamais auparavant, le besoin de la lumire divine pour fortifier ma foi chancelante. Je
pris ma Bible ; elle sembla s'ouvrir d'elle-mme. Mes yeux s'arrtrent sur ces paroles :
Mon Nom sera grand parmi les nations (Malachie 1, 11). C'tait clairement la rponse
voulue, elle raffermit ma foi. Cependant, au bout d'un moment, un doute me vint. Il tait
vident que : les nations comprenaient le Honan mais est-ce que je n'allais pas trop loin
en m'imaginant que c'tait aussi pour ma propre station de Changteh ? Je repris ma Bible, et,
chose extraordinaire, elle s'ouvrit au mme endroit. Cette fois mes yeux lurent les paroles
suivantes : et en tout lieu . Cela veut dire ma station, me dis-je. J'eus la conviction que
Dieu allait remuer Changteh.
Je n'avais qu' me louer de la manire dont nies collgues avait organis la srie de
runions. Quant aux collaborateurs chinois, ils me soutenaient avec plus d'enthousiasme si
possible que la premire fois. Sentant que l'glise qui ne contenait que six cents siges,
serait trop petite, ils avaient, de leur propre initiative, rig dans la cour voisine une grande
tente faites de nattes. Des chrtiens de tout le pays taient venus ; les coles avaient t
fermes, et mme dans l'hpital, on s'tait arrang pour que le plus d'employs possible
pussent assister aux runions. Des missionnaires, des vanglistes chinois taient venus de
trs loin.
Ds le dbut, Dieu indiqua qu'Il avait choisi Changteh pour un baptme spcial du SaintEsprit. Le deuxime jour, il y eut un grand nombre de confessions. Parmi ceux dont la
conscience fut remue tait Monsieur Fan, lettr renomm, professeur l'internat des filles.
Ce soir-l, la runion de prire, des missionnaires, deux dames qui ne s'taient pas
parl depuis longtemps, se rconcilirent. La directrice de l'Ecole des filles confessa des
pchs qui, lui semblait-il, entravaient l'oeuvre de Dieu.
En allant la runion du soir, nous passmes devant l'internat des filles ; il nous sembla que
toutes ces enfants priaient et confessaient leurs pchs en mme temps.
Le sentiment de la prsence de Dieu augmenta les deux jours suivants. Le soir du quatrime
jour, le prsident de la runion de prires tait un vangliste chinois, Monsieur Hu. Il
commena en nous disant : Je ne peux prsider sans d'abord vous confesser mes fautes.
Quand j'ai entendu parler du Rveil en Mandchourie, j'ai dit aux autres vanglistes : Ce
n'est pas l'oeuvre du Saint-Esprit. Monsieur Goforth a une manire lui d'agir sur son
auditoire par une sorte de puissance hypnotique. Mais je vous assure que quand il viendra
Changteh, il aura faire Hu Feng Hua, un homme qui a sa tte sur ses paules et de la
volont. L'hypnotisme n'aura sur lui aucun pouvoir.
Le deuxime matin, continua-t-il, quand je vis le professeur Fan, un licenci de mon propre

village, abm dans la poussire, pleurant comme un enfant, confessant ses pchs, je fus
plus dgot que jamais. Je m'affirmai moi-mme que cela ne pouvait tre l'oeuvre de
l'Esprit de Dieu ; c'tait simplement de la flagornerie l'gard des trangers. A mesure que le
temps passait, mon mpris et mon indignation augmentaient. Quels faiblards , ils taient
tous, pour se laisser aller ainsi I Le troisime jour, comme le mouvement augmentait
d'intensit, et que les gens semblaient tre entrans en dpit d'eux-mmes, je commenai
tre troubl. Petit petit ce doute se prcisa : Et si je me trompais ? Si vraiment je
m'opposais Dieu ? La nuit dernire, j'ai peine ferm l'oeil, et ce matin j'tais comme un
dment ! Au lieu de venir la runion, je suis all dans les champs, l'aventure. Mon
tourment d'esprit devenait de plus en plus angoissant. Je revins, et allai dans la sacristie.
L'vangliste Cheng y tait: Qu'est-ce qui m'arrive ? lui dis-je, est-ce que je perds la
raison ? Non, me rpondit-il, mais agenouillez-vous et vous dcouvrirez bientt la cause
de votre tat. Tandis qu'il priait, mon coeur se brisa, je pleurai comme un enfant. Je compris
que je m'tais oppos Dieu le Saint-Esprit .
J'avais espr qu'aprs une telle confession, nous verrions de grandes choses. A mon grand
dsappointement; ce fut un membre d'Eglise quelconque, et dont la vie avait t loin d'tre
rgulire, qui se leva pour prier. Cependant je dcouvris vite que Dieu avait choisi cet humble
instrument pour faire son oeuvre ce soir l. (J'avais appris, sans vouloir le croire, que cette
mme aprs-midi, il avait t bris par le Saint-Esprit et avait fait une confession des plus
mouvantes). Il pleurait. Il semblait avoir une vision du Sauveur. Quoi ! Seigneur, disait-il, tu
es l la porte, frappant patiemment ! Cela est inconcevable ! Ce temple (il voulait dire son
me) est ta proprit. Tu l'as achet. Tu as donn ta vie pour le racheter. Si l'on te laisse la
porte, c'est qu'il y a quelqu'un l'intrieur qui t'est prfr. Il continua ainsi pendant
plusieurs minutes, et tandis qu'il priait, des coeurs, ici et l, se fondaient dans la repentance.
Je n'ai jamais entendu une prire qui semblt plus rellement inspire.
Soudain, mon grand dsappointement, il s'arrta et s'assit. J'tais convaincu qu'il n'avait
pas achev son travail. Au bout de dix minutes il se releva. C'tait la mme vision, mais
maintenant son tre entier semblait tre en extase. Quoi ! Seigneur ! disait-il, tu es encore
dehors, la porte ? Toi qui es le Seigneur des seigneurs ! Une parole de ta bouche nous
balaierait du globe, nous misrables pcheurs ; est-il possible que nous te bravions encore et
que nous t'empchions d'entrer dans ton propre temple ? A ces mots, l'auditoire cda et
fondit comme de la cire.
Le cinquime jour, il y eut tant de prires et de confessions que j'eus peine le temps de
faire mon allocution. Une des confessions les plus saisissantes fut celle du directeur de
l'Ecole des garons. Nous l'avions toujours cru presque parfait. Cependant, devant ce grand
auditoire, qui comprenait ses propres lves, il fit une confession des plus humbles et des
plus compltes. Le mme soir, le feu du Rveil avait embras son Ecole.
Tandis que les runions continuaient, ceux qui avaient t rveills retournaient leur village
pour persuader leurs parents et leurs amis de revenir avec eux Changteh, car, ajoutaientils, l'Esprit de Dieu est arriv . D'autres, ne pouvant y aller eux-mmes, envoyaient des
messagers pour faire venir leurs familles. Le septime jour, l'Esprit de Dieu agissait avec tant
de force que je ne pus donner aucune de mes allocutions.
Il y avait tant de prires et de confessions que les runions ne duraient jamais moins de trois
heures.

Le septime soir, le docteur L., missionnaire, vint sur l'estrade et demanda dire quelques
mots.
Depuis le dbut de ce mouvement, dit-il, j'ai refus de croire qu'il tait d au Saint-Esprit et
dirig par lui. J'tais convaincu qu'il venait d'un pouvoir hypnotique que Monsieur Goforth sait
exercer sur ses auditeurs. Mais ce que j'ai vu depuis quelques jours m'oblige croire, malgr
moi, que je me suis tromp. J'attribuais l'homme ce que Dieu seul peut faire. Je dsire
dclarer publiquement que je crois de tout mon coeur que ce mouvement est vraiment de
Dieu. Il se tourna alors vers moi et devant tous me demanda pardon. Je vous ai fait du
tort, me dit-il, en imaginant que vous pouviez tre pouss par une autre puissance que celle
du Saint-Esprit .
Les nouvelles de ce qui se passait Changteh s'tant rpandues aux alentours, nos
auditoires augmentaient constamment. Beaucoup de nouveaux venus taient saisis par le
sentiment du pch presque avant de pntrer dans le domaine de la Mission. Parfois des
gens priaient dans leurs chambres des heures avant le commencement de la runion. Puis,
quand le moment venait, ils confessaient leurs pchs.
Le huitime jour, il me fut de nouveau impossible de faire mon discours la runion du matin
; mme les coliers se levaient et confessaient toutes sortes de fautes. C'tait trop pour le
docteur M. A. (un autre missionnaire). A la fin de la runion il dclara : Aprs ce que j'ai
entendu ce matin, il m'est impossible de continuer prendre part ces runions. Cela ne
peut tre que le Diable qui a fait parler ces garons. Comment peuvent-il connatre les
pchs dont ils se sont accuss ? Ils ont cout leurs ans et ont rpt comme des
perroquets. Attention, docteur, lui dis-je, ne jugez pas trop vite. Comment pouvonsnous, aprs tout, sonder la corruption que possde mme un coeur d'colier
Ce docteur M. devait se charger de la runion de l'aprs-midi. Nous emes beaucoup de
peine le persuader de le faire. Il entendit plusieurs de ses vanglistes, et d'autres aussi, se
lever et raconter combien leur conscience avait t touche au vif par la confession de ces
garons. Aprs la runion, il dclara que cela avait t pour lui une rvlation et que jamais
plus il n'aurait l'outrecuidance de prtendre juger ce qui peut tre l'action de l'Esprit de Dieu.
Notre srie devait durer une huitaine, mais tous furent d'avis de la continuer. Pendant ces
derniers jours, un certain nombre d'auditeurs qui n'avaient qu'cout, trouvrent le feu de
l'Esprit trop brlant pour eux. Ils voulurent y chapper et s'en allrent. Ils constatrent
combien il est difficile d'chapper l'action d'un Dieu qui vous cherche. Quelques-uns avaient
fait une partie du chemin de retour, quand leur fardeau devint si crasant qu'ils durent faire
volte-face et revenir aux runions. D'autres rentrrent chez eux, mais ne trouvant aucun
soulagement leur angoiss, revinrent Changteh.
Un homme riche, qu'horrifiait la pense de se confesser en public, tait dj quelques
kilomtres de la ville quand il sentit qu'il tait inutile pour lui d'aller plus loin. Il revint, et se
tenant au fond de la tente, les joues baignes de larmes, cria : Pasteur, dois-je attendre
jusqu' ce que tous ceux qui sont devant aient fini ? Je rpondis qu'il tait juste que les
premiers arrivs fussent entendus les premiers. Mais, pasteur, continua-t-il, j'claterai si je
ne puis confesser tout de suite, je ne puis attendre ! Dans ce cas, rpondis-je, il vaut
mieux que nous vous entendions ; les autres patienteront. La confession eut lieu, comme

un torrent qui a fait sauter sa digue,.


Souvent, pendant les runions, de grandes vagues de prire passaient sur l'assemble. Un
auditeur s'criait : Priez pour mon annexe, nous sommes si froids, si morts l-bas ! Un
autre racontait que sa mre et son Pre tait inconvertis, et suppliait l'auditoire de se joindre
lui pour prier pour eux. Immdiatement, des vingtaines de prires montaient vers Dieu. Il
semblait que rien ne pt rsister une telle insistance. Quelques Chinois influents avaient
dclar avant la srie, qu'ils ne mettraient pas les pieds dans nos runions. Des prires
spciales avaient t faites en leur faveur. C'est d'eux que vinrent quelques-unes des plus
mouvantes confessions de toute la campagne.
Des disputes furent rgles, des torts innombrables furent rpars. Beaucoup confessrent
des pchs grossiers ; la majorit cependant, taient surtout des pchs d'omission :
l'observation du dimanche, la dme, le tmoignage, la lecture de la Bible, l'exemple, la prire
de la foi pour leurs parents et amis, tous ces devoirs ngligs taient. les sujets de
confessions des plus humbles et des plus senties.
Il tait remarquable aussi de voir des trangers venus dans notre enceinte par simple
curiosit tre amens la conviction du pch. Plusieurs furent amens par l'action
imprieuse de l'Esprit venir se confesser sous la tente et prendre Jsus pour leur
Sauveur.
L'hpital de la Mission tait prs de nous. Il y avait dans une des salles un jeune homme dont
les deux jambes avaient t coupes par un train. Il lui tait impossible d'entendre ma voix ;
cependant, au moment o le Saint-Esprit agit avec le plus de force dans la runion. il fut
convaincu de pch et se convertit.
Je ne peux terminer le rcit du Rveil Changteh sans parler de la manire dont Dieu agit
avec mon vieil ami Wang Ee de Takwanchwang, un village quarante kilomtres environ au
sud-est de notre station. Il tait un de nos plus solides chrtiens. Je ne recevais mon foyer
personne plus frquemment et plus volontiers que lui. Pendant plusieurs annes aprs sa
conversion, la cause du Seigneur avait beaucoup prospr dans son village. Des pcheurs
endurcis s'taient convertis, et en 1900 il y avait en tout dix-neuf familles de professants.
Dans la propre famille de Wang Ee, vingt-huit sur trente s'taient convertis.
En 1900, vint la rvolte des Boxers. Nos collaborateurs nous supplirent de partir tout de
suite. Ils nous affirmrent que, si nous restions, nous serions tous massacrs ainsi que les
chrtiens chinois. Si d'autres part nous pouvions atteindre un endroit sr, nous attendrions l
que la tempte ft apaise et nous reviendrions reprendre notre activit. Je ne puis raconter
ici les preuves terribles par lesquelles nous passmes, avant d'arriver sains et saufs la
cte. Les chrtiens du Honan, et parmi eux mes amis de Takwanchwang, subirent de cruelles
Perscutions et furent presque entirement dpouills.
Quand je revins au printemps de 1902, Changteh, aprs la rvolte, j'allai en hte
Takwanchwang. Quelle runion nous emes ! Nous tions tous dans la maison de Wang Ee ;
ils me montrrent leurs cicatrices, je leur montrai les miennes. Puis nous nous mmes
genoux pour remercier Dieu. Les chrtiens avaient t dpouills de tout, mais aucun n'avait
t tu. Je sentis que des gens qui Dieu avait fait traverser victorieusement de pareilles

preuves avaient de grandes bndictions en rserve.


Peu aprs cette visite, j'eus m'occuper plus spcialement du nord du district ; un collgue
prit la rgion de Takwanchwang. Ainsi, pendant des annes, je n'avais pas eu l'occasion de
visiter mon ami Wang Ee, mais lui tait souvent venu me voir. Quand je lui demandai des
nouvelles de l'oeuvre, sa figure s'allongea et il me rpondit : Pas trs bien, j'en ai peur. Mais
vous ne devez pas me blmer. L'heure de Dieu n'a pas encore sonn. Quand elle sonnera, Il
sauvera les gens de mon village . Je sentis vaguement que l'interdit tait d mon ami,
mais de quelle faon, je l'ignorais.
Dans l'automne de 1908, quand je vins pour cette srie spciale Changteh, j'crivis Wang
Ee, lui demandant comme une grce spciale de venir assister mes runions. Au service
d'ouverture, je le cherchai en vain. Son fils, cependant, tait l. Je dis au jeune homme : J'ai
invit spcialement votre pre ; pourquoi n'est-il pas venu ? Mon pre m'a envoy sa
place, me rpondit-il. Il dit qu'il est vieux, qu'il s'en ira bientt et il veut que j'apprenne tout ce
que je pourrai, de faon pouvoir lui succder quand il n'y sera plus. Le troisime jour, le
jeune homme fut fortement remu par le Saint-Esprit. Allez chez vous, lui dis-je, et dites
votre pre qu'il doit venir, sans quoi il offensera son meilleur ami.
Le matin suivant, Wang Ee arriva. Ses salutations taient peu cordiales. Pourquoi avezvous renvoy mon fils ? demanda-t-il avec ressentiment, il aurait bien plus profit que moi
de ces runions. Il n'y a pas de raison pour ma venue. Je n'ai aucun pch spcial.
Wang Ee, dis-je, je vous demande une chose ; restez ici et voyez si Dieu n'a rien vous
dire.
Le sixime jour, avant djeuner, l'vangliste Ho vint chez moi, trs surexcit. Wang Ee est
dans un tat terrible, me dit-il. Tard, la nuit dernire, tandis que nous parlions avec quelques
vanglistes, il tomba sur le plancher, comme s'il avait reu un coup de feu. Depuis il ne fait
que pleurer et gmir sur ses pchs. Il m'a envoy pour vous demander de commencer la
runion au plus vite pour qu'il puisse confesser. Ds que j'eus fini de djeuner, je me htai
vers la tente. Wang Ee tait dj devant la porte. Ses joues taient baignes de larmes. Il
tait si mu qu'il ne pouvait pas prononcer une parole. Il me saisit par le bras. C'en tait trop
pour moi, je ne pus retenir mes larmes. Nous entrmes dans la tente en nous tenant par le
bras ; Wang Ee s'agenouilla sur l'estrade. Pendant quelques minutes, les sanglots qui le
secouaient l'empchrent de parler. Enfin, retrouvant la voix, il dit : J'ai racont au pasteur
Goforth que les gens de mon village n'taient pas sauvs parce que l'heure de Dieu n'avait
pas sonn. Je lui ai menti. C'est parce que l'heure de Wang Ee n'avait pas sonn ! J'ai pch
et contrist le Saint-Esprit. Aprs 1900, quand les autorits durent m'indemniser pour les
pertes que j'avais subies, j'exagrai normment les chiffres. Alors que je n'avais perdu que
trois mules, j'en dclarai six ; on m'avait vol trois cents boisseaux de bl, j'en dclarai six
cents. En mentant de la sorte je me suis enrichi par le malheur des autres, et j'ai teint dans
mon coeur le Saint-Esprit.
Wang Ee conclut en disant qu'il se servirait de l'indemnit malhonntement obtenue pour
construire une glise dans son village. Et il tint parole.
CHAPITRE VII

