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BERGERS ET TROUPEAUX (Gee Donald.

Heb 13:20,21

Que le Dieu de Paix qui a ramen dentre les morts le GRAND PASTEUR SES BREBIS, par le
Sang dune alliance ternelle, Notre Seigneur Jsus-Christ, vous rende capables de toute bonne
oeuvre pour laccomplissement de Sa Volont et fasse en vous ce qui LUI est agrable par JsusChrist, auquel soit la Gloire aux sicles des sicles, AMEN.

BERGERS ET TROUPEAUX
par Donald G E E.

Chapitre I "BON BERGER"


Chapitre II VISITES PASTORALES
Chapitre III COTE FINANCIER DU MINISTERE
Chapitre IV LA DISCIPLINE DANS LEGLISE
Chapitre V LE SOIN DES JEUNES
Chapitre VI DIRECTION DES REUNIONS
Chapitre VII PREPARATION DES OUVRIERS
Chapitre VIII LUNITE DANS LASSEMBLEE

BERGERS ET TROUPEAUX

CHAPITRE I

"BON BERGER"

"Le bon berger donne sa vie pour ses brebis". Par ces paroles dune puissance extraordinaire {Jn
qui reprsentent le suprme sacrifice sil est ncessaire, notre Seigneur dfinit le caractre de la
sorte de berger dont les brebis auront toujours besoin. Il est vrai quil leur parla dabord de Lui-mme,
mais Il exposait un principe con cernant tout bon pasteur et que tout pasteur saint dans tous les ges
a toujours observ. Cela nest pas un appel sans importance, pas une tche facile pour un homme et
nul ne peut laccepter sans rflexion.
10:11}

Il semble au premier abord que le Nouveau Testament a trs peu dire sur les "pasteurs". Le
vritable mot "pasteur" est employ seulement une fois dans Eph 4:11. Naturellement cest une
traduction du grec "poimen" (berger, nourrisseur) tandis quil traduit pasteur dans un passage; le
mme mot se trouve dans 17 autres passages o il est invariablement traduit "berger". -Notre
Seigneur est dcrit comme le "Bon Berger" dans Jn 10:14; comme le "Grand Berger" dans Heb
13:20; le Souverain Pasteur dans 1Pi 5:4. Si nous voulions substituer lun lautre, "Bon Pasteur,
Grand Pasteur, et Souverain Pasteur," nous verrions combien la relation est grande entre le Matre et
ses serviteurs en ce qui concerne le soin du troupeau de Pieu. Bien que la comparaison semble trop
ose, nous pouvons nous souvenir que Pierre lemploie dans son discours aux anciens qui exercent le
ministre de pasteur dans 1Pi 5:1-5, la mme comparaison se retrouve dans Hbreux XIII entre les
guides terrestres {Heb 13:7} et le Grand Berger du verset 20. {Heb 13:20}

Cest cette question de lappel compris dans le ministre de pasteur que nous voulons mettre en
vidence dans cette tude de pasteur. Spcialement llment de sacrifice. Rien nest plus tranger
lesprit du vritable ministre que le moindre esprit Commercial."non pour un gain honteu"x dit Pierre.
Nous avons rencontr quelques cas regrettables o le principe du Seigneur de Jn 10:11 apparat
compltement renvers et o les brebis semblaient devoir donner leur vie pour le Berger. -Dieu garde.

Mais ce nest pas seulement dans la question dargent que le vritable berger doit avoir lesprit de
sacrifice, le principe va jusqu la racine de toute vie et de tout son ministre. Il doit "donner sa vie"
chaque jour; ses heures de loisir, frquemment les joies du foyer et de la vie de famille, ses forces,
ses dons, quelquefois sa rputation; dans presque tous les domaines un "Bon Berger" sapercevra
que son appel est celui du sacrifice continuel.

Il est vrai que le troupeau devrait apprcier un tel pasteur et chercher en toute manire le
dcharger de ses fardeaux lorsque cest possible (comme nous le verrons dans notre tude); mais au
milieu de tout cela il y aura les sacrifices secrets qui resteront inconnus dune assemble, et dans le
coeur du vrai pasteur, ce sera toujours: les brebis dabord, lui ensuite. Il suit son Matre; mme l o le
Grand Berger et notre Grand Pasteur tous Gethsman dit ceux qui venaient le prendre: "Si
vous venez me chercher laissez ceux-l". Le mercenaire se sauve, prend soin de sa propre vie,
cherche son propre confort et ne sinquite pas si les brebis sont disperses ou peut-tre pire encore.

Madame Howard TAYLOR, dans sa biographie du Pasteur Hsi du Nord de la Chine retrace un
incident qui illustre avec puissance ce principe de lesprit de sacrifice du vrai pasteur. Deux frres
chrtiens nomms Chang staient violemment querells dans un village; au paroxysme de la rage le
plus jeune avait jet un couperet la tte de son frre. Heureusement il manqua son but mais frappa
un curieux appel Koh, le blessant grivement au genou. Les habitants du village, aussi bien
chrtiens que paens taient surexcits. Hsi fut appel. A son arrive malgr le temps dhiver
terriblement froid, il commena par garder le silence et, leur grand tonnement il ne voulut rien
prendre aprs son voyage, mais il chercha un endroit tranquille o il pourrait prier Lorsquil rapparut il
nessaya pas dexhorter les plaignants ou les rebelles, ni dapaiser les parents de Koh, mais se dirigea
lendroit o le bless tait assis car il se trouvait nglig dans lexcitation gnrales il lui demanda la
permission de faire quelque chose pour sa blessure.

Leffet fut lectrique et changea le courant des sentiments de telle manire que peu peu Hsi put
faire appel aux rebelles, et apaiser la colre de la foule. En sassociant comme chrtien la faute des
frres Chang, il gagna le coeur des paens par son humilit et plongea les querelleurs entirement
dans la honte, tout en prsentant les vrais principes chrtiens. Cependant lorsque Hsi, ralisant que

les mots ne suffiraient pas, alla dlibrment vendre son manteau doubl de fourrure au marchand le
plus proche, et revint en tendant au bless une importante somme dargent, tous furent briss; ils ne
pouvaient lui rendre ce quil avait sacrifi et furent obligs de le voir partir pour ce long voyage sans
tre protg contre le froid intense, A partir de ce moment, loeuvre dans ce village, fit des progrs
dune manire tout fait spciale. "Un autre Berger" stait sacrifi pour les brebis.

Oh lamour passionn pour le troupeau de Dieu que le ministre de pasteur exige. Nous avons
entendu beaucoup parler dune "passion pour les mes" nous pensons quelquefois que cest un don
galement utile et prcieux quune passion envers les mes un dsir selon Dieu qui supplie, plaide et
agonise pour que tout homme puisse tre prsent parfait en Jsus-Christ. Combien ce dsir brlait
chez le grand aptre qui tait plus quun "vangliste" et plus quun "pasteur" et semblait (comme
peut-tre tout vritable aptre le devrait) combiner tous les autres ministres en un seul. Son intrt
dans les nouveaux convertis "ces petits enfants pour lesquels je souffre de nouveau les douleurs de
lenfantement." {Ga 4:19} Cest lloquence dun amour passionn pour les mes. Il touche la note
sensible dun vrai coeur de pasteur en disant: Quand vous auriez dix mille matres en Christ vous
navez cependant pas plusieurs pres. {1Co 4:15} Incidemment ce passage rvle aussi le fait quun
matre nest pas toujours un pasteur. Nous admettons que certains docteurs peuvent illuminer comme
des lumires lectriques mais ils sont presque aussi froids. Mais aprs tout, ceci est une question de
don.

Ce sont ces PERES dont les assembles ont tant besoin et dont elles manquent malheureusement
bien souvent. Il. faut plus que des conducteurs, plus que des prdicateurs; chaque troupeau de Dieu a
besoin dun PERE. Un lment vital manque lorsquil ny a pas un intrt personnel pour chaque me
et qui soit prpar aller jusquau sacrifice si cest ncessaire. Nous nous sommes rjouis en
rencontrant de tels vritables "pasteurs" ici et l (bien que la plupart dentre eux refuseraient un tel
titre), et ils valent leur pesant dor. Les assembles elles-mmes apprcient rarement la valeur de tels
hommes spcialement sils manquent de dons brillants sur la plate-forme. Tout le monde court aprs
un bon prdicateur. Cest peut-tre l une partie du sacrifice de beaucoup de pasteurs. Mais si les
paraboles du Seigneur entrent en ligne de compte, ils ne perdront pas leur rcompense en ce jour l.

Nous avons insist sur llment de sacrifice du vritable ministre pastoral dans cette premire
tude car il nous semble tre de la premire importance et peut-tre un des moins compris.
Cependant aprs tout il est en accord avec le grand principe de tout ministre o il faut donner sa vie,
quil vienne de quelque don de Dieu que ce soit. "La mort agit en nous, et la vie agit en vous" {2Co 4:12}.
Ce principe semblerait tre dune prcision mathmatique: dans la mesure o le pasteur meurt luimme, il donne la vie aux autres. Cest le principe ternel du Calvaire une fois de plus.

Qui est suffisant pour un tel appel? Quil est facile dcrire et de parler; et combien il est difficile
daccomplir. Il faut se souvenir cependant que le vritable pasteur est tel parce quil a un don de
Christ. Peut-tre serait-il plus exact de dire: il est un don de Christ {Eph 4:11} remplir une telle tche
mme en accord avec le grand principe nonc dans cette tude nimplique pas ncessairement pour
un vrai pasteur une lutte continuelle. Il aura un coeur de berger et tout ce que nous avons expos
son sujet et au del se produira instinctivement.

Sans doute beaucoup dhommes choueront comme pasteurs pour une raison bien simple: ils
essayent de remplir un ministre pour lequel ils nont reu de Dieu aucun don; cependant, pourquoi ce
manque de vrais pasteurs qui est gnralement reconnu, non dhomme ayant le titre, mais dhomme
ayant le DON. Peut-tre navons nous pas demand suffisamment au Seigneur de la moisson ce type

particulier "douvrier"; peut-tre notre vision limite na -telle pas accord assez de place et
dencouragement au dveloppement de ce ministre particulier; et peut-tre, oui peut-tre y en a-t-il
parmi nous qui ont reu lappel divin mais ont recul devant le sacrifice personnel et continuel quil
entrane comme nous lavons vu.

Nous trouvons uns inspiration toujours nouvelle lendroit suprme pour toute inspiration
chrtienne, au Calvaire o le "Bon Berger" donna sa vie pour ses brebis et nous laissa: un exemple
afin que nous marchions sur ses traces.

BERGERS ET TROUPEAUX

CHAPITRE II

VISITES PASTORALES

"Publiquement et dans les maisons". Cest par ces mots que Paul divise en parts gales la sphre
de son ministre de trois ans Ephse et la mme division gale de travail devrait marquer loeuvre
de tout vrai pasteur du troupeau de Christ.

