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La Nouvelle Naissance
Watchman Nee
Il vous faut tre ns de nouveau (Jean 3. 7).
Cest le Seigneur lui-mme qui a prsent cette indispensable
nouvelle naissance , tout au dbut de son enseignement. Elle
nest pas une uvre extrieure au croyant, comme la
justification, mais une opration intrieure, imprative au dbut
de la vie chrtienne. Nous verrons par la suite dautres oprations
intrieures comme la vivification ou le don du Saint Esprit.
Plusieurs expressions sont employes par le Seigneur pour
voquer la nouvelle naissance ; il parle de natre de nouveau ,
de natre deau et dEsprit , de natre de lEsprit . Les
aptres Pierre et Jean, qui avaient t certainement enseigns de
la bouche mme du Seigneur sur le sujet, donnent dautres
complments dans leurs ptres. Pierre parle de rgnration
par la Parole de Dieu , Jean de natre de Dieu . Avant de
considrer ces diffrentes expressions, nous regarderons
pourquoi cette nouvelle naissance est indispensable et les
allusions qui y sont faites dans lAncien Testament.
La ncessit de la nouvelle naissance
Nicodme faisait partie de ceux qui taient convaincus que Jsus
tait un docteur venu de Dieu. Alors que certains se contentaient
de croire superficiellement, il fit un pas de plus et montra son
srieux en cherchant senqurir personnellement de
lenseignement du Seigneur (Jean 2. 23-25 et 3. 1-2). Nicodme
tait un chef des Juifs, un docteur dIsral . Cependant malgr
ses qualits, malgr ses titres et son appartenance la nation la
plus favorise, il dut sentendre dire : Si quelquun nest n de
nouveau, il ne peut voir le royaume de Dieu .
Lexpression traduite par n de nouveau peut aussi ltre par
n den haut (mme terme quen Jean 3. 31). La rponse de
Nicodme montre toutefois quil a compris selon le premier sens.
Il avait besoin dune naissance qui serait entirement nouvelle
dans son origine, depuis le commencement (lexpression est
la mme en Luc 1. 3). Rien de moindre que cela ne pouvait tre
satisfaisant.
Nicodme, malgr les avantages de son ascendance et de sa

personne, ne pouvait par lui-mme satisfaire Dieu. Quand le


Seigneur affirme que seule la nouvelle naissance est suffisante, il
condamne ltat naturel de lhomme. La nature dAdam fut
corrompue par son pch, et toute lhumanit, gnration aprs
gnration, a reu cette nature dchue. Laveuglement spirituel
est une des formes de cette corruption. Nous sommes incapables
de voir les ralits spirituelles et en particulier le royaume de
Dieu. Quand Jsus tait sur la terre, ce royaume tait prsent
dans la personne du Roi, mais les hommes nont pas su le
reconnatre. En fait, ils ne pouvaient le voir sans la nouvelle
naissance. Nicodme navait vu en Jsus quun matre, il avait
besoin de natre de nouveau pour le discerner vraiment. De
mme, Jsus est un matre religieux pour les hommes de notre
poque, ils ne discernent pas Dieu en lui.
Si la nouvelle naissance est indispensable pour voir le royaume
de Dieu, elle lest encore davantage pour y entrer. Lhomme
naturel ne peut absolument rien faire pour cela. Cest une
question de nature et donc de naissance. Ce qui est n de la chair
est chair. Lducation, la civilisation ou mme la
christianisation ne changent rien au problme : la chair
demeure encore l et ne peut tre transforme en esprit. Il ny a
que ce qui est n de lEsprit qui est esprit. On ne peut le trouver
hors de la nouvelle naissance.
Les images de lAncien Testament propos de la
nouvelle naissance
Quand Nicodme montre quil ignore tout de la nouvelle
naissance, Jsus lui fait remarquer que cela est surprenant. En
effet, cet enseignement plonge ses racines dans celui des
prophtes. En particulier, Ezchiel montre ce que lEternel fera
quand il rassemblera son peuple Isral des lieux de leur
dispersion. Il rpandra sur eux des eaux pures et ils seront purs.
Toutes leur souillures et leur amour des idoles auront disparu.
LEternel leur donnera un cur nouveau et un esprit nouveau.
Cette purification par leau sera tellement radicale que leur
nature entire sera change. Une complte rnovation morale
soprera. Non pas une modification de la nature existante, mais
le don dune nature entirement nouvelle : un cur nouveau et
un esprit nouveau. Ils seront changs dans leurs aspirations, ils
dsireront instinctivement ce qui est de Dieu. LEternel mettra