LA PRESENCE ET LA PUISSANCE DU SEIGNEUR DANS LES ANNEXES DE


CHANGTEHFU
Aprs la mission de Changtehfu, les missionnaires et leurs collaborateurs chinois formrent
des groupes qui allaient de station en station. Ils visitrent ainsi un certain village o, peu
auparavant, une centaine de chrtiens s'taient joints l'Eglise romaine. La cause de cette
dsertion tait un procs. Un homme bien connu dans le village avait surpris tout le monde
en devenant chrtien. Pendant six mois il avait persvr, puis il avait rtrograd et avait t
arrt pour vol. Les diacres et les anciens taient venus nous demander d'intervenir, nous
affirmant que, pour sauver la vie de cet homme, il suffisait que nous dclarions aux juges qu'il
tait un excellent chrtien, et qu'on l'avait arrt injustement. Nous refusmes de commettre
un parjure, mme pour sauver un homme. Ils allrent alors trouver le prtre ; celui-ci promit
son intervention, condition que tous se fassent catholiques, ce quoi ils s'engagrent. Le
prtre alla voir le mandarin, et quelques heures aprs l'homme tait libre. Presque toute
l'Eglise, l'exception de quelques fidles, devint catholique.
Pendant le Rveil Changteh, cette annexe fut l'objet de beaucoup de prires. Parfois, des
centaines de voix s'levaient ensemble pour que Dieu rament ces brebis perdues... Une
dputation alla au village et ramena presque malgr eux l'ancien et le diacre principaux. Tous
deux furent briss par le sentiment du pch. Peu aprs le docteur M., la tte d'un groupe
de Chinois, alla dans ce village pour y faire une Mission de quatre jours. Le docteur M. me
raconta qu'il n'avait jamais entendu de gens effondrs ce point sous le sentiment de leurs
pchs. Plus d'une centaine firent une confession publique, et toute l'Eglise quitta Rome.
Le docteur M. et sa brigade allrent Changtsun. L, les runions suscitrent un intrt
exceptionnel. Il y eut un jour plus de cinq mille auditeurs. Il fallut riger des estrades
diffrents points stratgiques pour que tous pussent tre atteints.
Bien des annes aprs que l'Eglise de Changtsun et t organise, on me pria d'aller y tenir
une srie de runions de Rveil. L'Eglise tant trop petite, on dut se runir dans une cour
voisine. Pendant plusieurs jours nous ne vmes aucun signe de Rveil ; il semblait y avoir un
inexplicable interdit.
Le troisime jour, Madame Goforth me dit Mes nerfs sont bout ; je ne peux plus rester ici.
Je n'tais pas la premire runion, mais d'aprs certains petits dtails que j'ai recueillis,
vous avez d mortellement vexer les gens par quelque chose que vous avez dit. Je n'ai
jamais vu chose pareille ; vous faites votre discours, puis vous annoncez que la runion de
prire est ouverte, vous attendez dix minutes, et tout le monde reste muet. De nouveau, vous
indiquez un cantique, vous invitez encore la prire, puis un long silence, personne ne dit
mot. Vous prononcez alors la bndiction. Et ceci dure depuis des jours... j'en ai assez.
Je ne sais comment j'ai pu les offenser, rpondis-je ; tout ce dont je me souviens, c'est
de leur avoir dit qu'ils renoncent, au moins pour le moment, aux vaines redites que tout le
monde sait par coeur ; mais j'ai ajout que, si le Saint-Esprit les pousse se dbarrasser de
certaines choses qui entravaient son oeuvre ici, nous serions trs heureux d'entendre des
prires de cette nature.
Tandis que je parlais, mon journal tait sur la table ; je venais d'y crire quelque chose.
Lisez cela, dis-je en le tendant ma femme, c'est aujourd'hui le troisime jour, et nous ne
voyons aucun signe de Rveil. Mais aussi srement que Dieu est tout-puissant et que sa

Parole est comme un marteau qui brise le roc, aussi srement son peuple se courbera dans
la poussire devant Lui.
Madame Goforth me rendit mon journal. je ne retourne pas chez nous, me dit-elle, je vais
attendre et voir ce que Dieu va faire . Au mme instant, le pasteur chinois entra
prcipitamment. Il tait extrmement tourment du fait qu'aucun signe de Rveil n'avait
encore paru. Ses collgues avaient le mme sentiment, et ils avaient eu entre eux, ce matinl, une runion de prire supplmentaire.
A partir de ce moment-l, notre difficult fut de clore les runions une heure raisonnable.
Quelquefois, quand la runion avait dur trois heures et que j'essayais de la terminer, des
douzaines d'assistants couraient l'estrade et me suppliaient de continuer pour qu'ils eussent
l'occasion de confesser leurs pchs. Le nombre des inconvertis qui avaient assist ces
runions augmentait chaque jour, et beaucoup se donnrent Dieu. Un chrtien me dit :
Avant ces runions, l'Evangile ne suscitait aucun intrt dans mon village. Aujourd'hui, quand
je suis all djeuner midi, prs de quatre-vingt-dix de mes compatriotes m'ont entour et
m'ont demand de leur parler de ce Jsus et du chemin du salut .
Parmi les nouveaux convertis, taient deux sorciers renomms. Ils demandrent au pasteur
et ses aides de venir chez eux, faire une runion. Tous les membres de leurs familles se
donnrent au Seigneur.
Mme parmi les principaux de l'Eglise, la conviction du pch et le brisement du repentir
furent extraordinaires. Le pasteur et son conseil demandrent pardon Dieu pour leur tideur
et leur ngligence. Plusieurs demandrent ardemment une mesure plus grande d'amour
fraternel. D'autres confessrent avec honte, qu'ils n'avaient ni lu la Bible, ni pri, ni tmoign
autour d'eux, comme ils l'auraient d.
Lorsque on me demande : Est-ce que les rsultats sont permanents ? , je raconte
volontiers l'histoire de Kuo Lao Tsin. Kuo avait t l'un des hommes les plus riches du district,
mais s'tant adonn l'opium, il avait en peu de temps gaspill presque toute sa fortune. Il
tait devenu si faible que mme le poids d'un dredon lui tait une torture. Il ne pouvait
fermer l'oeil sans avoir pris une dose massive d'opium. Sa femme tait morte de chagrin,
laissant un petit enfant. Kuo s'tait immdiatement remari avec une jeune femme qui n'avait
pas vingt ans et qui l'avait pous, contrainte par ses parents.
Quand la pauvre enfant se rendit compte de ce qu'tait son mari, elle pleura sans arrt
pendant plusieurs jours. Elle savait que son mari, dans l'tat o il tait, pouvait mourir d'un
moment l'autre, et qu'elle et l'enfant seraient vendus comme esclaves.
Un certain nombre de villageois ayant t convertis dans nos runions de Rveil, ils
dcidrent d'y amener Kuo. Quatre d'entre eux allrent le voir et lui dirent de se prparer ; on
viendrait le chercher dans une demi-heure. Quand ils revinrent, leur premier soin fut de
dtruire la pipe de Kuo, et de jeter l'horrible drogue au feu. Kuo avait prvu leur acte, aussi
avait-il cach' dans la doublure de sa robe quelques pilules de morphine. Quand sa passion
le reprendrait, il s'arrangerait pour avaler une pilule en cachette. Mais ses amis connaissaient
sa ruse : ils le fouillrent, trouvrent la morphine et la jetrent au feu.
Le pauvre Kuo tait dans un tat pouvantable : Que vais-je faire ? Je ne peux m'en passer

, gmissait-il. Nous prierons pour toi n, rpondaient ses amis. Kuo ne pouvant
supporter les cahots d'une voiture, ses amis le mirent dans une grande corbeille provisions
et le portrent pendant huit kilomtres jusqu' la runion... A sa grande surprise, Kuo dormit
cette nuit-l sans aucun malaise. Cependant, il ne lui vint pas l'esprit qu'il le devait Dieu ;
il pensa que cela tait d aux effets de la dose d'opium qu'il avait prise avant de partir. Le
second soir, un besoin imprieux d'opium s'empara du malheureux. Ses amis, voyant son
angoisse, firent avec lui plusieurs fois le tour du village, le ramenrent dans sa chambre,
prirent avec lui et le mirent au lit. Il dormit paisiblement toute la nuit. Au bout de cinq jours,
sa passion avait disparu et Kuo tait devenu un homme nouveau en Christ.
Au bout de quelques annes, Kuo tait reconnu comme l'un des prdicateurs les plus dous
du nord de l'Honan. Il se mit au travail et recouvra bientt toute la proprit qu'il avait perdue.
Je l'entendis une fois dire une grande foule qui venait des villages environnants : Vous
savez, mes amis, quelle pave j'tais quarante-cinq ans. J'avais gaspill tous mes biens.
Ma premire femme tait morte de chagrin, ma deuxime vivait dans une angoisse
continuelle. Elle s'attendait me voir mourir d'un instant l'autre. En ce temps-l, je n'aurais
pas pu faire cinq Li (1) pour sauver ma vie. J'ai aujourd'hui soixante ans et je peux faire sans
peine quatre-vingt-dix li en un jour. J'ai une femme heureuse et quatre joyeux enfants. Mes
deux filles anes sont diplmes de l'Ecole chrtienne de filles de Changteh. Mon plus jeune
fils et une autre fille sont dans cette mme cole. Oui, je peux recommander mon Sauveur, le
Seigneur Jsus-Christ, car Il a fait pour moi de grandes choses .
1. Le li vaut 546 mtres.
Dans ce mme district, vivait, un fermier nomm Yeh. Au dbut de l'automne de 1908, Yeh
eut un procs avec un certain Monsieur Chang qui vivait Changtsun. Les Chang taient une
famille de lettrs, trs influente, tandis que Yeh n'tait qu'un pauvre paysan insignifiant. Les
Chang gagnrent le procs, contre toute justice. Yeh, indign, fit appel devant les tribunaux
de Changteh.
En traversant la ville, il rencontra un chrtien de son village natal qui lui persuada de retarder
d'un jour ses dmarches et de venir la mission. C'tait pendant le Rveil. Je prchai sur ce
texte : Si vous ne pardonnez pas aux hommes leurs offenses, votre Pre ne vous
pardonnera pas non plus les vtres. (Matthieu 6/15).
Yeh fut convaincu, et rsolut immdiatement de devenir chrtien. Il n'eut plus la moindre
intention de poursuivre son procs ; tout ce qu'il dsira, ce fut de gagner les Chang JsusChrist. Mais leur rang social, si diffrent du sien, rendait leurs rencontres absolument
improbables. Cependant, peu aprs son retour chez lui, il passait devant la maison de ses
ennemis, quand Monsieur Chang en sortit. Yeh s'inclina courtoisement et lui demanda des
nouvelles de sa sant. Le vieux lettr lui jeta un regard de profond mpris et lui tourna le dos
sans prononcer un mot. Une telle rebuffade aurait dcourag n'importe qui, mais non pas
Yeh. Chaque fois qu'il avait l'occasion de rencontrer un membre de la famille, il s'arrangeait
pour lui tmoigner de l'amiti.
Peu peu, le vieux M. Chang s'adoucit. Longtemps la famille Chang ne put s'expliquer la
raison du changement d'attitude si soudain de Yeh. Parti pour Changtehfu en profrant des
menaces de vengeance, il en est revenu, quelques jours aprs, en manifestant les
sentiments les plus amicaux : que s'est-il donc pass Ils taient intrigus.

Un jour, un membre de la famille revint, apportant des nouvelles. Il avait appris que tandis
que Yeh tait Changteh, il s'tait dcid devenir chrtien. Etait-ce la solution du mystre ?
En tout cas, un fait restait certain, c'est que Yeh voulait absolument oublier le pass. Ils
rsolurent de l'y encourager de leur ct. Trois mois aprs, Yeh avait gagn Jsus-Christ
toute la famille Chang.
Avant de terminer ce chapitre, je raconterai un autre incident. Depuis nombre d'annes, l'tat
de notre Eglise de Linchangk, qui tait l'une des plus importantes annexes au nord-est de
Changtehfu, tait loin d'tre encourageant. Je me dcidai y faire une semaine de runions
spciales. Nous avions de bonnes raisons de croire que l'tat de l'Eglise tait d la conduite
coupable d'un diacre ; mais on ne pouvait rien prouver ; il tait fort habile et savait cacher son
jeu. Le dimanche, jour de l'ouverture de la srie, je demandai ce diacre d'tre l pour toutes
les runions en l'assurant qu'il pourrait nous tre trs utile. Il ne me rpondit. rien, mais
immdiatement repartit chez lui environ 22 li de distance.
Le lundi arriva, et pas de diacre ; le mardi, il tait encore absent. Un ancien en fut si
tourment le mercredi, qu'il se mit en route pour aller chez lui, et il russit l'amener la
runion. Quand je le vis, je lui dis : Maintenant, diacre, que vous avez t absent les deux
premiers jours, ne resterez-vous pas jusqu' la fin de la srie ? .
Il marmotta quelque chose et me quitta. L'ancien fit de son mieux pour l'engager rester,
mais il ne s'attira que cette rplique mprisante : Croyez-vous que je voudrais m'humilier et
confesser mes fautes comme ces malheureux l'ont fait ce matin ? J'aimerais mieux mourir !
Je vis plus tard le diacre et l'ancien qui traversaient la prairie. Le diacre voulait absolument
partir, et l'ancien le retenait tant qu'il pouvait. Finalement, l'ancien abandonna la partie et
revint en pleurant dans la pice o je me tenais avec Madame Goforth. Il tait trs
dcourag. Je proposai que nous trois nous nous unissions afin de prier, pour lui. Son cas
n'est pas trop difficile pour Dieu , dis-je ; rappelez-vous la promesse de Jsus : Si deux
d'entre vous s'accordent sur la terre pour demander une chose quelconque, elle leur sera
accorde par mon Pre qui est dans les cieux (Matthieu 18, 19).
Tandis qu' genoux nous faisions monter vers Dieu une prire silencieuse je m'criai : 0
Seigneur, tu vois que ce diacre refuse de rester ces runions o tu pourrais lui donner
conscience de son pch ; o qu'il soit, fais lui sentir qu'il est l'homme le plus malheureux du
pays. Ne le laisse pas fermer l'oeil de toute la nuit. Qu'il ait l'impression d'tre dans un enfer,
et ramne-le parmi nous, en glorifiant son Sauveur .
Le lendemain matin, le diacre arriva, vivante image du dsespoir : J'ai pass par l'enfer
depuis que je vous ai vu hier, gmissait-il, je n'ai pas dormi de la nuit. Je suis sr que je suis
l'homme le plus malheureux de la Chine .
Quand il vint sur l'estrade pour faire sa confession, il tait si mu qu'il pouvait peine parler. Il
se tint prs du tableau noir : Mes pchs sont trop grands, dit-il pour les confesser
seulement par des paroles. Je vais les crire . En caractres normes, il inscrivit :
MENTEUR et, se tournant vers l'auditoire, ajouta : Oui, je suis un menteur. J'ai menti
Dieu le Saint-Esprit. Quand Il me trouva, au grand rveil de Changtehfu, j'ai jur que je me
conduirais en toutes choses, comme il convenait un conducteur de l'Eglise. Au lieu de cela,

j'ai servi le Diable. Je suis un menteur .


Il se tourna vers le tableau et crivit ADULTRE , puis MEURTRIER . Un autre
homme et moi, dit-il, avions dcid de prendre dans un guet-apens un homme trs riche.
Nous devions le tuer et le dpouiller de son argent. Nous attendmes au coin de la route, la
nuit, pendant des heures. Notre victime dcida, au dernier moment, de ne pas partir de chez
elle. J'ai donc t en intention, un meurtrier .
Les paroles humaines sont insuffisantes pour dcrire l'effet que fit cette confession
extraordinaire. Il semblait qu'elle ft la seule chose ncessaire pour permettre. au Saint-Esprit
d'agir avec puissance dans cette Eglise.
CHAPITRE VIII
LA DEFAITE DES ESPRITS MALINS LES DEMONS CHASSES (EN HONAN)
On me pria de tenir des runions Kaifeng deux reprises diffrentes. La premire fois,
l'oeuvre fut arrte par un obstacle inexplicable. Il y eut bien quelques mes remues, mais
l'Esprit n'agissait pas 'librement comme je l'avais vu en Mandchourie ou Changteh. Pendant
la dernire runion, un aide-docteur dit l'un de ses collgues : Dieu est entrav dans son
action ici cause de nous. Nous avons de l'inimiti l'un pour l'autre, et tout le monde le sait;
dbarrassons-nous de cet interdit . L'autre se leva et confessa, lui aussi, son pch.
Aussitt, l'assemble fut gagne. Il y avait un grand nombre d'trangers dans l'auditoire qui
furent spcialement touchs. Je parcourus leurs rangs ; beaucoup faisaient appel la
misricorde de Dieu, et dclaraient se soumettre Lui.
Lors de ma seconde visite Kaifeng, les runions furent tout spcialement destines aux
lves de l'cole de Monsieur Salee. Il y en avait 140 environ, dont vingt pour cent taient
chrtiens. Pendant les huit jours de mon travail parmi eux, je ne constatai aucun, mouvement
important. Du reste, les circonstances ne s'y prtaient gure ; le Japon venait de publier ses
vingt-et-une Rquisitions et tous les esprits taient surexcits. Le premier jour de notre
srie, une grande runion publique eut lieu dans la ville ; les tudiants, comme d'habitude, y
taient nombreux. On entendit des orateurs qui dnoncrent le Japon dans les termes les
plus violents et demandrent avec insistance que des dmarches fussent faites pour effacer
ce dshonneur national. Beaucoup d'tudiants et d'tudiantes des Ecoles de l'Etat crivirent
avec leur propre sang des voeux de haine mortelle contre le Japon.
Le quatrime jour de ma mission, les lves d'une Ecole gouvernementale de jeunes filles
envoyrent aux tudiants de Monsieur Salee la note suivante : Nous pensions que vous
tiez des hommes, et que, comme il est naturel, vous seriez les premiers dfendre votre
patrie. Nous voyons que nous nous sommes trompes. Vous n'tes que des poules
mouilles. Vous nous dgotez tant, que nous avons dcid de vous envoyer des vtements
de filles pour que vous les mettiez . Les jeunes gens furent si furieux qu'ils placrent des
gardes la grille pour empcher d'entrer tout paquet suspect. On comprendra donc que ces
jeunes gens n'taient gure en tat de recevoir mon message. Monsieur Salee eut mme
grand peine a maintenir son cole ouverte.
Je quittai Kaifeng ds la fin des runions. Monsieur Salee m'accompagna la gare. Je lui
recommandai chaudement de continuer les runions, et il me promit de le faire. Mais en

rentrant chez lui, il se sentait dcourag. Si un homme de l'exprience de Monsieur Goforth


