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MAURICE CROISE!

MEMBRE DE t/lNSTlTUT
PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCE

ARISTOPHANE
ET

LES PARTIS A ATHNES

PARIS
ALBERT FONTEMOING, DITEUR
1 ,

RUE LE GOFP

(5*")

Collection

"MINERVA

ARISTOPHANE
ET

LES PARTIS A ATHNES

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0716
Ycro

MAURICE CROISET
MEMBRE DE l'iNSTITUT
PROFESSEUR AU COLLGE DE FHANCE

ARISTOPHANE
ET

LES PARTIS A ATHNES

PARIS
ANCIENNE LIBRAIRIE THORIN ET

FILS

ALBERT FONTKMOINO, DITEUR


du

Libraire des Ecoles Franaises cVAthnes et de Rome,


et de l'Ecole Normale Suprieure

Collge de France

4,

RUE LE GOFF

(5'"'')

1906
Collection "

MINERVA

"

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in

2010 with funding from


University of Ottawa

http://www.archive.org/details/aristophaneetlesOOcroi

AVANT-PROPOS

L'histoire |)olitique de la comdie athnienne

au

V sicle est

Non

raire avec les

t le

si

un historien de

au contraire,

varis,

jusqu'ici.

Il

Grce ancienne qui

la

tir parti

intressants,

si

litt-

vnements contemporains aient

moins du monde mconnus

n'est pas
n'ait,

encore crire.

pas que les relations de ce genre

des renseignements

qui se trouvent dis-

perss dans les pices subsistantes d'Aristophane


et

dans

mme

les

fragments des potes comiques du

temps. Quelques-uns l'ont

tait

avec une

rudition et utie perspicacit qui ne laissent rien

dsirer.

ce point de vue,

la

comdie ath-

nienne semble avoir donn peu prs tout ce


qu'on pouvait en attendre, pour

moins. Seulement, dans

les

le

moment du

travaux auxquels

il

AVANT-PROPOS

VI

est fait

ment,

Ce

allusion, elle a t traite, naturelle-

ici

comme

un simple recueil de documents.

qui revient dire ((u'elle n'y est pas tudie

en elle-mme et pour elle-mme, dans ses habitudes, dans

dans

ses rapports avec la vie sociale,

personne

la

et le

gnie propre de ses repr-

sentants.
L'histoire littraire,

il

justement de quelques-uns de

lments

ces

moins ngligs par

plus ou

d'tude,

se proccupe

est vrai,

l'histoire

gnrale. Elle cherche reprsenter la psychologie des auteurs et celle de

montre

Je

analyse

les

tingue

dveloppement des genres,


formes diverses,

les traditions

individuels

riges

chaque

de

appliques

la

athnienne,

peuvent

apprcier

et,

partie

en

de plus en plus sre


aprs tout,

en

en
dis-

mthodes,

Ses

comdie

politique de la

de

mieux

la

n'ont pas mdiocre-

connaissance

rendre la
et prcise.

pour

secondaire, auquel elle ne

et

lois et les traits

permettre

n'est

elle

elle

note

elle

esprit.

fait, elles

ment contribu en
tique,

leur public,

Mais

elle

la

poli-

qu'un objet

touche qu'incidem-

ment.

Une

histoire

proprement politique de

la

mdie athnienne devrait donc procder

cola

AVA.NT-PROPOS

fois

de l'histoire gnrale

raire, en

VII

de l'histoire

et

se distinguant de l'une et de l'autre.

Son objet propre

serait d'tudier l'influence des

vnements, des murs, de l'opinion

en partis, sur

chaque pote

la

en

comdie en gnral
particulier

ment, celle de la comdie


la socit,

sur

les

devrait

suivre le

anne,

nous

et

de

la

dans sa division en classes

socit, considre
et

litt-

murs

et,

de ses potes sur

et

et

sur

et

rciproque-

sur l'opinion. Elle

d'anne en

genre comique,

l'laboration

de

chacune de ses grandes crations, nous dire

les

faire

assister

suggestions reues par

le

pote et ses intentions,

ses amitis et ses inimitis,

nous conduire en-

suite au thtre, nous rendre en quelque sorte

spectateurs

des

nous

reprsentations,

faire

connatre les impressions du public, les cabales,


la

sentence des juges,

et,

aprs cela, relater et

expliquer ce qui a pu en rsulter.

aisment combien un
rt

tel

expos

On imagine

offrirait

d'int-

qui voudrait connatre les dessous de la

vie politique

dans l'Athnes du

Malheureusement,

il

v^ sicle.

faut reconnatre

est impossible raliser aujourd'hui.

que cela

La plupart

des potes comiques de ce temps ne sont plus

pour nous que des noms. Leurs uvres sont

AVAM-PROPOS

VllI

nombre de

perdues, sauf un certain

fragments, qui,

mme

le

de

litres et

plus souvent, ne permettent

pas de deviner

le sujet

des pices d'o

ils

proviennent. Les dates de ces pices nous de-

meurent presque toutes inconnues. Quant aux


relations des auteurs, soit entre eux, soit avec
les

personnages contemporains, nous n'en sa-

vons peu prs rien. Dans ces conditions, un


essai d'histoire

ne pourrait tre qu'un tissu de

conjectures ou une srie d'aveux d'ignorance.


C'est assez dire

que

je n'ai pas

instant l'entreprendre.

ment

le

seul des

song un seul

Aristophane est vrai-

potes comiques de ce temps

dont nous puissions parler en connaissance de


cause. Je n'ai donc cru pouvoir m'occuper que

de

lui.

dit

d'un pote en particulier a chance de s'appli-

II

est vident, d'ailleurs,

que ce qui sera

quer souvent d'autres potes, ses contemporains,

qui

ont cultiv

le

mme

genre.

En

ce

sens, cette srie d'tudes pourra servir de contribution

l'histoire,

tout autrement tendue,

dont l'esquisse vient d'tre trace. Mais


tre

bien

entendu,

tout

d'abord,

il

qu'elle

mme pas la prtention d'en constituer par


mme un chapitre complet. Nous ignorons
de

choses inqortantes

sur

doit

n'a
elle-

trop

Aristophane lui-

AVANT-PROPOS

mme. Onze de
parvenues
sa

ses pices

IX

seulement nous sont

en avait compos quarante

il

biographie

gure que ce

et

qu'il

Sur

sa personne, nous ne savons

nous en a

ou par

ses parabases

(1).

la

et

dit

dans

ses person-

bouche de

nages. C'est avec ces documents, fort insuffisants,

faut

qu'il

questions

difficiles

essayer
et

de

rpondre des

ncessairement obscures.

Celles qui font l'objet propre de ce

livre se

aux relations

rapportent presque uniquement

d'Aristophane avec les partis politiques qui s'agitaient alors

dement

dans Athnes.

Il

de

suffit

ses pices pour reconnatre

hommes

adversaire des

qui

lire

en

rapi-

un

lui

ont exerc en ce

temps l'influence prpondrante sur

la politique

intrieure et extrieure de son pays. S'ensuit-il


qu'il ait t

proprement parler l'ennemi de

dmocratie en gnral, ou
existait alors

dans sa

cit ?

mme

de

celle

Est-ce vraiment

qu'il attaquait en attaquant ses chefs? Et

effectivement censure, quelquefois au

s'il

la

qui
elle
l'a

moins,

quelle tait la porte de ses censures et quelle

En liminant

les quatre pices considres ds


apocryphes (noir^at;, Najay;, Nf^joi,
Ntooo;). Voy. Kaibel, art. Aristoplianes
12, dans Paiily(1)

l'antiquit

comme

Wissoiva.

AVAM-PROPOS

en tait l'origine? Visait-il la dcrier, pour en

prparer

ment,

transformation

la

l'avertir,

ou, simple-

totale,

l'aider se corriger de

pour

quelques-uns de ses dfauts? Puis, en composant ses pices, tait-il l'interprte ou

l'instru-

ment d'une opposition constitue, consciente de


de ses moyens? ou bien,

ses vues et

au con-

ne prenait-il conseil que de lui-mme?

traire,

Telles sont peu prs les questions qu'on trou-

vera poses, et que


les chapitres

j'ai

qu'on va

essay de rsoudre, dans

lire.

Ces questions, videmment, ont t bien

loin

de passer inaperues jusqu'ici. Presque tous


savants, historiens

ou

les

qui se sont

littrateurs,

occups d'Aristophane ont eu, au contraire,

cur de
cits,

dire ce qu'ils en pensaient.

dans

les

tifies. 11 est inutile

tisfait,

d'en donner

une nomenclature. Je
si

trouvera

notes de ce livre, les principaux

ouvrages o ces opinions ont

que

On

n'ai

mises ou jusici,

par avance,

gure besoin de dire

ces opinions m'avaient

compltement sa-

je n'aurais pas eu l'ide d'crire

tour sur le

mme

sujet. D'autre part,

de l)eaucou() que je

les

ralement inexactes.

La

considre
vrit,

il

s'en faut

comme

dans

mon

les

gntudes

historiques et littraires, n'a tout son prix que

AVANT-PROPOS

par

des nuances dont elle se

la justesse

mieux assortir que

et les

j'ai

cru pou-

utilement m'appliquer. Mes conclusions,

voir

comme on

le

partis pris et

verra, ne sont

La premire
camarade

et

contraires qu'aux

aux assertions absolues.


ide de ce travail remonte la

lectuie du livre,

et

com-

uniquement mieux prciser ces

pose. C'est

nuances

XI

de

dj ancien,

mon

regrett

ami Auguste Cowi sur Arisfo/j/iane

V ancienne Comdie attique

vrage, plein de

(1).

Dans

faits et d'ides, j'avais

relativement au sujet

ici

trait,

cel

ou-

rencontr,

quelques juge-

ments qui avaient suscit en moi des doutes srieux. C'est en y rflchissant souvent et en mris-

sant ces doutes que


livre.

Puisqu'il

la

et

la

dissi-

moi, je liens tout particu-

restreindre d'avance autant qu'il

convient, en rendant

t conduit crire ce

marque, en somme, une

dence entre Gouat


lirement

j'ai

ici

un

hommage

sincre

haute valeur de son travail.


Octobre 1905.

(d) Paris,

Lecne

et

Oudin, 1889; seconde dition, 1903.

INTRODUCTION

La comdie athnienne
rale par ses origines.

a t essentiellement ru-

Quelle que soit pour nous

l'obscurit de son histoire primitive,

moins
re,

au

qu'elle s'est forme,

dans

Elle a

campagnes de

les

vi-

nous savons du

sicle avant notre

l'Attique.

eu pour premier lment

les

mascarades

rustiques qui parcouraient les villages en chantant,

aux

ftes

de Dionysos, dieu du

vin.

ces

paraissent s'tre associs, plus ou moins

acteurs grotesques, portant

boulfonneries

indcentes

le

costume

des

churs
tt,

des

et imitant les

paysans plopon-

siens, (jui. depuis longtemps, reprsentaient par des

danses mimiques
nies

de

la

vie exubrante de certains g-

vgtation.

la

Peut-tre

aussi l'imitation caricaturale de


eut l)ientt
originale.

fait

En

d'ailleurs

reut-elle

la vie

d'eux

relle, qu'elle

de dvelopper d'une

tout cas, ce ([ui

lit

fa(;on

sa force et assura
1

lNTR()DrCTION

son avenir, ce

fut le

extravagante avec

Tant que

la

comdie

de paysans, cette
tre, n'eut

mlange de

la satire la

fut

satire,

au plus,

fantaisie la plus

un simple divertissement
quelque librefqu'elle put

gure de porte

village, ou, tout

la

plus hardie.

le

ne dpassait pas

elle

le

canton. Mais lorsqu'elle

pntra dans ces dmes moiti urbains, moiti rustiques, qui constituaient,

de ses
fut

fils,

les

admise, vers

ftes

au temps de

Pisistrate et

faubourgs d'Athnes, puis.


le

commencement du v

lors([u'elle

sicle,

de Dionysos qui se clbraient dans

mme,

et

lorsque l'Etat

concours publics,

les

lui eut fait

aux

la ville

place dans les

choses changrent ncessai-

rement.
Elle dut alors

hommes
T(>ut

s'occuper des vnements et des

dont on s'occupait dans ce milieu nouveau.

en gardant sa fantaisie inventive et bouffonne,


contre des personnages plus

elle dirigea ses

traits

importants. Et,

d'abord, elle

qu'Aristote appelle

remment, en
ides,

s'attatjuant

comme

autrefois

sans s'assujettir au

le

ht sous la

forme

c'est--dire,

appa-

iambique

aux personnes plus qu'aux


l'avait

fait

Archiloque. et

dveloppement rgulier

thme dramatique. Ensuite,

et

peu peu,

dun

elle apprit

composer, elle s'essaya et russit de mieux en

mieux
ques,

crer et mettre on xaleur des ides comielle

baucha de vritables Ibbles ou intrigues,

d'oue* de quelque

logi<^jjue

intrieure,

et

par con-

IXTUODLCTIOX

mme

squent d'une certaine unit. Elle entreprit


des dmonstrations,

soutint des

elle

thses poli-

tiques ou morales. C'est ce point de son dvelop-

pement
la

qu'elle

nous apparat chez Aristophane, ds

premire priode de

la

guerre du Ploponse, peu

aprs 131.
L'esprit qui l'animait tait ncessairement celui

de

la

majorit de son public.

sayer de nous reprsenter

composait cette majorit,

nous Tant donc

Il

tle

([uels

es-

lments se

et aussi quelles relations

existaient entre elle et les potes qu'elle favorisait.

Thucydide, en racontant les dbuts de

en 431, nous a
le

dcrit,

genre de vie qui

guerre,

en ce temps, celui de

tait,

plupart des Athniens.

la

avec sa prcision habituelle,

11

nous apprend

la

qu'ils se d-

cidrent alors, sur les conseils de Pricls, quitter


leurs installations rurales, les dtruire

envoyer, soit en Eube,

mme

en

dans

les iles

btes de

somme,

pour se rfugier eux-mmes dans l'enceinte

fortitie

partie,

voisines, leurs troupeaux et leurs

d'Athnes, avec leurs

changement,

femmes

soit

et leurs enfants.

ajoute-t-il, leur fut trs pnible,

Ce

car le

plus grand nombre des Athniens avait une habitude ininterrompue de vivre la campagne
C'tait l,

comme

immmoriale en

(I)

Thucydide,

1.

il

II,

c. .\iv.

remanjuer, une tradition

le fait

Attif|uc

(1).

et

la

destruction

mme

IMRODUCTIOX

des anciens centres politiques

bue Thse, ne
qu'Athnes

de

villes

la

tait

devenue la cit unique,

les

attri-

Depuis

modilie.

anciennes

rgion s'taient transformes en simples

mais

bourgs,

et religieux,

pas

l'avait

mmes. Les

habitudes

les

taient

restes

les

familles rsidaient toujours sur leurs

domaines, petits ou grands, groupes en

commu-

nauts domestiques, qui ne se dplaaient gure. La

seconde guerre mdique avait pass sur ces cam-

pagnes

comme un

libration

la

du

cyclone dvastateur

territoire,

sons incendies ou ruines,


avait repris

son cours

mais, aprs

on avait rebti

et la

mai-

accoutume

vie

Aussi,

les

l'historien,

dit

avaient-ils grand'peine quitter leurs habitations et

ces cultes locaux, qui, depuis le temps des anciennes

transmis des pres aux enfants

villes, s'taient

outre,

il

leur tait dur de se voir

ger leur genre de vie, et


([u'il

abandonnait sa

du plus haut

intrt,

efiet,

1,.

la

Comdie.

Il

en rsulte

trs clairement, que, pendant toute

partie de la dmocratie

(1)

Tmoignage

qu'on n'a pas assez mis en

riode o celle-ci s'est dveloppe,

fait et

athnienne

par consquent de sentiments

Thucydiuk,

1.

II,

en

semblait chacun d'eux

ville natale

rapport avec l'histoire de

en

il

condamns chan-

la

la

p-

plus grande

tait rurale

de

(2).

C. -WI.

taient beaucoup plus con(2) Ces habitations rurales


fortables, naturellement, que celles de la ville. On y vivait

IMRODUCTIO"

La dmocratie urbaine, antrieurement la guerre


du Ploponse, tait donc, en ralit, une minorit.
Et cette minorit n'tait

La partie

pacte.
dait

au Pire

la
.

mme

pas absolument com-

plus ardente tait celle qui rsi-

se groupaient les gens de mer.

autour d'eux, tous ceux qui fournissaient leurs

et.

besoins ou

([ui

les

aidaient dans leurs oprations

diverses, constructeurs, ouvriers de port, fabricants


et industriels

quiers
sol,

petits trafiquants, ban-

de toute sorte,

population sans tradition, sans attache au

mlange de nombreux mtques

incessant avec les trangers

peu prs

en contact

vivant ncessairement

d'une vie plus agite, plus li\re

somme,

et

au hasard,

et.

en

trangre aux traditions con-

servatrices.

La

ville

proprement

dite,

qui grandissait rapide-

ment autour de l'Acropole, formait comme un

inter-

mdiaire entre cette turbulente dmocratie maritime


et la paisible

dmocratie rurale. L, un certain nom-

bre de riches citoyens avaient leur maison de

ils

ville,

une partie de l'anne. Autour d'eux.


une population de condition moyenne, coni-

rsidaient

hal)itait

mer(jants, gens d'affaire, chefs d'industrie, qui constituaient

ensemble

cette classe prcieuse la prosp-

l'aise el largement. Voir, ce sujet, Isocrate, Aropayit.,


ii2. Cf. C. Gilbert, Beitrsege zur inneren Gesch. Athcns im
zeitaltcrd. Pclopon. Kricrjcs,

p. 98 et suiv., Leipzig, 1877.

(1) Rl-soi.t, Gi'icchischc Gc!<chichte,l.U\,V'' liarl'ie, p. 489.

INTRODUCTION

rite

de

l'Etat,

qu'Euripide a loue dans un passage

clbre de ses Suppliantes


l'industrie,

athnienne

form aussi, dans


vivait,

au jour

la

le

s'tait

grande

jour,

Mais, mesure que

dveloppe,

un

ville,

il

s'tait

proltariat, qui

du produit de son

travail

quotidien. Ces petits salaris taient naturellement

commune

enclins faire souvent cause

avec les radi-

caux du Pire. Et ainsi se trouvaient rapprochs

deux lments bien


aient,

diffrents, qui se contrebalan-

ou qui prenaient

le

dessus tour tour, sui-

vant les circonstances.

Pour en revenir

la

dmocratie rurale, on ne

peut pas douter qu'elle ne

ft.

elle

voue aux institutions d'Athnes.


tion

de Solon qui. au dbut du

aussi, trs d-

C'tait la lgislavi^

sicle,

l'avait

affranchie et lui avait assur la possession tranf[uille

de ses domaines. Le gouvernement de Pisistrate


de ses

fils,

en

lui

et

procurant une longue priode de

paix intrieure, avait consolid entre ses mains la


proprit territoriale et en avait favoris la division.
L'Atti(jue comptait

probablement,

un plus grand nombre de

la fin

du vi^

sicle,

petits domaines ruraux

(ju'aucun autre pays de la ^'ce. Les rformes de

(l)

Euripide, Suppliantes, 244

toyens, c'est la classe

moyenne

Des

trois classes

qui assure

le salut

de

ci-

public,

car c'est elle qui conserve l'ordre institu par la cit.


Ces paroles sont attribues par le pote Thse, fondateur idal de l'Etat atlinien.

l.XTROldCTlON

Clisthne. en abolissant les vieilles naucraries et en


orianisant

dmes, avaient rpandu travers

les

toutes les agglomrations rurales

Tous ces

bert.

un

esprit

de

li-

petits propritaires s'taient habi-

tus dlibrer, prendre des dcisions, faire


leurs affaires

hommes

eux-mmes

c'taient

libres, et ils n'avaient

ser de l'tre.

La dmocratie

vraiment des

aucune envie de

tait,

ces-

n'en pas douter,

tout aussi enracine chez eux que chez les gens de


pas
la ville ou du Pire. mais ils ne la concevaient

de

la

mme

manire

Ncessairement,
vieilles

ils

taient bien plus attachs

coutumes, aux

rites

aux

anciens du culte,

la

tradition sous toutes ses formes. Les ides nouvelles

aussi,
ne circulaient que lentement parmi eux
inopinment,
rencontrer
les
lors(|u'ils venaient a
:

elles leur paraissaient

scandaleuses ou ridicules. La

noblesse de race, qui tait suspecte ou odieuse aux

dmocrates de

la

ville,

continuait au contraire

jouir d'un respect hrditaire de la part de ces

pay-

sans; car les reprsentants des anciennes familles,

disperss dans les dmes, taient les gardiens

(1) RcsoT.T, Griech.

Gcsch.,

t.

III,

2"

partie, p. 821,

et

me

parat confondre beaucoup trop la dmocratie rurale


avec l'oiiiarchie. De ce qu'elles ont fait cause commune
en quelques circonstances, on n'est pas en droit de conclure qu'elles fusseutanimes ordinairement de sentiments

identiques.

INTRODUCTION

de beaucoup de ces cultes

les prtres hrditaires

locaux auxquels les gens de


raient

campagne demeu-

la

attachs. D'ailleurs. les politiciens de la ville

si

avaient peu d'action sur eux. Occups de leur


vail, ils n'avaient ni le

temps

aux dnonciations

l'oreille

prs de

la

plbe urbaine,

des agitations striles

({ui

ni

le

tra-

got de prter

trouvaient crdit au-

et ils se

tenaient en dehors

(1).

Euripide dans son Oreste, jou en 408, s'est plu

un

tracer

portrait, idalis sans doute,

tainement vrai quant aux


tel qu'il avait

pu

traits essentiels,

mais cer-

du paysan,

Le campagnard

l'observer.

qu'il

reprsente dans une assemble populaire, soutient


contre un

prcisment

principes traditionnels
se leva

son extrieur

ment un homme

l'agora circulaire,

dmagogue
Alors,

tait rude,

il

il

mais

c'tait vrai-

il

ne frquentait gure
travaillait
le

ville ni

la

aux champs

c'tait

salut d'un pays.

honnte homme,

vie sans reproche

pote, ne frquentait gure

qui

Au

quand

avait l'esprit ouvert la discussion,

voulait discuter

une

un autre citoyen

il

un de ceux qui assurent


reste,

cause des

la

menait

Ce paysan, nous

dit le

la ville ni l'agora, c'est-

(1) Aristoph., Paix, 190. Tryge se nomme et se dfinit


Tryge d'Athmonon, vigneron habile,
en deux vers
nullement sycophante, et qui a horreur de se mler de
:

tout.

(2) Euripide, Oreste, 917.

INTRODUCTION
-dire

rassemble. Nous avons

ici

nous

si

l,

sa-

vons interprter ce tmoignage prcieux, l'explication d'un fait qui est

de premire importance pour

La dmocratie

notre sujet.

que nom-

rurale, bien

breuse, avait peu d'intluence l'assemble

et

dans

jugements, parce qu'elle s'abstenait en majorit

les

d'y

prendre part.

Athnes

Ce

mme

fut

soulrit le plus, et

auquel

remdier par l'organisation

elle

mal dont

le

ne sut jamais

d'un gouvernement

re-

ou par l'tablissement d'un rejercndum

prsentatif,

pour certaines (piestions de premire importance.


Ces habitants des villages ne se souciaient gure,
en gnral,

d'abandonner leurs travaux, de

faire

une longue route, de se mettre en dpense, pour


venir exercer

comment

Voil

les

droits de

leurs

la ville

Athniens de

Pire se trou\ aient constituer

Pnyx.

soit

dans

la ville et

certaines circonstances exceptionnelles

Mais
(ju'il

il

s'agissait

(1)

p. 7
?.6.

cl les plus

Voir

suiv.,

et
et

J.

ce

1).

lors-

de prendre part aux Lnennes

nysos comptaient parmi


joyeuses

pas de mme, sans doute,

aux grandes Dionysies. Ces

surtout

ceux du

majorit, soit au

la

tribunaux, sauf peut-tre dans

les

n'en tait

citovens.

bruyantes

sujet

rELOCH,

plus

les

(i.

Die

suiv. Leipzig, 1884,

Cf.

belles,

(|u'on

Giliert,

attische

ftes

les

plus

clbrt dans

Beitrxije,

Polilik

et

de Dio-

scit

p.

98

et

Pei'ikles,

X.nophon, Mmor.,

c.

vu,

40

INTRODrCTION

T De

Athnes

tous les environs de

la ville et

des parties recules del'Attique, on devait


en foule 2

rir

l leurs

habitudes d'esprit, leurs gots, leurs ides,

comme

soit

par eux-mmes,

ils

formaient probablement la majorit,


soit

avec

tion urbaine qui partageait

imposaient aux potes

et

la partie

de

la

popula-

leurs sentiments,

ils les

aux juges.

adoraient les tragdies d'Eschyle qui leur par-

Ils

des dieux

laient

fique

et

des hros dans un langage magni-

par hasard,

et si,

ils

ne

exactement,

toujours bien

grandeur des sentiments

comprenaient pas

le

son des mots et

le

aimaient

de ses

noble

pathtique

le

les ravissait;

beaut brillante de ses chants Ivriques,

(1)

Aristophane, Nues,

(2)

IsoGRATE, Aropacj., o2, dit,

temps

/.a

ioXXo'js;

tLv

v.

y;

xoivwv

t)v

que tous

les

ils

drames,

la

la fiert

de

311.
il

~o\\xZi^)

xa-aatviv, XX' alpittrOxi

[xAXov

Ta

mouvoir

suftisaient les

profondment ^3. Sophocle aussi

efet,

accou-

Ces spectateurs rustiques apportaient

et,

'jx'j

mme

est vrai,
\i.r^o^

[jlveiv irSi

propos de ce
sop- sU

-r?

'zo'.;,

est bien

TroXaJ'.v. Il

Athuiens de

zlc

toiot

^pOo^C

vident, en

campagne ne venaient

la

pas assister aux Dionysies urbaines


restaient ncessairement cliez eux

comme une

beaucoup d'entre eux

mais, en notant ce

preuve qu'ils s'y trouvaient bien, l'orateur reconnat implicitement que l'attrait de ces ftes se
faisait sentir dans touto l'Attique et qu'une bonne partie
de la population rurale venait y assister.
Nues, 13G4-1368. Cf.
(3) Aristoimiank, Acfiunucm, 10

fait

(irrnouillcs, 1413.

INTRODUCTION
ses personnages,

et,

derrire

dieu invisible etprsent

la

tragdie humaine, le

En revanche, ils

faisaient

mdiocre accueil aux compositions d'Euripide, ou

de rhtorique subtile,

avait, leur gr, trop

une inquitante prdominance de

outre,

et,

il

en

l'instinct,

qui troublait leur robuste simplicit morale.


Mais, plus encore que

mdie

la

tragdie peut-tre,

les enchantait, car elle tait

terprte. C'tait le genre

oi la

vieille

la ville et

sur ceux que

plaire. les potes aviss


les

hommes du jour,

coin-

Attique. en sa

rusticit joyeuse, s'panchait librement. I.a

gne, simple et moqueuse,

la

vraiment leur

campa-

prenait sa revanche sur

la ville

admirait.

Pour

lui

caricaturaient sur la scne

politiciens diserts et intresss,

philosophes subtils, aux thories inquitantes, sophistes

infatus,

novateurs

et

auteurs

raffins, tous

citadins s'engouaient,

la

mode, musiciens

ceux en un mot dont

mais qui semblaient

les

prodi-

gieusement grotesques ces braves paysans d'Ath-

monon ou de

Chollid. Nos campagnards n'avaient

pas de plus grand plaisir que de les couvrir de leurs


lui(''(^s

(I)

vengeresses.

AiusTOPiiANE, Paix, o3l.

II

Cette alliance tacite entre la dmocratie rurale et


la

comdie nous apparatrait sans doute bien plus


nous possdions encore un certain

clairement,

si

nombre des

pices qui furent joues Athnes dans'

deux premiers

les

bable, en

effet,

tiers

que

le

du

v sicle. Il

paysan, qui

l'acteur et le chorente attitr

de

la

tait

et d'IIermippos.

pro-

l'origine

comdie, dut conti-

nuer y jouer un rle important dans


Chionids et d'Ecphantids, de Magns
de Crats

est bien

les

drames de

et de Cratinos,

Malheureusement, toutes

ces pices sont perdues, et le peu que nous en savons

ne se prte pas

bables. Mieux

vaut donc nous

phane,

le

des conjectures suffisamment pro-

en tenir Aristo-

seul dont nous puissions parler en con-

naissance de cause.
11

est impossible, aujourd'hui, en prsence

moignantes contradictoires
s'il

tait

lils

et

de

t-

sans autorit, de dcider

d'un pre athnien et d'une mre ath-

nienne, condition ncessaire pour possder, de naissance,

k'

litre

de citoxen. In biographe anonx ine

INTRODUCTION
dit J3ien qu'il appartenait

nous

nfcon, de

tribu Pandionis

la

au dme de Kydath1

une

C'est l

mation prcise, qui doit provenir d'actes


et

par consquent pour authenti-

qu'il faut tenir

que

(2).

voir

comment Aristophane

cit

Mais

Etait-il,

question de sa-

elle laisse indcise la

comme

le

avait acquis le droit de

veulent d'autres traditions,

d'origine trangre, et le droit de cit

son pre,

soit

sation, ainsi

l'ignorons

l'aiirme

et les

un biographe

lations

Il

en est de

mme

dans

les

plusieurs manires

(1) Biorjr.

(2)

(3)

Nous

fixer les ides sur ce

en ce qui concerne

du pote avec Egine

s'y rapporte

confr,

hypothses diverses' des rudits

modernes n'ont pas russi


point.

fut-il

par un dcret de naturali-

soit lui,

que

affir-

ofliciels,

car

le

Acharniens a
Quoi

(4;.

anon. Didot, XI,

].

les re-

tmoignage qui
t interprt

qu'il

et 3. Cf.

en

soit,

de

nous

XV.

Kaibel, art. AristopJiane!^, n 12, p. 971, dans Pauly-

Wissowa.
(3)
(4)

lent

Biogr. anon. Didot XI,

mais Callistrate, sous


Cela

1.

30-3o. Cf. XIV.

Acharniens, Goi-OoS. Quelques commentateurs veuque ce passage' se rapporte, non Aristophane,

me

parat

le

nom

inadmissible.

de qui

la

pice fut joue.

Le vritable auteur

tait

certainement connu de la majorit du public, et il serait


par trop invraisemblable qu'Aristophane et donn .son

prte-nom le rle et l'importance que ce morceau lui attribue. Ce qui est dit l, il n'a pu le dire que de luimme. Il y a donc lieu de croire qu'Aristophane avait
reu un lot de terre Egine, comme clrouque, lors de

14

INTRODUCTION

pouvons

tre

peu prs assurs, du moins, qu'au

temps o Aristophane dbuta comme pote comique,


il

tait

comme

considr

sur les registres du

Ce dme
on

tait

que

sait

citoyen athnien et inscrit

dme de Kydathnon.

un des quartiers d'Athnes

rinscription dans

un dme

mais

n'impli([uait

pas qu'on
pices

y rsidt (1). Certains indices, tirs des


mmes d'Aristophane, ne permettent gure de

douter que,

dans son enfance

beaucoup vcu

la

l'Attique. Philippe,
tits

au moins,

campagne, parmi

les

il

n'ait

paysans de

son pre, a d tre un de ces pe-

propritaires laborieux, qui, avec quelques es-

claves, exploitaient leur domaine, plant de vignes et


d'oliviers,

aux environs d'Athnes. Les honimes de

cette classe sont

mettre en

ceux que

scne, sous les

le

plu

pote s'est

noms de

Dikopolis, de

Son ge n'est pas une obnous ne savons ni quel ge exactement


l'usage interdisait d'attriil avait en 431, ni si la loi ou
buer un lot de terre un mineur. Quant la chicane ju-

l'expulsion des Egintes en 431.


jection, puisque

ridique de Mller-Stribing

semble dnue de valeur

[Avistojjh.,

puril de discuter ses paroles

Aristophane

tait

Thogne dans son

p. 607),

elle

Aristophane plaisante

comme un

il

texte de

me
est
loi.

donn pour un clrouque d'Egine par


crit izzpl A'vi'v-/i Schol. Platon, ApoL,
f

19 c).
(1)

Alcibiade, qui tait du

son domaine dans

dme

dme des Scambonides,


d'Erchia (Ps.

avait

Platon, Alcib.
maj., p. 123 c.).Les clrouques continuaient faire partie
de leur dme (Schraann-Lipsius, Griech. AUcrthumcr,l],
p. 100).

le

15

INTRODUCTION

Strepsiade, de Tryge

en a Ibrm

il

chur de

le

la

Paix, celui des Laboureurs. Visiblement, dans la


premire partie de sa vie surtout, il a pour eux une
prdilection. Ses comdies sont remplies d'allusions

murs,

leurs

travaux

leurs

temps. Et ces allusions sont


si

et

passe-

leurs

prcises,

si

si

varies,

bien

vocatrices de la ralit qu'elles semblent

On

impliquer une connaissance directe des choses.


se dit

que

pote a d voir, ds son enfance,

le

paysan chez
sa

du

lui.

maison en

t,

prs des ruches bourdonnantes et

puits entour de violettes.

habitudes de la campagne, de
et

de

celle

est

Il

au courant des

la culture

des jardins, de tout ce que

des champs

le

cultivateur

attend ou craint du beau ou du mauvais temps,


sait les

noms

le

au coin de son feu en hiver, devant

il

arbres, des plantes et des outils,

lies

ceux des oiseaux qui se cachent dans


qui volent par les

champs

il

les haies

ou

n'ignore pas en (|uelle

saison le raisin se dore et se gonfle, plus

ou moins

prcoce selon les espces et les variations de la temprature 1 Et non seulement il connat toutes ces
.

choses, mais on sent qu'il en a


a en parler

il

le

got

et qu'il

est pntr d'un sentiment vif

aime
le

la

nature, qui n'est pas le rve d'un citadin lass, mais


send)le

(jui

fait

de souvenirs

et

d'impressions per-

Acharniez, 32-30; 2^1-279; 872 et suiv.; Nuces, 43Paix, ;;3o-;i38 00O-6OO 1000-1006 1128-1170 Oiseaux,

(l)

50

227-304

u7G et suiv.

10

INTRODUCTION

Comment ne pas

sonnelles.

tur pote a
l'on

d vivre de

remarque

conclure de

la vie rustique,

que

le

fu-

Tge o

o se multiplient ces sensa-

tout, et

tions vives qui dterminent le


tion

la

tour de l'imagina-

Tout nous porte donc croire que sa prdilection

pour

la

dmocratie rurale doit tre attribue

d'abord, non la rflexion ni des influences subies

au temps de ses dbuts, mais ses origines mmes.


Il l'a

aime parce

avait

vu de ses yeux

en

qu'il

il

faut bien

fils,

parce qu'il

dans sa propre

valait.

remarquer que

rurale n'a jamais constitu


l'Etat athnien, et

le

et qu'il sentait

conscience tout ce qu'elle

Mais

tait

un

cette

dmocratie

parti organis

dans

que, par suite, n'ayant pas eu de

programme de rformes,

elle n'a

pu en fournir aucun

aux potes qui interprtaient ses sentiments. A aucun

moment du
un chef

v''

sicle,

nous ne

la

voyons se donner

intervenir dans les affaires publiques

ni

comme une

force distincte et discipline.

Le plus

souvent, elle s'abstenait. Lorsqu'elle agissait, c'tait


titre d'appoint,
partis

(|ui,

dans

apportant son concours aux

en

telle

circonstance, reprsentaient

mieux ses sentiments. Mais


raisons pressantes, qui

la

il

fallait,

pour

le

cela, des

dcidassent sortir de son

indiffrence naturelle.

Aristophane,

du temps,

n'a

comme

donc pu

les
kii

autres potes comiques

emprunter

(|ue

des sug-

INTRODUCTION

gestions obscures, ou, pour

dances instinctives,
j)ar

qu'il

mieux

lui-mme, et sous sa propre

Pour apprcier

dire,

des

ten-

a prcises et formules
responsabilit.

cette laboration personnelle,

il

Taut

tudier son ducation urbaine et ses relations avec


les

partis

l)lique.

qui intervenaient alors dans

la vie

pu-

C'est de 431

427 environ,

premires annes de

dans

c'est--dire

les

guerre du Ploponse, qu'il

la

acquit Tducation spciale dont un

pote comique

ne pouvait alors se passer.


Il

dbuta en

effet

en 427,

fort jeune encore, etsa pre-

mire pice semble avoir obtenu au moins l'approbation et les

encouragements de quelques bons juges

D'ailleurs, elle n'eut

cours,

si elle

mme

1 ).

pas t admise au con-

l'uvre d'un dbutant, ab-

avait t

solument inexpriment. Ds ce temps donc, Aristophane savait peu prs son mtier,

permet pas de douter


depuis quelque temps,

qu'il
le

n'et dj

monde o on

et

cela ne

frquent,

pouvait l'ap-

prendre.

Quel

tait

ce

monde Ce
\

n'tait pas,

coup

sur,

celui dont

nous venons dparier, ce milieu rustique,

oii s'tait

sans doute coule son enfance. La

mdie, en ce temps,

(1) iVtt'es, V.

528.

tait

devenue une uvre

co-

d'art

19

I.\TROI)L(.TIO.\

fort

complexe,

(jui

avait ses

formes traditionnelles,

ses inventions ordinaires, et dont la fantaisie


tait assujettie

versifi, elle

a certaines habitudes. Outre

mme

le texte

comportait des chants, des danses, un

spectacle vari, toute une organisation de mascarade


et

de mise en scne. Quel que

phane,

il

ne pouvait

ft le

gnie d'Aristo-

s'initier a cette

pratique qu'en

frquentant les gens qui en avaient l'exprience et

en se mettant leur cole.


Or,

il

n'est pas

douteux

qu'il n'y et alors

en At-

tique de vritables spciahstes de la comdie

uns. potes et acteurs la fois, les autres

ment acteurs, d'autres encore plutt


danseurs,

costumiers, entrepreneurs

teurs de spectacles

boulfons
le

et

chanteurs,
et

organisa-

en somme, tout un monde de

concours de leurs talents divers,

peu peu l'uvre

d'art,

sa bigarrure partidoxale,

et

par

la colla-

comdie

tait

devenue

vraiment harmonieuse dans

que nous admirons encore

les textes subsistants.

Athnes, ces gens de


(le\

les

de mimes, qui se prtaient mutuellement

jjoration constante desquels la

dans

simple-

mme

Dans une
got

et

de

ville

mme

comme
mtier

aient ncessairement se connatre, se rencontrer

tantt
tantt

amis

et

ri\ciux

(|uel([ue

collaborateurs, matres et disciples,


et

ennemis.

chose de ces amitis

et

peine

savons-nous

de ces inimitis par

certaines allusions d'Aristophane et par les notes des

commentateurs anciens qui

les ont expliques, sou-

20

INTRODUCTION

bien comprendre

vent sans les

eux-mmes

et

en

essayant de deviner ce qu'ils ignoraient. En gnral,

mmoires, de

faute de correspondances, de

graphies dtailles, ces dessous de

la vie

biblio-

littraire

d'Athnes nous chappent. Ce n'est pas une raison

pour mconnatre l'importance


la

formation

intellectuelle

eue dans

qu'ils ont

et

morale

d'Aristo-

phane.

Ce monde de
distance par

comdie

la

n'tait

haute socit athnienne,

la

ouverte, la plus mlange,

ait

aucunement tenu

la

plus

la

plus

galitaire

([u'il

jamais eu.

Nous trouvons de prcieux tmoignages ce sujet


chez Xnophon et chez Platon. Le Banquet de Xnophon

est

du riche
le

cens avoir lieu en 421, dans

la

maison

Callias, hls d'IIipponikos, c'est--dire

chez

reprsentant d'une des grandes et riches familles

athniennes. Or, nous y voyons figurer des gens de


toute sorte, des riches et des pauvres, des philo-

sophes

et

des ignorants. Assis

s'entretiennent familirement,

boufon de profession.

admis libralement,

Mme un mime

a\ ec les convives,

battu, et enfin se
fcirt

table, ils

en compagnie d'un

sans tre invit, mais

qui se mle

syracusain, appel

une reprsentation

plaisanteries

et

\q\\\\

mme

la

la

conversation.

pour donner

orchestique, entre

opine son tour sur

en })ropos
le

sujet d-

permet d'adresser

Socrate des

dplaces, sans tn^

ni (\puls. ni

-21

INTRODUCTION

mme

rappel Tordre. C'est l'galit

et la

libert

pousses un degr que nous avons peine comprendre.


Y Economique nous reprsen-

Les Mmorahles,
tent les

mmes murs.

Socrate

y aborde

lui semble, interroge, discute, se

tout

sa faon de vivre, telle qu'elle

et

peinte,

impossible dans

qui bon

couter par-

fait

nous

l d-

est

mi-

autre

tout

lieu.
Il

mme

en est de

et

les

o chacun a

ceux

qu'il

yeux est une sorte de lieu de cono tout le monde est cens se connatre,

nous met sous


versation,

chez Platon. L'Athnes

le

droit de se mettre en relation avec

qu'il rencontre.

Son Banquet, en

image d'une runion plus

ou moins

particulier,

tenue

fictive,

chez Agathon en 41 G, a cet intrt tout spcial qu'il


voir Aristophane

lui-mme dans

nous

fait

cit

athnienne. Nous ne connaissons pas,

vrai, la

condition de tous les

oyons

entres

professions

et

le

convives

mme mlange

la
il

so-

est

mais nous

de classes

et

de

Aristophane n'y figure aucunement

en tat d'infriorit.

Nous pouvons donc


le

moins du monde

tard, ni confin

nesse,
plein

il

tre assurs

isole, soit ses

qu'il

ne

fut

pas

dbuts, soit plus

dans un milieu spcial. Ds sa jeu-

a certainement vcu, dans

mouvement des

esprits,

Athnes,

en

en pleine libert de

propos, en pleine communication d'ides. Ce n'est

INTRODUCTION

pag

lieu d"insister surrinfluence

ici le

que

la vie ur-

baine, en son effervescence et sa mobilit, a exerce

sur son art

il

n'est pas

un seul de ses lecteurs qui

ne sente, chaque page de ses uvres, ce

la

rue, l'agora, au port,

runions.

Tout ce

de

tlitre vient

qu'il

l, et

de

sa liintaisie

ralit

mme

qu'il a

aux rencontres

et

aux

dans

son

s'en inspire

largement. Mais nous ne nous attachons en ce mo-

ment qu'

ses relations avec les partis, et c'est ce

point de vue seulement que nous voulons considrer


ici

son contact avec

la socit

urbaine.

Les Athniens taient par nature frondeurs


lins. C'tait

et

ma-

un besoin pour eux que de chercher

les

dessous des choses, d'imaginer des explications nouvelles, d'attribuer

secrets.

On

se faisait

clairvoyant,

mieux que

aux hommes politiques des motifs

les autres.

dclars de

une rputation d'esprit

fin

et

lorsqu'on avait trouv, en ce genre,

la

Et ce n'taient pas les ennemis

constitution

adversaires des

les

chefs populaires, qui peut-tre se plaisaient le plus


ces mdisances. Le parti oligarchique proprement
dit

comptait des thoriciens

et

des

hommes

d'Etat,

qui opposaient doctrine doctrine et politique politicjue. -Mais les

mdisances personnelles,

les-

expli-

cations malveillantes ne venaient pas d'eux particu-

lirement. Elles naissaient dans

les

conversations

quotidiennes, dans les cercles, sans distinction de


partis. C'est

de

incontestablement que sont issues

23

I.NTRODIXTION

nombre d'accusations contre


abondrent

Pricls et ses amis, qui

et prirent force, partir

lorsqu'il n'eut plus

en face de

lui d'opposition orga-

de Thucydide,

nise, aprs l'exil

se mit alors dire

de 443 surtout,

fils

On

de Mlsias.

que l'homme d'Etat obissait aux

caprices d'Aspasie, que la belle Milsienne lui composait

mme

ses discours

tions de Phidias,
le

on parla des malversa:

on

rendit responsable des hardiesses d'Anaxagore

et lorsqu'il eut fait la


le

commises avec sa complicit

guerre Sparte, on rpandit

bruit qu'il l'avait faite

pour dissimuler ses

dilapi-

dations et pour chapper une condamnation certaine


fois,

,.

Vrais ou faux, ou encore vrais et faux

la

nous voyons que ces propos coururent alors de

bouche en bouche,
l'opinion, et qu'enfin

qu'ils
ils

trouvrent crdit dans

eurent

mme

des cons-

quences graves.

La comdie en gnral,
particulier, en
tion.

fit

et

celle

d'Aristophane en

toujours son aliment de prdilec-

Mais cela ne nous autorise pas du tout a

sidrer

comme

la

con-

l'interprte attitre d'une opposition

anticonstitutionnelle. Vivant de

simplement sur

la

satire, elle

rptait

scne ce qui se disait couramment

(t) I^LUTAHQUE, PricU's, c, xni. En rapportant ces diffamations aux potes conliques, Plutarque a bien compris
qu'ils les avaient eux-mmes recueillies dans les entre-

tiens quotidiens
ai'i''-av

o|jtvot o xov

aTO xata/.saaav..

Xo^ov

ol

/.cufjL'.xo

ttoXXt.v

i4
par

INTRODUCTION
la ville.

pos lgers,

11

est vrai qu'en rptant ainsi ces

elle leur

consistance,

tel

l'histoire. C'est
d'art

de

donnait bien plus de force

proet

de

point qu'elle les a parfois imposs


le

pri\ilge des vritables

faire vivre ce (ju'elles ont

une

fois

uvres
mis en

lumire. Mais, l'origine, les lments qu'elles s'ap-

proprient et ({u'elles immortalisent taient bien loin


d'avoir la valeur qu'on leur attribue plus tard

cause

d'elles.

IV

Il

ne faut pas mconnatre cependant

qu'il

avait

dans Athnes, au temps o Aristophane composait

un groupe oligarchique,

ses premires comdies,

qui dtestait

la

dmocratie

que ce groupe comptait

des reprsentants notables dans

la

socit

que

pote a pu les connatre, les entendre parler,


cueillir

au moins quelques-unes de leurs ides

le

re-

qu'il

a eu peut-tre, parmi eux, des amis et des patrons


et

par consquent,

tant

il y a
que nous pouvons le

tions avec

eux

lieu d'tudier

athnienne avait constitu

longtemps, aprs les guerres


organis, dont

Cimon,

principal chef,

})arli

et

de prs, au-

aujoud'hui, ses rela-

faire

(!}.

L'aristocratie

Solon

(le

lils

assez

mdiques, un parti
de

Miltiade,

fut

le

acceptait la dmocratie de

de Clisthne, mais

il

apportait dans

la

con-

Auguste Couat, dans l'ouvrage cit plus haut, a


(1)
cherch tablir que les potes comiques Athnes auraient t vraiment les clients, sinon les parasites de
entirement sous sa dpendance. C'est sur ce point que je me trouve principalement en dsaccord avec lui.

l'aristocratie, qui les aurait tenus

INTRODUCTION

2(j

duite des

affaires ses traditions, et

faire prvaloir

On

sait

essayait d'y

il

un principe conservateur.

comment

par

fut abattu

il

dmocratiques d'Ephialte

les

minution des pouvoirs de l'Aropage, par

Cimon

(1).

Toutefois,

lieu, la

et

la

di-

l'exil

de

semble avoir repris quelque

il

force dans les annes qui suivirent la

mon, entre 449

rformes

de Priclcs, par

et

mort de

443. Ce fut le temps o

mmorables dont Plu-

tribune, les luttes

tarque nous a conserv

le

souvenir, entre Priclcs,

chef incontest du parti populaire, et

de Cimon, Thucydide,

fils

Ci-

eurent

le

de Mlsias,

successeur
le

principal

orateur du parti adverse. Ces luttes se terminrent,

en l'anne 443-142, par


obtint contre son

cisme

Le

(2).

parti

longtemps

aristocratique en fut dsorganis pour


3).

Xi pendant les dernires annes du

gouvernement de
lorsque

Pricls, ni

l'influence

d'hommes bien

les

aprs sa mort,

passa

directrice

qui traduisait (juol(|uefois


n'tait pas

mme

infrieurs lui,

de nouveau figure dans

ment

de PricTs, qui

la victoire

adversaire une sentence d'ostra-

il

faire

dbats publics. Nicias,


ses ides

un lionnne d'action

ni

un

Athcnicnn,

c.

la

tribune,

chef, propre-

parler. \in ralit, la force latente

(t) Aiu.STOE, l{(':publ. des

aux mains

ne russit

du

parti se

xxiii-xxv[.

(2)

Ed. }>\E\Ei{,Geschkhte des Allc)lhums,l. ly, p. 407-409.

(3)

Plutarql'E, Priclcs,

c. xiv.

27

INTBODUCTIOX

concentrait alors en quelques

hommes. (jui

l'cart et qui attendaient l'heure.

comme le

se tenaient

peut

citer,

plus connu d'entre eux, l'orateur Antiphon.

De temps en temps,
ccrit

mordant, o

avec

la

la

On

les

sortait

de ce cercle quelque

vues du parti taient exposes

vigueur un peu sche qui caractrisait alors

prose

atti({ue.

Nous en possdons un spcimen

remarquable dans

Trait de la Rpublique des

le

Athniens, l'aussement attribu Xnophon. L'auteur est

un

aristocrate, hautain et intransigeant, qui

se propose de dissiper, par son pre logique,

considre

(ju'il

son parti.

comme

ceux

(|ui

les illusions

admettaient que

athnienne pouvait tre rforme,


tion la plus dcide.

Il

il

ce

des modrs
la

le

dmocratie

oppose

nga-

la

dmontre, avec un sang-lroid

imperturbable, qu'elle suit simplement

de sa

la loi

nature. (|u"elle est ce qu'elle doit tre, ce que

la

force des choses exige qu'elle soit, et qu'elle ne peut

pas tre autrement. C'est l'argumentation


dure,

la

plus

plus intlexible, la plus insolente qu'on

jamais crite
II

la

(1).

est bien difficile

pu entrer

ait

et se plaire

de croire qu'Aristophane
dans

l'intimit

nages. Son esprit enjou, sa

do

l'antaisie

tels

ait

person-

evubrante.

ses folles saillies ne pouvaient gure convenir ces

thoriciens

et leur gravit doctrinaire ntait

(1) On reviendra plus en dtail sur cet


des Cavaliers, au chapitre ii.

crit,

pas

propos

28

INTRODUCTIO>

non plus pour charmer ce jeune pote,

faite

verve tincelante

prend

et capricieuse.

Au

la

reste, lorsqu'on

peine de comparer les quelques ides, ou

la

bauches d'ides, qui forment toute

la

doctrine po-

les thories oligarchiques

litique

de ses pices, avec

telles

que nous pouvons encore

les

reconstituer

en partie, on s'aperoit vite qu'elles

en diffrent

sensiblement. C'est une comparaison qui doit tre

pour chaque pice sparment, avec

faite

l'appui

mais

le rsultat

citation

gnral peut en tre nonc

ds prsent. Incontestablement,

il

a,

et

l,

une intluence indirecte de quelques-unes de ces


thories sur la pense

du pote

mais, toujours, ces

thories nous apparaissent, travers ses drames,


trs sensiblement

modihes, non seulement dans leur

forme, ce qui va de soi, mais dans leur esprit

En

ralit, si

comme

mme.

Aristophane a t en commerce,

cela est probable, avec

nombre de membres

de l'aristocratie athnienne, ce n'est pas, coup sur,


avec ses thoriciens,
faon nous
(les

chefs

le

du

figurer

les

comme recevant un mot d'ordre


comme choisi par eux pour in-

La comdie

n'avait rien faire

complots, et on peut afhrmer sans hsitation

n'a

(|u"ell(>

nous ne devons en aucune

parti, ni

terprte officieux.

avec

et

jamais

li

partie a\ec les htairies rvo-

lutionnaires.

Mais
ct

il

ne faut pas oublier (|ue cette aristocratie,

ou au-dessous de son tat-major, comprenait

i.NTllODLCTlON

21)

une grande quantit de gens de tout autre humeur


et,

parmi ceux-l. au premier rang, une jeunesse

joyeuse, aimant
et prte faire

le

plaisir, les

bon accueil

runions J)ru\antes.

quiconque l'amusait.

C'est cette jeunesse, prcisment.

jeune lui-mme, dbordant de


doute en ses

murs

quenter surtout

en ses propos, a d

et

fr-

mise en scne dans

c'est elle qu'il a

qu'Aristophane,

gait, fort libre sans

ses Cavaliers. Sa comdie, en ce qu'elle a de poli-

de leurs conversations que

tique, procde bien plus

des thories

indi([ues

plus

haut.

Et

si

quelrpie

chose de ces thories s'v retrouve cependant, c'est

que ces jeunes gens, dans leurs entretiens passionns, dsordonns, indiscrets, ne pouvaient gure

manquer de

rpter parfois entre eux ce

(ju'ils

avaient

entendu dire aux graves personnages qui leur


vaient de matres q\ de docteurs,

avec
la

ser-

rptaient

le

avec l'exagration paradoxale, avec

la vivacit,

fantaisie outrancire

de leur ge.

mille moqueries contre les chefs


les politiciens

ils

de

la

dmocratie

Ils

en tiraient

du peuple, contre
et ce

peu de doc-

trine servait de soutien a leurs propos frondeurs et

leurs satires personnelles. Seulement. on est en droit

de croire qu'ils n'approfondissaient gure les thories, et (|u'ils se plaisaient

malveillants, aux

bien plus tous

les bruits

anecdotes scandaleuses, aux

faits

divers, vrais ou faux, (jui rendaient leurs adversaires


ridicules

ou hassables. Vuila

le

foyer o s'alimen-

IMKODLCTK

30

flamme brlante de

comdie. C'est de ce

tait

la

la

feu,

sans cesse attis par l'esprit atlique. ({ue

jaillis-

saient foison les tincelles qu'on voit encore tour-

billonner dans les comdies d'Aristophane.

Toutefois

ne faudrait

il

qu'Aristophane

ait t le

pas croire,

l-dessus,

porte-parole docile de cette

jeunesse mme. Sa libre nature, plus encore peuttre par spontanit d'imagination

d'esprit

et

que

par indpendance de caractre, rpugnait tout asservissement. Les suggestions qu'il a reues du milieu aristocratique se sont d'ailleurs

traditions et

dont

il

aux

de

instincts

la

mles en lui aux

dmocratie rurale,

a t (piestion plus haut. Et. assurment,

n'est pas rsult de l

une combinaison

dre, dfinitive, mais plutt

il

stable, pon-

un mlange inconstant,

trs original et trs personnel, soumis,

non

seule-

ment aux influences des vnements

aux

varia-

tions (\o l'humeur,


in\ entions

mais aussi

dramatiques,

qui s'imposent parfois

leurs crateurs

mmes

])ote. alors qu'il

semble les conduire

Aristophane

de

la

et

mnent secrtement

eu, d'ailleurs,

n la

le

savamment.

parmi ses amis

Avouons que nous n'en savons

rien et

une lacune regrettable dans nos connais-

sances. D'une manire gnrale,


tout

trs

haute socit athnienne, des patrons propre-

mont parler
(|iril

a-t-il

et

cette force intime des

invraisemblable

que

les

il

ne parat pas du

potes

comiques

d'Athnes aient cherch, lorsqu'ils dbutaient, se

INTUODUCTION

des protecteurs parmi

l'aire

pables de leur prter appui.


besoin, soit pour se faire

qui donnait

le

rantir contre les


tire

31

personnages

les
Ils

ca-

pouvaient en avoir

recommander

chur comique,

l'archonte

pour se ga-

soit

consquences fcheuses qu'une

sa-

trop hardie riscjuait toujours de leur attirer. Cra-

au temps de sa jeunesse, semble avoir

tinos,

cherch

le

patronage de Cimon

se donnait

tard,

(1)

Tlklids, plus

pour l'ami de Mcias

concerne Aristophane, rien n'indique


client

re-

(2

En ce qui

qu'il ait t le

d'aucun personnage connu. Mais

il

serait fort

possible qu'il l'et t sans que nous le sachions. La


({uestion doit tre indique, bien ([u'elle

ne puisse

plus aujourd'hui tre rsolue 3,.

(1)

Cratinos, Les Archiloques, fragment

(2)

TLKLIDS, fragment 41, Kock.

(3)

G.

1,

Kock.

Gilbert, Beitrsege, p. 74, considre, lui

aussi, la

comdie, au temps de la guerre du Ploponse comme


l'organe d'un parti , du parti des grandes et riches
familles, qui la tenait dans sa clientle par les cliorgies.
On voit dj, d'aprs ce qui prcde, et on verra mieux
encore par la suite, en quoi ma manire de voir se distingue de la sienne, qui n'est pas entirement inexacte,
mais qui me parat manquer de nuances. Le savant historien oublie que les chefs du parti dmocratique, Pricls par exemple, et certainement beaucoup d'autres de

mme que lui, ont exerc, eux aussi, des chorgies, sans
que nous puissions cependant saisir la trace de comdies
qui leur auraient t

favorables.

pices tait l'afTairc, non


chonte.

des

D'ailleurs, choisir les

chorges, mais

de

l'ar-

En

face

du groupe

aristocratique, variable en son

organisation et vaguement dlimit,


constituait pas.

Elle tait l'Etat


entier. Mais,

la

dmocratie ne

proprement parler, un

lui-mme,

le

comme nous

parti

corps des citoyens tout

l'avons dit plus haut,

il

avait dans cette dmocratie des groupes, de tendances


et

de caractres divers, qui, sans se concentrer

s'organiser,

ni

exeraient tour tour une influence

plus ou moins forte

sur

l'action

commune de

la

cit.

Cet tat de choses tait favorable auv aml)itieu\


(jui

savaient se faire bien venir de la foule.

Un

parti

constitu suppose une certaine

discipline. Or. toute

discipline coudent, en ([uelque

mesure du moins,

l'essor

prmatur des

individualits envahissantes.

Mais, devant une multitude endette et


gani(|ue, le
nette,

de

la

premier venu,

s'il

avait

comme

inor-

une intelligence

hardiesse, (juchiue vigueur ou quelque

adresse de parole,

et,

par-dessus

le

de scrupules, pouvait dcNCiiir grand

march, peu

homme

en un

33

IMIVODICTION

jour.

un

ment

de

s'agissait

Il

coup

saisir

inattendu,

l'attention

temps de

une occasion, de frapper

et

laveur.

la

brusque-

soi

Aussi Athnes, au

guerre du Ploponse, devint-elle un

la

exceptionnellement

thtre

sur

d'attirer

appropri aux

politi-

ciens.

parmi eux que se rvla l'homme auquel

C'est

Aristophane a

pentlant

l'ait,

sa carrire dramatique,

la

premire priode de

guerre

la

sante et la plus acharne, Clon,


est le plus

rsumer

de Clnte.