Il semble y avoir une grande ngligence concernant les visites pastorales parmi tous les ministres
de lEvangile de nos jours, dans toutes les dnominations. Bien trop souvent on nous dit dans les
visites: "Je nai eu aucune visite de pasteur depuis deux ou trois ans". Cest encore plus surprenant
lorsque ces plaintes sont formules par des membres inscrits de lEglise. Le rel succs dans les
visites est sans doute pour une large part une question de don spcial, et pour cette raison, certains y
trouveront plus de joie que dautres. Mais cest une partie essentielle de loeuvre de tout Berger
chrtien et nous doutons quun homme ait un vrai don de pasteur mis en lui par Christ sil ne trouve
pas au moins quelque heureuse aptitude dans ce domaine important.

Cependant, un don rel peut-tre nglig {1Ti 4:14} et un homme dsirant remplir loffice de pasteur
doit rejeter toute aversion pour une part si importante de ses devoirs. Il est inutile de dire quil suffit de
sappliquer avec diligence, mme comme un simple devoir pour voir saugmenter merveilleusement
la puissance dun homme et pour quil obtienne des rsultats dans les visites personnelles de son
troupeau. "Que celui qui est appel au ministre sattache au ministre" {Ro 12:7} Ce principe peut
sappliquer dans tous les domaines.

Une assemble qui nest pas visite deviendra tt ou tard une assemble malsaine. Lauteur
connat une grande glise ayant pour pasteur lun des prdicateurs les plus brillants de la ville, les
auditoires sont importants et pourtant un froid spirituel semble tout envahir; lorsque le pasteur prit

cette assemble, ce fut la condition quil ne ferait aucune visite; aussi, ne connat-il presque aucun
de ses membres personnellement. Rien dtonnant ce que ces gens semblent abandonns et
manquer damour et de sympathie; on entend des plaintes frquentes et on sent quun lment vital
est nglig. Combien plus cela sera-t-il dsastreux si le ministre de la prdication nest pas rempli
aussi brillamment que dans le cas prcdent.

Certaines lacunes dans les dons extrieurs dun prdicateur peuvent tre contrebalances et au
del, par la fidlit et le succs dans les visites, car de cette manire un rel amour sdifiera entre le
pasteur et ses brebis ce qui est, aprs tout, le secret profond de tout ministre fcond.

LA PREDICATION EPROUVEE PAR LES VISITES

En faisant ses visites, le pasteur exerc et observateur sapercevra rapidement des besoins
spirituels spciaux du troupeau auquel il prche et sera guid afin dexhorter en consquence.

Un pasteur sage prouvera sa prdication par le rsultat de ses visites et se rendra compte par ses
conversations personnelles de ce qui est retenu des prdications et touche le coeur des gens et
quelle proportion manque le but.

Il faut considrer la valeur du tte tte avec les mes.. Cest impossible de la plate-forme dans
une runion publique et ce nest pas toujours facile dans une entrevue aprs la runion. Le maximum
daide spirituelle peut souvent tre donn lorsque les confidences sont librement faites dans la
tranquillit et lenvironnement du foyer.

Limit de lassemble peut souvent tre sauvegarde par des visites sages et promptes. Nous
mettons un accent sur le mot sage, car des visites sans sagesse peuvent aussi facilement dtruire
cette unit. En se mlangeant librement parmi TOUS ses membres le pasteur peut mettre le doigt sur
le pouls spirituel des choses et deviendra en gnral vite conscient de la cause exacte des troubles et
des difficults.

Une raction se produit sur lme dun prdicateur lorsquil est frquemment en contact avec
dautres mes dans leur vie journalire et leurs luttes, il reste ainsi "humain." Ceci est ncessaire
spcialement lhomme qui a t appel par Dieu laisser ses occupations temporelles et consacrer
tout son temps au travail du ministre. LE danger de devenir "professionnel" est immense si le pasteur
ou le prdicateur vit dans une sphre tout fait trangre ceux quil doit conduire; il peut devenir
"Clergyman" ou perdre le sens pratique et en consquence perdre tous points de contact avec eux. La
prdication ne peut ainsi saisir des hommes et des femmes normaux lme saine. Les visites
rgulires parmi toutes les classes remdient largement cela par l Grce de Dieu.

LE "WATERLOO" DES PASTEURS

A ses dbuts dans loeuvre pastorale, lauteur demanda conseil un autre frre plus expriment.
"Surveillez les visites" fut la rponse, cest un Waterloo pour les pasteurs. Nous nous sommes
aperus que ces paroles taient justes, car les visites peuvent causer au pasteur ses plus grandes
victoires, mais aussi le conduire ses pires dfaites.

La chose qui doit particulirement tre vite dans les visites pastorales est limpression si petite
soit-elle de favoritisme. Tous doivent tre galement visits except en cas de maladie ou de besoin
spcial. Dieu ne fait acception de personne et le pasteur ne le doit pas non plus. Rien nest si nfaste
que la frquentation des riches et des populaires. Les visites pastorales ne doivent jamais dgnrer
en ths et bavardages avec quelques favoris. Pour cette raison, il vaut mieux une rigidit
systmatique et lauteur a trouv trs pratique davoir un registre dans lequel sont inscrits toutes les
visites avec une rgularit dhorloge.

Nous ne conseillons pas de multiplier les visites dans un mme aprs-midi (les aprs-midi sont
ordinairement le moment le meilleur pour ce travail ou alors le commencement de la soire pour les
hommes)

Un peu, bien fait, est mieux quune grande quantit dans la prcipitation. Il faut avoir le temps
ncessaire pour arriver aux confidences possibles.

Des questions telles que la prire ensemble et la lecture de la Parole doivent tre dcides avec
tact suivant les circonstances. Elles doivent certainement accompagner chaque visite pastorale,
lorsque cela est possible, et sont gnralement trs apprcies mme chez ceux qui ne sont pas
ouvertement chrtiens. Cependant, plus de mal que de bien serait fait en voulant forcer les choses
maladroitement. Cest ici que le don sera utile: la courte lecture doit tre bien choisie, la prire doit
tre dun ton appropri la maison. Crier de faon ce que tous les voisins entendent ne fait
quembarrasser les gens que vous visitez et napporte aucune bndiction de plus. la conversation
doit tre conduite sur les besoins particuliers de chaque famille, mais avec dlicatesse.

Le Saint Esprit guidera merveilleusement le coeur qui slve lui avant de franchir le seuil et le
pasteur peut compter sur le Seigneur tout le temps de la conversation.

Il faut craindre comme la peste tout bavardage, spcialement sur les autres membres de
lassemble.

Les visites aux malades sont un domaine particulier, la joie est de premire importance. Non pas la
gaiet forc du monde affecte pour enlever la crainte, mais la vraie joie parce que Christ, notre
Sauveur tout puissant a eu la victoire et nous y avons part par la foi. La gurison est un sujet spar
que nous ne toucherons pas ici.

Nous nous permettons ici une rflexion: aucun pasteur de Pentecte ne devrait sabaisser devenir
un "docteur" bon march pour lassemble. Nous avons rencontr certaines assembles
importantes o le pasteur est demand pour la plus petite douleur; il est continuellement occup
courir ci et l et prier pour les malades et il na pas le temps de soccuper des besoins spirituels les
plus profonds des mes dont il est charg, ni dentretenir un roulement systmatique de visites de
tous ses membres.

Chaque vritable pasteur considrera les visites ceux qui sont malades et affligs comme une
des parties les plus bnies de son travail: "toutes les fois que vous aurez fait ces choses lun de ces
plus petits" Allluia.

Un travail de grande valeur peut tre accompli dans chaque assemble par les visites des membres
eux-mmes, non seulement entre eux "pour sencourager lamour fraternel et aux bonnes oeuvres"
mais aussi dans les maisons de la contre entire. Dans cette tude cependant, nous pensons au
travail de visites du Pasteur qui doit dabord sintresser au troupeau dont il est charg. Noublions pas
que dans certains cas il est prfrable pour le pasteur davoir des anciens avec lui, par exemple
lorsque la discipline de lEglise doit tre exerce. Il faut aussi viter avec soin toute apparence de. mal
et certains aspects de ce travail de visites doit tre videmment laiss aux soeurs de prfrence,
moins que le pasteur ne puisse emmener sa femme.

Le feu du rveil et lvanglisation de Pentecte produisent toujours en leur temps des assembles
qui ont besoin, dtre tablies et affermies. Les aptres de lEglise primitive se proccupaient
beaucoup de cette oeuvre importante {Ac 14:22 15:41 16:5 etc.} et si nous voulons difier pour la Gloire de
Dieu, nous devons faire de mme. Cest ici que Pasteurs et docteurs jouent un rle de premire
importance.

Nous nous apercevrons que des visites pastorales systmatiques et adroites auront une place non
des moindres parmi ces ministres qui maintiennent la plnitude du Saint-Esprit parmi les assembles
et vite cet miettement qui suit souvent les campagnes de rveil pleines de promesses.

BERGERS ET TROUPEAUX

CHAPITRE III

COTE FINANCIER DU MINISTERE

Il semble assez dlicat daborder cette question financire, et peut-tre est-elle dlicate en effet
spcialement lorsque celui qui la traite est lui-mme dans le ministre.

Toutefois, le Nouveau-Testament contient des enseignements si clairs ce sujet quil nest pas utile
de sexcuser et ce que nous appelons souvent le "sens commun" saccorde entirement avec les
enseignements des Ecritures sur ce point.

Nous avons entendu un frre lexprimer trs clairement ainsi; "Nous sommes appels vivre PAR
la foi," mais certains semblent penser que cela veut dire vivre DE la foi. Les deux choses sont tout
fait diffrentes comme lexprience le prouvera rapidement.

BERGERS ET TROUPEAUX

CHAPITRE IV

LA DISCIPLINE DANS LEGLISE

Les questions en rapport avec la discipline dans lEglise sont les plus dlicates aborder dans la
vie de lAssemble. Il faut tre dans 1Esprit de Christ et rester loyal envers lEsprit de la Parole un
degr extraordinaire pour rgler ces questions entirement et victorieusement la Gloire de Dieu et
la dfaite de Satan.

Il est terriblement facile do laisser un esprit dur censurer, rgler et tout dominer sur lhritage de
Dieu, jusqu ce que les membres soient rays de la communion pour la raison infime davoir offens
personnellement le conducteur ou davoir t en dsaccord avec lui. Nous avons connu des
assembles ruines par ce travesti de discipline ecclsiastique.