n'a rien pu faire, comment russirai-je, moi ? . Mais il avait promis et il ne voulait pas revenir
sur sa parole.
En rentrant l'cole, il runit les jeunes gens et leur fit une courte allocution. Quand il eut fini,
le professeur chinois se leva. Pendant plusieurs minutes il ne fit que pleurer. Quand il put
matriser son motion il dit : Je fumais des cigarettes avec des tudiants, quand Madame
Salee, qui l'avait entendu dire, m'appela et me demanda compte de mon acte. Je protestai de
mon innocence. Vous savez, lui dis-je, qu'avant de devenir chrtien, j'tais fumeur, mais
depuis j'ai renonc au tabac. Pensez-vous vraiment que moi, chrtien et professeur, j'irais
fumer avec mes tudiant ? Madame Salee lut satisfaite de mes explications, mais non pas
moi. Ceci s'est pass il y a un an, et chaque fois que j'ai voulu prier depuis lors, ce mensonge
m'a arrt. Cette confession fit une profonde impression sur tous les tudiants, chrtiens et
non chrtiens. Un de ces derniers, qui tait le boute-en-train dans toutes les sottises, fut
compltement bris par le sentiment de ses pchs et fut le premier les confesser.
Plusieurs suivirent son exemple. Ds le lendemain aprs-midi plus de 55 tudiants taient
alls trouver M. Salee dans son bureau et avaient accept Jsus comme, leur Sauveur.
Voil deux exemples probants, dans la mme ville, de la manire dont Dieu peut tre
empch d'agir, par les interdits des chrtiens professants. Dans les deux cas, aussitt le
pch confess, l'obstacle t, le Saint-Esprit agit dans les coeurs avec une puissance
irrsistible. N'est-ce pas l une des lois du royaume de Dieu ? Si les cent vingt n'avaient pas
t remplis du Saint-Esprit, les trois mille, le jour de la Pentecte, n'auraient jamais t
amens Jsus-Christ.
L'oeuvre, Kwangchow avait t commence aux environs de 1890 par M. Argento, un
Italien, qui avait t chass de sa patrie et de sa famille cause de sa conversion. Entr au
service de la Mission l'intrieur de la Chine 1, il fut envoy Kwangchow, o, en quelques
annes, il runit autour de lui tout un groupe de chrtiens. Ils avaient l'habitude de se lever
avant l'aube pour tudier les Saintes Ecritures. En 1900, les Boxers ligotrent Monsieur
Argento, l'enduisirent de ptrole et y mirent le feu. Quelques-uns de ses amis arrivrent juste
temps pour lui sauver la vie, mais il avait perdu la vue et il tait horriblement brl. La
Mission le supplia de rentrer en Europe ; mais il refusa absolument. Je ne peux plus voir,
rpondit-il, mais je peux au moins rester ici et prier pour le salut de mes gens .
1. La China Inland' Mission , fonde par Hudson Taylor.
Au bout de quelques annes, cependant, sa sant tait dans un tel tat, qu'il dut quitter la
Chine dfinitivement. Il alla habiter dans la famille de sa femme, en Norvge. Un de ses
voisins me dit combien il avait l'esprit de prire. Il veillait souvent jusqu'aprs minuit pour
intercder en faveur de Kwangchow. Sa femme lui disait parfois : C'est trop, tu ne peux le
supporter, tu es trop faible, il faut te coucher. Il lui rpondait : Comment puis-je dormir
quand tant de milliers d'mes Kwangchow meurent sans Jsus ?
Quand j'arrivai Kwangchow, en dcembre 1915, on posait la dernire tuile sur le toit d'une
jolie glise toute neuve. L'glise tait un des fruits du ministre si consacr de M. Argento ;
elle contenait 1.400 places et sa construction avait t paye exclusivement par les chrtiens
chinois. Il y avait alors 2.000 chrtiens dans la ville et ses environs. Elle avait 21 annexes, et
de tous les ouvriers du Seigneur, deux seulement taient soutenus par les fonds

missionnaires.
Peu aprs mon arrive, on me prsenta l'ancien Wen. Suivant la coutume chinoise je lui
demandai son ge. Il me dit en clignant de l'oeil : J'ai peine dix-huit ans ! . 11 avait des
cheveux gris et me semblait avoir au moins soixante ans. C'est vrai, continua-t-il, je n'ai que
dix-huit ans. Auparavant, j'tais mort dans mes fautes et dans mes pchs. J'tais abruti par
l'opium, et de plus, ivrogne et joueur. J'tais si affaibli par mes dbauches, qu'un de mes amis
me rencontrant dans la rue, fut pouvant de mon aspect. Dis donc, Wen, me dit-il, tu ne
vas pas durer longtemps au train dont tu y vas. Ce que tu as de mieux faire, c'est d'aller
dans cette Eglise de Jsus et de demander au missionnaire de prier pour toi . Trs alarm,
je me dcidai suivre son conseil. J'allai tout droit Monsieur Argento et lui racontai ma triste
histoire. Il pria pour moi, et ds ce moment-l, mon got pour l'opium et la boisson passa
compltement. Je devins littralement un homme nouveau en Christ. Je vis pour Lui depuis
dix-huit ans .
Le dimanche matin, pour notre premire runion, l'glise fut trop petite. Plusieurs se
pressaient aux portes et aux fentres. Il tait vident ds le dbut, que le Saint-Esprit tait l,
avec une puissance extraordinaire. Quelquefois des centaines de personnes pleuraient. Les
pchs confesss taient surtout la ngligence de la prire, et de la lecture de la Bible, et
l'indiffrence quant au salut des mes.
Je fus en rapport avec deux dmoniaques au cours de ces runions. L'une d'elles tait la
femme d'un des principaux vanglistes. Tandis que son mari prsidait la runion de prires
du matin, sa femme lui cria : Tu en as de l'aplomb, d'oser prsider cette runion, aprs
avoir t un si grand pcheur ! . Elle commena alors numrer tous les pchs commis
par son mari avant sa conversion, et avant mme qu'elle l'et connu. Oui, rpondit
l'vangliste, en s'adressant au mauvais esprit, j'ai fait toutes ces choses quand j'tais ton
esclave. Mais je ne le suis plus. Le Seigneur Jsus a chang mon coeur .
Une autre fois, juste au milieu de la runion, cette femme se mit blasphmer affreusement.
Une lectrice de la Bible assise derrire elle, la fit asseoir et lui ordonna de se taire ; mais elle
se retourna et couvrit de crachats la chrtienne. Une dame missionnaire assise prs d'elle,
tira son mouchoir et essuya les vtements de la lectrice de la Bible. Ceci affecta tellement la
possde, qu'elle mit sa tte sur l'paule de la missionnaire et pleura amrement.
L'autre dmoniaque tait un paen amen par ses amis pour qu'il soit guri dans nos
runions. Tant que rien d'extraordinaire ne se passait, notre homme tait tranquille, mais ds
que l'Esprit de Dieu agissait et que les gens confessaient leurs pchs en pleurant, il
devenait furieux. Aprs une runion, o il avait plus que jamais troubl l'auditoire, on dut le
conduire dans une chambre, o un missionnaire, quelques collaborateurs chinois et moi,
tions runis.
Monsieur M... commena prier. Pendant quelques instants, le possd se contenta de
pleurnicher. Le missionnaire employa l'expression Jsus de Nazareth ; immdiatement,
l'homme sembla subir une souffrance aigu. Cela lui arrivait aussi quand l'ancien Wen priait
pour lui. Chaque fois que les mots Jsus de Nazareth taient prononcs, il perdait toute
raison. Finalement, l'ancien Chang posa sa main sur la tte du dmoniaque et dit d'une voix
forte : Esprit immonde, au nom de Jsus de Nazareth, sors de cet homme

Le possd se jeta par terre et se roula sur le sol en cumant. Il .y avait un cercle de gens
autour de lui, et cause des longues robes chinoises, je ne pouvais le voir distinctement,
mais soudain j'entendis un bruit comme celui d'un vomissement. Plus tard, j'inspectai
soigneusement le sol, mais ne vis aucune preuve qu'il et vomi. Cependant quelque chose
tait sorti d lui, car, aid de plusieurs vanglistes, il se leva. Il tait ple, tremblant et faible,
mais dans son bon sens ; cela ne faisait aucun doute. De la mme faon, la femme de
l'vangliste fut exorcise. Cette dlivrance fut relle, puisque, un an Plus tard, tous deux
vivaient en bons chrtiens.
Pendant les huit jours de la mission, il y eut 154 baptmes d'adultes, bien que, dj, des
centaines eussent t baptiss au cours de cette anne-l. Un jour quelques notables
hommes d'affaires vinrent voir le missionnaire. Ils frquentaient l'Eglise depuis des annes,
mais n'avaient jamais eu le courage de se joindre elle. Ils venaient demander qu'on mt de
ct pour eux la rgle des six mois d'preuve avant l'admission dans l'Eglise.
Jusqu' prsent, dirent-ils, nous avions des doutes concernant l'Evangile. Aujourd'hui, ils
sont dissips. Nous croyons vraiment avoir t baptiss par le Saint-Esprit, et nous ne
pouvons souffrir d'attendre encore six mois avant d'tre reus dans l'Eglise. Ils furent
accepts et baptiss. Quatre ans aprs, le nombre des membres de l'Eglise tait pass de
deux mille huit mille.
Pendant les runions, j'avais remarqu diffrentes reprises un Monsieur Yang, homme d'un
physique splendide. Je demandai qui il tait, on m'apprit qu'il avait t champion de boxe
avant sa conversion. Il s'tait vant, et personne ne disait le contraire, de n'avoir jamais t
mis hors de combat. Il avait eu beaucoup d'ennemis, qui cependant n'avaient pas os
l'approcher. Quand il se convertit, ses ennemis dcidrent que le moment tait venu pour eux
de se venger de lui. Un jour, tandis que Yang tait au march, un groupe l'entoura, le frappa
et le laissa presque mort sur le terrain. Quelques amis le trouvrent et le ramenrent chez lui.
Les missionnaires voulaient faire arrter ses bourreaux, mais Monsieur Yang refusa de porter
plainte. Ce qu'il fit, ce fut de prier pour eux.
Au bout de quelques mois, il fut assez bien pour circuler de nouveau. Ses ennemis taient
furieux, car ils avaient espr l'avoir tu. Ils dcidrent d'en finir. Ils allrent chez lui, et le
battirent si brutalement que pendant des mois il fut entre la vie et la mort. Cependant, il refusa
encore avec nergie de porter plainte contre ses assaillants. Aussitt qu'il fut guri, il
parcourut le pays pour prcher l'Evangile. Il mourut quelques annes aprs notre rencontre ;
mais ce ne fut qu'aprs avoir gagn Jsus-Christ plusieurs de ses ennemis. Il fut le
fondateur dans son village d'une glise de 600 membres, et de dix autres glises dans le
district.
On me demanda de faire une srie de douze jours Sinyanchou. Au bout de quelques jours,
il devint vident que le Saint-Esprit travaillait avec puissance, surtout parmi les lves de
l'cole de filles et les membres adultes de l'glise. Ils se confessaient comme s'ils
comparaissaient devant le trne du Jugement.
Les tudiants, au contraire, taient froids comme la glace. Ils taient une centaine dans
l'Ecole suprieure dont la majorit venaient de familles paennes. Ils m'en voulaient beaucoup
de ne parler que de leurs dfauts et de leurs pchs, comme si les autres n'en avaient pas !
J'ignorais totalement leurs interdits, mais je parlais jour aprs jour sur ce que le Saint-Esprit

m'indiquait. Cependant, tout ce que je disais tait pris de travers par ces jeunes gens, et
mesure que les jours passaient, on voyait bien qu'ils taient rsolus ne pas m'couter.
Aussitt que je commenais parler, ils se regardaient les uns les autres avec un air
profondment ennuy, ou ils faisaient semblant de dormir, ou ils regardaient le plafond,
comme pour dire : Cause toujours, tu ne nous obligeras pas t'couter
Cependant, chaque runion, un ou deux garons taient touchs, la consternation des
autres. Aprs chaque runion, les tudiants retournaient au dortoir et tenaient une runion de
protestation : Quel toupet a cet homme, disaient-ils, de publier ainsi nos pchs !
Quelques-uns, je l'appris plus tard, avaient dcid de me frapper coups de couteau.
Chacune de leurs runions se terminait par la ferme rsolution de ne pas m'couter, et par la
dcision de punir ceux qui cderaient. Cela me peinait cause des jeunes gens eux-mmes.
Je savais que c'tait une lutte entre le Seigneur et le Diable. Bien qu'on m'et parl de ces
runions de protestation, je n'y fis aucune allusion. J'avais confiance dans la puissance du
Saint-Esprit pour faire cder ces garons, quelle que ft leur rsistance. Ce qui me donnait de
l'espoir, tait que chaque jour voyait grandir le nombre de ceux qui taient mal leur aise.
Cela rendait fous ceux qui rsistaient, et aprs chaque runion ils essayaient de raffermir les
hsitants.
La crise vint d'une manire soudaine et inattendue. La dixime aprs-midi, alors que les
jeunes gens taient dans leur dortoir, le Saint-Esprit descendit sur eux avec une force
irrsistible. Professeurs et lves taient comme sous le coup du Jugement. Des jeunes gens
angoisss suppliaient leurs professeurs de prier pour eux. Les matres en pleurant
rpondaient : Nous avons trop d'interdits nous-mmes pour oser ouvrir la bouche devant
Dieu. Heureusement, mon vangliste, Monsieur Su, couchait dans le dortoir ; il avait de
l'exprience et tait la hauteur des circonstances. Il alla de l'un l'autre de ces jeunes gens,
faisant ce qu'il pouvait pour les aider et les consoler. Le mouvement dura six- heures.
Monsieur Su me dit plus tard qu'il n'avait jamais vu une telle manifestation de la puissance de
Dieu. Vaincus enfin, ils arrivrent la runion, la onzime aprs-midi ! Aprs mon allocution,
c'tait une sorte d'mulation qui rendrait son tmoignage. L'un aprs l'autre confessrent
avec larmes que je les avais tellement blesss au vif qu'ils auraient voulu me tuer. Pendant
une heure ce fut un flot ininterrompu de confessions. Le Seigneur avait triomph
glorieusement. Les tudiants se suspendaient moi comme un pre. Ils dclaraient tre
prts sacrifier leur vie pour Monsieur Su ou pour moi-mme.
CHAPITRE IX
INTERDITS BALAYES PAR LE SAINT-ESPRIT EN CHILHI
Au cours d'une runion de prire spciale, tenue avant le commencement de la principale
srie Paotingfu, les missionnaires de cette station furent si profondment remus, que je
fus persuad qu'aucun interdit n'arrterait en eux le travail du Seigneur.
Entre autres confessions, nous entendmes celle du docteur L. Il nous raconta qu'un soir il
tait all en ville la chapelle pour y prsider sa runion quotidienne. Cette fois-l, retenu la
maison missionnaire, il tait arriv une heure en retard. Il tait persuad que l'vangliste
chinois l'avait prcd, avait ouvert les portes, et tait en train de prcher.

Lorsqu'il arriva, les portes taient fermes et l'vangliste dormait dans une des chambres du
fond. Naturellement , dit le docteur L., je fus extrmement ennuy, et je dois avouer que
j'ai parl avec beaucoup de vivacit. Se peut-il, lui ai-je dit, que parce que je n'arrive pas
l'heure dite, vous n'ayez plus aucun mes, et que vous soyez prt dans leurs pchs ?
Ces mots, parat-il, offensrent gravement l'vangliste.
Rglez-moi mon compte, cria-t-il, je ne veux pas tre plus longtemps command par un
tranger, s'il me traite ainsi .
Quand j'ai vu comment il prenait la chose , continua le docteur L., je me suis humili et
je l'ai suppli de rester. Il a cd, mais il a toujours boud depuis, et n'a t d'aucun secours
pour l'oeuvre .
En coutant la confession du docteur L., je pensais en moi-mme que, puisqu'il s'tait humili
devant l'vangliste, on ne pouvait pas lui en demander plus. Cependant, mesure que les
runions avanaient, je me rendais compte qu'il y avait dans l'auditoire une rsistance trs
srieuse. Je venais de Changtehfu, o le Saint-Esprit avait travaill si puissamment, et la
profonde spiritualit des missionnaires de Paotinfu, m'avait fait esprer ici les mmes
rsultats. Mais les jours se passaient, et bien que nous eussions pu voir ici et l des preuves
du travail du Saint-Esprit, je savais cependant que la grande vague de puissance ne nous
avait pas encore atteints.
Nous en tions la dernire runion. J'avais fini mon allocution, et j'avais laiss le champ
libre aux prires.
Lorsque je prside des runions de ce genre, je ne suis pas accabl outre mesure par le
sentiment de ma responsabilit. Je me dis que si Dieu ne se sert pas, pour rveiller ses
enfants, du message que je viens de donner, Il se servira probablement du suivant. Et si dans
les prires il n'y a pas de puissance spirituelle, je termine la runion et je m'attends Dieu,
pour qu'Il envoie dans la suivante les effluves de sa grce.
Ce soir-l, cependant, il y avait sur mon coeur un grand fardeau, et je suppliai Dieu avec
angoisse, d'enlever la pierre d'achoppement, quelle qu'elle put tre.
Le docteur L. s'appuyait sur la chaise, ct de moi. Docteur, murmurai-je, je ne peux pas
comprendre quel obstacle il y a dans votre Eglise. J'ai toujours t persuad, en dirigeant ces
sries de runions, que lorsque tous les missionnaires trangers ont abandonn tous leurs
propres interdits, aucun effort du Diable ne peut empcher le Saint-Esprit de se manifester en
puissance. J'avais eu nettement l'impression par votre runion de prire, qu'aucun de vous
n'tait l'obstacle. Je n'y comprends rien ! .
Comment ! mais il me semble, rpondit le docteur que nous pouvons, aprs avoir vu ce
qui s'est pass ces jours-ci, louer Dieu pour toute l'ternit. Vous rappelez-vous le matin du
deuxime jour, comment tous les tudiants sont tombs en masse autour de, moi, tant leur
sentiment du pch tait profond ? Et puis, le quatrime jour, vous souvenez-vous de
l'motion profonde de toutes ces jeunes filles ? Depuis le dbut, les confessions ont t
ininterrompues. Srement nous avons les meilleures raisons d'tre reconnaissants Dieu.
Cependant, insist-je, il me semble que nous n'avons pas encore eu toute la plnitude

de Dieu .
Je continuai prier presque fivreusement, que Dieu enlevt la pierre d'achoppement. Puis,
tout coup, une voix intrieure me fit des reproches : Pourquoi toute cette angoisse ? De
quoi t'inquites-tu ? Ne suis-je pas le Matre ? Ne puis-je pas faire mon propre -travail ? Ne
sais-tu pas rester en repos et attendre la dlivrance de l'Eternel ?
Oui, Seigneur, rpondis-je, je ferai comme tu le dis. Je suis puis, je ne prierai mme pas,
je resterai en repos .
Et voici qu'une dame missionnaire, dont les accs de mauvaise humeur taient la fable de la
Mission, se leva et avec beaucoup d'angoisse, supplia Dieu d'enlever de sa vie cet interdit.
Immdiatement aprs, une autre dame missionnaire s'accusa du manque d'amour pour les
mes qu'elle tait charge d'vangliser, et demanda Dieu de lui faire aussi la grce
d'enlever cet obstacle. Puis, Miss L., la directrice chinoise de l'Ecole de jeunes filles, que tous
croyaient une chrtienne accomplie, confessa en pleurant qu'elle tait goste, et qu'elle
donnait ainsi un mauvais exemple aux jeunes filles qu'elle dirigeait.
Tout ceci avait compltement bris le docteur L. Pre cleste, cria-t-il, pardonne ton
misrable serviteur. J'ai parl inconsidrment des lvres, et j'ai offens un de mes frres
chinois. Tu sais, Dieu, comment autrefois tu punis ton serviteur Mose, coupable d'un pch
semblable, en lui refusant l'entre dans la Terre promise. Mais Mose seul a t puni, le
peuple n'a pas souffert cause de son pch. Maintenant, Dieu, punis le serviteur qui est
devant Toi, mais que ton peuple reoive la bndiction promise !
Le docteur avait peine fini, qu'un homme tomba par terre en poussant un cri terrible. C'tait
l'vangliste si arrogant. Quelqu'un, dans une autre partie de l'auditoire, fit comme lui. C'tait
le directeur chinois de l'Ecole de garons ; il avait affaibli l'autorit du docteur L. et avait
essay de fomenter une rvolte parmi les tudiants. Bientt, hommes et femmes dans toute
la salle tombrent genoux et confessrent leurs pchs. A. ma droite taient les lves de
l'Ecole de garons. L'un des plus gs s'cria : Mettez-vous genoux et ils le firent tous.
A ma gauche taient les jeunes filles. Tout coup, sans qu'un ordre ft donn, comme le
vent passant sur un champ de bl, elles aussi tombrent genoux. Bientt il me sembla que
tout l'auditoire, hommes, femmes et enfants, taient prosterns, criant Dieu de leur faire
grce.
Cet aprs-midi l, le docteur L. ayant fini son travail l'hpital, s'acheminait vers l'glise. Il
entendit un bruit trange, qu'il crut tre celui d'un train express ; en se rapprochant, il pensa
qu'une tornade s'abattait sur la ville. Il arriva l'glise, et dcouvrit que ce bruit trange tait
celui de la multitude plaidant avec Dieu.
On pourrait fort, bien poser cette question Pourquoi tait-il ncessaire apparemment, que le
docteur L. ft cette confession publique ce soir-l ? Je ne l'ai compris que plusieurs mois
aprs. Le docteur L., un gant intellectuel, l'un des matres de la langue chinoise, tait
renomm au prs et au loin pour sa pit chrtienne, et aprs son altercation avec son
vangliste, on rptait parmi les Chinois que mme un homme comme le docteur L. avait
encore en lui un peu du vieil Adam . Dieu tait donc oblig de refuser ses dons jusqu' ce
qu'une confession publique de son serviteur et rendu son nom l'honneur qui lui tait d.