son Esprit en eux, ils marcheront dans lobissance et habiteront


le pays. Ils verront le royaume de Dieu et y entreront.
Cette prophtie dEzchiel concernant les eaux pures que
lEternel rpandra sur le peuple, nous ramne au livre des
Nombres o, par deux fois, il est question de rpandre de leau.
Quand un Isralite stait souill, il devait tre purifi avec leau
de sparation ; les lvites, eux, taient purifis avec leau de
purification (Nombres 19. 11-13 et 8. 7). Cette eau de sparation
tait prpare partir des cendres dune gnisse rousse ,
offerte en sacrifice pour le pch, sur lesquelles tait verse de
leau vive (cest--dire courante). Les cendres voquent la mort
de Christ et leau vive lEsprit Saint.
Natre deau et dEsprit
Aprs avoir montr Nicodme labsolue ncessit de la nouvelle
naissance, le Seigneur prcise par quels moyens elle sopre : Si
quelquun nest n deau et de lEsprit, il ne peut entrer dans le
royaume de Dieu (Jean 3. 5).
Les discussions sur la signification du terme eau ont t
nombreuses. Nous pensons quelle doit tre trouve dans les
images de lAncien Testament qui viennent dtre rappeles :
leau pure dEzchiel, leau de purification et leau de
sparation du livre des Nombres. Elles nous parlent de la mort
de Christ, non dans sa valeur pour Dieu, mais dans son action sur
lhomme. Cest la Parole de Dieu qui apporte lme la mort de
Christ dans son pouvoir sparateur et purificateur.
Les paroles du Seigneur confirment dans dautres chapitres cette
interprtation qui voit dans leau le symbole de la Parole de Dieu.
Il dit : Vous tes dj nets, cause de la parole que je vous ai
dite (Jean 15. 3). Lorsquil lave les pieds de ses disciples, il
montre quil faut avoir t une fois entirement lav pour tre
tout net (Jean 13. 10-11), allusion probable la nouvelle
naissance. Une confirmation supplmentaire se trouve en
Ephsiens 5. 26, o leau et la Parole apparaissent comme tant
identiques.
Pour entrer dans le royaume de Dieu, il faut donc tre n de la
Parole de Dieu aussi bien que de lEsprit. La Parole apporte la
vertu purifiante de la mort de Christ et lEsprit lapplique lme.
La Parole est le moyen utilis, lEsprit est celui qui lutilise.
Le Seigneur ne parle quune fois Nicodme de laction de leau.

Il insiste plutt sur tre n de lEsprit pour montrer quil


sagit dune question de nature. Quiconque est n de nouveau, est
en fait n de lEsprit. Il acquiert une nature spirituelle, divine, et
en porte les caractres.
Rgnrs par la Parole de Dieu
Laptre Pierre insiste sur laction de la Parole : Ayant purifi
vos mes par lobissance la vrit vous qui tes rgnrs
par la vivante et permanente parole de Dieu (1 Pierre 1. 22-23).
Puisquil faut lobissance, notre responsabilit est implique
dans cette purification. Toutefois celle-ci nest pas lie nos
capacits, mais seffectue par le travail en nous de la Parole de
Dieu, cette semence incorruptible qui nous communique une
nature divine.
Le sang prcieux de Christ nous a rachets. Cest une action
devant Dieu, extrieure nous. Par contre, la Parole a opr en
nous et nous a purifis. Elle nous a communiqu la nature divine
caractrise la fois par la vie, lternit et lincorruptibilit.
La nouvelle naissance est ncessaire cause de notre nature
corrompue. Il ne suffisait pas quune uvre fut accomplie en
notre faveur comme pour la justification et la rconciliation. Il ne
fallait pas moins quun travail de purification morale, une
rgnration par rapport notre tat de corruption et le don
dune nouvelle nature, jaillissant dune source incorruptible et
divine. En tant quenfants dAdam, nous sommes ns dune
semence corruptible et, de fait, corrompue. Maintenant, enfants
de Dieu, nous sommes ns de nouveau, tant rgnrs par une
semence incorruptible , la vivante et permanente Parole de
Dieu.
Dans lptre Tite nous trouvons lexpression le lavage de la
rgnration (Tite 3. 5). Le terme traduit par rgnration
se trouve deux fois dans le Nouveau Testament (Matthieu 19. 28
et Tite 3. 5). Il voque un nouvel ordre de choses, comme celui du
millnium. Le lavage de la rgnration correspond, lui, la
nouvelle naissance et rappelle les eaux pures du passage
dEzchiel. il est dailleurs associ laction de lEsprit, puisquil
est ajout lexpression : et le renouvellement de lEsprit Saint .
Il nest pas ncessaire dattendre la rgnration , cest--dire
le millnium, pour profiter du lavage utile pour y entrer. Dj ce
lavage avait atteint individuellement les Crtois qui staient