Il peut y avoir aussi facilement une ngligence de prendre garde la vie de certains membres de
lassemble qui porte prjudice au tmoignage chrtien et fait blasphmer le nom de Christ. Cette
attitude se couvre parfois dune apparence soi-disant "amour" mais en ralit elle vient dune lchet
morale qui recule devant les difficults et les choses dsagrables, mme sil est devenu ncessaire
de parler clairement et dagir. Ceux-l devraient mditer le reproche franc de Paul Pierre Antioche.
{Ga 2:11}

LA NECESSITE DE LA DISCIPLINE.

a) La discipline est ncessaire pour sauvegarder le tmoignage public de lassemble. Cest sur ce
terrain que Paul a jug la conduite de certaines femmes de lassemble de Corinthe qui
mprisant les coutumes de leur temps priaient et prophtisaient non voiles. Ce ntait pas
convenable, {1Co 11:13} et pouvait mettre lassemble en danger de scandale public. Sur le
mme terrain, il juge lemploi indisciplin de dons spirituels: le tmoignage public de
lassemble pouvait tre ruin parce que les incrdules auraient pu les prendre pour des fous.
{1Co 14:23} Le principe apparat ainsi clairement: tout ce qui met en danger la bonne renomme
dune assemble doit tre jug. Il nest pas question ici de rechercher la popularit mais
dcarter les pierres dachoppement et les causes de scandale.

b) La discipline qui dans lEglise est bien plus ncessaire encore pour sauvegarder la sente
spirituelle du troupeau dans son ensemble ne doit jamais tre perdue de vue par le vritable
Berger, pour employer limage des Ecritures "un peu de levain fait lever toute la pte." {1Co 5:6}

Si on ferme les yeux sur une faute grave de la part dun membre de lAssemble (comme dans le
cas de limpudique de Corinthe) il se produit une impression invitable que cela na pas grande
importance aprs tout, le niveau de saintet est abaiss et leffet est dsastreux sur la vie de
lassemble entire, spcialement pour les faibles et les agneaux. Dautre part sil est jug il se produit
une recherche de la saintet dans la vie {2Co 7:11} le mme passage {2Co 7:12} montre que ctait le soin
de lassemble plus encore que lintrt pour lindividu particulier qui poussait Paul les dcider
dagir, svrement. Il faut toujours penser leffet produit sur les autres.

c) la discipline dans lEglise est aussi ncessaire pour garder la puret doctrinale, car elle affecte
la nourriture du troupeau et a une influence vitale sur leur sant spirituelle ou autre. Une
doctrine errone est une question beaucoup plus srieuse que beaucoup limaginent. Le
passage qui nous occupe est Tit 3:9-11 "mais vite les discussions folles, les gnalogies, les
querelles et les disputes au sujet de la Loi car elles sont inutiles et vaines". Eloigne de toi aprs
un premier et un second avertissement celui qui provoque des divisions, sachant quun homme
de cette espce est perverti et quil pche se condamnant lui-mme. "Lhrtique" (grec:
hairetikos) est celui qui cre des dissenssions, introduit des erreurs etc... une personne fausse.
Cette expression indique plus que le simple fait davoir une certaine opinion contraire
lorthodoxie; la marque de tel "hrtique" qui doit tre "rejet" cest quil aime ses propres ides
par dessus tout et sefforce de les mettre en avant et de les introduire partout et en tout temps.
On ne fait rien qui soit contraire lEsprit de Christ en les jugeant durement et en sassurant qu
ils nont aucune occasion dintroduire leurs ides dans les esprits au milieu du troupeau dont le
berger a la garde.

Ce mot "rejeter" (grec: paraiteomai) est traduit "REPOUSSE" les contes profanes et absurdes: {1Ti
et "REPOUSSE" les discussions folles et inutiles. {2Ti 2:23} Nous avions parfaitement raison de
"repousser" et dviter de telles personnes et cela par un acte de discipline officielle sil le faut. Mme
sils ne peuvent tre une pierre dachoppement pour le berger, il lui faut aussi considrer les brebis qui
lui sont confies.
4:7}

d) Enfin, la discipline de lEglise a sa valeur comme moyen possible bien que svre de ramener
un rtrograde. Par exemple deux hommes "avaient fait naufrage" (quelle expression
dramatique) Paul les avait livrs Satan afin quils "apprennent (littralement, quils soient
disciplins) ne pas blasphmer"; apparemment, la pense nest pas la destruction mais de
leur enseigner une dure leon. {1Ti 1:20}

Le cas de limpudique de Corinthe est plus frappant encore car lesprance du salut final de lesprit
au jour du Seigneur Jsus est clairement exprim. {1Co 5:5} On trouve le rsultat dans le passage
encourageant de 2Co 2:1-11 o le coupable, aprs le "chtiment inflig par le plus grand nombre"
{2Co 2:6} stait videmment repenti et fut pardonn, retrouvant ainsi leur affection. Cest pourquoi la
forme la plus leve de lamour, cest dexercer parfois la discipline de lEglise un frre qui se
dtourne.

LES METHODES DE DISCIPLINE

Il est clair que dexercer la discipline dans lEglise est une question solennelle, calcule pour faire
une impression profonde et durable non seulement sur lindividu, mais souvent sur le troupeau entier.
Mais la manire de lexercer a une immense importance.

Les instructions donnes par le Seigneur concernant les offenses personnelles {Mt 18:15} indiquent
que notre premier acte devrait toujours tre de prendre loffenseur part. Alors, sil ne tcoute pas,
prends une, deux personnes avec toi (sans doute ce sont des personnes dexprience) lEglise, ne
doit tre mise au courant que si les deux autres essais ont t vains.

Sil est question de labus des dons spirituels, de mauvaise tenue dans les runions publiques, de
vtements immodestes ou dautres choses du mme genre, on ne devrait jamais reprendre
publiquement, except comme dernier recours. Lesprit de lassemble entire pourrait en tre troubl
pour plusieurs semaines avant dtre rtabli dans la paix. Les bergers devraient chercher avant tout
faire des remarques prives aux brebis errantes, dans des questions telles que lemploi irrgulier des
dons spirituels il peut y avoir une simple ignorance sans dsir dtre rebelle ou inconsidr. On peut
prendre comme principe dviter toute surexcitation inutile et de limiter autant que possible le cercle du
trouble.

La sagesse conduira parfois le pasteur prendre avec lui dautres anciens, lorsquun membre doit
tre repris et mis sous discipline, soit pour donner du poids son avertissement, soit pour avoir des
tmoins en cas de discussions ultrieures ou pour viter toute apparence de mal.

Si les croyants refusent daccepter cet avertissement priv, nous croyons alors que dans les cas les
plus graves o il faut exercer la discipline, ils doivent tre "repris devant tous". Mais cela seulement
aprs tous les essais davertissements privs sils ont t vains et si lvidence de la faute ne souffre
aucune contradiction. Ils devraient aussi tre prvenus de lintention des anciens de les reprendre
ainsi en public. Parmi les offenses srieuses qui, daprs le N.T. justifient une telle manire dagir,
nous pouvons citer:

a) La faute morale grave comme dans le cas de limpudique de Corinthe {1Co 5:1} o lEglise entire
pouvait tre assemble {1Co 5:4} pour un acte collectif solennel.

b) Le pch chez un ancien. Plus la position du croyant est importante dans lEglise, plus les
mesures prises contre lui doivent tre srieuses lorsquil tombe dans un pch grossier et
vident; il devrait tre "repris devant tous" {1Ti 5:20}

La discipline du N.T. semble prendre trois formes particulires:

1-L AVERTISSEMENT

Ce doit tre videmment la premire forme. les rebelles doivent tre "avertis"; {1Th 5:14} celai qui
dsobit doit tre aussi "averti comme un frre"; {2Th 3:15} mme lhrtique doit recevoir "un premier et
un second avertissement" {Tit 3:10} On doit toujours essayer cette forme de discipline la plus douce
avant davoir recours une autre plus rigoureuse,

2-LEXCLUSION DE LA COMMUNION

Cest lacte le plus svre de la discipline dans lEglise "Otez le mchant du milieu de vous" {1Co
le coupable qui refuse dcouter lEglise doit tre considr comme un tranger {Mt 18:17} Une telle
excommunication ne peut tre prononce la hte ni tre lacte arbitraire dun seul conducteur sous
sa propre responsabilit; cest lacte dune assemble dans son ensemble. Comment une telle
excomunication peut-elle tre relle? Logiquement nous sommes forcs de reconnatre quune
vritable assemble chrtienne est un groupe de gens clairement dfini et on peut savoir si on est soit
"dedans" soit "dehors".
5:13}

Comme nous lavons vu dans une tude prcdente ceci est une des raisons les plus fortes en
faveur du registre de lEglise et montre quil est scripturaire et ncessaire. Bien plus il implique
certains privilges rservs seulement aux membres. Il semble logique ici de penser spcialement
cette runion de lassemble pour manger le repas du Seigneur {1Co 11:20} cest pourquoi il apparat
parfaitement scripturaire de conclure que lexclusion du droit la sainte communion est une des
formes les plus videntes de la discipline dans lEglise. Toutefois, certaine groupes de croyants ont
beaucoup abus de cet acte et nous nous sentons contraints faire remarquer quil est dit:
"examinez-vous vous-mme" avant de participer au pain et la coupe. {1Co 11:28} Il ne sagit pas
dexclure de la table du Seigneur ceux qui seraient simplement en dsaccord sur les doctrines non
essentielles ou qui auraient t critiqus sur certaines actions individuelles lexclusion permise est
indique dans le N.T. elle est s lexclusion aprs un acte des plus solennel par lAssemble entire sur
le terrain dune offense trs grave. Un croyant qui participe indignement la fait sous sa propre
responsabilit et doit en porter les consquences personnelles; les critures ne rendent pas lEglise
responsable dans ce cas.

Cette exclusion de la communion opre aussi dans dautres sphres? par exemple le refus de la
part des membres de sassocier des coupables dans les relations sociales "de ne pas manger avec

un tel homme" {1Co 5:11} ni daucune manire, except dans les affaires ordinaires de la vie comme
"avec un paen ou un publicain". {Mt 18:17} Cette exclusion doit tre profonde et relle.

3-LIVRER A SATAN

Ctait la forme la plus profonde et la plus mystrieuse de la discipline dans lEglise primitive. Par
un acte dfini de lAssemble entire un croyant pouvait tre livr Satan "pour la destruction de la
chair" {1Co 5:5} ou quelque autre forme de chtiment disciplinaire. {1Ti 1:20} les chrtiens de lEglise
primitive croyaient rellement la ralit du pouvoir promis par le Seigneur pour de tels actes. {Mt
18:13} Nous pouvons imaginer lintensit terrifiante dune runion dEglise convoque dans un but
dune telle solennit. Cela lance un dfi linsipide incrdulit moderne; croyons-nous toujours un
tel pouvoir? Incidemment cette pratique jette une lumire sur le rapport entre Satan et le pch et la
maladie.

LESPRIT de DISCIPLINE-Ceci est la plus grande importance et cest l particulirement quon


risque de faiblir. Si la discipline nest pas exerce dans un bon esprit elle ne sera pas accompagne
de la puissance du Saint Esprit pour la renforcer et naccomplira rien si ce nest du mal. La plupart
dentre nous reculent lorsquil faut exercer la discipline car nous sommes conscients de nos propres
faiblesses et nous nous sentons totalement indignes de "juger". Il est bien de reconnatre sa faiblesse
personnelle et la meilleure discipline dans lEglise est exerce avec tremblement, mais cela nest pas
une excuse pour ngliger les devoirs de lamour.

