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Les figures de style

Une figure de style est un procd d'criture qui vise produire un effet.
1. La comparaison : est une figure de style qui consiste comparer deux lments, les
rapprocher cause d'un point commun. Le rapprochement s'effectue grce un mot-outil de
comparaison : comme , tel , sembler , pareil ... L'lment qu'on voit
rellement est le compar. L'lment qu'on imagine en voyant ce compar est le comparant.
Exemple : Ce garon timide est rouge comme une tomate .
Cela signifie que le garon rougit. La couleur rappelle celle de la tomate ; d'o la
comparaison tablie. Dans cet exemple, le garon timide et tout rouge est le compar . La
tomate est le comparant . L'outil de comparaison est comme .
2. La mtaphore : il s'agit d'une comparaison entre deux lments mais sans mot-outil. On
parle donc d'assimilation. Un lment est assimil un autre. Notons au passage que la
mtaphore est souvent plus frappante que la comparaison.
Exemple : Ma parole, ce garon est une vraie tomate !
En voyant le garon timide et tout rouge, on pense tout de suite une tomate, de la mme
couleur. Pourtant la comparaison n'est pas explicitement indique. On assimile les deux
lments (le garon et la tomate). On les associe. C'est donc bien une mtaphore.
3. La personnification : c'est la reprsentation d'une chose ou d'un animal sous une forme
humaine. En vrit, c'est un cas particulier de mtaphore.
Exemple : Le temps a laiss son manteau / De vent, de froidure et de pluie (Le Printemps
Charles d'Orlans, XVe sicle)
Ici on parle du temps comme d'une personne qui peut porter un manteau. C'est une
personnification du temps.
4. La mtonymie : il s'agit d'une catgorie particulire de mtaphore o l'on nomme une
partie de quelque chose pour dsigner en fait cette chose en entier.
Exemple : les voiles au loin descendant vers Harfleur (Demain ds l'aube... Victor
Hugo, XIXe sicle)
Ici les voiles dsignent les bateaux. Une partie du bateau dsigne donc le bateau dans son
ensemble.
Autre exemple : Boire un verre .
Bien sr, personne ne boit un verre ! On boit la boisson contenue dans ce verre.
5. L'allgorie : est la reprsentation concrte d'une ide, d'une notion abstraite. On utilise un
tre vivant, un personnage ou une chose pour reprsenter une ide.
Exemple : l'ide de la mort est souvent reprsente de faon concrte par un squelette arm
d'une faux. Ce squelette arm d'une faux sera alors dsign comme tant une allgorie de la
mort .

6. L'anaphore : est une figure de style qui consiste rpter un mot ou un groupe de mots
en tte de phrase, de vers, de strophe, de chapitre... L'anaphore permet d'insister sur ce mot ou
groupe de mots et de le mettre en valeur.
Exemple : "Ce bras qu'avec respect toute l'Espagne admire, / Ce bras qui tant de fois a sauv
cet empire..." (Le Cid Corneille, XVIIe sicle)
La rptition de Ce bras en dbut de deux vers successifs est une anaphore. Elle sert
crer une attente chez le lecteur ou spectateur, qui se demande quelle information on va
donner sur Ce bras . Ici, l'anaphore sert aussi donner de la majest aux propos tenus.
7. Le paralllisme de construction : est la rptition de la mme construction dans deux
phrases ou deux propositions.
Exemple : (...) cria-t-elle en lui jetant une pierre; (...) hurla-t-il en se prcipitant vers lui.
La structure de la phrase est semblable dans les deux cas. Les verbes crier et hurler ,
l'ordre des mots avec le verbe en premier et le sujet ensuite, la prsence des grondifs en
jetant et en se prcipitant : tout indique que les propositions sont construites de la mme
manire. Il y a donc un paralllisme de construction.
8. L'numration, (appele galement accumulation) : il s'agit de la juxtaposition de mots
spars par des virgules. Cela acclre le rythme, cre le suspense ou souligne l'abondance.
Exemple : "Adieu veaux, vaches, cochons, couves." (La Fontaine, Fables)
Le groupe de mots veaux, vaches, cochons, couves est une suite qui cre un effet de
liste. Cette numration insiste sur la grande quantit de choses auxquelles il faut dsormais
dire adieu .
9. L'antithse : prsente deux mots ou expressions qui s'opposent. Contrairement
l'oxymore, elle ne les associe pas dans un mme ensemble.
Exemple : Ver de terre amoureux d'une toile (Victor Hugo, XIXe sicle).
Un ver de terre vit sous la terre, tout en bas, alors qu'une toile se situe dans le ciel, tout en
haut. Le ver de terre et l'toile vivent donc dans deux univers diffrents. On constate par
consquent une antithse dans ces deux notions.
10. L'oxymore : est le rapprochement de deux termes normalement antithtiques, opposs,
et pourtant prsents dans un mme groupe nominal ou mme dans un mme mot.
Exemple : le noir soleil de la mlancolie
Il est surprenant et mme illogique d'associer l'adjectif noir , qui implique l'obscurit, au
nom soleil qui voque la lumire. tant donn que l'obscurit et la lumire s'opposent,
l'association noir soleil est une oxymore.
Autre exemple ; un mort-vivant
L'association de mort et de vie tant impossible, le mot mort-vivant est fond sur une
oxymore.
11. Le chiasme : est une figure de style qui consiste croiser sur deux vers successifs les
lments qui dbutent et qui terminent ces deux vers. Ainsi l'lment qui dbute le premier