11

connu des dmagogues de ce temps. C'est

propos de

lui

qu'un peut

le

mieux expliquer

et

sentiments d'Aristophane l'gard des

les

politiciens,

plus retentis-

la

fils

durant ses annes de dbut

Clon appartenait par ses origines cette dmo-

nous avons marqu plus haut

cratie urbaine dont

caractre. Son pre semble avoir

nous

l'industrie: c'tait,
signifie sans

ateliers

son

relations

(1)

On

(|u'il

dit-on,

le

fortune dans

uncorroyeur. cequi

possdait un ou plusieurs

de corroirie, o des esclaves travaillaient

profit.

p. 988,

doute

fait

Sa maison

tait

donc ncessairement en

commerciales avec (juelques-uns des prin-

trouvera dans Busolt, Griech.

note

3,

un rsum

Gesclt., III, 2^ partie.

prcis et suffisamment complet

des principaux travaux dont Clon a t l'objet et des juf^ements divergents qui ont t ports sur lui. Quelques
traits

cependant ne

me

paraissent pas assez nettement

indifjus.

34

INTRODUCTION

cipaux marchs de peaux,

s'approvisionnait

oii

l'in-

dustrie attique, par exemple avec Cyrne et Tltalie

mridionale

1).

Les industriels

magasins au Pire.

et

ils

tels

que

lui

des bureaux

par consquent,

vaient avoir,

et

dedes

vivaient en contact avec

la

population du port. Voil

le

jeune Clon. Nul doute qu'il n'ait reu d'ailleurs

milieu o grandit

le

l'ducation que recevaient alors les jeunes Athniens

des classes aises. Mais son naturel semble avoir t


dur, fougueux, dominateur, et la grce lgre de

demeura trangre.

J'atticisme lui

Suivant un tmoignage de Thopompe, obscur-

ment rapport par un


parmi

mal

scoliaste,

athniens

les cavaliers

il

aurait voulu servir

mais

accueilli, peut-tre repouss,

il

par certains ddains aristocratiques,

li

pour se venger, se
laire

2;.

serait jet

aurait t

en tout cas humi-

dans

le

et,

ds

lors,

parti popu-

Rien n'est moins certain que cette anec-

dote, o l'on sent trop l'interprtation malveillante

du

parti adverse.

Ce que nous savons,


publique vers

la fin

alors parmi ceux

tidiennement

f|ui

le \icil

et inlatigaljle,

de

({ui

c'est qu'il
la vie

Il

la \ie

apparat

harcelaient et dcriaient quo-

lioinme

d'b^tat.

runissait

nions diverses. (Juant


(1) IIermipi'E,

dbuta dans

de Pricls.

fragment

lui,

des

Opposition pro

hommes

G3, v. 4 et G, Ivock.

(2) Scol. Caccdicis, 22j, 220.

d'opi-

dmocrate de naissance,

INTRODUCTION

35

il

pousait les soupons, les haines, les jalousies de

la

dmocratie avance.

A l'aide des mcontentements

qui fermentaient alors dans

peu peu
sion

nous

du pouvoir

Plutarque,

dit

la foule,

Ds 431,

il

vers

iors

de

s'avanait

posses-

la

la

premire

invasion des Ploponsiens en Attique sous


Spartiate

Archidamos,

il

fut

un de ceux

({ui

roi

le

attaqu-

rent avec violence les temporisations de Pricls, et


le

pote comique Hermippos put dire, en 430, (jue

celui-ci

Clon

avait reu
'2

En

un bon coup de dent de l'enrag

cette

mme

anne 430, lorsque

le

peuple, dans un accs de colre, se donna la satisfaction de mettre son chef en

damner,

(1)

il

peut-tre

fut

Plutarque, Pricls,

Ephore. Peut-tre

;.

avait-il

jugement

de

le

con-

un des accusateurs

3.

probablement d'aprs

xxxiii,

et

dj

un des accusateurs

fils de Mldans Diogne Laerce, II, 3, 12). Le tmoignage n'est pas trs sur, mais les raisons qu'on y oppose

d'Anaxayore,

le

principal tant

Tliucydide,

sias (SoTioN,

sont faibles. Ed.

Meyer, Gcschichte des Alterthiuns,

t.

IV,

531, note.
(2)

Heruippe, fragment 46, Kock. Cf. Plutarque, pass. cit.

Plutarquk, Pricls, c. xxxv, d'aprs le tmoignage


d'Idomne. Ed. Meyer, (ouv. cit, t. IV, oij) tient ce t(3)

moignage pour dnu d'autorit Busolt, Griech. Gesch.,


partie, p. 9j3, note '6, penche vers la mme opinion. Il est certain qu'ldomue est un tmoin suspect.
Toutefois sou assertion n'a rien d'invraisemblable en ellemme. Si Thophraste et Hraclide de Pont nomment
;

III, 2"

d'autres accusateurs (voy. Busolt, pass. cit), cela n'implique point contradiction.

INTRODUCTION

3(>

C'tait
(|ue les

en

puissants

jeunes gens ambitieux tmoignaient de leur

pour

zle

hommes

en accusant les

effet

l'intrt public et se

recommandaient

la

faveur du peuple.

La condamnation de
mort, en 129, ouvrit

cond ordre. Clon

la

fut

du pouvoir

l'assaut

Pricls, bientt suivie de sa

porte aux politiciens de se-

de ceux qui se rurent alors


(i).

semble avoir eu en partage certaines qualits

Il

d'orateur, et

mme d'homme

non seulement

ciant ses dfauts,

en partie,

mais

d'Etat, qui,

les

agrables au peuple.

les dissimulrent

mme

rendirent

la foule,

ne dplaisait pas

meurs mme,

sa

il

faut,

multitude. Ses cla-

la

gesticulation

une sorte

comme

de sans-gne qui scandalisait les gens


([ui

quelquefois

Une assurance imperturbable,

une voix puissante qui remuait

mais

en s'asso-

vhmente,

les

in-

jures qu'il lanait ses adversaires, tout cela runi

(1)

Le scoliaste de Lucien, Timon, 30, dit de

KXioiv orjjaaYWY'^s

'AO]vaov, TcpouTa

'7,v

jtjv

lui

I-tx

'0 o
zT;.

Clon tant mort en 422, la priode de sept ans doit commencer en 429. Le premier auteur de cette supputation a
d prendre, comme point de dpart, la mort de Pricls,
et

non,

comme

le

l'entre suppose

croit Busolt (ouv. cit,

Clon a d paratre
et

il

l'a

que

l'on

phane

le

peut-tre t en

d'importance

p. 998, note

de Clon au Snat en 428-7. De

la

successeur immdiat de Pricls.


eiet. Il

succession

ne faut pas donner trop


des

trois

accepte, bien docilement, sur

{Cavaliers, 129).

1),

loin,

la

marchands
foi

>,

d'Aristo-

37

INTRODUCTION
qu'il

faisait

ne ressemblait personne. Ajoutons

possdait une intelligence claire, apte sim-

(ju'il

choses, une logique tranchante, qui pro-

plifier les

cdait volontiers par dductions inflexibles, et (jui

imposait ses conclusions par une rigueur systma-

Thucydide nous

tique.
((u'il

savait

ple 1)

dit qu'il tait trs violent et

mieux que personne persuader

le

peu-

La persuasion elle-mme avait chez lui fjuekjue

chose de violent. Elle provenait de l'lan brutal de


son argumentation,

(|ui.

s'attachant quelques ides

absolues, cartait les considrations multiples o


s'attardent les esprits tendus et rflchis.

Il

avait,

sur ses adversaires, modrs et politiques,

la

sup-

riorit

de

lait

qu'ont les dogmati(jues intransigeants

lorsqu'ils s'adressent a

un public indcis

pris des ides qui semblent claires.


ger,

du milieu des sentiments confus de

certains principes, qu'il

aux passions populaires, dont

Au

dominer lEtat

la

multitude,

formulait en termes imp-

rieux, et, en les noncjant ainsi,

teur pour

et d'ailleurs

savait dga-

Il

ijl

il

il

donnait un corps

se faisait le servi-

dedans, sa politique tendait dtruire ce que

les classes

suprieures gardaient encore d'influence.

Aristote

juge d'un

(1)

le

TnucYniDE,

II,

mot

trs expressif

C'est lui.

36.

Ce caractre de lof^icien dur et brutal mn parait ressortir trs vivement des discours que lui prte Thucydide
dans l'affaire des Mitylniens j'y reviendrai plus loin.
(2)

-,

38

INTROmCTION
qui semble

(lit-il.

rompre

le

jugement
Clon

prendre
de

est sans doute

mais

avoir

ne

il

plus contribu

le

peuple par ses propres instincts

l'histoire

est

il

soit

cor

Ce

celui des adversaires

de

de douter qu'

difficile

peu prs

juste.

de cette priode que

Il

tout

ressort en effet

dmo-

l'institution

cratique s'y altra de plus en plus, par le dveloppe-

ment des

mme
le

dangereux qu'elle portait en

instincts

comme

et,

Clon fut alors l'homme d'Etat

plus cout du peuple,

l)ua

grandement

que

dit

il

est certain ((u'il contri-

cette altration. C'est

quer que

de se laisser conduire par

supriorit

lui.

ceux qui vinrent aprs

marque

rant pourtant

se

les

vraiment

celui-ci conduisait

ajoute-t-il,

uns sur

lui,

les

reste ce

il

les

remar-

fait

le

peuple, au

Au

contraire,

n'ayant pas de
autres et dsi-

surpasser mutuellement, durent

s'efforcer de plaire la multitude, et

diriger les affaires (2).


dit

du

galement Thucydidej en caractrisant

politiciens qui succdrent Pricls

lieu

elle-

Cela,

spcialement de Clon

il

ils lui

laissrent

est vrai, n'est

pas

mais Clon, n'en pas

douter, est le premier vis par cette observation dcisive. Flatter la dmocratie,

en se faisant

le

com-

plaisant de ses instincts, qui d'ailleurs taient pro-

bablement aussi

(1) AuisTOTF.,
(2)

les

siens, tel tait le fond

Rpublique dca Athniens,

Thucydide,

II,

65, 10.

c. xxviii.

de sa

39

INTRODUCTION

politique (i\ Ajoutons-y les accusations incessantes

devant les tribunaux, par lesquelles

il

se faisait

une

rputation de vigilance et de dvouement au bien


public, en

mme

temps

auxffuels le peuple n'tait que trop port

Au
bition

dehors,

il

soupons

qu'il entretenait les

tendait exciter

2).

incessamment l'am-

imprudente d'Athnes. La prpondrance ma-

ritime, dont Pricls voulait


lui suffisait plus.

du peuple

D'accord avecles sentiments secretsdes gens du Pire,

et surtout

briller leurs

qu'on se contentt, ne

yeux

la vision flatteuse

ou

le

il

faisait

rve d-

cevant d'un grand empire. Et dans ces questions,

la

prudence,

mesure,

la

possible eussent t

le

ncessaires,

si

transigeance habituelle.

Il

discernement du
il

portait son in-

n'admettait ni les mena-

it) C'est ce qui ressort des quelques faits prcis qui


nous sont connus. L'lvation du salaire des juges, quoi
qu'on eu ait dit, ne rpondait pas un autre dessein (Aris-

tophane, Cavaliers.

2oa

Scol.,

Gupes, 88).

Se rappeler

aussi le rle de Glon dans les pourparlers de 425 (Thucydide, IV, 22.)
(2)
si

Cavaliers, 2o6. La question de savoir


de bonne ou de mauvaise foi, intress ou

Aristophane,

Clon

tait

court d'esprit, le parat

secondaire. L'histoire est juge,

non de sa conscience, mais de son rle. Ceux qui ont


cherch le rhabiliter auraient d essayer de montrer
une circonstance au moins o il ait exerc sur le peuple
une iniluence utile. S'il l'a, au contraire, toujours pouss
du ct o il inclinait secrtement, le jugement d'Aristote
et celui de Thucydide sont justifis.

40

INTRODUCTION

gements

ment

Thucydide dclare formelle-

ni les insuccs.

qu'il resta

jusqu' la

fin le

du ct des Athniens

la paix,

Paphlagonien Dmos dans


rgner sur tous

te faire

n'est pas historique,

les

principal obstacle

(1).

Mon

Grecs

(l).

Si le

rsume du moins

il

but, dit le

les Cavaliers, c'est

({ui

vivaient

l'tranger, avaient

et tous

Athnes du commerce avec

au fond

le

dsir et le besoin d'ex-

tension incessante, qui semblent tre, par une


turelle,

Clon

ceux des

grandes

cet instinct,

flattait

instincts populaires.

rement rahsable,

mot

la politique

que dut professer Clon. Les gens de mer,


ceux

de

Il

na-

puissances maritimes.

comme

il

flattait

montrait ce rve

la

loi

seule condition

tous les

comme

s-

qu'on

ne

cdt jamais, et qu'on se gardt bien de relcher,

au

et

nom

de vains scrupules d'humanit, l'autorit

impriale

par

la

cre par les vnements eux-mmes

force des choses. C'tait le thoricien d'une

domination toujours croissante, tablie

au moyen d'une nergie

inflexible.

(1)

Thucydide, V, 16.

(2)

AiusTOPHANE, Cavaliers, 797.

et

entretenue

Vf

Aristophane ne pouvait pas ne pas tre l'adverdclar d'un

saire

ressemblaient.
d;e

Il

homme

tel

nous avons
tenait

de cur

et

(jui

lui

presque sans rflexion.

Le dissentiment, entre eux,

dit plus

de ceux

par nature, indpendamment

l'tait

tout grief personnel, et

choses essentielles

et

de

portait d'abord sur les

Aristophane,

politique.

la

haut px3ur quelles causes, appar-

d'me une dmocratie modre,

attache au sol et aux traditions, ennemie des violences et des tmrits, peu sympathique aux dis-

coureurs, et trs oppose ces procs incessants


troublaient

la cit et

(|ui

ne profitaient ((u'aux politiciens.

Quant aux ambitions conqurantes des gens du Pire,


elles

lui

gens de
nait,

en

aiite

(1)

taient totalement trangres.


la

campagne, gnralement,

lait
la

de guerre, que

protection

du

la

il

Comme

guerre dfensive,

territoire (1).

Les

Aristophane, Aaxcinlre des femmes. 197. Cf.

Oie ait ischc Polit ik,\\. t3, 14.

les

ne compre-

J.

li-

entre-

Beloch,

42

IMRODUCTION

prises lointaines,

son argent,

lui

Athnes prodiguait son sang

oii

et

paraissaient une sorte de folie crimi-

En somme, tout ce qui constituait le programme politique de Clon lui tait odieux. Dissidence

nelle.

ardente, que son imagination vive, sa

premire

et

sensibilit

de pote

sans cesse

et

et

son pret satirique excitaient

enflammaient.

Et, sous ce dissentiment,

plus profond encore

moral

et

un

il

y en

conflit

avait

une

crise,

autre,

moins politique que

Le caractre athnien,

national.

l'avaient fait la race, la tradition et les

subissait

un

tel

({ue

vnements,

au commencement de

la

guerre

du Ploponse.
Thucydide, dans

Te

et qu'il dit a\oir t

discours qui! attribue Pricls

prononc par

lui

de 431-430, a dfini ce caractre en

que l'homme d'Etat loue surtout,

dans l'hiver

l'idalisant.

c'est la

douceur

charmante des murs athniennes, l'absence


contrainte, la libert de la vie prive,
toute surveillance jalouse,

Ce
de

exempte de

une justice bienveillante,

un got d'lgance simple qui embellissait l'existence,


une

hospitalit conliante. la

des relations,

la facilit

native, qui permettait

bonne grce aimable

enhn une

et

sorte de souplesse

chacun de raliser toutes ses

aptitudes sans s'assujettir une discipline dure et


triste (I

Tout cela sendjle pris sur

(t) TllUCVDIIiE,

1.

Il, C.

XX.\VII-.\LI.

le

fait

par un

43

INTRODUCTION

observateur de premier ordre, qui. ayaut vcu dans


diverses parties de la Grce, a pu juger aprs comparaison. Et

dans

si.

la ralit,

ces qualits taient m-

langes de dfauts, que l'historien a lui-mme nots


tableau
ailleurs, on ne peut douter en tout cas que le

ne soit exact dans l'ensemble. C'tait bien


correction de dtail,

la.

saui

le

caractre d'Athnes vers 431

le
ce qui en faisait vraiment une ville unique dans
monde grec. Or. la politi([ue dmagogique tendait

et

gravement. Elle apportait avec elle et propageait rapidement dans la cit les soupons, les
haines, l'esprit de parti. Parla dformation de l'insl'altrer

inquitait et

titution judiciaire, elle

exasprait les

uns. tandis (ju'elle dveloppait chez les autres une

malveillance goste

par les excs de pouvoir de

l'assemble, elle transformait la dmocratie en deslotisme

enfin, par l'outrance

elle rendait le

peuple tyrannique

n'tait plus

Personne

de son imprialisme,

(ju" Aristophane,

quelquefois cruel.

et

Athnien l'ancienne mode

bien que trs moderne certains

iards, et

personne donc ne dut avoir plus vivement

rpie lui le

sentiment de cette crise.

et

cxpansive nature, joyeuse

des gais propos, de

Comment

et vive,

sa libre

amie des

la vie facile, n'aurait-elle

ftes,

pas eu

horreur de cet esprit sectaire qu'elle sentait grandir


autour d'elle La dmagogie haineuse, les tribunaux
f

mchants,

la

particuliers

guerre prolonge

pour des intrts

aux dpens du bien public,

c'uiil

de

44

INTRODUCTION

reprsentant passionn de

(|uoi rvolter ce

franchise,

si

attach son Attique paisible et bien-

Sa polmique

veillante.

la vieille

ramne

dire qu'elle se

de

est issue

Et on peut

l.

cela tout entire. Car,

fond, lorsqu'il attaquera Euripide, Socrate, et


la

musique nouvelle, avec autant de

toujours

sera peut-tre

colre

dfendra contre les novateurs,


sera toujours

prsente,
voit
la

vivacit,

que Clon ou Lamachos,

s'en faut,

le

dans

tel

la tradition.

Il

se le re-

qu'il

qu'il le

tel

comme

personne'

droiture hrditaire,

la

plicit gracieuse, et,

en a aim

qu'i'

ou raison, ce

sent en lui-mme,

tel qu'il le

spontanit vive,

mme. Ce

la

naturel athnien,

ou peu

cause de sa

la

tort

au

mme

la

sim-

sous les dehors moqueurs,

la

bont native.
Voil ce qu'il ne faut pas perdre de vue pour bien

A coup

apprcier ses relations avec les partis.

dans

la

lutte

ou

il

iluences

passagres,

utiles,

il

engag,

tait

pu mme

prter parfois certains

se

desseins politiques. Tout cela


et discut

demande

a tre tudi

de prs, propos de chacune de ses pices.

Mais, de prime abord,


(|u'

est essentiel

il

proprement parler, Aristophane n'a

parti. Fils

de

la

nienne, c'est au
c'est l'me

sur,

a subi des in-

recherch des alliances

il

il

campagne

nom de

d'Athnes

la

qu'il

et

de

la

terre natale

de se dire.
t

d'aucun

tradition ath(|u'il

parle, et

dfend contre ceux

considre connue ses corrupteurs.

([uil

ARISTOPHANE
ET

LES PARTIS A ATHNES

CHAPITRE PREMIER
DEBUTS D ARISTOPHANE

LES DETALIE>'S.

LES BABYLO.MENS

C'est par la

haute comdie satirique qu'Aristo-

plianc dbuta. Plus tard,

des pices
gique, soit

ne

me

il

o dominait,
la lantaisie

composa,
soit la

comme d'autres,

parodie mytholo-

pure. Ce lut de sa part,

si

je

trompe, une concession aux circonstances.

Par vocation,

il

s'tait

tourn, ds

le

vers la censure morale, et politique;

plus souvent

(|u"il

il

y revint

le

pu!.

(hriiiK^ certaine aiidtition


ail (Ml pai't

premier jour,

des succs retentissants

a celle \ocalion, rien de plus

raisem-

CHAPITRE PREMIER

4(j

chances de passionner

le

On

une rputation de hardiesse, on

moraliste et presque en

que Cratinos

homme

rivaux surgissaient autour de


suffisait

s'y rigeait en

imitateurs et

Mais l'ambition ne

lui.

pas pour jouer ce rcMe.

ment une aptitude

s'y faisait

d'Etat. C'tait ainsi

mis hors de pair

s'tait

peu blas

public, ([uelque

dj sur les simples bouffonneries.


vite

plus de

Ce genre de comdie avait bien

]jlable.

exigeait videm-

Il

pu

spciale, ([ui n'aurait

se dve-

lopper chez un esprit par trop lger, indiffrent aux


questions sociales. Reconnaissons donc qu'il v avait

chez

le

jeune Aristophane

phie

et,

sous

de srieux

abord

'

les

jeux

ne

qu'on

qu'il

Les Dtaliens

de l'archonte,

un certain
(1) C'est ce

z'.:,

la

sa

o'.XoJooia

le

premier

au

Pour

la faire

pote, encore inconnu,

que Platon
rri

disait d'Isocrate

ni l'orateur n'ont

j7'.

yi? hnz:'.

le

6).

Avec

mot me

pote comique

mais il y
une certaine philosophie

vraiment

chez l'un et chez l'autre,

cde

au magistrat

et la rserve qu'il contient, le

agrer

l'avait

xo vop? oiavotqt {Phdre, p. 279

parat bien convenir Aristophane.

joue

fut

2/. Elle tait inti-

-427

ol Ax^tc/.),?;;

Callistrate. qui la })rsenta

nuance discrte

l'aile

plus

fantaisie,

cru

donna au public

au commencement de l'anne

cl

de

l'aurait

La premire pice

tule

une certaine philoso-

pliilosopiies

a,
,

surtout d'aperus, diversement incomplets.

(2) A'hccs,

mdia

o28-a32

Scol.

Hfues,

{Coin, ijvivc. frayin., Kaihel,

.'529;
t.

I,

Anonyme, De
p. 8).

co-

'

DBITS D ARISTOPHANE

comme

sienne

et,

47

par consquent, assuma devant

responsabilit d'instruire les acteurs

la

Ce

La confiance

comique.

ne permet pas de douter

un degr

acteur

et

qu'il parait avoir inspire,

tant a divers archontes qu'a

cas,

lui-mme

Callistrate de\ait tre pote

lui

son ami Aristophane,

qu'il

ne possdt en tout

rare, le sens et la pratique

du

thtre.

L'archonte savait d'avance qu'une pice dont un

tel

homme se chargeait tait peu prs assure d'amuser


public

le

c'tait tout ce

Quant

qu'il lui fallait.

Aristophane, on doit supposer qu'il avait us large-

ment de ses conseils dans l'laboration de son uvre,


et

([u'il

lui

dans

eut encore grand besoin d'tre assist par


la

tion. C'est

prparation matrielle de

peu prs du reste ce

la

reorsenta-

qu'il dira

lui-mme

plus tard, en mtaphores potiques, dans

base de ses Cavaliers

Sa comdie obtint

le

la

para-

second prix

:3

succs hono-

pour un dbutant.

rable, en lui-mme, et plus encore

Xous n'en connaissons plus que

l'ide principale et

<|uel(jues fragments.

Dans renseml)Ie.

c'tait

une

satire

des

murs

Le pote y mettait en scne un Athnien


d'autrefois, homme de tradition, trs attach aux
nouvelles.

\ieilles

choses,

et,

avec

mme

lui.

(i)

Anon. De

{2}

Cavaliers,

(.j)

Scol. Sues, 529, oJtoo;

coin.,

512-513 et

deux jeunes gens, ses

passage.
;;il-:i44.

Cf. Gurpcs,

iy.piOr,.

1018-1020.

48

ruil docile

(ils,

phistes,

beau

L'intrt

moral de

entre les

deux

mme
la

discipline paternelle,

la

de nouveauts, sectateur

cpris

il

PREMII'Jl

CIIAPITI'.E

sycophante

parleur,

pice

la

l'autre,

des so-

adepte

et

et

dbauch.

du contraste

rsultait

qu'Aristophane

frres. C'est ce

lui-

nous indique, lorsque, faisant allusion, dans

parabasedes Nues, ce premier essai de sa muse,

au public

rappelle

sonnages,
accueil

le

sage et

devant

le

le

lui '1).

('chappent totalement.

jour

o ses deux per-

dbauch, ont trouv bon

Les inventions de dtail nous

Du

titre

mme

se composait de

membres d'une

ligieuse, lesquels se runissaient


crifice

neur

la

pice et

conclure que

d'un tmoignage obscur on peut

chur

de

pour

un

offrir

(2).

Quel rle jouaient-ils d'ailleurs dans

ments mettent en prsence,


les

deu\

frres.

et

t;antot le

la

dmagogues en

la

mode,

micc^, o28.

Comic. grc. fragm., Kock,

t.

I,

p. 438.

;* ootiT'jijtv /.al OtaTWta'. ax\ u'jjjiTtxai

o'Jiw; 'Apiaiocpvj;. Oriou, 49, 10


TTio-f)

axvxs; yopol vvovxo.

oi

iils,

jeune

son pre

faveur, ou encore

(1)

Xti:,-

et ses
le

le

frag-

re-

mar(|ue de (|ucl(|ues rh-

(2)

'AptJTO'&vo'j;*

pre

Dans un passage,

novateur se sert de mots


connat immdiatement
teurs

sa-

Hracls et bancfueter ensuite en son hon-

dbat? rien ne nous J'apprend. Les principaux

tant)t

le

confrrie re-

aolX
:

Suidas

celle

Aaixa-

oIov a'jvoa'.ta-

AatxaX;, paa

tpw 'Hpo(xX;0'J O'.TTvovxE xa; va-

DBUTS d'aRISTOPHA.\E
d'Alcibiacle, le chef
Kail)el).

Ailleurs,

de

la

qu'il a nglig l'tude

(fr.

qu'il

222

est pass

et 223).

II

mais

celle

du jour

la

sait

qu'Alce ou Anacron,

tels

jouer de
qu'il

221).

(fr.

et qu'il ignore les

matre en matire de chicane

musique

plat,

198.

(fr.

mauvais sujet montre

d'Homre,

vieux potes nationaux,

mais

jeunesse dore

mme

le

49

la

lyre et s'y com-

aime, c'est videmment

Que

faisait

nien pour corriger ce drle

Il

le

semble

vieil

Ath-

qu'il et la

prtention de l'envoyer bcher la terre la cam-

pagne

(fr.

221).

Nous ignorons

s'il

russissait.

Certains fragments laissent entrevoir une action ju-

ou simule

diciaire, relle

219).

Quelque

comme
Ege
il

tmoins

(fr.

211)

(fr.

part, le pre,

les

210, 21(), 217, 218,

probablement, voquait

vieux rois d'Athnes, Erechte et

l'numration doit tre incomplte

ne pouvait pas ne pas appeler aussi son aide

roi

De

le

populaire Thse, insparable des prcdents.


tout cela,

il

ne rsulte rien de certain,

comme

plan d'ensemble et composition.

Ce qu'on voit

trs bien,

toutefois,

c'est

que

la

pice tait tout autre chose qu'un simple assemblage

de mo({ueries contre des individus. Une pense gnrale la

pense

dominait
tait

et servait

en unir les parties. Cette

une censure, certainement morale,

pn)b;d)lein(Mil [)oiiti(jue, en (juekjuc

mesure

tout

et

au

moins.
be {)ersonnago du

vieil

Athnien,

tel

(jne

nous

CHAPITRE PREMIER

50
]

'entrevoyons un peu vaguement,

une profession de

foi

vivante.

tait

lui

seul

Le fond de son

tre,

c'tait l'attachement aux anciennes manires de vivre

et

de penser. Quel que ft son rle dans

en admettant

mme

qu'il

la pice, et,

subit mainte dconvenue,

on doit tre certain, en tout cas, que le pote laissait


sentir sa sympathie pour lui et cherchait lui gagner
celle

du

que ce

public. D'autre part, rien n'indique

une tendance

manifestt

personnage

quelconque

versToligarchie. Autant que nous pouvons en juger,


ce qu'il dtestait surtout chez la jeunesse contem-

Les autres

poraine, c'tait la chicane

et l'oisivet.

reproches qu'il pouvait

adresser dcoulaient de

En revanche,

ceux-l.
et

il

lui

devait aimer la campagne,

croyait fermement sa vertu ducatrice et

ralisante
fils

il

c'est

pour cela

uvre de paysan.

faire

vieux cultes locaux

semble

le

qu'il voulait

dmontrer

brave homme, au

le

et

11

mo-

obliger son

devait aimer aussi les

sujet

mme

de

la

pice

nous pouvons imaginer ce

milieu de ses confrres du thiase

d'Hracls, mettant en

commun

avec eux

la fois

sa dvotion et ses protestations contre l'esprit nouveau. En somme, on se le reprsente volontiers

comme un
telle

Strepsiade moins rustique, avec

nuance

particulire, qu'il serait

telle

ou

tmraire de

vouloir aujourd'hui de^ incr.

Le bon fds n'est plus rien pour nous il parat


impossible, dans l'tat des fragments, de se faire
:

DBITS D ARISTOPHANE

une ide de sa personnalit.


peine concevoir qul
tant

dans

la

pice

On

51

mme

pu jouer un

ait

rjuelque

rle impor-

car il n'y aurait t. tout prendre,

qu'une doublure du pre,


diocre. Aristophane,

si

et

une doublure bien m-

intelligent des

choses du

thtre, devait sentir d'instinct lennui qui sattache

sur
et

la

scne comique aux jeunes gens raisonnables

raisonneurs. Lorsqu'en parlant de sa pice,

rsumait dans

le

contraste des deux frres,

plutt allusion sans doute

ou au fond

mme

une scne isole

de l'invention

([u' sa

il

il la,

Caisail

(l'r.

191))

forme dra-

matique.

En revanche, ne doutons pas que le mauvais sujet


ne ft le charme de la pice. Elle ne pouvait tre amusante que par lui. Son indiscipline foncire en tait
le

ressort principal. Quelle

lui

certainement qui

lui

avait

que

la faisait

ft Faction,

c'tait

marcher. Aristophane

donc prt, de toute ncessit,

cette exub-

rance de vie, cette sorte de confiance hardie et d'acti\ if

incoercible,

que nous retrouverons chez son

Dilvopoiis. chez son Klon, chez Strepsiade. chez

Tryge, chez Pistaire, chez Lysistrate, en gnral


chez tous ceux de ses personnages qui sont
teurs d'une entreprise comi(|ue.
tait reprsentatif

de

la

De plus, ce

jeune Athnes

il

les au-

gaillard

la

repr-

sentait naturellement en charge, avec l'outrance qui


tiiit

une des conditions du genre.

pole, par des traits

sems

Il

siMublc (|ue

et la. eut

le

en quelque

52

CHAPITRE

Pr.EMIEP.

Ds son adolescence, son

sorte retrac son histoire.

proJjablement

pre,

de savants matres, dans Tintention

l'avait attach

de

de ses aptitudes,

merveill

assurer un brillant avenir.

lui

Mais,

disait-il,

il

n'apprenait rien de ce (jue je voulais qu'il apprt.

Au

lieu

de cela,

s'instruisait

il

que

boire, chanter

cuisine de Syra-

tout de travers, n'aimer

cuse, les dlices des Sybarites et les rasades de

vindeChios dans des coupes deLaconie

comme on

Pourtant,

l'a

vu plus haut,

la rhtorique et la chicane

(fr.

il

sycophante,

temps,

il

(fr.

chantage

et le

avait pris, en

profession.

dent

accusateur public,

menace

la

Il

tait

une

et

il

il

fois,

216).

fr.

En mme

tous les vices de

la

joueur, liuveur. dbauch, impu-

202, 205, 206.

20!.

2131. Et de tout cela,

se faisait gloire, traitant son propre pre avec

insolence cynique

Une

s'tait fait

s'enrichissait

219, 225).

(fr.

s'tait initi

10}]. 222).

pourvu de ces movens de succs,

fois

par

la

(fr.

il

une

108).

Tout incomplets que soient pour nous ces portraits,


ils

nous permettent nanmoins de dterminer peu

prs

la

porte de

la

satire aristophanesque.

aux politiciens de profession que


nait

et

par

l,

il

faut entendre

le

ceux qui commen-

aient alors, dans Athnes, transfornicr

en un mtier

lucratif.

leurs opinions, ni
affaires, ni

mme

Mais

il

ne

C'tait

pote s'en pre-

la poIiti(|ue

les attaquait ni

dans

dans leur faon de conduire

dans cette exploitation des

les

tribu-

DEBUTS DARISTOPHANE

naux

53

avaient organise leur prolit. Tout cela

(ju'ils

son heure. Pour

(levait venir

le

moment, ce

qu'il

mettait en scne, c'tait leur perversion morale.

montrait en un exemple concret, sous forme

la

comme

vante,

dances qui

lui

la

Il

vi-

synthse d'un ensemble de ten-

semblaient en train de corrompre

le

naturel athnien. Ce n'tait pas son alaire de re-

chercher ce qui, dans cet ensemble,

en son

tait

cause ou

ne se demandait probablement pas,

effet. Il

intrieur,

l'or

cette

si

mme

pousse rapide d'ambi-

tion sans scrupule et d'individualisme goste rsul-

de

tait, soit

soit

de

sible,

la

la

constitution d'Athnes en elle-mme,

faon dont elle tait pratique. Plus sen-

par temprament de pote, ce qui se voit

qu' ce

(|u'il

faut deviner,

en ses fictions

le

il

se contentait d'incarner

mal prsent,

et

il

le faisait,

ds ses

dbuts, avec une force remarqual)le.

En

cela,

il

n'agissait pas en

n'avait eu prendre le

Ceux

qu'il censurait

moyennes ou

homme

ments nouveaux et

exploitaient
le

il

mot d'ordre de personne.

aises qu'au peuple

ils

parti, et

appartenaient plutt aux classes

Issus de lamilles attaches au sol,

campagnards,

de

proprement

lils

la

dit.

de propritaires

fois les

enseigne-

radicalisme dmocratique, qu'ils

mettaient galement au service de leurs passions.

Los
lui

fltrir, c'tait

servir la dmocratie vritable, en

montrant son mal

et

en l'invitant se purilier.

11

Aux

Dtaliens succdent, en

i26,

Babylo-

les

niens reprsents aux Dionvsies urbaines

\). 11 est

peu probable qu'aucune des pices non dates

se

place entre ces deux comdies. C'tait dj beau-

coup pour un dbutant que de


ses

faire accepter

une de

uvres cha([ue anne.

Bien

comme

que
la

seconde

cette

peu plus de renseignements.


tique bien plus pre,

personnelle que

pote

s'tait

soit

la

d'clat.

De

C'tait

une

perdue
elle

un

satire poli-

bien plus hardie, bien plus

premire. La confiance du jeune


succs, son ambition

lit-

brlait de se signaler par

un

accrue par

traire galement.

coup

comdie

prcdente, nous possdons sur

11

le

plus,

certains

vnements de

l'anne 427 semi)lent avoir exaspr son mconten-

tement

et celui

d'une bonne partie du peuple ath-

nien. Kappelons-les brivement.

Athnes, durant l'anne 428-427, avait t prol'on-

(1)

Acharniens,

v.

b03 et scolie.

55

DEBITS D ARISTOPHANE

dment trouble par


consquences

Un des

la

rvolte de Lesbos et par ses

(1).

plus importants tats de

maritime, Mitylne, avait

fait

dfection ouverte et

gulirement grave en elle-mme,

parce qu'elle pouvait devenir

vement de tous

les allis,

d'un soulmcontents.

et d'nergie.

Mitylne

affame, rduite merci avant cpie la

ploponsienne put venir son secours. La

soumission accomplie,
ment.

l'tait

et

sin-

encore plus

le signal

opprims

preuve de dcision

fit

fut Jjloque,

Hotte

confdration

aux Lacdmoniens. Cette dfection,

s'tait alli

Athnes

la

il

fallut statuer

sur

le chti-

ce propos, la question de la politique

suivre envers les allis fut agite et dbattue avec

passion dans l'Assemble du peuple. Devait-on r-

gner par

la

terreur?

Ou

bien, la sagesse, d'accord

avec l'humanit, commandait-elle qu'on ust de m-

nagements? Thucydide nous a donn, selon sa mthode, une sorte de reprsentation abrge et idale

des discussions qui eurent lieu en cette circonstance (2

il

n'a pas dpeint

bles conscutives.

de

(i)

\a

les

mouve-

deux assem-

Le premier jour, ce

fut le parti

11

rigueur impitoyable qui l'emporta

la

sur

en dtail
eut

ments passionns de l'opinion.

on dcida,

proposition de Clon. et malgr l'opposition

i*our le dtail des vnements, voir Busolt, Grieck.

Gescit., III, 2 partie, p.


(2) Tiiucvij.,

1.

III, c.

1002

et suiv.

xxxvi et suiv.

50

CHAPITRE PREMIER

nergique d'un certain Diodote,

de mettre mort tous

les

comme

porter les armes, de vendre

femmes
nuit,

la

et les enfants. Puis,

tions,

dans

une raction morale se

l'horreur de cette excution

humains reprirent
les

d'Eucratcs M),

lils

Mitylcniens en ge de
esclaves les

la soire et
fit

dans

on rflchit

des sentiments plus

dessus. Profitant de ces dispo-

le

dputs

mitylniens, alors

prsents

Athnes, faisaient agir leurs amis auprs des magistrats

ceux-ci convoqurent, ds

seconde assemble
dlibration.

mmes
fut

Clon

L,

opinions que

le

lendemain, une

provoqurent une nouvelle

et

et

Diodote soutinrent

veille

la

mais,

les

cette fois, ce

Diodote qui l'emporta, bien qu' une faible ma-

jorit.

On

se contenta de faire prir mille des plus

compromis parmi

les Mitylniens (2)

furent dpossds de

au

terres,

Clon

montr, en

(2)

(3).

et violent,

naturellement aux solutions les plus simples,

Thucyd.,

Ce

croient

1.

chifre

sont loin

les

III, c.

xxxvi et xli.
a t contest

III,

III,

le

oO.

plus inhumaines.

plusieurs savants

Thucydide (Busolt,
1030); mais leurs raisons

texte de

2^ partie, p.

d'lire dcisives.

Thucyd.,

ou

mme

aune erreur dans

Griech. Gescli.,

(3)

autres

cette circonstance, ce

ordinairement. Son esprit, absolu

fussent-elles les plus brutales

(1)

les

meilleure partie de leurs

de clrouques athniens

s'tait

(|u'il tait

allait

profit

la

DEBUTS U ARISTOPHANE

Thucydide, en reproduisant, sinon

moins

des discours qu'il

l'esprit,

goureusement

fait

ressortir

l'homme au cur dur,


nitre, qui

transforme

le

tint alors,

la

allis est

une

al)Solu et

impos

maintenir par
c'est--dire

le

par

politique en

une sorte de

inflexible.

Il

pose

souverainet d'Athnes sur ses

un pouvoir

, c'est--dire

souverainet doit donc se

cette

moven
la

vi-

sent

l'intelligence troite et opi-

la

tyrannie

en a

On y

caractre.

mathmatique pre, imprieuse,


en principe que

du

forme,

la

qui est propre aux tyrannies,

terreur et par la force. Toute sa

condense dans ce syllogisme. Et ce d-

politi(jue se

mocrate fougueux sent bien que cela est contraire a


l'esprit

mme

de

vraie dmocratie. Mais

la

cette

contradiction, au lieu de l'arrter, le pousse outrer


sa rigueur,

car elle pourrait,

l'on

si

n'y prenait

garde, mettre en danger son systme. Donc,

commande brutalement

d'elle-mme, c'est--dire
manit,

dos

et,

allis,

la
ici

puisqu'elle est, en
il

il

re-

dmocratie de se dfier

de

la justice,

fait,

de

l'hu-

tyrannie l'gard

exige qu'elle agisse selon

la

formule

des tyrannies. Telle est l'essence de son discours,

le

n^ste ne visant ([u' faire ressortir les circonstances

aggravantes
I.a

la

charge des Mit^ lniens.

rponse de Diodote claire plus vivement en-

core ce radicalisme furieux, en

que Diodote oppose


nil, c'est la

p()lili(|n(>.

le

contredisant. Ce

Clon, ce n'est pas IhuinaVj face

de cette

logicjue in-

58

PREMIER

CIlAPilil-:

transigeante et abstraite,
plexe. Clon, dit-il
force

puissante sur les

la

com-

ralit

en substance, ramne tout a

admettre que

c'est

montre

il

la

peur seule est toute

la

hommes. Or,

n'en est pas ainsi.

il

Bien d'autres sentiments les agitent, les poussent


l'action,

souvent, leur font surmonter

et,

elle-mme,

mprisent

soit <ju'ils

qu'ils esprent

y chapper. La

compte de ces sentiments.

tenir

ment de mnagements,
traire la rigueur

elle

le

la

peur

danger, soit

politique est l'art de


Elle vit essentielle-

est.

par nature, con-

extrme, qui ne laisse

la r^olte

d'autre issue que le dsespoir.


Il

douteux que ces ides, en ce qu'elles

n'est pas

ont d'essentiel, n'aient


la

t rellement

exprimes

tribune dans ces deux assembles mmorables.

Non seulement
garantit,

la

bonne

foi

de Thucydide nous

mais on peut dire qu'elles sont dans

ture des choses.


cette lutte

Sans ce

la

conflit d'opinions,

de deux thories contraires,

le

na-

sans

deux

les

votes successifs de l'assemble athnienne seraient


inintelligibles.

Et, si elles ont t

exprimes, ce jour-l, avec une

force particulire, c'est


\oulii
|)uis

mais

elles

que

les circonstances l'ont

ne pouvaient pas ne pas tre de-

longtemps dans

les esprits, car elles

d natre ncessairement de
d'Athciiosen face de ses
(|a"('ii

dehors

mme

allis.

la
Il

de l'assemble,

situation
est

donc

axaient

mme
certain,

elles taient

ma-

DBUTS

d' ARISTOPHANE

dans

tire (le discussions

59

les cercles et

quelles agi-

taient la socit athnienne.

Dans

la fin

de

de i27.

l't

la suite

de ces deux

discussions passionnes et retentissantes,

il

La meilleure partie de

velle.
la

plus intelligente,

la

im-

est

nou-

possible qu'elles n'aient pas pris une actualit

la socit athnienne,

plus politique et la plus hu-

maine, ne put s'empcher de

l'aire

un examen

alors

de conscience quelque peu troublant. Cette rvolte


deMit\lne, ce mcontentement sourd, mais gnral, et si

provo((u

inquitant pour l'avenir, ne l'avait-on pas


":'

X'avait-onpas us envers

les allis

d'une

duret qui ne pouvait manquer de les rvolter"^

augment leurs contributions, on

avait

On

avait

les

contraints venir plaider leurs procs Athnes,

on

les a^ait

l'ait

des sujets. Et

vue de
tout

dpouills de tout pouvoir, on en avait

la

si c'tait l

peut-tre,

au moins

les

gens sages et modrs estimaientrendre moins lourde.

ils

qu'on aurait pu

de

cela, les politiciens

la

butions, c'taient eux


:

or. tort

Au

lieu

du jour l'aggravaient par leur

pret. Lorsipie le peuple fixait

taient

au point de

majorit des Athniens, une ncessit,

(|ui le

le chiire

proposaient

ou raison, on

des contriet le

discu-

les accusait

de se

faire pa\er par les intresss et d'craser ceux qui

rclusaient de les acheter. Devant les tribunauv, dans


les

procs intents des personnages importants

des

\illes allies, c'taient

eux encore

(pii

figuraient

GO

CHAPITRE PREMIER

comme

accusateurs

et

on ne se gnait pas pour

dire qu'ils faisaient marchandise de la peur qu'ils

inspiraient et

s'enrichissaient par

probable que

est

la

menace.

ces propos taient vrais

Il

quel-

quefois et souvent faux. Mais ce qu'ils contenaient

de vrit

suffisait les

faire

examen

accepter sans

par des gens dj inquiets et mcontents. Et voil

comment, en

dfinitive,

on

rejetait

entirement sur

les chefs du peuple, sur Clon en particulier,

lent

dans

l'affaire

de

d'un tat de choses


partie,

leur

vio-

la

responsabilit

tait

imputable en

Mitylne,

qui

si

mais en partie seulement.

Diodote

fut-il, d'ailleurs,

porte-parole

de

en cette circonstance,

l'opposition

oligarchique

n'avons vraiment aucune raison de

le

le

Nous

'::'

penser

tout

pas un mot qui per-

au contraire. Thucydide ne

dit

mette de

nulle part ailleurs, dans

le

l'histoire

souponner,

et,

du temps, nous ne retrouvons

le

mme

personnage ml des intrigues factieuses. Clon^

kii~mme, dans
no
([ui

fait

le

discours que lui prte l'historien,

aucune allusion rien de semblable. La

lutte

nous est reprsente est uniquement celle de

deux tendances morales, l'une plus humaine,


plus dure,

indpendantes des partis.

l'autre

Diodote,

si

nous en cro\ ions son adversaire, nous apparatrait

comme un homme
lili(iue

un

(jui

aurait \oulu opposer la po-

ncessaire une politique raffine, non dans

intrt

de faction, mais pour se

faire valoir lui-

DBITS

mme

(1).

II'

61

ARISTOPHANE

Son pre, Eucrats,

phane

moqu dans

s'est

rien d'impossible ni

Cavaliers

les

mme

iden-

est-il d'ailleurs

tique au dmagogue, marchand de son, dont


'2

'.

Aristo-

cela n'a

d'invraisemblable

tout cas, rien

absolument n'autorise

l'aristocratie.

En somme,

le

En

3).

rattacher

plus probable, c'est (pie

le

l'opinion qui obtint la majorit dans l'aftaire de

-Ali-

tylne ne fut oligarchique ni dans ses origines ni

dans son dveloppement

elle rallia peut-tre

une

partie des oligar([ues, parce qu'ils dtestaient Clon

mais, en dhnitive, elle

c'est

la

honneur

i'ut

vraiment athnienne

nature d'Athnes

qu'il

en faut

et

faire

Imaginons maintenant

le

jeune pote qu'tait alors

Aristophane au milieu de cette socit

et

dans

le tu-

multe de ces propos. Sa pice, prte au commence-

ment de i2G, dut

tre

compose dans

c'est--dire sousTinfluence

dont

il

grande

En

Il

avait,

en

'r27.

atl'aire

ce temps de com-

des concurrents qui

visaient au prix tait de mettre la

du jour.

de

immdiate des vnements

vient d'tre question.

die politi([ue, la

la lin

elfet,

main sur

le

sujet

toujours, ou pres(pie

(1)

Thucyd.,

(2)

Ari&toph., Cavaliers,

{'])

Les savants modernes, je ne sais trop pourquoi, re-

jettent,
III,

2<=

III,

37.
v. 129,

254.

en f;nral celle idenlilicatiou (Busolt, Gr. Gc^ch.,


p. 807, note 4). Tout ce qu'on peut dire,

partie,

e'esl qu'il y avait alors


(4) Tnucvi).,

m,

dans Alhnes plusieurs Eucrats.

3G,i- el d~,:i.

CHAPITRE PRKMIKR

(2

toujours,

un

sujet (|ui rsultait des circonstances ac-

tuelles, et qui se trouvait l'tat latent

esprits.

de

le

La

que plusieurs potes

II

vivaient dans le

mme

si

tait

la

fois

cela

milieu et s'inspiraient aux

traduisait

le

par l'invention d'une ide comique

sa

ma-

(jui

lui

propre. Nous ignorons quelles furent les co-

mdies admises au concours,

temps que

la

soit

aux Lnennes de

mme

la

pations du

Il

question des allis

thme plusieurs des concurrents


le sujet

anne, en

pice d'Aristophane.

probable que

En

dgager,

frquemment

sources. Dans l'laboration dramatitjue, cha-

420, soit auxDionysies de la

ment

le

mme

n'est pas

im-

ait servi

c'tait certaine-

moment.

tout cas.

une faon de

que d'autres

le

l'aient

fait

trait

ou non,

vraiment sien, par

d\ elopper hardie jusqu'au scandale.

Les Dtaliens ne touchaient qu'indirectement


politique.
front, et,

de

indiqu, ou suggr, par les proccu-

Aristophane parat l'avoir

Avec

les

Bahylon'wns.

du premier coup,

en audace ceux
en ce genre,
clide.

les

Ton admet que ces potes

cun d'eux, naturellement,


nire,

de

le saisir,

arrivait assez

le saisissaient

n"a rien de surprenant,

mmes

de

difficult tait

mettre en forme.

dans tous

il

la

l'abordait de

dpassait de beaucoup

(jui s'taient fait

les

il

dj une rputation

Cratinos, les Ilermippe. les Tl-

rCe que nous savons de cette pice perdue se


peu
ce
duit malheureusement peu de chose, mais

valeur histoiiest ni sans intrt littraire, ni sans


ricjue.

Le premier tmoignage recueillir est celui du


pote lui-mme. Dans la parabase des Acharniens,
c[u'il a rendus au peuple par
il se vante des services
sa

comdie de l'anne prcdente

des Babyloniens.
(les

vaines ilatteries

ser tromper par

montr
villes .

-/.a--

-o,-

lui a

enseign,

dit-il,

dputs des

s'exerce

la

se dfier

villes ,

lais-

enfin

il

dmocratie dans les

or:|XO-j; Iv z%-.'^ -Xej'.v

o = ia,-

-wc

or^ao-

((UI). Aussi, ajouto-t-il. les allis ont tous

vif dsir

de connatre cet excellent pote, qui a

os dire devant les Athniens ce


I)'autr(> iKirt.

il

prsentation,

il

la

s'agit justement

des trangers, ne pas se

les

comment

y.paTov-za-.

un

Il

il

rappelle (pi'a

suite

la

a t accus de

({ui

-<

s'tre

tail

juste.

de cette

re-

mo(|u de

en
Upul)li(iue et d'avoir tourn le peuple

dri-

64

CHAPITRE PREMIER

Ces divers renseignements dfinissent au

sion (1)

moins

tendance gnrale de

la

d'abord qu'elle avait pour


allis et la

il

l'oppression des

tyrannie qu'ils subissaient sous

de dmocratie
et

en rsulte

la pice. Il

sujet

le

De

avait plaid la cause de l'humanit (2).

nous voyons
trompaient

qu'il

le

nom

le

pote avait os parler de justice,


plus,

avait introduit des dputs qui

peuple athnien par des

flatteries et

des mensonges.

Un second tmoignage complte


nous

mentateur ancien
pice,

Aristophane

dsigns par

soit

moqu des

le sort, soit lus,

taient

mme

que, dans cette

dit

s'tait

Les seuls magistrats lus dont


tre question

Un com-

celui-l.

il

d'abord

et

de Clon

semble
les

magistrats,
(3) .

pu

qu'il ait

qui

stratges,

avaient sans cesse affaire aux allis, puis ces prfets

ou gouverneurs qu'Athnes envoyait, sous


(V archontes,

dans

les villes

de son empire

(t)

Aristoph., Acharniens, 631, 642.

(2)

Paix, 7o9 :xo'.oxov 'wv tpa (Clon) o

fjiwv TToXE[Jit^wv,

"TTEO

vTsTyov .

y.7.\

le

(i).

nom

Quant

y,ax0tff',X''J-

Twv XXwv

v/;cj!ov.

I.;i

pice tait dirige contre Clon, dans l'intrt d'Athnes et

des

les.

(3)

ScuoL. Aristoph., Acliarnicns., 378.

(4)

Consulter ce sujet DrrrENiKucER, Syllogc inscriplio-

nuiii

voit
la

fjrxcarinn, 2

que

dit., n ;i4,

note

ii,

et

n" 23, o

l'on

l'institution de ces archontes parat antrieure

;.!uerre

du Ploponse.

Il

ne parait pas douteux que

ces Ina,^istrats ne fussent lus, car Eschine

(I,

107) accuse

65

DBUTS d'aRISTOPHANE

aux magistrats dsigns par

membres du

porter aux

le sort,

cela peut se rap-

snat athnien,

ou aux

ou peut-tre

juges qui composaient les tribunaux,

l'archonte polmarque, investi spcialement de la


juridiction sur les trangers.

En quoi
tait

consistait

fonde l'action?

que tout
Le

pourtant, dnote, d'une manire presque

que

certaine,

le

chur

se composait

Ces Babyloniens,

(1).

de

nous

Babylo-

savons

taient assujettis tourner la

ailleurs qu'ils

par

meule

donc des esclaves, supposs d'origine bar-

c'taient

bare

comique, sur laquelle

nous devons l'avouer, pres-

n'est qu'incertitude et hypothse.

titre,

niens

l'ide

Ici,

(2).

On

a suppos que

les allis (3).

Timarque

d'avoir

de ce yenre

ces esclaves figuraient

Rien absolument ne justifie cette ide,

il

une charge
videmment de corruption lecto-

achet pour trente mines

s'agit

rale.

H. ScHRADER, Ueher clen Chor in Aristophanes Babijlo-

(1)

niern, Pldlologus,

t.

XLII, 1884.

BaojXwvtou Cf. Suidas,


BaSuXwviot. Fritzsche (De Bahyloniis Aristophanis Coinmen(2)

Hstchius,

Sa[ji(ajv -^pio; et

se refuse admettre qu'un chur comique


compos d'esclaves. Mais ne savons-nous pas
grand nombre de churs de tragdies reprsen-

tatio, p. 17),

ait

pu

(ju'un

tre

taient des esclaves? Pourquoi

mme

dans

la

comdie?

Cf.

n'en aurait-il pas t de


les

fragments

64, 66, 79,

88 et 97 des Babyloniens, dans les Comic. atl. fragm. de

Kock,

t.

(3) H.

I.

ScuRABER, art.

cit, p. 380. C'tait

dj l'opinion

de Gilbert, Beitrge, p. 148.


5

66

CHAPITRE PREMIER

qui aurait rendu toute action dramatique impossible.

Car

si les allis

dbut de

avaient t reprsents ainsi, ds

la pice,

on ne voit pas ce

(|ui

aurait

le

pu

leur arriver de pire par la suite. Tout ce qu'on doit

conclure de cette

que

donne

l'action se passait

relative

au chur,

c'est

probablement dans un moulin.

Cela pos, on peut imaginer, d'aprs ce qui a t dit

plus haut, en quoi elle devait consister essentielle-

ment. Ce moulin

apparemment l'image de

tait

rpublique athnienne

dirige contre

Clon,

Clon y figurait

comme

le

moulin pour

le

et

y a

il

puisque
lieu

la

la

pice tait

de supposer que

l'intendant qui administrait

compte du peuple. Les

allis

pou-

vaient tre reprsents par des fermiers qui devaient

apporter au matre une part de leur rcolte, sous

le

contrle de l'intendant et de ses agents subalternes:


l'occasion tait

bonne pour montrer

une sorte de tyran qui


faisant
les

payer par

celui-ci

comme

volait son matre, tout en se

les fermiers et

en exerant sur eux

plus dures exactions.

il

est vrai

qu'on ne voit pas trs bien comment

une action de ce genre comportait des dputations,


ni ce

qu'y venait

faire

le

par les sycophantes, dont


fragments
(I)

(1).

Mais

il

dieu Dionysos, poursuivi


il

est (juestion

dans deux

ne faut pas oublier (|ue

Fragin. 70 et 71,Kock.

En

la co-

ce qui conceriio les dpu-

tations, rien n'erapciierait de supposer

que

les fermiers,

tremblants, venaient supplier l'intendant d'obtenir pour

67

DBUTS d'aristopham:

mdie ancienne

est essentiellement fantaisiste

ses inventions et

que

les pisodes, souvent,

dans
tien-

nent peine au sujet principal. Si les Acharniens


Cavaliers taient perdus, et

et les

seulement

(jue la

paysan athnien
ou que

seul,

Dmos

la

premire pice reprsentait un

([ui

a conclu

paix pour lui tout

la

seconde mettait en scne

comment on pouvait

premire, Euripide chez

lui,

dbat devant
rait tre

le

maison de

moyen

Snat.

voir,

dans

au milieu de ses d-

froques tragiques, et comment, dans


pote avait trouv

la

de ses serviteurs, nous aurions

et la rivalit

peine comprendre
la

nous savions

si

la

seconde,

le

d'introduire le rcit d'un

Dans un

tel

genre,

question de logique rigoureuse

que l'hypothse indique semble

la

il

ne sauil

suffit

plus conforme

aux donnes gnrales que nous possdons ne cher;

chons pas deviner comment


pait

de scne en scne,

ni

l'action

quels

se d\ elop-

caprices elle com-

portait.

On

a cru,

il

est vrai,

({ue

dans un passage des

Acharniens, pice joue l'anne sui\ante, Aristo-

phane

faisait allusion

une scne de ses Babylo-

eux un allgement de leurs redevances, et qu'ils usaient


pour russir des plus basses flatteries. L'opinion d'aprs
laquelle ces dputations auraient t

bassade de (lorgias, au

nom

une parodie de l'am-

des l,ontins (Rergk, ItanUe,

par aucun des fragments. Elle n'est


pourtant pas inadmissible non plus.

Gilbert), n'est justifie

CHAPITRE PREMIER

()8

7iiens.

pass
et

Dikopolis y rappelle
,

lorsqu'il vit Clon

ajoute qu'il aime

il

bonne action

^^v.

5-8).

vomir

eut

la joie qu'il

les

Tan

cinq talents

Chevaliers pour cette

les

Suivant un

critif[ue trop ing-

nieux, on aurait l le souvenir d'une scne des Ba-

byloniens, o Clon, press par les Chevaliers, vomissait elFectivement devant le public cinq talents,

extorqus
tation

par

lui

aux

scne n'est pas trs facile imaginer,

la

chose dont

il

nest question nulle part

Chevaliers avaient jou ce

nMedans

surprenant

serait bien

mot dans

seul

qu'il

les Cavaliers.

les

et si'les

Babyloniens,

n'en lt pas

dit

un

Or, tout au contraire,

parabase de cette dernire pice semble indiquer

clairement (jue l'alliance contracte par


la

interpr-

supposerait un rle important prt aux Cheva-

elle
liers

la

Cette

(1).

nous parat devoir tre absolument repousse.

Outre que

il

allis

jeunesse aristocratique

cent, qui n'avait pas

tait alors

le

un

pote avec

l'ait

tout r-

eu de prcdent. L'allusion des

Acharniens doit donc se rapporter un autre vnement, qu'on essaiera

Quant au
peut
Faut

le

rle

concevoir

(1)

d'claircir" plus loin.

Clon dans la pice,

de plusieurs

du moins en mettre en doute

l'importance.

vers

donn

Van
6.

cet

gard,

IvEeuvven, Acliariiicns,

le

manires,
ni

si l'on
il

ne

la ralit, ni

tmoignage du sco-

La Haye, 1901

note

du

09

DKBUTS D ARISTOPHANE

plus liant, est confirm par celui d'Aris-

liaste, cit

tophane clans

Paix

la

sion profonde sur

moment

jeune pote. C'est partir de

le

le considrer

commence

cpi'il

responsable de tout

l'auteur

avec son imagination vive,


bientt,

il

le

mal dont

paraissait souffrir.

cratie athnienne lui

lui, et,

dans

de Mitylne, avaient d faire une impres-

l'afTaire

ce

prise

avait

([u'il

celle

Clon exerait alors,

que

L'influence

700\

(v.

Ou

dmoplutt,

personnifie ce mal en

il

va pouvoir croire trs sincrement

qu'en renversant l'un,

il

La pice, avons-nous

dtruira l'autre.

dit, fut

nysies urbaines. C'tait

reprsente aux Dio-

moment o

le

portaient Athnes le trilnit annuel, et

quaient pas d'assister


alors (1).

comme

la

aux

On comprend

les allis apils

ne man-

qui se donnaient

ftes

avec quels sentiments

ils

leurs opdurent accueillir cette satire virulente de


quel
positivement
presseurs. Nous ne savons pas

rang Aristophane,
trate, obtint
((ue,

s'il

dans

ou plutt son prte-nom


le

concours. Mais

et t couronn,

s'en prvaloir plus tard.