Le pasteur indigne de Paotingfu (banlieue sud), et l'un des missionnaires trangers,


m'avaient invit diriger une srie de runions de Rveil dans leur Eglise. J'avais accept,
sans savoir que le doyen des missionnaires s'opposait des assembles de ce genre. Avant
de commencer, j'allai voir ce missionnaire pour organiser avec lui des runions de prire
quotidiennes entre missionnaires trangers. Avant de rien dcider, entendons-nous dit-il ;
il ne faut pas de malentendus : je ne veux pas tre celui pour lequel on prie.
Nos mthodes, vous et moi, sont totalement diffrentes. Vous agissez sur les motions,
j'essaie d'atteindre l'intelligence. Mais j'irai avec vous ces runions, si vous acceptez ma
proposition. Vous allez renoncer aux allocutions que vous avez prpares, et nous, les quatre
pasteurs, vous compris naturellement, aurons la place un dbat public. Nous choisirons un
sujet, par exemple : le royaume de Dieu. L'un d'entre nous expliquera ce que signifie le
royaume de Dieu. Un autre pourra faire un discours sur la manire de l'amener ; puis, aprs
que nous aurons expliqu notre point de vue, nous aurons quelques chants, peut-tre une
prire ou deux, et nous terminerons. Si vous tes d'accord, alors je participerai vos
runions, sinon, je refuse .
Mais vous savez depuis des mois , rpondis-je, que je suis invit ici et que j'avais promis
de venir. Pendant tout ce temps vous ne m'avez jamais dit que ma mthode vous dplaisait.
Vous ne pouvez, la veille mme de la srie, vous attendre ce que j'accepte de renoncer
toutes les allocutions que j'avais prpares pour les membres de votre Eglise .
Je pensais bien que vous refuseriez ma proposition , dit le missionnaire, et par
consquent, je ne mettrai pas les pieds dans vos runions .
Je ne savais comment expliquer son attitude. On apercevait de l'Eglise les tombes de dixsept missionnaires trangers et indignes qui avaient subi le martyre en 4900. Cependant,
l'Eglise tait tombe dans un tat si pitoyable, que ces martyrs semblaient tre morts en vain.
Un dimanche matin, avant mon arrive, il y avait eu une mle gnrale aprs le culte, entre
les collaborateurs chinois. Un des diacres avait t srieusement bless. Et cependant ce
missionnaire ne s'en inquitait pas. Il voulait s'adresser l'intelligence .
Mais , lui dis-je en nous sparant, nous allons avoir une runion de prire ? Non !
rpondit-il avec force, nous n'en aurons pas .
Pendant les deux ou trois premiers jours, on sentait nettement que le Saint-Esprit tait
contrist et entrav. Les tudiants surtout donnaient beaucoup de mal. Il y en avait peu
prs cinquante. Sachant que le doyen des missionnaires tait oppos aux runions, ils
avaient dcid d'agir leur guise. Il tait impossible de maintenir parmi eux la moindre
discipline. On aurait dit qu'ils taient possds. Tard dans la soire du quatrime jour,
pendant que je prparais une allocution sur ce texte : N'teignez pas l'Esprit , on vint
m'apporter une lettre ; elle tait du missionnaire qui avait organis ces runions. Elle ne
contenait que ces mots : Venez vite l'cole des garons, je suis dbord .
Tout en marchant rapidement vers l'cole, je me demandais ce qui pouvait bien tre arriv.
Je savais que ce missionnaire prsidait la runion de prire l'Ecole ce soir l, mais il me
paraissait tre l'homme le moins propre enflammer un auditoire ; qu'est-ce qui se passait ?
En entrant l'cole, je vis un trange spectacle. Tous les garons sans exception pleuraient

de toute leur force et frappaient des poings leur pupitre. Le missionnaire, impuissant, les
regardait faire. Je lui demandai ce qui tait arriv et il me rpondit : Je prsidais
tranquillement la runion de prire, quand tout coup, les garons, l'un aprs l'autre,
clatrent en sanglots. J'essayai de les faire chanter, mais ils s'y refusrent. Finalement, en
dsespoir de cause, je vous ai envoy chercher .
Je ne savais pas trs bien que faire moi-mme. J'attendis un moment, demandant Dieu de
me rvler Sa volont.
Un des garons cessait de frapper son pupitre, allait en trouver un autre et lui disait :
Pardonne-moi la scne que je t'ai faite hier, c'tait entirement ma faute . Un autre prenait
un crayon dans son pupitre et s'approchant d'un camarade : Voil ton crayon , disait-il, je
te l'avais vol . Un autre s'adressant ses voisins disait : J'ai dit beaucoup de mal de
vous, pardonnez-moi .
Cela continua pendant une demi-heure. Quand je vis que c'tait presque fini, je me dcidai
intervenir. Les matres s'taient runis pendant ce temps et nous nous mmes chanter des
cantiques. Mais les garons n'y firent pas attention. Ils ne paraissaient mme pas nous
entendre. Alors je pris la grande cloche de l'Ecole et je me mis sonner de toutes mes
forces, mais sans rsultat. Au milieu de la chambre, il y avait une table branlante surcharge
de piles d'ardoises. J'allai la table et la secouai comme si je voulais tout dmolir. Quelquesuns levrent la tte. J'attirai enfin leur attention. Allons, cessez de. pleurer dis-je ; ils
obirent. Le mouvement se calma petit petit. Puis nous chantmes un cantique et je dis :
Maintenant, mes enfants, vous feriez bien d'aller vous coucher .
Pendant le reste de la srie, ces garons furent sages comme des anges. Le lendemain de
cet incident, je prchai sur ce texte : N'teignez pas l'Esprit . L'auditoire entier semblait
profondment remu. L'un aprs l'autre, les collaborateurs chinois irascibles se levrent
devant l'Eglise, et en larmes confessrent leurs pchs les uns aux autres. Il tait de rgle
dans cette Mission de mettre l'preuve pendant six mois les candidats au baptme ; mais le
travail du Saint-Esprit dans le coeur des tudiants, avait t si manifeste, que la rgle fut
temporairement abandonne, et le dimanche aprs mon dpart, quarante-quatre d'entre eux
furent baptiss.
Les missionnaires de Hwailu avaient pass par la rvolte des Boxers, et avaient eu des
dlivrances trs remarquables. J'tais persuad que le Seigneur agirait puissamment
Hwailu. Cependant, il devint bientt vident que l aussi, il y avait quelque part un trs
srieux obstacle. J'appris qu'il y avait trois interdits, dus la conduite des collaborateurs
chinois de la Mission. Ceux-ci s'aperurent qu'ils empchaient l'action du Saint-Esprit et
voulurent rgler leurs diffrends. L'un d'entre eux cependant, extrmement entt, ne voulait
rien entendre. Mais le cinquime jour, au milieu d'une runion, il mit tout coup des sons
tranges, et voulait, semblait-il, enfoncer le plancher avec sa tte. Je me tournai
immdiatement vers Monsieur Green et lui demandai si cet homme tait pileptique : Non
, me rpondit-il. Alors, faites-le sortir , dis-je, ce ne peut tre qu'une possession .
Monsieur Green parla tout bas ses collaborateurs, qui allrent vers l'homme et le saisirent
pour l'entraner hors de l'glise. Cela le rendit furieux. Il jura qu'il aller tuer Monsieur Green et
toute sa famille ; qu'il ne se donnerait aucun repos avant d'y avoir russi.
Je demandai ceux qui s'taient chargs du malheureux de prier pour lui, pour que le dmon

le quittt. Ce ne fut qu'avec la plus grande difficult qu'ils russirent l'entraner hors de
l'glise et l'amener dans une pice ct.
Ils me racontrent plus tard que, pendant qu'ils priaient pour le pauvre homme, il paraissait
certains moments en proie une terreur folle. Sauvez-moi, sauvez-moi ! criait-il, je
glisse vers l'enfer . Puis, des crises de fureurs survenaient, et rien ne pouvait le calmer ; il
fallait qu'il extermint la famille Green tout entire.
Souvent il essayait d'enfouir sa tte dans le sol, comme il avait fait l'glise, ou encore il
voulait grimper aux murs de la chambre. Pendant les heures que durrent ces crises, les
chrtiens priaient. Finalement, le dmon fut chass.
Le lendemain, dernier jour de la srie, cet homme tait extraordinairement chang. Il tait
prt maintenant aller plus loin que n'importe quel autre conducteur de l'Eglise. Il ne voulait
pas se contenter d'une simple mise au point du diffrend, mais l'affaire devait tre rgle
fond, tout obstacle balay, pour laisser toute libert au Saint-Esprit.
Lorsque nous nous mmes table ce soir l, aucun de nous n'tait bien optimiste. Les
rsultats obtenus Hwailu n'approchaient pas de ce que j'avais espr et attendu. Nous
avions pris l'habitude de chanter chaque repas :
Et nous aurons par Lui la victoire certaine,
Le lion de Juda brisera toute chane.
Un missionnaire de passage essaya de nous donner du courage. Allons, Madame, dit-il,
chantons encore une fois le vieux refrain . Alors Madame Green fondit en larmes : Je ne
peux pas le chanter, sanglota-t-elle, je suis trop dsappointe. Quand Monsieur Goforth est
venu ici pour prsider ces runions, je pensais que tous les interdits disparatraient comme
Changteh et Paotingfu. Mais maintenant tout est fini ; nos disputes ne sont pas rgles, et
rien ne semble chang . Le visiteur insista cependant, et nous chantmes le refrain.
Madame Green, malgr ses larmes, joignit sa voix aux ntres.
Comme nous nous levions de table, Miss Gregg, une des missionnaires de Hwailu, entra
dans la chambre et nous dit : Je vais boucler mes malles le plus tt possible et retourner en
Angleterre. Quand j'ai appris que Monsieur Goforth allait venir faire une srie de runions de
Rveil, j'ai dit mes soeurs chinoises que le Seigneur allait balayer tous les interdits et nous
donner une riche bndiction. Mais maintenant les runions sont finies et les disputes ne sont
pas rgles. Je suis horriblement due. Je n'oserai pas revoir ces femmes ; elles ont eu si
absolument confiance en moi ! Je n'ai pas d'autre alternative, il faut que je retourne en
Angleterre .
Et Miss Gregg nous raconta qu'on lui avait donn, l'anne prcdente, une devise imprime.
Autant que je m'en souvienne, c'tait peu prs ceci : Tout ce que mon Pre cleste
m'envoie, joie ou dception, quelque difficile que ce soit supporter, puisque je sais que cela
vient de mon Pre, je veux le recevoir joyeusement des deux mains .
Dans le courant de l'anne, continua-t-elle, la devise s'est un peu abme, et cet aprs-midi
Miss ... ayant un mal de tte qui l'empchait de venir la runion, l'a repeinte, l'a orne et l'a

suspendue au mur, en face de la porte de ma chambre, pour que je sois oblige de la voir
ds que j'entrerais. Eh bien, quand j'ai ouvert porte et que j'ai vu cette devise suspendue, ce
fut trop ! Je l'ai retourne contre le mur. Il m'tait impossible d'accepter une dception comme
celle ci joyeusement, des deux mains .
Miss Gregg , dis-je, je crois que je commence voir o se trouve l'obstacle. Vous aviez
entendu parler de la puissance du Rveil Changteh, Poatingfu et ailleurs, et vous aviez
dcid que Dieu devait faire la mme oeuvre ici Hwailu, ou que sans cela II vous
dsappointerait tellement que vous seriez oblige d'abandonner votre travail et de retourner
en Angleterre. En d'autres termes, pour ce qui vous concerne, Dieu n'avait pas le choix : Il
devait vous accorder votre dsir ou perdre vos services. Rappelez-vous que Dieu est le
Matre. Il ne peut pas renoncer sa volont souveraine, ni son autorit. Je crois que
Monsieur Green est en ce moment sous la tente, prsidant une runion de prire pour les
chrtiens. Qui sait si peut-tre en ce moment mme, tous les obstacles n'ont pas t carts

Comme je finissais de parler, Monsieur Green entra en bondissant de joie et cria : Allluia '
toutes les disputes sont finies ; tous les interdits sont balays ! Ils vous attendent tous dans la
tente pour que vous vous rjouissiez avec eux, de ce que Dieu a fait au milieu d'eux . Miss
Gregg n'attendit pas qu'il et fini, elle tait dj en route pour la tente. Dieu s'est
merveilleusement servi de Miss Greeg depuis, travers toute la Chine, pour
l'approfondissement de la vie spirituelle de ses enfants.
Pour diverses raisons, je crois qu'il vaut mieux ne pas nommer la station missionnaire que je
visitai ensuite. J'ai rarement t, en Chine, plus pein ou plus dcourag que pendant les
runions que je fis dans cette localit. Les missionnaires avaient un fcheux renom cause
de leurs querelles. Et comme si cela n'tait pas dj assez triste, les chrtiens chinois avaient
pris parti pour l'un ou pour l'autre.
Le premier jour de la srie, un vangliste qui avait assist au Rveil de Changtehfu et qui
avait t profondment touch, fit un appel ardent l'auditoire : Frres , s'cria-t-il, nos
querelles et nos divisions teignent le Saint-Esprit et ruinent l'oeuvre de Dieu. Je dclare que
je suis prt m'abaisser et row-tow 1 devant n'importe qui aurait quelque chose contre
moi. Mais, frres, laissons l'Esprit de Dieu, et chassons tous les interdits du milieu de nous .
Je n'ai jamais rien entendu de plus mouvant. Il semblait que tous ceux que les disputes
mettaient en cause allaient cder et se rconcilier. Mais aucun ne bougea.
1. Expression chinoise : s'abaisser.
De nouveau, le quatrime jour, dans l'angoisse et les larmes, cet vangliste supplia ses
frres de se pardonner les uns aux autres, et de permettre l'amour de Dieu de se rpandre
dans leurs coeurs.
Alors les femmes dans l'auditoire parurent s'mouvoir un peu. Mais les hommes restrent
froids comme glace. Je quittai cette station avec la triste certitude que le Diable y rgnait.
Pendant mon sjour dans cette ville, le doyen des missionnaires tait en cong. Juste avant
son retour, son collgue, avec lequel il tait brouill, quitta la station pour ne pas tre l
quand il reviendrait. Pendant qu'il allait la gare, les Chinois qui taient du parti du doyen,

suivirent le jeune homme en se moquant de lui, et en lui jetant des mottes de terre. Quand le
premier arriva, quelques jours aprs, les Chinois partisans de son jeune collgue, lui jetrent
du fumier et toutes les ordures qu'ils purent trouver. Peu de temps aprs, ce missionnaire eut
toutes les peines du monde empcher ces chrtiens de prendre l'pe et la lance pour
se tuer entre eux.
Il n'y a plus maintenant de missionnaires dans cet endroit-l.
CHAPITRE X
AUTRES EXEMPLE DE LA PUISSANCE DU SAINT-ESPRIT EN CHILHI
Les premiers jours, Siaochang, je fus srieusement gn par un des principaux membres
de l'Eglise, qui avait l'habitude de prier chaque runion, ds que j'avais fini mon allocution.
C'tait toujours la mme prire, dans laquelle je ne pouvais discerner aucun mouvement du
Saint-Esprit. J'essayai de le faire taire, en avertissant chaque fois ceux qui voulaient prier de
ne le faire que s'ils se sentaient nettement pousss par le Saint-Esprit. Je faisais remarquer
que Dieu dsire glorifier son Fils par chacun de ceux qui prennent part la runion, et que si
c'est toujours le mme petit groupe qui prie, beaucoup de personnes sont prives de ce
privilge. En dpit de ces allusions videntes, cet homme se levait toujours le premier pour
prier.
Le sixime jour, pendant que je parlais, on voyait clairement, aux figures tendues, anxieuses,
de l'auditoire, que le Saint-Esprit tait puissamment l'oeuvre dans les coeurs. Je sentais
que la bndiction complte tait proche. Pourtant, ds que j'eus fini, voil cet homme debout
et commenant prier. Il mit des platitudes si insignifiantes, que je me sentis oblig de
l'arrter. Asseyez-vous, s'il vous plat, et donnez l'occasion de prier ceux que le SaintEsprit appelle le faire, dis-je. Il s'arrta l'instant et se rassit. Alors, par douzaines dans
tout l'auditoire, les gens se mirent' prier et confesser leurs pchs.
Aprs la runion, cet homme vint me trouver, plein d'humilit et de repentir. Je ne puis que
remercier Dieu de ce que vous m'avez arrt, dit-il, parce que le Diable, vraiment, tait entr
en moi. J'ai terriblement rtrograd ces temps-ci, je me suis mis fumer de l'opium. Je suis
un voleur... Pendant ces runions, j'ai t de plus en plus angoiss. Je sentais qu'il fallait que
je confesse mes pchs, et cependant je savais qu'en le faisant je perdrais ma rputation. A
chaque runion, le Diable venait mon secours et me disait : Prie. J'obissais, et
immdiatement l'angoisse se dissipait. Aujourd'hui votre message m'a mis dans un tat
pouvantable. Je sentais que cette, fois rien ne pourrait m'empcher d'avouer tout. Mais
quand vous avez cess de parler, le Diable m'a pouss prier. Je savais peine ce que je
disais. Puis vous m'avez ordonn de m'asseoir. Quand je vous ai entendu, j'ai compris que je
ne pourrais pas rsister plus longtemps. Je vous ai tout racont et demain je le rpterai
devant tout l'auditoire.
Le jour suivant, il se leva comme d'habitude, ds que j'eus fini de parler, mais cette fois c'tait
nettement l'Esprit de Dieu qui lui dictait ses paroles. Sa confession fit une impression
profonde. L'conome de l'cole des filles fut si bouleverse et si torture par le sentiment du
pch qu'on craignit quelque temps, pour sa raison. Mais sa confession la soulagea. Elle
nous raconta que, pendant qu'elle tait l'cole Pkin, en 1900, les Boxers avaient ananti
toute sa famille. Elle pensait connatre les noms des meurtriers, et pendant des annes elle