vers annonce l'lment qui ferme le deuxime vers. De mme, l'lment qui termine le
premier vers rappelle l'lment qui commence le deuxime vers.
Exemple :
Et l'on voit de la flamme aux yeux des jeunes gens
Mais dans l'il du vieillard on voit de la lumire. (Victor Hugo, XIXe sicle)
Le premier vers dbute par la flamme , voquant la luminosit. Cette ide est reprise
ensuite en fin de deuxime vers avec le mot lumire , qui voque aussi la luminosit.
Le premier vers se termine par les yeux des jeunes gens qui voquent le regard et la
jeunesse. Cette ide est reprise ensuite par le regard encore, dans l'il , et la notion
oppose la jeunesse, la vieillesse, dans le deuxime vers.
Sur ces deux vers, on peut donc tracer une sorte de croix pour relier on voit de la flamme
on voit de la lumire et aux yeux des jeunes gens dans l'il du vieillard . Cette
figure de style s'appelle un chiasme.
11. L'antiphrase : est une figure de style qui dit le strict contraire de ce qu'on pense.
Exemple : Ah, quel beau temps ! , alors qu'il pleut, pour signifier Ah ! Quel temps
excrable ! .
A noter que l'ironie se base souvent sur l'antiphrase.
12. L'hyperbole : est une faon de parler trs exagre et mme irraliste.
Exemple : J'tais mort de rire !
Si on avait t vraiment mort de rire, on ne serait plus l pour le raconter ! L'expression
mort de rire est donc bien une exagration irraliste. C'est une hyperbole.
13. L'euphmisme : correspond au choix d'un terme plus faible que celui qu'on devrait
normalement employer. Souvent le but est de ne pas choquer l'interlocuteur.
Exemple : "Il nous a quitts" pour dire "Il est mort".
Autre exemple : "Les non-voyants" pour dsigner "les aveugles".
14. La litote : comme pour l'euphmisme, on emploie un mot moins fort que celui qu'on
devrait employer. Pourtant cette fois le but est de faire comprendre qu'on pourrait en dire
beaucoup plus.
Exemple : Cette fille n'est pas trop mal... pour dire Cette fille est vraiment trs belle ;
elle est superbe ! .
15. La priphrase : est un ensemble de mots utilis pour parler d'une notion qu'on pourrait
dsigner de manire plus simple ou plus rapide. Ainsi on vite de dire un mot, par exemple
par tact ou diplomatie, ou bien on vite la lourdeur d'une rptition.
Exemple : Celui-dont-on-ne-doit-pas-prononcer-le-nom pour dsigner Voldemort dans
la srie Harry Potter.
Autre exemple : J'ai rendez-vous avec l'objet de mes vux les plus chers pour dire J'ai
rendez-vous avec ma fiance .