(|u'ii

ne

fut class ni

parti influent et

ft la

(1) AiusToi'ii.,

d(>

Le plus probable est donc

n'ait

ni

il

au second rang.

tre

nombreux. Sans

hardiesse du pote,

Callis-

parait certain

n'aurait pas nianf|u

au premier,

Ce n'est pas (jue sa pice

un

il

il

appuye par

cela, quelle

que

n'aurait pas os courir

Acharn., 6i-2 et scolie

du

vers 377.

70
les

PRRMIKU

CHAPITRI-:

risques auxquels

n'a t possible

il

Une

s'exposait.

telle

comdie

que grce un certain concours de

l'opinion publique.

C'est

majorit

la

range derrire Diodote dans

l'affaire

qui

s'tait

de Mitvlne,

quelle a d certainement sa naissance. Ce jour-l,

un sentiment puissant
encourag par

s'tait

les cercles

manifest, et le pote,

qu'il frquentait, a

trouver une force sur laquelle

Peut tre ne

s'tait-il

il

cru

pas entirement tromp.

a tout lieu de croire que, le jour

pouvait compter.

du concours,

Il

il

fut

vigoureusement soutenu au thtre par ses amis,


par une partie considrable du public, surtout par

campagnards, ennemis des dmagogues,

les

par

trangers l prsents. Mais,

les

comment une
rait-elle

pareille satire de la

et enfin

d'autre part,

Rpublique n'au-

pas excit des protestations violentes, mal-

gr les bouffonneries dont le pote n'avait pas man(ju

de l'envelopper? Sans doute,


tout qu'il s'tait attaqu

c'tait

c'tait

sur

Clon sur-

lui qu'il avait

rejeter toute l'horreur del politique qu'il censurait

mais cette politique, en somme, avait t approuve


par

le

peuple, et

il

tait

bien

difficile

que

ne

celui-ci

se sentt pas atteint en quelque mesure.

Cela tait suffisant pour (|ue Clon put se croire

sur de faire chtier son agresseur. Tout l'y engageait.

Son

intrt d'abord, joint

un ressentiment

bien naturel. L'chec qu'il a\ait subi dans l'affaire

de Mitylne n'avait pas pu

lui

tre indiffrent

il

DEBUTS

I)

71

ARISTOPHAM-:

une rsistance im-

avait senti, en cette circonstance,

prvue de l'opinion, non pas accidentelle, mais systmatique,

pose
Or.

la

la

procdait d'une politique op-

car elle

sienne

il

avait l de

comdie d'Aristophane

rsistance

tendait

lui

quoi l'inquiter.
prouvait (jue cette

s'organiser,

qu'elle devenait

plus hardie, et qu'elle visait s'tendre.

Il

fallait

par une mesure vigoureuse. D'ailleurs,

l'arrter

raison d'Etat semblait

ici

la

d'accord avec son intrt

envers les

personnel. Si la politique suivie

allis

pouvait tre discute librement dans l'Assemble du


peuple, n'tait-ce pas lgret coupable que de la
laisser mettre en accusation

devant eux? Et celui qui

dnonait ainsi l'oppression exerce par Athnes, en

prsence des opprims eux-mmes, au risque de les

pousser
citoyen

la rvolte,

ne

faisait-il

Ces raisons dcidrent Clon


la

pas acte de mauvais

Rpublique

et

il

rsolut de venger

de se venger lui-mme.

IV

De quelle faon s'y prit-il exactement ? Le meilleur


moyen de le savoir parat tre de s'en rapporter au
tmoignage d'Aristophane lui-mme.
Celui-ci,

dans

les

dire Dikopolis

Acharniens

[\

Tll

et suiv.), fait

Je n'ai pas oubli ce qui m'est arriv, du

Clon, pour la comdie de l'anne dernire.


trana devant le snat, et l

il

que

Plus loin
ajoute

(v.

me

502

et suiv.),

de

me

lessivait

le

roulait

de

mme

telle

dans
faon

personnage

Aujourd'hui du moins, Clon ne pourra pas dire

que j'outrage
gers

et

me

prir dans cette sale affaire.

j'ai failli

II

m'accusait outrageu-

sement, m'accablait de calomnies,

un torrent de paroles,

fait

Lnennes,
rivs.

la

car nous

Rpublique en prsence des tran-

sommes

et les

entre nous, au concours des

trangers ne

sont pas encore ar-

Ces deux passages, rapprochs l'un de

l'autre,

semblent de nature nous renseigner assez nette-

DBUTS

ment sur ce qui eut

73

AUISTOPIIANF.

lieu.

une premire

3Iais

dilli-

propos de laquelle les inter-

prsente,

cult se

1)

prtes sont diviss. Dikopolis qui tient ce langage


sort

momentanment de son

du pote. Quel

est

ce pote

prte-nom d'Aristophane

mme

riMe

Callistrate

ils

en

lui-

que l'accus dut tre


pice tait

la

en avait accept

comme

prsentant

la

la

responsa-

au concours,

sienne

la

grande masse du public igno-

nom du vritable

auteur. D'autres estiment, au

que

contraire,

l'auteur des

en pareil cas,

le secret,

qu'Aristophane

comme

tait illusoire,

connu

certainement

tait

comme

Acharniens au moment o on jouait


,

pice, et qu'il l'avait t de

mme,

auteur des Babyloniens; c'est donc

ment(l). Cette seconde opinion


elle

demande quelques

la

l'anne prcdente,

suivant eux, que Clon a d s'en

mais

Callistrate, le

remarquer que

font

lui, qu'il

que probablement

rait le

nom

'(

cense tre de

et

Est-ce

Est-ce Aristophane

Plusieurs savants pensent

bilit

pour parler au

lui,

prendre directe-

me parait tre

la vraie,

explications.

Aristophane a us de prte-noms, pour un certain

nombre au moins de

ses pices,

grande partie de sa

Tl

(1)

Kaibel,

p. 973-974,

art.

vie.

semble que

AriUophancii,

o sont indiques

trieures sur ce
2' partie, p. lOGO,

sujet.

note

Cf.
1.

pendant

les

n"

12,

la

plus

les motifs (piil

Pauly-\Vissowa,

principales tudes an-

Busolt, Gricch.

Gescli.,

t.

Ht,

CHAPITRE PREMIER

mmes

eut d'agir ainsi n'aient pas t toujours les

mais ce

serait

une

affaire

que de

nous n'avons nous occuper


mires pices. Or, pour

lui-mme trs nettement dans

l.

s'est

il

et

ses pre-

expliqu

Parabase des Ca-

premire comdie

qu'il ait

reprsenter sous son propre nom, en 424.

Il

dit

sous forme allgorique, en parlant des Dtaliens,


ce temps, pour reconnatre

qu'tant trop jeune, en

son enfant,
Il

la

rechercher

que de

ici

celles-l,

valiers, c'est--dire de la
lait

les

l'exposa, et qu'un

il

ajoute que,

propre nom,

n'a

s'il

et

rien

ceci

sait le

got

difficile

c'tait

une comdie
tissage,

des Athniens

c'est qu'il connaiset qu'il savait aussi

chose malaise que de mener bien

il

comme

le recueillit.

par consquent s'applique

galement aux Babyloniens,

combien

autre

donn encore en son

avait

donc voulu

faire

son appren-

rameur, avant de conduire lui-mme

son vaisseau, en qualit de pilote.

On remarquera

immdiatement qu'aucune de ces raisons n'implique

un

secret quelconque.
S'il

se trouvait trop jeune, c'tait sans doute

pour

jugement de l'Archonte, qui devait

faire

affronter le

un choix entre
trois a faire

les

concurrents

et n'en

jouer leurs pices.

admettre que

On comprend

peine (juele magistrat, charg d'organiser

responsable du succs, devait


cueillir

tre

sans

la fte et

peu port ac-

un dbutant, tout jeune encore.

Mais

si

la

pice de ce dbutant tait prsente par un [>oete

'^>

DBUTS d'aristophaM':

connu, aim du public,


bilit,

responsa-

([iii

nom comme

les

choses

immdiatement

changeaient

indiffrent

aux (juestions

littraire, se souciait fort

peu de savoir

trs

d'aspect. L'archonte,

de proprit

d'autant qu'en matire

(juel tait l'auteur vritable;

les collaborations paraissent

de comdie

frquentes. Le

nom

de Callistrate

si

Aristophane

avoir t

tait lui seul

une

qu'il lui fallait.

garantie, et c'tait tout ce

Mais

Ja

consentait donner son

et

garantie,

en prenait

(jui

cdait officiellement son

aucune
prte-nom la proprit de son uvre, il n'avait
pour dissiraison, une fois surtout la pice admise,
muler

la vrit.

L'autre motif indiqu ne l'y obligeait

pas davantage. L'apprentissage dont


rapporter surtout
Il

la

il

parle parat se

partie matrielle de sa tache.

videmment beaucoup de pratique du thpour monter une comdie la mode du temps

fallait

tre

inventer les

costumes,

les

masques,

organiser la

les
mise en scne, rgler les entres et les sorties,
surtout
pantomime,
des acteurs et leur

mouvements
les danses du chur
tout ce personnel

chants, enfin instruire

d'artistes, le faire

obir, l'assu-

mme pense, ce n'tait pas l'affaire


homme sans autorit et sans exprience,

jettir

jeune

et ses

une

dou du

talent

Pour toute

cette

dramatique
besogne

le

ft-il

contestai)le.

fatigante et difficile, Aris-

tophane avait besoin de cder

mais cela ne veut pas

moins

d'un

dire,

la

place Callistrate

bien entendu, (juil ft

76

CHAPITRE PRKMIKR

absent des rptitions ni qu'il s'y


la

scne.

II

mme

est

dans ses pices


semblance,

sonne

et l'on a

tint

cach derrire

probal:)]e ({u"il jouait

lui-mme

suppos, non sans vrai-

par exemple tenir en per-

qu'il devait

le rle

de Dikopolis, qui parlait en son nom.

Quand mme

cela ne serait pas, on doit admettre en

tout cas qu'il assistait la prparation

que, par suite,

il

du concours,

ne pouvait pas ne pas tre connu do

tout le personnel thtral, acteurs, choreutes, figu-

comme

rants et esclaves de service,


teur.

Que

tout ce

coup sur, chose


est vident

Il

vait bien

C'est

monde

difficile

ait

gard

au-

le secret, c'est,

croire.

d'ailleurs

que ce

moins encore dans

une trange

le vritable

illusion

secret,

les cercles

on

l'oliser-

d'Athnes.

que de se reprsenter un

pote comique de ce temps, Aristophane en particulier,

comme composant

Euripide, chez

lui,

ses pices la manire d'un

dans son cabinet de

travail,

sans

on rien dire personne. Elles semblent bien plutt

nous rvler elles-mmes qu'elles sont nes d'abord


dans des socits joyeuses, o
ter,

se

moquer des

drleries.

l'on aimait plaisan-

gens, inventer toute sorte de

Sans doute, ce n'est pas

l (ju'elles

ont t

acheves; mais combien de scnes ont d tre bau-

ches ainsi entre amis, par une srie de suggestions


(jui

s'appelaient les unes dos autres. Si

politi([uos, telles ([ue


tiers, n'ont

pas

t.

les

Babyloniens

les pices

et les

Cava-

proprement parler, inventes

DBUTS DAniSTOPllANE

dans ces cercles,

elles

77

ont t certainement es-

sayes, peut-tre lues et applaudies avant la repr-

qui les y

sentation. Et celui

l, et l

tion
(ju'il

seulement,

de ses chefs-d'uvre.

Au

(v.

512), que,

nous

core rien donn sous son propre

de concourir visage dcouvert

si le

trouvait

producpas ce

dans ses

n'avait en-

et le pressaient

Quels taient ces

et

comment

au-

jeune pote n'avait t

connu comme l'auteur des pices


Callistrate

qu'il

nom

gens, sinon ceux qu'il frquentait

eu cette pense,

dit

le

depuis longtemps, beau-

coup de gens s'tonnaient de ce

raient-ils

la

l'ond, n'est-ce

atteste lui-mme, lorscju'il

Cavaliers

([ui

milieu ncessaire

le

bien

c'tait

lisait,

pote lui-mme, pamphltaire de gnie,

qu'il avait confies

on ne peut douter (}ue Clon ne

(iOla tant,

all tout droit

soit

son vritable adversaire. Les tmoi-

gnages recueillis par

les

commentateurs anciens ne

nous apprennent rien de plus prcis sur ces poursuites (jue les

textes d'Aristophane lui-mme, cits

plus haut. L'un d'eux ajoute cependant que Clon


intenta aussi
litre
\

(le

au pote une action en usurpation du

de citoyen

Si cela est exact,

il

est clair

(|u'il

du moins, dans ce tmoignage, confusion de dates,


second procs ne peut pas tre contenq)orain du

premier, c'est--dire antrieur aux Acharniens

(1) Scel. \c1nivn., v. 370.

car,

CHAPITUE PREMIER

78

dans

les

passages de cette pice o Aristophane

lait

si

explicitement allusion ses dmls avec Clon,

il

n'y a pas un mot qui

cette affaire.

trait

ait

En

ralit, elle

eut lieu non seulement aprs les Acliar-

niens, mais

mme

aprs les Cavaliers

pas nous en occuper pour

La plainte devant

la loi n'avait

nous n'avons

moment.
une procdure

tait

actes coupables

applicable certains

d'exception,

que

le

Snat

le

pas formellement dfinis. Le Snat,

en pareil cas, jugeait, non d'aprs un texte de


prcis,

nom

mais au

conoit qu'Aristophane

l'intrt

ait

eu peur. Le passage cite


il

public

se sentit en danger et

semble avoir

accusa

laiss

pote

de ct ses griefs

personnels.

de

en prsence des trangers

ville

le

du mal

d'avoir dit

Il

la

1,.

violence des attaques de Clon. Celui-ci,

trs habilement,

et d'avoir

outrag les magistratures publiques, lues ou

res au sort

Aristophane,

Quelle

s'il

tait la

eut t

vons pas positivement


(1)

On

de

plus haut atteste combien


quelle lut la

loi

Harpocration,

ti-

peine qui et frapp

condamn ? Nous ne

le

sa-

un tmoignage ancien nous

E'aaYY^^^-'^-

Pollux,

VIII, 51.

sage de la l\p. des Ath. du pseudo-Xnophon

Le pas-

o il
Athniens ne permettent pas qu'on fasse
du peuple un sujet de comdie ni qu'on en dise du mal
ne parat pas se rapporter un texte de loi formel. En
tout cas, cette loi n'existait pas en 42G, car, si elle et
exist, Aristophane et t traduit par Clon, non devant
est dit

le

que

les

Snat, mais devant un tribunal.

(II,

18),

79

DBUTS DARISTOPHA.NE

apprend qu'elle
nir

tait

autrement

1;

des plus svres, sans


il

la dfi-

probable qu'elle pouvait

est

varier dans certaines limites, mais,

coup

sur, le

pauvre pote courait de gros risques.

dommage que

C'est grand
faire

les pripties

de

l'ai'-

ne nous soient pas connues. Tout ce ({ue nous

pouvons altirmer,

c'est qu'il s'en tira

bon compte

langage qu'il tient dans les Acharniens en est

le

On

preuve dcisive.

peut supposer,

si

l'on veut,

la

que

l'inlluence

de quelques amis puissants lui vint en aide.

Toutefois,

il

cratique.

au

sort,

le

Snat d'Athnes,

en aucune faon un corps

aristo-

chaque anne par un simple

tirage

n'tait

Nomm

parait certain

il

que

faut se rappeler

en ce temps,

qu'il tait

devenu alors

accessible toutes les classes del socit,

plus pauvres

[2;.

S'il

mme aux

se montra bienveillant pour

Aristophane, ce ne fut donc pas, soyons-en srs, par

une secrte inclination vers


11

est plus

probable que

russirent

montrer

les partis d'opposition.

pote ou ses patrons

le

f[ue

les

raient ses intentions, et qu'en

peuple lui-mme

(1)

qu'il avait

Harpocration, nitjme

d'RisTOTE,
l'appel

lip.

la

ce n'tait pas au

voulu s'attaquer,

passage.

II

rsulte

mais

du

rcit

des Ath., 45, qu'avant l'introduction

de
Snat pouvait, eu certain cas, propeine de mort. On sent bien que cela ne

au peuple,

noncer nirme

accusateurs dnatufait

le

pouvait avoir d'application

ici.

(2) SciiJiANN-LiPsius, Gvicchische

Allerilduncr,

I,

p. 390.

80

CHAPITRE PREMIKP.

uniquement aux

politiciens. D'ailleurs,

le

peuple

athnien, en masse et sans distinction de parti, parat

avoir t indulgent pour


(ju'elle tait,

pas qu'on

avec

comdie.

Il

extrme

et

l'aimait telle
il

ne voulait

rendit ennuyeuse, sous prtexte de

la lui

la discipliner.

la

sa libert

La

loi

rpressive que Pricls avait

fait

voter en 440 n'avait pu durer plus de trois ans. Et,

depuis lors, on

s'tait si

bien habitu toutes les har-

diesses qu'on n'y attachait plus grande importance.

Clon en fut donc probablement pour sa vaine


colre.

Le mot d'Aristophane

je faillis prir

semble indiquer uniquement que son

une assez

russit rallier

l'argument
faire

tir

de

contre

la

dans

les

et, lors-

Achamiens, ses attaques

politique prdominante,

il

aura bien soin de

observer qu'il s'adresse aux citoyens seuls, un

moment o
Ce

forte minorit. Toutefois,

prsence des trangers avait d

impression. Le pote s'en tait aperu,

qu'il renouvellera,

faire

la

adversaire

fut,

les trangers

en somme,

la

ne sont pas encore arrivs.

seule leon

({u'il tira

de cette

msaventure, qui aurait pu mal tourner. Changer de


manire, renoncer

la

comdie politique, oublier

Clon, rien de tout cela ne lui tait possible. Sa nature fougueuse le poussait au combat, ses amis l'y
excitaient,

son intrt

taient engags.

Il

et

attendit,

son honneur de pote

pour recommencer, une

occasion, et l'occasion ne tarda pas beaucoup se

prsenter, puis(|u"il l'attendait.

VII

Toutefois, elle ne fut pas immdiate.


Il

est

remarquable, en

effet,

que, l'anne sui-

vante, en 425, Aristophane ne s'attaqua ni Clon

personnellement, ni

mme aux dmagogues

en gn-

ral.

Aux Lncennes de

cette anne,

il

donna

les

Achar-

niens, manifestation ardente en faveur de la paix [).

Peut-tre une de ses pices perdues fut-elle joue

aux Dionysies de

la

mme

anne. Nous ne pouvons

l'affirmer. C'est donc d'aprs les Acharniens seule-

ment

qu'il faut

essayer de nous reprsenter ce qu'il

pensait alors. Cette

fois,

nous avons

pice qui nous a t conserve,

et.

affaire

une

par consquent,

nous pouvons au moins raisonner sur des docu-

ments bien

tablis.

Ce qui nous frappe tout d'abord, dans cette pice,


c'est

que Clon n'y

satiri([ues ses

(I) Aif,'iiniont

(igure pas.

Quckpies allusions

msaventures ou ses vices mrite-

dos Acharnh-ns.

PREMIER

f.HAPITRK

i]'l

raient peine d'tre releves,

l'une d'entre elles

si

ne demandait une explication. Nous l'avons dj


gnale plus haut

(p.

68\

l'interprter qu'il faut tenir

Que

pour inexacte.

que Dikopolis,au dbut de

signifie la joie

si-

une faon de

pour carter

la

pice, dit avoir prouve, l'anne prcdente, lors-

(T

aux

grce

Clon.

(|ue

chevaliers,

expectorer ses cinq talents

uous

r?Undesscoliastes

expli((uo. d'aprs l'historien

(Jon avait reu cinq talents des


ser au peuple

que

et

firent

un allgement de

la

Thopompe, que

allis

tribut

somme

2).

Prise

la

3).

On

ne saurait admettre

tent Clon par

la

l'ide

lui

lettre, cette

en

ef-

d'un procs

in-

explication a paru inacceptable, et elle


fet

pour propo-

en leur faveur,

informs de ce march,

les chevaliers,

rendre

contraint

fut

l'est

classe des chevaliers

ceux-ci

ne constituaient pas un groupe possdant une personnalit ci\ile.


(|ue

11

n'est

gure plus

facile

de croire

quelques-uns d'entre eux. secrtement soutenus

par les autres,


l'aient

fait

aient

accus Clon de vnalit

condamner. Une

pareille

et

condamnation

et ruin, pour longtemps au moins, l'autorit de


Cliin. ((ui

<|ue

nous apparat, au contraire, plus solide

jamais en 425. D'ailleurs, aucune allusion un

oT; KXicov ;r](jiae..


(1) V. 5, -o~.; -vj-i TaivTOt;,
(2) Scol.

Achavniens,

(3) MiiLLEii-SriuiBiNG,

iik,

v. 0.

Aristophancs und die historische Kri-

Leipzig, 1873, p. 119-181.

DBUTS d'aIUSTOPHA.NK

ne se rencontre clans

tel fait

les

83

pices postrieures

d'Aristophane.

nous autorisent pas, en

Toutefois, ces raisons ne

bonne

critique, rejeter

purement

et

simplement

le

tmoignage de Thopompe. Le plus probable est que

du commentateur, a pris

ce tmoignage, mal compris

chez

lui

plus d'importance qu'il n'en avait relle-

ment.
Il

pour expliquer

suffit,

et celle

de

l'allusion d'Aristophane

que Clon ayant propos,

l'historien,

cette

anne-l, d'allger les charges de quelques allis, sa

proposition
tel

ait t rejete,

orateur appartenant

sur les instances de


la

tel

ou

classe des chevaliers.

Les malveillants ne durent pas manquer d'insinuer

que Clon

s'tait fait

payer par

les

intresss pour

soutenir sa proposition et que, grce

de ses adversaires,

il

avait

du rendre

la

vigilance

l'argent. C'est

ce propos qu'Aristophane s'est appropri en

le

tra-

duisant sa manire, et ([ue Thopompe, peut-tre,


avait

comme \rai
mme Dikopolis

admis galement

Plus

loin,

le

Qu'il s'ingnie, s'crie-t-il, et


(1) lusoLT, Griecli. Gcsch., III,

a propos une autre explication.


chef des Hellnotames eu 427-6,

2''

dfie

Clon

machine contre moi


partie,

p. 994, iioLe 0,

suppose que Clon tait


et qu'en celte qualit, il

11

par hostilit contre les chevaliers, la somme que


TEiat leur allouait pour les vivres de campagne et qui se

reiint,

montait cinq talents. Ce serait cette


clievaliers Tauraicut contraint rendre.

somme que

les

CHAPITHE PREMIER
tout ce qu'il voudra.

Le bien

est avec

moi

et le juste

mon alli. En tout cas, je n'ai pas craindre


qu'on me convainque d'tre, comme lui, un mauvais

sera

citoyen et un dbauch

de nouvelles hostilits

Ce

dfi se rapporte-t-il

Cela est peu probable.

Il

seulement qu'Aristophane, malgr sa msa-

atteste

venture rcente, se sentait alors assez rassur pour


injurier son adversaire.

Mais ce sont

des mots jets en passant

des

et

bravades sans consquence. En somme, Clon n'est


pas attaqu directement dans
cela ne laisse

Ackarniens

les

pas que d'tonner,

si

l'on

et

songe que

de

la

pice est de tourner en ridicule les par-

tisans de

la

guerre outrance

d'aprs

tmoignage formel de Thucydide, l'adver-

l'objet

le

saire le plus dcid des


Faut-il

Mais

que Clon

tait,

propositions pacifiques

imputer cette attitude du pote un

ment de prudence
tenait

et

On

pourrait

examine de prs, nous

dre tout autrement les

senti-

le croire, si l'on

compte que d'une vraisemblance


la pice,

ne

superficielle.
lait

compren-

choses, en nous laissant aper-

cevoir les divisions de l'opinion publique et

la situa-

tion d'Aristophane entre les partis.

Remarquons d'abord comment


(1)

Acharniem,

(2)

Thucydiok,

le parti

de

la

guerre

6"i8.
V, 16.

Ce tmoignage se Rapporte,

422; mais tout permet de croire que


lude de Clon, cet gard, n'avait jamais vari.

vrai, l'anne

il

est

l'atli-

85

DEBI;TS D ARISTOPHANE

a outrance est personnifi dans sa


je ne

l, si

me

trompe,

le

comdie

c'est

point dcisif, et qui n'a pas

encore obtenu toute l'attention qu'il mrite.

Les champions de

chur

guerre sont, d'une part,

la

le

form de charbonniers d'Acharns, et d'autre

Lamachos. Que

part, le taxiarque

l'un et de l'autre

penser de

faut-il

Lamachos ne peut

comme

tre considr

le re-

prsentant d'aucun parti. Ni son pre, Xnophane,

semblent avoir jou aucun rle

lui-mme, ne

ni

marquant dans
Aristophane ne
gie, et rien,

politique

la
le

du temps. Nulle

montre comme

affili

part,

la dmago-

dans sa pice, ne dnote l'intention de

dcrier en lui

un

soldat politicien, client des chefs

du peuple. L'homme

qu'il parat viser, c'est l'officier

de profession, qui

du mtier des armes

serait

vit

permanente,

samment

si la

paix tait rtablie.

spoudarchids

au commandement
des

et

qui ne

plus rien, dans cet Etat dpourvu d'arme

) et

commandements

Il

l'appelle plai-

l'homme qui aspire

mistharchides

lucratifs

l'homme

Ces deux

(1).

mots rsument sa conception satirique du personnage. Le paysan Dilvopolis, interprte du pote,

en veut cette classe de professionnels de


({ui sont

(1)

donns toujours, quand on

Acharniens, 594 et 596. Sur le

GiLHERT, Beitruge, p. 14, note

1.

mot

fait

la

guerre,

campagne,

aTrouoap/^or,;, cf.

CHAPITRE PREMIER

8G
les

charges

Jjien

payes, et qui obtiennent souvent

aussi les ambassades, en raison soit de leur notorit,

soit

de leurs connaissances techniques

C'est la profession

mme

en horreur

qu'il a

(1).

ceux

qui l'exercent sont, ses yeux, les ennemis naturels

de

la paix. Si

Lamachos a

l'honneur de repr-

ici

senter tous ses collgues, c'est probablement cause

de son nom, qui sonne


telle

ou

telle

le

combat, ou peut-tre pour

autre raison

pour

l'individualiser. Ses

qui

nous

aucun

effort

personnelle

chappe. En tout cas, Aristophane n'a

moqueries

fait

mme ont un
un

ractre gnral. Le ridicule qu'il lui prte est

cule professionnel qu'il pousse la charge

du panache, fanfaronnades, grosse


faire

peur aux enfants.

11

en est de

ventures du pauvre taxiarque


tier.

amour

bonne

voix,

mme

ca-

ridi-

des msa-

ce sont celles

du m-

Donc, ce n'est pas un groupe politique que

comdie malmne en personne

c'est le

got de

la
la

guerre, entretenu chez une classe de citoyens par


l'intrt personnel.

Quant aux Acharniens du chur, que


Des paysans authentiques,

tout

comme

sont-ils?

Dikopolis

tour tour bcherons, charbonniers et vignerons,


habitant, pendant la paix, assez loin d'Athnes, dans

leur gros village d'Acharns et

pied du Parns, dont

(1)

ils

Acharniens, j98-018.

aux alentours, au

exploitaient les

taillis et les

DEBUTS
['uurrs

de cline

A coup sur,

vert.

87

ARISTOPHANE

It

ce n'taient pas la

les auditeurs ordinaires de Clon, et ces braves gens

n'avaient rien de
(jue

commun

avec

dmagogues qui

des

la clientle famli-

vivait

de procs

et se

complaisait aux discussions de l'ecclesia. D'ailleurs,

mme

dclarent

ils

tent

dtes-

le

Aristophane avait voulu reprsenter

Si

formellement qu'ils

partisans de

la

comme

guerre k outrance

les

infods a

ces politiciens qu'il avait fouetts jusqu'au sang dans


les

Babfjloniens,

blic

sous

le

il

ne

costume

les aurait

et

avec

pas otferts son pu-

les

traits

de ces hon-

ntes et vigoureux travailleurs.

Sa pense

donc tout autre. Jugeant de

fut

tion avec ce

coup d'il

preuve plus d'une

lois,

intuitif
il

guerre en horreur, qu'elle

dont

sentit,

tait

lui

il

la situa-

donn

qui avait

la

la

encore ce moment,

sinon populaire, tout au moins accepte avec

foi et

ardeur par un trs grand nombre d'Athniens, sans

mme

distinction de classes et d'opinions, peut-tre

par une partie de cette population rurale qui en


soutirait

ardeur,

Sans doute, dans

particulirement.

la lassitude se faisait parfois sentir

grettait la paix,

vie paisible et

(l) V.

299

on

re-

on se plaignait amrement de tout

ce qu'on avait supporter, on rvait


la

cette

facile,

aux

c fXjjLjTjKi u

aux champs,

belles ftes rustiques,

KXojvo

~.'.

|xXXov,

6'v

a-x-j.-

88

CHAPITRE PllEMIF.R

aux marchs bien approvisionns,

la

scurit riante

Mais ces rves passaient dans

et bienfaisante.

imaginations sans descendre encore, dans

fondeurs de l'me, jusqu'aux sources de


Celle-ci

prsents,

toujours
sures,

forte

restait

que

la

guerre

Reprsenter sur

la

car les griefs

comme

mme

la volont.

d'hier taient

de vives

scne cette lutte nationale

que nul au fond

bles-

exasprait chaque anne.

l'uvre d'un parti, surtout


cien

autant

les

les pro-

comme

celle

comme

d'un

politi-

n'estimait, c'et t s'exposer

offenser

gravement

phane

bien trop avis pour commettre une pa-

tait

le

sentiment public. AristO;

reille faute.

Ses Acharnions sont honntes


dtestent

Lacdmone par

mie hrditaire
ils

et

et

instinct,

convaincus.

comme

perhde de leur patrie

(1).

l'enne-

Dplus,

sont furieux de ce que l'envahisseur a dvast,

arrach

et

brid leurs vignes

des sentiments ridicules,

(2).

et le

Ce ne sont pas

ne

le

sont gure que par

mode, parmi

les citadins athniens,

(1) V.

bton

la

risibles,

les dehors. C'tait la

ces campagnards, qu'on voyait par


\ille, le

pote n'a jamais pu

songer s'en moquer. Si ses chorentes sont


ils

Ils

de s'amuser de
les rues

de

la

main, poussant devant eux leurs

289, 308: oliiv ours

j3aj[;L;

oute ttuti ouO'

opy.o<;

[JlSVt,
(2^*

V. 226, oji

Tcocp' IjjLO'j ttXj^lo;

)(OoooTro; aii^stat

tiv

DEBITS d'aRISTOPHANE

8!)

nes, chargs de gros sacs de charbons

phane

a su profiter de cette

drlement en
dins, qui

mode.

Il

se

dmnent

garde d'oublier leur sac charbon


fant

il

;.

Aristo-

a travestis

arms

vieillards rageurs,

crient, courent,

les

de gourn'a eu

il

en a

fait l'en-

voudront sauver tout prix

chri, qu'ils

Joignez cela l'accoutrement, les gestes, les jeux de


scne, les danses

tout ce qu'il fallait

c'tait

un public populaire. Mais

dlecter

teignait pas le fond

pour

cette drlerie n'at-

moral de ces paysans, que

le

pote aimait, et qu'il n'entendait nullement traiter

en adversaires. Aussi bien, leur fureur guerrire


n'est

On

qu'une courte
a tromps.

les

yeux,

et

nous

les

folie,

ou plutt un malentendu.

Que Dikopolis

leur ouvre

les

verrons revenir leur naturel pa-

cifique.

Ainsi

le

parti

de

la

comprend d'abord une


rement

guerre, suivant Aristophane,


foule de braves gens, sinc-

patriotes, amis, par instinct, de la paix et

traxail fcond,

mais emports pour

le

du

moment par

des sentiments lgitimes, qu'ils exagrent,

et

abuss

par de fausses ides, (ju'on leur a suggres. Le

mme

parti

nels, (|uc la

comprend ensuite
guerre

fait

vivre et comble d'honneur, et

qui ne seraient rien sans

(1) Hesychiu.s, 'Ayasvr/.o; ovo'.


(2)

V. 326-340.

certains profession-

elle.

Il

travestit plaisam-

90

CHATITRE J'UKMIKU

ment

fouailler.

vaillant
l'ait

premiers, mais

les

le

il

Les seconds sont

Lamachos

n'est

pour porter

poids de

le

traits plus

pour

rodomont. Encore

pas beaucoup de porte

garde bien de les

se

lui

est-il

le

que cela

mme

n'a

ce fantoche est trop piteux

la

tombe en

satire. Celle-ci

personnages, dont

ralit sur d'autres

durement

(juun pleutre qui

il

main-

faut

tenant parler.

Le vritable adversaire d'Aristophane dans


Adiarniens,

l'objet principal

de sa

les

satire, c'est l'au-

teur de la guerre, Pricls, mort alors depuis quatre


ans, mais

survivant par ses

ides

sentes, qui demeuraient enracines

athniennes,

Comment
Il

dans

les

mes

en quelque sorte con-

dogme.

crtises en

d'Etat'^

oi elles s'taient

toujours pr-

le

ne

pote s'attaque-t-il au clbre

l'a

homme

pas mis en scne lui-mme

peut-

tre

pour plusieurs raisons qu'on pourrait conjectu-

rer,

mais surtout, je crois, parce

sible,

moins de

fiant,

de

le

le

qu'il eut t

impos-

rendre grotesquement insigni-

produire devant

le

public sans lui faire

dfendre sa politique. Or, cela revenait faire entendre un appel plus ou moins direct des senti-

ments

({ue la

rveiller.

Il

cours et des
recul

comdie devait avant tout se garder de

l'attaque
rcits,

du pass

et

donc uniquement par des

en

le

laissant dessein

dis.

dans

le

en a^ant bien soin de ne rien dire

des raisons plus ou moins fortes ou spcieuses

(ju'il

DKBITS DAUlSTOPHAMi;
avait

nom du

au
il

pu donner en

le lait, et

pote

ralit. C'est

on

sait

*.)

Dikopolis qui parle

avec quellesprcautions

par (pielles pantalonnades

il

a soin de

mettre d'abord son auditoire en belle humeur. Mais

au fond des choses. Pricls

allons

dans ce discours
le

Il

apparat

reprsent

comme

chef du peuple,

porte-parole d'un parti politique

on.
le

comme un

est-il

En aucune

i'a-

comme le jouet d'une femme, comme

serviteur des caprices d'Aspasie, et la dispropor-

mme

tion

entre la cause et

l'effet jette le

ridicule

sur son loquence. Le tonnerre de sa parole a

dans

tenti

chan
({uoi

'(

la

Grce

la

tempte

[)aisible, ses

et

boulevers

discours ont
le

monde

re-

d-

pour-

propos de l'enlvement de quelques courti-

sanes. Puis est venu

le

dcret qui interdisait aux

Mgariens tout commerce avec Athnes, dcret que


le

pote sait rendre ridicule en jouant avec ses

mules mmes. L-dessus, Lacdmone a


cause pour ses
autant,

si

allis

l'on et

Athnes n'en

touch aux siens

for-

prit fait et

eut-elle

pas

En somme,

fait

tous

motifs de guerre se rduisent des griefs lgers,

les

insignifiants,
<[ui,

les

envenims par un orateur redoutable,

pour un intrt tout personnel, a su empcher


Athniens

de

voir les

choses

telles

qu'elles

taient.

L'attaque semble peu

(l) V. 49() et

suivants.

srieuse dans la

l'orme.

92

CHAPITRE PREMIER

Mais, sous cette forme badine, ne


l'intention

pas

saisir

mentionnes sont de simples

Si les faits

commrages,

faut-il

dans

c'est que,

pense du pote,

la

la

guerre a t engage rellement pour des picoteries


futiles,

homme

qu'un vritable

d'Etat et cartes

avec ddain. Voil ce qu'il traduit sa faon, en lan-

gage comique. Que les dtails soient vrais ou faux


historiquement, peu

importe

lui

spcitique qu'il se proccupe

de leur vrit

c'est

ses

l'important,

yeux, c'est qu'ils reprsentent, d'une manire

plai-

sante, \e genre de griefs qui a dtermin le vote fatal.

Quant aux raisons profondes,

celles qui ont

frapp seules un Thucydide, rien ne prouve qu'il ne


les ait

pas aperues. Mais, aprs tout, ces raisons-l

auraient justifi une guerre ternelle

mme

naient aux conditions

car elles

te-

d'existence des deux

Etats rivaux, et elles devaient durer jusqu' puise-

ment complet de
deux

ou de

l'un

la fois. Il fallait

ment, ou

faire la

paix

le

l'autre

ou de tous

les

donc ou se battre indhniplus tt possible et tcher

de visre en bon accord, malgr

les

causes perma-

nentes de conllit. Aristophane pensait que

le

second

parti tait le meilleur, et l'histoire impartiale

semble

bien aujourd'hui

lui

donner raison, del

tant,

il

estima sans doute que mieux valait laisser dormir


ces griefs profonds et en parler
n'en parla

mme

pas du tout,

et

le
il

moins possible.

11

Ht bien.

Ce sentiment de prudence patrioticpie

fut

aussi

DBUTS D ARISTOPHANE

pour beaucoup,

si

ne

je

me

trompe, dans

la

reserve

cette fois, envers les


exceptionnelle qu'il observa,
l'avait emLa mme considration qui

dmagogues.

pch de donner

de Pricls trop dimcombattt ouvertement, dut

la politique
la

portance, bien qu'il

l'empcher aussi de

l'aire

paratre sur la scne

mme

elle l'empcha
Clon ni aucun de ses acolytes
pas
11 ne voulut
de les mettre en jeu directement.
pour
qui.
prter des discours
tre oblig de leur
auraient dii tre de
garder quelque vraisemblance,
de son public. H ne
nature mouvoir une partie
attaquant trop vivement,
voulut mme pas, en les
question nationale, les
propos de cette
;

rveiller,

athnien. Les sentipassions qui divisaient le public


de ceux auxcjuels
ments auxciuels il s'adressa taient
moins. Rejetant dans le
tous participaient plus ou
des responsabilits, d
pass la question brlante
appartenaient, non pas un
laissa entendre (lu'elles
nglialors disparu
parti, mais un seul homme,
sur
politi(iues
geant dessein les considrations
profondes et durables, sur
l'avenir, sur les rivalits
dmocratie athnienne
ropposition ncessaire de la
ne voulut insister que
il
et de l'oligarchie Spartiate,
sur l'insignihance des
sur les bienfaits do la paix et
:

sacrifices

d'amour-propre qu'elle exigerait dans

le

prsent.
C'est ainsi

cpi'il

composa, par exception, une pice

unicpiement inspire
trangre aux luttes des partis,

CHAPITRE rREMIKK

9i
(]e

ce qu'il considrait

arriva

tions, d'y

ment

comme

montrer ses

diviss

il

allis ordinaires

opposa

paysan Dikopolis. Mais


aux prises que pour
socier enfin, dans
la

l'inlcrct national.

mme, comme pour accuser mieux


les
il

Il

lui

ses inten-

momentan-

paysans d'Acharns au
ne

les mettait

un

instant

les rconcilier bientt et les as-

un joyeux exode, aux

paix, rtablie par eux.

plaisirs

de

CHAPITRE

LES

r.

AV\L

II

ERs

(rAristopliaiio contre le rhef

La guerre

du

jiarti

dmagogique, suspendue en apparence tandis (juii


composait les Acharniens. reprend avec violence,
aussitt aprs, par la

aux Lnennes de
les derniers

dans

comdie des Cavaliers, joue

i*24 et

compose, par consquent,

mois de 425.

Celle-ci est,

par les-

prit qui l'anime, une sorte de continuation des Babyloniens. Mais il semble (ju'elle Tait dpasse en-

core en ^irule^ce. En tout cas. elle dut. soil aux


constances, soit au progrs de

une

porte tout autre.

b;/ Ioniens,

laire

pense du pote,

La dmagogie, dans

les

Ha-

avait t attaque par Tardent pami)hl-

comme

l'instrument d'une tyrannie odieuse,

pesait sur les allis (r.Vllicni's.


d'e-^ces

la

cir-

dune

Il

ne s'agissait

nature Ires |)articulire.

(pii

que

lis troite

90

CHAPITUE H

ment
Dans

l'existence

d'une confdration maritime.


va censurer plus auda-

les Cavaliers, ce qu'il

cieusement encore,

de cette

mme

gouvernement intrieur

c'est le

dmagogie, ce sont ses moyens

d'in-

(luence sur le peuple, c'est l'ensemble des principes

ou des passions dont

s'inspire.

elle

Il

en rsultera

que, tout en ne parlant que d'Athnes et de ses con-

temporains,

touchera ncessairement certaines

il

choses qui se reproduisent plus ou moins en tout

temps

et

en tout

lieu,

parce qu'elles tiennent au Ibnd

humain d'o procde toute

Comment Aristophane
ce pamphlet dramatique,
et t jamais mis en

vie sociale.

a-t-il

amen

composer

plus hardi peut-tre

le

{[ui

scne? C'est ce qu'il fout

d'abord examiner. Nous verrons ainsi quelle part


d'influence

il

convient d'attribuer aux divers partis

dans l'invention de sa pice.


Il

est visible,

au premier coup

d'd'il,

que

cette in-

vention se rattache, d'une part, quelques incidents

de

la

politique

ensemble

du temps,

et,

d'autre part, tout un

de rflexions, qui se sont condenses,

pour

ainsi dire, autour de ces incidents. Distinction (juil

importe de prciser tout d'abord.

Les incidents, ce furent

les

succs politiques

les actes de Clon en 425. Cette anne, Clon

dsign une seconde


tions

de

snateur.

fois

Cela

par
lui

le

sort

pour

assurait

le

iTexercer une influence prpondrante sur

et
fut

les fonc-

mo\(Mi
le

grami

97

LES CAVALItlRS

rpublique, qui surveillait l'adminis-

conseil de la
tration de

la

marine

mesures prendre, prparait

les stratges les

avec

des finances, discutait

et celle

toutes les dlibrations de l'Assemble. Ce lut pro-

bablement alors

qu'il

des hliastes,

laire

menter

le tribut

l'affaire

de Pylos

ici

dcida

impos aux

Mais son inlluence

peler

lever trois oboles

fit

et qu'il

en dtail

et

allis (1).

surtout dans

manifesta

se

de Sphactrie. Inutile de

(2).

On

sait

un des hommes de guerre

le sa-

peuple aug-

le

la

rap-

comment Dmostline,
nergiques

les plus

et les

plus intelligents de ce temps, eut l'ide heureuse


d'occuper, sur la cte occidentale du Ploponse,

une position qui devait servir

rallier,

autour d'une

garnison athnienne, les ennemis de Sparte, nom-

breux dans cette rgion, en particulier

les

Mess-

niens opprims et les hilotes fugitifs. Le point occup

par

Pylos. Et non seulement

lui fut

les Spartiates

pour dloger de

l'effort tent

les

par

Athniens put

ensuite tre repouss, mais, de plus, l'escadre plo-

ponsienne
et

mme

fut dtruite

par les vaisseaux athniens,

un corps de troupes lacdmoniennes se

trouva blo({uc en rade de Pylos, dans


Sphactrie,

(1)

Voir,

oii

la petite ile

de

sa situation ne tarda pas devenir

pour tous ces

faits,

l'expos de G. Gilbert,

BeUrani/e, p. 177-194.
(2)

Pour

IV, c.

4-41.

tout l'ensemble

du

rcit,

consulter Thucydide,

98

CHAPITUF.

il

dsespre. Athnes n'avait jamais remport encore,

depuis

commencement de

le

la

un avantage

guerre,

aussi marqu. L'honneur en revenait d'abord D-

mosthne, qui avait conu


main, puis, aprs

comme

dlgu,

lui,

et

excut

coup de

le

Nicias, qui parat avoir t

stratge, la conduite

tie

ces op-

dePylos

rations, et qui avait su organiser la dfense

blocus de Sphactrie.

et le

Sparte, consterne, ht des propositions de paix.

Clon empcha qu'elles ne fussent acceptes.


sait

II

pen-

sans doute qu'on pourrait se montrer bien plus


lorsqu'on aurait forc les assigs se

exigeant,

rendre. Seulement, l'opration,

mence,
l't.

trana

brillamment com-

si

en longueur pendant

Les Spartiates, bloqus dans

taills

secrtement

et refusaient

le

l'ile,

cours de

taient ravi-

de se rendre. Les

gnraux athniens n'osaient pas donner

l'assaut,

travers les fourrs qui entouraient

comme un

rempart naturel. L'opinion

s'inquitait, Athnes.

La mauvaise saison devait rendre


possibles,

l'ile

par consquent mettre

les croisires
fin

permettre aux Spartiates de s'enfuir.


ait se

Ce

demander comment

fut alors

sive de

Clon.

Un

peuple l'impritie
clarait,
il

les

que se produisit

choses

im-

au blocus

finiraient.

l'intervention dci-

jour qu'ayant atlacju devant

et la

et

On commen-

mollesse des gnraux,

il

le

d-

avec sa forfanterie habituelle, qu' leur place

aurait tout termin depuis longtemps,

il

fut pris

99

LES CAVALIERS

au mot

du commandement de
de Nicias
s'en tait

celui-ci,

Il

l'entreprise,

enchant de

au

lui

lieu et place

jouer un tour,

dmis volontairement en sa faveur. D'abord

embarrass,
fois

par un dcret de l'Assemble

et se vit investi,

engag,

le
il

dmagogue accepta pourtant,


fit

preuve d'intelligence

et,

une

et d'nergie.

rassembla un corps de troupes lgres, nces-

saires

pour

combina

l'assaut, et

se rendit Pylos, o

il

avec Dmosthne.

tout, d'accord

cendie, allum par hasard dans

l'ile,

ment d'y dtruire une

partie des

chance pour Clon.

eut

Il

Un

il

in-

venait juste-

bois

heureuse

mrite d'en profiter.

le

L'assaut,

donn sous sa conduite, russit au mieux.

Tous

Spartiates, qui ne

les

combat, tombrent entre

Son retour

les

Athnes fut

pas dans

prirent

le

mains des vainqueurs.

un triomphe

il

ramenait

prs de 300 prisonniers, dont 120 Spartiates, prcieux

otages

en vue des ngocations futures. Le

peuple se crut assur dsormais de dicter son gr


les conditions
fait

de

Dmosthne

du jour,

se

^ it

la

paix.

On

oublia ce qu'avaient

et Nicias. Clon,

combl d'honneurs,

de ce magnifi([ue succs
C'est cette injustice

devenu

tiale,

d'o

qu'il a tir

nat

(fui

semljle a\oir suggr

rin\ention de

l'action

donne, emprunte,

mrite

lui fut attribu.

Aristophane l'ide premire de sa pice

du moins,

hros

le

et tout le

comme

la

c'est

donne

dramaticpie.

on

de

le \oil.

l,

ini-

Mais cette

un simple

100

CHAPITRE

pu produire

incident, n'aurait

constance,

II

(ju'une pice de cir-

n'eut t fconde par un ensemble

si elle

de riexions qui

la

dpassaient de beaucoup.

La fortune tonnante de Clon ne


de Sphactrie.

J'allaire

comment

suffi

de

qu'il

il

avait dbut. Dj sorti de l'obsPricls, quelques annes avaient

faire de lui le vritable matre de

athnienne.

Un

tre, si l'on

oi^i

et jug les choses avec sang-froid,


s'expliquait en partie

(pi'il

certaines qualits

du dmagogue,

pas

le

politique

vivait Aristophane. Peut-

aurait-on reconnu

n'tait

la

pareil succs devait paratre scanda-

leux dans les cercles

la

datait pas

vu plus haut ce

du vivant de

tait et

curit

On

premier venu. Mais

pour

qui, assurment,
le

ressentiment

et

haine, justifis ou non, aveuglaient les meilleurs

esprits

ou plutt leur clairvoyance naturelle no

s'exerait plus

que pour dcouvrir, propos de ses

succs, les vices de

l'homme

et

leurs rflexions, souvent justes

incompltes

noyau

et

profondes, mais

devenaient

partiales,

et

ceux du rgime. Et

comme un

toujours grossissant, autour duquel s'agglo-

mraient les mdisances vulgaires


jurieux. Ainsi
cercles,

se

constituaient

et les
la

propos

fois,

dans

in-

les

un portrait caricatural du personnage, objet

des colres communes,


dmocrati({ue.

Ce

et

une

portrait,

forte doctrine anti-

nous verrons tout

l'heure avec (luelle puissance d'invention le pote

comique

a su l'aciiever, le mettre

au point, l'adapter

101

LES CAVALIKRS

il

la

mot,
scne comique, comment, en un

imprim

sa

marque personnelle.

Quanta

la

il

lui

doctrine,

faut la chercher, car


ce n'est pas dans sa pice qu'il
entire. Et, prcitout
elle est loin de s'y retrouver

veut apprcier en quelle mesure et


importe de
pour quelles raisons il s'en est cart, il
que
nettement
aussi
se la reprsenter tout d'abord

sment,

si

l'on

nous la laissent
possible, d'aprs les tmoignages qui
encore entrevoir.

11

Le fond de

cette doctrine, c'tait l'ide,

commune

toutes les vieilles aristocraties grecques, que

peuple

On

incapable de se gouverner.

tait

le

avec

sait

quelle pret injurieuse Tliognis l'exprimait, ds le


VI-

sicle

Foule aux pieds,

talon le peuple irrflchi (1).


et

de vengeance,

il

s'ccriait-il,

Sous ce

avait dj

Elle dut tre formule

au

de colre

une opinion arrte.

sicle

v-

crase du

cri

par

premiers

les

thoriciens politiques. Hrodote, en tout cas, la

dans

la

bouche du seigneur perse Mgabvze.

rfu-

La

foule

tant les projets

dmocratiques d'Otans

n'a point de sens pratique


telligent ({u'elle, rien

que de

se livrer a

Le tyran, du moins,
le

peuple ne

(ju'il

il

n'est rien

de moins

in-

de plus insolent. Pour viter

tyranniques d'un monarque, ce serait

les caprices
folie

met

ceux d'un peuple indisciplin.

lors(ju'il agit, sait

le sait pas.

Comment

ce qu'il fait;

le saurait-il,

puis-

n'a ni instruction ni connaissance naturelle

(1) TllOG.NlS,

847

}.;

-oa

o/-';jh[J

xvo-jpov..

de

103

LES CAVALIERS

ce

(jui

est !)eair'

action, qu'il

un

il

se jette

pousse ensuite sans

torrent dchan (1).

Ici,

sentiment devient thorie.


des raisons, qu'il

le

tire

Il

laits.

Le dfenseur de
tel qu'il le voit,

instinct qui rsulte

donne

lui-mme

se

il

pu

que

l'oligarchie constate

non seulement

est

dnu

v suppler, cet

d'une disciphne hrditaire. Ces

ides. (|u'Hrodote d'ailleurs ne

conqote.

comme

Je voit, le

mais n'a pas, pour

d'instruction

rflcliir,

comme on

d'une observation sommaire

peuple,

des

au hasard dans une

les rencontrer

Grande Grce, parmi des

prend pas son

autour de

aristocraties

lui,

dans

la

imbues de

l'esprit pythagoricien.

Ou'elles aient eu cours aussi Athnes, dans les


cercles aristocratiques, c'est ce qu'attestent la fois
l'histoire et la littrature.

Nulle part, on ne les trouve exprimes avec plus


d'pret que dans l'crit

Sur

la

Rpublique des

Athniens, faussement attribu Xnophon. mais

probablement compos vers 421, Athnes, par un


thoricien politi<jue, partisan de l'oligarchie

(1)

HRODOTE,

(2)

Peu d'ouvrages ont

III,

Cet

81.

t plus tudis,

plus discuts.

L'ensemble de ces travaux est clairement et commodment rsum dans Busolt, Griech. Gesch., III, 2 partie,
p. 609-616. Aucune des opinions exprimes ne me satisfait d'ailleurs entirement. L'ouvrage me fait TetTct d'un
fragment. J'explique, dans le texte, comment j'en comprends Tinlention gnrale. L'auteur a du faire partie du

10

CHAPITRE

II

opuscule, qui n"a ni dbut, ni conclusion, semble

un

tre

fragment

dtach d'une composition en

forme de discours, qui


cratie

particulier.
s'efforce
il

Venant

la

dmo-

celle des Athniens, l'auteur

mais sans

est vrai, l'aversion qu'elle lui inspire,

jugement par

cette aversion.

combat avec force quelques opinions, videmment

rpandues autour de
dmocratie
lente,

tait

lui

entendant rpter que cette

absurde,

et

que, corrompue, vio-

ennemie de toute justice

elle devait,
il

de

de l'tudier en philosophe, sans dissimuler,

laisser obscurcir son


Il

traitait peut-tre

en gnral, ou de quelques dmocraties en

de toute honntet,

et

bref dlai, ou se transformer ou prir,

dmontre mthodiquement que, bien

absurde,

elle agit

consquent d'une manire rationnelle


que, d'ailleurs,

mme

loin d'tre

conformment son principe, par

elle

et

logique

ne pourrait se transformer, ni

se modifier sensiblement, sans cesser dtre

dmocratique

et.

sont en trop petit

enfin,

que

les

nombre pour

la

gens qu'elle lse

menacer srieuse-

ment. En un sens, ce discours, trange autant

f[u'in-

tressant, est donc une apologie, mais une apologie

groupe d'Antiphon. C'est un penseur, qui


sion, qui veut voir et faire voir les

vise la prcichoses telles qu'elles

il y a en lui quelque chose de l'esprit de Thucydide.


L'incohrence apparente vient, en partie, de l'tat dfec-

sont

tueux des manuscrits. En ralit, et malgr quelque raideur et quelque gaucherie, ce penseur est un crivain.

LKS CAVALIEUS

lOi)

qui quivaut une accusation, puisque Torateur ne


justifie la

dmocratie qu'en

tout son principe,

juge

(lu'il

mme,

minable. Sa vhmence

deur voulue, tmoigne de


discute.

On

montrant attache en

la

et qu'il

dclare abo-

sensible sous

la force

la froi-

des opinions

(|u"il

devine, ou plutt on les voit, der-

les

rire sa rfutation.

Peu de tmoignages historiques

sont plus instructifs.

D'accord avec ceux

(pi'il

veut clairer,

il

com-

mence par professer hautement que le gouvernement du peuple est justement en horreur tous les
honntes gens

En

tout pavs, crit-il, ce qu'il

de meilleur est en opposition avec la dmocratie.

Quels sont

qui se rencontre
tice, et

en

les meilleurs,
le

qui s'appliquent

honntes. Or. c'est

effet,

sinon ceux chez

moins de drglement
le

et d'injus-

plus exactement aux choses

chez les gens du peuple que l'on

trouve, au plus haut degr, l'ignorance, le dsordre

moral,

la

malhonntet.

Ils

sont, plus

pousss des actes honteux par


dfaut d'ducation, par
surtout, en raison

Voil
table.

du dnuement qui

fait

les autres,

pauvret, par

l'ignorance

le fait initial, ([ui lui

Ce

la

que

le

quehjues-uns

les presse (1

parait vident, incontes-

reconnu, comment s'tonner que

le

gouNcrnement d'un Etat dmocratique appartienne


ncessairement tout ce

(1)

hep. des Alh.

c. V.

(juil

y a de pire dans

la

d06

CHAPITRE

cit.

II

honntes gens se faisaient couter,

Si les

l'on prenait

si

sans doute serait

conseil creux, cela

ceux qui leur ressemblent, mais non

profitable

aux gens du peuple. Au contraire,

un misrable, prenant

premier venu,

le

parole son gr, ne man(jue

la

pas de discerner ce qui est avantageux pour

lui et

ses semblables. Quoi, dira-t-on, vous voulez qu'un

homme

soit

peuple' Le

fait

tel

que l'ignorance

juge de son intrt et de celui du


est l

gens du peuple pensent

les

malhonntet de ce conseiller,

et la

qui est tout eux, leur vaut mieux que


et la

vertu de l'honnte

qu'antipathie (1).
s'ils

homme,

Et, sans doute,

ils

cur que

cit ait

la

cela qu'il obisse.

11

les lois soient

rent (2;.

de bonnes

(les clioses.

ce

pour

fait

(1) licp. (les

la loi

c.

pour

lui est indifle-

fondamentale de

rsulte ses

montre

Ath.,

faut

l'auteur, le fait ncessaire, et

Tout ce qui

il

ne s'en

aux mains des plus mal-

suit n'est

cette ide premire.

son expos,

lois, s'il

mauvaises, cela

ce (ju'on pourrait appeler

dmocratie

ils

Le peuple n'a point

veut tre libre et commander.

Ainsi, le pouvoir

lionntes. voil,

ment de

sagesse

auraient tort,

dsiraient tre bien gouverns. Mais

proccupent aucunement.

Que

la

qui n'a pour eux

VI.

(2) ficji.dcs Ath., c. VIII.

le

yeux de
que

le

la

la

nature

dveloppe-

D'un bout l'autre de

peuple faisant

le

mal, non

lU/

LES CAVALIERS

par accident, par entranement passager, ou parc(^

tromp, mais parce que ce mal est son bien

qu'il est

lui.

Le choix de ses conseillers ou de ses

teurs lui

mais juste, de son

intrt.

Et cela nous

mne

naturellement l'ide dj indi([ue, que


cratie

direc-

est donc dict par un sentiment goste,

la

ne peut se rformer sans cesser d'tre

tout

dmola

d(''-

mocratie.
Cette doctrine, sans doute, ne s'imposait pas avec
cette rigueur,

en 424, tous ceux qui constituaient

Athnes l'opposition. L'crit en (juestion aurait t

sans objet,

si

tous ceux qui

t convaincus d'avance
fois,
la

de ce

tantes,

parses,
il

par

rassemble en faisceau.
qu'il

Il

Au

On

c'est surtout

s'empare d'ides
claircies.

les faits quotidiens,

fond,

il

flot-

n'y croyait pas

on tendit

les

il

n'est pas d oui eux

On

est issu

la

;.

de ce fond

la possibilit

d'une d-

se donna, par politique, l'ap-

parence de vouloir rformer celle qui existait


ralit,

les

Il

du mme avis que l'auteur

Le programme des htairies

mocratie honnte.

nonce. Toute-

avait de militant dans le parti

oliiarchique n'ait t

d'ides.

qu'il

incompltement

les claire

que tout ce

s'adresse avaient

comme mconnu,

ce qu'il prsente

logique des conclusions.

analyse,

il

en

remplacer par une oligarchie.

(l)Cf.TiiucYDiDE,VI, 89, 6, discours d'Alcibiade Sparte:

108

que

CIIAPITUR

II

uns voulurent modre,

les

les autres autori-

taire et absolue.