Il faut reconnatre les grande principes dans le N.T. la discipline ne doit pas tre considre comme
une arme pour renforcer lautorit de quelque conducteur particulier ou pour forcer des subjections
dans une forme spciale de gouvernement ou dans un moule doctrinal Elle na jamais t considre
ainsi dans lEglise primitive, de tels abus prirent naissance plus tard. Le seul but de la discipline dans
1 Eglise, daprs les Ecritures est de maintenir la puret extrieure du tmoignage de lEglise dans la
vie et la conduite et la rforme si cest possible, du coupable lorsque des mthodes moins svres ont
chou, Paul le dcrit trs bien lorsquil dit: "User de rigueur selon lautorit que le Seigneur ma
donne pour ldification et non pour la destruction" {2Co 13:10}

La discipline doit toujours tre considre comme dernire ressource. Laptre, avant de menacer
de la "verge" {1Co 4:21} employait tous les autres moyens de ramener ses enfants spirituels rebelles Il
employait largumentation prive et la supplication {1Co 1:10 4:16} le reproche; {1Co 3:3} le raisonnement
{1Co 3:4} etc. lavertissement {1Co 3:17 4:14} et mme lironie et le sarcasme. {1Co 4:8} En crivant aux
Galates remarquez aussi comme il fit appel leur amour personnel pour lui; {Ga 4:13-15} bien quil
rprouve svrement il dsire "changer de langage" {Ga 4:20} si seulement ils changent desprit. Dans
le mme esprit il leur conseille de rtablir dans un esprit de douceur un frre qui a t surpris dans
une faute. {Ga 6:1} Lesprit gnral et la lettre du N.T. sont opposs des actes prcipits de soi-disant
"discipline" par des conducteurs obstins, volontaires et autoritaires. La discipline est lacte dun
vritable pre spirituel et sera exerce dun coeur afflig attentif au moindre signe de repentance.

Lamour est le but suprme. Amour pour les brebis qui ont err si elles pouvaient tre ramenes,
amour pour le troupeau dans son ensemble, afin quil puisse tre dlivr de ceux qui voudraient
seulement porter atteinte sa sant spirituelle et ses progrs. Amour pour le Grand Berger des

brebis, afin que son Saint Nom ne soit pas tran aux yeux du monde dans la boue et la honte et du
scandale.

BERGERS ET TROUPEAUX

CHAPITRE V

LE SOIN DES JEUNES

Tout troupeau sain doit possder des agneaux; et tout bon berger doit toujours avoir loeil ouvert
sur leurs besoins particuliers. Dans ce tableau exquis du Grand Berger de Esa 40:11 immdiatement
aprs "il patra son troupeau," il dit avec une merveilleuse tendresse quil "prendra les agneaux dans
ses bras et les portera dans son sein" Durant sa vie terrestre le Seigneur Jsus formule la mme
tendre proccupation lorsquil dit: "laissez venir les petits et ne les empchez pas".

Ngliger la vie de la jeunesse dans lAssemble ou la mpriser cest tre dloyal envers lEsprit
mme de Christ.

ORGANISATION DE LOEUVRE POUR LA JEUNESSE Dans lAssemble ce travail se divise


naturellement en deux parties principales:

a) Enfants jusqu 14 ans.

b) Jeunes, depuis environ, 14 ans jusqu lge adulte.

Ces deux priodes de la vie juvnile doivent tre surveilles avec vigilance.

Nous sommes persuads quune organisation sera trouve la fois ncessaire et utile pour
soccuper efficacement des jeunes. Les enfants sont habitus lcole et la jeunesse est le moment
de leur vie o les jeunes aiment gnralement sassocier et former des groupes. Cest la priode
o se forment les amitis et o les jeux collectifs ont tout leur attrait, On ne doit pas refuser
dapprendre de prcieuses leons de certains groupes vangliques qui ont travaill avec succs
parmi les jeunes depuis plusieurs gnrations. Il faut distinguer entre les bonnes mthodes et les
systmes errons et les buts qui donnent une fausse direction ces mthodes.

Dieu soit bni pour la foule de Jeunes qui ont t attirs par nombre toujours croissant au niveau
moral de lEvangile. Cest une ide absurde que les enseignements de la "Pentecte" sadressent
seulement aux personnes dge mur. La Pentecte lance un appel puissant lenfance et la
jeunesse. La promesse du "Saint Esprit est toujours pour vous et pour vos enfants" {Ac 2:39} David
navait probablement que 15 ans lorsque le St Esprit descendit sur lui pour la premire fois {1Sa 16:13}
et plusieurs de ses psaumes les plus profonds furent crits bien avant quil montt sur le trne trente
ans. {2Sa 5:4} Timothe avait connu les Saintes Ecritures "ds son enfance". {2Ti 2:6} Les quatre filles de
Philippe commencrent probablement leur ministre prophtique lorsquelles taient trs jeunes. {Ac
21:9} Nous sommes sur un terrain sr et saint.

TRAVAIL DE LECOLE DU DIMANCHE. Nous croyons fermement

que chaque assemble doit avoir une cole du dimanche. Bien plus, nous croyons que cette cole
du dimanche devrait avoir une place dhonneur de haute importance dans la vision et les activits de
lAssemble.

Elle devrait employer les talents les plus prcieux mis par Dieu dans lEglise; elle devrait avoir
lintrt personnel et continuel du Pasteur et des anciens son dveloppement devrait tre le soin
assidu de toute lassemble. De temps en temps son travail et ses ouvriers devraient tre mis en
vidence devant tout le troupeau.

Dans sa propre assemble, lauteur dit quun grand stimulant fut apport il y a quelques annes
lorsquun patronage socialiste fut ouvert dans le btiment voisin. L, des enfants taient entrans
dans la politique plutt que dans la religion et on leur enseignait que:

"Aucun sauveur dEn Haut ne nous dlivre" "Notre propre main doit briser les chanes".

Nous entendions il est vrai des airs de cantiques familiers, mais avec des mots qui apportaient une
souffrance tout coeur de vrai chrtien.

Immdiatement nos propres moniteurs bien que dj actifs furent inspirs redoubler leurs efforts
avec lheureux rsultat dune oeuvre denfants saine et agressive que nous avons parfois de la
difficult diriger cause du grand nombre. -Dieu soit bni!

Si nous ne gagnons pas les enfants pour Christs il ne manque pas dautres forces qui les saisissent
pour le monde, pour la chair et pour le diable. Et le baptme du St. Esprit devrait faire de nous les plus
actifs.

Ceux qui travaillent parmi les enfants doivent tre choisis avec sagesse mais, naturellement chaque
assemble doit tirer le meilleur parti des matriaux que le Seigneur a plac sa disposition. Un don
spcial de sympathie pour la vie enfantine est ncessaire, ainsi quune facilit de se mettre leur
niveau telle que certains ouvriers trs utiles dans dautres sphres ne peuvent rien faire parmi les
enfants.

Un coup doeil sur une cole du Dimanche en activit rvle rapidement la diffrence: certaines
classes sont dissipes, dans certaines autres tout ce que nous pouvons voir est un groupe de ttes
toutes rassembles autour du moniteur qui les a "saisis".- Enseigner les enfants est un don.

Il vaut mieux former des classes o le moniteur a un contact personnel avec les lves. Une
vritable classe dcole du dimanche est comme une petite assemble dans la grande, et un vritable
moniteur est un "pasteur" dans son petit domaine, et comme un bon pasteur, un bon moniteur visitera
beaucoup son petit troupeau. Chaque enfant devra sentir lintrt personnel (et souvent cela fera
aussi une grande impression sur les parents).

Le Moniteur DOIT tenir la discipline. -Les ides sentimentales concernant l"amour" ne peuvent
changer le fait que les garons bien portants sont des garons et que lexubrance normale de ces
jeunes vies ncessite un contrle sympathique.

Nous avons connu des Ecoles du Dimanche entirement ruines par manque de discipline et
dordre appropris, et des moniteurs dcourags parce quils nont pas la libert ntant pas soutenus
par une autorit lorsquils doivent svir.

LORDRE doit tre la premire rgle dans toutes les runions denfants. Naturellement l aussi le
don est ncessaire un radieux sourire avec un tact ferme peut faire des merveilles. Crier et frapper la
table font plus de mal que de bien.

Lenseignement continu, mois aprs mois des vrits chrtiennes dans leur intgralit; doit
accompagner le dsir dobtenir des conversions dfinies. Quelquefois, des runions spciales et des
prdicateurs appropris aideront dans ce domaine.

Les moniteurs sages apprendront distinguer des dcisions faites en commun et celles qui sont
relles, bien que les premires puissent le devenir. Les adultes ne doivent pas demander limpossible
et la perfection de la part des enfants qui font profession dtre convertis. Il est bien davoir des
runions spciales, si possible, pour eux.

Une bonne soire au moins devrait tre consacre aux enfants. Nous avons la notre le mardi de 6 h
30 7 h30 et lappelons "lheure des enfants". La bndiction de Dieu en a fait un grand succs, de

bons prdicateurs pour les enfants sont invits; on y chante beaucoup de choeurs; les petits sont
encourags chanter des soli et faire leur part; nous avons une belle lanterne magique (une
rponse aux prires) et une bibliothque de livres moraux et sains. Il faut aussi mentionner lexcellente
revue de Pentecte pour les enfants que nous rpandons abondamment.

Le but de tout moniteur devrait tre datteindre tous les enfants des alentours. Il est inutile dajouter
que les membres des Assembles qui ont des enfants sont reconnaissants de pouvoir envoyer leurs
enfants une bonne cole du Dimanche. Du milieu de ses agneaux du troupeau des membres
dlites se formeront pour lassemble et cest lune des plus grandes joies pour le Pasteur lorsque le
temps est venu de baptiser quelques uns des grands.

JEUNES GENS, JEUNES FILLES Nous ne savons comment exprimer en peu de mots tout ce qui
brle dans notre coeur sur ce sujet.

Les magnifiques matriaux apports au milieu de nous par la Puissance de lEvangile, la vue
rjouissante de rangs serrs de jeunes unis pour servir le Seigneur, et la vue pitoyable dans dautres
assembles, cette belle jeunesse quon laisse aller la drive, sans berger, sans intrt, sans
sympathie et sans conducteur.

Personnellement, nous ne pouvons faire autrement que de voir limmense avantage dune
organisation approprie pour les jeunes et des runions pour eux, entre eux. Cest un stimulant et ils
ont une libert dexpression quils perdent dans la prsence damis plus gs.

Nous nignorons pas les objections srieuses qui sopposent cette organisation; quelles soient
bases sur des difficults de discipline, malheureusement exprimentes dans leurs assembles par
certains Pasteurs, ou, (ceci a plus de poids) sur le fait que le N.T. ne mentionne nulle part ces groupes
et quils semblent sopposer lunit essentielle du Corps de Christ compos de jeunes et de vieux
sans distinction.

Pour la premire objection, nous voyons un remde dans la manire de constituer les runions de
jeunes o la position du Pasteur et des frres les plus importants doit tre toujours reconnue et
sauvegarde. Il est juste dajouter que la faute nest pas toujours dun seul ct: un manque de
sympathie et de confiance envers les jeunes est le moyen le plus sr de provoquer des difficults, car
la confiance mutuelle sen montrer digne.

Pour la seconde objection, nous devons admettre que le N.T. ne mentionne pas les runions de
jeunes, il ne les condamne pas non plus. Ainsi largument est purement ngatif, jamais positif, les
critures ne mentionnent; jamais les runions denfants et les Ecoles du Dimanche elles sont pourtant
gnralement admises par tous comme recevant la continuelle bndiction de Dieu et tant un
tmoignage de la puissance de lEsprit. Si nous admettons une runion spciale pour enfants, nous
devons aussi logiquement admettre une runion spciale pour les jeunes: Jeunes et Vieux dans
lassemble ont tous besoin les uns des autres, car le Corps de Christ est uni dans toutes ses parties.