avait chafaud des plans pour essayer de se venger. Mais maintenant, nous dclara-t-elle,
l'Esprit de Dieu a touch mon coeur et je serai heureuse de leur pardonner.
Il y avait dans l'Eglise de Siaochang un groupe important d'vanglistes. Jour aprs jour, ces
vanglistes se levaient, trs mus, semblait-il, et on avait l'impression qu'ils allaient avouer
des choses terribles. Mais, au contraire, leurs, prires taient toujours trs banales. Ils
disaient peu prs ceci : 0 Seigneur, je suis un grand pcheur, tu sais comment j'ai fait
obstacle ton oeuvre. Aie piti de moi, amen. Rien de prcis ne fut jamais dvoil.
Le septime jour, deux de ces vanglistes me ,demandrent un entretien ; ils taient
dlgus par leurs collgues. Nous, vanglistes, me dirent-ils, nous avons confess nos
pchs tous ces jours-ci et cependant nous n'avons pas trouv de paix. Nous sommes venus
vous demander conseil ce sujet, et vous prier de nous aider .
Je voudrais vous poser une question, rpondis-je. Ces pchs dont vous parlez, les avezvous commis en tas, ou avez-vous dlibrment afflig le Saint-Esprit en les commettant un
un ?
Mais naturellement, nous les avons commis un un. Alors, frres, continuai-je,
puisque vous tes conducteurs dans l'Eglise, je crois que la volont de l'Esprit est que vous
confessiez vos pchs, comme vous les avez commis, un un.
Mais c'est impossible, s'crirent-ils, consterns, il faudrait parler de meurtres, de vols,
d'adultres, se serait la ruine de l'Eglise ! J'en suis dsol, je ne peux pas prendre de
responsabilit cet gard. Je vous dis seulement ce que je crois tre la volont de Dieu dans
les circonstances prsentes .
Ils partirent. Le jour suivant, les vanglistes continurent prier de la mme manire vague.
Le prix de la victoire tait trop lev. Deux ans aprs, cause d'un dficit dans les fonds du
Comit anglais de leur mission, l'allocation habituelle ne vint pas ; et dix des vanglistes
furent renvoys chez eux pour chercher un autre travail.
A Pkin (Eglise presbytrienne amricaine) les runions furent entraves, comme elles
l'avaient t Siaochang, par un individu qui persistait vouloir commencer toutes les
runions de prire. C'tait, cette fois-ci, un des principaux vanglistes. A chaque runion,
j'avertissais les auditeurs que Satan aussi peut inciter prier. Je faisais remarquer que dans
un grand auditoire, un petit nombre seulement peut se faire entendre, et que, lorsqu'un
homme a pri une ou deux fois, il doit laisser la parole d'autres.
Avertissements inutiles ! Cet vangliste tait toujours le premier debout. Il avait l'air de se
complaire dans son loquence ; ses prires faisaient un effet vraiment oratoire. Mais on
sentait clairement que le Saint-Esprit n'y avait aucune part, et que jusqu' la fin des temps,
elles ne pourraient jamais toucher personne.
A la fin, en dsespoir de cause, je dis l'un des missionnaires : Ne pourriez-vous pas
demander cet vangliste de patienter pendant quelques runions, pour donner d'autres
l'occasion de prier ?
Mais, vous n'y pensez pas ! Vous ne vous attendez pas ce que j'aille rprimander cet

homme entre tous ? Il a un caractre pouvantable, si mauvais que depuis qu'il est la tte
de son Eglise, il n'y a pas eu une seule conversion. Non, vraiment, je n'aurais pas le courage
d'aller lui dire quoi que ce soit. Il n'y a rien faire., je crois qu'il faut le laisser tranquille .
Le sixime jour, nous atteignmes ce qu'on pourrait appeler l'apoge des runions. Il fallait
tre bien froid et bien indiffrent pour ne pas sentir, ce jour-l, la prsence de Dieu. Ce qu'il y
eut de plus mouvant peut-tre, ce fut la confession que nous fit, le coeur bris, un
vangliste, qui depuis des jours tait travaill par le sentiment du pch.
L'anne de la rvolte des Boxers , nous dit-il, je prchais dans une rgion assez loigne
de chez moi. Pendant mon absence, une bande de Boxers tua ma mre, mon pre, ma,
femme et mes enfants et brla ma maison. A mon retour, je ne trouvai que des cendres. Je
dcouvris le nom du chef de la bande, et l'un de mes amis, une nuit, l'attira dans un guetapens et le massacra. L'homme avait deux fils ; mon ami allait les tuer aussi et balayer ainsi
toute la famille, mais des voisins russirent les cacher.
A cause de son crime, mon ami fut oblig de s'enfuir de Chine. Avant de partir nous
dcidmes que je me mettrais la recherche des garons, et que ds que je les aurais
trouvs, il reviendrait secrtement et les ferait disparatre. Ainsi ma vengeance serait
complte. Aprs deux ans de recherches, je finis par dcouvrir la retraite des enfants. Ds
que je sus avec certitude o je pourrais m'en emparer, j'allais trouver le Dr Sheffield, et je lui
racontai. tout. Je pensais qu'il me suggrerait de les livrer la police et de les faire excuter.
Mais, ma complte stupfaction, il dit : Bon ! je suis content que vous les ayiez trouvs.
Vous pourrez prendre soin d'eux et les envoyer l'cole ! Je pouvais peine en croire mes
oreilles ! Quelle horreur, pensais-je, que moi je pourvoie l'ducation des enfants du
meurtrier de mes parents, de ma femme et de. mes enfants ! Je quittai, plein de fureur, le Dr
Sheffield.
Le lendemain, je reus une lettre de mon ami, qui vivait en Sibrie.
Je suis condamn l'exil perptuel, crivait-il, parce que j'ai entrepris de te venger de tes
ennemis. Nous avons dcid ensemble que tu rechercherais ces deux garons et que tu me
ferais revenir pour les tuer. Mais deux ans ont pass, et tu ne les as pas encore trouvs. Tu
n'as pas fait ta part, tu n'as aucune pit filiale. Je refuse de te considrer dornavant comme
mon ami .
En recevant cette lettre, continua l'vangliste, je rsolus de faire revenir mon ami pour qu'il
tut les deux garons. Mais depuis, la source mme de la prire m'a t enleve. Pendant
ces runions, mon angoisse et mon inquitude ont augment. Dieu m'a montr clairement
que si je ne veux pas pardonner mes ennemis, Il ne peut pas me pardonner non plus. Je
suis dans un terrible tat ; je ne puis plus ni manger, ni dormir. Quelques-uns d'entre vous ne
voudront-ils pas prier pour moi C'tait extrmement mouvant. Quand il s'arrta, des gens
sanglotaient ici el l dans tout l'auditoire. Et c'est avec une voix pleine de larmes que je
demandai : L'un d'entre vous, s'il est vraiment conduit par l'Esprit de Dieu, voudra-t-il prier
pour ce frre ? Et tout de suite voil mon vangliste loquent debout Je le laissai continuer
pendant deux ou trois minutes, esprant contre toute esprance, que Saint-Esprit l'avait
enfin saisi. Mais non; c'tait toujours la mme prire oratoire. Frre , criai-je, asseyezvous, et laissez prier quelqu'un qui soit vraiment pouss par le, Saint-Esprit !

Il se rassit, et beaucoup de supplications ardentes s'levrent Dieu, en faveur du frre si


afflig.
A la fin de la runion, on vint me dire qu'un Monsieur, dans l'une des chambres du fond,
demandait me parler. Et l-bas, je trouvai l'vangliste loquent qui m'attendait. Il tait
littralement bouillant de rage. En secouant son poing devant ma figure il cria : Je sais enfin
ce que vous tes, pasteur Goforth. Vous tiez inspir du Diable dans vos runions en
Mandchourie, et ici aussi. C'est le dmon qui vous fait parler . Je partis sans rpondre un
mot.
La dernire fois que j'entendis parler de lui, il mendiait dans les rues de Pkin.
Lorsque je traversai Pkin, aprs le Rveil en Mandchourie, les dirigeants de la Mission
amricaine me demandrent de parler de ce mouvement, le dimanche matin suivant, dans
leur Eglise. Pendant la runion de prire qui suivit mon discours, une des jeunes filles de
l'Ecole suprieure pria d'une manire remarquable. C'tait en substance peu prs ceci : 0
Seigneur, nous te louons d'avoir rpandu ton Esprit sur la Mandchourie. Le terrain tait aride
et dessch hors du mur, et il y avait un besoin urgent de bndiction. Mais chez nous, ici,
l'intrieur du mur (1) la scheresse et l'aridit sont tout aussi grandes. Que des pluies de
bndiction viennent aussi sur nous. Nous plaidons avec Toi. Souviens-Toi de nous .
1. Allusion la grande muraille de Chine.
Pendant qu'elle priait, elle ne pleurait pas, mais on sentait que les larmes n'taient pas loin.
Sa voix et son aspect taient tels, que je ne pouvais pas m'empcher de la regarder. Il y avait
quelque chose dans sa figure qui vous attirait, mais en mme temps vous humiliait. Une
lumire trange y brillait. L'une des missionnaires me dit tout bas, la fin du culte : Sa
figure ressemblait celle d'un ange . La directrice me dit qu'elle n'avait aucun talent
remarquable pour l'tude, mais que, parmi ses camarades, elle marchait vraiment sur les
traces du Matre.
Quelques mois aprs, l'invitation des missionnaires, je retournai dans la mme Eglise, pour
y prsider une campagne de Rveil.
Ds le dbut, je sentis une srieuse rsistance. Le pasteur chinois m'en fit souponner la
nature, mais je n'en connus tous les dtails qu'aprs la fin de la srie. Les diacres, dans
l'ensemble, taient opposs au Rveil. Ils ne croyaient pas la confession publique, disaientils, c'est le Diable qui poussait faire de telles choses. Us n'iraient aucune runion,
affirmaient-ils et tcheraient de persuader leurs amis de faire comme eux.
Ce n'tait pas sans raison que les diacres redoutaient la confession publique. Quand les
armes trangres s'taient empares de Pkin en 1900, l'impratrice douairire, l'empereur
et tous les dignitaires de la dynastie mandchoue, s'taient enfuis prcipitamment vers une
province de l'Ouest, laissant le palais royal et tous les trsors inestimables qu'il renfermait,
sans gardien. Parmi ceux qui mirent profit cette occasion unique de s'enrichir, il y avait
certains diacres de l'glise amricaine.
A l'poque de mes runions, l'impratrice douairire tait de retour Pkin et ces diacres
savaient bien que dans une runion publique, sous l'influence toute puissante du Saint-Esprit,

leurs pchs seraient sans doute dvoils. Oui, ils avaient une raison majeure pour redouter
un Rveil du Saint-Esprit.
A mesure que les runions se poursuivaient, l'activit spirituelle augmentait, mais il manquait
ce quelque chose d'inexprimable qu'on ressent toujours lorsque le Saint-Esprit a balay
tous les interdits.
La dernire runion eut lieu, j'avais fini mon allocution, et la parole tait tous ceux qui
voulaient prier. Et voici que cette jeune fille qui avait fait une prire si remarquable quelques
mois auparavant se leva. Son coeur semblait tre tortur d'angoisse. On pouvait peine
comprendre ses paroles, tant elle sanglotait : 0 Pre cleste, suppliait-elle, nous voici la
fin des runions et l'interdit est encore au milieu de nous. Jsus, notre Sauveur, ne sera pas
glorifi comme Il devrait l'tre. Nos chefs ne veulent pas s'humilier et se mettre en rgle avec
Toi, et la bndiction nous a t refuse. 0 Pre, est-ce un sacrifice que tu demandes Si oui,
que je sois la victime. J'accepte que mon nom soit effac du Livre de Vie, si par mon sacrifice
les coeurs de ceux qui sont ici s'ouvrent Toi .
Pendant qu'elle priait, j'entendais des cris dans tout l'auditoire. Je savais que quelques-uns
des diacres taient prsents. Comment pourraient-ils rsister, pensais-je, la supplication de
cette jeune fille? Mais aucun d'eux ne s'mut, et je terminai la runion.
Pendant une srie Pkin (Eglise mthodiste piscopale) l'auditoire tait compos en grande
partie, d'tudiants de l'Universit dirige par la Mission. Ceux-ci, comme je le compris bientt,
se considraient comme vraiment au-dessus de runions de Rveil ; ils y vinrent nanmoins
par curiosit. Jusqu'ici, se dirent-ils les uns aux autres, ce missionnaire n'a eu affaire qu' des
coliers sans force de volont. Il lui a t facile de les influencer et de les faire se dshonorer
en confessant leurs pchs. Mais avec nous c'est diffrent ; nous sommes des tudiants ;
nous lui montrerons que son hypnotisme n'a pas d'influence sur nous .
Comme les runions se poursuivaient, la grande masse des chrtiens se montraient
dsireux, par moments, de renoncer leurs interdits. Mais les tudiants de l'Universit ne
furent pas mus le moins du monde. Certainement, la fin de la srie, aucun de nous ne
pouvait dire que les rsultats dpassaient ce que nous avions demand ou pens.
J'tais oblig de m'embarquer pour l'Angleterre tout de suite aprs la dernire runion. Avant
de partir, j'insistai auprs du Dr Pike, homme qui autrefois avait t un puissant instrument
de Rveil entre les mains de Dieu, pour que les runions fussent continues jusqu' ce
que toute rsistance et cd. Je lui fis voir que si, on s'en tenait l, notre effort semblerait
tre un triomphe du diable. Le Dr Pike en parla aux autres missionnaires. Ils dcidrent de
continuer les runions.
Le douzime jour, les prdicateurs et les vanglistes, absolument briss, confessrent leurs
fautes les uns aux autres, et l'Esprit de Dieu, m'a-t-on racont, descendit alors comme une
avalanche sur les tudiants. Ils s'accusrent d'avoir endurci leur coeur et de s'tre opposs
l'Esprit de Dieu, sous l'influence du Malin. Le mouvement parmi eux fut si intense, si gnral,
que pendant plusieurs jours les cours durent tre supprims.
Dans une chambre et dans une autre, les runions de prire commenaient spontanment
ds cinq heures du matin et duraient jusqu' dix heures du soir. Aux vacances, 150 de ces

tudiants parcoururent le pays, deux deux, prchant l'Evangile de la grce de Dieu.


Pengcheng est une ville du Sud-Ouest du Chilhi, renomme pour ses poteries. Sa rputation,
du reste, ne vient pas seulement de cette industrie, mais la ville est notoire depuis des
sicles, pour la mchancet de ses habitants. Lorsque j'tais au centre de la Chine, c'tait
une de mes stations, l'extrme nord de mon champ de travail. J'ai visit cette ville pour la
premire fois en 1890, mais l'oeuvre ne commena s'agrandir srieusement que longtemps
aprs.
En 1915, je voulus rveiller les chrtiens de Pengcheng par une srie de runions. Quelques
hommes d'affaires influents, en apprenant mes intentions, s'arrangrent avec la Chambre de
Commerce pour obtenir l'usage d'un de ses btiments, un ancien temple paen. Ils firent
riger leurs frais, dans la cour, une grande tente de sparterie. Je regrettai qu'elle ft place
un peu loin de la ville, car je considrais comme impossible que la foule put y venir.
Ds le premier soir cependant, la tente tait comble. Les chrtiens taient en pleine
sympathie. Ils se laissrent convaincre par le Saint-Esprit de pch, de justice et de
jugement. Ils reconnurent leurs fautes, se demandrent pardon les uns aux autres, et
rparrent leurs torts. Cela lit un effet foudroyant sur les inconvertis. Des hommes et des
femmes, par vingtaines confessrent leur foi en Jsus-Christ. Parmi eux taient des lettrs
connus et de riches potiers. Cinquante personnes furent inscrites sur la liste des
catchumnes, et beaucoup plus furent refuses parce qu'elles n'taient pas encore assez
instruites.
L'vangliste Ho, qui tait avec moi depuis le dbut de l'oeuvre Pengcheng, me dit qu'il
avait remarqu, en se promenant le soir dans les rues, que tout le monde parlait des choses
tranges qui se passaient dans la cour du temple. Il croyait que les gens taient sur le point
de se tourner vers Dieu.
De Pengcheng, j'allai directement une station importante de notre Mission, o j'avais t
invit tenir une srie de dix jours. C'tait la morte saison et je m'attendais ce que tous les
chrtiens des annexes fussent aux, runions. Imaginez ma dception quand j'appris qu'aucun
effort n'avait t fait pour les inviter. Il n'y eut pas, pendant la srie, plus de dix chrtiens du
dehors nos runions.
A la runion de prire que les missionnaires ont entre eux rgulirement, et que je suivais, on
mentionna peine mes runions. Aucun missionnaire ne dsirait pour son Eglise un contact
plus intime avec Dieu. Mme le missionnaire qui m'avait fait venir ne prenait pas la chose au
srieux. Il s'inquitait plus de ses chiens et de ses pigeons, que de l'onction de l'Esprit sur les
membres de son troupeau.
A une runion pendant laquelle plusieurs Chinois prirent et se confessrent dans une
grande contrition, je vis le missionnaire les regarder, surpris et presque amus. Mon coeur se
serra, car je prvis des difficults. Les Chinois sont prompts remarquer une chose pareille,
et ils en sont trs vexs. Ils en concluent que les runions ne sont faites que pour eux, et que
les trangers croient n'avoir rien confesser.
Ce soir l, deux vanglistes vinrent me voir. C'taient deux hommes superbes du district de
Changteh. Ils avaient assist, quelques annes auparavant, au puissant Rveil de