La

(fuestion.

pour nous,

de savoir

est

si

ces ides

se retrouvent dans les Cavaliers d'Aristophane. Et,

dans

ou

le

cas o leur influence se ferait sentir en telle

telle partie

de

la

pice, a-t-elle t assez profonde

pour suggrer au pote ce


sa thse

En

dmocratie
mal faire
le

ou, au contraire,

peuple athnien en

a d'essentiel dans

a-t-il

comme condamne
?

qu'il

d'autres termes,

voulu montrer

par sa nature
a-t-il

la

mme

vis rformer

lui signalant les vices,

non de

sa constitution, mais de sa politique prsente, et en


le

dgotant de l'homme auquel

fiance

il

accordait sa con-

On

sait

quel est

le

plan gnral de laclion.

clave paplilagonien, mchant et grossier,

Un

es-

rcemment

achet par

le

vieux Dmos, est devenu, grce ses

llatteries,

le

favori

dans

la

maison

du matre.

Deux anciens

le

un concurrent en

la

suscitent

lui.

Les specta-

reconnatre en

lui

serviteurs, molests et dpouills

par cet intrus, complotent de


lui

rgne sans rival

tout tremble devant

teurs n"a\aient pas de peine

Clon.

Il

mettre dehors.

Ils

personne d'un char-

cutier Ibrain, coquin sans scrupule et prt tout. Ce


rustre, instruit par eux, cherche d'abord faire

au Paphlagonien. Dnonc par

ennemi de
le

l'Etat,

il

lude

au Snat

peur

comme

poursuite. Puis, quand

sa.

vieux Dmos, attir par

lui

le

bruit do leur ilispute,

met

le

lui.

accuse son favori. Le vieillard consent les

nez sa fentre,

juger. Alors, devant


et

le

lui, ils

charcutier, s'adressant

font assaut de discours,

ensuite assaut de flatteries, de complaisances,

de

cadeaux mme, en une longue srie de scnes d'une


invention boullbnne, incessamment renouvele.

la

CHAPITRE

10

c'est le charcutier qui

iiii,

II

l'emporte

Dmos

retire

au Paphlagonien sa confiance, pour en investir

nouveau venu.

Celui-ci,

le

devenu tout-puissant son

au moyen d'une opration magique,


bonhomme, qui abjure ses erreurs et se

tour, rajeunit,
le

vieux

laisse dicter, j^ar celui ([ui l'a ainsi transform, les

principes de sa conduite future. Le Paphlagonien,


chass, est

condamn

vainqueur,

et

portes de la

ville.

vendre,

cette action se

nom

prendre l'ventaire de son

la pice, le

comme

lui

nagure, aux

mle un chur qui a donn son

chur des

Cavaliers. C'est lui qui

doit tout d'abord attirer notre attention.


Faut-il admettre,
((ue
la

ce chur

comme

ait t

on

l'a

rellement compos,

le

jour de

reprsentation, djeunes gens appartenant

classe ou se recrutait

la

cavalerie athnienne

Quelle raison de supposer une


l'usage
(ju'on a

eu

si

la

(1)

trange drogation

L'erreur provientd'un tmoignage ancien,


le tort

d'interprter trop la lettre (2).

Busolt, Griech.

(1) Gilbert, Bcitraege, p. 190. Cf.


III,

Gescli.,

2 partie, p. 1123.

(2) Cavalier s, Avi^um,

azol

o't

'AOr^vttov 'i-mtel; a'jXXav-

TE v X'^po\) ayjiixoLxi Txapacpatvovxai


/.

quelquefois pens,

Tv

l-Ttojv

oT'.v,

'i7C7:wv au[jLTrX7)pcu[jiivou.

Argum.

II

6 0 y^op^

to xP'^ '''^^ "^^'^


Je crois qu'aucun de ces tmoi-

Cf. Scliol. V.

247

gnages n'a le sens prcis qu'on lui attribue. L'et-il, que


cela ne prouverait encore rien, sinon l'anciennet de la
mprise.

LES CAVALIERS

Sans

cloute, le

chur

donne lui-mme pour un

se

chur de jeunes cavaliers

mais tous

les

churs

comiques s'attribuent ainsi un caractre, qui, bien


entendu, est une pure

exemple, que

le

fiction.

Croirons-nous, par

chanir des Acharniens lut relle-

ment compos de gens d'Acharns


difFrence entre les

deux

Cela n'a d'ailleurs,


fait

n'y a

Il

aucune

cas.

qu'une importance tout

ici,

secondaire. Quelle que

i't

la

condition relle des

choreutes d'Aristophane, aux Lnennes de 424,

ils

reprsentaient au thtre les jeunes cavaliers ath-

niens

et,

par consquent, pour

le

public, auquel

s'imposait la fiction dramatique, c'taient ces jeunes


cavaliers qui semblaient intervenir

eux-mmes dans

l'action.

Or.

il

est bien difficile

os leur attribuer
s'tre

le

nMe

de croire

([ue

le

assur d'abord de leur assentiment.

coup sr. quehjue chose d'insolite dans


troduire au thtre, sous

moins grotesque,
et

justement dans

tenait le plus.

la fleur
la

(I)

1887
1902.

(1).

Il

sans

avait,

le fait d'in-

un dguisement plus ou

de

l'aristocratie athnienne,

fonction militaire a laquelle elle

La cavalerie athnienne

blement organise alors


d'annes

pote et

qu'il leur a fait jouer,

n'tait

proba-

que depuis une trentaine

Augmente en nombre peu

peu, elle

Albert Mautin, Les Cavaliers athniens, Paris, Thorln,


;

Helbig,

Les

'IiTTrT;

athniens,

Paris,

KllncksiecKj

112

CHAPITRE H

comptait,

temps

au

d"Aristophane,

triiommes, qui se recrutaient parmi

les

un

millier

jeunes gens

riches. Elle tait divise en deux: troupes, de cinq

escadrons chacune, sous

hipparques

et

le

commandement de deux

de dix phylarques

(1

Fiers de leurs

chevaux, de leurs armes, de leur adresse,

les frin-

gants cavaliers aimaient se faire regarder, et

ils

contribuaient embellir les ftes de la cit par leurs


dfils

et leurs

senter sur
^a

exercices. Cette brillante jeunesse

parure d'Athnes. Phidias venait de

tait la

la frise

du Parthnon, acheve peu avant

guerre du Ploponse.

Xnophon

tard, la dcrire, en artiste lui aussi,

parque, en
propres

lui

devait,

la faire

valoir.

dans son Hip-

Le peuple se moquait vo-

vanit, de leur lgance affecte

depuis

le

plus

enseignant les vohitions savantes,

lontiers des prtentions de ces jeunes gens,

chait pas de les

la repr-

ce qui ne l'emp-

admirer aux jours de

dbut de

plusieurs reprises.

la

guerre,

En

ils

ils

ftes. D'ailleurs,

s'taient signals

431, lors de

sion des Ploponsiens,

de leur

la

premire inva-

avaient contribu

in-

((uiter

l'ennemi et l'loigner des murs d'Athnes.

En 430,

Pricls avait embarqu, chose toute nou-

velle

alors, quatre

cents d'entre eux, qui l'avaient

aid ravager les ctes

du Ploponse. Tout rcem-

ment encore, en 425, dans

(1)

le

AnisOTi:, Rcp. des Ath., 61.

coup demain tent par

113

LES CAVALIERS

deux cents

Nicias sur le territoire de Corinthe, les

cavaliers qui faisaient partie de l'expdition avaient

rendu de
alors

rels services (!}.

En somme,

une bonne situation morale dans

avaient

ils

la cit, et ils

n'taient pas ports par nature mconnatre leur

propre importance.
avait

On

vu plus haut que.

eu maille partir avec eux,

s'en tait

posaient, la ville
elles

si

Clon

est probable qu'il

mal trouv. Au thtre, leur influence devait

se faire sentir plus qu'ailleurs

et

il

car leurs familles dis-

mme, d'une

clientle

nombreuse,

dmes de

taient puissantes, dans les

la

campagne. Eux-mmes, jeunes, hardis, bruyants,


n'taient pas gens dissimuler leurs sentiments ni

se laisser tourner en ridicule sans rien dire.

Comment donc Aristophane

aurait-il

cier son charcutier ambitieux,

s'il

pu

les asso-

n'eut t assur,

d'une manire ou d'une autre, que son audace leur


serait agrable

On

peut admettre qu'il

connatre d'avance ses intentions


d'entre eux.
et (jui

(jui

au moins

quelques-uns

se chargrent d'informer les autres

rpondirent de leur assentiment.

pas complot, proprement parler, ni


sation expresse,

lit

il

S'il

mme

n'y eut
autori-

v eut certainement accord et mme

encouragements pralables. C'est du reste ce que


pote laisse entendre assez clairement, dans
rles

(1)

((u'il

les pa.

a prtes au coryphe, charg de

Thucydide,

1.

II,

22 et oG

I.

IV, 42.

le

pr-

114

cHAriTHE

senter

chur au public

le

traditionnels

de dbiter

anapestes

les

quelque pote comique d'autrefois eut voulu

Si

nous contraindre nous

pour

et

II

a>

ancer ainsi vers

public

le

adresser une allocution.il n'aurait pas obtenu

lui

cela de nous aisment. Mais ce

pote-ci mrite bien

qu'on fasse quelque chose pour

lui.

que nous hassons nous-mmes,

et

est juste

hardiment,

il

au Typhon destructeur
Ainsi les griefs

tement.

Il

marche
1).

communs

Car
il

droit

taient proclams

contre le Paphlagonien, c'est--dire

Quels taient ces griefs

S'agissait-il

dmls signals plus haut entre


certains

au monstre,

membres de

la classe

le

contre Clon.

seulement des

dmagogue

aristocratique

encore de cette obscure accusation d'avoir

au devoir

militaire,

hau-

du pote

avait alliance des cavaliers et

ceux

hait

il

ose dire ce qui

que Clon. suivant un

et

ou

manqu

scoliaste,

aurait intente aux jeunes cavaliers, et qui a t interprte diversement par les

sans doute,

il

s'agissait bien

videmment, d'autres
dtestait,

mme
peuple

modernes

de tout

griefs plus gnraux.

de part et d'autre, en Clon,

de gouverner,

507-511.

(2) Scol. Cavaliers, 226.

Oui,

Ce qu'on

c'tait sa

l'influence qu'il exerait

et l'usage qu'il faisait

(1) Cavaliers,

(:2^ ?

cela, maisaussi,

faon

sur

de cette inlluence.

le

On

115

LES CAVALIEHS

pote Eupolis. qui tait alors un des ma-

sait

que

tres

du ^enre comique, prta son concours Aristo-

phane,

le

et

un morceau du second intermde

lui tout
l

composa pour

est vraisemblable qu'il

il

).

C'est

un indice qui s'ajoute aux prcdents pour

faire

de

ressortir le vrai caractre

conclure

ne

f(u'elle

duel, prpar dans

l'ut

sur de rencontrer

une mditation

tions

on

les

il

comme nous

un peu

pice

c'est l

le

dut

fit-il

en suggra d'autres.
restant sienne

pour

caractre d'une manifes-

le

serait

soutenu nergi((uement. En cela,

le

verrons parla suite,


le

fit

quelque

pote et

la classe

n'est rellement

sur

la

se

il

pas douteuse,

composition de

tout d'abord, sur le rle attribu

une

On

pote tait

Aristophane put croire qu'en cas

inlluence eut-elle
et,

et

aristocrati(|ue, (jui
(juclle

lui

tout en

Mais cette alliance entre

illusion.

solitaire.

les cercles

approuva, on

tation collective

de danger,

en peut

quelques-unes de ses inven-

l'uvre,

l'excution, prit

On

plus de faveur. Peut-tre y

le

lui-mme

En somme,

pice.

pas un coup d'audace indivi-

en parler l'avance, dans

connatre

la

(1

la

au chur?

tout autre question.

Le plus entreprenant des deux esclaves vient de

donner au charcutier ses instructions

et

mettre l'appui des mille cavaliers

et

des honntes

fr,

78,

(1)

Cratinos,

fr.

200,

Kock

Eupolis,

'Nues, oo4). KiRCHHOi'K, llermex, XIII,

anne

de

lui pro-

Kock

1878.

(scol.

CHAPITRE

il()

gens

(1).

son

et,

Juste ce

II

moment, Clon

de

sort

mai-

la

tout d'abord, son aspect terrifiant, sa voix

tonnante, ses menaces effroyables jettent le trouble

parmi

les conjurs. Seul,

froid.

11

appelle la rescousse ses allis, les cava-

liers, et

soudain, les voici qui accourent d'un galop

Fesclave a gard son sang-

deux escadrons, sous

furieux. Diviss en

des deux hipparques, Simon


cipitent fond

gent

le

Paphlagonien,qui

fuit

extrmit l'autre,

et,

en

et

ils

char-

perdu devant eux

(2).

pourchassent d'une

le

mme

temps,

mutuellement en l'accablant d'injures.


chent ses rapines, son avidit,
qu'il

ordres

et Pana^tios, ils se pr-

de train dans l'orchestra

Ses ennemis, impitoyables,

les

le

ils

s'excitent

Ils lui

repro-

chantage hont

exerce sur les comptables et sur les riches

ti-

mides, qui tremblent au seul mot de procs. Puis,

quand

le

rassur, reprend

charcutier,

rle, ils l'encouragent

son

rival,

quent

admirent

les points

et exaltent

en sa faveur.

son audace,

Ils

(1)

Cavaliers, 226

premier

et

mar-

sont ravis de voir

que Clon a trouv son matre en


Enfin, lorscjue le

le

dans toute sa dispute avec

fait

d'impudence.

dmagogue court porter au Snat

>X' elalv 'iTnr^c vops; yaOol iiXioi


Y.a\

TJv ToX'.Twv o\

y.olIo'.

TE KyaOt.

scne est particulirement bien tu(2) Cette mise en


die et explique dans l'ouvrage de P. Ma/on, Essai sur la
eoinposilion

490o.

des

comdies d'Aristophane, Paris, Hachette,

117

LES CAVALIERS

sa dnonciation, c'est le

chur qui

sur ses pas, en invoquant pour lui

lance Agoracrite
protection de

la

Zeus Agoraos.

Dans

tout cela, nulle trace de politique gnrale.

Les cavaliers n'noncent aucune ide qui appartienne

proprement un

Leurs propos sont ceux d'une

parti.

opposition malveillante, acharne contre un adversaire

dchirent en paroles

ils le

profonds attribus

la

par

l'oligarchie.

de

les thoriciens

La parabase
l'esprit

Dans

percer plus sensiblement

les anapestes, ils

leur alliance troite avec

le

contre un coquin,

alliance

chants strophiques

traits

dmocratique

constitution

laisse-t-elle

de caste

mais leurs

un mot qui touche aux vices

s'arrtent lui. Pas

et les

pote

mais

une

c'est

de plus. Les

rien

et

proclament

pirrhmes ont un carac-

tre assez diffrent. L, ce sont bien les sentiments


distinctil's

de

jeunesse aristocratique qui

la

priment sous plusieurs formes.

Posidon Hippios,

le

Ils

s'ex-

invo({uent d'abord

dieu des courses de chevaux,

qui se plat voir les jeunes conducteurs de chars,


l^rillants

h?urs

et pars.

pres,

Puis,

ils

vantent les vertus de

c'est--dire des reprsentants des an-

ciennes familles, vaillants hoplites qui ont dfendu et

honor

la

cit,

dsintresss.

pou de

stratges

Comme

gloire, et,

eux,

d'autrefois,
ils

par-dessus

glorieux et

ne demandent ((u'ua

le

march,

porter les cheveux longs, une fois

la

le

droit

de

paix rtablie.

118

CHAPITRE

II

Leur seconde invocation s'adresse


au

faite

nom

de

d'eux-mmes encore

qu'ils

parlent,

rappellent plaisamment les exploits

de

chevaux, c'est--dire leurs propres exploits.

leurs

En somme,

cette parabase,

certainement
le

elle est

tout entire. Mais, en finis-

la cit

sant, c'est bien


lorsqu'ils

Pallas

la partie

de

la

mieux comme un groupe

presque tout entire, est


pice o

ils

distinct et

apparaissent

expriment des

sentiments qui leur sont propres. Ces sentiments ont


har-

l'allure fringante, l'lan fier et naf, l'ingnuit

die,

un peu hautaine

brillan-te

ser?

L mme, leur langage

celui d'un parti

la pice,

tion.
11

est

la

en aucune faon

de leur ge, avec une

d'impertinence cavalire qui devait

on peut dire que leur nMe

l.

ne font plus c{u'assister

actif est

seconde partie de

la

en manifestant de temps en temps, par quel-

ques paroles,
dans

n'tait

off"en-

le public.

partir de

fini. Ils

c'tait celui

lgre nuance

amuser

peut-tre, qui convenait cette

jeunesse. Qui aurait pu songera s'en

les

mmes

que

dispositions essentielles

premire, sans se mler rellement

Les habitudes de

donc

inutile

la

comdie

de noter

rflexions, parles

ou

ici,

le

une une,

chantes,

l'ac-

voulaient ainsi.

(|u'ils

les

courtes

intercalent

entre les scnes. Tout au plus [)out-on relever la


tique

moqueuse

({u'ils

scne des oracles

que

le

tien

tout le

adressent

cri-

Dmos aprs

la

Peuple, c'est un bel empire

monde

te

redoute,

comme un

LES CAVALIERS

tyran. Mais tu

aimes qu'on
tu

te

te laisses

et

te flatte

mener
qu'on

l>

trop docilement.

te

Tu

trompe. Toujours,

tournes, bouche be, vers celui qui parle, et

ton esprit, bien que prsent, vovage au loin il).

Que Ton reconnaisse l, si l'on veut, quelque chose


du jugement du Mgabyze d'Hrodote et de celui du
pseudo-Xnophon sur l'ignorance
peuple. Encore

est-il qu'il est

du

et l'irrflexion

prsent avec une grce

lgre et moqueuse, qui en attnue singulirement


porte. Et surtout,

ne faut pas oublierque

il

le

la

peuple

athnien tait habitu s'entendre dire ces choses-

beaucoup plus rudement, par ses orateurs favo-

l,

Pricls ne s'en faisait pas faute

ris.

mme. Clon

vanit a les rpter, avec

de ceux qui excellent


(les

une

lui-

une certaine

brutalit voulue, tant

dissimuler, sous la rudesse

paroles, la lchet des complaisances.

Le second intermde (1263-1314;


rie

Clon

et

surtout, parait avoir mis

de

traits satiriques

Ariphriids

et

n'est

qu'une

s-

sans lien avec l'action, contre

Clonyme, personnages obscurs

^2

et

enlin contre Hyperboles; ce dernier morceau, protestation


\ieifles,

amusante

(1) Cavaliers, il

(2)

du

et

fantaisistedes trires, jeunes et

contre les projets d'expditions lointaines,

10- 1119.

Clonyme semble avoir

tribut des allis, vote

l'augmenter (CIA. IV,


Gesch.,

III,

2*^

1,

t l'auteur d'une

en 426,

et qui eut

pour

rforme
elTet de

p. 141, n" 39 a. Cf. Bcsolt, Gricch.

p., p. 1118).

120
est

f.HAPITP.E

que

celui

II

tradition attribuait Eupolis.

la

chur, en chantant ou en rcitant tout


aucun degr

le rle

Le

ne joue

cela,

d'un groupe social ou d'un

parti politique.

Mais ce

(ju'il

faut

d'importance qui

remarquer surtout,

ment. Lorsque Dmos, rajeuni

costume de

le

temps, les cavaliers saluent avec enthou-

siasme cette rsurrection de


cela, ils

la vieille

Athnes

les rgles

de sa conduite future

le

ce temps, ne prononce pas un seul


litique nouvelle

Dmos

dans
en

chur, pendant

mot

un

Dmos ne

touche spcialement.

les

est vrai, ((u'en se retirant,

S'il

sauf

et cette po-

ne vise en rien les intrts de

reprsentent.

qu'ils

promesse qui

joie

ne prennent aucune part cette rvolution

pacihque. C'est Agoracrite seul qui dicte

classe

peu

dnoue-

le

transform par

et

Agoracrite, se montre au public dans


l'ancien

c'est le

dans

lui est attribue

chant

tait ainsi,

on

ils

final,

la

aucune

fait

se peut,

Il

il

aient tmoign leur

qui aurait

est en droit

disparu.

de conclure de

la

scne entire, qu'ils y exprimaient uniquement des


sentiments gnraux.
Ainsi Aristophane a bien prsent les Cavaliers

comme

ses allis,

personnelle qu'il

mais uni(juenient dans

faisait

politique d'Agoracrite,

il

Clon.
a

Quanta

la

la

guerre

rforme

voulu qu'elle se

ft

en

dehors d'eux, avec leur approbation, sans doute,

mais sans leur concours

actif, et

nullement sous leur

121

LES CAVALIERS

inspiration ni leur bnfice.

sa pice, surtout
et

de fantaisie;

jeunesse,

mais

s'il

comme un

ils

Il

les a introduits

lment de vie

v apportent

leurs passions, leur

leur lyrisme patriotique

dans

ardente

ou

moqueur

une doctrine, ou, tout au moins, une

bauche de doctrine, sous


pote, ce n'est pas dans

le

les

rle

folles

inventions du

du chur

([u"il

faut la

chercher. Voil un premier point qu'il importait de

mettre en lumire.

IV

Passons maintenant aux personnages,


(le

et

essayons

discerner ce qu'ils reprsentent exactement.

On

ne saurait prtendre que

les

deux esclaves

qui complotent et organisent l'attaque contre Clon

symbolisent ni un parti
ni

mme,

ni

une classe de

litiques contemporains.

Les noms de Dmosthne

de Nicias, qui leur sont attribus dans

ne figurent pas dans

crits,

bablement
rs dans

pice

).

l'affaire

la socit,

proprement parler, des personnages po-

les diteurs
liste

la

Ils l'ont

le

l'ait

et

manus-

dialogue. Ce sont pro-

alexandrins qui les ont ins-

des personnages, en

de Pylos

les

tte

de

la

d'aprs une allusion du texte

(x.

5i

et suivants).

Mais cette

allusion autoriserait tout au plus reconnatre D-

mosthne dans

le

premier esclave

(1) Voyez l'argument


sou dition.

(2)

et

Il

que,

est

ii" 2,

et la

(il)

le

second de-

note de Dindorf, dans

remarquer qu'elle est reproduite au vers 742


ne s'applique plus l'esclave. N'oublions

l, elle

l'2o

LES CAVALIRKS

anonynie.
en tout cas, rester

vrait.

vra. l.re, le

qu'uti mstant.

Dmosthne
premier lui-mme n'est
de situaressemblance momentane
il l'est par une
^,mp es
l'ensemble de son rle.
,ion, nullement par

ract.on, les

ncessaires a
personnages de prologue,
de personnalit lustodeux esclaves sont dnus

'""ouant i

l'intrigue qui

nous
leur est attribue,
faits

du temps.

trace dans les


n'e; trouvons aucune
mais il ne semble pas
Clon a eu des adversaires,

jaui mme ait songe


qu'aucun parti lui ait suscit,
combattre
le
rival instruit a
a lui susciter, un

Lis

par ses propres armes.


C'est cependant dans

la

bouche d'un de ces deux

de
les seules dclarations
boulVons que se trouvent
d antidemopuisse vraiment qualilier
la pice qu'on
cratiues.

Comme

au per-

d'ailleurs
elles tiennent

Agoraerite,
sonnage du charcutier

c'est

en tudiant

d'en apprcier la porte.


celui-ci (luil convient

du Paphlagonien, c estAgoraerite est insparable


-dire de Clon.
,|issoluble,

dans

n groupe mUs forment ensemble


leciuel se rvle

(lu poote.

Celle-ci,

est

au fond,

un homme qui

pas que

vraiment

la co:.die

est fort simple. Cleon,

la

pour

ancienne est

lu..

condition
n'est puissantqn' la

de

plus tanle plus libre, le

,,u'avec un Aristophane.
taisiie des genres, et,
de trop prs.
clioses
les
serrer

jamais

pense

,1

ne taut

424

CHAPITRE

II

prvenir et de satisfaire tous les dsirs de


tude.

Qu'un autre

pratiquer

mme

le

mme

politicien de

la multi-

trempe ose

systme de gouvernement avec

plus d'impudence et de bassesse encore, et ce politicien

vincera fatalement Clon.

II

y a

table ncessit morale. C'tait affaire la

une

traduire en action et de lui prter cette

la

vri-

comdie de
sorte

d'vidence, quelque peu grossire, mais frappante,

propre des dmonstrations dramatiques.

(|ui est le

L'ide, en elle-mme, Aristophane ne Ta pas cre.

On

ne peut douter

maintes

fois

dans

ne

qu'il

entendu exprimer

l'ait

de l'opposition. Elle est

les cercles

en germe dans les passages du pseudo-Xnophon

haut

cits plus

ce dans

et

nous

la

trouvons presque non-

phrase o Thucvdide nous montre

la

les

successeurs de Pricls cherchant se surpasser les

uns

les autres et rivaliser

peuple

le

G5, 10

(II,

Il

de complaisances envers

est vrai

que Thucydide, en

crivant cela, a pu, la rigueur, se souvenir des

Cavaliers d'Aristophane

semblable

dans

sait

qu'il a

Seulement, chez

admis que

ture

mme

est
et

de

de savoir

est bien plus vrai-

athnienne, peu avant son

les thoriciens

c'tait l

la

si

il

rapport simplement ce qui se

la socit

tait

mais

une

loi

di-

exil.

de l'oligarchie,
inhrente

la

il

na-

dmocratie. La ([uestion pour nous


c'est ainsi

(ju'Aristophane a con(;u

prsent les choses.

On

sait

comment

l'esclave rvle

au charcutier

LES CAVALIERS

lio

ahuri sa vocation (riiomme d'Etat

un grand homme,

faire

de

tu es

un coquin, que tu sors de

toi

rougis de rien.

Et

comme

et dfiant, parat hsiter

est-ce que,

lie

il

Oui, ce

la halle et

(|uc

tu

par hasard, tu aurais sur

conscience

la

Non, rien de sem-

n de parents qui appartenaient

est

du peuple,

et

il

est

qu'il faut.

ne

demande-t-il,

lui

lui-mme ignorant

souhait, d'ailleurs malhonnte au

l'homme

que

va

drle, la fois sduit

Ah
?

c[ui

prcisment

c'est

le

quelque chose d'honorable


blable

la

et grossier

besoin

c'est

Sache-le bien, lui dit son ins-

tructeur, conduire le peuple, aujourd'hui, n'est plus


l'affaire

homme

d'un

cultiv ni

de droit qui est ignorant


poEAupov)

(e fjiaOT] xa:

et

honnte

cela revient

ignoble de tout point

(1).

Certes, la dclaration est vive et la censure vh-

mente. Remarquons toutefois que

le

bouche de son personnage, critique


choses actuel.

Il

ne

dit

pote, par la
ici

un

pas du tout que cela

tat

toujours ainsi et ne puisse tre corrig, tant que

peuple sera

le

matre. C'est donc

qui doit servir

commenter

et

la

suite

de

de

ait t

la

le

pice

claircir cette d-

claration initiale.

La lutte s'engage entre les deux rivaux. Si

le

pote s'attachait sa donne premire, Agoracrite


devrait s'y montrer pire (pie Clon, c'est--dire

(I) Cavaliers,

ISO- 193.

non

126

CHAPITRE

II

seulement plus impudent, plus grossier, plus


plus

et

mais surtout plus frocement

hypocrite,

goste et plus mchant.

ayant

d'aimer

l'air

lui-mme

et

flatteur

De mme que

Clon, en

peuple, n'aime en ralit que

le

ne cherche que son propre

de

intrt,

mme

son rival ne devrait viser,

richir,

qu' vivre grassement et joyeusement, aux

dpens de sa dupe. Ce
tion ncessaire

lui aussi,

serait l,

pour que

la loi

en

qu' s'en-

efet, la

condi-

nonce tout l'heure

se vrifit. Si, au contraire, Agoracrite nest qu'un

faux ambitieux,

homme,
russit,

s'il

en

si

un honnte

sa grossiret cache

veut rellement

le

bien du peuple et

dfinitive, le corriger, c'est

s'il

donc que

la

dmocratie n'est pas condamne fatalement prir


par ses propres vices
s'amender.

et qu'elle

peut

la

Or, cette seconde conception

rigueur
est bien

domine la pice. Il ne reste qu' se demander dans quelle mesure elle a pu tre influence

celle qui

soit

par les conditions du genre,

de mnager

le

parla ncessit

soit

public.

Le premier groupe de scnes o

les

deux rivaux

sont aux prises n'a plus pour nous qu'un mdiocre


intrt. Agoracrite s'y
laire

poissard et

la

montre

le rustre,

au vocabu-

voix tonitruante. qui nous a t

prsent tout d'abord. Clon, de son cot, n'y est

masquo
monde par

(|u'une sorte d'pouvantail vivant, au

deux,

li.ibihi l'aire

menaces. De part

et

trembler tout
d'autre,

le

on se

dlie,

on

hi-

ses

s'in-

127

LES CAVALIERS
suite,

on se bouscule mme, mais, sauf quek[ues


politique n'apparat l

allusions parses, la satire

que dans

situation elle-mme et

la

dans

les

moyens

de dfense du principal personnage. Celui-ci a pour

arme

essentielle la dnonciation.

quiconque
en

Il

par une accusation

lui tient tte, et c'est

effet ({ue

menace d'accuser

se termine cette premire rencontre.

Clon, bafou et ross par Agoracrite aid des Cavaliers, se prcipite

vers

o sige

la salle

le

Conseil,

pour y dnoncer leurs complots.


n'y a pas lieu de s'arrter

11

sance du Conseil, car


rait

totalement sous

bien, au dbut,

que

fiance dmocrati({ue,

nateurs, toujours

conjuration

et

le

de

moque de

la

nous montre ses

il

la

Sans doute, on sent

pote s'y

quand

rcit

en vrit, y dispa-

la satire,

la fantaisie.

au

ici

ms-

prts accueillir les bruits de

que, plus loin,

il

s'amuse de leur

mobilit d'esprit, de leur facilit nave se laisser

prendre aux nouvelles


leur apporte.

lgre et

si

que

futiles

Satire et raillerie,

le

premier venu

assurment, mais

si

adroitement tourne en drlerie qu'il est

impossible d'en tenir grand compte.

Ce

(|ui

suit, c'est--dire

(lsant le peuple, mrite

la

lutte

des deux rivaux

une tout autre attention.

Cette lutte, c'est le Paphlagonien qui la provoque,

car
il

il

se croit matre absolu de resj)rit de

afiirmc qu'

"

il

le

dupe

son gr

a\ec (juellcs IViaiulises on

le

prend

et (|u'

Dmos

il

sait

(713, 715

128

CHAPITRE

II

par lesquelles

dclarations

pote semble bien

le

vouloir tablir, tout d'abord, que c'est aux artifices

personnels et aux mensonges de Clon


D'autre part,

([uer.

de

le charcutier,

oubliant un peu

foi initiale,

assez clairement pour

parole des

gens

va

qu'il

dans sa profession

(|ui

il

comme

faut

il

donne

est, se

reprsentant et

le

s'atta-

Voil long-

porte-

le

temps, Peuple, que je t'aime et que je veux

du

faire

comme

bien,

et

beaucoup d'autres

moi, gens honntes

et

veulent

le

bien levs. Mais cet

homme-ci nous en empche. Car


honntes

et

de bon ton, tu

marchands de lampes,

les

aux

tu ressembles

garons qui ont des amoureux. Les

petits

te

gens'

repousses; mais

les savetiers, les

les

coupeurs de

cuir et les vendeurs de peau, voil ceux auxquels tu

t'abandonnes
ici,

731-740).

Evidemment,

se trahit lui-mme, volontairement

personnage soulve un instant


dence

et

de grossiret dont

nous voyons ce
quant,

il

reprsente les

doute

la

pulace,

il

classe

est clair

que

tion,

lace

gnrale,

ou ceux

pour

la

les
(jui

le

qu'il

affubl,

En

rival. Si

honntes gens

moyenne par

seulement Clon, mais


nire

s'tait

qu'il est rellement.

dmasque aussi son

pote,

masque d'impu-

le
il

le

ou non. Son

et

se dmas-

Agoracrite

c'est--dire sans

opposition

la

po-

Paphlagonien n'est pas


reprsente, d'une

ma-

dmagogues de basse condise

font semblables

la

popu-

gouverner. Voil une indication re-

129

LES CAVALIERS
tenir
la

condition, toutefois, de ne pas en exagrer

porte.

en

Si,

nous

effet,

suivions sans rserve, nous

la

La scne

serions immdiatement dus.

est celle oii Agoracrite accuse Clon

dcisive, qui

devant Dmos,

ne donne pas cet gard ce qu'on aurait pu en


tendre.

Nous devions penser que l'ennemi de

magogie

nous dcouvrir toute

allait l

Or,

qu'il lui imputait.

il

la

s'en faut de beaucoup. L'at-

d'une dmonstration vigoureuse


est morcele, incohrente,

gnraux,

et

fuit

la

forme

vhmente. Elle

mlange d'absurdits vo-

de chercher dgager

les

elle

la d-

politique

taque d'Agoracrite contre Clon n'a pas

lontaires. Bien loin

at-

plutt.

Elle

les

faits

s'attache

l'homme, quelques-uns de ses actes personnels,


ses desseins intresss.

Surtout,

Agoracrite s'ap-

plique le dpouiller de ses mrites apparents, des


titres qu'il fait
Il

sonner

et

qui

le

rendent populaire.

nie les services qu'il prtend

peuple,

il

s'efforce

l'intrt goste,

il

avoir rendus au

do dcouvrir en toute sa conduite


dispute jusqu' sa victoire de

lui

Sphactrie, et parodie plaisamment, pour le perdre,


ses procds ordinaires d'insinuations calomnieuses.
Est-ce dire (jue toute pense gnrale soit absente?

Non
la lin

il

y en a bien une, au moins,

de

la

scne, dans

pare les agitateurs


d'anguilles

Tu

le

tels

fais

(|ui

apparat vers

passage ou Agoracrite com(\uo,

ce (pie

Clon aux

iuiil

ceux

(|ui

pcheurs
pchent
9

130

CHAPITRE

Quand Teau

les anguilles.

rien.

Mais ([ue l'on agite

face, la

pche

troubles la

est

ville,

11

est calme, ils

vase,

la

du fond

Clcon

c'est

tu es sur de ton profit

une politique

qui sont vises par ce


le parti

de

et

et,

c'est surtout

ici

encore, ce

n'est pas Agoracrite qui parle, c'est bien le

Toutefois,

il

ne

s'agit

jeu

ici

Que

pote.

somme que d'un groupe,


nommer les membres. L'ins-

en

dont on aurait pu alors


titution

personne de

la

de satire

trait

801-007).

une classe d'hommes

guerre outrance,

la

la sur-

bonne. Toi, de mme, quand tu

on peut l'admettre, dpasse

Ceci,

ne prennent

dmocratique elle-mme n'est pas plus eh

que prcdemment.
faut-il

penser maintenant de

oracles et de celle des cadeaux


action, de la

manire

ladies intellectuelles

la

la

scne des

La premire met en

plus amusante, une des ma-

du temps,

la

basse superstition

populaire, et l'artifice de ceux qui l'exploitaient. La

seconde traduit en inventions bouffonnes, en charges


extravagantes,

la

concurrence effrne des politiciens

qui se faisaient alors les

Sous ces bouffonneries,

ment

elle est vive et

exciter le rire. Elle ne

complaisants du peuple.

la satire

se laisse voir cr-

mordante, autant que propre

manque mme pas,

d'une certaine profondeur

si l'on

veut,

car elle touche videm-

ment, dans cette seconde scne, un des dangers

permanents qui compromettaient


nienne. Remarquons seulement

la

dmocratie ath-

(jue ce

danger est de

131

LES CAVALIERS

ceux qui sont inhrents toute souverainet absolue. Quelques-uns, il est vrai, peuvent penser que
la

dmocratie, lorsqu'elle

dratrices, en est

manque

d'institutions

mo-

particulirement menace. Ce n'est

en tout cas, l'interprtation ncessaire de la


scne d'Aristophane. En elle-mme, elle n'est qu'une
elle vise, d'une part,
critique des choses du jour
pas

l,

les politiciens sans principes, qui

gramme, non ce

qu'ils croient utile

ce qu'ils estiment propre


l'excs

prennent pourpre-

de navet de

au peuple, mais

lui plaire

d'autre part,

multitude, qui

la

prendre leurs vaines protestations. Que


vienne plus clairvoyante, et
l

mme.

Nous

Est-ce

mal sera guri par

effet, est

vaincu dfinitivement par son

assistons l'croulement de sa puissance.

une forme de gouvernement qui

ne avec

compris

lui

coup sur,

ainsi, et ils

les

est

Athniens ne

condaml'ont

pas

ont eu raison. Le Clon des Ca-

valiers ne pouvait en

effet,

d'aucune faon, tre con-

la personnification typique des chefs

sidr

comme

de

dmocratie athnienne. Bien que

la

celle-ci de-

C'est ce qui arrive la fin de la pice.

Clon, en
rival.

le

se laisse

la

comdie

quand

il

vivait,

personne coup sr n'a du tre tent de

le

recon-

eut attacju violemment

natre, aprs sa mort,

chant.

dans ce bouffon odieux etm-

tait trop

personnelle en vrit,

lui attribuer

une porte gnrale.

La caricature

pour (pi'on pt

Pricls,

Aristophane n'avait pas

mme

fait,

en crant son

132

CHAPITRR

personnage,

la

psychologie d'une classe infrieure

de dmagogues. Tout au plus,


avec

la force satirique

ques-uns des

II

traits les

qui

avait-il

mis en lumire,

lui tait ordinaire,

quel-

plus apparents et les plus ca-

ractristiques de leur rle

il

avait

montr leurs pro-

cds d'action, leur grimace, leur extrieur, parce


qu'il

Clon

ne
;

pouvait

mais

il

me. Peut-tre,

sans

cela

mettre en scne son

n'avait pas rellement tudi leur

nature de

la

la

comdie, en ce temps,

ne s'y prtait-elle qu'imparfaitement. Pourtant,


a,

dans

les pices

du

mme

il

pote, des personnages

bien plus rels, bien plus humains que Clon. Ce sont

ceux qui

lui inspiraient

une certaine sympathie,

tels

queDikopolis, Strepsiade, Lysistrate,Chrmyle.Ici,


la haine, la violence

du

parti pris l'empchaient d'ob-

server.

Sa conception est une vengeance person-

nelle.

ne veut

11

et

ne peut voir en son ennemi que

ce qu'il a d'odieux. Son Clon est une force malfaisante,

un Typhon

dchan,

comme

mme, un compos monstrueux de


pudence,

une

sorte

monstre

de

assurment, ce n'est pas un homme,


il

ne saurait

d'hommes
Son

tre

vraiment

il

le

dit lui-

vices et d'im-

mythologique
et

par

mme

l'image d'une classe

rels.

rival,

Agoracrite,

l'est

bien moins

encore.

Car Clon, du moins, se ressemble lui-mme, d'un


bout l'autre de
sans cesse

la pice.

Agoracrite,

lui,

change

tantt dpassant Clon en grossiret, en

LES CAVALIKUS

133

criimpudence, en bassesse, tantt conseiller avis,


qu'il
peuple,
tique clairvoyant, ami sincre du

transformacherche clairer. Poursuit-il. sous ses


A quoi tendent
tions, un but d'ambition personnelle?

en

somme

ses efforts

'

C'est ce qu'il

nous reste d-

et,
gager brivement, en considrant le dnouement
qui ne se
par la mme occasion, le rle de Dmos,

laisse bien apprcier

dveloppement.

que de ce point extrme de son

Agoracrite a supplant

accorde sa confiance

Que

aflPaires.

\a-t-il

le

et lui

Paphlagonien,

remet

en rsulter

Dmos

la direction

lui

de ses

Si le pote s'appropriait sans rserve l'ide des

thoriciens de l'oligarchie et

s'il la

dveloppait drama-

tiquement dans ses consquences,


crite devrait tre pire

que

rgne d'Agora-

le

celui de Clon.

Dmos, sous

son influence, devrait devenir plus capricieux, plus

souponneux, plustvrannique,
qu'il

ne

l'tait

et

en

somme plus dup

auparavant. Et Agoracrite devrait c-

lbrer brutalement dans l'exode son triomphe ph-

mre,

tout en apprhendant

nouveau

appel l'vin-

rival qui, iatalement, serait

cer sous peu par les


la

son tour, le

dj,

mmes moyens.

pice et t logique et tout

Ainsi conue,

lait

conforme

doctrine de l'aristocratie intransigeante.


est volontairement illogi(jue. Elle Test
la

plus extrme invraisemblance, et

chercher

il

En

la

fait, elle

mmo

jusqu'

inqiorte d'en

les raisons.

Dmos, au cours de

la

pice, a t dpeint

en

133

LES CAVALIERS
traits

vieillard rustique (1)

sommaires. C'est un

doit Ttre, car

Mais ce

et

il

reprsente pour le pote une dmo-

il

cratie dont la meilleure partie se

sans.

trait,

composait de pay-

qui se retrouvera au dnoue-

ment, semble oubli pendant l'action. Ses esclaves

nous disent

un peu sourd {i

s'irriter,

lui

du

difficile,

Nous ne

le

prompt

voyons gure

Son

plus cet aspect de sa nature.

manifester non
rle,

d'humeur

est

qu'il

reste, se rduit couter les llatteries

adresse et recevoir les

prsents qu'on

qu'on

lui offre.

Clon, lorsqu'il parle de lui hors de sa prsence, le


traite d'imbcile (3

Et

nous parat en

il

en

effet,

face de ses flatteurs, d'une crdulit qui touche la


niaiserie.

Il

ne pas nous
cachent une

rement

politique trs rflchie.

([ue je fais le niais

Ce
il

les jours

de nourrir un

quand

il

lui-mme de

mon

et c'est

dit-il,

C'est volontai-

plaisir est

de

pour cela

qu'il

homme d'affaires

faire

me

qui soit voleur;

est plein, je l'attrape et je l'crase (4).

en

niais est donc,

se

avertit

aux apparences. Ces dehors,

lier

bombance tous
plat

nous

est vrai qu'il

persuade

(1)

Cavaliers, 41

(2)

Mme

{^)

Cavaliers, 396

un finaud, ou du moins

mais sa finesse est courte

'Ypo-./.o; p-ir^-j.

passage

xa6T|j.vov.

(4) Cavaliers,

ralit,

qu'il l'est

1123.

/.p-i/oXo;, ojt/.oov

xal

-fiprjwzio^j,

to o/aou Triacoitov

'j--

ijiax/.o^

136

CHAPITRE

II

car elle ne voit pas au del d'un avantage immdiat,


qui, la longue, tournerait sa perte.

se vante n'est pas seulement

il

un

Le calcul dont

calcul

immoral

encore un calcul absurde, qui repose sur

c'est

mconnaissance de son vritable intrt

que montre

la

la

et c'est ce

transformation qu'il subit au dnoue-

ment.
Rajeuni par l'opration magique d'Agoracrite,
apparat l)eau et brillant, dans
fois, tel qu'il tait

tiade
t.

Il

temps d'Aristide

Ainsi transform,

(1).

il

et

duper par ses

le sens, et

il

haut?

Il

de Mil-

a honte de ce qu'il a

flatteurs.

prendrions-nous au srieux

s'est vant plus

En

il

costume d'autre-

ne peut plus s'expliquer lui-mme

soit laiss
lors,

au

le

le

se

qu'il

Comment, ds
calcul dont

il

reconnat qu'il avait perdu

rougit des fautes qu'il a

commises

(2).

se confiant dsormais son bienfaiteur, Agora-

crite,

ce n'est pas un politicien hont qu'il remet

conduite de ses affaires, c'est un rformateur

la

sage et dsintress, qui assurera sa gloire et

le ren-

dra heureux.
Si ce

dnouement exprime

tophane,

de

la

il

vraie pense d'Aris-

celle-ci est

bien diffrente

thorie intransigeante avec laquelle elle avait

Cavaliers,

1325

(2) Cavaliers,

1349,

(1)

que

est clair

la

fxapTat;.

OT;

l3o4

Tcep'

Aptar(8T[i

Alaj^'jvojxa

Trpxepov xa;

toi zoTk; TrpTspov

137

LES CAVALIERS

paru se confondre au dbut. Les doctrinaires de

que

garchie, tels

l'oli-

pseudo-Xnophon, estimaient,

le

nous l'avons vu, que

la

dmocratie athnienne ne

pouvait pas tre rforme, qu'elle tait

mme

desti-

ne par sa nature a outrer de plus en plus son principe

et le pote,

en crant

avait paru

d'abord

crite,

personnage d'Agora-

le

s'approprier cette ide.

Mais voici que son personnage


entre ses mains

la

transform

sa victoire, par quelques

qu'elle et t obtenue, avait

que

s'tait

moyens

pour rsultat immdiat

dmocratie, corrige par

redevenait tout

lui,

autre et se faisait une destine nouvelle. Toute l'apprciation de la politique d'Aristophane

dpend de

la

valeur qu'on attribue ce dnouement.


N'est-on pas bien tent, au premier abord, de le

considrer

comme une

simple habilet du pote, d-

sireux avant tout d'assurer


Il

est certain que,

11

avait

du

Agoracrite tait ce qu'il devrait

n'aurait pas pu,

se faire accepter
pas.

succs de sa pice

serait bien pkis

tre, la satire
([u'elle

si

le

sous

pul)lic

Est-ce dire

pre.

forme mme,

cette

athnien

Je ne

le crois

moyen, pour un pote aussi adroit

qu'Aristophane, d'arranger les choses de manire


(jue le

peuple s'amust de cette

lutte

deux

co((uins galement ambitieux

rale,

dissimule sous

le

un

petit

et l'ide

tumulte d'une action

sante, ne se serait rvle


victoire,

mort entre

nombre

gnplai-

qu'au lendemain de

la

d'esprits rilchis. Mais,

138

CHAriTRE

vraiment,

sous

la

les dtails

la

pice que nous avons

mme

que nous savons

et enfin ce

tout,

contexture de

yeux,

les

II

de

la

scne

finale,

d'ailleurs d'Aristophane,

en un mot, doit nous engager penser que son

dnouement

bien

est

l'expression

exacte de

sa

pour

lui

pense.

transformation de

Si la

Dmos

n'tait

qu'une simple concession son public,


tre prsente

comme une

elle

devrait

fantaisie bouffonne, sans

Au

rapport avec les choses du jour.

de cela,

lieu

nous voyons qu'elle aboutit un programme de

r-

formes parfaitement prcis. Agoracrite soumet en


effet

son

lequel

sateur
texte

feras-tu,

te

et

quelque accu-

condamnation, c'est ce qui

le prcipiterai

dans

te

barathre,

le

Et quelle sera d'ailleurs

ta poli-

paierai exactement les rameurs de nos

trires,

si

presse de condamner un accus, sous pr-

que procs

vivre

interrogatoire, par

demande-t-il,

lui

Je
rpond Dmos.
tique Je

fait

un

indirectement sa conduite future.

lui dicte

il

Que

matre, corrig,

au

de dissiper l'argent du trsor en

lieu

vaines dpenses. J'obligerai tout

rgulirement

le

le

monde

service militaire, sans permettre

qu'on y chappe par l'intrigue ou par

la

J'expulserai de l'agora les jeunes gens

(jui

dent subtilement,
chien courant.

Dmos une

faire

et je les

faveur.

bavar-

contraindrai chasser au

L-dessus, Agoracrite assure

l)onne trve de trente ans, et

il

l'emmne

139

LES CAVALIERS

campagne pour y

avec

lui la

de

paix ainsi rtablie

la

jouir tranquillement

(1).

Qu'on veuille bien y regarder de prs, et l'on


conviendra qu'il y a l, sous forme de suggestions
plus ou moins rapides et comiques, l'esquisse d'une

immdiatement applicable, qu'on peut

politique,

conclure

la

paix avec Lacdmone,

rformer l'ducation de

la

jeunesse en l'arrachant

noncer ainsi

aux coles des sophistes, restreindre l'importance


de

parole en diminuant

la

le

nombre des procs,

cesser de nourrir surtout quelques milliers de juges


inutiles, et

pagne,

le

pour cela renvoyer

peuple

le

la

cam-

rendre ses travaux, ses habitudes, sa

vie paisible et rgulire, en

un mot l'arracher aux

influences nfastes de la ville et la domination des


politiciens (2\

Comparons maintenant

hommes de

411,

telle qu'elle

des documents certains


l'autre,

cette politique celle des

quelques

traits

(3).

nous

S'il

est
a,

connue par

entre l'une et

de ressemblance,

les

diff-

rences sont bien autrement frappantes. Pour les

(1) Cavaliers,
(2)

13iO-l39j.

ArlSTOTE, Polit., IV, 62. "Oxav

TO xexTTj[i.5vov
XE'jovxai

xax

vfjio'j.

[jlv

ouav X'jpiov

[jiTpav

ejrouai

xat 8e a/^oX^Etv, Wxe xv

yp

vjjiov

-^

ouv to

-^suip^^r/.o^

xf,; TToX'.xst'ai;,

spYa^[JiEvoi

-iaxTjaavx;

^f,'',

xa:

uoX'.-

Sjvav-

iy.y.'ki\iyii^o'j(j:

x<; va-j-xaia; sxxXr^ ja;,

(3)En particulier par ARi3TOTE,fiep.f/(,'3 Ath. ,c.x\i\ etxxx.

140

cHAi'inu:

uns,

il

avant tout, de dplacer

s'agissait,

de gravit de

l'Etat et

corps des citoyens

Pour
a t

laisser

de modifier

lui suffit

il

redevient ce qu'il

pour cela d'ouvrir

yeux, de se

les

dsabuser par un bon conseiller,

tremper dans

centre

le

composition du

rduit une rforme morale.

reste lui-mme, ou plutt


il

la

vritable rvolution politique.

le pote, tout se

Dmos

ii

et

de se

re-

saine et laborieuse de la cam-

la vie

pagne. La grande cause de sa perversion passagre


n'est pas

dans sa nature mme,

dans une erreur

initiale,

bien plutt

elle est

dans une confiance sotte et

mal place, qui rsulte elle-mme en grande partie

du bouleversement caus par


pense que nous retrouvons
niens. Aristophane

kopolis et

de ses

Au

fond, la

est celle des

Achar-

la

ici

guerre.

est toujours de

cur avec

ne songe aucunement

il

Mais

droits.

il

le

ne veut pas que Diko-

oubliant son dme, vienne habiter

polis,

ou

les

de

ce

tribunaux. Tout

l'odieux

le

en est

le

Pnyx

mal, ses yeux,

changement funeste d'habitude,


Clon,

Di.

dpouiller

la

fois

le

et

vient

Clon,

produit et la

cause.
Voil, je crois, la

en

la

pense exacte du pote.

On

pu

dans

dgageant, que

si

elle a

reflter,

voit,

les

incidents de son dveloppement, (juc^iue chose des

ides de l'opposition aristocrati(juc, elle n'en est en

aucune faon

aux mmes

la

fins.

traduction et qu'elle ne visait pas

Les Athniens ne s'y mprirent

LES CAVALIERS

141

'

pas. Aristophane fut class le premier par les juges

du concours. Aprs

les explications qui prcdent,

cela n'a plus rien qui doive surprendre.

diversement interprte par

Sa pice,

les partis, pouvait tre

approuve, dans sa tendance gnrale, par une forte


iriajorit.

un chef

Ceux mmes qui reconnaissaient en Clon

et (jui n'taient

pas disposs l'abandonner,

n'estimaient pas assez son caractre pour s'offenser

de

publiquement. Tout au con-

le voir ainsi fouaill

traire, ils

se divertirent

probablement de

cur en vovant malmener

cet

homme

fort

bon

autoritaire et

rude, qui s'imposait eux, mais auquel, aprs tout,


ils

taient bien aise de laisser sentir parfois leur

indpendance
nant

Et

(1).

il

eux-mmes

une

double

qu'en

possible

est

prix Aristophane,

le

ils

don-

se soient procur

satisfaction

ser le pote de gnie et humilier

rcompen-

un matre dsa-

grable.

distance,

nous interprtons

autrement. Tout ce

(jui tait

les

choses un peu

actualit

dans

la

pice

a perdu pour nous de

son importance. Beaucoup

d'allusions personnelles

nous chappent ou nous

frappent peu.

En revanche, nous grossissons

lontairement les ((uelques


;

et l.

faire

(1)

Et peut-tre

traits

invo-

gnraux qui percent

sommes-nous en

droit de le

car on ne peut empcher les uvres qui

Ps. Xi'.NOi'HON, Rcp. des Atlin.. c. xviii.

142

CHAPITUE

II

durent de manilester toujours davantage ce qu'il

y a prcisment en
s'il

elles

s'agit d'apprcier

de plus durable. Mais,

exactement

les intentions

pote, de replacer son uvre dans son milieu

dans son temps,

dance dont
de

celle-l.

il

il

du
et

n'y a pas sans doute de ten-

soit plus ncessaire de se dfier que

CHAPITRE TU

LES MEES, LES GlEPES, LA PAIX

Que

fit

blable,

Clon ainsi bafou

sinon certain,

qu'il

du pote par une accusation


biographie

11

est bien vraisem-

perfide.

La principale

anonyme d'Aristophane nous apprend

qu'il lui intenta

citoyen

essaya de se venger

une action en usurpation du

(YP^tp^i va)

(i)

titre

dente, elle confond cette accusation, ainsi qu'on

vu plus haut, avec

la

les Babijlotiieus.

En

cette accusation

dnonciation au Snat

ait

ralit,

de

mais, par une erreur vi-

il

l'a

([ui suivit

est impossible

que

antrieure 424; car

le

pote, qui pourtant a racont tout au long les actes

(I)

Proleg.

Didot, XI

reproduit

dans

le

n" XII, qui

atirge le prcdent, toutefois avec cette difTrence

que

le

n" XII place cette accusation aprs les Cavaliers. Cf. Scol.

Acharn., 378.

144

CHAPITRE

de Clon son gard, n'y

d'hostilit

dans

allusion ni
liers.

III

les

Acharniens

ni

fait

dans

aucune
Cava-

les

Tout porte croire, en revanche, qu'elle dut

suivre de prs le succs de cette seconde pice (1).

Sans exagrer l'influence de


nion publique,

uvre de

on

ne peut

la

comdie sur

l'opi-

qu'une

mconnatre

cette valeur, reprsente devant le peuple

tout entier, n'tait pas chose indilrente.

lement Clon dut en tre humili

Non

et furieux,

seu-

mais

il

pouvait craindre que son autorit ne lut diminue

par une attaque

D'un autre

ct,

si
il

audacieuse

et si

bien dirige.

impossible de recourir

lui tait

Snat. La

de nouveau une dnonciation devant

le

premire n'avait pas russi

chou bien

plus srement encore

montrer, texte en main,


dre

([u'

celle-ci eut

tait facile

au pote de d-

qu'il n'avait

voulu s'en pren-

il

Clon lui-mme. Le politicien

donc d'un dtour.

Il

irrit

usa

porta plainte contre Aristo-

phane pour avoir usurp

le titre

de citoyen.

Rien n'tait plus dangereux (ju'une pareille accusation. Car, d'une part, les citoyens d'Athnes, sur-

tout les plus pauvres, ceux qui, sigeant en majorit

dans les tribunaux, vivaient aux


taient fort jaloux de

frais

taient les intrus, qui participaient

toute sorte. D'autre part,

(1) GiLiiKKT,

de

la

rpublique,

la

leurs privilges

aux

ils

salaires

possession de ce

Bcitrwyc, p. 193-4.

redou-

de

titre en-

MENACES DE CLEON ET ACCOMMODEMENT


vie tait toujours assez difficile justifier (1)

1 ^S

et, lors-

que l'accusateur avait du crdit auprs des tribunaux,


lorsqu'il disposait de tmoins complaisants et qu'il
tait

assez puissant pour intimider les autres, lors-

qu'enfin
et

savait arranger les choses adroitement

il

construire

meilleurs

une

titres

argumentation

pouvaient sembler

captieuse,
faibles.

les

Ainsi

vu plus haut, nous ignorons ce que vaexactement ceux d'Aristophane. Qu'il fut en

(|u'on l'a
laient

possession de

la

douteux,

plainte

preuve

et

la

qualit de citoyen, cela n'est pas

irrcusable,

mme

de Clon en est une

puisqu'elle

visait

l'en

d-

pouiller. 3Iais tait-il bien sur d'en tablir la parfaite


lgitimit, en face

d'une

tribunal trs dfiant?

Il

loi

est

trs exigeante et

d'un

permis d'en douter.

Le seul tmoignage que nous ayons sur cette


affaire est celui qu'on peut tirer d'un passage des
Gupes, assez obscur d'ailleurs. Dans cette pice,
joue deux ans aprs les Cavaliers, en 122, Aristo(I) Il fallait lgalement, pour tre citoyen, tre
fils lgitime d'un Athnien etd'une Athnienne, et avoir t inscrit
18 ans sur le registre d'un dme et d'une phratrie, ou encore justifier d'une naturalisation en rgle. Mais les accu-

sateurs pouvaient soutenir que l'inscription avait t


obtenue tort, que le pre ou la mre n'taient pas rellement athniens, ou que l'accus n'tait pas n d'une

union lgale. Comme tout cela se prouvait par des tmoignages, toujours contestables, et se ramenait des
questions de notorit, il y avait l ample matire
chicanes.

10

i46

CHAPITRE

phane, par
ainsi

Il

])ouche de son coryphe, s'exprime

la

a des gens qui ont dit que je m'tais

rconcili avec

Clon,

moi pour m'effrayer


Et alors, tandis
tranquilles

lorsqu'il

me

et

si,

que

aprs

m'corchait, les spectateurs,

({u'il

mon

de m'entendre

riaient
sort,

mais curieux de

maltrait, je ne laisserais pas chapper quel-

bon mot. M'en tant aperu, je

petite singerie

on

s'acharnait

mordait de ses calomnies.

pour eux-mmes,

crier, fort indiffrents

voir

III

dit, a

quelque

fis

mais, aujourd'hui, l'chalas,

tromp

la

vigne

(1).

Examinons de prs ce tmoignage.


pas de douter qu'il n'y

ait eu,

comme

un

11

ne permet

certain

moment,

une apparence d'arrangement entre Aristophane

et

Clon. Cet arrangement ne peut pas avoir t antrieur

aux Cavaliers

tout ce qui a t

mme

de cette pice.

Enfin,

comme nous

pote par

la

cela rsulte

videmment de

racont plus haut et de l'esprit


11

le

est

donc postrieur 424.

voyons aussi,

peur, au

il

fut

impos au

milieu de l'abandon o

laissrent ceux sur qui, sans doute,

il

le

avait compt.

D'aprs cela, nous devinons peu prs ce qui dut


se passer.

Accus par Clon d'avoir usurp

le titre

de

ci-

toyen, Aristophane ne se sentit pas assez fort pour


se dfendre. Ses amis, les jeunes cavaliers, ou ne

M)

Gu>'i-)cs,

1284-1291.