On ne peut suggrer quune influence de division vienne dune runion de jeunes, comme si une
organisation spare ou rivale de las semble tait encourage. La vision juste est celle de
lAssemble dans son ensemble? recevant la bndiction par les jeunes qui trouvent au milieu delle,
aide et encouragement par leur runion particulire.

Le choix dun conducteur qualifi est une question dimportance vitale. Les circonstances locales
dterminent ce choix car certaines assembles sont favorises par des membres plus dous que
dautres, il est surprenant de voir combien de talents cachs peuvent attendre lencouragement et le
dveloppement. On trouve souvent une personne dge spcialement doue pour conduire les jeunes
et capable de partager leur point de vue dune manire remarquable. Toutefois, le plus souvent, il est
loin den tre ainsi. Partout o cela est possible, nous croyons quil est infiniment prfrable de choisir
un jeune homme.

Dieu a encore des "Timothe"

Dans lassemble de lauteur, la runion des jeunes est entre les mains dun comit: trois jeunes
gens et trois jeunes filles, choisis par les jeunes eux-mmes et soumis lapprobation des anciens. Ils
sont lus chaque anne, le Pasteur (qui est le Prsident) prside en cette occasion et tout est fait
dans un esprit de prire; on vote au scrutin secret. Les responsabilits et les occasions ainsi donnes
sont un moyen de perfectionnement pour un service plus important dans 1avenir.

Les runions de Jeunes doivent tre varies et le plus grand nombre possible doit y prendre une
part active. Des sujets spciaux peuvent tre choisis et peut-tre trois membres peuvent avoir la
parole. Le chant devrait avoir une part importante et parfois un orchestre consacr la louange de
Dieu peut tre organis.

Lvanglisation parmi les jeunes doit avoir une place prdominante; il y a aussi la distribution des
traits? les runions en plein air, le travail parmi les enfants, les visites aux malades? lintrt
missionnaire, tout cela viendra de soi-mme lesprit des conducteurs actifs.

Un message occasionnel du Pasteur ou la visite spciale de quelque bon prdicateur seront


toujours bienvenus ainsi que des runions de prire, dans un but dfini.

Ce sont de simples suggestions. Chaque assemble locale doit trouver la meilleure manire
dorganiser son oeuvre de Jeunes.

Mme si lon a chou pourquoi ne pas essayer de nouveau? Peut-tre de nouveaux lments
sont-ils venus depuis lessai infructueux ou peut-tre lassemble a-t-elle atteint un niveau spirituel et
une puissance suprieure. Les groupes organiss de "creusaders" "ambassadors" sont une preuve de

lenthousiasme avec lequel de telles oeuvres progressent de toute manire et prouvent leur haute
valeur.

Il manque un lment important dans une assemble prive dun groupe de jeunes. Non seulement
les jeunes sont-ils ncessaires pour soccuper des jeunes eux-mmes, mais la jeunesse dans
lassemble est une de ses richesses. Elle rend les runions plus joyeuses, plus agrables et les
tmoignages plus convaincants pour les trangers.

Joseph, Samuel, David, Joash, Josias, Timothe, Ruth, Esther, la Vierge Marie, et dautres sont
tous des exemples de jeunes qui tiennent une place dhonneur imprissable dans lhistoire.

Notre Seigneur, lui-mme, navait que trente ans au dbut de son ministre public. Que Dieu nous
prserve de mpriser la jeunesse.

Il est crit dun jeune homme riche que "JESUS LAYANT VU LAIMA." {Mr 10:21} Il aima et gagna un
autre "jeune homme nomm Saul." {Ac 7:58} Il en aime encore beaucoup dautres. Le baptme dans le
Saint Esprit donne tous ces Pasteurs et tous ces troupeaux un grand amour pour la jeunesse.

BERGERS ET TROUPEAUX

CHAPITRE VI

DIRECTION DES REUNIONS

Dans une runion de Pentecte vivante, on ne sait jamais ce qui peut arriver; cest ce qui en fait le
charme et les possibilits, mais aussi les prils continuels. Certainement le danger peut conduire
certains chercher le refuge dans les vieilles mthodes sans vie, des mthodes qui arrangent tous les
dtails de la runion, mais la perte sera irrparable. Nous avons toujours dsir laisser agir le SaintEsprit librement dans notre milieu (nous pouvons presque dire que nous avons combattu pour cela)
depuis le commencement de notre mouvements dsirant retourner au modle du N.T. et nous
pensons tre entirement en accord avec la pense divine. Mme notre conviction personnelle, cest
que Dieu a envoy la "Pentecte" pour cela.

Plutt que de rejeter les risques dune runion libre, il vaut mieux affronter ces risques avec un
enseignement et une manire de conduire qui corrigeront et guideront utilement. Paul fit des
reproches lassemble de Corinthe parce que lorsquils sassemblaient, ce ntait pas "pour devenir

meilleurs, mais pour devenir pires" {1Co 11:17} mais il faisait ces reproches en enseignant la manire
dont ils devaient se conduire "dans une assemble de lEglise entire" et il prenait soin de donner
lexemple personnel dune conduite digne "dans lEglise" {1Co 14:19,23}

Le but des runions devrait tre toujours "pour devenir meilleurs" chaque fois. Sa REGLE DOR se
trouve dans le verset 26: "Que tout se fasse pour ldification" Non pour "briller," non pas pour une
excitation et une satisfaction religieuse, non pas pour avoir des statistiques impressionnantes
prsenter, mais "pour devenir meilleurs" vritablement.

LE BERGER COMME CONDUCTEUR.

Evidemment, cest le Prsident de la runion qui aura la plus grande influence sur lesprit de la
runion, quel que soit son titre, officiel ou non. Il y a eu des priodes, et il peut y en avoir encore o
les conducteurs semblent avoir t entirement mis de ct par le Saint Esprit, comme dans le rveil
au Pays de Galles et au dbut du mouvement de Pentecte Mais il faut reconnatre clairement que
cest normal et vouloir abolir la prsidence avec lide errone de laisser Dieu agir librement, cest
laisser commencer une re qui finira dans lanarchie et la strilit complte. La mthode normale,
cest que Dieu dirige et guide par des conducteurs choisis par lui, dous par Lui, pour cette tche. {Eph
4:11}

Lessentiel, pour celui qui dirige une runion cest de rester personnellement dans une communion
intime avec lEsprit de Dieu. Ils recevront ainsi de Dieu le sens de la "pense de Christ" chaque
moment et se trouveront en sympathie avec tout ce qui est de lEsprit. Si un prsident nest pas ainsi
personnellement en contact avec Dieu il peut se trouver oblig darrter une vritable manifestation de
lEsprit simplement parce quelle ne plat pas la raison naturelle.

Il faut toujours tre sur le qui vive pour recevoir les indications et les directions de Dieu pour
1occasion. Elles peuvent tre rvles par des paroles directement inspires au moyen dun don
spirituel? mais elles peuvent tre aussi discernes par le ton des prires. On peut cultiver une
sensibilit desprit qui peut "sentir" un fardeau spcial sur lassemble ou quelque note dominante sur
le coeur de tous ceux qui sont prsents.

La demande dun certain cantique peut donner le ton une runion entire, mais il faut laccepter
avec prudence. Le choix continuel des cantiques par lassemble nest pas recommand; tant de gens
sont guids par simple sentiment ou par prfrence dune mlodie.. Le prsident dune runion est la
plupart du temps tout fait "dans lesprit" lorsquil refuse, avec tact, un tel choix.

Bien quil cherche imposer sa propre personnalit sur la runion, aussi lgrement que possible,
dsirant seulement diriger ce quil croit tre la pense de lEsprit dans les membres du corps dans son
ensemble, le conducteur qualifi sefforcera toujours davoir devant lui un programme clairement dfini
de ce quil considre sincre ment comme la pense de Dieu et calcul en vue de ldification.

Certaines runions ont un but spcial en vue, par exemple: les runions dvanglisation ou pour la
gurison divine, ou pour la recherche du baptme du Saint Esprit ou pour ltude biblique sur des
sujets annoncs davance ou des runions missionnaires, ou des runions daffaires etc. Elles ont
toutes leur place et en de telles occasions le programme doit tre suivi fidlement, except si on est
clairement guid sen carter.

COMMENT AIDER UNE REUNION "LIBRE" Dans cette tude

nous avons spcialement prsent lesprit ces runions du troupeau de Dieu pour la communion et
le culte. De telles runions sont une partie essentielle de la vie de chaque assemble et si nous
dsirons maintenir un ESPRIT vraiment de "PENTECOTE" dans nos assembles, nous devons avoir
une libert entire dans certaines runions.

Un conducteur sapercevra que lassemble doit tre aide dans lune ou lautre des deux directions
opposes:

a) Il y a de la retenue et de la raideur dans le culte public, et il faut aider retrouver la libert


spirituelle.

b) Il y a une tendance lindiscipline et il faut ramener le sens de lordre divin. Le but dun berger
sage devrait tre de mettre le poids de sa personnalit du ct o il est le plus utile.

Sil y a dans une runion, de la retenue et de la raideur, il cherchera, (et tous ceux qui ont coeur
le succs de la runion chercheront avec lui) tre libre par la Grce de Dieu, afin que la libert de
son propre esprit puisse se rpandre autour de lui. La libert spirituelle est glorieusement contagieuse.
Allluia! Il devra choisir des cantiques ou des choeurs qui encouragent la libert; il sera prt prier,
peut-tre lire quelques psaumes ou passages appropris en les commentant un peu pour donner de
la vie. Parfois, quelques paroles de tmoignage personnel auront un heureux effet.

Dautre part, lassemble peut tre en danger de tourner au dsordre et de perdre ordre et contrle
dans lexercice des dons spirituels. Llment motionnel dabord anim par le Saint Esprit commence
dgnrer en laisser aller charnel et en extravagance. Cest alors que le berger sage guette une
occasion de ramener les choses sur un terrain "plus pur et plus sr" Il faut le faire adroitement
cependant, o lesprit de la runion serait compromis. Une action trop rapide "dautorit" jettera le
pendule de lautre ct et produira une raideur glacs qui peut subsister plusieurs semaines. Enfin
ceux qui ont coeur le succs de la runion doivent rechercher la Grce dtre sympathiques, mais
"stables" dans leur propre esprit; la stabilit se propage. Nous pouvons sympathiser avec les motions
qui agitent les autres profondment, mais nous SENTIE tout fait comme eux sans nous laisser
entraner et sans participer la manifestation de ce sentiment.

Une prire publique sincre du conducteur "avec lintelligence aussi," un hymne ou ton choeur
choisi sagement, dun caractre de stabilit peuvent faire des merveilles. Retournez la parole
aussitt que possible, mais NOURRISSEZ, ne "fouettez" pas.