Changtsun.
Nous ne pouvons rester plus longtemps , me dirent-ils, nous rentrons chez nous. Inutile
d'essayer de sauver des mes ici. Vous avez vu ce missionnaire aujourd'hui, qui nous
regardait drlement, tandis que nous tions sous l'action du Saint-Esprit. Il avait l'air de croire
une plaisanterie ! Je leur fis remarquer que puisque le missionnaire ne paraissait pas
comprendre l'urgence de cette bndiction divine, il tait urgent que ceux qui en avaient vu
les pleins effets, restassent leur poste. Ils me promirent de patienter.
Les runions s'achevrent. Il y eut quelques rsultats, mais aucun mouvement puissant de
l'Esprit. J'appris quelques semaines aprs, que le bruit courait dans cette ville que Monsieur
Goforth avait perdu sa puissance. Il avait prch dix jours avec fort peu de rsultat
Les missionnaires russissaient ainsi se disculper. Je me demande parfois s'il est jamais
venu leur pense qu'ils avaient, dans cet insuccs, quelque chose se reprocher.
Ces runions furent suivies immdiatement par d'autres, Shuntehfu. L, du moins, les
missionnaires et les chrtiens chinois dsiraient intensment la plus riche bndiction de
Dieu.
Le cabinet de travail du missionnaire chez lequel j'habitais tait au-dessous de ma chambre.
J'entendais chaque matin bien avant l'aube, les requtes ardentes de mon hte. A une
runion de prires je l'entendis dire, en clatant en pleurs : Seigneur, je suis arriv au point
o je prfre la prire ma nourriture ! Et sans exagrer, c'tait l l'esprit dominant chez les
missionnaires. Ils taient dcids ne pas laisser partir Dieu avant qu'Il les ait bnis. Le
mme esprit caractrisait les Chinois chrtiens. A une des runions de prires du matin, le
prsident dit : Frres, vous tes trop presss de prier. Vous n'attendez mme pas pour
commencer votre prire que la prcdente soit termine. Vous n'avez pas donn une seule
occasion de prier aux soeurs. J'ai remarqu plusieurs fois qu'une soeur, ici ou l, se levait
pour prier, mais elle tait toujours devance par un frre. Ce matin, qu'il soit entendu que les
hommes prieront intrieurement, pour que les soeurs aient enfin l'occasion de s'adresser
Dieu. La runion est maintenant ouverte aux soeurs .
Au mme instant, au moins une douzaine d'hommes, presque tous en larmes, commencrent
prier. La seule conclusion possible, c'est que l'Esprit les pressait d'une telle faon, qu'il leur
fallait prier tout prix.
Des pchs de toutes sortes furent confesss pendant cette srie ; des torts furent rpars,
des disputes apaises.
Je vis sur l'estrade de vieux disciples de Confucius, des lettrs, briss par l'Esprit, confessant
Jsus-Christ. Plus de cinq cents hommes et femmes reconnurent pour la premire fois Jsus
comme leur Sauveur.
C'est peut-tre l'un des mouvements les plus remarquables dont j'ai t tmoin.
CHAPITRE XI
L'OEUVRE DE DIEU PARMI LA JEUNESSE DU SHANTUNG

Un mouvement de l'Esprit commena Putoupeichen ; il atteignit son apoge le sixime jour.


J'en ai vu de semblables, par exemple Shuntehfu, qui ont t plus puissants et de plus
longue porte, mais dans aucun je n'ai senti davantage la matrise absolue de l'Esprit de Dieu
sur une grande assemble. Il semblait qu' partir de ce jour tout dernier vestige d'opposition
et t balay, afin que Christ seul ft exalt. Nous restmes dans cette atmosphre pendant
les deux derniers jours. Une merveilleuse runion de tmoignages eut lieu le dernier soir.
Spontanment, beaucoup d'auditeurs promirent pleine obissance au Saint-Esprit. Beaucoup
affirmrent ce fait remarquable : quand, le sixime jour, l'Esprit fut descendu avec puissance,
ils s'taient sentis guris de leurs maladies. Je n'avais pas parl dans mes discours de la
gurison par la foi. Cependant ces chrtiens affirmaient que soudain, quand la puissance
tait son apoge, leurs infirmits avaient disparu. Une autre fois, dans une province voisine,
j'entendis propos de gurison, des tmoignages identiques. Dans les deux cas, le miracle
concidait avec le moment le plus intense de la runion.
Les missionnaires de Chowstun avaient eu de grandes difficults avec leurs tudiants du
collge. Ces jeunes gens avaient bris les meubles et brl le directeur en effigie. Pendant
mes runions, ils occupaient la grande tribune de l'orgue, derrire l'estrade. D'habitude, ils
chantaient remarquablement ; mais pendant mon discours je crus voir que mes auditeurs
taient amuss par quelque chose. Je pensai que les garons devaient se moquer de moi ;
les missionnaires confirmrent plus tard mes soupons. Le troisime matin, je fis asseoir tous
les tudiants en face de moi. Ils prirent la chose comme une offense, et quand le chant
commena, ils restrent muets ; pas un seul n'ouvrit la bouche. Ils observrent cette consigne
toute la journe. Le directeur, trs contrari, me demanda s'il ne vaudrait pas mieux les
obliger chanter : Jamais de la vie , rpondis-je, l'Esprit de Dieu va obliger ces jeunes
gens cder et glorifier le Seigneur. Il le fera sans le moindre secours de notre part .
Tout le jour suivant, mme mutisme chez les garons. Leur figures dures, fermes, hostiles,
ne semblaient pas indiquer qu'ils fussent sur le point de cder. Cependant, le cinquime jour
au matin, ds que j'entrai dans l'glise, ces jeunes gens avaient les yeux rouges. Quand
j'annonai le premier cantique, avec quels accents ils le chantrent ! Lorsque la runion de
prire commena, l'un aprs l'autre ils montrent sur l'estrade pour confesser leurs pchs.
Ils avourent qu'ils jouaient, qu'ils buvaient, qu'ils frquentaient de mauvaises maisons.
Quelques-uns taient si crass par la douleur, qu'ils tombaient par terre ds le dbut de leur
confession. Aprs les runions, ces jeunes gens parcoururent en bandes, le dimanche, les
villages environnants pour prcher l'vangile. Pendant les quatre derniers jours, absolument
tout : les tmoignages, les confessions, les prires, tout tait dirig par le Saint-Esprit. L'un
des traits qui me frapprent dans ces aveux des collaborateurs chinois, c'est qu'ils portaient
sur l'usage du tabac et de l'alcool, qui semblait gnral.
Au dner, le dernier jour, une des dames missionnaires me demanda : Est-ce vraiment mal
de fumer ? Je ne vois pas l'utilit d'une question pareille, dis-je, car l'Esprit a manifest
assez clairement ces jours-ci ce qu'Il en pensait. Cependant je n'ai jamais entendu autant de
confessions sur ce point spcial avant de venir ici. Oui, mais Spurgeon fumait,
rpliqua-t-elle, et vous ne pourriez trouver meilleur chrtien que lui. Aucun de nous
ne pense dire le contraire , rpondis-je, mais je suis sr que si Spurgeon avait su quelle
excuse il vous donnerait tous, il se serait dbarrass de son tabac au plus vite .
Ceci mit fin l'entretien, mais au moment de mon dpart, un missionnaire qui avait entendu

cette conversation me prit part : Vous allez, parat-il, Chingchowfu. Il y a l deux


missionnaires qui sont de vrais saints. Ils fument tous les deux ; j'ai tenu vous avertir que
vous pourriez les froisser si vous parliez contre le tabac, et vous feriez plus de mal que de
bien. Je regrette de ne pas pouvoir profiter de vos conseils , rpondis-je, mes
allocutions ne seront pas les mmes que celles-ci, et je ne sais si j'y parlerai du tabac. Si je le
fais, tant pis, il faudra que cela sorte !
A Chingchowfu comme Chowtsun, les tudiants furent un lment de trouble. Ils taient
cinq ou six cents garons et filles, sans compter les lves de l'cole Normale. Ds le
premier jour, l'Esprit tomba avec force sur les chrtiens plus gs. Jour aprs jour, le
mouvement. augmenta d'intensit et se rpandit parmi les tudiantes ; mais les garons
restaient froids. Le sixime jour, quand l'auditoire entier semblait bris, les jeunes gens
taient encore insensibles et ferms. Tandis que je parlais, je remarquai que les lves de
l'cole Normale lisaient des livres ouverts sur leurs genoux. Je leur demandai fois ritres
de laisser leur lecture de ct, pour couter mon message. Ils levaient la tte un instant, puis
ils se replongeaient dans leurs livres.
Le sixime soir, j'allais commencer mon discours, quand un des missionnaires vint sur
l'estrade et me demanda la permission de dire un mot : Je vous ai, mes chers amis,
exhorts maintes fois vous priver pour donner plus gnreusement l'oeuvre
d'vanglisation, afin de pouvoir apporter l'Evangile aux millions d'mes qui nous entourent.
Mais dans ces runions, le Saint-Esprit m'a montr que je n'avais pas le droit de vous parler
de sacrifice, puisque je fumais des cigares trs chers. J'ai donc dcid de renoncer ce luxe
inutile; et de verser l'argent de mon tabac au fonds de l'vanglisation .
C'tait l'un des deux missionnaires que je ne devais pas froisser en parlant de tabac ! C'tait
un saint, mais rien de ce que j'avais dit ne lui avait fait de la peine, et heureux sont ceux qui
ont entendu ses paroles de renoncement !
Le septime jour, l'un des tudiants monta sur l'estrade avec une pile de livres. Il les jeta par
terre d'un air de dgot, et se tournant vers l'auditoire, il s'cria : Ce sont des livres du
Diable. Nous les avons achets en ville. Ils sont crits pour souiller l'esprit par de mauvaises
penses. Ils m'ont conduit commettre adultre. Le Diable nous a suggr de les lire
pendant les runions pour que nous ne puissions pas entendre la vrit, et pour que nous ne
confessions pas nos pchs .
Une brche avait t faite la rsistance des tudiants. L'un aprs l'autre, ils racontrent
avec un vrai brisement de coeur le mal effroyable que, leur avait fait cette affreuse littrature.
Des vingtaines se succdrent ; cinq heures passaient, la runion durait depuis cinq heures
et demie et des douzaines attendaient leur tour. Les missionnaires me forcrent aller
prendre un peu de repos.
La matine du huitime jour, je ne pus, cause des confessions, faire aucun discours. Ce
soir-l., l'autre missionnaire de la station vint dclarer que, comme son collgue, il trouvait
absurde de prcher le renoncement, quand lui-mme dpensait tant d'argent en tabac. Il
allait," lui aussi,' verser cet argent-l au fonds d'vanglisation.
La veille de mon dpart, je soupais chez ce missionnaire. Au cours du repas il me dit : Mon
domestique n'a jamais fait profession de conversion, et pendant ces runions il ne m'a pas

sembl fortement mu. Voudriez-vous lui parler ?


Volontiers, dis-je ; quand il viendra desservir, vous irez tous au salon, et je profiterai de
l'occasion .
Comment se fait-il, dis-je au domestique, quand nous fmes seuls, que tu ne te sois pas
donn ton Sauveur, quand tant d'autres l'ont fait.
Mais je l'ai fait, me rpondit-il en souriant ; j'tais debout avec beaucoup d'autres, le
septime soir, prt aller confesser mes pchs, mais il tait dj minuit et demi, et vous
avez termin la runion. Ce qui m'embarrassait depuis que j'avais pris Jsus pour Sauveur,
c'est que je ne savais pas que Lui donner. Je ne reois que quelques dollars par mois et j'ai
une femme et deux enfants ma charge. Mais mon matre s'est lev. et il a renonc ses
cigares. J'ai pens immdiatement : Moi aussi, je vais lcher mon tabac et en donner
l'argent au Seigneur. J'ai t si heureux depuis, que je ne sais comment contenir ma joie .
Quand, retourn au salon, je racontai mon hte le rsultat de mon entretien, il clata en
pleurs : J'abandonnerais bien plus que le tabac, dit-il, si cela pouvait amener de telles
bndictions !
A l'insu des missionnaires et de moi-mme, les Collaborateurs chinois Chefou avaient
convenu d'empcher dans mes runions, toute confession publique. Ils avaient affirm que
des mouvements motifs comme en Mandchourie ou en Core ne pouvaient venir que du
Diable, et non du Saint-Esprit. Ils avertirent tous les chrtiens de ne confesser leurs pchs
sous aucun prtexte. Quand, le quatrime matin, quelques femmes montrrent que le SaintEsprit commenait les toucher, deux diacres s'approchrent d'elles et leur dirent :
Souvenez-vous de ce gui a t convenu .
Elles s'arrtrent immdiatement.
Le cinquime matin, j'avais juste commenc mon allocution, quand un des anciens demanda
la parole pour confesser ses pchs. Il ne pouvait plus en supporter le fardeau. Il avait menti,
vol, commis adultre. Aprs qu'il se ft assis et que jeus recommenc parler, un
vangliste cria, qu'il voulait dcharger sa conscience.
Il avait eu une querelle grave avec un de ses collgues. Le missionnaire, n'en sachant rien,
les avait envoys tous deux dans une annexe pour y prsider un service de communion.
Il comprenait maintenant quel pch il avait commis en remplissant cet office sacr, le coeur
plein de haine pour son frre en Christ. Ce qui aggravait son cas, c'est que tous les chrtiens
prsents ce service connaissaient leur inimiti. Il conclut en exonrant son collgue de tout
blme et en prenant toute la faute sur lui. Je me remis parler, mais au bout de quelques
phrases, l'autre vangliste m'interrompit. C'tait lui, dit-il, la cause de la querelle ; son frre
tait absolument innocent. Je vis aprs cela qu'il tait inutile de vouloir parler : les
confessions se succdrent jusqu' la fin de la srie.
Le dernier jour, la tente dresse pour l'occasion tait comble. Parmi ceux qui rendirent
tmoignage ce que Dieu avait fait pour eux, tait cet ancien qui avait dclench le
mouvement : Je suis l'homme le plus heureux qui soit dans cette tente ,, cria-t-il. Mon

frre an, comme beaucoup d'entre vous le savent, tait trs mchant. Il ne voulait mme
pas que devant lui je mentionne le nom de Jsus. Je n'osais pas ouvrir la bouche de peur
qu'il ne me tue. Cependant aujourd'hui il est venu me voir, pour me demander s'il y avait le
moindre espoir que Jsus ait piti d'un pcheur tel que lui. Vous pouvez vous imaginer ma
joie quand j'ai pu exposer mon frre la voie du salut et l'amener Jsus. Ne croyez- vous
pas que j'ai raison de me croire l'homme le plus heureux sous cette tente aujourd'hui ? .
Tandis que j'approchais en voiture de Hwanghsien, je rencontrai le Dr A. avec ses enfants et
plusieurs vanglistes. Aprs les salutations habituelles, l'un des vanglistes me demanda :
Devons-nous esprer que le Saint-Esprit travaillera ici comme en Mandchourie ?
Certainement, dis-je, le Saint-Esprit est tout prt rveiller son peuple, quelque soit l'endroit.
Cela ne dpend pas de Lui, mais de nous. Etes-vous prts, oui ou non Le sujet fut laiss de
ct et nous continumes notre chemin.
Le deuxime matin, l'vangliste qui m'avait pos la question clata en pleurs tandis qu'il
priait. Il devait prparer vingt-sept candidats au baptme et il en tait indigne, n'ayant jamais
reu le Saint-Esprit. Il devait d'abord tre instruit lui-mme, avant d'enseigner les autres
A la table du djeuner, le lendemain du sixime jour, le Dr A. me dit que, pendant la nuit,
deux de ces vanglistes, dont l'un tait celui mentionn plus haut, l'avaient rveill
longtemps aprs minuit. Ils dsiraient prier avec lui. M. Goforth, disaient-ils, est dj l
depuis cinq jours, et il n'y a aucun signe de vrai rveil. Nous avons si peur que le Seigneur
nous dlaisse que nous ne pouvons plus dormir . Je fus trs encourag, et sr que le
moment de la bndiction approchait.
Cependant, la runion du matin, rien de remarquable ne se produisit. L'aprs-midi, mon
texte tait Rom. 8. 26/27: l'aide que le Saint-Esprit donne dans la prire. Pendant la runion
de prire qui suivit, je sentis une tension toujours plus grande. Pendant vingt minutes, c'tait
qui prierait. Il y en avait deux, trois, jusqu' quatre, qui priaient en mme temps. A mesure
que la tension augmentait, les prires diminurent pour cesser compltement. Personne
n'osait plus prier. La prsence de Dieu remplissait l'difice.
Combien de temps dura ce silence, je l'ignore, mais enfin la tension fut interrompue par une
voix qui criait : 0 Seigneur, tu es venu ! C'tait l'vangliste dont nous avons parl. Le cri
fut rpt par l'auditoire. Quelques-uns tombrent genoux et confessrent leurs pchs.
Tous parlaient et priaient comme trangers ce qui se passait autour d'eux. Bien que ce ft,
en apparence, le plus grand dsordre, tout semblait dans un ordre parfait. Aprs que cela et
dur une heure, je pensai que le moment tait venu de clore la runion. D'une voix trs forte
je prononai la bndiction et annonai que la runion tait finie ; mais personne ne sembla
m'entendre.
L'Esprit continua de souffler, balayant tout, pendant encore une heure et demie. Je n'ai
jamais vu une telle intensit dans la prire d'intercession. Mme de petits coliers, les joues
baignes de larmes, priaient pour la conversion de leurs parents ou amis dans la ville
lointaine. Mais le Saint-Esprit agit avec le plus de force parmi les tudiants de l'cole
Suprieure. A l'insu des missionnaires, et mme de leurs professeurs chinois, ils avaient
fond un club athe. Les garons les plus gs en taient membres ; ils lisaient dans leurs
runions secrtes des livres incrdules, venus du Japon, et qu'ils avaient introduits en
cachette dans le Collge.