MENACES DE CLEO' ET ACCOMMODEMENT

purent rien pour

danger

lui,

147

ou ne se soucirent pas du
Le peuple, lger comme

qu'il courait.

jours, s'amusait devoir trembler le

tou-

satirique hardi

qui ordinairement faisait trembler les autres, et

ne voulait voir en
tirer d'affaire

lui

par des plaisanteries. Le danger

Condamn, Aristophane et

grave.

rejet de

priv par consquent du droit de

dsormais des

affaires publiques. C'en

son avenir de pote.

quel

tait

probable-

ment frapp d'une amende crasante,


cit,

il

qu'un bouffon, oblig de se

s'occuper

tait

moyen de

la

fait

de

salut eut-il

recours? Son tmoignage prouve, n'en pas douter,

que Clon

retira son accusation,

mais

qu'il la retira

seulement aprs un accommodement simul, qui ne


put pas ne pas tre, dans tous les cas,
grable pour Aristophane.

Celui-ci

se

fort dsavit

oblig

d'apaiser, d'une faon ou d'une autre, l'homme qu'il


avait cruellement offens.
t-il,

Il

ne put

le faire,

semble-

qu'en dsavouant ses intentions, en traitant sa

propre pice de simple bouffonnerie, probablement

mmo en

s'engageant ne

promettant que, dsormais,

la

point publier, et en

il

serait

plus rserv.

Clon, aprs tout, n'tait peut-tre pas entirement

assur non plus du succs de son accusation


tout cas,

il

trouvait

un avantage

mission de son adversaire,


l'effet

(|ui

de sa comdie, avantage

tenu en

lui

enlevant

le titre

rel

dtruisait
((u'il

en

dans cette sou-

lui-mme

n'et pas ob-

de citoyen. Voil sans

148

CHAPITRE

III

doute pounjuoi, aprs l'avoir


joui

(le

son humiliation,

il

que

le

parat certain, c'est

qu'Aristophane ne

toyen

lut

aprs

terri(i,

retira sa

avoir

Ce qui

plainte.

procs n'eut pas lieu et

pas dpouill du

titre

de

ci-

(1).

(1) L'opinion contraire a t soutenue par M. Van Leeuwen, De Aristophcme pcre(jn7io, Mnemonyse, 1888 Cf. di;

tion des Gupes, Proleg. p. xii et xxiii. Elle s'appuie sur de

simples apparences. Sans doute, nous savons par des tmoignages prcis que plusieurs des pices d'Aristophane
furent reprsentes sous des noms d'emprunt, mais rien
ne nous autorise en conclure qu'il n'avait pas le droit de

jouer sous son propre

les faire

ger. D'abord,

il

n'est

nom

aucunement

parce qu'il tait trantabli

qu'un tranger

n'et pas la facult de faire jouer des comdies Athnes

sous son

nom;

puis,

nous voyons que des potes qui

taient bien atliniens se sont servis de prte-noms, tout

comme

fit reprsenter son


Demostratos (Athne, V,
216 d). Cet usage est explicable par beaucoup de raisons
trs simples, qui ne peuvent tre dveloppes ici, et qui
ont di varier avec les circonstances. Quant aux autres tmoignages allgus, ils n'ont pas le sens qu'on leur attribue

Aristophane

Autolycos

comme

Eupolis, en 420,

l'uvre de

il
est indubitable que si Aristophane et t dpouill officiellement du titre de citoyen,
aprs l'avoir port, ses rivaux et ses ennemis ne se seraient pas contents de le laisser entendre par des allu-

arbitrairement. D'ailleurs,

sions obscures,

ils

l'auraient cri

sur les

toits, et

les sa-

vants alexandrins ne l'auraient pas ignor. Ce systme


est impossible

contredit par

le

sr document.

en lui-mme

et,

en outre, formellement

passage des Gupes qui est

ici

notre plus

II

Vers
stratge

peuple

mme

le

temps, en avril 424, Clon

ne prouve mieux combien

Rien

(1).

tait loin

tait lu

de se guider par

ments, au thtre et dans

les

mmes

le

senti-

les lections.

un nouveau succs pour Clon.

Cette lection tait

Aristophane ne put s'empcher d'en tmoigner sa

mauvaise humeur. Dans

compose
fester

sa

chez

ment de

lui

moment
dans

la

mordante

hommes

d'Etat

sans doute, lorsqu'elle

Parabaso

l'lection

lui

mettant

le

cou

'v.

581

de Clon

."iSl

et suiv. et

la

le

joue,
il

in-

et suiv.},une allusion
et

une adjuration au
tt de

ce

dans un carcan.

demment conscience que


(1) .Yuees,

allait tre

Dionysies de 423,

les

la

du jour. Mais, au der-

peuple de se dbarrasser au plus

en

fut

de s'abstenir provisoire-

n'y tait question ni de

il

peu avant

c'est--dire

sra,

l'intention

politique

guerre ni des
nier

de l'anne 424,

la fin

comdie des Nues, qui semblait mani-

danger

note de

J.

Il

voleur

avcut vi-

tait

Van

Busoi.T, Griech. Gescli., III, 2^ partie, p. 1124.

pass.

Leeuwe.n'. Cf.

150
Clon,

CHAPITRE

en retirant son accusation,

lui-mme. Et d'ailleurs,

moment

le

et

satisfait

s'tait

dsarm

de son succs pour

occup de tout autre chose,

il

devait

donner peu d'attention un genre d'injures qui,


depuis longtemps,

en

s'tait

mouss par

l'abus qu'on

faisait.

Sauf ce

trait isol, la

d'une satire politique


l'auteur,

en

la

comdie des Nues

(1). Est-il

composant, se

mouvement des

partis

n'a rien

certain toutefois

soit

que

tenu en dehors du

La question mrite, en tout

cas, d'tre examine.

Ce qui en

fait le

fond,

vive attaque contre

paysan,
la faute

le

comme on

Socrate.

brave Strepsiade, qui

de sa femme

ses cranciers,

il

et

de son

le sait, c'est

une

Nous y voyons un
s'est

fils.

endett, par

Serr de prs par

s'adresse au philosophe,

comme au

dtenteur d'un secret merveilleux, grce auquel on

peut se dispenser de payer ses dettes. Socrate, athe


et sophiste,

bouleverse en un tour de main toutes les

ides morales et toutes les croyances religieuses

bonhomme.

Mais,

comme

celui-ci a la tte trop

du

dure

L'opinion de Suvern (Ueber Arislophanes Wolken, p.


par Gilbert (Beilracge, p. 218), d'aprs
laquelle Phidippide reprsenterait Alcibiade, me parat
(1)

33 suiv.), reprise

absolument carte, malgr la notice consecond argument. Il n'y a vraiment aucune


allusion prcise qui lui prte une vraisemblance quelconque.
devoir

tre

tenue dans

le

151

LES >'UES

pour

s'initier

a la ckicane,

lieu et place, son

hbleur impudent et un
dsabus, met

claire.

le

naturel

mme
le

il

homme,

par

la

ici

comme

rsidait

aux champs, dans

vivait alors heureux,

avaient vcu ses pres.

Par

la,

il

est

et

riche

sans

Son pre-

assorti, qui l'a

plus ordinairement

habiter

compromis

d-

chez un ha-

dans sa mdiocrit, sans inquitude

oblig

sous

altr,

Strepsiade tait rest hon-

tant qu'il
il

ailleurs,

mier malheur a t un mariage mal

ainsi

honnte

et

philosophie et la rhtorique. Ce

trouve,

comme

est

voulu montrer comment

tradition, pouvait tre

sa petite proprit;

ambition,

dis-

Le pre, enfin

rvolt.

simple

bitant de la campagne.

mme

nouveau

le

une ide gnrale qui

athnien,

l'influence de la

naturel,

feu l'cole.

le

Le pote

fort

nte

fils

cette action ressort

prav

envoie l'cole, en son

bien dou, y devient immdiatement un

ciple, trop

De

il

Phidippide

fils

la ville.

Il

sa fortune et contract des dettes.

devenu accessible aux tentations de

la

sophistique. Celle-ci le corrompt, au moins passag-

rement. Et
chez
le

le

si

son influence nfaste n'est pas durable

pcrc, en qui

le

naturel reprend

dessus, on a toute raison de croire

chez

le fils,

dont

elle fait

un

Cette ide est peu prs

dj au pote sa premire

semble seulement

brusquement

([u'elle le

sera

parfait coquin.
celle

pice,

qui avait inspir


les

Dialiens.

l'avoir incorpore ici

Il

une action

152

CHAPITl'.R

plus Ibiie et

lui

Ml

avoir ainsi prt plus de

Etait-elle d'origine aristocratique

dut tre en faveur, ds

pass. Mais

comment ne

ment parmi

la

A coup

valeur.
sur, elle

milieu du sicle, chez

le

nombre d'anciennes

certain

attaches au

lamilles,

l'aurait-elle

un

pas t gale-

dmocratie rurale, trs tenace dans ses

habitudes morales

et religieuses, et peu bienveillante

tout ce qui venait

du dehors? En

tait loin d'tre accepte,

tout cas, elle

au temps d'Aristophane,

par l'aristocratie militante. Celle-ci fut au contraire,


n'en pas douter, le meilleur appui de
tique. C'tait elle qui accueillait les

payait leurs leons, qui leur fournissait

dont
les

ils

Antiphon,

velle. C'tait

les

Thramne,

clientle

parmi

les Critias furent

attitrs

les classes

de

esprits forts, les


(juoi et le

rhtorique, les
le

pour-

choses, au risque d'branler

les vieilles

croyances religieuses

et so-

Les disciples de Socrate passaient pour en-

nemis de

la

dmocratie

(1).

Plusieurs d'entre eux

appartenaient par leur naissance aux meilleures


milles d'Athnes,

(1)

au

culture nou-

raisonneurs qui cherchaient

comment des

de dtruire

la

suprieures que se ren-

contraient surtout les adeptes de la

ciales.

la

avaient besoin. Ses chefs et ses thoriciens,

nombre des reprsentants

et

sophis-

la

sophistes, qui

il

est

Platon, Apologie,

donc bien certain

c. x, et

surtout

fa-

qu'Aristo-

c. xxi :... to'jiwv..,

153

LES M'KES

composa ses Nues, ne se


de ceux qu'il avait pris pour

pliane, lorsqu'il
l'interprte

pas

fit

allis,

l'anne prcdente, dans les Cavaliers.


aristocrati({ue de

Ce ct

nral, et de l'cole de

phane,

il

est vrai,

mme indiqu

ne

la

par

en g-

Socrate en particulier, Aristo-

nullement

l'a

dans sa pice.

On

et trouv quelque avantage


flattant

sophisti([ue

fait

ressortir ni

ne saurait dire

il

le faire. Car, en

certains sentiments populaires,

il

au-

rait

risqu d'offenser quekiues-unsde ses amis. Mais

en

ralit, rien

nettement.

Il

ne prouve

qu'il

l'ait

discern trs

avait, sur ce point, bien des distinc-

tions faire, dont

un contemporain ne pouvait que

diflicilement s'aviser.
Si

sophistique

l'enseignement

proprement

dit,

celui de Protagoras, de Prodicos, de Gorgias et de

(juelques autres, trouvait faveur dans l'aristocratie


surtout, on ne peut mconnatre, d'autre part, qu'il

tendait directement ruiner les principes sans les-

quels elle ne pouvait subsister. L'influence d'une


aristocratie tient ncessairement
tinctif

de

menace directement.
dont

les

ins-

celle-ci la

Vrit trs vidente pour nous,

oliganjues ambitieux du

blent pas s'tre aviss

voyaient, c'est (jue

un respect

Tout ce qui branle

la tradition.

le

la

v"

sicle

ne sem-

moins du monde. Ce

(liaiecti([uc

et la

qu'ils

rhtorique

leur offraient d'eflicaces moyens de persuasion dans


les

tribunaux et les assembles politiques. Cela suf-

154

CHAPITRE

leur

lisait

mdiats,

que

le

ils

rationalisme nouveau ne pouvait


la

ancienne

mmes

Proccups des succs im-

ne songeaient pas l'influence latente

d'exercer sur
leur

illusion.

l'aire

III

manquer

mentalit gnrale, au dtriment de


situation

sociale.

D'ailleurs,

eux-

taient pntrs par la philosophie nouvelle.

avaient perdu

Esprits utilitaires et positifs,

ils

en leur rle hrditaire

en tout ce qui pouvait

l'ennoblir.

et

La plupart considraient leur propre

la loi

puis-

sance politique comme une satisfaction individuelle,


comme un moyen de jouissance, et non comme unje
force de conservation sociale, transmise de gnration en gnration,

pour

le

bien

commun de

la cit.

Si le pote avait eu vraiment conscience des intrts

de

en tant que

l'aristocratie,

cit
fait

lis

ceux de

ou si quelques-uns de ses patrons les

apercevoir,

c'est sur cette erreur

vraiment funeste

yeux de

la so-

lui avaient

profonde et

d essayer d'ouvrir

qu'il aurait

les-

ses concitoyens. Et alors, ce n'tait pas

brave campagnard

qu'il fallait reprsenter

comme

un
la

victime des sophistes, mais bien plutt un descen-

dant de quelque grande famille, sduit par eux,


dtruisant, par

une ambition

moine moral de sa

goste, tout le patri-

race. Tel tait effectivement le fait

social le plus grave, le plus gros


(jui

et

de consquences,

put attirer alors l'attention d'un observateur.

Aristophane ne semble pas s'en tre dout, et


quelques-uns, autour de

lui, l'ont

si

vu ou souponn,

155

LES NUES

il

ne

s'est fait

en aucune faon l'interprte de leur

pense.

Quant Socrate personnellement,


l'avait bien

connu,

et

s'il

si

Aristophane

avait t d'ailleurs proccup

de l'intrt aristocratique, tout le monde admet aujourd'hui qu'au lieu de


sidrer

comme

le

combattre,

son meilleur

il

alli.

aurait

Au

le

con-

milieu d'une

socit qui prouvait de plus en plus le besoin de

raisonner, l'uvre de Socrate fut d'essayer de rtablir

par

que

la raison ce

la

raison avait d'abord

branl, c'est--dire prcisment ce que


dfendait. Cette uvre, Aristophane la

la

comdie

mconnut

to-

talement.

Mais ce que nous devons noter

mconnaissance ne

lui vint

c'est

ici,

que

certainement pas de

tourage aristocratique, auquel on

cette
l'en-

suppos quel-

l'a

quefois assujetti. Les prjugs que manifeste sa co-

mdie devaient
que dans
11

l'lite

se montrer bien plus dans le peuple


intellectuelle

del socit athnienne.

est possible sans doute ([u'en ce temps,

la

ten-

dance aristocratique des ides de Socrate n'apparut


pas encore aussi nettement qu'un peu plus tard, lorsqu'il attirait lui, entre
<3t

les fils d'Ariston.

peuple, dont

il

beaucoup d'autres, Xnophon

Le philosophe lui-mme, issu du

alfectailde garder les

nires, ne se croyait

crut peut-tre jamais

murs et les ma-

probablement pas

un ad\ersairo de

Mais, quoi qu'il en penst,

il

l'tait,

alors, et
la

ne se

dmocratie.

en ralit, par

156

CHAPITRE

III

tendance profonde de son esprit, qui

la

du pouvoir

l'aptitude la condition

aucun

naissait

l'exercer.

gure dans ses entretiens

(1

les classes

de

11

en

somme

pour

dissimulait

la

ne contribuait pas

lui

des sentiments

dut avoir des ennemis dans toutes


Mais, coup

la socit.

peuple surtout

le

svir,

qu'il excita le plus

Son procs

d'inimitis.

ne

il

et elle

mdiocrement exciter contre


dfavorables.

ne recon-

et f{ui

droit sans la qualit ncessaire

Or, cette tendance,

de

faisait

le

fit

ce fut dans

de dfiance

et

bien voir, et rien n'tait

plus naturel.

Qu'on se rappelle son entretien avec Charmids


dans

Mmorables de Xnophon. Le

les

riche et no-

ble Charmids se tient loign des affaires publiques

par un sentiment d'invincible timidit.

Que

fait

So-

crate pour essayer de le rassurer et de l'encourager

agir

nien

11

lui

reprsente ce qu'est

une multitude

d'artisans,

le

niers, foulons, ignorants et grossiers.

doivent-ils faire

peur un

homme

est appropri la circonstance,

dentel

c'est bien le fond

exprime

pour

lui, le

condition essentielle
sentir

aux gens

le

De

mais

il

(1)

Platon, Apologie,

(2)

Platon, Apologie,

juges

Le thme

n'est pas acci-

de sa pense que Socrate

bien agir eut toujours pour

savoir et
;

ils

cordon-

tels

instruit':'

il

passa sa vie faire

ne connaissaient pas

({u'ils

mot des choses dont

peuple ath-

maons,

le

premier

prtendaient se mler

c. xviii, p.

ch.

(2).

30 E.

vi-viii.

Le dernier chapitre

157

LES NUEES

des esprits
Cela pouvait tre compris la rigueur
maint tmoignage atteste que les plus

cultivs

et

intelligents, aprs avoir t froisss

d'abord par ses

subissaient son
leons, revenaient pourtant lui et
valeur de sa
haute
influence. Malgr leur dpit, la
chapintellectuelle et morale ne pouvait leur

nature

per entirement,

et

s'tablissait,

il

dans

les cercles

d'ides, une
o rgnait un certain mouvement

nion trs Ibrte


le

([ui

reconnaissait sa supriorit.

peuple, au 'contraire, rien de

opi-

Dans

tel n'avait lieu. L,

insolites, ses
son extrieur trange, ses manires

enfin sa franinterrogations ironiques et indiscrtes,


le faire

chise blessante devaient

hallucin malveillant.

passer

pour un

l'assimilait naturellement

On

eux de
aux sophistes, puisqu'il s'occupait comme
les
tous
sur
choses subtiles et discutait comme eux
sujets

on

lui prtait les ides

a tous indistinctement

raisonneur pernicieux,

on en

nuages

et

faisait

un athe, un

puistju'il se croyait

de passer au crible toutes

on

qu'on leur attribuait

le dtestait

les

croyances

en droit

et tous les

beaucoup plus sans doute

philosophes, justement parce qu'il


de se confiner
s'en prenait tout le monde, au lieu

que

les autres

dans un cercle de disciples choisis.


aux hommes
montre que Socrate, aprs avoir fait sentir
ignorance,
leur
artistes
ou
potes
aux
et
d'Etat renomms
ni de sottise
n'avait pas rencontr moins d'infatuation
prsomptueuse chez

les artisans.

158

CHAPITRE

III

Cette opinion populaire, voil Ijien celle qu'Aris-

tophane a recueillie

le

d'o

et

constituant

ceux de

l'aristocratie.

demand

pouvait

beaucoup

tel qu'il l'a fait, c'est

coup sur, des prjugs de

n'a

son personnage.

a tire

il

a t l'interprte de sentiments d'emprunt en

S'il

Mais

la

plutt,

dmocratie que de'

plus probable est qu'il

le

d'inspiration personne. Socrate ne

qu'antipathique. Sans se refuser aux

lui tre

entretiens enjous, le philosophe prouvait

un

d-

dain de penseur pour tout ce qui lui paraissait bouffonnerie.

Xnophon nous en

gnage dans son Banquet.


qu'il

ne

faisait

Il

a conserv le tmoi-

que probable

est plus

pas de distinction cet gard entre

comdie proprement

la

dite et la plaisanterie des bouf-

fons de profession. Tout, dans ce genre trange, devait l'otfenser

de dignit,

la

la

homme

pas

fiction

du Banquet de Platon ne

tablir qu'Aristophane
ait

eu

la

l'ait

suffit

Et

que

la

chose

il

La

pas sans doute

jamais rencontr ni

afaire lui directement.

natre toutefois

satire.

dissimuler ce qu'il pensait.

n'tait

(ju'il

manque

caricature grossire, le

violence injuste de

est,

bien vraisemJ)lable. En tout cas,

II

faut recon-

tout

il

le

suffisait

moins,

que

les

jugements du philosophe fussent rapports au pote


pour exciter chez

comment ne

lui

une certaine animosit. Et

l'auraient-ils

d'oisifs qui passaient leur

pas

t,

dans cette socit

temps causer? Mais ces

griefs personnels, s'ils existrent rellement,

ne

pri-

159

LES NUES

rent toute leur valeur que parce qu'ils trouveront

chez Aristophane des sentiments plus gnraux


plus profonds, auxquels

et

comme un

se mlrent

ils

levain actif.

elle-mme que

C'est la philosophie

sait, et qu'il jugeait dtestable.

lui

Il

assombrissait et pervertissait

nergique Athnes. Par

elle,

et ple, elle tudiait

de s'entraner gaiement

mille choses inutiles,


l'action.

Par

principes traditionnels de

raisonneuse

et

et

la

lui

il

vie, elle

les garanties

sociale.

Il

elle

devenait

semblait que, dans

cette transformation infjuitante. se perdaient

peu

et

apprenait mettre en doute ou renier

aussi, elle

bavarde

joyeuse

jeunesse devenait

la

au

les

semblait qu'elle

la fois la

morose
lieu

pote has-

le

mmes de la

peu

moralit domestique et

est inutile sans doute

de dmontrer

ici

ce

y avait d'exagration dans ces jugements et


comment surtout ils avaient le tort de ne tenir au-

qu'il

cun compte des ncessits

les plus videntes de l'vo-

lution (|ui s'accomplissait alors. Mais

il

aurait

une

grande lgret, d'autre part, ne pas reconnatre


ce qu'ils contenaient d'observation juste et de vrit.

Aristophane a eu
crise profonde.

assez

rflchi

saire.

11

([u'elle

le

Son

sentiment qu

assistait

il

esprit n'tait ni assez tendu ni

pour se demander

si elle tait

a vu (|u'elle tait dangereuse

aurait

minuer sa

nces-

pour Athnes,

probablement pour rsultat de

vertu,

une

au sens

le

})lus

large

di-

du mot

100

-.IIAPITUL

III

on ne saurait vraiment affirmer

([ii'il

se soit tromp.

Aristophane en

Les Nues ne russirent pas


fut aussi

raison,
il

tonn que bless.

([u"il

Il

lui semblait, non sans

n'avait encore rien fait de meilleur. Et

est certain qu'il tait difficile d'enfermer

une pen-

se plus srieuse dans une srie d'inventions plus

amusantes. Au point de vue de


tait

le

un

art

Fart, sa pice attes-

de composition vraiment nouveau. Pour

fond, elle touchait

la

question

tante (jui put alors tre pose.

Il

plus impor-

la

remania sa pice,

plus ou moins profondment, avec l'intention de

donner de nouveau. C'est ce qu'atteste


partie de la parabase actuelle,
cette

seconde reprsentation

pas avoir eu

lieu.

Mais

dans son jugement,

le

et la

la

premire

la

compose en vue de

(2). Celle-ci

ne semble

pote persista sans doute


postrit lui a

donn

rai-

son.

Quelle fut

la

cause de cet insuccs

quelque navet vouloir


fait,

chercher,

Il

comme

aurait

on

l'a

dans un sentiment de justice du peuple ath-

nien, rvolt par


crate.
{\)

la

la

faon dont

le

pote

traitait

So-

L'Apologie de Platon prouverait au besoin

Argument

V.

Les affirmations contenues dans les arguments V et


VII, au sujet des remaniements de la pice, ont donn lieu
de nombreuses controverses. Voir J. Van Leeuwen, d.
des Nues, prolgomnes, p. ix, et p. 6, note 2. Mais
personne ne conteste ni ne peut contester que la premire partie de la parabase n'ait t ajoute aprs coup.
(2)

LKS M'KKS

161

qivil n'en fut rien. Elle atteste

formellement que la
comdie d'Aristophane contribua l'impopularit de
Socrate, ce qui nous oblige croire qu'elle n'a soulev dans le peuple

On

peut

mme

aucune protestation de ce genre.

conclure de ce tmoignage qu'elle

produisit son effet peu peu, mais srement.

donc vraisemblable

(ju'elle

l'ut

D'ailleurs, le silence des scoliastes


([u'elle a

est

publie, et qu' d-

faut d'auditeurs, elle trouva des lecteurs

nement de penser

Il

pu

nombreux.

n'empche aucu-

tre joue

de nou-

veau, soit au Pire, soit dans les faubourgs de


ville,

ou sur

les thtres

trace dans l'histoire littraire.


fait

de l'insuccs dans

meure

certain. Mais

purement
la

le

amusante

n'avait

en

soit, le

de 423 de-

elle Test
la

rien de

sommes

pice d'Aristophane nous

la

Le public athnien dut

chur

qu'il

officiel

Habitus que nous

comdie srieuse,

parait fort

Quoi

concours

doit s'expliquer par des causes

il

littraires.

la

de

ne devaient laisser aucune

reprsentations

telles

dmes

rustiques des

en

juger

boull'on

elfet

la lecture.

triste et svre.

ni

mme

de

Le

gai.

Point de danses saugrenues, point de bousculades,


point

(le

gambades

folles et

de contorsions. Les spec-

tateurs n'avaient pas t secous, en

la

voyant, par ce

rire irrsistible (jui leur semblait la condition cssenliollc d'uiu'

bonne comdie. Les juges s'inspirrent

du sentiment comnmn en prfrant aux iXucs


Bouteille de Cratinos et

le

Connos d'Amipsias.
11

L'insuccs des Nues

beaucoup

une reprise

d'hostilits

tophane contre Clon. Jusqu'ici,


politique qui lui avait le

probablement

contriJjua

de

mieux russi

revenir, quel qu'en ft le risque

la

part d'Aris-

c'tait la

et

il

il

comdie

rsolut d'y

ne pouvait v

revenir sans attaquer Clon, directement ou indirec-

tement.
C'est Clon, en effet, qui est encore vis, entre

tous les dmagogues, dans la comdie des Gufjes,

joue aux Lnennes de 422, et compose par con-

squent dans

on

le

sait,

appeler

la fin

de l'anne 423. La pice,

tend faire ressortir ce (ju'on pourrait

dformation de l'institution judiciaire

la

Athnes. Ce qui y est attatju, ce n'est pas


cipe

mme

l'altration

de

la

comme

le

prin-

de cette institution, mais bien plutt


de ce principe par

le fait

des politiciens

dmocratie avance. Voil pourquoi

le

per-

sonnage en qui s'incarne cette dformation s'appelle

Vami de Clon

(Philoclon,, tandis que son

fils,

qui

LES GUPES

veut

1G3

corriger, est appel V ennemi de Clon (Bd-

le

lyclcon).
Ici,

comme prcdemment,

exactement
et

si

l'on veut

dmler

nature de l'opposition d'Aristophane


ses rapports avec les thories contemporaines,
il
la

importe de bien dgager l'ide fondamentale de

la

pice.

On

sait ({uel point l'organisation

Athnes, au

sicle,

pure doctrine dmocratique

des tribunaux

conforme a

tait

(1).

Tous

la

plus

les citoyens,

gs d'au moins trente ans, taient appels juger,


et il n'y avait pas d'autres juges qu'eux, sauf pour

des cas exceptionnels.

Ils

qu'on appelait Vhlie,


tant

que juges,

les hliastes,

tribunal.

constituaient ensemble ce
et

les hliastes.

ceux

({ui

se

ils

On

nommaient, en

tirait

au

sort,

parmi

devaient siger dans chaque

Ces tribunaux taient donc de vritables

jurys, souvent trs nombreux, mobiles, passionns

comme

toutes les assembles, et dpourvus entirement de connaissances juridiques. Les hliastes dsi-

gns pour siger recevaient de

que Clon, pour

rcemment

trois oboles (2).

rment, mais qui


vivre une

l'Etat

une indemnit,

se rendre populaire, avait fait lever

suffisait

Modique somme, assu-

probablement alors

pendant un jour.

famille

On

(l)ARiSTOTE,/{ep.rif.s^</(.,c. Lxiii. ScHOEMAN-LiPsius,

Aller Ihiimer,
(2)

I,

p. o06.

Gilbert, Beitrge, p. 187.

faire

peut bien

Gne

/.

CIIAPITUK

1(14

penser que
i'aires,

III

hommes

citoyens riches, les

les

les artisans actifs et

occupes

peu de perdre leur temps couter

les

d'al-

souciaient

se

chicanes des

plaideurs pour un si mdiocre ddommagement. Mais


les petites gens, les
les

artisans

gagne-pain

pauvres, les paresseux, et aussi

gs ou

fort

inoccups trouvaient

commode.

un

donc eux qui se

C'taient

prsentaient avec empressement au tirage des noms,


tandis que les autres s'abstenaient, grce

rance de

la loi

ou de

la

une

tol-

coutume.

Les tribunaux ainsi forms ne pouvaient qu'tre

imbus de tous

prjugs et de toutes les passio'ns

les

des classes infrieures. Ils taient

durs envers
allis,

souponneux

et

riches, tyranniques l'gard des

les

toujours prts couter les dnonciateurs,

pleins de sympathie pour les accusateurs de profession, qui,

en multipliant

les procs, assuraient

aux

juges l'occasion de siger. Les jugements taient

proprement pour eux


magogues, qui
meilleur

moyen

le

pain quotidien

et les d-

savaient bien, n'avaient pas de

le

d'influence

que

frquence des d-

la

nonciations. Politiciens radicaux au Pnyx,


saient sycophantes devant l'hlie

quelque sorte les

deux

faces d'un

core les deux moitis d'un

De

tels

mme

ils

se

c'taient

mme

rle

fai-

en

ou en-

tout.

tribunaux ne pouvaient manquer d'tre un

objet de crainte et de mocjuerie la fois pour les

toyens des hautes

classes.

Lorsque

ci-

Charmids,

dans

le

LES CUPES

1G5

Banquet de XnopUon,

se flicite d'tre de-

venu pauvre, un des principaux avantages

qu'il dit

avoir tirs de sa ruine, c'est d'tre dlivr des sycophantes 1) la terreur des dnonciations devait tre
:

une angoisse perptuelle pour des gens qui


savaient devant quels juges ils auraient compa-

en

effet

ratre, s'ils taient accuss.

Le doctrinaire

aristocra-

Rpublique

d Athnes

tique qui a crit le trait de la


cit

plus haut, n'a qu'une phrase sur

mais

c'est

une sentence cruelle

les

tribunaux,

Quant aux

tribu-

peuple y porte le souci, non de la justice,


mais de son intrt personnel (2). Tel tait le
dogme admis dans les cercles d'o ce livre est issu.
naux,

le

Cette opinion se traduisait-elle en

un programme

Nous ne pouvons gure en douter. La


doctrine de l'aristocratie modre ou mme de la dmocratie conservatrice devait tendre tout au moins

de rformes

modifier

composition des tribunaux. Aristote

dique,

la

comme un

des

vient d'tre signal,

moyens

une

loi

in-

d'viter le mal qui

obligeant tous les

ci-

toyens siger lorsqu'ils sont dsigns par


proet imposant aux abstentionnistes des amendes
le

sort,

portionnes leur fortune, avec exemption pour les


plus pauvres; de cette i^'on, dit-il, les riches sont
contraints de siger, tandis (jue facult est laisse

(i)

XNOPHON, Banquet, IV, 30.

(2)

Ps. XiNOPUON, licp. des Al,hniens,l, c.xni.

166

CHAPITRE

III

aux pauvres de s'en dispenser


prend que

c'tait l

de Charondas

les lois

v" sicle.

Xul doute

Athnes de ceux
blique

au

elle

(ju'elle

connue

ft

admire

et

voulaient rformer

f[ui

dans

remontait donc au del du

ne

du moins avec

l'esprit,

institutions existantes. L'oligarchie

que

nous ap-

il

figurait

la

rpu-

reste, elle pouvait se concilier parfaite-

ment, sinon avec

allait

Et

(1).

une disposition qui

la lettre

proprement

des
dite

plus loin. Xous ne savons pas exactement ce

la

rvolution de 411

principe

fit

des tribunaux

mais

le

plus important peut-tre dont elle s'ins-

le

gratuit de

pira tait la

bliques (2)

il

toutes les fonctions pu-

a tout lieu de croire qu'elle ne se

proposait pas d'pargner

En

salaire des juges.

le

tout cas, quelques annes plus tard, le gouverne-

mme

ment oligarchique de

404,

modration

eut grand

relative,

dans sa priode de
soin

de briser

puissance des tribunaux

(3).

Nous pouvons

qu'en agissant ainsi,

ne

faisait

il

la

tre srs

qu'appliquer un

programme labor depuis longtemps dans

les li-

tairies.

La question qui se pose nous


si

ce

est

donc de savoir

programme, discut certainement ds 422,

(1)

Aristote, Politique, IV, 13, 2, Bergk.

(2)

Aristote, licp. des Ath., 29,

'6

xi;

o'

px=^

a eu

ijijOo'j;

p)ftv aTja;.
(3)

Mme

ouvrage, 35, 2

(jxal; y.axiX'jffav.

-/.a:

/.joo; o

7,-f

v xoT;

otxa-

167

LES GUPES

quehiue inOuence sur

la

comdie d'Aristophane

et si

mepote doit tre considr, dans une certaine


parti,
d'un
sure, comme l'interprte des sentiments

le

mais
avec lequel nous l'avons dj vu en relations,

en relations indpendantes.

Le prologue des Gupes nous reprsente le vieux


iils
Philoclon gard vue dans sa maison par son
Bdlyclon

et

par ses esclaves, qui veulent tout

empprix l'empcher d'aller juger. Pourquoi l'en


pour son bien uniquement. Sa manie de
juger nous est signale comme une maladie
trange (v. 71), que Bdlyclon veut gurir tout
fait de
prix. Et en effet, la description qu'on nous
chent-ils

cette

maladie

:v.

description que Racine


Plaideurs,
dans

87-1 35\

ses

a en grande partie traduite

nous y reconnaissons une vritable dmence, et une


dmence douloureuse. Philoclon ne dort plus ou,
;

s'il

succombe un

instant la

iatigue, son sommeil est

an tribunal.
agit par des rves qui se rapportent
Cette folie tourne la mchancet
le

monde. En

mme

temps,

il

elle lui

condamne
fait

faire mille

extravagances. Son fds en est sincrement


a essay de le raisonner
conii
fait

aux Corybantes

coucher dans

le

En

lui et clore

issues. Telle est la

aitlig

inutilement. Puis,

donne

fin

de compte,

cela
il

et,

il

l'a

Ta

Il

non

a fallu

soigneusement toutes
initiale

il

sans plus de succs.

temple d'Asklpios

plus n'a servi de rien.


l'enfermer chez

tout

comme

les

on

le

1(8

CIIAPITRI':

voit, ce n'est

est

pas

l'intrt

mis en question,

III

suprieur

(!e la

justice qui

personnel de

c'est l'intrt

comme

Philoclon, mais de Philoclon considr

re-

prsentant toute une classe d'Athniens.

Passons sur
per

pour s'chap-

les tentatives qu'il lait

ce sont de simples drleries. Voici l'entre du

chur. Ce chur

est

compos de vieux

hliastes qui

se rendent au tribunal avant le jour. Clon leur a re-

command

d'apporter une provision de colre, car

ils

vont avoir juger

lui

de malversation

campagne en

stratge Lchs, accus par

de vnalit

et

ici, c'est

videmment

pacte ou de contrat tacite entre


liastes.

Le

suite de sa
le

cette sorte

dmagogue et

pourvoyeur, mais

pote

ils lui

de

les h-

obissent.

politicien nourrit les juges, les juges sont la dis-

crtion

Cette
Est-il

en

est leur

Il

le

la

Ce que

Sicile (v. 240-245).

noter

tient

le

du

politicien.

troupe s'tonne du retard de Philoclon.

malade

perspective? Tout en

marchent

plus

le

Ignore-t-il qu'il

a de grosses affaires

s'interrogeant ainsi,

peuvent

vite qu'ils

car,

ils

l'ar-

si

chonte par hasard ne mettait pas leurs noms dans


l'urne,

de

fiuoi vivraient-ils?

les appelle, leur

retenu captif.

Et eux,

d'une de ses lentres


libre?

et

pourquoi

de l'encourager

voil ([ui ronge les mailles

Elst-il

Philoclon les entend,

expose comment

il

du

filet,

il

est

luir.

Le

tendu en travers

se glisse par l'ouverture.

Non: Bdlydon

l'a

entendu. Les gar-

LES GUPES

accourent, on frappe

(liens

vieillards jettent des cris

Clon,

protecteur.

leur

1(>9

le fugitif,

on

Les

le saisit.

menacent de prvenir

ils

Bdlyclon,

lui,

sans

se

fcher, les supplie d'couter ses raisons. Ils refusent

d'abord, vocifrent, crient

ment peu
C'est

peu

ici,

et finissent

comme

on

le

tyrannie, puis se cal-

la

par

le laisser parler.

devine,

la

scne principale,

ou, en tout cas, la plus importante la dmonstration.

(fuoi

tend au juste cette dmonstration

Bd-

lyclon, avant de l'entamer, en dtermine exacte-

ment

la

porte.

Ce

qu'il

veut prouver, c'est que son

pre se trompe en croyant que


lui

les fonctions d'hliaste

procurent quelque avantage, tandis qu'en ralit

elles font

504-507

de

lui

des dmagogues

l'esclave

514-517).

Comme

sonnel du juge est l'objet propre et principal de

gumentation

toutefois, derrire cet intrt,

de l'indpendance de

(juent

l'ar-

quelque

chose d'autre va se laisser entrevoir, qui est


tion

(v.

plus haut, l'intrt per-

la

ques-

justice et par cons-

la

de sa valeur.

Philoclon parle

avantages

(ju'il

le

premier pour exposer tous

doit l'hlie

discours est, pour

le

et

les

naturellement son

public, la plus

viveetamusante

du juge athnien. Tout d'abord, ce juge est une


sorte de roi, un roi ({ui a pour courtisans et pour
satire

llattcurs

tous les accuss,

Remarquons que
dans

le

trait,

cette

si

grands

([u'ils

soient.

pense se rencontre galement

dj cit plusieurs

fois,

du pseudo-

170

CHAPITHE

Xnophon sur

III

Rpublique des Athniens

la

donc probable qu'elle avait cours

est

aristocratiques,

auxquels

l'emprunter. Mais

(1). If

clans les cercles

Aristophane a

pu

bien

ce n'est, au demeurant, que la

notation d'un ridicule, sans grande consquence.

en est peu prs de


clon.

nous montre en

Il

appeler

mme

la

de tout ce que

des parents

les
et

tation des petits enfants et des

des
le

moyens par

il

prsen-

la

femmes, toute

le

vers, l'aulte joue de

coute, se dlecte, et dcide


car

larmes des accuss,

des amis,

la srie

lesquels on cherche, soit attendrir

juge, soit le drider, soit

rcite des

ce qu'on pourrait

dtail

comdie judiciaire,

les supplications

II

dit Philo-

sduire

flte

la

comme bon

lui

l'acteur
le

juge

semble,

est irresponsable (v. 587). D'ailleurs, sa puis-

sance s'tend

mme

au del du tribunal.

l'assem-

ble aussi, c'est en promettant aux hliastes aug-

mentation de salaire

et

diminution de travail que les

politiciens se rendent populaires (v. 502-G02).

En somme,

si

cette satire, dissimule si joliment

sous l'loge apparent, a une porte srieuse,


consiste surtout en
fait

bien sentir

la

deux choses. D'abord,


psychologie de

d'esprit et

clairvoyance, pourquoi les petites gens de

(1)

Pseudo-Xnoi'Hon, Rcp.dcs Athcnicns,


est signal

dans l'dition de

nous

l'hliaste, et elle

nous explique donc, avec infiniment

chement

celle-ci

elle

J.

1,

18

la

le

de

dmo-

rappro-

Van Leeuwen.

LES

171

r.UliPES

cratie athnienne trouvaient tant de plaisir juger et

pourquoi, bons enfants dans

courante,

la vie

En second

venaient au tribunal trs mchants.

de-

ils

lieu,

renforce une suggestion dj signale plus haut,

elle

en nous montrant les politiciens proccups de plaire

aux juges. En dehors de

mot grave
que

le

n'y a gure qu'un

il

relever, c'est celui d'

dans

jet en passant. Dj,


dit

cela,

peuple

tait

un

mme

souverain absolu. La

irresponsable

les Cavaliers,

tyran

il

c'est--dire

ide est

avait t

un

applique

ici

l'hlie, mais avec beaucoup moins d'insistance et

de

force.

Quand Philoclon
pond. C'est

qu'Aristophane a confi

lui

dcouvrir fond

dans

(v.

G51).

Il

rfuter, point par point, le plaidoyer

n'en
est,

fait rien.

Ce

soin de

de vouloir

l'air

de son pre

il

quoi bon rfuter un discours qui

par lui-mme,

prononce
tale

le

mal ancien qui a pris racine

le

Rpublique

la

a tout dit, Bdlyclon lui r-

la

meilleure satire de celui qui

qu'il rfute, c'est l'erreur

le

fondamen-

qui est au fond des raisonnements de Philo-

clon. Celui-ci

s'est

tionnement de

la

sonnel

montr convaincu que

fonc-

Bdlyclon dmontre qu'il tourne au profit

dc(ucl(|ucs politiciens.
et grce

le

justice tournait son profit per-

i\

Comme

accusateurs publics,

leur popularit, ceux-ci font trembler les

villes tributaires, et,

plus considrs

car

dans ces
il

villes, les

citoyens les

dpend d'eux de

faire con-

damner qui
([ui

CHAPITRE

il'l

ils

veulent. Ainsi, matres des tribunaux

ont besoin de leur zle pour vivre,

vendent

ils

leur faveur, ou simplement leur silence. Et pendant


qu'ils

de

fortune par

font

peuple,

la foule

moyens,

tels

des juges, qui attend d'eux

En

quotidien, leur obit servilement.

mocratie est souveraine

en

fait,

petit

le

le salaire

thorie, la d-

elle est

dans

la

main de ses matres.

dmonstration, vigoureuse

cette

comme

s'ajoutent,

et

profonde,

toujours dans la comdie, certains

lments de fantaisie. Bdlyclon feint d'accepter

le

principe des dmagogues, savoir que l'argent des


villes

tre

tributaires doit

peuple souverain,
de gouverner

et

employ nourrir

n'aurait d'autres fonctions

de juger. Or, ce principe,

clament quand
lorsqu'ils

({ui

ils

le

que

qu'ils pro-

en ont besoin, l'appliquent-ils

gouvernent ? Un simple calcul prouve que

employ,

cet argent, ainsi

suffirait

entretenir vingt

mille citoyens athniens. Mais la plus grande partie

n'arrive pas jusqu'au peuple

des

politiciens et

taisie.

mme,

magogues

On

elle reste

aux mains
la fan-

Le calcul de Bdlyclon demeure au moins

comme une amusante


dit

de leurs amis. Ngligeons

sait

satire, propre,

faire ressortir le

par son al)sur-

mensonge d'o

les d-

tirent leur force.

ce

(jui suit, et

nous n'avons pas

le

rap-

peler en dtail. Les vieux hliastes sont clairs par

ce dbat instructif

ils

abjurent leurs erreurs,

c'est-

1''^

LES GUKPKS

-flire

pour Clon et ses


leur admiration crdule
que son fils
Pbiloclon, lui, voit bien aussi

pareils.

est plus forte dans son


a raison, mais l'habitude
juger, il ne peut se
la raison. Il aime

cur que

passer de juger.
le satisfaire,

Pour

domicile,

et,

il

un trdmnal
introduire un

faut lui installer

tribunal,

devant ce

celui du chien Labes. si


procs domestique. C'est
qu'en a faite Racine
connu chez nous par l'imitation
dB.ns ses Plaideurs.

ori-inal n'ajoutent

texte
Les allusions historiques du
de la
rien l'intention gnrale

Ouant au dernier

pice.

acte,

il

nous dconcerte

sans doute s'est enquelque peu. Bdlyclcon, qui


son pre jugeait,
en travaillant, tandis que

richi

veut

faire vivre

le

plaisir

;'l^..

Il

le

dsormais dans

l'oisivet et le

monde, aprs avoir


enseigner les belles ma-

mne dans

le

essay vainement de lui


s'y grise abominablenires. Le vieux maniaque
mauvaises affaires.
ment et s'attire toutes sortes de
titubant, chantant, pour-

Nous

le

voyons reparatre

suivi par les

(1)

On ne

gens

qu'il a

bousculs ou injuris

voit pas trs bien, d'aprs

la

pice

et

pourquoi

que sou
Philoclon est pauvre, tandis
situation tait nde^^^.^^fy^'^^.^^'
diffrence
Cette
aise.
ble fort sou
pauvre
hliasle
^^
le vritable
cessaire la comdie
le fut pas pour
ne
Bdlyclou
d'autre part, il fallait que
existenc
corrig, une large
assurer! so'n pre, une fois
con^meut
pas
n'explique
que la pice
Il est regrettable
:

Bdlyclcon

s'est enrichi.

74

la

CHAPITRE

III

pice se termine en une danse grotesque,

quelle

il

de profession

qu'il a dfis.

Il

nous semble, au-

jourd'hui, ([ue cette transformation ne


lior. Mais,
ici

la-

compagnie de certains danseurs

se livre en

sans doute,

il

l'a

gure am-

compte

faut d'abord tenir

des exigences du genre, auxquelles Aristophane

a cru devoir se plier

il

tait

ncessaire de clore la

pice par un spectacle qui amust


suite, ce

dnouement

reprsenter, sous

n'a-t-il

peuple. Et en-

le

pas pour

charge comique,

la

nien revenant son naturel

effet

le

de nous

peuple ath-

Race aimable, joyeuse,

':'

murs

faciles,

sans discipline austre, sans duret, celle en

somme

d'humeur douce

et bienveillante,

que Thucydide a dpeinte dans


qu'il attribue Pricls, et

tificiellement

clbre discours

s'tait livre la

dma-

manie de juger

de condamner.

En
que

ralit,

pour apprcier

satire politique,

cette

la (hjctrine.

maintenant

Or, (jue
qu'il

comdie en

tant

on doit s'attacher surtout

partie centrale, qui en contient,

le

le

que nous avions vue ar-

pervertie par l'influence des

gogues, lorsqu'elle
et

de

pour ainsi

vise-t-elle':^

la

dire, toute

Xous voyons bien

ne s'agissait en aucune faon pour

pote d'une rforme profonde de l'institution ju-

diciaire, suivant

un des programmes noncs plus

haut. Rien dans son


l'ide

(ju'il

serait

uvre

pour suggrer

n'est fait

bon de diminuer

juges, ou d'carter des tribunaux

le

les

nombre des
classes inf-

175

LES GUPES

rieures,

ou d'v ramener de force ceux qui

tiennent d"y paratre.


c'est

la

Ce

qu'il

s'alis-

tourne en ridicule,

confiance crdule du peuple envers

ses

chefs ordinaires, c'est l'ide admise, que leur zle

d'accusateurs tend au bien public. Et

s'il fallait

tirer

de sa pice quelques conseils pratiques l'adresse


de ses concitoyens, on pourrait sans doute

muler

ainsi

Athniens, comprenez

les for-

que vous

l)ien

n'avez aucun intrt rel cette multiplicit de procs provocjus par les politiciens

mmes

qu'ils les font, et

c'est

pour eux-

non pour vous. N'encoura-

gez donc pas leur zle de dnonciateurs par votre

propension condamner. Diminuez au contraire les


procs, en

mme

dcourageant

les

accusateurs,

coup, renonant vivre avec

du

et,

le salaire

du

juge, revenez votre vie normale, vos occupations


et vos plaisirs.

Athnes en deviendra plus prospre

et plus agrable habiter.

Gwpes

Ainsi comprise, la comdie des

considre

comme

peut tre

achevant une sorte de ttralogie

satirique, dont l'unit intime devient apparente.

En

426, dans les Babyloniens, Aristophane avait montr les

dmai^ogucs opprimant

les

villes

rendant Athnes odieuse au dehors


les Acharniens,

en

il

allies et

en 425, dans

dnonait, sinon en eux, du moins

Pricls, de (lui

ils

])rocdaient, les vrais instiga-

teurs d'une guerre strile,

(jui

dchirait la Grce et

ruinait Athnes, mais (jui faisait

leur

fortune

en

CHAPITRR

17(>

III

42^, dans les Cavaliers, c'tait


leur puissance

qu'il

s'tait

racine

la

attaqu,

transforme en principe de gouvernement


enfin,

dans

leurs

moyens

les

Gupes,

il

mme

de

la flatterie
;

en 422

mettait en lumire

un de

d'influence les plus efficaces et les

plus dangereux la fois, leur zle apparent d'accusateurs, qui tendait pervertir le caractre athnien,
puisqu'il faisait, d'un peuple

humain

et

naturellement doux,

joveux, une confrrie de juges soupon-

Du commencement
mme esprit qui l'animait nulle

neux, gostes et malveillants.


la fin, c'tait

part,

il

donc

le

ne se montrait l'ennemi de

Sans doute,

il

ses adversaires, et

mme

quelques ides. Mais

la

litique diffrait

eux,

la

dmocratie.

avait eu des relations amicales avec


il

entirement de

la dtruire.

Lui

leur avait

emprunt

tendance profonde de sa pola leur. Ils tendaient,

ne parat avoir vis qu'

l'avertir, et, s'il tait possible, la

rformer.

IV

mme

L'anne

oii

Aristophane avait

repr-

fait

senter les Gupes, et quelques mois seulement aprs

dans Tt de 422, Clon suc-

cette reprsentation,

combait en Thrace sous

les

murs d'Amphipolis(l).

Cette mort assurait provisoirement

au parti pacifique
le chef, et,

et

la

prpondrance

modr, dont Nicias

tait alors

ds l'anne suivante, aprs dix ans de

guerre, la paix tait enfin conclue entre Athnes et


Sparte.

Aristophane composa
intitule

la

prcdrent

et

fit

Paix pendant
le

trait,

des ngociations

(1)

Thucydide, V, 10.

(2)

L'argument

iv' I

n'tait

reprsenter sa comdie
les derniers

un moment o

jours qui
le

rsultat

plus douteux (2\

Thu-

indique seulement l'anne. Le rap-

port chronologique de la pice aux vnements rsulte des


allusions qui y sont contenues. La paix fut conclue

imm-

diatement aprs les Dionysies urbaines car c'est partir


de cette fte, et en remontant dans le pass, que Tiiucydide compte les dix annes de dure de la guerre, V,
;

C.

XX.

^2

178

CHAPITRE

III

cydide nous a reprsent, avec sa prcision

pendant

les ngociations

laient alors la paix {r.ph^


eTyov),

car,

x-r^^j

Les Athniens vou-

sipr^vr^v [ji5),ov

-ut.v

rcemment Dlion

dfaits

aprs, Amphipolis,

hal)i-

qui rgnaient dans Athnes

tuelle, les dispositions

vvjjfjir.v

peu

et,

n'avaient plus cette con-

ils

fiance en eux-mmes qui les empchait autrefois

d'accepter aucun arrangement, lorsque leur bonheur

prsent leur
nitive.

En

croire

faisait

outre,

ils

une supriorit dfi-

craignaient que leurs conf-

drs, encourags par leurs insuccs, ne fissent dfection de plus en plus, et

pas

trait

aprs

tait favorable (1) . Cette

lequel la

l'lan

de

heureux

et tranquilles.

Or,

justement ce qu'Aristophane a traduit merCet arrangement comblait tous les

veilleusement.

vux du pote
plus

analyse est manifestement

population rurale de l'Attique vit

alors revenir les jours


c'est l

regrettaient de n'avoir

ne laisse pas assez sentir

juste. 3Iais elle

cur avec

ils

de Pylos, quand l'occasion

l'affaire

ardemment

sonne ne dut

personne n'avait souhait


et plus

l'accueillir

sincrement que

paix

la

lui

per-

avec une joie plus vive.

Aussi, sa pice se distingue-t-elle par

un caractre

d'exaltation lyrique. Elle sonne en quelque sorte le

triomphe de

la

dmocratie rurale, qui obtenait enfin

ce qu'elle dsirait alors par-dessus tout.

(1) Tiiir.YDiDE, V, 14.

179

LA PAIX

L'action, toute allgorique,

est

peu de chose.

Tryge, vigneron et petit propritaire, f(ue


gation de la guerre

exasprait

prolon-

la

comme

autrefois

Dikopolis, escalade l'olympe sur son escarbot, et

avec

l,

la

complicit d'Herms et

braves paysans qui forment

de l'antre o
il

la

chur,

concours des
il

tire la

emmenant avec

la terre,

compagnes, Opora,
desse des ftes

desse des

la

une

et

dme d'Athmonon,

fois

pouse

il

joyeusement ses noces avec

En

agissant ainsi,

il

clbre

3Iais,

dans

fruits, et

il

redes-

aimables
Thoria,

de retour dans son

la

premire

le

concours du chur.

et clbre

donne firement comme

se

il

lui ses

le

dmes et du peuple des campagnes (1),

librateur des

dont

Paix

guerre l'avait enferme. Puis, quand

Ta remise en possession de son autorit,

cend sur

la

le

le

la victoire

sur les politiciens.

exubrante de cette victoire, ce

la joie

nous intresser surtout, au point de vue


spcial de cette tude, c'est le jugement rtrospectit

(jui

doit

([u'Aristophane

porte sur Clon, et sur la politique

dmagogique.
Tout d'abord, dans
(1)

la

Parahase

Paix, 919,
IloXX(I)v

0tvc~jv

vp

-aX),^a; vwv

tv
xa'.

tv

jxTv ';tO,

or, [i.xr|V

Y(opY'''-^i'

Xew'^

'r7r.pooX(5v T -a-JTa;.

(v. 7-49 et suiv.),

4U0
il

CHAPITUE

rappelle firement la guerre

vante

hardiesse

la

et

comme une nouveaut qui

lui

(ju'il

grandeur,

la

il

la

faite,

il

en

reprsente

a transform la comdie.

Et peut-tre exagre-t-il en cela ses mrites

mais non

pas au point d'altrer compltement la vrit des


est bien certain (jue

choses.

Il

avaient

fait la

guerre aux

d'autres, avant lui,

hommes en vue

avaient cr la comdie politique. Mais

de ses attaques, leur varit

la

et qu'ils

continuit

et leurliaison, la porte

avaient donn rellement sa

de quel([ues-unes

faon de combattre quelque chose d'insolite et

de

nouveau. Gratines, Ilermippe, Tlclids avaient pu

mordants contre Pricls

lancer des traits

semble

pas

mmes de

qu'ils

il

ne

eussent attaqu les principes

son gouvernement. Aristophane,

lui,

en

combattant Clon, avait mis dcouvert quelques-

uns des vices profonds de


Voil ce dont

dans

la

Paix,

il

il

la

dmagogie de son temps.

avait conscience, et c'est pourquoi,

rappelle avec force quelques-unes

des hautes raisons morales


tester la guerre.

comme

Cette guerre,

antihellnique,

lui

(|ui

comme

il

avaient

l'avait

pour broyer
(I) V.

2G0

lui le

les villes

d-

considre

entreprise et pro-

longe dans l'intrt personnel de quelques

Glon tait pour

fait

hommes.

pilon dont la guerre se servait

grecques dans son mortier

'ATToXfoX' 'AOiQvatot; XTptavoc,

'G PupTOTTwXr^c, S; xuvca it,v 'EXXoa.

(1).

LA PAIX

ll]l

La paix restaure devient ainsi une vritable


de

hellnique, qui mrite d'tre clbre

la fraternit

dans des hymnes d'allgresse

Herms, comme
ensemble
Mais

il

et

cratie

y a plus

rurale,

elles rient

n'avait plus
il

joyeusement

^2

avait

lui

fait

Alors,

dit

le

la

dmo-

murs m-

des

mme

dieu,

peuple des travailleurs eut abandonn

le

s'aperut pas

figues,

Vois, s'crie

en arrachant aux champs


elle

champs pour

ses

cette guerre avait altr le carac-

chantes et serviles.
lorsque

(l).

les cits rconcilies s'entretiennent

comme

tre d'Athnes

fte

ville,

yendait son me.

d'olives

lui fallait

rassembler en

se

qu'il

manger

et qu'il

il

Comme

ne
il

aimait les

bien se tourner vers les orateurs.

sachant parfaitement que les pauvres

Et ceux-ci,

taient sans force,

tant qu'ils n'avaient pas de quoi

manger, chassaient grands


tant se laissait voir

cris la paix, qui pour-

de temps en temps, cause du

regret qu'elle avait de ce pays.

En mme temps,

ils

secouaient ceux des allis qui taient gras et riches,


et,

parmi eux, accusaient

(1) V.

291

tantt l'un, tantt l'autre.

'i2

f^oonoL'. xa". TipTTOfJta'. v.a;

Nv

TTiv

(2)

Paix,

V.

"?,[JiTv,

ya'poijia'..

(Ii"vopE "EXXr^vi;, xav... x.

538.
'0'.

olov TTp;

).)>/,X3t^

v~jv, 'lOat:,

),aXo(Jiv

a'.

xXt;

482

CHAPITRE

II

comme

d'tre d'accord avec Brasidas. Et vous, alors,

une meute, vous mettiez en pices


Caria

cit,

le

malheureux.

toute paie, sigeant en proie

la

terreur,

dvorait avec empressement toutes les calomnies.

Quant aux trangers, voyant quels coups


pouvaient

sateurs

bouche en

assner,

gorgeant d'or

les

devenaient riches, mais


rait

la

ils

leur fermaient la

ainsi, les

accusateurs

Grce, ce rgime, se se-

dpeuple votre insu. Voil ce que

marchand de
Et ce que

cuir (1).
le

firme en constatant

anciennes habitudes

le

chur des paysans

comment

irritable et malveillant,

On

la

doux
(2).

et

le

verra plus, juge

on ne trouvera plus en moi


;

car

rajeuni,

on

me

je

suis dlivr des

verra dsor-

Rien ne

peut faire mieux ressortir

pense d'Aristophane.

Il

le

fond de

paix

un peu navement

et la

la

avait poursuivi avec fureur

en Clon un corrupteur de l'me athnienne,


croyait,

vi-

con-

paix Ta rendu ses

me

ne

une me dure comme nagure

soucis

faisait le

dieu dit ainsi, avec une pre et

goureuse loquence,

mais

les accu-

et

il

peut-tre, que, grce la

mort de Clon,

celle-ci allait revenir

son ancien naturel.

Une

comme

fois

on

dlivr
le

de son ennemi,

verra dans

(1)

Pa/x, G3 1-047.

(2)

Paix, 349.

les

Aristophane,

chapitres suivants,

LA

semble
tilits

s'tre apais.

On

183

r.vix

peut donc dire que ses hos-

contre Clon caractrisent une priode de sa

vie.

s'y

Il

montra

mme,

violent, acerbe, injuste

si

l'on peut parler de justice propos d'un genre qui

par nature tendait dformer tout ce

Engag dans une

lutte passionne,

qu'il touchait.

plus s-

les

rieuses ides morales et politiques taient en jeu,

il

se rencontra parfois avec les divers partis d'opposition, et

mais

il

il

put profiter de leurs encouragements

ressort dj de l'tude qui prcde qu'il ne se

mit jamais leur service et ne fut en aucune faon

l'homme d'une

faction.

Deux sentiments

surtout

l'inspirrent, qui, tous deux, tenaient ses origines,

sa situation sociale, sa nature

ment

hellni(|ue et

jamais admettre

ni

mme, un

un sentiment athnien.
que

mutuellement, ni que

les

le

Grecs se

Il

tissent la

senti-

ne put
guerre

peuple athnien laisst d-

former son naturel doux, bienveillant

et enjou,

des dmagogues gostes. Son opposition, qui

par

n'tait

pas toujours loyale, resta pourtant, au fond, sincre


et

gnreuse

elle fut aussi clairvoyante.