tourns vers le Seigneur. Ils taient purifis et pouvaient vivre


sobrement et justement et pieusement . Nous bnficions
galement de ce lavage, nous qui sommes rgnrs par la Parole
de Dieu.
Ns de Dieu
Dans sa premire ptre, laptre Jean remonte toujours aux
principes essentiels. Il affirme : Quiconque est n de Dieu ne
pratique pas le pch, car la semence de Dieu demeure en lui, et
il ne peut pas pcher, parce quil est n de Dieu (1 Jean 3. 9). Il
nest fait mention ni du moyen employ, la Parole de Dieu, ni de
lagent, le Saint Esprit, qui effectue le travail dans lme.
Lattention est toute reporte sur Dieu lui-mme, comme source
de tout. Du fait que nous sommes ns de Dieu, nous participons
de sa nature exempte de pch qui demeure en nous. Celui qui
est n de nouveau est prsent comme ne pouvant pas pcher,
simplement parce quil est n de Dieu.
Laptre Jean envisage le croyant dune faon abstraite en
mettant en vidence le caractre essentiel de la nouvelle nature.
Il peut parler ainsi puisque nous serons rellement sans pch,
quand Dieu aura achev son uvre en nous. La dernire trace de
notre nature dchue aura disparu quand nos corps seront
glorifis. Laptre Jean considre aussi le croyant dun point de
vue pratique et insiste sur le fait que nous avons le pch en nous
et que nous pchons effectivement (1 Jean 1. 8 2. 2). Cette
prsentation plus pratique est naturellement bien ncessaire,
mais le point de vue abstrait ne lest pas moins. Il permet de
comprendre les principes divins et en particulier le fait que la
nouvelle nature en nous ne peut absolument pas pcher.
Cette nature nest pas seulement sans pch, mais elle comporte
des caractres plus positifs. Elle est juste, aimante, obissante,
elle se signale par la foi et par sa victoire sur le monde (1 Jean 2.
29 ; 3. 10-11 ; 5. 1 et 5. 4).
La nouvelle naissance et la foi
La nouvelle naissance tant une opration divine, quelle est la
responsabilit de lhomme dans celle-ci ? Cette question difficile
a souvent t dbattue. Il sagit en fait de concilier dans nos
esprits la souverainet de Dieu et la responsabilit de lhomme.