DETAILS QUI SOUVENT GATENT LES REUNIONS. Lexprience nous a enseign que certains
dtails gtent souvent de bonnes runions; les remdes conseills ne sont que des suggestions, rien
de plus. Chaque berger doit trouver la meilleure manire dagir.

a) Manque de ponctualit: Ne laissez pas gagner du terrain lide que les cantiques
dintroduction servent attendre les retardataires. Il est bien quelquefois de commencer
immdiatement par un moment de prire et les portes ne seront ouvertes quau chant du
cantique. Les retardataires habituels devront tre repris dabord avec tact en leur montrant quils
perdent une partie prcieuse de la runion et quils la gtent pour les autres, le retard habituel
est entirement de la faute du Pasteur; il est inutile de compter sur la ponctualit des autres sils
trouvent quelle nest pas ncessaire. Si on commence promptement, tous en tiendront compte.
Commencez lheure exacte sil y a seulement trois prsences.

b) Les bavardages: Ils commencent souvent par un manque de formalisme dans les runions de
Pentecte et sont la raction de latmosphre glace de la plupart des lieux de cuite. Il est bon
pour les gens de se sentir "chez eux," mais un bourdonnement bruyant de conversations peut
devenir une pierre dachoppement. Il vaut mieux passer le temps chanter des choeurs, puis
aprs un moment de libert, la prire silencieuse peut tre approprie.

c) Le choix des cantiques: Cela nest pas une question sans importance; mais elle joue un grand
rle dans le succs ou linsuccs dune runion grande ou petite. Le bon conducteur se
familiarisera et familiarisera son assemble avec le contenu des livres de cantiques. Il sera ainsi
prt indiquer un cantique adapt lesprit de la runion, au besoin au moment ou au ton du
message. Il est bien, parfois, de prendre note davance de quelques cantiques, mais il faut
toujours tre prt changer si cela est ncessaire. Tendez faire du chant une part vitale du
culte non un simple bouche-trou. Veillez ce que, par quelque moyen, les gens soient conduits
PENSER ce quils chantent; occasionnellement, lisez un verset davance et commentez-le
employez cette mthode rarement car elle deviendrait vite ennuyeuse Les gens sont l pour
CHANTER des cantiques, non pour entendre des discours sur les cantiques.

d) Longues prires: La plupart des assembles connaissent la difficult cre par un ou deux
membres qui prient toujours si la runion est libre, mais dont les prires sont malheureusement
sans aucun lan spirituel ou sont devenues insipides force dtre entendues. De telles
personnes tuent la libert spirituelle, mais il est indlicat dy remdier. Il est quelquefois bien
dencourager en priv ceux qui peuvent tre en bndiction tous par leur prire tre prt
chaque fois que loccasion est donne. Ceux qui se plaignent des prires longues et
desschantes ne ralisent pas toujours quils en sont responsables par leur lenteur prendre
eux-mmes une part active. Si quelque longue et ennuyeuse prire refroidit lesprit de la
runion, le conducteur fera mieux de prparer quelque choeur vivant ou une prire personnelle
pleine dentrain, afin de ramener immdiatement la runion dans lEsprit.

e) Annonces et offrandes: -Elles peuvent tre des moyens de bndiction spirituelle. Les
annonces doivent tre faites clairement, gaiement, avec enthousiasme. Il faut essayer de
choisir une occasion approprie et tre aussi bref que possible.

f) Distractions: -On ne peut pas souvent empcher les bruits du dehors, mais il faut viter autant
que possible les distractions intrieures. Les enfants sont parfois une difficult mais un
conducteur loyal envers lEsprit de Christ ne dsire pas repousser les petits, ni leurs parents.
Toutefois, il nest pas juste quune assemble entire soit gne. Ceux qui gardent les enfants
devraient sasseoir au fond ou prs dune porte afin de se glisser dehors sil est ncessaire avec
un minimum de bruit, Il faut viter soigneusement de dranger lauditoire pendant la prdication
de lEvangile qui est une affaire de VIE et de MORT. Il nous semble presque criminel de crer
une distraction quelconque pendant un appel; nous avons t rempli dtonnement par la
manire dagir irrflchie de certaines personnes qui se vantent dtre remplies du Saint Esprit.
La ventilation doit tre surveille car si le physique est rduit un tat de fatigue et de torpeur
par le mauvais air, un miracle est presque ncessaire pour que le spirituel prenne la premire
place.

g) Comment terminer? -Les runions devraient finir promptement ds que leur objet a t ralis.
Les occasions de rester dans la prsence de Dieu sont prcieuses et doivent tre laisses pour
les croyants qui nont pas la tranquillit chez eux. Il peut tre parfois bon pour lassemble de se
rendre compte que lheure de clture ne sera pas strictement observe, mais les runions
ordinaires ne doivent pas ainsi traner en longueur. Les gens occups se demandent sils
pourront se rendre temps leurs occupations et peuvent finir par ne plus venir du tout. Si une
runion dattente doit suivre immdiatement la premire, il doit y avoir un arrt pour permettre
ceux qui le dsirent de sen aller. On doit se sparer au moment le plus bni, et viter de traner
en longueur jusqu la dpression.

"COMME UN CERF ALTERE BRAME" Il y a au fond de chaque coeur une soif de Dieu. Un tableau
reprsentant la Cne attire surtout lattention sur la coupe magnifiquement cisele, et non sur la
Personne du Seigneur. Il en est de mme dune runion qui laisse limpression dominante sur autre
chose que sur la rencontre, avec Dieu. Cest un chec.

Mme, les incrdules devraient sen aller avec le tmoignage que "Dieu est rellement au milieu de
vous". {1Co 14:25}

Ce qui devrait tout dominer dans la runion, cest le sentiment de la prsence de Celui qui a dit: "l
o deux ou trois sont assembls en MON NOM, je suis au milieux deux." Ce sentiment devrait
absolument remplir celui qui dirige et pntrer lauditoire entier. Lorsque cela est ralis, la bonne
tenue na rien daffect; mais elle vient du sentiment de la prsence de Dieu.

Une runion de Pentecte idale nest rien moins que lantichambre du ciel. Pourquoi nen aurionsnous pas plus?

BERGERS ET TROUPEAUX

CHAPITRE VII

PREPARATION DES OUVRIERS

Timothe reut probablement la meilleure prparation possible en voyageant avec Paul. La plupart
dentre nous, peuvent ne pas avoir le privilge de voyager avec un grand prdicateur de lEvangile,
mais nous croyons pouvoir lassurer (si le Pasteur et lassemble sont dignes de ce nom) lassemble
locale est le meilleur champ de prparation possible pour tous les genres de services chrtiens.

Le pasteur devrait toujours tre en veil parmi ses brebis pour trouver les aides ventuels de tous
genres; et cela, pour dimportantes raisons:

a) ils sont absolument ncessaires et les nombreuses activits dune assemble saine doivent
progresser et porter des fruits.

b) Le service est lun des meilleurs toniques pour la sant spirituelle et la croissance du croyant.

c) Le pasteur peut allger considrablement les multiples fardeaux, sil forme les autres en
prendre leur part.

d) Il peut dcouvrir parmi son troupeau des brebis qui, tant encourages, enrichiront un jour
lEglise entire par un ministre de valeur.

La quantit de talents inutiliss et ignors dans les assembles est probablement tonnante. Le
Ct srieux de ce fait, cest que certains bergers et bergeries ne semblent prendre aucune mesure
pour les dcouvrir et les encourager, le Corps entier de Christ sen trouve appauvri.

LA PREPARATION EST-ELLE NECESSAIRE? Des croyants Pentectistes trs sincres


demanderont cela tout de suite. Cest une ide trs rpandue que le Baptme dans le Saint Esprit et
les dons spirituels rendent les gens automatiquement comptents dans les domaines de service
chrtien et aussi automatiquement, mettent leurs talents en vidence. Dans un sens limit, cela peut
tre vrai, mais nous croyons quun chrtien peut avoir des dons rels du Saint Esprit qui, par man que

doccasion dencouragement, peuvent rester longtemps ignors et inutiles pour lEglise. Cela peut
surtout tre vrai des dons les moins visibles et les plus prcieux.

Lorsquil est reconnu, un don spirituel peut mme grandir en utilit, en puissance. Le simple fait que
Paul donne des instructions comme celles de 1 Cor. prouve que nous avons encore besoin dtre
instruits sur la manire de faire le meilleur usage des dons surnaturels eux-mmes. Combien plus
lorsquil sagit de ces dons naturels reus aussi dEn Haut et que nous aimons voir mettre aux pieds
du Sauveur en les lui consacrant: don dadministration, du langage, littraire, damour pour les autres,
pour les petits enfants, de manires aimables, de force et de connaissance, dtre serviable.

Le devoir de former des ouvriers dans les assembles est aussi lgitime et agrable, quurgent.
Dans les sphres plus humbles, il y en a qui, de mme quApollos, ont besoin quon leur donne, quon
leur enseigne "les voies de Dieu plus parfaitement"; il y a encore des Timothe qui il faut dire: "Paix
loeuvre dun vangliste; applique-toi la lecture, occupe-toi de ces choses, donne-toi tout entier
elles afin que tes progrs soient vidents pour tous". {1Ti 4:15} Ctaient des hommes pourtant
divinement dous.

DECOUVERTE DES OUVRIERS: -Evidemment, cest le premier pas: trouver ceux qui sont le
mieux qualifis pour les diffrentes formes de service.

a) Une tude lmentaire de la nature humaine donnera les premires indications. Aucun berger
en contact rgulier avec ses brebis ne peut manquer de sapercevoir que certaines sont plus
qualifies que dautres pour certains services. Tout berger digne de ce nom tudie son
troupeau. Certains sont tout fait capables de parler en public, tandis que dautres, (enfants de
Dieu galement prcieux) ne sont pas dous dans ce domaine. Certains ont des aptitudes pour
les affaires, dautres non. Certains russissent avec les enfants, dautres non. Certains ont des
manires agrables et sont vite laise avec les trangers? pour dautres cest lextrme
oppos. Toutes ces choses doivent tre remarques car Dieu travaille habituellement daprs
nos possibilits naturelles; mme lorsquil accorde des dons spirituels.

b) Lexprience pratique nous montre que certains sont prts prier et tmoigner en public et
ceci doit tre not. Non que cela donne une sure indication, car la qualit a plus de valeur aux
yeux de Dieu et des hommes, que la quantit de ce qui sort des lvres humaines. Le degr de
puissance spirituelle et d onction qui repose sur chacun montre quil pourra ventuellement
avoir un ministre public ou sil a une simple facilit parler devant les autres avec aisance.

La dcouverte des autres dons sera faite pendant les visites pastorales. Des questions et des
conversations discrtes feront ressortir certains faits, claireront sur les dons et les penchants
naturels.

Des yeux et des oreilles exerces dcouvriront vite des dons pour la musique, pour le secrtariats
pour les enfants, pour crire, et pour dautres travaux. Naturellement il est inutile de prvenir contre
les vantards, ce sont ordinairement des incapables.

c) Lexprience, cest le dernier moyen des dcouvertes. Donnez louvrier ventuel une
occasions et ne soyez pas dcourag si les premiers essais ne sont pas brillants. Cependant,
nous croyons, sil trouve sa voie dans une activit donne par Dieu, quil ne tarde ra pas
donner une vidence suffisante par un certain succs, et une bndiction.