Il

n'y avait

pas derrire ses pices de programme politique,

proprement parler, sauf (pielques aperus rapides


et inconq)lets

par suite,

il

n'y a pas aujourd'hui de

doctrine prcise a en extraire.


ret, elles
(jui

Mais, sous leur lg-

cachent une sorte de philosophie gnrale,

a encore sa valeur et

mme

ses applications.

CHAPITRE IV
SEcoMtR pp:riode

LA filERRE DE SICILE ET LA C.UERUE DE DECELIE.

LES OISEAUX, 414. LYSISTRATE ET LES THESMOPHORIES, 41 1.

LES GRENOUILLES,

405.

La

chronologique

srie

des pices conserves

d'Aristophane s'interrompt pour nous avec


(421)

la

Paix

reprend avec les Oiseaux 414), suivis

elle

de Lijsistrate

et

des Tliesmophories (411),

puis,

aprs un intervalle de six ans, des Grenouilles '405).

Ces quatre pices constituent ensemble un second


groupe,
gards,

assez
et

diffrent

du premier plusieurs

notamment au point de vue

spcial de

cette tude.
Il

tain

soinhle, en cIVcl, (ju'entre 421 et 415,

changement

un

cer-

se soit produit dans l'tat d'esprit

d'Aristophane, en ce qui concerne

la politi(|ue.

486

CHAPITRE

Tout crabord,

il

IV

convient de remarquer qu'il avait

puis dans ses premires pices les sujets de satire

que pouvait

les plus essentiels

cratie athnienne.

que son

lui

offrir la

dmo-

n'y avait plus de raison pour

Il

attention, sollicite par son gnie inventif,

se portt d'une faon aussi persistante sur cet ordre


d'ides.

En second

lieu,

Clon avait succomb en

422. Cette mort avait dlivr


redoutable, et elle avait

qui se rsumait pour

fait

le

pote d'un ennemi

disparatre

l'homme en

l'ensemble de vices et de

lui

forces malfaisantes qui menaaient alors la cit.

me, naturellement lgre

et

dut en tre un peu rassrne. N'est-ce pas


la disposition

titu

par

lui,

qui se manifeste dans

la

en

effet,

morceau subs-

du former

la

premire partie

parabase des Nues, lorsqu'elles avaient t

joues en 423 (1)?

(I)

le

l,

probablement en 418, aux anapestes

primitifs, qui avaient

de

Son

prompte se dtendre,

Il

y dclare

qu'il n'a

pas voulu

Ce morceaa (518-562), crit en vers eupolidens, r-

vle clairement sa date.

Il y est fait allusion (v. 553) au


Maricas d'Eupolis, jou en 421, puis une pice d'Hermippos qui a suivi celle-l (v. 557, 16' aui), et enfin

d'autres, encore plus rcentes

(v. 558,XXotx' rjor, -jivx;).


Le morceau n'a donc pas pu tre crit avant 418. D'autre
part, il parat antrieur l'exil d'Hyperbolos, dont il ne
parle pas
or, cet exil a t prononc au plus tard en
;

avril 417 (Curtius, Hist.

gr., trad.

Bouch-Leclerq,

p. 295-6, et BusoLT, Griech. Gcsch., III,

note

1).

t.

III,

2 partie, p. 1257,

187

SECONDE PERIODE
fouler aux

pieds

cadavre de son ennemi,

le

et

il

blme ses rivaux, entre autres Eupolis etilermippos,

de l'acharnement dont
bolos

ils

font

preuve contre Hyper-

A ces violences \Tilgaires,

(1).

oppose

il

reprsent par ses Nues, pice laquelle

avec

une

prfrence

le

il

genre

semble

rflchie,

s'attacher

alors

comme au

type d'une comdie vraiment digne d'un

public qui pense

(2).

D'ailleurs, aprs la

mort de Clon,

turbulente ne rencontra plus

dominer

aussi

dmocratie

la

d'homme

compltement

par

ses

qui st

la

passions

mmes.

L'histoire intrieure d'Athnes, entre 421

et 414,

nous

est,

en somme, assez

mal connue.

Mais nous voyons du moins clairement que per-

sonne alors ne se trouva en

de rgner sur

l'As-

semble. La politi({ue extrieure obit tantt

l'im-

tat

pulsion des partisans de la paix, tantt celle des

auteurs de guerre et d'aventures


Nicias et Alcibiade

ni l'un ni l'autre

imprimer une direction ferme

lui

personnages

elle oscille entre

secondaires,

ne russit

et continue.

Hyperbolos,

Des

Pisandre,

Phax, Thramne, Dmostratos, Androkls, pour

un

nommer

([ue quelques-uns,

essayent de se faire

rle et s'agitent autour de la

tribune. L'intrigue

n'en

domine

partout. Et, dans

(1) mices,

5o3-559.

(2) IYcc,s, 560-362.

cette

agitation confuse,

188

CHAPITRE

IV

l'oligarchie, qui sent la faiblesse

du

parti

prdomi-

nant et qui note ses incohrences de conduite, re-

prend peu peu confiance


Mdiocre matire pour

mrit ses desseins.

comdie politique.

Celle-

de s'attaquer quelque chose de

ci avait besoin

de vigoureux

et

la

et

net,

de consistant. De simples incidents,

des ides changeantes, une politique capricieuse


dissimule se prtaient mal tre mis par

elle

et

sur

scne. La satire dramatique, s'exerant sur de

la

tels objets, devait

perdre en gnralit, en valeur

philosophique, pour devenir plus personnelle. C'est


bien
voir,

l,

en

suffisants.

ce que nous pouvons encore entre-

l'autre

en 421

(1),

et ses Flatteurs,

jous l'un et

en manifestaient sans doute, avec

clat particulier, la violence furieuse et

Dans

la

mchante.

premire de ces deux pices, en flagellant

dmagogue Hyperbolos,

il

le

vieille

cordace. Dans la seconde,

drision la vie prive de Callias,

Argum. de
mots

le

mettait en scne sa mre,

sous l'aspect rpugnant d'une

dansant

et fort in-

Eupolis semble avoir triomph dans ce

Son Maricas

genre.

un

effet,

au travers de tmoignages trop rares

fils

femme
il

ivre,

tournait en

d'Hipponicos, et

Paix d'Aristophane et scol. des 'Sues,


Tp(x(i) -t, dans cette scolie, me
paraissent avoir t correctement interprts par Kock
{Fratjm. Corn, gr., I, p. 307)
ils signifient deux ans
aprs . Meinekes'y tait tromp, et Gilbert l'a suivi dans
(1)

V.

5o2. Les

la

'Jixpov

son erreur

[Bcitracrjc, p. 212).

189

SECONDE PERIODE
se plaisait le livrer

en

le

rires insultants

du peuple,

montrant environn de parasites, vivant dans

dbauche

la

aux

et

dissipant rapidement son patrimoine.

suivante, en 420 (1),

L'anne

Autolycos, o

s'en prenait

il

faisait

il

jouer son

une des familles con-

sidres d'Athnes, dcriant et outrageant la

mme

en

Rhodia

temps que

de

thnes

(2;.

le

422, son

jeune vainqueur des Pana-

pre,

Lycon,

et

sa

mre,

Enfin, sa comdie des Baptes, repr-

sente probablement en 415

parait avoir vis la

3),

clbration d'un culte tranger par Alcibiade

amis. Ces quelques exemples sont dcisifs

(1)

fois,

et ses

(4). C'tait

Athne, V, 216 d.

(2) Scol.

Arist. Lysistmtc, 270. Cf.

Pauly-Wissowa, Au-

de Judeich, qui considre Rliodia comme


un qualificatif d'origine cela ne s'accorde pas avec la
tolykos,

4,

art.

scolie.
(3)

Meineke, Hist.

(4)

On peut

ton,

une

crit.

com., p. 123.

y joindre probablement VHyperbolos de Plades pices auxquelles Aristophane semble faire

allusion dans la parabase ajoute aux

Nues en 418

Cf.

Thesmoph. 808, Voy. Kock, Fr. com. gr., I, p. 643.


Les Dmes d'Eupolis, jous entre 420 et41 o, semblent avoir
la pice tait dirige contre
prsent le mme caractre
les stratges nouvellement lus. Gilbert, Beilraege, p. 222 et

Scol.

suiv.,

suppose

qu'il s'agissait

d'Alcibiade et rapporte cette

satire l'anne 419. Toutefois, les

fragments ne fournis-

sent aucun appui solide cette conjecture. Ds lors, la


porte gnrale

pourquoi je ne
dessus.

c'est
demeure incertaine
mentionne pas dans l'numration ci-

de la pice
la

190

CHAPITRE

vraiment

IV

d'Archiloque qui animait alors la

l'esprit

comdie athnienne, du moins en

personne de

la

ceux de ses potes qui ne prfraient pas se jeter


dans

parodie mythologique ou dans

la

la "fantaisie

pure. La comdia politique proprement dite, telle

qu'on

l'avait

mlant

la

connue pendant la guerre d'Archidamos,

philosophie

donner

la satire et visant

des leons gnrales au peuple, se modifiait sous


l'intluence des circonstances
fiait

mais

elle

ne se modi-

pas son avantage.

Aristophane ne parat pas


tendance.

A vrai

dire,

s'tre associ cette

nous ignorons ce

qu'il

fit

jouer

entre 421 et 414, et rien ne nous autorise penser

qu'aprs
prcd,
Mais,

priode de production active qui avait

la

se soit enferm alors dans le

il

d'autre part,

silence.

et produit en ce temps

s'il

quelque uvre importante de satire politique,

peu vraisemblable que


entirement.

Nous

le

il

est

souvenir en et disparu

devons

croire

plutt

que

les

pices qu'il composa durant ces quelques annes ne

touchaient aux vnements du jour qu'incidemment,


et qu'elles

appartenaient en gnral soit au genre de

la criti(|ue littraire

soit

sa

ou de

la

parodie mythologique,

celui de la fantaisie pure.

Il

prludait ainsi

comdie des Oiseaux.

Un peu avant
sente,

une

le

moment o

loi avait t

porte,

celle-ci
si l'on

tmoignages anciens, qui restreignait

fut

repr-

en croit les

les liberts

de

SKCONnE PRIODE
la

comdie. L'auteur en

un

certain Syracosios,

obscur, qui ne nous est d'ailleurs connu

politicien

que par

tait

191

les allusions

moqueuses des contemporains.

La plus intressante provient d'un fragment du Sode Phryniclios, jou en

litaire

disait-il,

m'a t

il

Le

fragment, ajoute

gale,

la

car,

de mettre en comdie

la l'acuit

ceux que je dsirais y mettre


o'j; Tiej[jLO'jv).

Le pote y

AiA.

Syracosios d'attraper

souhaitait

(i'sz'.lzzo

y?

-/.o)[j.woeTv

scoliaste d'Aristophane, qui cite ce


:

//

semble que Syracosios

ait

passer un dcret qui interdisait de mettre qui

fait

que ce
voit

en comdie, en

soit

le

nommant

:J).

On

que cette affirmation se rduit une conjecture,

qui parat uniquement fonde sur les vers de Phrynichos. Ceux-ci font visiblement allusion

Mais

prcis.

quel est ce

fait

Nous

un

fait

l'ignorons.

Il

faudrait savoir quels taient ceux dont Phrynichos


dsirait alors se

moquer, pour essayer de deviner

comment Syracosios
l'envie

de

pos est

le faire.

fort

avait

pu

Dans tous

lui ter le

moyen ou

les cas, le dcret

sup-

invraisemblable en lui-mme. Les co-

mdies joues vers Ai\ abondent en noms propres


et

en allusions satiriques aux contemporains

fragments subsistants

quelques

Phrynichos

(1)

en sont remplis

Oiseaux, t297

TcOi/.iva'.

[JiT)

Aox

SI

(fr.

du
20,

(Sopaxorno;)

xwjjLfjjosTTOa'. vojjiaat'! xiva.

les

Solitaire de
:21,

y.x:

22).

Le

<\i-//^'.<jiiz

192

CHAPITRE

du prtendu dcret,

texte

scoliaste est

le

d'ailleurs

Que

que

IV

tel

qu'il est

nonc par

donc certainement inexact

peu de chose

n'est

reproduction du dcret de 440.

la

ds lors, de son tmoignage

reste-t-il,

il

et le meilleur parti

Rien ou

prendre, pour

apprcier les tendances d'Aristophane en ce temps,


sera sans doute de n'en pas tenir compte (1).

(1)

Le tmoignage absurde du scoliaste

d'.-Elius

Aristide

ne connat pas Syracosios,


et attribue une loi de ce genre Clon, n'ajoute vraiment
rien la valeur de celui que nous rejetons. En gnral,
cependant, les modernes admettent l'authenticit du dcret
Curtius {Hist. gr. trad., t. III, p. 345)
de Syracosios
(d. Dindorf, III, p. 444), qui

attribue ce dcret l'influence des oligarques

Ed. Meyer

y voit l'uvre du parti


radical, ce qui est aussi l'opinion de BasoLT (t. III, 2'' par{Gesch.

tie,

p.

cl.

Alterth.,

1349).

t.

IV, p. 523)

Autant d'hypothses hasardeuses, fondes

sur une couiecture d'un grammairien embarrass.

Il

Aucune pice

n'a

donn

lieu

Non pas en

diverses que les Oiseaux.

cerne sa valeur potique

des opinions plus

ce qui con-

on s'accorde gnrale-

ment y reconnatre une des crations les plus


charmantes du gnie d'Aristophane. Mais, sur les
intentions de l'auteur,

il

tiques, et ce conflit, n

conflit entre les

y a
dans

l'antiquit,

pas prs de s'apaiser. Sans entrer


qui

serait inflni

et fastidieux,

ici

cri-

ne semble

dans un

dtail

disons simplement

que ces opinions divergentes peuvent se ramener


trois

principales,

mmes beaucoup

qui comportent d'ailleurs ellesde nuances

(1).

Les uns consi-

(I) On trouvera le rsum de celte polmiquejusqu'l874


dans un article de Bursian, Uebcr die Tendenz der Vgel des
Aristoiilianes, Sitzungsberichte der Muenchener Akad.,histor. phil Klasse, 187o, p. 373. Il faut complter son nu-

mralion en citant les Histoires de la littrature grecque,


principalement celles do Beiinharuy, de Sittl, de Ber(;k,
de C,iiKisr, l'ouvraj^e de J. Denis sur la Comdie grecque, les
Histoires grecques de Curtius et de

Busolt, les Bcitrdge de


13

194

CIIAPITKE IV

drent

la

pice

seulement

hommes

comme une
et

parseme

fantaisie pure,

d'allusions

moqueuses

aux

aux choses du jour, mais sans aucune

e!

porte gnrale. Les autres, au contraire,

une allgoiic politique

voient

morale, habilement cons-

et

autour d'un dessein de satire trs rflchi,

truite

qu'ils interprtent d'ailleurs diversement. D'autres

enfin cherciient garder

deux
de

un juste milieu entre ces

partis pris qui se contredisent.

est impossible

Il

toucher a cette pice sans intervenir

flit.

dans ce con-

Mais, aprs tout ce qui en a t dit dj,

tre permis de

le faire

il

doit

brivement, en ne s'attachant

qu'aux observations vraiment importantes.


Ecartons tout d'abord une ide a priori (\m serait

de nature

nous tromper.

Quelques critiques ont pos en principe, ou ont

admis implicitement, que toute comdie d'Aristophane devait avoir pour fondement une pense satirique (1). C'est supprimer la difficult en la rsolvant d'avance.

En

fait,

ce (pie

nous savons de

la

comdie ancienne n'autorise en aucune faon une


affirmation aussi absolue.
contraire, qu'il
V* sicle,

Gilbert,

11

parat incontestable, au

a eu, dans la seccmde moiti

Athnes, nombre de comdies

l'll/:4.

de l'Antiquit d'Ed. Meyr.

touch ce sujet dans [Histoire de


1898,

t.

III,

1.

(1) J. Ue.nis,

J'ui,

la littcr.

((ui

I,

taient

moi-mme,

grecque, 2 d.

546.

La comdie grecque, tomo,

du

p. 437.

195

LES OISEAUX

uvres de

(les

amuser

fantaisie piure, destines

public

le

d'Aristophane

seulement

ne prouve que

et rien

le

thtre

exception cet gard. Ce pr-

ait fait

tendu principe est donc sans valeur par lui-mme,

l'examen de

et c'est

pice qui peut seul nous

la

clairer sur sa porte.

Le point de dpart de
drer.
tent

Deux Athniens,

Athnes

qu'ils

l'action est

d'abord consi-

Pistaros et Evelpide quit-

sans esprit de retour

dclarent

ils

ne peuvent plus y vivre. Pourtant,

ils

recon-

naissent que la ville est glorieuse et prospre (1)


([ue lui reprochent-ils

trop de procs

fait

branches

une seule chose

cigales, dit l'un d'eux,

les procs. Voil

il

ne
les

(2).

pourquoi nous

Si l'on se rappelle

de 415,

on v

Athniens, eux, chantent toute leur

les

perchs sur

nous en allons

fin

Les

qu'un mois ou deux, perches sur

chantent

vie,

donc

que

est difficile

ceci a

tre crit vers la

de ne pas rapprocher cette

dclaration des tmoignages de Thucydide sur l'tat


d'esprit des Athniens en ce temps. C'est dans l't

de

-iJ5 qu'avaient clat

Herms
de

la

et celle

successivement

l'affaire

des

des mystres. L'esprit souponneux

dmocratie athnienne avait t soulev par

(1) V.

36

aTT,v

jj.lv

(2) V. 40.

|jLr,

[Ji'.jov-' X'!vr,v Tr,v TtXiv,

{jicY)>r,v

eTvat tijast xoafiova.

CHAPITRE

196
ces

faits.

On y

IV

voyait, nous

l'historien,

dit

complot organis pour bouleverser


abolir la dmocratie (1).

que

dfiances ne firent

mois, aprs
milieu de

le

dpart de

l't (2).

ment

ils

jour ne

crotre
la

Sicile, ces

pendant plusieurs

flotte,

qui eut lieu au

accueillaient indistincte-

ils

(3).

nombre des

qu'un des dtenus


faire

faire

guerre de

et,

sur

de gens

la foi

Et plus loin

finit

arrestations (4).

hommes

de

faisait qu'accrotre l'exaspration

titude et le

par

la

arrtaient et incarcraient les

les plus honorables

un

pour

Bien loin de s'apaiser par

toutes les dpositions

sans aveu,

et

Dans leur dfiance universelle,

encore Thucydide,

dit

des proccupations de

l'effet

l'Etat

Il

Chaque
la

mul-

est vrai

par se dnoncer lui-mme

des rvlations, vraies ou fausses, sur

et

l'af-

des Herms, ce qui calma quelque peu l'inqui-

tude du peuple ce sujet. Mais

l'affaire

des mystres

resta plus longtemps ouverte et entretint l'agitation.

Le peuple demeurait persuad

qu'elle manait gale-

ment d'une conspiration contre la dmocratie, ourdie


avec l'appui des ennemis du pays. A un certain moment,
le

les citoyens

passrent

la

nuit en

armes dans

temple de Thse, s'attendant videmment un

coup de main oligarchique,


(1)

Thuc,

(2)

Tiiuc, VI,

c.

(3)

Tiiuc, VI,

c. LUI,

(4)

Tiiuc, VI, 60.

et,

dans

le

VI, 27, trad. ltant.

XXX.

mme

traduction.

mme

temps,

197

LES OISE.UX

les

Athniens livraient aux dmocrates argiens,pour

tre massacrs, quelques

oligarques d'Argos qu'ils

On

peut tre certain, d'aprs

avaient en otages

que

cela,

les

pendant toute
c'est--dire

(1^.

procs politiques durent se prolonger


la

fin

de 415,

au

et peut-tre

del,

justement lorsqu'Aristophane composait

sa pice. Cela tant, l'allusion parat incontestable.

Le mot de
Yp-a-i-y.-:

privs

dans les vers

cits, n'est

il

les

procs

vise, indirectement au moins, toutes les

procdures judiciaires alors en cours,


fjui

pas oppos

ne dsigne pas spcialement

il

S-l/.at,

mme

celles

n'aboutirent pas des procs. Aristophane a pu

voir plusieurs de ses amis dnoncs, emprisonns,


interrogs. C'est ce rgime de soupons, de dlations, d'enqutes,

de rigueurs arbitraires qui

inspir l'ide

de

Athniens. La

mme

l'evode

fantaisiste

anne, au

mme

de

ses

lui

deux

concours, un

autre pote comique, Phrynichos, mettait en scne

son Solitaire (MovTpo-o;

dont

le titre

rvle assez

clairementl'intention.Le solitaire, lui aussi, devait fuir

Athnes pour des raisons analogues. Dans

que frquentaient surtout


mait sans doute
C'est ce (ju'ils

les

(1)

deux potes, on

(|u"Athnes n'tait plus

la politi(|ue est l)icn

Tiiuc, VI, Gl.

d'un

mme

esti-

habitable.

traduisaient l'un et l'autre en

lictions diffrentes, inspires

Ainsi

la socit

deux

sentiment.

au point de dpart de

i98

CHAPITRE

l'action.

IV

Mais cela ne veut pas dire que cette action

tout entire soit le dveloppement logique et continu

de

indique au dbut. N'avons-nous pas vu

l'ide

que, dans les Cavaliers,


est

emprunte

l'affaire

la

donne

de Sphactrie,

tant, cette affaire n'entre ensuite

dveloppement de

phane ne

del pice

initiale

que, pour-

et

pour rien dans

Une comdie

l'action?

comme un

doit pas tre traite

le

d'Aristo-

raisonne-

ment dductif ou comme une dmonstration en rgle.

Que cherchent nos deux

exils volontaires?

endroit o l'on puisse vivre en

vont prier un vieux roi d'Athnes, Treus,

V. 44). Ils

mtamorphos, comme on
de vouloir bien
seau,
lit

il

pu

le leur

voir

d'homme,

il

le sait,

indiquer.

en huppe

En

Vous
traire

tes
:

("Etto^/)

sa qualit d'oi-

beaucoup de pays,

et,

en sa qua-

en tat d'avoir une opinion. Les

est

voici devant lui. Tre les interroge.

tes-vous

un

paix (to-ov iTipvjjiova,

Du pays o sont
Oh
donc des

De quel pays

les belles trires.

hliastes?

nous sommes des antihhasts

tout

au con-

(Tr-r^Xtaax),

Mais, n'est-ce pas chez vous (ju'on rcolte cette graine

En

tout

champs
ici

(1).

on n'en

cas,

trouve

gure dans les

L'ide entrevue tout l'heure parat

un peu plus prcise. Les deux amis ont l'me

rurale. La graine

de procs

Et c'est pour({uoi

ils

(1) Oiseaux, 108-111.

n'est cultive qu' la ville.

dtestent la ville.

199

LES OISEAUX
3Iais

comment

vont-ils dfinir la cite

cherchent? Evidemment,

fondamentale qui

ils

destine rassurer

droit de

le

le

prix

Pistaros est

d'un Etat

une simple parole en

public

Nous n'aurions

l'entendre ainsi que

rait d'autres ides. Il

c'est ici

Or, notons leur premire

ne veulent aucun

aristocratique (1). Est-ce l


l'air,

idale qu'ils

pote a une intention

vraiment politique,

soit

qu'elle doit se montrer.

dclaration

si le

la

si

suite sugg-

n'en est rien. La vie que rve

une vie de

de

bien-tre,

plaisirs,

de

relations faciles, idal passablement grossier, si l'on

veut,

mais nullement rvolutionnaire

qu'il tient ce

bord de
jour

la

soit

pas au

mer, de peur de voir apparatre un beau

la trire dite

citation

(2). 11 est vrai

que sa nouvelle patrie ne

en rgle

la

(3).

Salaminienne

apportant une

Mettons que cette allusion au

rappel d'Alcibiade implique un blme ou un regret.

Ce

n'est,

en tout cas, qu'un mot jet en passant, qui

n'a point d'influence sur l'action.

Le moment dcisif de
de Pistaros
fait

la

et la srie

celle-ci, c'est la

proposition

de discours par lesquels

accepter des oiseaux.

En

il

la

d'autres termes, c'est

construction de Nplilococcygie. Ceux qui ont

prt au

pote

(1) i2:;-i26.

(2)

127-142.

(3)

147.

des

intentions

rvolutionnaires,

200

CHAPITRE

comme
cette

par exemple Kchly

(1),

ont t frapps de

invention qui leur a paru significative. Btir

en imagination une

cit

tendre clairement que


lie

IV

neuve, n'est-ce pas faire en-

la cit existante doit tre

et rorganise de fond en comble

effet

vraisemblable,

si

constitution. Mais on a
fantaisie d'Aristophane,

abo-

Cela serait en

Nphlococcygie avait une

beau scruter

et

dissquer

on n'en peut rien

tirer

la

de ce

genre. Nphlococcygie n'a point de constitution.

Pas un mot de l'organisation future des pouvoirs, des


lections,

du

tirage

au sort des

solde des juges ou de

la

magistrats, de la

limitation des droits

civi-

ques, c'est--dire de tout ce qui divisait alors les


partis athniens.
feste la

Aucune de

tendance l'oligarchie. Si
prix mettre des
sies, le

ces ttes lgres ne mani-

moindre ambition personnelle,

peuple

mme

nous voulons tout

ail

C'est

fantai-

comme une dcomme une dmo-

nous apparatra

cratie d'tourneaux (2;. Et celui qui les

cours,

moindre

noms de choses relles sur ces

mocratie, on serait tent de dire

taros, n'a

la

mne,

Pis-

pas d'autres moyens d'action que ses

comme

les

dis-

simples dmagogues athniens.

un patron du peuple,

Triojiitr,; xo

5-/;[jlou,

nulle-

Uebcr die Vgel der Aristophanes, Zurich, t8o7.


Vous voyons au v. 1K81 que, chez les Oiseaux, on
met la broche ceux qu'on souponne d'intentions mauvaises contre la dmocratie. Que demander de plus?
(t)

(2)

201

SECONDE PRIODE

ment un rformateur

violent ni

un aspirant

la ty-

rannie.

La

une

ville

bon nombre
Athnes
cles,

fois btie,

de gens

il

en carte,
l'espce

cjont

est vrai,

il

pullulait

un pote lyrique, un marchand

un gomtre faiseur de

projets, puis

d'ora-

un

ins-

pecteur en mission indtermine et un fabricant

de dcrets. Ces deux derniers seulement ont un semblant de caractre politique. Vient,

une seconde

srie

un

fils

prodigue

qui songe trangler son pre


enfin

un svcophante.

S'il

un peu plus

le

besogneux,

pote Kinsias

faut tirer

indications sur les rformes

et

de

comme

on

ciaux de
le rle

comptait seulement trois produits

il

la

Aris-

le voit,

nombre

liminer les fcheux et les coquins, au

desquels

quelques

que mditait alors

tophane, elles auraient consist,

tard,

sp-

dmocratie athnienne, l'Inspecteur, dont

propre est de ranonner ses inspects,

le fa-

bricant de dcrets, auxiliaire discret des politiciens

embarrasss,
nonciations.

et enfin le

De

sycophante, qui

tels projets

paratre chimriques, mais

vit

de d-

de rformes pouvaient
ils

n'taient de

nature

inquiter aucun parti.


Faut-il attacher plus

d'importance au mariage de

Pistaros avec Royaut qui forme le


la

pice

dnouement de

Et serait-on tent par hasard de supposer,

(ju' l'aide

de cette

fiction,

suggrer aux Athniens

Aristophane

l'ide

ait

voulu

des avantages de

la

202

CHAPITRE IV

monarchie

faudrait

Tl

lui tout seul, le

car,

de ce

parti,

parti

genre,

assez

si

la

qu'il et constitu,

monarchique dans Athnes,

nous ne trouvons d'ailleurs aucune

trace dans l'histoire


vrait suffire

donc

du temps. Cette absurdit de-

condamner

toute supposition de ce

d'ailleurs la pice

vraie pense

du pote. La Royaut qu'pouse

Pistaros n'est autre chose


l'univers. Elle est

elle-mme n'indiquait

que

le

de Zeus.

fille

gouvernement de
Celui-ci,

donnant son sceptre aux oiseaux devenus

en aban-

les matres

du monde, prend pour gendre leur reprsentant,


de sanctionner cet abandon

afin

(I)

V. 1^)34,
[ji;

To
v.y.'.

Promthe
0

[XTj

axfjTrTpos/
TT,v

dit Pistaros

ff:TvosT6', 5cv

Ce mariage se

(1).

Zl

-coTit'.v

[i.-r|

Tiapao'.oj

opvtat.v iriX'.v

Baativ aoi Yuval/,' lysiv

otoJ.

Royaut sont deux


symboles quivalents. Ce qui a pu tromper quelques lecteurs, c'est la dfinition que Promthe donne ensuite de
Royaut. Qui est-elle? demande Pistaros. C'est,,
rpond Promthe, une trs belle jeune fille, qui fabrique
la foudre de Zeus, et tout le reste en mme temps, les
bons conseils, les bonnes lois, la sagesse, les arsenaux, les
II

est clair

qu'ici

le

sceptre et

la

Elle est donc,


C'est
en toute chose.
prcisment ce que je veux dire. La pense du pote,
un peu subtile peut-tre, semble tre ici de dfinir, par
des exemples amusants et facilement compris du peuple,
le pouvoir absolu de Zeus. Voil pourquoi, aprs avoir
prt d'abord la Royaut des attributs abstraits et philosophiques, il la reprsente inopinment, dans le vers lb39,.

injures,

le

Colacrte, les trois oboles.

dit Pistaros,

son

intendante

LES OISEAUX

rattache donc

la fiction

203

toute fantaisiste de la re-

vendication exerce par les oiseanx contrles dieux;


elle n'a

pas d'autre signification.

Des observations qui prcdent, il rsulte que la


pice d'Aristophane ne vise certainement aucune
rforme importante dans
et qu'elle n'a

mme

la constitution

d'Athnes

pas la prtention d'en suggrer

aucune. Mais ne contient-elle pas nanmoins certains


lments satiriques d'une porte gnrale ? C'est ce
([u'il

faut encore examiner.

comme

disposant son gr de tout ce qui dpendait


cliefs populaires.

Athnes des

III

Beaucoup de critiques y ont vu une allusion plus


ou moins directe l'expdition de Sicile et l'tat
donn naissance

d'esprit qui lui avait


le

d'Athnes,

il

en a

la

lgret,

la

s'exalter, la crdulit enthousiaste,

jets

dmesurs

et

il

(1).

Pour eux,

image du peuple

peuple des oiseaux est une

les excute.

il

promptitude

forme des pro-

Seulement, quel-

ques-uns de ces critiques pensent que cette image


est satirique, tandis

que d'autres supposent que

le

pote, en la traant, s'associait aux esprances de ses

concitoyens.
Cette diversit

combien
(1)

il

mme

de sentiments montre assez

faut se dfier de ces interprtations

nRRNHAnDY, Gricch. Litteraf., U" partie,

Denis,

Corn, grecque,

p.

457

Il

raille

t.

II,

p.

som637

donc avec une

grce lgre et charmante les

vastes esprances et les


ambitions infinies d'Athnes, sans proportion avec sa puissance relle. D'autre part, K. Kock {Die Virgel des Aristophancs, Jalirb.

band,

p. 373-402)

f.

klass.

Philo!.,

t86o,

considre au contraire

1""

le

Supplementpote

converti la j)olitique guerrire et aventureuse.

comme

LES OISEAUX

maires

et gnrales. Il est

a voulu se

de

fait

205
que,

Aristophane

moquer des ambitions d'Athnes, son

estdemeure bien obscure

tention

si

in-

car les oiseaux de

sa comdie russissent compltement dans leur entreprise. Et l'on


fantaisiste

il

ne saurait dire que leur succs seul est

y a autant de

fantaisie

premire de leur projet que dans


qu'il

prend ensuite. D'ailleurs

prte est-elle

raisemblable

le

dans

la

qu'on

l'intention

donne

dveloppement

vrai dire,

lui

nous igno-

rons absolument ce qu'Aristophane a pu penser de


l'expdition de Sicile. Mais, en admettant qu'il la tnt

pour une

folie,

ce qui, aprs tout, n'a rien d'impro-

bable, s'y serait-il pris de cette faon pour la

criti-

quer ? La grande imprudence des Athniens, ce qu'on


pourrait appeler le signe caractristique de leur po-

en 415, ce fut d'oublier

litique

taient leurs portes

pour

aller

au

ennemis qui

les

en chercher

loin

d'autres (1). Or, les oiseaux ne font rien


blable. Et, tout

ne de
et

au contraire,

si

l'on accepte la

la pice, leur entreprise est fort

parfaitement adapte sa

loin. Comment le

fin.

Allons

peuple athnien se

tion

veut voir son image

de

grandes

Sicile avait

excit

'?

mme

serait-il

A coup

et

don-

bien conue

au printemps de 414, dans ce peuple joyeux


oii l'on

de sem-

plus

reconnu,
et lger,

sr, l'expdi-

excitait

encore de

esprances. Thucydide l'atteste express-

(1) TcilL'D., VI, C. X.

206

CHAPITRE

IV

ment

(1).

ble.

Les premires oprations l'automne

Mais l'anne 415 avait t

triste .t

trou-

du-

et

rant l'hiver, sans tre malheureuses, avaient rvl

de srieuses

Alcibiade tait Sparte, et

difficults.

Lacdmoniens, au printemps de 414, se prpa-

les

raient secourir Syracuse et reprendre la guerre.

On

le savait

Athnes, car les messages de Nicias

ne dissimulaient rien
rait entier,

du moins

(2), et, si le

les

courage v demeu-

chimres avaient d

faire

place une rsolution rflchie. La satire qu'on prte


Aristophane aurait donc t en retard d'un an.

ne

fait

pas de

ries dj

la

comdie

On

moque-

d'actualit avec des

dmodes.

Restent les deux rles de Pistaros et d'Evelpide.

a-t-il

une intention

politique,

ou tout au moins

morale, dans cette association du Persuasif

Confiant?

On

l'a

pens gnralement, mais

et
ici

du
en-

core, lorsqu'on a voulu prciser l'interprtation, on


s'est divis.

Pour

les uns, Pistaros est le faiseur

de projets,

hbleur, audacieux, qui dominait alors dans les htairies oligarchiques, c'est l'organisateur

et

de rvolution

de complots

Evelpide reprsente ceux

prouvaient, l'admiraient et

le

suivaient.

(jui l'ap-

Comme

les

membres de quelques-uns de ces cercles, Pistaros


est hardi,

mme

contre les dieux, qu'il

(1) TlU'CYU.,

VI, C. XXIV.

(2) Tiiucvi).,

Vll,c.

VIII.

finit

par met-

LES OISEAUX

de ct en leur donnant pour successeurs

tre

seaux

Pour

(1).

prsente

mme

mme

truire

d'autres, le

mme

ibis Alcibiade exil

la

les oi-

personnage

re-

Gorgias.

De

et

qu'Alcibiade conseillait alors aux Spartiates

d'occuper

de

207

et

de

l'ortifier

Dclie contre les Athniens,

Pistaros conseille

Nphlococcygie contre

aux oiseaux de consles dieux.

Ou

bien en-

core, ses promesses sont censes rappeler celles


le

mme

traner en Sicile (2).

trouver

que

Alcibiade faisait aux Athniens pour les en-

le

Quant Gorgias, on

souvenir de son loquence dans

croit re-

la

faconde

adroite et subtile de ce beau parleur, et Ton cite,


l'appui de cette conjecture, le chant tout pisodique

du chur sur

la

race malfaisante des Englottogas-

tores, peuple barbare, qui s'appelle aussi,


le pote, les

Gorgias

et les

hypothses reposent sur

Philippe

l'ide

(3).

nous

dit

Toutes ces

que Pistaros pos-

sde une facult de persuasion caractristique. Cette


ide est-elle exacte!'

En

nages d'Aristophane
d'une manire

ralit,

lui

beaucoup de person-

ressemblent

frappante.

Dikopolis,

cet gard

Agoracrite,

Bdlyclon, Tryge, Lysistrate, Praxagora ont tous


() BuRsiAN, Uelier die Tendenz dcr Vocgel des Aristopkancs, Silzuiigsbericlite d. Mmchener Akad., histor. phi-

los. Klasse, 1875, p. 373.

SuKVERN, Ucber Aristoph. Voegel, Abhandl. d. Rerliner


histor. philosoph. Klasse, p. 1-109
Blaydes,
Avcs, d. major, 1882. p. xiij.
(2)

Akad, 1827,
(3)

Oiseaux. 1G93-1703.

2oa
le

CHAPITRK

mme

IV

mme

caractre entreprenant, la

droite et dcide,

et,

inventive dans l'argumentation,

subtilit

volont

peu de chose prs, la


la

mme
mme

adresse dans l'excution. Les diffrences tiennent


l'action

elles sont insignifiantes

en comparaison des

communs, sous lesquels nous croyons deviner


personnalit du pote lui-mme. Et, dans la pice

traits
la

que nous tudions, on ne voit pas trop comment,


une

fois la

donne accepte,

le

personnage aurait pu

tre autre qu'il n'est.

Quant
elle n'est
elle est
la

l'irrligion, s'il

y en a dans

pas spcialement dans

le rle

cette

comdie,

de Pistaros,

bien plutt dans l'action elle-mme et dans

faon de reprsenter les dieux. L'action repose sur

que

l'ide

prtendue puissance des dieux est

la

merci d'une rvolte

mmes

audacieuse

hommes,

ni

et,

les rvolts, ils choisissent

ne

comprend

d'athlte lourdaud
(|ui,

eux-

ne peuvent se passer des

ils

des femmes

d'abord un barbare stupide,


fju'on

dieux

sont travestis en personnages ridicules- As-

servis leurs besoins,

avec

les

la

et

pas,

([ui

lorsqu'ils

ngocient

pour ambassadeurs,
ne comprend pas et

puis

gourmand,

Hracls,
et

sorte

enhn Posidon,

tant leur chef, est oblig de les suivre. Tout

cela

nous parat

une

satire

fort

irrespectueux. Mais est-ce bien

des audaces de

la

pense contemporaine

Pour en dcider, comparons Aristo[)hano avec

mme.

lui-

LKS OlSEAl.V

Dans

les

Nues, nous

voyons signalera son pu-

impie des philosophes du temps et

blic la tmrit
les

le

201)

cons([uences

en pr\oit. L, nul doute sur

cpi"il

son intention, qui est manifestement satirique. Les


thories

attribue

([u"il

rellement

Soerate sont

de quelques philosophes contemporains, plus

celles

ou moins altres, mlanges, caricatures, mais en

somme

reconnaissables. Quant aux consquences,

elles clatent

comme

des ralits du jour, dans les

actes de Phidippide autant


l'Injuste, et elles sont

erate.
ni

Dans

que dans

Oiseaux, rien de

les

le

plaidoyer de

formellement imputes SoPoint de thorie

tel.

de thologie philosophique. La cosmogonie de

parabase

n'est

qu'une amusante

fantaisie,

la

o se

mlent des rminiscences de l'orphisme, mais qui


ne peut passer pour

la

satire d'un

conque. Ce qui constitue

du pote,

l'toffe

systme quel-

des plaisanteries

non

les

thories de ceux qui passaient alors pour athes.

De

telle sorte

dans

c'est la

que l'impit qu'on

la pice,

comme

mythologie elle-mme,

l'objet

tent de voir

bien loin de pouvoir tre considre

de ses critiques,

imputable lui-mme. En
pas. Elle se

serait

et

fait,

lui serait

au contraire

cette impit n'existe

ramne une faon de

traiter les

dieux

qui tait admise du public athnien, tout dvot qu'il


lt d'ailleurs.

Mais ce n'est pas

ici le

lieu d'insister

sur ce point. La seule chose qui nous intresse, c'est


ce

fait

vident, que la manire dont Aristophane se


14

210

CHAPITRE

IV

comporte l'gard des choses religieuses dans

Oiseaux ne peut al)Solument pas

une

intention satirique, ni par consquent

pense politique, Et
mais son esprit ne
indpendant de

les

une

tre rapporte

arrire-

semble, au contraire, que ja-

il

montr aussi

s'tait

libre, aussi

proccupation pratique, en

toute

cette matire dlicate,

La conclusion de ces observations ressort

mme. A coup

sur, la pice des

d'allusions parses.

en passant,
sonnes

chaque

les traits

Oiseaux

d'elle-

est pleine

instant, le pote

sme,

de moquerie contre les per-

et contre les choses.

On

ne peut

mme

pas

mconnatre que certaines de ces moqueries n'aient

un caractre gnral. Que

les oiseaux, lgers, tour-

crdules, ressemblent souvent aux Athniens,

dis,

personne n'en disconviendra. Pistaros, de son ct,


a quelques traits des politiciens

comme nous
est

l'avons vu, le motif initial de l'action

une critique de

position
qu'il

du temps. Enfin,

l'tat

aux soupons

moral de

et

convient de faire

de sa

la cit,

aux procs. Voil


la

satire.

Mais

la

dis-

part

celle-ci

ne

elle-mme en ce qu'elle a d'es-

pntre pas

la fiction

sentiel, elle

ne s'incorpore pas

l'action.

Nulle

in-

tention directrice, qui conduise la fantaisie. C'est la


fantaisie,

au contraire,

([ui

est matresse et qui con-

duit l'invention.

Et ces allusions parses, elles-mmes, ne se ra-

mnent pas une tendance

unicjue,

un

parti pris

'

211

LES OISEAUX

pigrammes contre

dominant. Aristophane a des

dmagogues

certains

mocratiques

il

et contre certains travers d-

en a contre Gorgias

contre leurs adeptes

mais

et Philippe et

en a aussi contre

il

l'aris-

tocratie, contre les laconisants, contre les tempori-

sations de Nicias(l}; d'autre part,

jeunesse au devoir,

mme

et

encourage

il

au devoir

militaire

la

['2].

Tout cela semble dnoter une libert d'esprit remarquable, libert que n'expliquerait aucunement une
prohibitive,

loi

si l'on

en admet l'existence.

sr, la dmocratie n'avait rien

dsarmer

fait,

coup

depuis 421, pour

Mais l'oligarchie, de son ct,

la critique.

ne semble pas avoir russi, dans cette priode,

aucune influence

exercer

produire au grand
qui

put

tre

durable

Les plus

discut.

mme

ni

un programme politique

jour

de ses

ardents

adeptes songeaient bien plutt alors s'organiser

secrtement

et

se

tenir

Les autres, surtout

sions.

a scandaliser

le

il

tait

Sa

naient

modration.

(1)

ni cette

la

A mesure

qu'il

moins en contact avec


pense

bruyants.

(2)

dangereux

de conspirations ne devaient plaire

judicieux d'Aristophane.

en ge,

occa-

les

jeunes, s'amusaient

peuple par des fanfaronnades d'im-

pit. Ni ces enfantillages


litique

prts pour
les

comme
Il

jugeait les

Oiseaux, 6.37-8, T6o, 813-815.

Oiseaux, 1366.

son

po-

l'esprit

avanait

les cercles

humeur

incli-

hommes

et les

212

CHAPITRE

choses de plus haut, et

il

IV

obissait des

plus gnrales. C'est ce que laisse deviner,

me

trompe,

la

comdie des Oiseaux,

et ce

si

ides
je ne

qui est

plus visible encore dans Lijsistrate, joue deux ans


plus tard.

IV

4M

Les tmoignages anciens rapportent l'anne

deux

(les

pices subsistantes d'Aristophane, Lysis-

trate et les Thesmophories, mais

ils

ne nous font pas

savoir quelle est celle qui fut reprsente la pre-

mire
fut

(1).

Il

est admis, toutefois,

que Lysistraie

joue aux Lnennes et les Thesmophories aux

Dionysies

(2).

Cela rsulte surtout d'un passage de

Lysistrate, o le pote accuse Pisandre de vol (3).


Il

parat impossible, en effet, d'admettre

injure ait t profre

au thtre sous

garchique, lorsque Pisandre


Si Lysistraie

vier

411,

elle

(1) Lysistrate,
l'.o-j

reprsente

dut

tre

fjLTi

p. 4,

cette

rgime

oli-

tait tout-puissant.

fut

Argum.

uo/yt-'i To

le

que

la

lin

compose dans
Rlaydes

KXs/.p'.-ov.

de janse-

la

oio/Or, i~\

KaX-

Thesmophories, schol.

190, 804, 841. Cf. Wilamowitz-Moellendoii, Aristoteles

Athen.,
(2)

trata,
(3)

II, p.

ScEVERN, Comm. de

Argumentum,
\'.

und

343.

490-492

JSuIjibus, p. 44. Cf.

Blaydes, Lysis-

p. 5.

"va yo lUjavopo; tyoi y.X-Tiv

pya; 7ir/ov:E;, it\ xvix y.OD/.opjYV'

i-'-J/.wv.

y^a':

zolXs

214

CHAPITRE

IV

conde moiti de l'anne il 2. C'est donc dans

vnements de

ou dans ceux qui ont

cette anne-l,

prcd de peu,

qu'il faut

les

chercher l'explication pro-

chaine des intentions et des dispositions du pote.

Lorsque

la

nouvelle du dsastre de l'arme de Si-

cile

parvint Athnes,

413

(1), elle

vers

de septembre

fin

la

produisit une explosion de colre,

suivie d'une stupeur profonde (2).

Toutefois, l'me

nergique d'Athnes ragit presque aussitt.

semble pas que personne

commun

clure la paix. D'un

Il

ne

propos de con-

ait alors

accord, on se prpara

virilement la rsistance, bien qu'on n'ost pl-us

gure compter sur

la victoire (3).

ment du danger eut pour


timents et d'assagir

En

multitude.

la

outre,

le senti-

d'apaiser les dissen-

effet

On

constitua une

magistrature exceptionnelle, celle des Proboidoi,

chargs de prendre

les

circonstances, et on

ft

mesures qu'exigeraient

les

choix, pour l'exercer, de dix

hommes

gs, que recommandait sans doute leur ex-

prience

(4).

Cet tat des

(1)
(2)

(3)
0'j3'

Thuc,
Thuc,
Thuc,

VII, c. Lxxix, 3.

aTO'j;

ct.^m\z-^0'nix<^ zzi

o irvu

(4)

Thuc,

VIII, c.
VIII,

Triivripa

VIII,

Bekkeii, Anecd.,
t.

parait avoir dur pendant

esprits

IV, p. 558.

I,

i.

c.

i,

1-2.
3

et c. xxiv, o
\i.tzh.

ttjV

aotv peaito ta
c. i,

3-4.

to'j^

'AOvjvao-j;...

StxEXtXTjv

f'jjjLcaopiv

Trpyi^s''^^' ^'^-

Arist., Rp. des Athcn., 29,2.

298. Cf. Ed. Meyeb,

Gesch

d. Alterth.,

^15

LYSTSTRATE
partis avaient,
toute l'anne 412. Les anciens

en masse,
ainsi dire, disparu. Si le peuple,
attach ses institutions,

il

haine ses chefs ordinaires

avait
il

pour

restait

pris en

du moins

se dfiait des discou-

reurs, des exalts, des faiseurs de

promesses
le

sen-

il

besoin

confusment peut-tre, mais fortement,


constante
d'une direction plus ferme et plus
tait,

et,

qui lui offraient


d'instinct, il se tournait vers ceux
modration et de sagesse.
les meilleures garanties de
radicaux taientAussi les plus aviss des politiciens
conservateurs. Pisandre, en
ils en train de se faire
quand l'occasion
particulier, se prparait devenir,
s'en offrirait,

un des restaurateurs de

l'oligarchie (1).

le moment
Mais les modrs, qui dtenaient pour
que les ci-devant
l'autorit, ne songeaient pas plus

avec l'ennemi, probablement


Les vparce qu'ils en sentaient l'impossibilit (2;.
cette
militaires de 412 ne modifirent pas

dmagogues

traiter

nements

situation.

Athnes put

diats. Elle vit,

il

faire face

est vrai,

une

aux dangers imm-

alliance

menaante se

Perse, Daconclure entre ses ennemis et le roi de

9.
(1) Lysias, dise. 26,

d'abord
Le parti oligarchique lui-mme songeait
seulement
fut
Ce
63).
VHI,
33,
continuer la guerre (Thuc.
lorsqu'on eut
aprs l'accomplissement du coup d'Etat,
et en mme
renonce toute rconciliation avec Alcibiade
Giltraiter.
de
essaya
qu'on
temps l'appui de la Perse,
(2)

BEUT, Bcitrdge. p. 315-316.

21

CHAPITRK

rius II

elle

vit aussi

IV

do graves dfections se pro-

duire parmi ses allis et ses sujets, celles de Chios,

d'Erythres, de Clazomne

encore

(1

,de Miletf^), d'autres

mais ces dfections ne furent pas simulta-

nes, et elle russit en rprimer ou en prvenir

notamment

plusieurs,

celle

ment appuye sur Samos,


pulser de rionie

Lorsque

pect.

de Lesbos

(3).

Solide-

elle

ne se laissa pas ex-

et elle tint ses

adversaires en res-

l'hiver arriva, ses affaires taient,

tout prendre, en meilleur tat qu'on ne pouvait s'y

attendre.

de

la

La plus grosse inquitude venait du ct

Perse, qui appuyait de ses subsides les Plo-

ponsiens
flotte.

Or,

et qui leur promettait le


c'tait

concours d'une

justement cela qui empchait les

politiques rflchis de croire la possibilit de traiter.

Sparte avait

la

partie

trop belle

pour consentir

l'abandonner, sans avoir rduit son adversaire


l'impuissance.

Comment

se

fait-il

justement alors,

veur do

la

paix

donc cju'Aristophane

l'ide d'crire

Un

ait

une comdie en

pote comique pouvait,

gueur, lutter contre l'opinion prdominante

videmment,

la

conu,

fa-

la ri-

mais,

condition de s'appuyer au moins

sur une minorit nombreuse et influente. En janvier

4M, nous

ne dcouvrons pas, dans

(1)

Thucydide, VIII,

(2)

Thucvdidk, Vlll, 17.

(3)

TiiucvDiDK, VIII, 22-23.

14.

la

masse du

217

LVSISTRATi:

peuple athnien, une minorit de ce genre qui


la paix.

dispose proposer

Seulement une comdie,

Cela est vrai.

et

mme

une comdie thse, ne saurait tre assimile


un projet de

ft

ni

une proposition ferme. C'est

loi, ni

bien plutt, par nature, une suggestion, qui ne tend

pas ncessairement un

pratique immdiat. Le

efTet

pote peut s'adresser des sentiments profonds, qui


sont rprims et contenus pour le moment par des
considrations imprieuses, mais qui attendent
casion de reprendre

mme

le

impatiemment. Et

l'oc-

dessus, et qui l'attendent


s'il

prouve personnelle-

ment ces sentiments, autant ou plus que n'importe


(jui,

les

il

est

fortifier,

qu'il dsire

naturel

ou

qu'il

essaye

les

mme

entretenir ou

de dmontrer

ni
sa manire qu'aprs tout la ralisation n'en est

aussi loigne, ni aussi impossible qu'on le pense


communment autour de lui. C'est l justement ce

([u'Aristophane

parat avoir tent de faire dans

me

sa Lijsistrate. Qu'il

toute influence

conception de

du
la

l'ait fait

d'ailleurs en

dehors de

parti, c'est ce qui ressort de la

pice et de son dveloppement, et

ce qu'il faut essayer de mettre en lumire.

Un premier

fait

noter, c'est qu'il n'y a mis en

scne aucun parti, aucun groupe politique. Nous ne

trouvons

l ni

chur

aristocratique

Cavaliers, ni reprsentant de

comme

porte-parole

c'est

comme dans

les

dmocratie rurale,

Dikopolis ou Tryge, ni ennemi dcid des

comme

politiciens influents,
les

la

du pote

avant tout Lysistrate,

Bdlyklon. Quels sont

le

Ce sont des femmes


chef du complot,

ganisatrice de l'entreprise, qui en rgle le

ment avec une fermet

si

l'or-

mouve-

adroite, et, autour d'elles,

ce sont des Athniennes, des Botiennes, des Lacd-

moniennes. Elles sont rapproches par un intrt

commun,

cit spcialement,

un

mais qui

intrt fminin.

que

la

marier,

inflige

est,

proprement parler,

Elles dtestent la guerre, parce

guerre dtruit

leurs maris et leurs

se

celui d'aucun parti, d'aucune

qui n'est

la vie

fils,

de famille, loigne d'elles

empche

toutes des

les

jeunes

filles

de

alarmes, des an-

goisses, des deuils, et enfin parce qu'elle ruine leur

uvre propre, qui

est

de

faire

prosprer

la

maison,

219

LYSI STRATE

par

et,

tire.

la

maison,

la cit, et,

Nous reviendrons

ment hellnique

si

par

Grce en-

la cit, la

tout l'heure sur ce senti-

intressant. Constatons seulement

que femmes, par l'ef-

ici

qu'elles le ressentent en tant

fet

du trouble douloureux apport dans leur

time.

Quant au moyen

qu'elles emploient

prvaloir leurs desseins, on

vie in-

pour

faire

sans qu'il soit be-

sait,

soin d'insister, qu'il est le plus fminin qui se puisse

imaginer. Car
fiction

la

l'Acropole n'est qu'une

prise de

amusante, ncessaire pour engager

mais que
de son

le

dveloppement. C'est

dans

qu'elles sont retranches bien plus


delle.

l'action,

pote abandonne peu prs, au cours


volont

leur

que dans

la cita-

Et cette volont n'a vraiment rien faire ni

avec l'oligarchie ni avec


Ainsi, par

le

choix

la

dmocratie.

de

mieux de ses reprsentantes,

reprsentants,

ses
le

ou

pote se place tout

d'abord en dehors des partis, et

il

semble donner

entendre qu'il s'attache un intrt plus gnral et

vraiment humain. Les allusions semes

et l,

de

scne en scne, sont-elles en dsaccord avec cette

premire indication

Nullement. Car elles frappent

indistinctement sur tous ceux qui troublent

au

profit

la cit

de leur ambition ou de leur cupidit.

Lorsque

les vieillards

s'apprtent branler la

porte de l'Acropole coups de blier,


l'assistance des stratges qui sont

est celui des stratges de

Samos

(jui

ils

rclament

Samos

Quel

veut nous don-

220

CHAPITRE IV

ner un coup de main (1)?

L'allusion est fort obs-

cure. Les meilleurs commentateurs anciens,

notamment,

la

l'expliquer,

ou bien,

cation est perdue.


dtaille,

Didyme

rapportaient Phrynichos, mais sans

nous manque

11

par mois

l'expliquaient, leur expli-

s'ils

ici

une chronique

par jour. Le plus probable, je

et

qu'on avait eu vent dj, dans Athnes,

crois, c'est

des intrigues qui s'agitaient dans l'arme de Samos,

des ngociations avec Alcibiade, des divisions entre


stratges,

et

vieillards

que
Quel

pote voulait faire dire ses

le

est celui des stratges sur lequel

on peut compter pour dfendre tout simplement


tret public?

de

Il

serait difficile,

en tout cas, de

Tin-'
tirer

un semblant quelcon([ue de profession de

foi

politique (2).

La scne de discussion entre Lysistrate


boulos

est,

au point de vue des ides,

(1)

V. 313 et scholie

(2)

Gilbert. Bcitr^ge, p.

apparteuaieuL lous au
consquent,

Tt; ^jXXo'.x' av

299,

les vieillards

qui

plus impor-

la

^jXou twv

uo'j

suppose que

parti de la guerre,

considrer

ment

si

comme

telle

des

nigme

allis.

les stratges

et

que, par

viennent chercher

l'acropole de l'argent pour faire la guerre,

ner une

et le Pro-

dans

devaient les

Le public aurait-il pu devi-

? D'ailleurs,

nous ignorons absolu-

tous les stratges taient connus pour leurs dis-

positions particulirement belliqueuses, et


natre qu'a priori cela est peu vraisemblable.

naient en gnral au parti modr ou


(Voir BusoLT, Griech. Gesch.,

III, '2"

faut recon-

il

Ils

mme

apparte-

l'oligarchie

partie, p. 1412).

221

LYSISTRATE
tante de la pice. Lysistrate

que

de l'Acropole, c'est pour

empare

si elle s'est

mettre l'argent en sret,


trat,

ne

qu'il

guerre

est

l'argent

soit

au magis-

afin, dit-elle

plus pour vous une cause de

Quoi, s'crie

dclare, ds le dbut,

Proboulos interloqu,

le

nous

cause que

guerroyons?

cause de
Oui, reprend Lysistrate, et c'est

gent aussi que tout s'est brouill. Car

il

fallait

l'ar-

Pi-

qui ont
sandre une occasion de voler, lui et ceux
Qu'ils fassent dsorl'esprit tendu vers les honneurs.
tous les
ce qu'ils voudront l'argent, dans

mais tout
cas, ils

On

sait

qui, ce

venait,
la

ne l'auront plus (1)

qui tait Pisandre.

sentant tourner

moment mme,

comme nous

l'avons dit,

rvolution oligarchique

est-ce l'oligarque

bien qu'au

Dmagogue ambitieux,

que

le

moment o

(2;. Est-ce

pote attaque

la

le

vent, de-

un des fauteurs de
le

dmocrate,

ici?

Il

semble

pice fut reprsente,

l'as-

oHgarques de

semble o Pisandre, dlgu par


de
Samos, vint prcher au peuple un changement
ne
se
Pisandre
Mais
avait eu lieu dj (3).
les

constitution,

(1) Lysistrate,

488-492.

9.
(2) Lysias, dise. 25,

pas de date
Thucydidk, VIII, 53. L'historien ue donne
qu'il y eut
rcit
son
de
rsulter
prcise. Il parat mme
Mais Busolt
plusieurs dlibrations dans l'assemble.
2e partie, p. 1468, n. 2 et 1471, n. t)
{Griech.Geschichte, III,
d'une manire probante, que ces dlibrations
(3)

dmontr,
eurent lieu dans

le

courant de janvier.

222

CHAPITRE

IV

En

donnait pas pour un oligarque.

sans doute de rester attach


cale, et

ne

s'obstiner

voir

gogue (1). Seulement il

encore en

lui

tendu vers

les

qui

s'agit-il

honneurs

Un

(ol xai;

remarque

oyxi; e-ixovTE;).

574

et suivants),

hommes, pour,

n'ont qu' traiter la politique

comme

traitent la laine qu'elles veulent filer.

comme on

d'abord,
le suint,

les

Tout

lave la laine brute pour liminer

faudrait chasser de la cit les coquins, vi-

il

et

De

autre passage est de nature nous

clairer sur ce point. Plus loin (v.

vement

dma-

le

qui ont l'esprit

Lysistrate expose sa politique. Les


faire,

rigueur,

la

que

est associ, qu'on le

un groupe d'ambitieux,

femmes

affectait

concession passagre une ncessit im-

Aristophane pouvait donc,

prieuse.

bien

il

dmocratie radi-

ne proposait son plan de rformes que

il

comme une

bien,

public,

la

coups de verges, et se dbarrasser des

graines pineuses

puis, carder nergiquement ces

gens qui s'attachent les uns

aux autres, qui se

pressent et font masse autour des honneurs, et

une une,

les ttes qui

forment

touffes...

tirer,

Ces m-

taphores, que notre langue traduit mal, sont cepen-

dent claires, lorsqu'on y regarde de prs,


l'taient

et elles

surtout pour les Athniens. Ce que vise

le

pote, ce sont les associations politiques, constitues

en vue d'agir sur les lections

(1)

BusoLT, Gricch. Gesch.,

III,

et

sur les jugements,

2 partie, p. 1461, note

1.