Ce nest pas le raisonnement qui nous y aidera mais la


soumission la Parole de Dieu. maintes reprises, celle-ci
dclare tout la fois que Dieu est souverain et que lhomme est
responsable. Nous devons tout simplement accepter ces deux
affirmations sans tre troubls par le fait que nous narrivons pas
en faire une synthse parfaite. De mme, nous narrivons pas
expliquer que le Seigneur Jsus soit la fois parfaitement Dieu et
homme, sans que cela nous inquite outre mesure.
Si lon considre le ct divin des choses, la nouvelle naissance
est le rsultat du travail souverain de Dieu en nous. Nous tions
dans un tat de mort spirituelle ; aussi il ny aurait eu aucune
esprance pour nous si Dieu navait entrepris le travail. Dans
lhistoire du salut, Dieu a commenc dagir et non pas lhomme.
Dans sa souverainet, sa sagesse et sa pr connaissance, il prit
linitiative pour chacun de nous. Son Esprit commena agir
dans nos curs, comme ce fut le cas la cration, quand Il
planait sur la face des eaux. Cette premire action divine en
lhomme nest pas encore la nouvelle naissance qui est quelque
chose de plus grand et de plus complet. LEsprit doit continuer
dagir et de purifier, mais cette opration de lEsprit ne peut tre
comprise par lintelligence humaine. Cest comme le vent que
nous ne pouvons saisir avec la main (Jean 3. 8).
La responsabilit de lhomme a aussi sa part dans la nouvelle
naissance qui ne se limite pas un simple travail de lEsprit en
lui. Elle est le rsultat de la prdication et de la rception de
lvangile. Vous tes rgnrs par la vivante et permanente
Parole de Dieu Cest cette parole qui vous a t annonce (1
Pierre 1. 23, 25). Lvangile est prsent des hommes tenus
pour responsables de leur choix et les invite croire et se
repentir.
Aprs avoir montr Nicodme quil lui faut tre n de nouveau,
le Seigneur le place sur le terrain de sa responsabilit. Il lui parle
de la ncessit de recevoir son tmoignage, cest--dire de croire.
Comment croirez-vous, si je vous parle des choses clestes ?
Lhomme va-t-il accepter la rvlation divine ? Voil la vritable
question aux immenses consquences, car quiconque croit
la vie ternelle. Ainsi, la nouvelle naissance est directement
associe la foi. Quiconque croit que Jsus est le Christ, est n
de Dieu ; est engendr de lui (1 Jean 5. 1).

Enfants de Dieu
Par la naissance naturelle, un enfant vient au monde et vit. De
mme, par la nouvelle naissance, un homme devient enfant de
Dieu et possde la vie ternelle. En effet, la Parole dclare : A
tous ceux qui lont reu (le Christ), il (Dieu) leur a donn le droit
dtre enfants de Dieu, savoir ceux qui croient en son nom ;
lesquels sont ns de Dieu (Jean 1. 12-13). Ainsi, ceux qui
croient sont enfants de Dieu. Cest un nouvel tat, et cest aussi
un titre de noblesse que Dieu leur donne le droit de porter.
Ce titre merveilleux denfant de Dieu dcoule du fait que lon a la
mme nature que lui et voque des relations daffection et de
communion. Il est diffrent du titre de fils qui est largement
prsent dans les ptres de Paul (Galates 4. 6-7 ; Romains 8.
14-17 ;). Enfant se rapporte la nature, fils la position devant
Dieu.
Quelle somme de bndictions prsentes et futures dcoule de la
nouvelle naissance ! LEsprit donne lassurance de celle-ci
(Romains 8. 16), et nous permet de jouir ds ici-bas de ces
bndictions. Lamour de Dieu tant la source de tout, laptre
Jean scrie et chacun de nous peut faire de mme : Voyez
de quel amour le Pre nous a fait don, que nous soyons appels
enfants de Dieu ! (1 Jean 3. 1).
Question 1
Quelle est la diffrence entre la purification par le sang de Christ
(1 Jean 1. 7) et la purification par la Parole de Dieu ?
Le sang est la vie (Deutronome 12. 23). Le sang de Christ,
cest sa vie sainte livre la mort pour nous. Par ce moyen, nous
sommes purifis judiciairement devant Dieu. Cest un acte qui est
extrieur nous.
La purification accomplie la nouvelle naissance est opre
lintrieur de nous, par le moyen de la Parole de Dieu reprsente
par leau. Elle nous donne une nouvelle nature et modifie notre
comportement. Elle nous purifie moralement.
Nous avons besoin de lune et de lautre de ces purifications et
nous les avons toutes les deux par la grce de Dieu.

Question 2
Diffrentes expressions ont t vues : n de nouveau , n
deau et de lesprit , n de Dieu . Sont-elles toutes
quivalentes ?
Nous pensons que toutes ces expressions se rapportent la
mme uvre de Dieu effectue en nous par son Esprit. Rien dans
la Bible ne laisse penser quil existe deux sortes diffrentes de
nouvelles naissances , par exemple, comme si quelquun
pouvait tre n de nouveau suivant Jean 3 et non n de
Dieu selon 1 Jean 3.
Cependant, chacune de ces diffrentes expressions a sa propre
signification et sa propre force. La premire met laccent sur le
caractre nouveau et original de la naissance ; la deuxime sur les
moyens employs ; la troisime sur la source de laquelle tout
dcoule.
--------------publi par BibleBooks.fr

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