Quand le feu toucha leur coeur, ces jeunes gens vinrent, l'un aprs l'autre, s'agenouiller
devant l'estrade pour confesser leur incrdulit et demander Dieu de renouveler leur foi. Le
prsident du club tait dans une telle angoisse, que je crus qu'il allait briser ses mains sur le
dossier du banc devant lui. Seigneur Jsus, criait-il, prpare un fouet, garnis-le bien de
cordes, et chasse de mon coeur le dmon de l'incrdulit .
A trois heures du matin, toute cette grande assemble, hommes, femmes et enfants, taient
de nouveau l'glise, pour prier et chanter jusqu' l'aurore. C'tait en hiver ; la salle n'tait
pas chauffe, et cependant ils ne s'en souciaient pas. Quand j'arrivai dix heures pour la
runion, leurs figures taient illumines. Ils avaient eu une vision pendant cette veille du
matin.
Quand je partis de Hwanghsien, je savais qu'il n'y avait aucun membre de la congrgation qui
ne ft converti.
Bien des annes plus tard, je devais, Pkin, parler une grande Ecole d'officiers. Mon sujet
tait : Le Christianisme du gnral Feng .
Aprs mon discours, 84 tudiants promirent de lire avec attention cette Bible qui avait opr
un tel changement dans la vie de cet homme remarquable. Comme j'allais quitter la salle, je
remarquai un jeune officier, qui, le Nouveau Testament en mains, donnait des explications
un groupe de camarades. Rien, mes amis, disait-il, ne pourra sauver notre pays que ce livre
de Dieu ! . Puis, me remarquant, il me salua : Vous souvenez-vous de moi me dit-il. Je
crains que non, rpondis-je. Vous vous souvenez au moins de Hwanghsien continua-t-il,
j'tais tudiant l'Ecole de la mission, quand vous ftes ces runions de Rveil si
remarquables. Ce fut le soir du sixime jour que le dmon de l'incrdulit fut chass de mon
coeur. Cette date est inoubliable pour moi .
A Pingtuchow, tout semblait s'unir pour empcher l'oeuvre du Saint-Esprit. Tout d'abord, l'tat
de l'Ecole suprieure tait aussi mauvais que possible. Le directeur tait un ex-ancien
presbytrien. En 1900, il avait reni son Matre pour sauver sa vie. On avait apport son cas
devant le Conseil presbytral. Au milieu de la discussion, l'ancien s'tait mis en colre et avait
accus le Conseil. Il n'y avait plus qu' le mettre sous discipline. L'homme tait un lettr trs
capable ; une autre Mission l'engagea tout de suite et le nomma directeur d'une Ecole
suprieure Pingtuchow. Un homme dans un tat spirituel si lamentable n'tait pas fait pour
une telle responsabilit. Il ne dirigeait l'cole que depuis quelques mois, quand un esprit
d'insubordination parut parmi les lves.
Le troisime jour de mes runions, le Saint-Esprit, se mit travailler parmi ces jeunes gens.
Chaque fois qu'un d'entre eux confessait ses pchs, le directeur se levait : 0 Seigneur,
disait-il, rconforte-le, c'est un bon garon, il n'a vraiment pas de quoi se tourmenter
Mais ce ne fut que le sixime matin qu'un des missionnaires me signala l'obstacle principal.
Nous croyons que vous travaillez les yeux bands. L'interdit est bien plus srieux que vous
ne pensez. Le missionnaire qui dirige en ce moment la station est l'ennemi mortel de celui
qu'il remplace et qui est parti en cong. Il a crit au Comit pour demander qu'on ne renvoie
pas ici son collgue. Celui-ci a demand au Comit le rappel du missionnaire qui est ici. Les
Chinois sont au courant. Les collaborateurs ont pris parti pour l'un ou pour l'autre. Le pasteur

chinois hait le missionnaire qui est ici et se proclame loyal vis--vis de celui qui est en cong.
Nous nous sommes concerts, et nous nous demandons s'il ne faudrait pas essayer
d'amener une rconciliation. A cela je rpondis : Laissez l'affaire entre les mains de Dieu .
Mon sujet, la runion de prire missionnaire, tait celui-ci : Ayez foi en Dieu (Marc 2/22).
Avant la fin de mon discours, le missionnaire en question m'interrompit. Avec l'aide de Dieu,
dit-il, je vais redresser aujourd'hui tout ce que je peux . Quand la runion de prire fut finie, il
alla se rconcilier avec le pasteur chinois et crivit au Comit une lettre pour rtracter celle
qui l'avait prcde. Au service du soir, le pasteur indigne lui donna la main devant tout le
monde.
Dans les trois ans qui suivirent ces runions, plus de trois mille membres furent ajouts aux
Eglises de cette rgion.
CHAPITRE XII
LE REVEIL DANS LES ECOLES DE KIANGSU
J'tais invit tenir Nanking, au printemps de 1909, une srie de neuf jours. Les chrtiens
avaient un problme rsoudre : celui de trouver une salle assez grande pour contenir les
foules qu'on comptait avoir. Les Amis ou Quakers possdaient le plus grand btiment, et il ne
contenait que 600 places. Les pasteurs chinois proposrent d'riger une grande tente en
sparterie ; mais les missionnaires firent remarquer que vu la saison pluvieuse, l'abri ne serait
pas tanche. Les Chinois rpondirent qu'il faudrait compter sur Dieu pour avoir du beau
temps. Les missionnaires cdrent et la tente, contenant 1.400 places, fut rige.
J'arrivai Nankin la veille, des runions. La pluie tombait torrents, rien ne faisait prsager
sa fin. J'examinai la tente ; elle tait change en passoire ! Il n'y avait pas un endroit sec ou
l'on pt s'asseoir. Mais le lendemain et les neuf jours qui suivirent, il ne tomba pas une goutte
d'eau. Parfois, le temps semblait trs menaant, les nuages allaient se dverser sur nous...
mais non, le temps restait sec. Et ds la fin de la srie, il plut sans discontinuer pendant deux
jours entiers ...
J'avais remarqu tout de suite la longueur extraordinaire de l'estrade, faite d'immenses
planches de sapin. Craignant qu'elle ne prt trop de place sous la tente, j'avais propos qu'on
coupt les planches en deux. Mais comme elles taient empruntes, il fallut laisser l'estrade
telle quelle. Je compris, le dernier soir, pourquoi Dieu avait permis qu'elle ft si vaste : il y
avait bien 1.500 auditeurs. Des centaines n'avaient pu entrer. La runion du matin dura
quatre heures. Mon discours fut trs bref ; je laissai le reste du temps la confession et la
prire. Chose tonnante, tous voulaient monter sur l'estrade pour confesser leurs pchs. Je
n'ai jamais encourag cette habitude ; je prfre mme que les gens confessent de leur place
et le plus discrtement possible, en priant. Mais ce jour-l, tout le monde dfilait la tribune. Il
y avait une telle presse qu'il fallut improviser un autre escalier. Un de mes collgues m'aidait
en se tenant l'autre extrmit. Les gens parlaient face au public, puis ils se tournaient vers
nous pour demander nos prires.
A trois heures moins dix, je montai sur l'estrade pour commencer la seconde runion. Mais je
vis qu'il tait inutile de faire un allocution. Je pris avec moi cinq missionnaires, qui, sur
diffrentes parties de la tribune, parlaient avec les personnes dsireuses de se convertir. Ce

n'tait pas chose facile ; trente personnes la fois avaient besoin de notre aide. Parfois un
groupe d'colires, la tte baisse, confuses d'tre vues, montaient leur tour. Elles disaient
d'une voix forte : Ne vous imaginez pas que nous montons ici pour qu'on nous regarde.
Depuis plusieurs jours nous avons essay de trouver la paix dans la confession prive, mais
inutilement. Il a fallu obir jusqu'au bout ! .
A 9 heures moins dix, six heures aprs le commencement de la runion, je dus la quitter pour
prendre le bateau de Pkin o j'tais engag pour d'autres runions. En sortant de la tente, je
vis une queue de personnes attendant leur tour pour confesser publiquement.
Quelques cas sont rests aussi nets dans ma mmoire que lorsque je les ai entendus, il y a
vingt ans. Une colire nous disait : Mon pre a un caractre difficile. J'ai appris l'cole
croire en Jsus, mais j'avais si peur de mon pre, que je n'ai jamais os lui en parler. Quand
mes parents allaient au temple des idoles, ils m'emmenaient avec eux, et je ne rsistais pas.
Quand ils allaient au thtre, ils m'invitaient aller avec eux, je n'avais pas le courage de
refuser. Quand ils jouaient aux cartes, j'tais assez lche pour faire comme eux. Mais
aujourd'hui je vais dans ma famille confesser mon Sauveur. Voulez-vous prier pour moi ?
Un pasteur chinois d'une des glises de Nankin s'effondra compltement : Les deux
premiers jours, dit-il, je ne pouvais croire que j'eusse aucun pch ; je ne tirais rien des
allocutions de M. Goforth. Le troisime jour, il parla de l'tat de l'Eglise de Laodice. Ma
conscience fut transperce. Pour la premire fois, je me vis tel que j'tais. Il y a six mois, je
me querellai avec mon fils, et dans ma colre je lui dis des choses inexcusables. Je fus si
honteux ensuite, que je n'osai plus avoir le culte de famille. Cela dure depuis six mois. Si,
pendant ce temps, l'un des miens tait mort, charg de son pch, je crois que j'en aurais t
responsable devant Dieu .
Un homme, au moment de confesser, fut profondment mu. L'estrade tait secoue par ses
sanglots. Je pensais qu'il allait confesser un meurtre, pour le moins. Finalement, retrouvant
son calme, il nous dit : Quand je me suis donn Jsus, le diable m'a dit l'oreille :
Inutile que tu tmoignes ou que tu prches aux autres ; c'est l l'oeuvre des pasteurs et des
vanglistes. Depuis sept ans j'ai suivi le conseil du diable. Je tremble la pense du
nombre d'mes que j'ai laiss mourir .
Un certain vangliste avait t un instrument remarquable pour le salut des mes et pour le
rveil des Eglises. Mais depuis un an, bien qu'il semblt anim du mme zle, il n'avait plus
de rsultats.
Les missionnaires ne pouvaient en deviner la cause. Le dernier jour de la srie, il confessa,
compltement bris, qu'il avait viol le septime commandement.
Un autre vangliste nous avoua que le polee qu'il portait avait t malhonntement acquis. Il
arracha le vtement, le jeta sur l'estrade et sortit.
Un ancien prdicateur, qui tait entr dans les affaires et y tait devenue trs riche, s'cria :
Je ne peux dire le nombre d'mes que j'ai tues, parce que j'ai abandonn la prdication de
l'vangile pour satisfaire la convoitise de mon coeur
Un des principaux collaborateurs chinois avait beaucoup entrav nos runions. Dans les

premires, il avait 'entendu trop de confessions de ses compatriotes, mais aucune des
missionnaires europens.
Le diable l'excita, il alla parmi les auditeurs et leur dit : Vous tes des nafs. Ces trangers ont
commis autant de pchs que nous, mais ils ne veulent pas s'abaisser les confesser ; leur
rputation leur est trop prcieuse . Il avait, de cette faon, en flattant leur orgueil, runi
autour de lui un grand nombre des principaux travailleurs. Pendant la dernire runion, cet
homme tait comme dans une fournaise. Debout sur l'estrade, il semblait en agonie. Le
spectacle de cinq ou six missionnaires, attendant leur tour pour confesser, l'avait touch au
vif. Il s'tait rendu compte qu'il avait servi de jouet au diable.
La confession la plus remarquable peut-tre, fut celle dun vangliste, qui dirigeait une des
Eglises les plus importantes d'une ville voisine. Demandant sa mre de se lever, il numra
tous les actes dsobligeants et irrespectueux quil avait commis son gard, et lui demanda
par don. Il raconta, ensuite comment il avait agi honteusement vis--vis de sa femme. Ma
femme, dit-il, n'a reu aucune ducation ; elle ne sait mme pas lire. Quand je la comparais
parfois ces tudiantes intelligentes du collge, je pensais intrieurement que. si elle
mourait, j'aurais l'occasion d'pouser l'une de ces jeunes filles instruites et distingues. Je
vais, en rentrant chez moi, confesser mon pch ma femme, et dornavant je promets
Dieu de l'aimer comme je le dois. L'amour de Christ continua-t-il, ne m'a pas press dans
mon ministre. Quand je fais un discours, le dimanche, les auditeurs me flicitent et me
disent que j'ai bien prch. Mme les missionnaires me complimentent sur mes dons
oratoires. Mais tout cela est superficiel. Je n'ai pas, au fond du coeur, l'amour des mes. Si
elles prissaient toutes, cela, ne me ferait rien... Depuis longtemps j'empoche les collectes.
Le premier dimanche aprs mon retour, je le dirai mon Eglise. et je restituerai... J'ai un
jeune frre, fumeur d'opium et mendiant ; c'est le rsultat de ma duret, son gard. Je n'ai
jamais essay de le gagner par l'amour. Je ne sais o il est, mais je n'aurai de repos que je
ne l'aie retrouv !
Il tint parole. Il retourna dans son Eglise, confessa ses fautes ses paroissiens, et peu aprs
un rveil clata. Il se mit la recherche de son frre. Il alla de ville en ville, et finit par le
retrouver, le dernier des misreux, dans les rues de Yangchow. Il plaida avec tant de chaleur
la cause de Jsus, que son frre se convertit. Il le ramena chez lui, et aux dernire nouvelles,
le plus jeune frre avait trouv un emploi stable l'hpital de la mission.
Dans l'automne de 1915, je vins Hsuchowtu pour y tenir une srie de runions de quinze
jours. L'cole suprieure donnait beaucoup de peine aux missionnaires. Elle comprenait 150
tudiants, dont les deux tiers taient de familles paennes. Le directeur, un missionnaire, ne
pouvait y maintenir aucune discipline. Peu avant ma venue, les choses taient arrives un
tel point, qu'il avait dcid d'expulser la fin de l'anne une douzaine d'tudiants. Il esprait
cependant que le Seigneur changerait le coeur de ces jeunes gens et qu'il pourrait en toute
bonne conscience les garder.
Un des professeurs avait t renvoy. Ce professeur en avait t si humili, qu'il avait
dclar ses amis, que si les missionnaires dsiraient le voir dans leur glise, ils auraient
l'y traner avec cinq cents paires de boeufs ! Un des tudiants avait affirm, en parlant de moi
et de nos runions projetes : Cet homme ne pourra faire quelque chose de nous que s'il
peut fondre des barres de fer !

Le troisime jour de la srie, un tudiant monta sur l'estrade, bris par le repentir. Il dclara
que si les tudiants non chrtiens ne se convertissaient pas, c'tait sa faute, car il donnait un
bien mauvais exemple. Il confessa plusieurs choses et donna l'impression qu'il tait un trs
mauvais sujet. Pourtant, aprs la runion, j'appris qu'il tait fils d'un des diacres, et l'un des
meilleurs lves de l'cole.
Cet aprs-midi l, on runit en tude les jeune gens. Le directeur remarqua que la place de
celui ci tait vide. Le directeur alla le voir et le trouva dans la mme angoisse au sujet du
salut de se camarades.
A la runion des missionnaires, le huitime jour, on sentait d'une faon intense et
exceptionnelle la prsence et la puissance de Dieu. Cependant il n'y avait pas encore de
brisement. On sentait, cependant, que l'Esprit de Dieu gouvernait absolument la runion,
laquelle ne prit fin qu' neuf heures.
Le onzime matin, je n'avais encore parl qu quelques minutes, quand l'un des jeunes gens
cria : Patientez un moment, s'il vous plat, i faut que je confesse mes pchs ! Il le fit, et je
recommenais peine mon discours, qu'un autre lve me suppliait de le laisser en faire
autant. Je vis qu'il tait inutile d'essayer de terminer mon allocution. Je laissai donc la runion
ouverte ; les jeunes gens en profitrent, et la fin de leurs aveux, ils me demandrent de
prier pour eux. Je le fis pour les premiers, mais ensuite je demandai : L'un de ceux qui ont
remport la victoire voudrait-il prier pour cet ami ? En gnral, un camarade rpondait
mon appel.
La runion de l'aprs-midi fut la rptition de celle du matin.
Un des cas frappants fut celui d'un homme d'aspect imposant, qui, sous le poids d'un
remords intense, dclara que si l'Eglise tait dans cet tat pitoyable c'tait sa faute. Un
missionnaire me dit l'oreille que j'avais devant moi l'ancien professeur. Sa profession de foi
fut mise l'preuve un ou deux jours aprs. Il y avait un certain mdecin rtrograde qui avait
gn les runions en voulant toujours prier le premier ds qu'il en avait l'occasion. Tout le
monde savait que, malgr son titre de chrtien, il vivait dans le vice.
Il tait en retard un matin la runion de prire, mais sans se troubler il s'avana pour
s'asseoir au premier rang. L'ancien professeur le saisit au passage et lui dit : Frre,
asseyez-vous l, ne drangez pas la runion . La seule rponse du mdecin -fut un coup
terrible dans la poitrine de son interlocuteur. Puis il sortit de la salle, cumant de rage.
Le professeur, notre grande surprise, n'essaya pas de rendre coup pour coup. Il l'aurait pu
facilement, car il tait trs grand et bien muscl, tandis que son insulteur tait de moiti de
moiti plus petit que lui. Cependant, lex-professeur tait connu pour avoir un caractre d'une
rare violence. Il nous dit plus tard : Je sais que le Saint-Esprit tait en moi, le soir de ma
confession. Croyez- vous que sans cela j'aurais pu recevoir sans broncher un coup de ce
misrable ? Si cela tait arriv quelques jours plus tt, je lui aurai saut la gorge et je
l'aurais trangl . A la runion de clture, il rendit un tmoignage remarquable sur ce que
Dieu avait fait pour lui et les siens. Autour de lui 'taient son pre, sa mre, sa femme, ses
enfants et ses frres, en tout quatorze personnes : Nous sommes l, tous sauvs s'criat-il, et tous nous en donnons gloire Dieu !