Loccasion est ncessaire. -Cest l, que dexcellents pasteurs se trompent. Ils gardent tout serr
dans leurs propres mains. Certes, leur exprience dans loeuvre peut leur permettre de faire la plupart
des choses un peu mieux que les autres, mais ce nest pas une raison pour vouloir tout faire. Cela
peut mme apparatre comme une srieuse forme dgosme. Une telle manire dagir produit une
assemble strile, en ce, qui concerne les ouvriers. A la fin, tout retombe sur le pasteur et il se
trouvera dbord par le travail quil aurait pu partager avec dautres et arrivera au surmenage. Ce sera
une perte tous points de vue. Donnez des occasions.

LA PREPARATION DES OUVRIERS DANS LASSEMBLEE: -Il faut admettre que tous les pasteurs
ne sont pas galement comptents pour ce travail particulier, mais celui qui est vraiment appel tre
berger deviendra instinctivement qualifi un certain degr.

a) Dans une assemble possdant un groupe de jeunes, leur runion sera le terrain idal de
dveloppement des jeunes. L, ils doivent tre encourags TOUS faire leur part et cest un
champ fcond pour dcouvrir et pour exercer les dons. Laissez les jeunes entre eux autant que
possible. Ils surmonteront la timidit naturelle des commenants. Si les anciens prtent loreille,
ils entendront bientt parler de ceux qui se dveloppent.

b) On peut organiser des runions spciales pour les jeunes o ils discuteront les meilleures
mthodes de conduire les runions de plein air etc. De temps en temps le pasteur ou
quelquautre conducteur qualifi devrait adresser un message dappel pour les OUVRIERS
dans une runion de lassemble entire. 11 peut alors faire part de ses propres expriences et
leur en montrer les fruits mme sils sont peu nombreux. Si le pasteur fait attention, il
remarquera des dtails lEcole du Dimanche, pendant les visites etc. dont il pourra par 1er
avec tact pour amener au perfectionnement. Cela doit tre fait avec dlicatesse, les
suggestions personnelles doivent toujours tre faites en priv spcialement ceux qui ont une
certaine responsabilit. Essayez toujours de complimenter un peu pour commencer, comme le
fit le Seigneur aux sept Eglises. {Ap 2:3} Il est certain quun peu dencouragement fait toujours
des merveilles. Que le pasteur prouve cela dans son coeur.

La plupart dentre-nous ont appris le peu quils savent par leurs erreurs; le sage pdagogue emploie
cela franchement et utilement.

c) Certaines branches de service sont amliores par une prparation spciale. Une classe pour
les moniteurs est quelquefois trs utile. Outre ltude des leons (si un systme est adopt)
certaines choses comme lillustration devraient tre employes. Le point essentiel pour un bon
moniteur cest la facult de se mettre la porte des petits, sans cela, tout chouera. Les
moniteurs doivent tre encourags visiter; cela est souvent un point faible.

Ceux qui travaillent en plein air ont besoin de certains conseils sur lemploi de leur voix et sur la
ncessit de trouver un point de contact avec la foule. Dautres points considrer sont s lemploi et
labus des "soli," lquilibre entre le tmoignage personnel et la prdication de la Parole, et par dessus
tout la futilit absolue et le danger des discussions.

Dans toutes les branches la loyaut envers les dirigeants, et le grand idal de llan collectif doit
tre inculqu. Les ouvriers nont pas seulement besoin de prparation dans le domaine des dons,
mais leur caractre doit tre aussi form sils doivent devenir des serviteurs du Seigneur vraiment
utiles.

d) La Bible est la fondation indispensable de chaque branche de service. Le point essentiel et


profond est donc pour chaque ouvrier, la connaissance des Ecritures. Le premier pas sera fait
par ltude biblique rgulire donne dans lassemble. Chaque semaine au moins le pasteur
devrait ESSAYER de donner une tude biblique dtaille. Le rsultat sera souvent accru par
lemploi du tableau noir et ceux qui dsirent se dvelopper devraient tre encourags crire le
plan. Les doctrines fondamentales de la foi devraient tre continuellement enseignes et
rptes, ainsi que les dtails de notre tmoignage particulier.

Naturellement, les tudes bibliques de lassemble ne doivent pas devenir une simple "confrence
pour les ouvriers" car le berger doit instruire tout son troupeau. Cest pourquoi, si les diverses
runions de la semaine le permettent, il est bien davoir une classe pour les ouvriers. Lorsque cela est
impossible chaque semaine, on peut le faire chaque quinzaine. La bonne volont est ingnieuse, celle
du berger produit celle des brebis. Des METHODES dtudes bibliques peuvent tre alors enseignes,
ainsi que la manire de prparer et de dlivrer les sermons. Cette classe peut mme tre un dbut
pour un cours biblique, bien que cela puisse tre impossible beaucoup dassembles.

Les lves doivent tre encourags dans lart de prendre des notes, soit, daprs leurs lectures
prives, soit daprs ce quils entendent.

e) Les grands idaux de louvrier chrtien, selon la Bible, devraient tre mis constamment en
vidence devant ceux qui se prparent dans nos assembles: leurs mthodes, leurs
qualifications, leur caractre? par dessus tout le Grand Docteur lui-mme devrait toujours tre
cit en exemple: ses mthodes denseignement, sa manire de sadresser aux mes (La
Samaritaine, Nicodme, le jeune homme riche, les disciples etc.) son attitude envers les
enfants, sa prparation des disciples etc. Il nest peut-tre pas trop de dire que le N.T. est le
seul livre ncessaire sil est tudi avec le discernement donn par le Saint Esprit afin den
sonder les profondeurs incommensurables.

PREPARATION DE NOS PREDICATEURS POUR LE SERVICE: -La formation de prdicateurs


qualifis est, tien des points de vue, le ct le plus important et le fruit le plus prcieux dans la
prparation des ouvriers; nous devons cependant mentionner, afin de les encourager, ceux qui
peuvent "crire" pour le Seigneur. Il y a l un champ daction trs vaste, et relativement peu le
ralisent. les pasteurs doivent faire tout leur possible pour dcouvrir et rendre utile le don dcrire
parmi leur troupeau.

Lorsquun Pasteur a dcouvert un membre de lassemble rellement dou comme prdicateur, il


devrait lui donner des occasions de se dvelopper. Les runions de prires peuvent lui tre confies.
Jusqu ce quun prdicateur soit sr de lui, il nest ni sage ni juste envers lui et envers lassemble de
faire trop "dexpriences" dans les runions habituelles de lassemble entire. Le plus sage, pour
commencer, est de faire partager la runion avec le pasteur ou avec un autre prdicateur vraiment
capable en laissant au nouveau dix minutes pour commencer. Ne confiez jamais un dbutant
lentire responsabilit du message dans aucune runion.

Lorsque les dons du prdicateur sont tablis, cest diffrent. Le pasteur sage emploiera librement le
talent que Dieu a ainsi mis sa disposition dans lassemble. Au lieu de prcher toujours lui-mme il
devrait laisser la place aux autres de temps en temps. Son propre fardeau en sera allg et
lassemble bnficiera de ministres varis (ce qui est toujours bien, mme si les membres ont leur
prfr et ne pensent pas comme eux). LEglise entire se trouvera enrichie par un ouvrier capable
selon le N.T.

Tt ou tard, il y aura des sacrifices faire. Le berger aura eu probablement en faire pour prparer
les ouvriers; louvrier doit en faire aussi car sans cela, nul ne peut entrer au service du Christ crucifi.
Le sacrifice final sera partag par lassemble tout entire lorsque un par un, ses meilleurs ouvriers
seront appels laisser tout et Le suivre. Les pasteurs savent seuls ce quil en cote de perdre lun
de ses ouvriers les plus capables; mais cest la loi de toute croissance. Et le pasteur, comme
lassemble, auront probablement peu de joies plus profondes, que de voir certains des leurs dans le
vaste champ de Service Chrtien, soit au prs, soit au loin, comme pasteurs, missionnaires ou
vanglistes. Eux, leur tour, penseront avec joie et reconnaissance leur ancienne assemble dans
laquelle ils ont fait leurs premiers pas et ont appris les premires leons pour loeuvre du Ministre.

Lentire rcompense du Pasteur sera L-Haut; sa tche immdiate est de continuer en dcouvrir
et en prparer toujours plus.

BERGERS ET TROUPEAUX

CHAPITRE VIII

LUNITE DANS LASSEMBLEE

Maintenir lunit dans lassemble a t le problme de tous les ges depuis le temps de Paul qui
crivait aux Corinthiens: "Je vous exhorte, frres, par le Nom de Notre Seigneur Jsus-Christ, tenir
tous un mme langage et ne point avoir de divisions parmi vous, mais tre parfaitement unis dans
un mme esprit et dans un mme sentiment". "Ayez un mme sentiments vivez en paix, et le Dieu
damour et de paix sera avec vous." {1Co 1:10 2Co 13:11}

CAUSES DE DIVISIONS

a) Il faut admettre franchement que la tendance aux divisions peut souvent tre une indication de
virilit dans la vie spirituelle plutt que de stagnation, spcialement sil sagit de point de
doctrine ou de pratique. Lintensit avec laquelle les hommes sentent les choses spirituelles, le
grand intrt quils y prennent au moment des rveils sont habituellement la racine des divisions
internes continuelles qui dchirent souvent les jeunes mouvements spirituels. Cest une des
manifestations de lAbondance de Vie. Les efforts pour "lunion" parmi les groupes anciens de
croyants, bien que vants comme de grandes conqutes spirituelles, ne sont en ralit quun
signe de dcadence. Il est possible de se "congeler" ensemble.

Cependant, bien quil en soit ainsi, il apparat facilement que si les multiples formes et degrs de vie
spirituelle et de conception qui caractrisent un mouvement religieux jeune et viril ne sont pas dirigs,
elles se rpandent dans des centaines de directions diffrentes et finissent dans la futilit et la ruine.
Lunit de leffort est absolument ncessaire pour laccomplissement dune grande oeuvre. Lunit
dans la prire est une condition permanente pour de nouvelles ondes de Pentecte. Lunit dans 1
ESPRIT est la fondation de linspiration dans le culte et ladoration chrtienne et produit latmosphre
essentielle dun ministre difiant selon le N.T. qui a pour but ultime damener "l unit de la foi" le
corps entier {Eph 4:3-13} Tous les efforts doivent tendre garder lunit si sincres que soient les
convictions qui produisent les divisions.

b) Les divisions proviennent souvent aussi, hlas, non de la surabondance de vie spirituelle, mais
de ce que la vieille nature a toujours sa place dans les croyants. Il ne peut pas y avoir une relle
tendance de division aprs tout dans lEsprit de Christ car: "nous qui sommes plusieurs, nous
formons un seul corps en Christ, et nous sommes tous membres les uns des autres". {Ro 12:5}
Lunit parmi les croyants est TOUJOURS POSSIBLE "en CHRIST". Les raisons profondes de
dsunion sont toujours en nous-mmes.

Certaines des plus affreuses, des plus sinistres causes de divisions sont classes clairement
comme "oeuvre de la chair". "les inimitis, les querelles, les jalousies, les animosits, les disputes, les
divisions, les sectes, lenvie" {Ga 5:20-21} les difficults proviennent toujours de ces lments de la
personnalit naturel le des croyants qui nont pas t volontairement soumis la puissance de la croix
pour la crucifixion personnelle.