223

LTSISTRATE
celles

que Thucydide a caractrises en termes plus

explicites (1),

qu'on appelle

et

htairies. Or, ces htairies taient

surtout Pisandre pour oprer

prpare.

est

Il

la

premier des deux passages

vers les honneurs

tion

En

dans

comme on

rvolution qu'il avait

donc bien vraisemblable que, dans


cits,

pote, en parlant des ambitieux

garchie.

les

presque toutes des

oligarchiques. C'est elles que s'adressa

groupes

le

communment

ceux que

c'taient ces politiciens

de

l'oli-

tout cas, c'est bien d'eux qu'il est ques-

le

second passage. Et, par consquent,

le voit, c'est

tous les ambitieux, sans

distinction de parti, qu'il s'attaque par la

Lysistrate.

visait le

qui ont l'esprit tendu

S'il

bouche de

et t partisan et complice de

volution qui se prparait alors, un

tel

la r-

langage ne se

comprendrait pas.

Le

rle

mme

attribu au Proboulos

quel point Aristophane, en ce

montre bien

temps,

sous l'influence du parti oligarchique.

On

tait

haut dans quelles circonstances et avec quelle


tention les Probouloi avaient t institus.
rien

en

plit,

Ce

lorsque

la

in-

n'tait

moins qu'une magistrature dmocratique.

fait,

peu

a vu plus

Et,

rvolution oligarchique s'accom-

Aristote nous apprend qu'on

associa les dix

Probouloi en charge, par l'adjonction de vingt nou-

(I)

Thucyd., VIII,

o4

x;

^uva)iJLO(Ta,

d'.Tzip

i'j-^yji^o-^

"224

CH.VPITKE IV

veaux clus qui compltrent

mme

ciens taient donc,

hommes

(|ui

collge (1). Les an-

avant

mnager

la

reprsentaient

fantoche

la

pompeux
que

effrontment,
affuble

mme

Si Aris-

la firent.

et d'esprit

avec eux,

il

de-

considration de ces modrateurs,


sagesse. Est-ce ainsi que nous

voyons agir? Son Proboulos

le

rvolution, les

la

de confiance de ceux qui

tophane et t de cur
vait

le

et

berne,

l'on

une sorte de

est

dont on se mof[ue

risible,

que Lysistrate

et

de sa cape, avant de

lui

dmontrer

n'entend rien aux affaires publiques. Gamine-

qu'il

ries de pote

en joyeuse humeur,

si l'on

veut, mais,

bien propres pourtant nous montrer que ce pote


n'tait

pas un dvot de

la religion

oligarchique.

L'argument dcisif des rvolutionnaires de 411

comme on

fut,

cratie radicale

le sait,

cartait

de secours tranger,
dcourageait

la

mme du

fond

sandre
ei^it-il

(2).

que

rgime de

la

dmo-

d'Athnes toute possibilit

qu'il effrayait le

grand

bonne volont d'Alcibiade.

roi et

C'est le

discours ([ue Thucydide prte Pi-

Cet argument, peut-tre un pote comique

hsit encore le mettre ouvertement sur la

mme

il

aurait soutenu

coup sur,

il

n'tait

scne, en janvier -ill, quand


les

le

vues du

parti. 31ais,

pas im-

possible de l'insinuer, de lui faire un sort en quelque

(1)

Aristote, Rp. des Athn.,

(2)

TnuGYi)

VIII, 58.

c.

xxix, 2.

225

LYSISTRATE

scne ingnieuse, condition de prendre les prcautions convenables. Rien

tophane

mme

pas

la

de

dans

tel

pice d'Aris-

la

plus lgre suggestion en ce

sens.

Tout concourt donc caractriser sa tendance


politique
elle vise

comme absolument

indpendante. Et,

quelque rforme intrieure,

ment l'apaisement des haines,


partis pris, l'action

commune

la

unique-

c'est

renonciation aux

des citoyens dans une

bonne volont mutuelle. Lorsque Lysistrate

comment

entend carder

elle

Et alors,

bienveillance

la

la laine,

a dit

elle ajoute

faudra faire tomber dans

il

si

la

corbeille

commune, et y mlanger les mmme, s'ils nous sont amis,

tques, les trangers

tous, juscju'ceux (|ui doivent

ceux-l aussi,

il

au Trsor public,

faudra les mler aux autres

car,

et en-

core, par Zeus, les villes qui tirent leur origine de


cette terre,

il

faudra s'arranger pour les reconnatre,

car ce sont des flocons pars, tombs et

massons

tout cela, apportons

tons tout ensemble

masse, avec

pour

le

Peuple

(1;

ra-

tout cela et met-

nous en ferons alors une grosse

la(|uelle

ici

nous tisserons

Voil,

un manteau

au fond, toute

la

politique

d'Aristophane dans LysiHrnlc. Elle laisse deviner

un

homme

de paix

et

de concorde, fatigu des

ani-

mosits rcipro(jues, nullement dsireux de rvolu-

(I) Lvsistiiatf:, v. oTO-iiSG

15

226

CHAPITRE

mais plutt

tion,

rement dvou

])ris

]a

de

IV

ti'an(|uillit, et trs sinc-

grandeur de son pays.


tait

du

reste

guerre ou de

la

paix.

La question des rformes, en 411,


subordonne

de

celle

Celle-ci

dominait tout.

traite

dans Lysistrate

et

la

Comment
?

Toute

la

est-elle

conue' et

pice est anime

pntre d'un esprit de fraternit hellnique, qu'il

est ncessaire

de caractriser.

Sans remonter aux origines historiques de ce sentiment,


v"

il

sicle,

de rappeler que, dans

sufft

s'tait

il

montr

fort,

cours du

le

malgr des

dissi-

dences sourdes ou violentes, au temps des guerres

mdiques
virent.

et

dans

les vingt

ou trente annes qui

sui-

La confdration maritime de Dlos, dans

sa

premire priode d'existence tout au moins, constitua vraiment une coalition

nombre de

nationale

duii

cits grec(|ues contre le barbare.

grand
Les

ri-

valits qui surgirent ensuite refoulrent ce sentiment,

sans l'touffer compltement. Priv d'intluence dans


le

de

domaine de
la

la

politique,

littrature et

l'loquence,

la

il

se maintint

des arts, parce que

philosophie,

la

dans celui
la

posie,

haute culture en g-

nral se rattachaient par leur histoire diverses parties

de

la (Irce

Pendant

la

voyons Athnes
tistes,

et

guerre

s'adressaient tous les Grecs.

du Ploponse

visite

mme,

nous

par des penseurs, des ar-

des novateurs en tout genre,

(|ui

devaient

naturellement faire sentir, dans les cercles qu'ils

227

LYSISTR.VTE

frcquentaient,
intellectuel et

communaut profonde de

la

moral des Grecs

et,

bon accord.

l'avantage qu'ils auraient vivre en

Ajoutons qu'en dveloppant


ils

la

l'idal

par conscjuent,

douceur, l'humanit,

contribuaient aussi faire dtester une guerre qui

semait partout

ruine et la dsolation.

la

phane, pote admir

et

ami dcid de

Aristo-

paix, ne

la

pouvait rester tranger ces influences. Nous avons


vu, plus haut, qu'en 421 dj, dans sa comdie de
la

Paix, un sentiment hellnique incontestable se

mlait au sentiment dominant de sa pice, qui tait


la joie

vaux

de voir

le

paysan athnien rendu ses

et rentrant ainsi

dans son naturel. Mais

comparons, cet gard, Lysislraie

la

tra-

nous

si

Paix, nous

apercevons immdiatement combien, entre 421


411, ce

mme

sentiment

hellnique s'tait

et

dve-

lopp dans l'me du pote.

Ds

le

dbut, nous voyons que l'unit nationale

est rahse entre les

femmes. La conjuration ne

s'est

pas recrute dans Athnes seulement. Elle comprend


des Botiennes, des Ploponsiennes, puis

ro-

la

buste lacdmonienne Lampito,

qui n'est pas

moins dcide. Leur but dclar,

c'est

la

Grce tout entire

, oXr,:; -t,;

'EXXdoo

de
f^

la

sauver

awxrpa

(1~;.

Cette formule revient plusieurs reprises, car elle

exprime vraiment

(1) V.

29-30,41

le

fond de leur pense

vsr.vr, scijOjjLv xr,v

il

s'agit

'KXXoa. Cf. 525.

228

IV

CHAPITl'.K

hommes une folie meurtrire, qui


le nom hellnique (1). Le chur

d'arracher les
finirait

par dtruire

des femmes,

est vrai, est

il

form d'Athniennes

et

ces Athniennes s'adressent la divinit de la cit (2),

proclament leur patriotisme

et elles

Leur plus

de servir par de bons conseils leur

vif dsir est

natale, qui elles doivent tant, et


elles ont t

aux

mles ds leur enfance

rt d'Athnes,

trt

(3).

commun

pour

elles, n'est

la

(4).

Mais

l'int-

pas sparable de

des Grecs. C'est dans

concorde, non dans

ville

ftes de laquelle

la paix,

l'in-

dans

la

guerre, qu'il doit trouver sa-

tisfaction.

Tels sont les principes

en pratique,

le

reste les appliquer. Or,

dsir de la paix se traduit par des

arrangements diplomatiques,

c'est--dire

par des

concessions. Quelles sont les concessions qu'Aris-

tophane conseille aux


paix
Il

cits rivales

pour acheter

la

faut reconnatre que, sur ce point, le pote est

loin d'tre prcis.

ment de
idal,

La scne qui forme

l'action reprsente
les

le

dnoue-

une sorte de congrs

sentiments ont plus de part que les n-

gociations proprement dites. Lysistrate, choisie pour

(1) V.

342,

TioX|Ji.O'j

/.%'.

[Jiaviwv

p'JTXjjiiva;

TToXTot;. Cf. 523-o'26.

(2) V.

341 et suiv.

(3) V.

347,

(4)

v'.

0 oiXTToXi pexT, opvc[jLo;.

V. 637-C48.

'EXXoa

xat

229

LYSISTRATK
arbitre, fait approclier les

d'Athnes

dputs de Sparte

et

ceux

personc'est Diallag, la Rconciliation,

nifie sous les

traits

d'une femme, qui les prend par

le
main. Elle y met une douceur fminine, que
Et
pote signale comme une grande nouveaut 1 j.

la

amener

Lysistrate elle-mme a, pour les

des paroles douces

vous tiens

ici.

et

touchantes

veux vous

je

ses fins,

Puisque je

aux uns

faire

et

aux

arrosez les
autres de justes reproches. Vous qui
frres
d'une libation commune, comme des
autels

Olympie,

aux Thermopyles,

que vous

tes,

Pytho

combien d'autres lieux sacrs pourrais-

je

(et

numrer,

si je

ne voulais abrger!^

vous, au-

ennejourd'hui, en prsence des barbares, nos vrais


Grecs,
des
tuez
mis, vous, avec vos armes, vous

vous dtruisez des


de race

et

cits

communaut

union contre

grecques

->

Communaut

d'intrt, religion nationale,

barbare,

le

;2:.

autant de

thmes dont

devait retroul'lo({uence allait s'emparer et (ju'on


ver, trois

ans plus

tard,

dans

le

clbre discours

en
prononc par Gorgias k Olympie, probablement
de
permet
Rapprochement instructif, car il

/M

3;

soup(,-onncr

dans

(jucl

milieu

ils

se

sont forms.

que Sparte
Lysistrate rappelle, en outre, les services
(i)v.

1110,

(2) V.

1128-H35.

(3)

iJ.r,

x^'-'f'

"f'

:-^^-"'

x^'?'-'

Ed. MtYER, Gcsch. des AUert.,

t.

=='^'^^'^"''-0.

V, p. 333.

1-^'"'^'

230
et

CHAPITRE

IV

Athnes se sont rendus mutuellement. Sparte a

chass les Pisistratides

Athnes a prt secours

Sparte, mise en danger par la rvolte des Messniens. Ces souvenirs, ces penses doivent prparer
les esprits, les incliner la conciliation.

Vient alors l'arrangement proprement


trait

cela seul

semble srieux

demandes Sparte,
Maliaque, Echinonte,
travesties en

l).

qui est

Mgare, mais elles sont

est difficile de dire

s'il

chose retenir. C'est qu'videmment

mique ne

se croit pas

conditions de
titre

au golfe

elles se rapportent

et

il

Quant aux concessions

quivoques obscnes

sous lesquelles

dit,

en plaisanterie. Athnes renoncera Pylos

qualifi

bouffonnes,

a quelque

le

pote co-

pour dterminer

la paix. Il lui sufft

les

de quelques noms,

d'exemples ou de suggestions

il

et t

ridicule de sa part d'aller plus loin et de vouloir se

substituer aux ngociateurs futurs, lorsque, ni d'un


ct ni de l'autre, on n'avait encore

fait

de propo-

sitions.

Ce qui

lui

importe, ce qu'il considre

comme

sa

tche, c'est la prparation morale de la paix, c'est


l'appel

aux sentiments

(|ui la

rench^ont possible. Cet

appel, nous venons de voir qu'il ne

(1)

Auparavant,

les vers 69S-705

le fait

au

nom

peuvent passer pour un

conseil de renoncer aux dcrets prohibilifs contre les im-

portations des peuples voisins. Mais le conseil est tourn

en boulTonnerie.

23 J

LYSISTRATE

(l'aucun parti.

II l'a

conu sous l'influence d'un sen-

timent plus hellnique qu'Athnien,

humain encore que purement

moment de

ce

plus

et peut-tre

hellni(|ue.

Il

semble,

sa vie. avoir eu douloureusement

conscience du tort (jue

la

Grce se

faisait

en se dchirant de ses propres mains,

et

elle-mme

on

croit de-

viner aussi qu' sa rpugnance ancienne et instinc-

pour

tive

profond

la ;uerre

comme un
Mais,

se mlait alors un sentiment plus

plus noble, excit par ce qu'il considrait

et

crime de lse-humanit.

ici,

un doute surgit naturellement sur

valeur pratique,

et

mme

sur

la

la

moralit, de son

dessein, doute qu'il est impossible d'luder. Etait-ce

bien Athnes que ses suggestions devaient s'adresser

Et le

":'

moment

esprits la
sait

tait-il

opportun pour incliner

les

paix, lorsqu'un effort dsespr parais-

command par

la situation

Les f[uestions de ce genre sont bien dlicates


rsoudre, lorsqu'on ne dispose que d'une information

ncessairement insuffisante.

Autant que nous

j)Ouvons en juger, ce n'tait pas Athnes qui tait


alors

la

plus ardente continuer

la

guerre. La con-

fiance ne lui revint rellement qu'un

aprs

les

succs d'Alcibiade. En 411,

bablement accept de
eussent

offert

traiter, si

peu plus

tard,

elle aurait

pro-

ses ennemis

honneur. Mais ceux-ci, sentant leur supriorit,


d'ailleurs

lui

des conditions compatibles avec son

appuys par

la

et

Perse, voulaient l'accabler,

232

CHAPITRE

IV

en dtruisant son empire maritime. C'tait

une

exigence laquelle Athnes ne pouvait consentir,


tant qu'il lui restait

quelque espoir de reprendre

le

dessus. Aristophane sans doute n'aurait pas t d'un


autre avis

car Lysistrate, dans sa pice, parat bien

vouloir maintenir

pas

la

confdration maritime. N'est-ce

sens du passage, cit plus haut, o elle com-

le

parait les villes


-crai TTJ;

-r?,^

issues d'Athnes

zr^rso"

zl^sh aTZOV/.oi)

'xi? y-

-^^''"'-i,

(leS floCOUS de laine

disperss, qu'il s'agissait de ramasser et de runir,

pour en

la

fait

Mais ces

prcisment, cherchaient alors se dtacher

villes,

de

un manteau au Peuple

tisser

confdration

Chios, Milct. Lesbos avaient

dfection en 412. Le pote ne parat pas s'tre

rendu compte de

douceur

qu'il

la gravit

conseillait de

de ces
les

faits.

C'est par la

ramener

et

de les

pouvait avoir raison de penser que

grouper.

Il

rogance

et la

l'ar-

duret du peuple athnien avaient

contribu leur rendre sa domination odieuse. Seu-

lement,

le

mal

tait fait, et c'tait

coup sur une

grande illusion de croire qu'on pouvait

le

rparer,

en pleine guerre, par une politique plus douce.


ralit,
si la

En

nous ne saurions gure dcider aujourd'hui

constitution d'une confdration d'Etats,

gaux

en droits, sous l'hgmonie nominale d'Athnes,


jamais ralisable. Mais ce (|ue nous pouvons
spares de

fut

affir-

mtropole, les

mer,

c'est (ju'une ibis

cits

en question ne se seraient jamais rattaches

la

233

LYSISTRATE

volontairement

L'instinct d'autonomie

elle.

tait

bien trop fort dans ces petites rpubliques, quelle

qu'en

it d'ailleurs la

forme, dmocratie ou oligar-

chie (1).
Voil, si je

me

ne

trompe, ce qu'Aristophane ne

comprit pas assez. L'inspiration de Lysistrate est

gnreuse

et haute,

peu chimrique,
onnait

la

dure

mais

elle est

d'un pote quelque

qui, sans en avoir conscience, fa-

ralit

au gr de ses dsirs

et

de ses

rves.

(1)

C'est aussi

l'opiniou

2e partie, p. 1414

il

de 1?usolt, Griesh.

note

trs

Gescli.,

justement qu'aprs

Ill,

la

ne songeaient qu'c recouvrer


de la domination aths'affranchissant
leur libert, en
nienne, et qu'une politique de douceur aurait t alors
considre comme un signe de faiblesse.
guerre de Sicile, les

allis

VI

En

la

mme

anne 411, aux Dionysies urbaines,

par consquent Aers

comme nous

mars,

Thesmophories.

les

ment o Athnes,
garchique qui
la

de

fin

'

fut

joue,

l'avons dit plus haut, une autre pice

d'Aristophane,

coup de

la

allait

terreur

la veille

de

la

C'tait

le

rvolution

mooli-

s'accomplir en mai, tait sous

que nous a dcrite Thucydide

le

(1).

Trouve-t-on dans la comdie en question l'indice

d'une sympathie du pote pour


rait cette rvolution

le parti

qui prpa-

Dirige principalement contre Euripide, et acces-

soirement contre Agathon,

elle est

trangre

la

mme

pas dire qu'elle y


politique. On ne peut
touche par le ct moral. Car Aristophane n'y censure pas Euripide

fcheuse sur
sente

cause

(1)

la

mal

exerant une influence

socit contemporaine.

simplement
(hi

comme

(pi'il

comme

Il

le

repr-

dtest des femmes,

a dit d'elles. D'ailleurs, ce qu'a dit

TlIUCYlMDK, Vlll, 66.

235

LES THES-MOPHORIES

Euripide,
faut

De

il

ne

traite

le

pas de calomnie, tant s'en

semble bien plutt

il

telle

prendre son compte.

le

sorte qu'en dfinitive,

contre Euripide se rduit


ridicule et

arracher

toute la
faire

lui

nous amuser des

jouer un rcMe

pour

efforts qu'il fait

vengeance fminine son beau-pre,

la

Mnsiloque, qui s'est dvou pour

lui, elle

l'est

lui.

Quant

la

semble au dbut tre tourne

satire elle-mme, qui

contre

moquerie

en

ralit

contre les femmes.

Satire de peu de porte d'ailleurs, qui s'en tient

des griefs convenus, sans visera une rforme quel-

conque.

Nous pourrions donc passer


pice sous silence,
allusions dont

il

si l'on

ici

compltement

cette

n'y rencontrait quelques

propos de parler trs brive-

est

ment, ne ft-ce que pour redresser certaines

inter-

prtations qui en ont t donnes.

La runion tenue par


par

le

pote

femmes

est reprsente

comme une assemble du

commence donc,
bles, par

les

peuple. Elle

que commenaient

ainsi

une prire

solennelle,

les

assem-

que prononce

le

hraut. Cette prire, nous dit le scoliastc, contient

certaines

empruntes aux maldictions

formules

contre les Pisistratidesetaux dcrets autrefois rendus


contre Ilippias

(1

Il

parat bien

dilicilc

de croire,

l-dessus, (|ue le public athnien ft assez

(l)ScHO.. Tho^moph., 339.

au cou-

230
raiit

CHAPITRE

IV

de sa propre histoire pour

parodie de choses aussi

la

Nous devons

que ces formules taient encore

usi-

du temps d'Aristophane, dans certaines

cir-

plutt admettre
tes,

au passage

saisir

anciennes.

constances du moins, et que sa parodie se rapporte


des usages contemporains. Mais on

est surpris

d'y trouver une maldiction contre quiconque voudrait traiter avec le

Mde

printemps de 411,

la

On

(1).

en

sait,

dtacher les Satrapes d'Asie-Mineure,

quent

le roi

qu'au

par cons-

et

de Perse, de l'alliance ploponsienne,

pour obtenir d'eux des

somme

effet,

politique athnienne visait

subsides, c'est--dire

en

s'allier avec eux. L'argument dont se servit

PisanchT pour prparer

le

peuple

oligarchique fut prcisment

la

rvolution

la

ncessit o l'on se

trouvait de recourir la Perse et la dfiance

que

gouvernement dmocratique

grande

monarchie d'Asie

(2).

inspirait

Cet argument

dcida les premires rformes

moment

({u'au

oii fut

joue

la

fit

(3). Il

la

le

impression et
rsulte de l

pice d'Aristophane,

on ne songeait gure Athnes maudire ceux qui

la

voulaient traiter avec les Mdes

pense du pote

(1) V.

pXioTJ

335

T'.V'.

(E'/Tt;)...

ZTi

'f] ;T'.xr,p'j-/.jTa'.

T(OV YUVOC.XtOV.

(2)'thucyl'., VIII, 33.


(3)

Quelle fut donc

Wilamowitz, dans une

de

M.

TnucYi)., Vlll, ui.

trs

intressante

EpiTrior, Mr'oo'.; t' tt(

237

LES TIIKSMOPHORIES

tude sur

Thesmophories

date des

la

l'opinion qu'en effet la majorit des

qui faisaient

politique

la

du

\\ a mis

citoyens, ceux

jour, inclinaient vers la

gens

Perse, mais qu'il y avait encore des indcis,

patriotes sincres et nafs, qui

d'opinion moyenne,
restaient fidles

aux sentiments d'autrefois

dans ce groupe

qu'il

range Aristophane

L'explication serait bonne,

si elle tait

et c'est

(2,.

ncessaire.

de prendre au srieux ce qui est


Mais
manifestement une plaisanterie. Le hraut maudit
quiconque traitera avec les Mdes pour nuire au
elle a le tort

peuple des femmes


de

la

ment

phrase.

Cette addition

Au moment o

traiter avec le Mde,

ton

le

songeait prcis-

l'on

il

marque

a paru drcMe au pote

de ressusciter, sous forme bouffonne, une formule,


peut-tre abandonne depuis peu, mais non oublie
encore, et

avec

les

cpii

sentiments du jour.

regretter,

il

manire amusante

contrastait d'une

s'y serait,

S'il

coup

et voulu la faire

sur, pris autrement.

Renoni^'ons donc chercher dans cette phrase un

in-

dice (juelconque de ses sentiments politiques.

Plus

loin,

une seconde

lement au srieux,
la

me

allusion, ([u'on a prise ga-

parait de

mme

nature.

Dans

parabase, les femmes, parla bouche du coryphe,

soutiennent qu'elles
(1)

bien

suprieures

Wilamo\vitz-Mllendori-t, Ansro<e/('s w/uZ Athcn,

p. .343, Die Zcit (1er


(2)

sont

Mme

Thesmophoriazuscn.

ouvrage, p. 351.

aux
t.

II,

CHAPITRE

238
hoinrnes.

elles

comparez

IV

En voulez-vous

preuve?

la

quelques-uns des vtres.

Suit une

magogue
tion

le

noms

srie de rap-

jeux de

prochements saugrenus, fonds sur des


mots, qui atteignent

disent-

(juelques-uns de nos

stratge Charminos, le d-

Cloplion, d'autres encore. Puis, cette ques-

QuantEubouI, quel

est,

de l'anne passe, celui qui se

parmi les snateurs

croit suprieur elle,

en transmettant sa charge un autre

'(

Le

mme

savant a vu dans ces paroles une allusion au snat

de l'anne 413-412,

qui, en

lait,

s'tait

pouiller de son autorit au profit des

dont

il

a t question plus

haut

'2

Probouloi

d-

laiss

Dans ce

cas,

Aristophane adresserait un blme rtrospectif

la

navet ou la mollesse des dmocrates. 31ais

le

texte se prte-t-il
Il

cette interprtation ingnieuse?

d'une transmission de pouxoir

est question

(-apaooj;',

mission

nullement d'un abandon,

s'est

faite,

rnapaoojs zipv
la

cette

trans-

non d'un corps constitu un

autre, mais bien d'un

plement

et

individu un autre individu

L'allusiou sc rapporte

donc tout sim-

transmission de pouvoir annuelle, par

laquelle cha({ue snateur sortant cdait la place son

successeur.

ce

moment, ceux qui

avant accompli leur charge en

s'en allaient,

entier, pouvaient

se

(1) ThcfiinophorirSyV. 808.


(2)

Wilamowitz-Mllendorfi", Aristot. und Athcn,

p. 344.

t.

II,

LES THESilOPHORIES

juger eux-mmes ou tre juges

compars Euboul,
d'suojXoi

s'il

mritaient-ils d'tre

c'est--dire

C'est la question

coryphe. Et

le

239

prend

d'tre

qualifis

que pose ironiquement

comme exemple

le

dernier

snat sorti de charge, la seule raison qu'il en

plus d'-propos en l'appliquant un

n'y a rien,

Il

ait,

de donner sa plaisanterie

c'est vraisemblaiilement

fait

tout rcent.

non plus, qui dnote chez

lui

une

tendance plutt qu'une autre.

Ces allusions cartes,


Thesmofliories, qui

il

ne reste

un caractre

ait

dans

les

politique.

On

rien,

en peut conclure, tout au moins, qu'Aristophane n'a


pas voulu prendre parti dans les graves et douloureuses questions qui agitaient alors Athnes. Et cela

semble impliquer que


de

l'oligarchie

ne

les tentatives rvolutionnaires

lui

n'avait fait autrefois

agraient

gure

plus que

politique de la dmocratie

la

radicale (1).
Cl)

crit

BusoLT {Griech. Gcsrh

III, 2"^ partie, p. 1476, note 2)


lourde atmosphre qui prcde l'orage se
(spiege.t sich wieder) dans les Thesmophories .

que

reflte

la

J'avoue que je ne comprends pas


peut bien faire allusion.

quoi ce jugement

vn

Entre 411 et 405, entre les Thesmophories et les


Grenouilles, les sentiments politiques d'Aristophane
se modifirent-ils?

Le seul document qui nous perd'en

juger,

comdie

mette

aujourd'hui

mme

des Grenouilles, joue aux Lnennes de

c'est

Tarchontat de Callias, c'est--dire vers

la

la fin

de jan-

vier 405 (1). Mais, pour l'interprter exactement,

il

faut rappeler en quelques mots les vnements des

annes prcdentes.
Si

Aristophane ne semble pas s'tre associ aux

passions oligarchiques de 411,

il

est assez probable,

en revanche, qu'il dut tre pleinement

gouvernement des Cinq-Mille,

On

sait

quel loge en a

n'a gure
rcit ni

l'approbation

Argument

dit-il,

I,

fin.

ni le

du

dans

des Quatre-cents.

Thucydide, qui pourtant

coutume de mler

miers temps,

(1)

fait

succda,

(jui

l'automne de cette anne, celui

satisfait

son austre

blme.

ce gouvernement

Dans

et

sobre

les pre-

me parat

avoir

241

LES r.RE.NOUlLLES

qu'Athnes

t le meilleur

Car

dmocratie

admire

ait

connu de mon vivant.

un mlange heureux d'oligarchie

c'tait

tait

Le principe de

de rserver

la

et

de

cette constitution si

plnitude des droits

ci-

pouvaient s'quiper eux-mmes

viques ceux

(fui

(rcroi xal ottx

-aoyov-ai

et

de n'attaclior de salaire

l'exercice d'aucune magistrature \i,.

pouvoir appartenait

ainsi,

aux propritaires du

sol,

En somme, le

peu prs exclusivement,

non pas aux plus riches,

mais cette dmocratie rurale, de tendance conservatrice et

modre, dont Aristophane n'avait cess,

depuis ses dbuts, de traduire


quelquefois les illusions ou

les

les sentiments,

et

prjugs un peu

nafs.

Ce gouvernement dura peu. Ds l'anne 410,


probablement

la suite

de

la

et

destruction de la flotte

ploponnsienne Cyzique par Alcibiade,

le

peuple,

rassur, rtablissait la dmocratie en son ancienne

forme

(3;. L'influence passait

radical,
le

dont l'orateur

le

de nouveau au parti

plus marquant tait alors

fabricant de lyres Cloplion. Vritable successeur

de Clon,

et fort

semblable

(1)

Thugyd., Vlir, 97.

(2;

Mme

{'))

Ed. Meyer,

lui

par

la

violence,

il

passage.
Gcsch. des Allerthums,

HusoLT, Griech. Gesch.,

III, 2

mophantos, dans Andocide, Mystres,


BusoLT, ouv.

t.

IV,

712-713;

partie, p. 1338. Dcret

06.

cit, ni, 2 partie, p. 1341,

Sur
note

de D-

la date, voir
i.

16

CHAPITRE

242
allait

IV

reprendre, aprs douze ans,

celui-ci avait

jusqu'

la

jou autrefois,

et

il

le

mme

rle

que

devait le continuer

ruine d'Athnes, en 404

(1).

On

vit alors

renatre les passions ([ui avaient paru teintes.

Ceux

qui avaient appartenu, de prs ou de loin, l'oligarchie des Quatre-Cents, ceux qui l'avaient servie, ou

qui passaient pour l'avoir favorise, furent accuss

par des dnonciateurs zls. Condamns de lourdes

amendes, beaucoup d'entre eux se virent ruins ou


furent privs de leurs droits civiques (2). Ainsi se
reconstituait prcisment le rgime qu'Aristophane
avait si hardiment censur autrefois

et qu'il conti-

nuait tenir pour odieux.

Au

dehors, tout marchait peu peu vers

trophe

finale.

Les

succs

mer,

sur

la catas-

quekjuefois

brillants et inesprs, taient sans lendemain, parce

qu'on n'avait plus ni

la

fermet de

volont ni les

ressources ncessaires pour les soutenir. Alcibiade,


rentr dans sa patrie en triomphateur, en 408, aprs

avoir remis l'IIellespont sous

la

domination ath-

nienne, avait vu ses forces se dissoudre par la politique habile deLysandre, (jue soutenait Cyrus; et
la dlaite

de son lieutenant Antiochos Notion, de-

vant Ephse, au

(1)

printemps de

Mme

ouvrage, t. IV, 713.


des documents les plus instructifs cet gard
Discours pour PolysiratoSyddns la collection des plai-

(2) L'n

est le

-107, avait la fois

doyei's attribus Lysias.

243

LES GRENOUILLES

ruin sa popularit et dtruit les esprances d'Athnes.

la suite

nienne,

de cette dfaite, on avait vu

la flotte ath-

pendant l'anne 407, rduite se diviser

en de lgres escadres pour une guerre de courses


et

de pillages, qui assurait du moins

En

tretien des quipages.


fit

un grand

et

assig dans

heureux

Mthymne

cette circonstance

en

toire,
les

40.G,

effort
;

Athnes

est vrai,

et la flotte qu'elle

organisa

remporta une brillante

en septembre de cette

mme ne

solde et l'en-

pour secourir Conon,

mme

Arginuses, entre Lesbos et

cette victoire

il

la

fit

la

vic-

anne, prs des


cte d'Asie. Mais

que retarder la catastrophe.

Quelques mois aprs, Lysandre, charg de rparer


la dfaite

de Callicratidas, avait reconstitu

la flotte

ploponsienne, tandis que les stratges athniens,

peu

sirs

de leurs quipages

et

sans doute effrays

de leur propre responsabilit, n'osaient prendre au-

cune

initiative.

Cependant

la

dmocratie athnienne,

sous rinlluence de Clophon, se montrait plus

intrai-

table ([ue jamais. Elle avait rejet les propositions de

paix que Sparte

lui avait fait offrir

des Arginuses

et,

aprs

non contente de

la

bataille

sacrifier les g-

nraux vainqueurs une superstition fanatique, que


certains politiciens attisaient lchement, elle se rendait odieuse par les

mesures inhumaines qu'elle d-

crtait l'gard des prisonniers

(1;

ennemis

Ed. Meyer, Gesch. des Altertlanns,

t.

(1).

IV, 733.

244

CHAPITRE

C'est ce

IV

moment, dans rautomncde

iO(),

qu'Aris-

tophane dut composer ses Grenouilles.

Les
vier

trois

405,

taient

concurrents qui prirent part, en jan-

au concours
Aristopliane,

comi(|ue
(jui ol)tint

Plirynichos, qui fut class


intitule

les

Muses

des

le

le

Lnennes,

premier rang;

second avec une pice

Platon enlin, qui n'eut que

troisime rang, avec son Klophon. Le

titre

le

de cette

dernire comdie, dont nous ne savons d'ailleurs que


fort

peu de chose,

est digne

qu'un pote pouvait alors,

de remarque.

comme

Il

prouve

autrefois,

malgr

l'exaspration des esprits, s'attaquer directement au


vritable chef

du gouvernement,

politique du jour

phon

attestent

l'inspirateur de la

rares fragments

et les

du Klo-

srement combien l'invention en

un

injurieuse. C'est

dont

fait

compte pour apprcier

la

il

importe de

tait

tenir

modration relative d'Aris-

tophane.
Certes,

dans

a,

les

Grenouilles, de vives

personnelles contre les dmagogues,

ta({ues

pice a

rique

il

mme, dans
(ju'il

son ensemble, une porte

at-

et

la

sati-

ne faut pas mconnatre. Mais ces

at-

taques personnelles sont disperses, ce sont des


traits

lancs en passant, et la satire gnrale vise

l'tat

moral de

la

cit

tout entire,

mais non ses

chefs ou ses conseillers.

Notons tout d'abord

l'attitude

du pote

l'gard

de Clophon. Vingt ans auparavant, n'en

pas

245

LES GRENOUILLES

douter, c'est contre

Dans

que

pice aurait t di-

la

personnellement ou contre sa

rige, contre lui


tique.

lui

Grcnuiiillcs,

les

n'est

il

nomm

passant. Le chur, au dbut de la parabase

605

moque de

se

poli-

qu'en

v.

674-

son bavardage, de son origine

trangre, atteste par son langage, et

une condamnation prochaine,


festement de toute son me.

charg de dbarrasser de

la

fin,

lui la cit

lui

il

prdit

souhaite mani-

r(u'il

v.

Eschyle est

1500

et suiv.).

Voil tout. D'autres dmagogues, Archdmos, Ar-

chinos,

Agyrrhio sont viss incidemment par des

allusions satiriques de nature analogue (v. 367-8,

416. 588). Ailleurs. Clon, mort depuis seize ans, et

Hyperboles, mort depuis cinq ans, sont reprsents

plaisamment, aux Enlrs,


petit

peuple

(v.

comme

les protecteurs

569-570;. Tout cela

est,

du

en somme,

assez inoirensir. D'autre part, Aristophane lance des


traits

mordants Thramne, dont

tifjue

devait pourtant se rapprocher fort del sienne,

la

tendance

poli-

mais qui avait lchement rejet sur ses chefs la responsabilit qui lui
V.

du

510

et

mme

incombait dans

l'affaire

967-070\ Ces passages

et

des Arginuses

quelques autres

genre, plus obscurs pour nous, sont

l'in-

dice de sentiments particuliers qui mritent d'tre


nots. Mais leur
la

peu d'importance

pense (|u'Aristopliane, alors,

qu'autrefois considrer
l'auteur principal

tel

ou

relative suggre

tait
tel

des malheurs

moins dispos

politicien

publics,

comme

quelque

24G

CHAPITRE

jugement

qu'il

IV

portt d'ailleurs

l'action individuelle,

sur

Derrire

lui.

entrevoyait des causes plus

il

gnrales et plus profondes, que sa pice tendait

mettre en lumire.

Ce nest

mme

plus aux institutions, ou leur d-

formation, qu'il s'en prend,


trefois

dans

les

comme

il

l'avait fait

au-

Cavaliers ou dans les Gupes. Tout

au plus pourrait-on noter un mot piquant sur


dioblie

mot qui

sante qu'une critique

sans importance.

(v.

la

une plaisanterie amu-

est plutt

141j

(1).

Simple

dtail,

L'intention fondamentale est de

tout autre nature.


Elle apparat surtout

Eschyle

On

sait

et Euripide,

que

cette

dans

la

qui forme

comparaison entre
le sujet

de

la pice.

comparaison, tout au dsavantage

d'Euripide, est la fois littraire et morale. Mais la


partie morale

sur

semble bien l'emporter pour

la partie littraire, et l est

prcisment

le

pote

nou-

la

veaut de son point de vue. Depuis bien longtemps,


il

s'tait

mont l'adversaire dcid d'Euripide

moquait dj de

lui

dans

les

Acharniens,

la

il

se

plus

Le scoliaste y voit tort une allusion au salaire des


ici. Le pote se borne d'ailleurs
noter combien cette petite somme a de puissance, chez
les morts, comme chez les vivants. Sur la dioblie, voir
(1)

juges, qui n'a rien faire

c'tait un
liusoLT, Griech. Gescli., III, 2 partie, p. 1544
secours quotidien de deux oboles accord par l'Etat aux
citoyens pauvres; ce secours fut institu en 410, sur la
:

proposition de Clophon.

247

LES GRENOUILLES

comdies que nous ayons con-

ancienne de ses
serve

et

il

Nues, dans

moquer dans

avait continu s'en

la

Paix, dans

parler des pices perdues.

les

Thesmophories sans

les

Dans toutes ces moque-

ries, c'tait surtout Fart d'Euripide, ses effets dra-

matiques, qui taient tourns en drision. Son


iluence morale n'tait note qu'incidemment.

au contraire. Au point de vue de


d'aprs

la

l'art,

comdie, hsiter entre

les

Ici,

on pourrait,

deux potes.

Bien qu'Aristophane semble prfrer Eschyle,


pas sans

faire rire

in-

tout

il

n'est

son pu])lic de son archasme et de

sa grandiloquence obscure. Et, d'autre part, tout en

moquant de

se

certains procds d'Euripide,

il

re-

connat, par les dclarations de Dionysos, la sduction qu'il exerait sur les esprits.

Au

contraire,

pour

ce qui est de l'intluence morale, le contraste est


aussi dcidment que possible l'avantage d'Eschyle.
Il

semblerait presque, couter

que

les

triste

le

pote comique,

mdiques eussent

victoires des guerres

son uvre, tandis que

le

tat

des affaires

d'Athnes, en 405, devrait tre imput Euripide.

Vois, dit Eschyle Dionysos, (juel peuple je lui

ai transmis, lorsqu'il dbutait;

des

hommes de cur,

hauts de quatre coudes, des citoyens qui ne se drobaient pas au devoir

comme
muls

([Jtj

otaSpaaiTCoXToti;},

non pas,

aujourd'hui, des esprits mercantiles, dissiet retors.

Et

il

rappelle quel souille guerrier

animait sa tragdie des Sept

Quiconque

la

voyait

2i8

CHAPITRK IV

amoureux de

devenait

guerre.

la

Il

enseignait ainsi

aux Athniens vaincre toujours leurs ennemis, en


leur mettant au

(102G-7

leur

Il

C(rur

dsir des belles actions

le

en exemple des hros, avec

ol'rait

lesquels chacun des spectateurs songeait rivaliser,

au premier appel de

que

les

la

trompette (1041-2

Athniens aimaient alors

d continuer pratiquer
ils

'\.

Voil ce

et ce qu'ils

1025).

Au

auraient

de cela,

lieu

ont prt l'oreille aux fictions sduisantes et cor-

ruptrices d'Euripide. Et celui-ci, en leur montrant

une humanit moralement amoindrie, a aussi amoindri et

diminu leurs mes

1062

v.

et suivants)

les

riches ne veulent plus sacrifier leur richesse pour


la

patrie

10()5-r

v.

sormais

{[u'

abandonn

les

jeunes gens ne songent d-

apprendre

de discourir,

l'art

pour

la palestre

faire la

ils

dbauche,

gens de mer eux-mmes, autrefois rudes

ont

et les

et disci-

plins, deviennent des bavards subtils qui entendent

discuter avec leurs chefs


sulte
et

que

la cit s'est

de bouffons qui trompent

geries

v.

le

le

centre de la pice.

la

et la gravit

en

peuple par leurs

brutale

On

qu'elle n'exprime, en tenant

comique,

Il

r-

sin-

dmonstration

Cette

forme

1083-1080

1009-1073.

)v.

remplie de scribes subalternes

du

vieil

Eschyle

ne peut gure douter

compte de l'hyperbole

pense pime du pote. Or,

la

rudesse

de ces reproches sont de nature causer

quelque surprise. Entre 413

et

404, Athnes semble

249

LES CRENOUILLES

avoir

preuve d'une nergie dsespre.

lait

On

pou-

dsastre de Sicile

vait la croire abattue aprs le

plus ni Hotte ni arme. Et pourtant, pen-

elle n'avait

dant neuf ans encore,

elle tient tte

ses ennemis.

Ni les dfaites ni les dfections ne peuvent


capituler.

A deux

dcider

la

reprises, en 408 et en 40(). elle

parat presque sur le point de reprendre l'avantage.

Et cette rsistance indomptable, elle


cju'

la

poursuit jus-

puisement complet, au prix des plus pnibles

sacrifices.

Jamais peut-tre, aucun moment de son

montr une volont plus

histoire, elle n'a

forte ni

une vaillance plus obstine.


Est-ce

donc dire ([u'Aristophane se

soit

tromp,

sous l'influence d'un prjug, des

qu'il ait signal,

vices tout imaginaires? Cela est peu croyable, de

part d'un esprit qui s'tait rvl souvent

singulirement perspicace.

Il

la

comme

faut prendre garde ici

de se laisser abuser par certaines apparences.


Rien n'est plus frappant, dans

Athniens en ce temps, que

la

conduite des

caractre brusque, et

le

pour ainsi dire soudain, de leurs dcisions. Toutes


fois

que

le

danger

les presse,

dsespre s'empare d'eux


traordinaire,

temps
on

({ui

mais cet

les

tire

une

ils

font alors

d'affaires

effort n'est jamais

croit voir qu'ils ne se sont

un

effort ex-

pour quelque

soutenu.

Au

possible?

On

fond,

jamais roiuln compte

nettement des conditions du succs. Ce succs


il

les

sorte d'exaltation

peut on douter. En

tait-

tout cas.

on

250

CHAPITRE

n'avait quelques chances de

condition

il

fallait

surmonter,

il

une

([u'

l'atteindre,

d'abord en apprcier les immenses

on voulait dcidment tenter de

difficults, et, si

politique

IV

fallait

les

ensuite mettre au service de cette

une continuit

d'efforts et

de sacrifices qui

supposait un dvouement absolu et constant de tous


les citoyens la

chose publique. Ce dvouement

tait

justement ce qui manquait. Dans l'assemble, aux


jours de pril exceptionnel, les plus nergiques ou
les plus

violents entranaient les autres, moiti par

l'exaltation, moiti

par l'intimidation. Ainsi taient

votes les rsolutions dsespres, qui devaient bien


ensuite s'excuter, malgr les regrets et les fauxfuyants. C'taient en quek[ue sorte les convulsions
patriotisme.

Beaucoup

d'ailleurs leur compte.

on

vivait

alors

du

y trouvaient
dnuement dans lequel

d'intrts privs

Car

faisait

le

qu'un

nombre de

grand

pauvres, enrags de misre, saisissaient l'occasion

de toucher une solde, aux dpens des


ranonnait et des ennemis qu'on
cela n'empochait pas

vique ne

ft

que

allis

pillait.

qu'on

Mais tout

sentiment

le vritable

ci-

en dcadence.

faudrait rejeter absolument les tmoignages de

Thucydide, de Xnophon, de Platon, pour mconnatre

combien l'individualisme

s'tait

Grce, et surtout Athnes, depuis

ment de

la

guerre du Ploponcse.

d'al)or(l les classes

dvelopp en

le
11

commence-

avait envahi

suprieures sous l'influence de la

251

LES r.RE.xoi ili.es

sophistique.
les

Beaucoup

fondements de

d'esprits hardis, en cherchant

la loi et

de

morale, avaient cru

la

dcouvrir qu'elles reposaient sur

personnel.

l'intrt

mettant leurs principes d'accord avec leurs d-

Et,

couvertes,

ils

avaient

fait

de

l'intrt

personnel, sou-

vent compris d'ailleurs assez grossirement, la rgle

mme de leur
descendent

vie.

peu molle du
laisse

De

telles ides,

une

sicle suivant, celle

deviner,

fois

nonces,

de classe en classe. La morale un

vite

celle

que Dmosthne

qu'a reprsente

comdie

la

nouvelle et qui a trouv sa formule dans l'picurisme, ne s'expliquerait pas, historiquement, sans

au temps

cette rvolution latente qui s'est opre

d'Aristophane.

en a t

Il

au moins vaguement,
ch\

le

et

tmoin

le

et

la gravit et. les

Euripide reprsentent pour

Grenouilles, deux

en a senti,

il

causes. Es-

lui,

dans

tats d'esprit par lesquels

les

Athnes

avait pass successivement. Euripide, dans ce contraste

condens

et

ncessairement outr, c'est

l'in-

tellectualisme inquiet, pris d'analyse, incapable au

fond de se satisfaire lui-mme, mais afaiblissant la


discipline morale, faute de pouvoir lui assigner

raison d'tre incontestable


l'essor

aux

et,

instincts gostes

une

par suite, donnant

que gnent

les

exi-

gences sociales.
Faisait-il
la

d'ailleurs en

dmocratie

La tendance

11

([u'il

cela

uvre d'opposition

parat impossii)lo de

le

soutenir.

censurait a\ait t plutt aristocra-

25*2

CHAPITRE

tique dans ses origines.

Peu

nue universelle. Aristophane

IV

peu, elle tait deve-

sans faire acception de classes


tocratie

signalait librement,

la
;

mais, en

fait, l'aris-

athnienne aurait pu prendre sa part de

ses censures, autant

pour

le

moins que

le

peuple.

D'autre part, considre dans ses consquences, elle


tait

videmment

traire

mme,

la

tout aussi contraire, ou plus con-

dmocratie

(ju' l'aristocratie, si

le

gouvernement du grand nombre

le

moins se passer du dvouement de tous

rt

commun. En

est celui qui peut

ralit, l'inspiration

Grenouilles, en ce qu'elle a
plutt morale et sociale

l'int-

profonde des

d'essentiel,

que proprement

est

bien-

politique.

VIII

Il

est vrai que,

dans

cette thse gnrale,

pice, ct de

a des conseils plus prcis,

il

mme

la

plus immdiatement pratiques, qui ont un caractre

un peu

diffrent.

Nous avons maintenant

les exa-

miner en terminant.
Voici d'abord la clbre parabase^si admire des

contemporains, selon

nyme de

l'argument

tmoignage de l'auteur ano-

le
il

nous apprend qu'elle valut

la pice l'honneur exceptionnel d'une seconde re-

prsentation,

groupe des

initis,

au public par
tre

mme

grave

et

la

(i)

aciv

le

(1).

chur, qui

s'y

C'est le

adresse

et leur carac-

prte leurs conseils quelque chose de

Evidemment,

penses eussent
Il

formant

bouche du coryphe,

de religieux que

ressortir.

parti.

par Dicarque

atteste

les

prsente

Argument
(.'ouTc /.al

l'air

le
il

pote s'est plu


n'a pas

d'tre

le

comme une

l'aire

voulu que ces

programme d'un
sorte d'enseigne-

oGtco o 0au|Jia07) oi tt,v v axtj) -jrap-

veSioyOrj,

w;

'-srjTt

Atxa(ap5(^o;.

254

CHAPITRE

ment

sacr, inspir

IV

par l'amour dsintress du

pays des hommes qui en conservent pieusement


les plus

augustes traditions, enseignement qui est

mme comme
Il

associ la clbration des mystres.

que

est juste, disent-ils,

Upo'i yopv)

donne

bonnes leons. En premier


de rtablir

le

chur sacr

de bons conseils

la ville

lieu,

et

(xv

de

nous sommes d'avis

citoyens et de faire

l'galit entre les

cesser la terreur (^'.JWjatToTroX-rax'^EXTv ToEiixa-a),

Et

si

quelqu'un a commis une faute, tromp par

les

intrigues de Phrynichos, je dis qu'il doit tre per-

mis a ceux qui ont alors


accusations et
(akiav xOsIat

failli

d'abolir

Xja-.

tx -nrpoTpov

au

nom

fautes

i[t.ixp-'.aij

avis, dont la porte est claire.


ici

de se dcharger des

leurs

Ci'j.

Premier

Aristophane rclame

d'une classe nombreuse de citoyens qui

taient alors traits en suspects (2).

(1)

antrieures

686-690.

A'^'av

y.Ot'.voa

est

Il

s'agit

de tous

obscur pour nous. Ce

verbe s'appliquait proprement un navire qui dbarquait

ou ses marchandises (Sopii. Philoct, v. 5).


compare, je crois, les suspects, chargs d'une
accusation vague dont il leur est impossible de se dcharger, des navires qui nauraieut pas l'autorisatioti de

ses passagers
Aristop'iiane

metlre terre ce qu'ils portent.


(2) Voyez les discours 20 et 2o de Lysias, et Gilbert,
BeitrxQe, p. 353. Je crois d'ailleurs, comme on peut le
constater, par la traduction

donne

bert n'a pas saisi trs exactement le

pressions du texte.

ci

dessus, que

(Gil-

sens prcis des ex-

lO

LES GRENOUILLES

ceux qu'on souponnait d'avoir


l'oligarchie

de 411.

On

t favorables

ne leur intentait pas d'accu-

pu donner

sation formelle sous ce chef, qui n'aurait

une action lgale

lieu

fonctions publiques, ou
tice

mais on

mme

on

les cartait
les citait

sous des prtextes quelconques,

dmocratiques

les accablaient

nacs sans cesse de

et les

ils

des

en jus-

tribunaux

d'amendes. Ainsi me-

ruine, de

la

prison,

du

justifier

du

la

dshonneur, sans pouvoir jamais se


grief fondamental,

mais inavou, qui pesait sur eux,

subissaient un vritable rgime de terreur. C'est

cet tat de choses, odieux et lamentable, propre

perptuer les haines, entretenir


la cit,

que

le

les divisions

dans

pote signale courageusement dans ce

passage, avec une modration et une franchise qui


lui font

grand honneur.

Qu'il

et des amis dans

pas douteux,

cette classe perscute, cela n'est


cela,

langage. Car
lit

et

en somme, importe peu pour apprcier son


il

ne demande

ici

que

la justice et l'ga-

ce qu'il rclame pour eux, c'est le droit de se

justifier, et, si leur justification est

redevenir des citoyens

comme

admise, celui de

les autres.

moins

de prtendre qu'une dfiance haineuse doit tre


disposition normale d'une dmocratie,

de nier (|ue son conseil ne

ft

il

la

est difficile

conforme au bien pu-

blic.

Le coryphe continue
({ue

Je dis, en second lieu,

personne, faisant partie de

la

cit,

ne doit y

CHAPITRK

25()

tre

IV

diminu dans ses droits civiques

'/^pTjvai

fir,ojv'c'Lv'

Car, n'est-ce pas

T^ls:").

xvi

(TT"a-:t[jLov or,iv.

chose honteuse? Quelques-uns

ici,

une

pour avoir pris

part une seule bataille navale, sont mis au rang des

Platens et deviennent

matres,

de blmer

taient. Et certes, l)ien loin

monde

cette

fois

faite.

le

moins du

rcompense, je l'approuve, au con-

mme

traire, et c'est

ayez

d'esclaves qu'ils

seule chose sense que vous

la

Mais, aprs cela, ceux

combattu sur mer avec vous,

ont tant de

([ui

comme leurs

pres

l'avaient fait avant eux, et qui sont de votre race,

convient-il pas (jue

vous accordiez rmission pour

un seul acte malheureux,


dent

(1).

Ceux dont

il

lorsqu'ils

est

les

vous

le

deman-

maintenant question, ce

sont les citoyens qui avaient servi

en 411, sous

ne

comme

hoplites

Quatre-Cents, et qui taient alors

rests dans Athnes.

Nous savons, par un tmoi-

gnage d'Andocide, que, frapps d'atirnie partielle,


ils

avaient t privs du droit de parler dans

semble

et

de

faire partie

du Snat

(1)

693-699.

(2)

Andocide, Mystres, 7b. Le vers 693

me

l'as-

(|ue de-

parat avoir

notamment par Gilbert,


Aristophane ne peut pas demander

mal compris en gnral,

Beitrge, p. 3o2-4.

(2).

Ce

et

car l'atimie
n'y ait plus d'.xTt(jLO'. dans Athnes
prononce souvent pour des causes auxquelles il
n'avait aucune raison de s'intresser. Il demande, ce qui
est fort diffrent, qu'il n'y ait plus d'xi[jioi parmi les citoyens (v TTJ rt), c'est--dire qu'on ne puisse pas tre
frapp d'alimie partielle tout en restant citoyen.

qu'il
tait

->"

SFXONDE PRIODE

mande Aristophane,
peine, qui,
justifier

en

effet,

c'est

donc Tabolition de

cette

aprs si\ ans, ne pouvait se

en aucune faon

ptuer douloureusement

et n'tait
le

propre qu'a per-

souvenir des anciennes

divisions. Rconciliation sincre et cordiale en face

du danger imminent, voila l'article essentiel de son


programme, celui (|u'il nonce en terminant ce dveloppement

que

Apaisez donc votre colre, vous

nature a

la

faits

trs

aviss; cherclions en-

semble, de l)on cur, a nous gagner tous nos frres


en les reconnaissant comme citoyens sans restriction, s'ils

combattent avec nous sur

d'Athnes. Car

si

nous persistons

nous prtons notre


lorsque nous

cit

les

vaisseaux

les humilier, si

un ddain arrogant,

et cela

livrs la fureur des Ilots, je

sommes

gure
crains bien que plus tard nous ne paraissions
raisonnables

'

l-

seconde partie

La

de

la

mme

parabase va plus

peut paratre constituer une vritable re\endication en laveur d'un parti. La voici en entier

loin

elle

Souvent nous nous sommes

dit (jue la ville traitait

mieux levs (-00; /-aoc; -i -/.vcOo-j;)


traite sa vieille monnaie relativement

ses citoyens les

comme

elle

pices,
ses nouvelles pices d'or. Nos vieilles
n'taient certes pas de

mauvais

aloi,

bien les plus belles de toutes, les

(1) V.

mais

(jui

qui

taient

seules loyalement

TOO-TOo.
17

CHAPITRE

250
frappes, reconnues
les

Grecs

plus, et

comme

IV

excellentes partout chez

chez les barbares, nous ne les employons

et

nous leur prfrons ce mauvais cuivre mon-

nav tout rcemment

et

mal frapp. De mme,

si

ceux de nos concitovens que nous savons tre de

bonne race

et

hommes justes

de bonne conduite,

bien levs, dont l'ducation s'est


lestres,

dans

muses, nous
traire,

churs

les

les traitons

et

la

discipline des

avec mpris. Et, au con-

gens de mauvais

les

dans

faite

dans

et

les pa-

aloi,

race

trangers,

d'esclaves, misrables ns de misrables, nous les

employons

tout, Athniens d'hier, dont la ^i\^e au-

trefois n'aurait pas voulu

mme comme

de victimes

expiatoires. Croyez-moi, insenss, changez de con-

duite et

employez de nouveau

vous russissez,
contraire, les

ils

les

honntes gens. Si

vous feront honneur. Dans

qu'en naufra gant,

s'il

faut faire naufrage,

Pour apprcier
il

tout

fait

srement

la

(1;

porte de

faudrait connatre les dtails de l'his-

toire intrieure d'Athnes,

que nous ne

cas

vous ne

vous tes pas raccrochs un mauvais bois

ces paroles,

le

bons juges diront du moins de vous

les

en ce temps, bien mieux

connaissons. Mais, dfaut de

faits

prcis, il y a du moins des vraisemblances dont


nous avons tenir compte.

Ce qu'Aristophane reproche

(1)

V 718-737.

ici

au peuple,

c'est

259

LES (;re>olilles

d'exclure svstcmati(|uement des affaires publiques

une classe de citoyens,

toute

leurs qualits

mmes. A

et cela

en raison de

ou raison,

tort

il

attribue

105 un parti pris de dfiance

la dmocratie de

une sorte de propen-

l'gard des gens bien levs, et

sion instinctive vers les politiciens

du type

contraire.

Quant au conseil qu'il donne, il ne vise pas les insti.


tutions, mais simplement la faon de les mettre en
pratique.

Il

voudrait que

lontiers l'oreille,
(|ue

dans

assembles, aux

de solides intrts de famille, de

tions domestiques

au

peuple prtt plus vo-

le

les

sol

de

tges ou

vieilles tradi-

des affections innes attachent

et

comme

qu'il les choisit

la patrie, et

comme

hommes

sent t rvolutionnaires,

et conu

s'il

le

secret des-

sein de substituer l'oligarchie la dmocratie,


difficile

stra-

ngociateurs. Si ses intentions eus-

d'admettre qu'il en et

fait

il

est

ainsi la proposi-

tion dans un discours en vers, tenu en plein thtre.

Ses conseils ne pouvaient avoir

d'effet

pratique qu'

il

fallait

d'abord qu'ils rpondis-

sent

un sentiment

latent,

rpandu dans une grande

partie

du public

deuv conditions

et

il

fallait

ensuite qu'ils parussent

de nature tre appliqus sans trop de difficults.


Cela nous donne lieu de croire, d'une part, (jue les
faits

viss par lui taient reconnus, au

tnent,

comme

auditeurs,

et,

exacts, par

d'autre

moins

tacite-

une bonne partie de ses

part,

(|ue

ses

suggestions

n'avaient rien qui leur part offensant pour eux ou

CHAriTRE

2(10

IV

qui put les rvolter. Pour toutes ces raisons,

me parat
simplicit, comme il

ceau qui vient d'tre


terprt en toute

mor-

le

devoir tre

cit

est crit.

Il

in-

n'y

faut rien voir

de plus que ce que

le

Librement

d'un ton enjou,

donne au peuple

un bon
de

la

et

conseil,

concorde,

fait

il

il

tendance exclusive
il

l'engageait,

elle allait

son

prmunit

office
la

de modr, d'ami

dmocratie contre une

et intolrante.

en somme,

sombrer.

il

pote y a mis.

En

parlant ainsi,

viter la catastrophe

IX

comme

La pice,

on

le

une

se termine par

sait,

deux
sorte de consultation politique. Lors(iue les
potes rivaux, Eschyle et Euripide, ont plaid chacun leur cause
saire,

Dionysos,

demande

et

dnigr tour tour leur adver-

embarrass de se dcider, leur

fort

leur avis sur

d'A-

situation politique

la

thnes.