Le douzime matin, la runion de prire pour les missionnaires, la directrice de l'cole des.
filles nous annona que toutes ses lves taient converties. La dernire qui et cd, tait
une lve trs indiscipline, grande, laide, qui avait viol tous les rglements. Quand elle fut
"touche par le repentir, elle pouvait peine se contenir. Elle alla faire des -uses de la faon
la plus humble, tous les professeurs. Puis elle demanda pardon toutes celles de ses
condisciples qu'elle avait offenses. Un des professeurs chinois; vnrable lettr; avait
jusque-l rsist l'vangile en disant : J'ai t lve du grand sage Confucius, je n'ai pas
besoin d ce Jsus occidental . Il fut vivement touch par cette scne. Emerveill du
changement incroyable qui s'tait produit dans cette jeune fille jusque-l si insupportable, il
s'cria en pleurant : Jsus a conquis. Il est Dieu. Je cde .
Quand la directrice eut fini de raconter cet incident, une personne s'cria : Si seulement il
en arrivait autant l'Ecole des garons Ces paroles taient peine prononce que la
femme du directeur de cette cole entra trs surexcite dans la pice o nous tions. Je
vous en prie, me dit-elle, venez vite l'cole. Depuis une heure les garons sont prostrs en
terre et pleurent. Mon mari et les professeurs sont dans le mme tat . Je me htai d'aller
l'cole, et la trouvai dans l'tat dcrit par Mme G. Je demandai au directeur comment cela
avait commenc. Ce matin, me rpondit-il, je dis aux lves convertis d'aller la runion de
prire l'glise, et aux autres de rester avec moi ici. Il en resta '70. Je leur parlai un peu, puis
leur dis : Allez, mes enfants, dites simplement Dieu o vous en tes . Presque aussitt,
le plus mauvais lve, promoteur de toutes les farces et de toutes les diableries, fut
convaincu de pch. Il se confessa publiquement. D'autres le suivirent, et peu aprs les 70
avaient cess toute rsistance .
Je n'essayai pas d'intervenir pendant une demi-heure. Puis pensant que les confessions
taient termines, j'entonnai un chant. Tous les lves reprirent bientt leurs siges. Je pus
leur parler quelques minutes sur le verset 14 du cinquime chapitre de la 2 aux Corinthiens.
Je leur dis que Jsus, dans son amour, avait t fait pch pour nous et avait subi le
chtiment de nos transgressions. Je leur racontai sa rsurrection et leur dis que, par la foi
dans son oeuvre compltement acheve, nous pouvions ressusciter avec Lui : Jeunes
gens, leur dis-je, si vous voulez vous mettre aujourd'hui du ct de Jsus Christ, levez-vous
Tous les garons, sauf un, se levrent.
Aprs cela, les pipes furent casses, les cigarettes et le tabac jets aux ordures ; des
couteaux, des crayons, des mouchoirs vols, furent rendus leurs propritaires. Le seul
garon qui avait refus de se lever fut trs tourment ce jour-l et la nuit suivante. Si devant
lui on prononait le nom de Jsus, il se mettait en colre. Mais quatre heures du matin
arriva la victoire. Il cda son tour. Il alla voir immdiatement son professeur pour lui
demander la permission de rentrer chez lui afin d'essayer d'amener ses parents aux runions.
Son pre tait mort trois mois auparavant dans l'incrdulit, et il n'avait jamais parl de Jsus
son pre, bien qu'il ft lve d'une cole chrtienne. Il se sentait donc le meurtrier de l'me
de son pre. La maison de famille tait vingt kilomtres. Cependant, il revint pour la runion
d'une heure, avec onze de ses parents et amis.
A la fin des runions, huit jeunes gens, lves de l'cole, me demandrent un entretien. Ils
voulaient connatre le secret de la puissance qui pourrait les rendre capables de rester fidles
leur profession de foi. Les prires de ces jeunes, qui, si rcemment encore, ne croyaient en
rien, taient remarquables par leur maturit spirituelle. Ils comprenaient aussi clairement que
de vieux chrtiens ce que devait tre le disciple du Christ. A mon dpart, les professeurs

m'affirmrent que tous les lves de leurs classes, sans exception, s'taient donns JsusChrist.
CHAPITRE XIII
CONCLUSION : LES CONDITIONS INDISPENSABLES DU REVEIL
Un missionnaire me dit un jour, comme en guise d'excuse : J'ai toujours dsir un rveil,
mais ma station est si loin de tout, que je n'ai jamais pu y faire venir un vangliste . Comme
si l'Esprit de Dieu n'agissait que par quelques privilgis ! Nous sommes convaincus, nous
l'affirmons avec pleine conviction, que le Rveil peut avoir lieu quand et o nous voulons. Ce.
prince des vanglistes, Finney, croyait que tout groupe de chrtiens qui faisaient de tout
coeur et sans rserve la volont de Dieu, pouvaient avoir un rveil. Moody affirmait
constamment que la Pentecte n'tait que le spcimen de ce que voulait faire l'Esprit.
J'espre que de la lecture de ces pages, le lecteur ne conclura pas que l'Orient est mieux
prdispos au Rveil que les autres parties du monde ; ce serait un grave malentendu. Nous
avons vu, dans nos propres pays, des auditoires remus, exactement comme ceux de Chine.
Il est vrai que cela, prend gnralement plus de temps. Mais qu'il y faille un jour ou une
quinzaine, le principe est le mme : N'importe quel groupe de chrtiens qui le dsirent
peuvent recevoir la pleine bndiction de la Pentecte.
En lisant la Parole de Dieu, il nous semble inconcevable que le Saint-Esprit veuille retarder
son oeuvre d'un jour. Nous pouvons tre srs que, quand il ne peut pas dployer sa
puissance, c'est toujours parce que l'homme n'a ni la foi, ni l'obissance voulues. Si Dieu-le
Saint-Esprit ne glorifie pas Jsus dans le monde aujourd'hui, comme la Pentecte, c'est
nous qui sommes blmer. Aprs tout, qu'est-ce que le Rveil, sinon l'Esprit de Dieu
possdant absolument notre vie ? Le Rveil est donc toujours possible quand l'homme se
donne entirement Dieu. La rsistance au Saint-Esprit est le seul pch qui puisse
empcher le Rveil.
Mais sommes-nous prts recevoir le Saint-Esprit? Apprcions-nous leur valeur et le don
et le donateur ? Voulons-nous payer le prix d'un Rveil par le Saint-Esprit ? Prenez la prire,
par exemple. L'histoire des Rveils montre que tous ont t dclenchs par la prire.
Cependant n'est-ce pas justement l que beaucoup d'entre nous tremblent et hsitent devant
le prix payer ? La Bible ne nous dit pas grand chose de ce qui s'est pass dans la Chambre
haute entre l'Ascension et la Pentecte ; mais nous sommes certains que les disciples taient
avares des minutes qu'ils ne passaient pas genoux.
Que d'interdits, de scories, de dchets faire disparatre !
Le miracle de la Pentecte fut la meilleure preuve de l'oeuvre de purification qui s'tait faite
dans la Chambre haute. Nous savons que toutes les effusions du Saint-Esprit ont toujours t
troitement lies la prire. Quand ils eurent pri , nous dit Luc, le lieu o ils taient
assembls trembla ; ils furent tous remplis du Saint-Esprit (Actes 4. 31).
Les grands mouvements de la Rforme ont t en grande partie les rsultats de la prire. On
dit de Luther qu'il obtenait de Dieu, en priant, tout ce qu'il voulait. Marie Stuart craignait plus
les prires de John Knox que toutes les armes de la reine Elizabeth. L'oeuvre magnifique du

Saint-Esprit, qui transforma chez les Moraves, en 1927, toutes les discordes en un grand
amour, fit d'eux la plus grande force missionnaire du monde.
Cette oeuvre eut sa source dans la prire. Y a-t-il jamais eu dans l'histoire de l'Eglise, crit
l'vque Hasse, une runion de prire qui ait dur cent ans ? Les Moraves la commencrent
Herrnhut en 1727 ; ils l'appelrent l'intercession d'une heure. Se relayant nuit et jour, un
frre ou une -soeur tait toujours en prire. L'objet principal de ces requtes tait l'oeuvre de
Dieu par l'Eglise. La prire mne l'action. Dans ce cas-l, elle cra un dsir ardent, chez les
Moraves, de porter le salut de Christ aux paens. Ce fut le commencement des missions
modernes. De l'Eglise d'un petit village, il sortit, en vingt-cinq ans, plus de cent missionnaires.
Nous ne trouverons nulle part et aucune poque, aucun mouvement qui gale celui-l (1).
1. John. GREENFIELD : Power from on High, p. p. 25, 26.
Mais pourquoi le mouvement morave n'aurait-il pas aujourd'hui sa contrepartie ? Pouvonsnous concevoir que l'Esprit de Dieu se lasse ? Nous pouvons tre srs que la bndiction
nous attend, si nous consentons seulement nous agenouiller et la recevoir.
Le trait le plus saillant du Rveil wesleyen, ce fut l'accent que ses chefs mirent sur la prire.
Leur habitude tait de prier chaque matin de 4 5 heures et de 5 6 heures le soir. De
grands croyants, William Bramwell par exemple, passaient la moiti de la nuit en prire, puis
parcouraient une rgion, brlants comme une flamme de feu ! Si seulement les millions de
Mthodistes d'aujourd'hui donnaient la prire la valeur que lui donnaient leurs grands
anctres, quels miracles ne se produiraient-ils pas !
Finney comptait plus, pour produire le rveil, sur les prires de Nash et de Clary que sur sa
propre irrsistible logique. Nous sommes si habitus l'tat laodicen de l'Eglise que
l'influence toute-puissante de la prire, au temps de Finney' nous stupfie. Pensez un peu :
quarante pasteurs et missionnaires furent appels par Dieu et envoys dans son champ,
comme rsultat des prires faites pendant un rveil dans l'Ecole suprieure de Rochester !
En 1857, Finney voyait cinquante mille mes par semaine se dcider se donner Dieu.
Dans beaucoup de villes, on ne trouvait pas d'assez grandes salles pour y tenir les runions
de prire. Ce fut alors que commena celle de Fulton Street, New-York, dans une salle
annexe d'une glise. En quelques semaines l'glise elle-mme tait devenue trop petite, et le
surplus des auditeurs remplit d'autres glises voisines.
En 1858, Spurgeon runit sa grande congrgation et lui dit : L'Esprit de Dieu sauve en ce
moment des multitudes d'mes aux Etats-Unis. Comme Dieu ne fait pas acception de.
personnes, nous allons lui demander les mmes bndictions ici . La rponse, ce fut le
Rveil de 1859.
M. Moody, assure-t-on, n'acceptait pas d'invitation tenir une srie de runions, sans faire
promettre qu'elle serait prpare par la prire. Au sud du pays de Galles, peu avant le grand
rveil de 1905, trois cents runions de prire avaient t fondes. En fait, le pays de Galles
tout entier devint comme une immense runion de prire. Le rsultat fut qu'en deux mois,
soixante-dix mille mes s'taient tournes vers Dieu.
A Calcutta, en 1902, deux missionnaires, avaient, entendu le Dr Torrey parler sur la prire.
Elles en furent si frappes qu'en rentrant auprs de leurs paroissiens Khassa, leur grand

sujet fut : la prire. Le rsultat ne se fit pas attendre : au printemps de 1905, les Khassiens
priaient tous. Le rveil tait invitable. En quelques mois, huit mille convertis furent ajouts
l'Eglise, dans cette partie de l'Inde.
Dans un de nos premiers chapitres, nous avons racont comment le grand Rveil en Core,
en 1907, fut le fruit de la prire. Nous sommes convaincu aussi que l'origine de tous les
Rveils dont nous avons t tmoin en Chine fut : la prire.
Aprs une srie de runions spcialement mouvantes, un missionnaire me dit : Si le
Seigneur a tant accord nos prires, quoique qu'elles aient t si peu nombreuses; que
n'aurions-nous pas obtenu, si nous avions pri davantage?
Quel est le secret du rveil ? demandait-t-on un grand vangliste. Il n'y en a pas ,
rpondit il il vient toujours en rponse la prire .
Nous affirmons aussi que nous ne pouvons pas compter ,sur un Rveil gnral, encerclant le
globe entier par le Saint-Esprit, moins de revenir tout d'abord la Bible. Les doutes mis
sur la Parole de Dieu dshonorent absolument son Auteur. Quelle douleur doit tre la sienne,
quand Il voit si peu estim par les hommes le Livre qui seul rend tmoignage son Fils!
Si la Bible n'est pas pour nous, en toute sincrit, la Parole mme de Dieu, nos prires ne
sont que moquerie et drision. Il n'y a jamais eu de Rveil l o n'existaient pas des hommes
et des femmes croyant de tout leur coeur la Parole de leur Dieu et s'appuyant sur ses
promesses.
L'pe de l'Esprit qui est la Parole de Dieu, est la seule arme qui ait jamais t utilise avec
puissance dans le Rveil. La Parole de Dieu est toujours, pour celui qui croit en ce qu'elle dit
sur elle-mme, une pe, un feu, un marteau qui brise le roc.
Ds que Luther eut traduit la Bible en allemand, l'Allemagne fut perdue pour Rome. Moody
n'avait pas beaucoup d'instruction, mais il connaissait sa Bible, et il est certain que le monde
n'a jamais connu et ne connatra peut-tre jamais son gal comme gagneur d'mes.
Lorsque j'tais tudiant, Toronto, ma seule arme dans les prisons et les bas-fonds que je
visitais, tait la Bible. En Chine, j'ai souvent fait trente-cinq quarante allocutions par
semaine, qui n'taient, somme toute, que des paraphrases de la Parole de Dieu. Je puis
affirmer que pendant mes quarante-un ans de ministre, je ne me suis jamais adress un
auditoire de Chinois sans avoir la Bible ouverte devant moi ; cela me permettait d'affirmer :
Ainsi dit l'Eternel . Croyant que la simple prdication de l'Evangile suffisait pour amener des
mes Christ, j'ai toujours agi en consquence. Je n'ai jamais t du.
Mon collgue chinois, un des hommes les plus consacrs que j'aie jamais connus, fut sauv
d'une vie de pch et de vices par la premire allocution sur l'vangile qu'il m'entendit
prononcer.
Ce que je regrette le plus, en atteignant mes soixante-dix ans, c'est de ne pas avoir consacr
plus de temps l'tude de la Bible. Cependant, en moins d dix-neuf ans, j'ai lu tout le
Nouveau Testament chinois cinquante-cinq fois. Cet minent professeur de la Bible, le
docteur Campbell-Morgan, dclare qu'il n'a jamais os professer sur un livre de la Bible,

avant de l'avoir lu au moins cinquante fois.


Il y a quelques annes, un Monsieur qui tait la Convention de Keswick y prit un tl amour
pour la Bible, qu'il la lut ensuite douze fois en trois ans. Vous pensez peut-tre que c'tait un
homme de loisir ? Nullement, c'tait un ouvrier qui partait chaque matin 5 h. 30 pour son
usine.
La Bible n'tait pas aussi nglige qu'aujourd'hui, quand les grands Rveils de 1857-59
clatrent en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis. Elle n'tait pas si abandonne au temps de
Moody. Les lettrs chinois, sous la dynastie mandchoue, devaient savoir par coeur leurs
grands classiques. Comment les lettrs des pays soi-disant chrtiens traitent-ils le plus grand
des classiques ?
Il est tragique de voir combien peu les reprsentants du Seigneur Jsus en Chine
connaissent Sa Parole. Il y a trente ans, l'idal d'un missionnaire tait de connatre assez sa
Bible pour ne pas avoir besoin de transporter avec lui sa Concordance. L'indiffrence pour la
Parole de Dieu, que professent actuellement beaucoup de missionnaires, viendrait-elle de ce
qu'ils ont dcouvert un meilleur moyen de rpondre aux besoins spirituels d'un monde
pcheur ?
Enfin, la grande raison du Rveil doit tre le dsir d'exalter dans nos coeurs Jsus-Christ
comme Roi des rois et Seigneur des seigneurs. Le Christ est pareil au Mont Everest, qui
domine l'immense plaine. Si nous voulons qu'Il habite en nous, Il faut qu'Il prenne toute la
place. Toute idole doit tre dtruite ; Isaac, le bien-aim, doit tre plac sur l'autel. Il faut
refuser au moi jusqu' la moindre satisfaction. C'est alors seulement que nous pourrons voir
s'ouvrir devant nous les plus vastes horizons.
On raconte que Mahmoud, le grand conqurant mahomtan, dtruisait au fur et mesure de
ses victoires dans le nord de l'Inde, toutes les idoles qu'il rencontrait sur son chemin. Il arriva
dans la ville de Guggeratt, qui contenait une idole vnre tout spcialement par les
habitants. Les notables vinrent trouver le vainqueur et le supplirent d'pargner au moins ce
dieu-l. Ils lui abandonnaient tous les autres, mais si Mahmoud dtruisait celui-l, ils
prfraient mourir !
Ils plaidrent leur cause avec une telle intensit que, pendant un instant, le coeur du gnral
flchit. Il lui semblait par trop cruel de priver ces pauvres gens de ce qu'ils aimaient mieux
que Ia vie ; mais il se souvint qu'il avait fait serment de dtruire toutes les idoles. La volont
d'Allah tait absolue. Il se fit apporter un marteau, et d'un coup terrible fendit l'idole en deux.
A sa stupfaction, il en sortit tout un flot de bijoux et de pierres prcieuses. Les habitants de
la ville en avaient fait une cachette, et ils espraient que le vainqueur, en leur laissant l'idole,
leur permettrait, son insu, de sauver leurs richesses. Voyez la perte qu'aurait subie le
vainqueur, s'il l'avait pargne !
Y eut-il jamais une occasion pareille celle qui fut donne aux conducteurs spirituels de nos
Eglises, la confrence d'Edimbourg en 1910, d'abandonner leurs idoles ecclsiastiques et
d'entrer en contact avec les richesses insondables de Christ? Il n'y a jamais eu dans les
temps modernes, une runion ecclsiastique qui ait suscit plus d'espoirs. Des leaders
religieux taient venus de toutes les parties du monde. Plusieurs espraient qu'une re
nouvelle allait s'ouvrir pour les Missions, Le sujet du dernier jour tait : La Base de l'arrire

(The Home Base) . Ce sujet faisait natre la vision de magnifiques possibilits. Les Eglises
des pays chrtiens, fortifies par le Saint-Esprit, allaient envoyer des hommes qualifis,
tomme Paul et Barnabas. Avec de telles normes ressources en agent et en vocations, le
monde allait tre vanglis au cours d'une gnration.
Hlas ! ce n'tait qu'un rve. Je n'ai jamais prouv un plus vif dsappointement que ce jour
l ! De tous ceux qui parlrent cette grande runion, trois seulement mirent l'accent sur le
Saint-Esprit comme tant le grand facteur de l'vanglisation du monde. A couter les
discours prononcs ce jour-l, on tait oblig de conclure, que pour donner l'vangile aux
paens il suffisait d'avoir une meilleure organisation, des moyens matriels plus
perfectionns, un plus grand nombre de vocations masculines et fminines. Il y avait pourtant
des symptmes, dans cette assemble, qui faisaient prvoir que quelques tincelles de plus
auraient suffi pour produire une explosion. Mais non ! Il en aurait trop cot de mettre bas
l'idole ecclsiastique !
Frres, l'Esprit de Dieu est toujours avec nous. La Pentecte est notre porte. Si le Rveil
nous est refus, c'est qu'une idole est encore adore en cachette ; c'est que nous mettons
notre confiance dans les plans humains. Nous nous refusons croire cette vrit immuable :
Ce n'est ni par la puissance, ni par la force, mais c'est par MON ESPRIT dit l'ETERNEL
DES ARMES (Zach. 4: 6).
D' Jonathan GOFORTH
Missionnaire en Chine pour la Socit presbytrienne des Missions de Toronto (Canada)
Par mon Esprit
Traduit par Madame Arthur Blocher Avant-propos par R. Saillens, pasteur Prface par
Madame R. Saillens
EDITIONS DE L'INSTITUT BIBLIQUE 39, Grande-Rue NOGENT-SUR-MARNE (Seine)
Numrisation Yves PETRAKIAN Mars 2007
Copie autorise pour diffusion gratuite uniquement
Obligation d'indiquer la source 456-bible.com.