Paul nadoucit pas son langage en parlant de cela; il dit: "Si vous vous mordez et vous dvorez les
uns les autres, {Ga 5:15} prenez garde que vous ne soyez dtruits les uns par les autres." Les croyants
peuvent se quereller jusqu la disparition complte de lAssemble. Certains mouvements en sont
arrivs l.

c) Les divisions peuvent aussi malheureusement venir dun simple manque de sagesse et de
grce dans la direction de lassemble, par exemple, par larrogance des conducteurs, par le
favoritisme, par une organisation dfectueuse des finances, par la prsentation continuelle de
doctrines non essentielles, mais sujettes aux controverses, par la ngligence pastorale.

Ces simples raisons de dsunion peuvent tre aisment vites par les prcautions des pasteurs et
des conducteurs. Ce sont des raisons dont les conducteurs sont les premiers responsables.

COMMENT GARDER L UNITE?

a) Des occasions suffisantes doivent tre donnes dans chaque assemble pour lexpression de la
plnitude de vie spirituelle de ses membres. Les gens occups sont habituellement des heureux
et le Seigneur dsire donner chaque membre de son corps, la manifestation de lEsprit pour
lutilit commune. {1Co 12:7} Le secret de la russite pour un pasteur cest de donner de
loccupation ses membres. Un Pasteur qui fait tout lui-mme est aprs tout un triste pasteur. Il
runit autour de lui un essaim de bourdons satisfaits de navoir rien faire. Des croyants
remplis de lEsprit veulent travailler et cest le devoir de lassemble dorganiser des activits en
donnant le plus possible doccasions chacun de faire quelque chose. Mme le ministre de la
Parole devrait tre partag par ceux qui ont des dons prouvs dans ce domaine l, dans
loeuvre des enfants, dans les visites, loeuvre des femmes, des jeunes, de plein air, des
missions, du secrtariat, de laccueil aux runions, de la musique, du colportage etc. Il y a du
travail pour tous.

Le vritable pasteur doit plutt tre considr comme le berger et non comme le "chien du
troupeau". Son travail par excellence est de diriger les activits des croyants qui lui sont confis par le
Grand Matre de la Moisson, et de garder lassemble entire spirituellement forte en donnant la
nourriture "en temps convenable; heureux ce serviteur que son Matre, son arrive, trouvera faisant
ainsi." {Mt 24:46} Le ministre du pasteur nest pas dessayer de remplir toutes les fonctions lui-mme;
ce nest ni scripturaire, ni raisonnable, ni pratique. Chaque activit, quil sagisse de gagner des mes
ou de payer la note du gaz, devrait tre considre comme la responsabilit et le privilge de toute
lassemble.

Il va de soi que dans les assembles de Pentecte, il y a des occasions nombreuses dexercer tous
les dons spirituels, indpendamment des talents naturels consacrs que nous venons de considrer.
Si de telles occasions nexistent pas au cours des runions, il faut les trouver le plus vite possible
dans toute lassemble qui dsire se conformer aux enseignements du N.T. Une grande cause de
division est carte par la possibilit dexpression des formes varies de la vie spirituelle pour tous les
membres de lassemble.

Cest un moyen de maintenir lunit et le contentement,

b) Les divisions provenant de la faiblesse de la chair sont habituellement "bien plus dlicates et
douloureuses matriser. Lorsque deux membres de lassemble sont dsunis (comme ces
deux soeurs Evodie et Syntyche {Php 4:2} dans la belle assemble de Philippes) ils doivent tre
exhorts rtablir les choses aussi vite que possible non seulement pour lamour de Christ non
seulement pour eux-mmes mais parce que cette dsunion peut se propager rapidement dans
une assemble et beaucoup peuvent tre branls" La rgle dor si difficile suivre de Mt
18:15 devrait tre suivie et enseigne avec insistance. La personne offense doit faire le

premier pas et non attendre celle qui a fait linjure relle ou suppose. "Si ton frre a pch, va
et reprends le entre toi et lui seul". La mthode la plus svre qui suit ne doit tre employe que
si la premire a compltement choue.

Lorsque les parties adverses refusent de se soumettre, le seul moyen en gnrai (si douloureux
quil puisse tre) est de les confronter. Cest ainsi que les faits exacts et les causes de discussion
peuvent tre dgags de tous les malentendus, des exagrations des bavardages etc. qui
habituellement, entourent toutes les causes de divisions. Les vritables raisons de loffense sont
souvent infimes aprs tout et peuvent tre facilement arranges amicalement la lumire de lamour,
de la raison et de la grce chrtienne. Le pch exige la repentance, les fautes relles doivent tre
confesses franchement celui contre lequel elles ont t commises; {Jas 5:16} parfois, une restitution
pratique doit tre exige.

Dans la vie de lassemble un enseignement doit tre donn sur les causes primordiales des
querelles et des divisions parmi les croyants. Les possibilits de la vie goste doivent tre enseignes
clairement, mme aprs le baptme du Saint Esprit et le seul remde devrait spcialement et
continuellement tre mis en vidence devant les brebis du Seigneur s la participation exprimentale
du croyant la croix de Christ, la mort soi-mme. Certains dentre nous ne peuvent assez remercier
Dieu pour les Pasteurs fidles qui nous ont donn un clair enseignement sur ce point dans notre
exprience chrtienne des premiers temps, et qui aussi vivaient ce quils enseignaient.

Les divisions et les difficults entre les croyants ne doivent pas seulement tre rgles entre eux,
mais mises dans latmosphre de la prsence de Dieu par la prire, tout en demandant la puissance
purificatrice du Sang, avec lassurance de lobtenir, jusqu ce que chacun soit sur dtre en rgle avec
Dieu.

c) Le dernier groupe des raisons de divisions sont celles dont le pasteur ou les anciens sont
surtout responsables par manque de grce ou de sagesse ou des deux. Le ministre de
pasteur est lun des plus difficiles remplir sur la terre; beaucoup dexcellents prdicateurs ne
feront jamais de bons pasteurs.

Une des sources les plus fcondes des dissensions est le favoritisme montr par le pasteur envers
certains membres: les riches, les plus capables ou ceux qui lui plaisent particulirement. Dans ce
domaine, le pasteur sage restera dans un rigide renoncement soi-mme et ne se permettra pas le
luxe davoir des amis personnels et intimes parmi les membres de lassemble, pour lamour du corps
dans son entier. Cela doit tre spcialement vit avec les riches, sils montrent quils attendent du
Pasteur des gards particuliers; ils doivent trouver chez le pasteur une rserve pleine de douceur et
de fermet. Cela nexclue pas lhonneur ceux qui le mritent.

Toutes les affaires de lassemble doivent tre faites avec une loyaut parfaite et vidente. Aussitt
quune jeune assemble devient suffisamment tablie, il est gnralement sage de nommer un
trsorier. Un rapport financier devrait toujours tre mis la disposition de toute personne lgitimement
intresse. Cela nest rien de plus que de"rechercher ce qui est bien devant les hommes" et enlever
ce qui est souvent une cause de mcontentement et de dsunion.

La direction de lassemble est un chapitre en soi-mme; nous croyons personnellement que, si


une assemble possde, par la grce de Dieu, des hommes spirituels, de mure exprience, il est en
accord avec le N.T. de laisser de tels "anciens," une part des responsabilits dans le gouvernement
de lassemble. Cela aide gnralement produire le contentement, la confiance et lunit.

Naturellement, on doit agir selon les circonstances locales. Les hommes qualifis comme anciens
ayant une responsabilit reconnue ne sont pas toujours ceux qui se considrent comme tels. Il est
clair cependant que lautorit dogmatique et autocratique dun prdicateur sur lhritage de Dieu ne
maintient quun travesti d"unit". On trouve parfois une forme trs belle de gouvernement
autocratique parmi les assembles, lorsquun serviteur de Dieu honor se trouve dans la situation
patriarcale de "pre" spirituel de son troupeau, {1Co 4:15} cest alors diffrent. Cependant, dans le
mme cas, le conducteur doit penser lavenir et organiser les choses pour le moment o il devra
quitter son troupeau si le Seigneur tarde. Lunit maintenue autour dune personnalit humaine est
toujours faible et instable mais lunit de lEsprit est ternelle.

Certains prdicateurs mettent en pril lunit du troupeau confi leurs soins en donnant une place
prpondrante des doctrines non essentielles et controverses. Cela doit tre particulirement vit
par tous ceux qui aiment et dsirent lunit. Les grandes lignes de vrits fondamentales et sres
suffisent amplement la prdication sans excursions dans des questions subversives. Il est
inexcusable de mettre toujours en vidence ses "trouvailles" personnelles dans lenseignement des
doctrines et de dtruire ainsi lunit du troupeau, {voir 1Ti 6:3-6}

Les visites pastorales faites avec sagesse et promptitude sont un autre moyen de saper temps
toute cause possible de division.

Une assemble nglige reste rarement unie ou bien elle contient un continuel ferment de
mcontentement et le premier "voleur de brebis" venu fait facilement sa proie. Un pasteur qui veut
maintenir son troupeau uni ne doit relcher sa vigilance ni jour ni nuit.

Des visites pastorales rgulires et fidles sont un moyen merveilleux de maintenir lunit.

Du point de vue de lassemble, il va sans dire que la loyaut envers le pasteur et les anciens qui
laident dans le gouvernement est lune des fondations de lunit. Probablement, les plus dangereux
destructeurs de toute unit dans lassemble sont les gens qui parlent contre le pasteur derrire son
dos. Si le pasteur est rellement rprhensible, (et les pasteurs ne prtendent pas tre parfaits) il faut
sadresser lui loyalement et toujours avec le bien de loeuvre comme principale considration. Le
pasteur et les anciens doivent cultiver un esprit de franchise parfaite entre eux, afin de pouvoir
saborder facilement les uns les autres. Cela, sauvegardera lunit.

LUNITE MERITE LEFFORT Finalement, il faut raliser que lunit mrite un EFFORT dfini. Il
nous est command de nous EFFORCER de conserver "lunit de lEsprit par le lien de la paix". {Eph
4:3} Quelquun a dit que nous devions faire cet effort mme "la sueur de notre front" Certes il faut
parfois un effort surtout avec certains.

Il est gnralement tellement facile de glisser dans des querelles, des jalousies, des animosits,
des cabales, des mdisances des calomnies, de lorgueil, des troubles {2Co 12:20} que de rsister la
subtile tentation de se quereller et de murmurer. Mais remarquez le rapide "crescendo:" cela
commence par des discussions inoffensives en apparence et finit par la discorde complte.

Il est certain que lUnit de lEsprit existe constamment entre les vritables croyants; elle est cre
et envoye par Dieu dans leur coeur. Tout ce que nous avons faire est de la CONSERVER. Partout
o les temptes de la discussion et des cabales se sont loignes du peuple de Dieu, nous voyons
toujours leur unit essentielle en JESUS-CHRIST de nouveau rtablie. Allluia!

Cest une grce de vivre dans cette unit dont nous avons tous besoin; la grce de laisser cette
unit de lEsprit triompher sur lopposition du naturel.

Plus nous nous tenons prs du Seigneur, plus cela devient facile.

Note: Numrisation Yves PETRAKIAN. Ce livre est disponible gratuitement au format Bible Online sur
http://123-bible.com