Une premire question concerne


loign

volontairement d'Athnes.

dit le dieu,

Alcibiade, alors

Tout d'abord,

quel est le sentiment de chacun de vous

sur Alcibiade? car

la

ville

a grand'peine enfanter

Mais que

Ce
demande Euripide.

pense-t-elle

une rsolution son gard.


de

lui'^

qu'elle en pense?

reprend Dionvsos. Elle


et

pourtant

elle

le regrette,

voudrait

l)ien

mais

le

elle le hait,

possder. Mais

vous, dites-nous ce que vous proposez.

L-dessus,

Euripide rpond par une sentence rigoureuse


hais le citoyen,

mais prompt

(|ui

se

montre

Je

lent servir sa patrie,

lui nuire, plein

de ressources pour

lui-mme, mais impuissant servir

la ville.

Quant

262

CHAPITUE

Eschyle,

nonce, en forme d'oracle, une pense

il

proverbiale

IV

Le plus sage

grandir un lion dans une

ville

est
;

de ne pas laisser

mais

on

si

l'a laiss

murs hoU

-zz-koi^

Tout d'abord, en quelle mesure convient-il

d'attri-

grandir,

faut se prter ses

il

buer au pote lui-mme l'une ou


opinions

il

de ces deux

Euripide, dit-on, est son adversaire et le

reprsentant de
raines

l'autre

la

s'efforce

perversion des ides contempo-

de

svre qu'il lui prte

tement

le

plifier

beaucoup trop

contraire de

rendre ridicule

le

ici

l'opinion

sur Alcibiade doit tre jus-

la

les

sienne propre. C'est simchoses.

En

ralit, Euri-

pide, dans la pice, est fort loin de ne dire


sottises

beaucoup de ses critiques propos d'Es-

chyle

contiennent

vrit.

11

ici.

en est de

d' Alcibiade,

quer,

incontestablement une part de

mme du jugement

Aristophane avait voulu se

Si

que des

nonce
patron

se serait bien gard de le faire criti-

il

mme

qu'il

faire le

par un adversaire, en des termes

justes et d'une telle porte.

11

a not vigoureuse-

ment son gosme absolu, son manque de


tisme, ses vaines et chimriques promesses
les a nots

patrio;

et

il

sans qu'aucune rponse apologtique

vienne dtruire ou attnuer


Celui-ci

si

demeure

(1) Grenouilles,

donc

1422-1433.

tout

l'effet

du reproche.

entier.

Maintenant,.

263

LES GRENOUILLES

comme

Eschyle, que nous considrerons volontiers


l'interprte d'Aristophane,

conseille nanmoins, en

termes mtaphoriques, mais suffisamment

s'accommoder avec ce mauvais citoyen.


bable que c'tait bien

mait sans doute,

l l'opinion

suprme ou

le pril

seul,

par son talent de gnral

de

est pro-

du pote.

comme beaucoup

dans

clairs,

Il

11

esti-

d'autres, que,

l'on tait alors, Alcibiade

de diplomate, par

et

son audace tempre de prudence, par son gnie en

un mot, pouvait encore sauver Athnes. En


probablement raison

avait

bataille dcisive d'/Egos

[i)

et l'on sait

Potamos

fut

cela,

il

que

la

perdue parce

([ue les stratges athniens refusrent d'couter les

avertissements du (clairvoyant

adversaire de

sandre. Si Alcibiade avait eu alors

le

mant, Athnes avait chance de sauver sa


peut-tre

mme

de ses ennemis,
de

traiter

de dtruire, une

fois

Ly-

commandeflotte,

de plus, celle

et elle aurait t ainsi

en situation

des conditions honorables, en suppo.

sant qu'elle et trouv en elle-mme la sagesse de


le faire.

la

Notons bien d'ailleurs qu'Aristophane, par

bouche d'Eschyle, ne

conseillait

aucunement au

peuple de se mettre aux pieds d'Alcibiade


son matre. Alcibiade n'tait alors

faire

et d'en

ni exil ni

La
lo79
III, 2'' partie, p.
une faute qui contribua essentiellement conduire en peu de temps Athnes sa

(1)

BusoLT, Griec/t. Gesck.,

(I(^position d'Alcibiade fut

ruine.

Cf.

Thucydide, VI, 15,

4.

204
hors
il

CHAPITRE
la loi

suspect;

tait

il

et,

comme

sentait,

le

il

se tenait en sret dans ses chteaux de Thrace (1).

Le pote se bornait

lgales, sans

rigoureux

le

suggrer l'ide de

un commandement

une

fiance, et

seconde question

Le

la

salut, ce serait

ce qui nous inspire aujourd'hui de

fier

fiance.

Dionysos pose

connaissez-vous pour

salut

Rponse d'Euripide

conditions

les

n'est pas acheve.

Quel moyen de

nous

confier

(2).

encore aux deux rivaux

ville?

dans

militaire,

lui

soumettre un examen moral trop

La consultation

IV

de

la d-

de nous dfier de ce qui nous inspire con-

Sous sa forme d'nigme,

l'ide

en elle-mme

n'est sure obscure, et, d'ailleurs, sur les instances

du dieu, Euripide
nous nous

nous

l'a

dfiions,

rend plus claire encore

dit-il,

Si

des citoyens auxquels nous

nous employions ceux

fions maintenant, et si

que nous n'employons pas, peut-tre serions-nous


sauvs

(3).

Que

lait

ici

Aristophane sinon de

pter ce qu'il a dit plus haut? Refuser crdit

dmagogues

attitrs,

Clophon

et

r-

aux

quelques

autres, couter en revanche ceux qu'on tenait alors

(i) Lysias,

Alterth.,
(2)

t.

Contre Alcibiade,

IV,

i,

l.'Assemblf'e

sorte de

I,

du peuple, en

dictature (Xkn., IlelL,

tout cas, n'en

38. Ed.

Meyer, Gesch.

d<'s

723.

demandait pas

(3) Grenouilles, 1443-8.

408, lui avait confr


I,

tant.

4, 20).

une

Aristophane, en

265

LES GRENOUILLES

pour suspects,
de

quelle tait pour


la

anciens adhrents

modrs,

les

restreinte

des

les

dmocratie

la

sinon

lui,

meilleure chance de salut.

Cini[-Mille, voil

du moins

garantie,

la

On remarquera que

excellent avis est mis dans la

qui vient l'appui des observations nonces

Eschyle,

dessus.
oracle.

La

lui,

ville

considreront

continue

sera sauve

lorsque les citoyens

comme

du

tout ,1

Ainsi que

le scoliaste

roles, volontairement obscures,

que

le

comme celui des ennemis les vaiscomme un revenu, et les revenus comme rien

leur, et le leur

seaux

ci-

en

s'exprimer

territoire des ennemis

le

cet

bouche d'Euripide, ce

la rptition

tique de Pricls

de
:

Ta not, ces pa-

semblent bien n'tre

formule qui rsumait

la

abandonner

la poli-

de

le territoire

l'Atti-

que l'envahisseur, mais en revanche dvaster


sien par des incursions incessantes

tous les

moyens de

pour exiger

le

tirer

de

le

la flotte

subsistance, en s'en servant soit

confdrs,

des

tribut

pour

soit

assurer l'arrivage des denres. Quant au dernier


trait,

considrer les revenus

(-opav Tv

-r.pov

qu'Athnes aurait
ressources,

maritime

pour

(1)

ma

si

tort

elle

niais

part,

s'il

je

que

comme

un sens,

il

rien

doit

du

tout

signifier

de compter sur ses propres

laisse

dcliner

serais
c'est l

Grenouilles, v. 14G3-6o.

plutt

sa

puissance

port croire,

simplement une

anti-

26G

CHAPITRE

IV

thse vide, destine contrefaire les formules oraculaires.

Ces

d'Eschyle

conseils

phane

En

personnel

tout cas,
la

sont-ils

ceux

d'Aristo-

n'avaient rien de neuf ni de

ils

principale critique qu'on pourrait en

faire, c'est ([uils taient

bien difficiles pratiquer,

lorsqu'Athnes voyait se dissoudre la confdration

par

les dfections

de ses

puissante pour porter

la

allis et n'tait

plus assez

guerre chez ses ennemis.

Pounjuoi ne pas admettre plutt qu'Aristophane


s'est

amus

ici

prter au vieux pote une sentence-

magnifique, mais sans application aux choses prsentes

comme
il

Thmistocle, au lendemain de Salamine

marque,

la rflexion

si

je ne

me
le

fit

ait le dsir

(1). S'il

en

Parfait

mais ce sont

juge seul peut avaler.

C'est-

du second

ou

et je
le

doute

moyen

que

peuple

le

d'en faire son pro-

est ainsi, la seule partie srieuse

(I) Grenouille, 1465.

celui

et

Voil qui est fort beau, mais je serai seul

goter ce conseil,
athnien

trompe, sa vraie pense par

de Dionysos

de ces choses que


-dire

la veille d'yEgos Potamos,

le fait parler,

Il

Le sens que j'adopte

scoliaste ('Eyw

vov xaxa Xafjiovto

a-v.

[jlvo;

7T00/o[jiai).

Mais

est, je crois,

o'.x^wv
il

de

6[jLtv

admet,

/.a.xot.

comme

premier scoliaste, un autre sens uap' Ttvorav ce vers


une critique l'gard des tribunaux athniens, qui absorbaient toutes les ressources de la ville.

le

serait alors

267

LES GRENOUILLES
cette consultation, c'est la rponse d'Euripide.

avons vu qu'elle se rduisait


contre les exalts, tout a

fait

Nous

une protestation

conforme aux

senti-

ments ordinaires d'Aristophane.


Cela ne serait admissible que

si le

vait dans la phrase prcdente.

mot

yor'fjLaxa se trou-

Voil donc la politique d'Aristophane, telle qu'elle


se manifeste en 405 dans les Grenouilles, aprs s'tre

dj laiss entrevoir en

414 dans les Oiseaux, en

411 (\ans Lysislrate,

jusqu' un certain point,

dans

les

et,

Au

Thesmophories.

formit essentielle avec celle

temps de

la

cit

avait professe

Son

guerre d'Archidamos.

semble pas avoir vari

la

fond, elle est en con-

(ju'il

idal

c'est toujours celui

au
ne

d'une

franchement dmocratique, mais dans laquelle

prpondrance aurait appartenu l'lment mo-

dr, la classe des hoplites en tat de s'quiper

euv-mmes ou des
en

somme

la

petits propritaires,

dmocratie rurale.

idal, toujours identique

plus tout

fait

dans

c'est--dire

Seulement, cet

lui-mme, ne se manifeste

cette priode

comme dans

la

prcdente. Le pote, tout en continuant combattre


les

dmagogues

influents, n'attribue

aucun d'eux

l'importance nfaste qu'il attribuait autrefois Clon.


Il

ne vise, non plus, aucune rforme particulire

dans

la cit.

Ce qui

le

proccupe douloureusement.

2B9

LES r.RENOriLLES
c'est

gnral des esprits, l'exaltation aveugle

l'tat

domine

([ui

le

peuple dans l'assemble,

des haines entre citoyens,

la

la

violence

division profonde qui

menace de devenir irrmdiable. L'ide d'accord, de


vue du bien

rconciliation sincre, d'union intime en

commun,

est celle qui

qu'il ait crits. Cette

un

l'inspire

constamment

et

qui

suggre ({uelques-uns des meilleurs morceaux

lui

instant,

lorsque

la

politique,

mais aprs

Hotte de

le

on

le

sait,

prvalut

dsastre d'^Egos Potamos,

Lysandre bloquait

Pire et que

le

l'arme d'Agis, s'avanant de Dclie, fermait toutes


les routes

de terre.

enfin rvoquer les

ce

moment,

le

peuple se dcida

mesures de rigueur

et

timent qu'il avait maintenues jusque-l

comprendre trop tard

mme. En
et

le

de ressen-

(1). C'tait

tort qu'il s'tait fait lui-

tout cas, ce jour-l, le pote de Lysistrate

des Grenouilles

fut justifi.

Il

n'avait pas eu assez

d'influence pour exercer, en temps opportun, une

action utile sur ses concitoyens, passionns et irrflchis


tait

mais

bon

et

il

de

avait eu le mrite de deviner ce qui

avec franchise, en un beau

le dire

langage.

(1)

Dcret de

XNOi'H., HelL,

II,

Patroclides (Andocioe,
2, II)

Mystres,

7:^-79;

Gilbert, Deihseje, p. 396.

CHAPITRE V

ItEKMERE PERIODE

L ASSEMBLEE

DES KEMMES. LE PLOUTOS.

Les vnements des annes 404

lement de

la

Trente, restauration de la

dmocratie

avoir modifi assez profondment


tis

le

dans Athnes. Ou, pour mieu\

nom

de parti

;i

cette ville,

tyrannie des

paraissent

la situation

des par-

dire, si l'on rserve

un groupe politique organis en

vue d'une action dtermine,


dans

crou-

403,

et

puissance athnienne,

il

n'y eut plus ds lors,

de partis proprement

dits.

Non

seu-

lement une restauration de l'oligarchie apparaissait

dsormais

comme impossible

raient dsire, mais

rformer

ils

profondment

ceux

mmes

ne songeaient
la

qui l'au-

mme

dmocratie.

plus

Aprs

les

prouves qu'elle avait traverses victorieusement,


celle-ci tait

devenue

la

forme ncessaire de

la

cit

272

CHAPITRK V

athnienne

qu'on l'aimt ou non,

tenant qu' l'accepter, telle qu'elle

commodant

le

mieux

ne restait main-

il

tait,

en s'y ac-

possible. Les ides de rformes

constitutionnelles, destitues de toute intluence pratique, n'avaient place

dsormais que dans

cussions des philosophes.

Au

les

dis-

thtre, elles auraient

paru ridicules ou n'auraient pas t acceptes.


Il

que

n'est pas surprenant

dernires pices

les

d'Aristophane traduisent cet tat d'esprit. Nous pou-

vons rapporter ce temps quatre de ses comdies

VAssemble des femmes

et le

sons encore, V ^'Eolosicon

et le

Ploutos, que nous

li-

Cocalos, aujourd'hui

perdus. Ces deux dernires pices taient, nous

Comment

savons, des parodies mythologiques.


vient-il

de dfinir les deux premires

-le

con-

Elles touchent, l'une et l'autre, certaines questions sociales, organisation de la famille, rpartition

des richesses

et

il

semble donc qu'on puisse

appeler assez justement des comdies

les

sociales (1).

Toutefois on est arrt par un scrupule. Cette dno-

mination impli(jue en

ou moins dtermine. Or,


tiennent-elles

Tide d'une doctrine plus

effet

les pices

une doctrine

Il

faut

en question con-

avouer qu'on est

(1) Sur la premire de ces [lices, on peut consulter


PoEHLMANN, Geschiclite (1er antikcn iiommunismus inul Sozialismits, Munich, 901, tome 11, cliap. i, section I, auquel
j'ai

voir

emprunt plusieurs observations. Pour l'ensemble,


le

chapitre v de l'ouvrage cit d'Aug. Couat.

OKRMKRE

On y

en droit d'en douter.

cieuse,
qu'il

cherche, derrire la fan-

matresse du pote, sans tre bien as-

taisie, l'ide

sur de

273

l'KUIODE

trouver, tant elle est fuyante et capri-

la

tant

il

al)andonne

vite

les

dmonstrations

semblait promettre. Beaucoup de scnes n'y

ont videmment d'autre but ({ue d'amuser

On

a le sentiment

navet

si

((u'on

ferait

le

public.

preuve de quelque

on les prenait trop au srieux. Pourtant,

d'autres clairent vivement certains aspects des ques-

que

pote y
prend; elles manifestent, en partie au moins, ce qu'il
tions poses

elles rvlent l'intrt

en pense. Si donc

le

nom

le

de comdie sociale parat

trop ambitieux pour ce genre indcis et mlang,

contradictoire

mme

et

moins que nous voyons


sociales,

incomplet, disons tout au

plus fantaisiste

une comdie tendances


sans doute que philoso-

phique, mais non dnue cependant d'une certaine


philosophie.

Quelle qu'elle soit d'ailleurs, notre tche doit tre


ici

d'en dterminer aussi exactement ([ue possible les

vises, et de
les

montrer quel rapport

sentiments connus du pote,

constances

et le

elles ont, soit


soit

avec les

avec
cir-

milieu o elles se sont produites.

18

Tl

est

femmes

peu prs certain que


lut

La donne
celle

initiale

(1).

prsente quelque analogie avec

de Lysistrate. Les femmes d'Athnes, s'tant

avises que les

(1)

V Assemble dea

reprsente en 302, aux Lnennes

hommes

Nous n'avons plus

conduisaient fort mal les

la didascalie

de

la pice. Mais,

au

vers 193, Aristophane fait allusion une confdration o


Athnes est rcemment entre le scoliaste, se rfrant
;

Philochore, explique que l'allusion se rapporte l'alliance


conclue, deux ans auparavant, entre les Lacdmo-

niens et les Botiens. Le mot Lacdmoniens doit


videmment tre corrig, car le pote parle d'une alliance
contracte non contre Athnes, mais par elle. On a donc
substitu avec raison Athniens Lacdmoniens .
L'alliance ainsi vise est celle de 395, conclue entre
Athnes, Thbes, Corinthe et Argos contre l'hgmonie
lacdmoiiienne. Il en rsulte que la pice a t joue

dans l'anne 393-2. D'autre part, il est dit deux reprises (v. 18, 59) que le complot des femmes a t organis aux Skira; on en conclut que la pice fut reprsen-

aux Lnennes, premire fte aprs les Skira, qui


comporlAlun concours de comdie mais ceci est plus in-

te

certain.

l'assemble des femmes


pul)liques, ont complot

affaires

de prendre

pouvoir. Des

le

le

275

aux Skirophories

dbut de

la pice, elles

excutent leur dessein, sous la conduite de Praxa-

hommes,

gora. Dguises en

glissent dans

elles se

l'assemble, occupent presque toutes les places avant


le

lever

du jour,

quand

et,

elles se sont ainsi

rendues

matresses du vote, elles font passer un dcret qui


leur attribue le gouvernement. Quel usage vont-elles

en

faire

Praxagora, leur chef, tablit

des biens

la communaut
communaut des femmes celles-ci

et la

appartiendront tous, sous rserve d'une rglementation qui assurera entre elles l'galit.

Nous nous

attendons voir se drouler devant nous les cons-

En

(juences de cette double dcision.

ralit,

nous

n'en voyons que quelques-unes, trs vivement dessines, mais qui ont plus ou moins
particuliers.

Un

pour obir

tout ce qu'il a,

mieux

avis,

caractre de cas

le

naf s'empresse de se dpouiller de


la loi

un sceptique,

prfre attendre. Les deux person-

nages sont d'une amusante vrit. 3Iais quelles seront

pour chacun d'eux

Nous

les

suites de leur faon d'agir.

l'ignorons. L'autre sorte de

mise en scne de

la

mme

cident. Rivalit furieuse entre

une jeune

fille.

La

jeune a pour elle


le

vieille a

la

squence

mme

une

pour

jeunesse. Et

rglement ne sera pas

le

communisme

est

manire, sous forme d'in-

plus

il

femme

et

rglement,

la

vieille

elle le

semble bien que

fort,

mais celte con-

est esquive aussitt qu"indi(|ue.

CHAPITRE

27(j

Quant aux autres consquences,


la famille, la cit, la

morale,

intresseraient

(|ui

comdie

la

les laisse en-

tipement de ct.
Cette brve esquisse laisse apercevoir dj ce qui

pice pour tre

raiment une comdie

manque

sociale.

Mais entrons un peu plus dans

Il

est

la

remarquer tout d'abord

le dtail.

qu'il n'est

aucune-

ment question du communisme dans toute la premire partie. Si nous comparons cet gard As.semble avec Lysistrale, la diffrence est frappante.

de

Ltjsistrate, le but

la

immdiatement indiqu
pour objet de mettre
ds

le

conjuration des
(v.

dbut, tend cette

Dans Y Assemble,

il

30-40, 50)

la guerre

fin

Dans

femmes

es*

leur complot a

toute l'action,

celle-l seulement.

lin, et

en est toutautre aient. Elles visent

se faire attribuer par ruse un pouvoir discrtion-

Mais quoi leur servira ce pouvoir? Elles

naire.

semblent l'ignorer elles-mmes. Ce n'est qu' partir

du vers 590,

c'est--dire

dans

seconde moiti del

la

pice, (jue Praxagora rvle tout

gramme,

et c'est

seulement dans

nous en voyons
discussion de ce

de ses

l'application.

programme

effets sont

et

le

Il

coup son pro-

dernier tiers ({ue

en rsulte que

surtout la peinture

ncessairement courtes. Pour-

quoi cette structure singulire, qui a oblig


sacrifier bien
tre

des lments de son sujet,

le

pote

et peut-

justement quekiucs-uns des plus comiques

On

en devine

la

la

raison, lorsqu'on tudie de prs

277

l'assemble des femmes


cette

premire partie. En

lait,

pour l'auteur,

elle a.

bien plus d'importance (pi'on ne serait d'abord tent

de

lui

eu attribuer,

et elle doit cette

une

mordante de

qu'elle est

satire

poraine. Plus tard viendra

aurons dterminer

caractre

le

en pleine vie athnienne,

de

choses du jour
la

lantaisie,

la

la

contem-

reprsen-

caricaturale de quelques utopies dont nous

tation

les

imporfance ce

la realit

({ui

ici,

nous sommes

et ce sont les

forment

la

hommes

et

matire principale

comdie.

Athnes,

si

cruellement prouve en 404, tait

nouveau dans une guerre pnible

alors engage de

avec Sparte. Allie de Thbes, de Corinthe, d'Argos,


elle luttait,

depuis plus de deux ans, pour s'affran-

chir de la dure

de

la

sa rivale. Les chances

guerre avaient t diverses. Victorieux de Ly-

sandre

Xme

Ilaliarte,

et

rinthe.

Il

les coaliss

avaient t vaincus

Corone, en 39 i. Depuis

lits tranaient,

roi

hgmonie de

lors,

les hosti-

sans avantage maniu, autour de Co-

que

est vrai

l'alliance

de

de Chypre Evagoras, ainsi que

la

Perse

la victoire

de Conon Cnide, avaient sembl marcpicr

et

du

navale

pour

Athnes un retour inespr de fortune. Grce aux


subsides du Roi,

elle avait

Pire et les longs

murs

pu relever

elle avait

les

murs du

mme construit

de

nouveau (|uelques vaisseaux et elle recommenait


faire figure

dans

tion demeurait

la

mer Ege. Malgr

fort prcaire.

cela, sa

situa-

La guerre du Plopo-

278

CHAPITRE V

nse

l'avait puise.

Beaucoup de riches

venus pauvres, presque tout


gne

et,,

pourtant,

sants de la guerre

il

fallait l'aire lace

les

monde

le

taient de-

souirait

aux

de

la

Irais cra-

dpenses pesaient lourdement

sur les propritaires et les producteurs

en revanche,

sous forme de salaires ou de solde, elles constituaient

peu prs Tunique moyen de vivre des masses po-

pulaires,

qui, par suite, ne dsiraient

Pour entretenir

paix.

la

de trouble profond, malaise

Elle est
le

justement

Telle est

(1).

nous met sous

un

tat

mo-

flchit,

(2).

la ville ait

dit

voil

Les dcisions de l'Assem-

de gens ivres

celles

voile, ni la

(1)

une des femmes, ressemblent,


;

si l'on

ce sont

r-

des ides

Les conjures vont donc essayer

de prendre en main

moment,

qu'Aristophane

gouverne d'une faon dplorable

incohrentes

que

la cit

l,

yeux.

les

point fondamental.

ble, dit

De

la fois matriel et

pliaient contributions et confiscations.

ral

aucunement

guerre, celles-ci multi-

la

la

conduite des affaires,

pour

un peu de prosprit. Car, pour

Praxagora, nous ne marchons

rame

(3) .

On

fait la rptition

La situation d'Athnes, en ce temps, a

le

ni la

du

rle

t particu-

lirement bien expose par Ed. Mever [Gesch. des Altertlaims,

t.

V,

847-866)

d'aprs

Xnophon,

tarque, et surlont Andocide et Lysias.


(2)

V. 137-139.

(3) V.

108-109.

Diodore, Plu-

279

l'assemble des femmes


qu'il faudra

jouer dans rAssemble. Aprs divers

in-

que Praxagora, pour donner l'exemple,


improvise un discours modle. C'est le morceau cacidents, voici

de

pital

la

premire partie.

Tout ce discours n'est qu'une srie d'allusions,

souvent peu

intelligibles

pour nous,

la politique in-

trieure et extrieure d'Athnes. Les premires sont

gnrales
a de

eux

fort

est

Je vois, dit l'orateur, que notre ville


chefs. Si, par hasard, l'un d'entre

mauvais

bon pendant un jour,

il

redevient dtestable

pendant dix autres jours. Veut-on se confier un


autre

Celui-l fera plus de

(ju'il

est malais

gens

(jui

mal encore.

est vrai

Il

de donner de bons conseils des

n'en acceptent aucun, un peuple

tel

que

vous, toujours dfiant envers qui veut vous faire du


bien, et toujours prt solliciter

soucient pas

(1).

ceux qui ne s'en

Ce qu'Aristophane parat critiquer

par ces paroles mordantes, bien qu'obscures, ce


sont sans doute les
restaure, mais
le

hommes

d'tat de la dmocratie

c'est surtout l'incohrence populaire,

dfaut d'esprit de suite, les bruscjues changements

d'humeur, qui empochaient, selon


de vues

et d'action.

Il

lui,

toute continuit

s'amuse du zelo ([u'ont

toyens pour venir rAssem!)le, depuis ([ue

magogue Agyrrhios

a fait

d-

attribuer tous ceux qui

y sont prsents un salaire de trois oboles.

(9) V. i76-182.

les cile

fut

un

'28(1

CHAPITRE V

temps o nous ne tenions gure d'assembles,


nous considrions alors Agyrrhios
vais

touche son salaire, n'a pas assez

et celui ([ui

d'loges pour lui


pas, affirme

comme un mau-

Aujourd'hui, nous tenons des assem-

drle.

bles

et

que

tandis ([ue celui qui ne le touche

la

peine de mort ne serait pas trop

rigoureuse pour des gens


l'assemble un

([ui l'ont

de

la

service mercenaire

prsence
Aristo-

(1).

phane, videmment, est plutt de cur avec ces derniers. Ces

assembles de pauvres diables

sans travail, qu'attiraient les


plaisaient gure.

et

de gens
ne

trois oboles,

lui

Et l'on sent qu'il a t bien aise

d'en dire sa pense en passant sous une forme gaie,


attnuation spirituelle d'une satire qui gardait nan-

moins sa porte.
Incohrence au dedans

incohrence au

et pareille

dehors. Athnes, depuis un peu plus de deux ans,


est

allie

alliance

de

trois cits

mme,

elle

ne

puissantes. Mais de
sait

pas

profiter.

cette

Elle va

d'un sentiment l'autre, divise contre elle-mme

L'alliance actuelle, dit Praxagora, lors(|ue nous en

dlibrions, on dclarait que.

si

elle

ne se ralisait

pas, la ville tait perdue. Elle se ralisa, et l'on se

lcha; l'orateur qui l'avait


la fuite et
la

mer,

(1) V.

disparut.

c'est l'avis

i83-188.

fait

dcider prit soudain

Quant mettre des vaisseaux

du pauvre; mais ce

n'est

pas celui

I.

des riches ni des gens de


voulez aux Corinthiens

charmants pour vous


ami.

tu

il

campagne. Vous en

la

or, les voici

qui deviennent

donc que

faut

fjui

Les

suivent sont malheureusement

dans ceux

embarrassent

mon

toi aussi,

deviennes charmant pour eux

cjuelques vers
trs, et.

281

'assemble des femmes

fjui

al-

prcdent, bien des dtails

aujourd'hui

Du

commentateur.

le

moins, l'intention gnrale ressort assez nettement.

Les critiques de Praxagora aboutissent en


leur conclusion logique. Tout

le

elTet

mal vient de ce que

trop de citoyens ne songent plus qu' gagner de

l'ar-

gent aux dpens de l'Etat, soit en multipliant les

assembles,

soit

au moyen de

l'intrt priv fait oublier

rt public.

la solde.

car elles ont par nature

ministration et de l'conomie

nien n"est satisfait (pr

la

et,

la

coutume

gnie de l'ad-

demeure attache

et la tradition.

En

outre, leurs

leurs instincts sont la meilleure ga-

et

rantie de ce qu'elles feront

le

tandis que l'Ath-

condition d'innover chaque

jour, l'Athnienne, au contraire,

sentiments

l'int-

Le remde, ce sera de confier aux femmes

la direction,

en tout

L'pretc de

tous ces affams

cur de ne pas

laisser prir

Mres, elles auront

nos soldats. Qui

s'oc-

cuperait mieux de les approvisionner que celles


les ont

c'est l'affaire

(8) V.

(jui

mis au monde":' D'ailleurs, trouver de l'arcent,


des femmes.

193-200.

Et,

lorsqu'elles

exerce-

282

CHAPITRE V

ront

le

pouvoir, ne craignez pas qu'on les trompe

elles sont

elles-mmes trop habitues

Enfin, je passe sous

tromper.

silence quantit d'autres rai-

sons. Croyez-moi, et vous vivrez dsormais parfai-

tement heureux

On

(1).

maintenant pourquoi

Aristophane

s'est

tendu sur cette premire partie. C'est qu'elle

lui a

voit

paru approprie ce

mettre de satire

qu'il voulait

politique dans sa pice. Seulement le sort


fait

relguant dans une sorte de

cette satire, en la

prologue

et

en

la confiant

des femmes, montre

assez qu'elle se rduisait dsormais

de chose.
faisait

Il

pour

usait d'un droit traditionnel et

lui.

Mais

il

il

homme

d'Etat

ou

sous forme lgre

tel

et

satis-

contre

abus. Satisfait de se rendre,

que trop comI)ien

la

il

ne comprenait sans

comdie

tait

impuissante

<lsormais lutter contre la force des choses.


V. 232-240.

tel

mordante, l'interprte momen-

tan des meilleurs citoyens,

(0

peu

ne songeait plus

pousser vigoureusement l'offensive

<loute

lui

son mcontentement en disant son mot sur ce

qui se passait autour de

mme qu'il

Cette introduction a toutefois

marque

Elle

une

autre

programme

caractre du

le vritable

utilit.

rformateur de Praxagora. Le mrite propre de cette

rforme chimrique, c'est en

effet

contraste brusque et complet avec

de produire un

la ralit

poraine. Dans cette citincjuite, parmi ces


aigris, dfiants,

tions,

hommes

qui se disputent a])rement

quotidien, voici que

communisme

contem-

le

pote

fait

qui supprimerait toutes les

d'une vie large,

le

pain

surgir le rve d'un

compti-

insouciante, l'utopie

facile,

d'une bienveillance universelle.

Athnes a toujours aim ces songes

d'or, distrac-

tions inoffensives et calmantes. Mainte fois, dans les

misres de

la

guerre du Ploponse, ses potes

avaient reprsent des pays de cocagne

pas

le rle

(1)

(!}. N'tait-ce

propre de ces serviteurs de Dionysos que

d'emporter leur suite

et

lui

les

imaginations loin des

Voir l^oKULMANN, ouvrage cit,

Aug. CoL'AT, ouv.

cit, p.

98-200.

t.

II,

p.

11

et

suiv.,

CHAPITRE V

^28 i

souffrances et des peines ou encore de

peu de

joie

dans

Aristophane
nesse

il

la

l'avait

coupe amre de

verser

la vie

Ce

un

rle,

rempli bien souvent dans sa jeu-

continuait aie remplir, tout en vieillissant;

car enfin, puisque la vie ne devenait pas meilleure,


fallait l)ien

il

que

la

posie continut son

faisante de divertissement.

uvre

Lui-mme, au

bien-

reste,

ne

prsente pas autrement. Rappelons les paroles que

la

le chur des femmes, lorsque Praxagora


commencer son expos

prononce
va

Voici le

moment de

d'veiller en toi l'ide

stimuler ton esprit avis,

amie de

sagesse, pour se-

la

courir adroitement tes compagnes. C'est au profit

du bonheur commun que va surgir


tive, celle qui,
la vie

la

pense inven-

pour ce peuple de citoyens, embellira

en mille manires. L'occasion est bonne de

montrer de quoi tu es capable

notre ville a bien

besoin d'une ide heureuse. Va donc

et

expose-nous

des choses qui n'aient t ni dites ni ralises jus(ju'ici.

Car nos gens, tu

souvent ce qu'ils ont


Est-il

le sais,

d(>j

vu

n'aiment pas voir

(l).

possible de dire plus agrablement, et plus

clairement

la fois, (|u'on

va prendre son essor vers

une rgion de chimres, seule

fin

bon peuple quelques moments de

de procurer au

joie

maintenant que ces chimres seront en

(i)

V. 071-581.

Faut-il croire

mme

temps

285

l'assemble des femmes

des satires,

et

que

le

malin pote, tout en dlassant

son public, songe se mo((uer des systmes de

ou

tel

philosophe contemporain

particulier

([u'il

tel

admettre en

Faut-il

\ s'gaver au\ dpens de Platon"'

La question vaut un

instant

d'examen

({':.

En 392,

non seulement Platon n'avait pas encore publi sa


Rpublique, mais l'Acadmie

n'existait pas. Aris-

tophane, de toute faon, n'aurait donc pu viser c[ue

des thories en
entretiens

formation,

A moins que

dehors.

dans

bauches

des

rptes et rpandues au

privs, puis

Platon lui-mme se soit appro-

pri plus tard des ides

qui auraient t dj pro-

duites par d'autres, soit dans

des confrences pu-

bliques, soit dans des crits aujourd'hui perdus '2\

Evidemment,
sement

une hypothse possible,

c'est l

nous n'avons plus

le

moyen de

tout ce qu'on peut dire, c'est

de Praxagora ne semblent pas

(1) Voir,

note

1.

la

que

les discours

confirmer.

ce sujet, Zeller, Pldl. d. Griechen,

Je n'ai pas

eu

ma

cent de DiETZEL, ZeUschrift


Staatsirissenschafl,

I,

disposilioti

fir

(jue

contr(Mer rigoureu-

Liicralur

II' p.

le travail

466,

plus r-

und Geschichte der

382, qui conclut dans le

mme

sens

ngatif.

(3;Ari3tote, Politique,
pistes,

il,

Phalas de Chalcdoine

qui avaient trac, l'un

et

et 6,
et

l'autre,

mentionne deux utoHippodamos de Milet,


des projets de

cits

communistes. Cela prouve que ces ides taient agites,


sinon dans le peuple, du moins parmi les intellectuels
du temps.

286

CHAPITRE V

Tout d'abord,

ides qu'elle expose sont pr-

les

sentes par le pote lui-mme

neuves
dont

il

1;.

Pas

comme absolument

moindre allusion un philosophe

la

aurait l'intention de se moquer. Discrtion

bien surprenante de

la

homme

part d'un

noms

qui ne re-

culait

pas devant

ides

elles-mmes n'ont aucune couleur philoso-

les

propres. Ensuite, ces

phique. Lorsque Platon proposera, dans sa Rpublique, d'tablir le

de

communisme

entre les citoyens

la classe suprieure, la raison qu'il

en donnera

sera la ncessit de dtruire

l'individualisme

profit de l'unit sociale

marque du penseur.

voil la

au

Praxagora n'a rien de ces hautes proccupations.

Ce qu'elle veut,

c'est d'assurer tous le bien-tre

matriel. Si elle

met en commun

et

en gnral tous

la terre et l'argent,

les biens, c'est afin

une masse, qui sera administre par


sur laquelle tout

le

monde

d'galit (2;. Ses vues

de constituer

les

femmes,

et

\ivra dans des conditions

ne vont gure au del du

boire et

du manger. Conception aussi simple que

raliste.

Le pote s'adresse manifestement un

public o les pauvres sont en grand nombre, et


caresse ironiquement leurs secrets dsirs par

insens d'un tat de choses o

de se

faire sentir.

(1) V.

578-580 et 583-585.

(2) V.

597-GOO.

la

le

il

rve

pauvret cesserait

l'assemble des femmes

287

Ce caractre de rve s'accuse encore par l'insouciance morne dont


sibilits

il

fait

preuve l'gard des impos-

pratiques qui surgissent d'elles-mmes. Qui

alimentera

cette

masse destine

publi({ue? Qui la renouvellera


Il

la

subsistance

Les esclaves

(v.

65 T.

faudra donc des esclaves pour que cette rpu-

blique puisse vivre. Passons sur l'trange contradic-

morale

tion

de

conception

cette

chapper des Grecs. Mais

pouvait

elle

faudrait au

moins
nous dire comment on se procurera ces esclaves,

une

fois le

il

commerce supprim,

et

qui les fera

de peine. La question n'est pas


L'industrie

parat se rduire

mme

examine.

pour Praxagora

confection des vtements. Qui en aura le soin

dclare que ce seront les

femmes

(\.

toute la constitution sociale repose en


la

bonne volont des esclaves

et

comme

ment toute

la

par

le

somme

de

le

tra-

pass, elles auront ncessaire-

surveillance et

cela, elles le

perfection. Voil le

sur

sur l'abngation

la

direction des

teurs, et de plus elles administreront le trsor

mun. Tout

la

Elle

654^. Ainsi,

suppose des femmes. Elles continueront


vailler

tra-

lorsque personne ne voudra plus s'imposer

vailler,

feront

spontanment

fondement du svstme.

dcouvrir quelque peu p(jur

servi-

comet

en

Il

suffit

faire sentir

com-

bien Aristophane a t loin de vouloir reprsenter

ici

une thorie rellement tudie et consquente. Lepro-

gramme

({u'il

prte sa Praxagora est

un de ces pa-

288

ClIAI'ITr.K

radoxes amusants qui comptaient parmi

moyens

les

ordinaires de l'ancienne comdie. Tout ce qu'il a de


ralit, c'est

vagues

([ui

ressemblance avec certains dsirs

sa

comme

s'bauchaient, alors

en tout temps,

dans l'imagination des pauvres gens, lorsque

leur donner consistance,

srieux,

il

les

fantaisie qui se

il

dans

ralise

l'air

la

de

les

pleine

prendre au

jeu,

il

Et,

donne ce paradoxe

rence d'une argumentation,

il

d'une

libert

moque des vraisemblances.

mieux jouer son

la vie

Le pote s'amuse

leur tait particulirement dure.

pour

l'appa-

prte celle qui le

soutient toutes les ressources d'esprit et de langue

dont

il

C'est

dispose. Les Athniens en ont

nous de n'tre pas plus nafs

ri

qu'ils

sans dout.

ne

l'ont t.

La seconde partie du programme n'est pas moins

dnue de philosophie.
la

de Platon sur

Si la thorie

communaut des femmes nous

profondment antisociale,

elle

parat trange et

rsulte

d'une conception logique. Persuad que

pour appartenir tout entier


alfection

ni

intrts

dtruit la famille en

l'ravagora, cette

vue de

il

la

moins

citoyen,

ne doit avoir ni
philosophe

le

socit.

fortifier la

Pour

((u'une

cons-

communaut des

biens.

destruction

quence accessoire de
Faute d'argent,

l'Etat,

particuliers,

du
le

n'est

ne resterait plus aux

hommes

(jue

l'amour dsintress, llpyros parait craindre ([ue


ce ne soit pas assez (1). C'est pour
(I) V. Gli et siiiv.

le

rassurer (jue

l'assemble des femmes

Praxagora rvle

gramme,

seconde partie de

la

c'est--dire

ne

Ici

encore,

il

ralit,

Praxagora

s'agit

On

son

pro-

communaut des femmes.

la

En

les satisfait.

280

que de
les

satisfaire

des apptits.

bride bien plus qu'elle ne

sait ({uelle est la

rigueur de sa r-

glementation. Notons que cette rglementation est


tout fait trangre Platon (1).

au

contraire,

devient

elle

la

Pour Aristophane,
chose principale.

L'unique raison qu'on en puisse donner, c'est qu'elle


est

minemment fconde en

peu que

la

effets

comiques, pour

comdie ne s'assujettisse aucune

de convenance. Bouffonnerie joyeuse


caractre de toute cette partie

tel est le

pement,
d'tre.

et ce caractre

en est aussi

Ne cherchons pas de

teries lgres

que d'exciter

elles n'ont

le

rire

la

et

loi

grivoise,

du dvelopseule raison

satire sous ces plaisan-

jamais eu d'autre objet

d'un public qu'aucune ind-

cence n'offensait.
(1) l>a seule

vers

635-637

rencontre vraiment frappante est celle des


avec

RcpiibL, Y,

p.

461.

Comment,

de-

mande

Blpyros, chacun de nous, avec ce genre de vie,


pourra-t-il distinguer ses enfants?
Pourquoi pas? r-

pond l^raxagora
pres tous

les enfants

hommes

considreront

comme

plus us, en calculant

leurs

temps.
C'est aussi ce que dit Platon Mais cela n'implique aucune
source commune il est clair que la thorie appelle l'objection, et que l'objection appelle la rponse.
les

le

19

III

Si

double programme

ce

qu'une

fantaisie, la srie

de Praxagora

n'est

de scnes qui terminent

la

pice ne doivent pas tre prises pour une rfutation

proprement

parler.

Ce

sont, elles aussi, des inven-

tions fantaisistes, qui visent surtout faire rire.

qu'elles contiennent de

rfutation provient

d'un dessein du pote, que de

la

de son esprit. Ainsi comprises,


d'ailleurs bien

mieux.

Comme

moins

justesse naturelle
elles

se justifient

rfutation, elles

raient trangement incompltes.

Ce

Comme

mi({ues, elles rpondent pleinement

se-

scnes co-

aux intentions

de leur auteur.

La meilleure, pour nous,

est incontestablement

celle des deux citoyens invits porter leurs biens

la masse
juste que

commune. Rien dplus


le

plaisant ni de plus

contraste de leurs caractres. L'un,

plein de candeur, est persuad qu'on va partager en


elTet, et

il

ne croit pas pouvoir se hter assez de

runir son petit avoir, ses (juolques meubles, ses

pauvres bardes, de pour d'arrix or en retard. L'autre

291

l'assemble des femmes

que valent

ce

sait

les dcrets,

commencent par exiger un


ne

doit avoir lieu, rien

s'il

autres

le

il

que

Il

estime

ne sert de devancer

est bien dcid n'y venir

il

En revanche, ds que

ils

quelconque.

donc pas au partage. Au surplus,

croit

que,

surtout quand

sacrifice

les

le dernier.

hraut invite les citoyens

dner, nul n'a les pieds plus rapides.


scnes laissent bien vivement aper-

Certes, ces

cevoir la plus profonde impossibilit

nisme

du commu-

savoir, la rsistance de l'intrt personnel.

Et elles suggrent trs joliment

pense qu'en

la

toute forme imaginable de socit, tant qu'il

des hommes,
devait

ment

il

servir

y aura des dupes.


de rfutation,

trop courte et trop

elle

y aura

Toutefois,

si elle

serait manifeste-

peu pousse aux cons-

quences. Elle nous laisse en suspens,

elle

ne dcide

rien. C'est

sur la place publique, c'est au milieu

mme du

partage

aurait

que

le

montrt

le conflit

besoin

il

pareil

cas,

fallait qu'il

nous

des intrts,

mesure qui se proposait de


qu'avait-il

en

pote,

d nous transporter. Et

de

les

naissant de

rfutation,

puisqu'il n'avait

aucune thorie srieuse

prsent

fou de Praxagora

se

rfutait

fantaisie

que

jeu d'esprit

encore,

cette jolie

un

et rien

simple

Le paradoxe

de lui-mme, me-

sure qu'il se dveloppait, ou plutt

comme un

la

accommoder. Mais

il

se prsentait

de plus. Et c'est une


sujet

d'amusement,

scne, mais une fantaisie d'autant

292

CIIAPIP.E V

meilleure qu'elle est

de fine ralit psycholo-

laite

gique.

Notre got moderne est moins charm par

les der-

femmes se dishomme. Ce que ces scnes

nires scnes, o nous voyons des

puter l'amour d'un jeune


ont de grossier, ou

mme

de rpugnant, nous em-

pche d'y goter compltement, ni

abonde

fait

d'ailleurs, ni la vrit

l'esprit

avec laquelle

qui

le

parler la nature. Mais ce qu'il faut noter

c'est qu'elles

pote
ici,

ne constituent pas une rfutation d'une

thorie de l'union libre. Car ce que le pote nous

reprsente, c'est tout

primez

de Praxagora,

le

contraire de

et l'invention

donc en vue de

C'est

le

la libert.

fondamentale s'croule.

cette invention drolatique

pote a imagin sa rglementation, qui

aucune faon, une pice ncessaire de


tion

de Praxagora. Par

l'imaginant

il

s'est

mme,

son public pour

il

que

n'tait,

en

la constitu-

est visible qu'en

propos seulement de donner car-

rire sa verve boulbnne et

De

Sup-

rglementation amusante, mais absurde,

la

de

satisfaire le

got de

les plaisanteries les plus libres.

tout cela ressort trs nettement le caractre

vritable de la pice, considre dans son ensemble.

Satire politique au dbut, mais satire discursive et

capricieuse, sans dessein bien arrt, elle se jette

ensuite volontairement dans de folles

elle

se complat et s'attarde,

du public

elle

inventions,

pour l'amusement

ne cherche ni lever

ni

renverser

l'assemble des femmes

293

s'abandonnant au caprice de l'imagiparadoxes,


nation potique, elle cre librement des
ingsophismes
de
qu'elle soutient grand renfort

des thories

nieux

et plaisants, et

cit imaginaire

quences de
risibles,

sur lesquels elle fonde une so-

enfin, elle choisit, entre les cons-

cette rvolution,

quelques-unes des plus

pour en composer une

neries, selon la formule

srie

de bouffon-

du genre. En somme, cons-

qu'il
truction potique passablement incohrente,
d'un
faut bien se garder de prendre pour l'uvre

philosophe dissimul.

IV

L'tude qui vient d'tre

femmes

de l'Assemble des

faite

s'applique en grande partie au Ploutos, re-

prsent quatre ans plus tard, en 388 (1)

cela

nous

permettra d'en parler plus brivement.

Les deux pices en


vention et par

conde

le

effet se

n'est pas plus

mais,

comme

sorte

de rve

la

ressemblent par

dessein qui

l'a

une thse que

premire,
potique,

elle est

de

l'in-

suggre. La se-

premire

la

bien plutt une

amusante,

fantaisie

qui contraste plaisamment avec la ralit et qui


fournit occasion mainte satire de dtail.
(1) Didascalie de l'argument n IV. Un des scoliastes,
propos du vers 173, mentionne un premier Ploutos, jou
vingt ans auparavant, soit, par consquent, en 409-8 et
le scoliaste des Grenouilles, au vers 1093, cite trois vers
de co premier Ploutos. On y rapporte aussi huit fragments
insignifiants, cits dans les Anecdota de Becker et dans
;

Pollux

comme

provenant du Ploutos,

et

qui ne se retrou-

vent pas dans la pice conserve {Comic.

Kock,

I,

p. j05-o07).

iNous ne

graec. .fragm.

savons d'ailleurs rien de

cette comdie, qui tait peut-tre fort diffrente de celle

que nous lisons sous

le

mme

titre.

295

PLOL'TOS

Ce qui semble en avoir donn


l'appauvrissement

c'est

dont

l'ide

au pote,

souffrait alors cette

classe des petits propritaires rustiques, laquelle

nous l'avons vu

si

attach ds ses dbuts. La guerre

du Ploponse, surtout dans ses dernires annes,


avait laiss la ruine derrire elle.

constituer peu peu,

Il

avait fallu re-

pniblement, force de

et

privations et de labeur, le capital d'exploitation et


le

matriel agricole. Les quinze ou seize annes qui

annes

s'taient coules depuis lors avaient t des

de dur
avait

travail et

de souffrance. En outre,

recommenc en 305

et,

guerre

la

bien que l'Attique,


qui en

cette fois, n'et pas t envahie, les charges

rsultaient taient terriblement lourdes. Elles crasaient ces pau\Tes gens, dont les produits d'ailleurs

se vendaient mdiocrement.
tirait

et le

sa subsistance des

De plus en plus, Athnes

pays trangers. L'industrie

commerce y prenaient dcidment

l'agriculture.

bricants,

le

pas sur

La richesse passait au mains des

des banquiers, des

fa-

armateurs. Elle se

trouvait aussi chez les gens d'affaires et d'intrigues,

chez

les

logographes, chez les politiciens sans scru-

pule, qui prlevaient

une dme sans cesse renou-

vele sur toutes les fortunes. C'tait


({ui
la

semblait

le

du lendemain.

comparant leur

peut-tre, ce

plus intolrable ces habitants de

campagne, toujours

tains

l,

Ils

travail

la peine et toujours

ne pouvaient que

honnte

et

strile

incer-

s'irriter

en

aux tours

290

CHAPITRE V

d'adresse, aux roueries quivoques et lucratives de


ces

hommes

audacieux, qu'on n'estimait gure, mais

qu'on craignait, ou dont on ne pouvait se passer.


Voil le sentiment d'o est ne

comdie

la

nous

(|ue

tudions.

Chrm vie
de

la

prcisment un de ces Athniens

est

campagne, qui

ver la vieillesse,

pour savoir ce

vie est dure.

la

Voyant

arri-

s'en va consulter l'oracle d'Apollon

il

qu'il doit faire

de son

fils.

Doit-il le

condamner l'existence honnte et misrable qu'il


a mene lui-mme ? ou bien faut-il se dcider en
un coquin comme

faire

moins

il

devienne

tant d'autres,

qu'au,

afin

Le dieu, sans rpondre

riche'?

sa question, lui ordonne de suivre le premier qu'il

rencontrera et de l'emmener chez

nous voyons dans

ce que

lui. C'est

premire scne. Chrmyle

la

et

son esclave Carion suivent obstinment un person-

nage mystrieux,

menac mme,
le

dieu de

la

refuse de se

cjui

il

par avouer

finit

richesse

Zeus

qu'il allait instinctivement

l'a

clairvoyant,

Chrmyle

lui

rent

le

ils

qui

qu'il est Ploutos,

vers les

il

agirait

comme

promet de

lui

monde. Mais Chrmyle

ont des allis

hommes
;

s'il

justes

redevenait

autrefois. L-dessus,

rendre

rester avec lui. Ploutos a peur;

de tout

et

priv de la vue, parce

de qui ce dieu est jaloux

et droits,

nommer,

aveugle. Enfin, press de questions,

est d'ailleurs

la

vue,

s'il

veut

peur de Zeus, peur


et

Carion

ce sont tous les

le

rassu-

gens de leur

297

PLouTos

honntes

dnie, cultivateurs,

Chrmyle lui-mme
de Carion

l'appel
reil

nous

ils

voyons

les

forment

comme

pauvres

et

le

accourir

chur, tout pa-

au personnage principal. Aprs eux, voici un

voisin, Blepsidme, attir par la

rumeur publique,

d'abord souponneux, puis, quand

il

est

mieux ren-

seign, tout dispos participer l'entreprise

au bnhce. Ensemble,
le

ils

vont

temple d'Asklpios, pour

comme

emmener Ploutos dans

([ue le

dieu

rende

lui

la

vue.

Tout coup surgit un personnage inattendu, Pnia (Pauvret

furieuse et effravante. A-t-on l'inten-

menace

tion de la chasser? Elle crie, elle

puis elle

entreprend de dmontrer qu'elle n'est pas ce qu'on

En

croit.

hommes,
Mais

ralit, c'est

tandis

elle a

dme ne

que

la

qui

elle

fait

richesse leur

beau argumenter

ni

du bien aux
du mal.

fait

Chrmyle

ni Blepsi-

se laissent persuader. Et Pauvret

se retirer, en

finit

par

dclarant qu'on ne tardera pas

la

rappeler. Si Ton supprime de son discours tout ce

qui est paradoxe saugrenu ou argument pour rire,


la

dmonstration se rduit un seul point, savoir,

que

gne est souvent un stimulant d'nergie,

la

tandis

que

la

richesse peut devenir une cause d'amol-

lissement.

Quoi

(juil

en

soit.

du moins de chez

les

Pauvret est expulse;


braves gens. Nous

elle l'est

apprenons

par Carion (pie Ploutos a t guri de sa ccit, et

298

CHAPITRE V

qui vient habiter chez Chrmvle, prt le

le voici

combler de ses faveurs,

lui et ses voisins.

Le peuple

honnte des campagnes est soudainement enrichi.


Si la pice tait
le

une thse en faveur de

la

mdiocrit,

pote aurait nous montrer maintenant ce qu'il

perd. Tout au contraire,

il

tisfaction ce rsultat, et

ne cherche plus qu' nous

il

parat accepter avec sa-

amuser du spectacle de quelques transformations


inattendues qui se produisent dans la socit.

Devant nous, dfdent des personnages bien

un

vers. D'abord,

mercier

le dieu,

juste,

et qui

devenu

riche, qui vient re-

explique Chrmyle com-

ment

il

Puis,

un sycophante, dont

s'tait

ruin jadis en obligeant des ingrats.

et qui exhale sa rage

les affaires

mais

bien que

il

malhonntes gens, ap-

resterait les

si

On

Le pote

serait port

tous les Athniens indistinctement sont


cas, le drle est bafou par

Chrmyle, ross par Carion,


en criant que

et

Ploutos veut

finalement s'enfuit,

renverser

la

dmo-

Aprs
;

lui suffire.

scne du sycophante ne se comprend

la

devenus riches. En tout

nuir

on peut supposer

pas un peu oubli sa donne?

le croire

cratie

honntes gens, enrichis, ne veulent plus de

pauvris, et ceux-l devraient


n'a-t-il

ne vont plus,

en imprcations. La cause de

son malheur n'est pas bien claire


({ue les

procs

di-

le

sycophante, vient une

nvho,

elle

tait

femme

d'ge trs,

aime d'un jeune

homme

299

PLOITOS

pauvre
tos, a

mais

maintenant par Plou-

celui-ci, favoris

brusquement chang d'iiumeur

chose prs,

la situation

c'est,

peu de

que nous avons dj vue

dans V Assemble des femmes. Seulement, on se de-

mande pourquoi Ploutos a


et si c'est

homme,

enrichi le jeune

pour sa vertu. Au fond,

la

donne

reste tou-

jours obscure et incertaine. Quatrime entre

ms, affam

et

mendiant. Lesjustes, n'ayant plus rien

dsirer, ne font plus

de

la

lamine.

Her-

de sacrifices

l'Olympe souffre

Herms menace au nom de Zeus

puis,

voyant que ses menaces ne font plus peur personne,


il

change de ton

et se fait solliciteur.

vice peut-il ])ien rendre

ses titres, sans succs

sement
les

qu'il est le

? il

Mais quel ser-

numre piteusement tous

enfin,

il

se souvient heureu-

dieu des jeux et des concours

honntes gens enrichis ne sauraient se donner

trop de ftes,
l'accepte

il

les

comme

aidera

en attendant, Carion

auxiliaire,

et,

l'envoie laver les tripes la

termine par

la

grand danger,
Ploutos

pour ses dbuts,

fontaine.

Le

dfil se

venue du prtre de Zeus Sauveur, en


lui aussi,

n'est-il

de mourir de faim. Mais quoi

pas maintenant

le vritable

Zeus Sau-

veur? Le prtre deviendra donc son ministre. Aussitt, tout le

monde

sort en procession

duire solennellement Ploutos

rOpisthodome du temple d'Athna,

pour con-

l'Acropole, dans

cess

qu'il avait

d'habiter depuis'i)ien longtemps.

On

voit

assez, par ce

simple somhiaire,

cpiel

300

CHAPITRE V

point la pice est loin

de combien

tion, et

il

de tendre une dmonstras'en faut ({u'elle ne contienne

n'expose une doctrine sociale.

et

nous cherchons dgager

Si

du

les intentions

pote, sans nous jeter dans des hypothses aventu-

reuses, voici

sans doute celles qui paraissent les

moins contestables. Aristophane proteste, en


par

la

bouche de Chrmyle d'abord, puis parcelle

de Ploutos lui-mme, contre


la richesse, telle

de

lait,

lui. Il s'irrite

qu'il la

l'injuste distribution

de

voyait se produire autour

de ce qu'elle va de prfrence aux

sycophantes, aux orateurs de mtier, aux intrigants;


il

dplore

la

dure condition de cette population ru-

rale qui avait fait autrefois la force

qui

lui

semblait

la vraie

de l'Attique

et

gardienne du salut public.

Mais, pour remdier ce mal,

se

ils

sent impuis-

sant dsormais rien suggrer. Tout ce qu'il peut

ses concitoyens, c'est

offrir

l'avait

dj

fait

un rve, comme

quatre ans plus

tt,

il

un rve ven-

geur en quelque sorte, qui procure aux honntes


gens

la satisfaction

dant

la

de voir, en imagination

dure du spectacle,

et

pen-

les coc[uins bafous, les

intrigants rduits crier famine.

Tel est le dessin principal.


tion

de Pauvret, qui a

Quant l'argumenta-

fait illusion

beaucoup de

commentateurs d'Aristophane, nous avons indiqu


(h''j

ce qu'il

purement

et

fallait

en penser. Dans l'ensemble, c'est

simplement un paradoxe amusant, o

'

301

PLOUTOS

pote se plat dployer les ressources d'un es-

le

paradoxe imit peut-tre de tel ou


quelque
tel Eloge de la Pauvret, compos par

conforme
cas,
sophiste du temps, et, en tout

prit ingnieux

la

tradition

que,

de

la

comdie ancienne.

dans presque

connaissons,

le

toutes

les

Il

est

paradoxe traditionnel contient une

mme, une

part de vrit, ou, ce qui revient au

part des ides que le pote tient pour vraies.


est justement ainsi dans

le

cas prsent,

d'Aristophane se dfinit elle-mme


misre,

vrai

nous

pices que

elle est plutt

l.a

elle n'est

l'conomie force

en

Il

pauvret
pas

la

550-555).

(v.

beau jeu montrer


hommes trouvent dans

Cette distinction faite, le pote a

quel stimulant nergicjue les


le

besoin de gagner leur vie, et

comment

vit cesserait s'ils n'taient plus obligs

leurs besoins. Mais, vrai

dire,

toute acti-

de pourvoir

malgr tout

l'es-

y met, ce n'est l en somme qu'un lien


commun et une dmonstration d'cole, sans porte
pratique. Car il est trop clair que la conception de

prit qu'il

ce bien-tre universel et de cette pleine satisfaction

des dsirs est absolument en dehors de

la

ralit

humaine. Tout au plus, peut-on penser qu'Aristo-

phane a voulu, par (|uel(|ues-unes de ces

rflexions,

rendre plus acceptable ses concitoyens laborieux


et pauvres, la duret de leur condition, en leur en
faisant sentir la fois la ncessit et le rcMc social.
S'il

a eu cette pense,

il

a bien senti lui-mme que

302

CHAPITRE V

tous ses arguments seraient de peu d'etet et que

en pareille matire,

l'instinct rsisterait toujours,

Le plus

la rflexion.

c'est

justement

campagnards, rsum dans


Clirmyle son adversaire

persuaderas pas, quand


O vp

du Ploiitos

Tzz'i^tiz,

o'

pourrait

la

scne, en

humain de

effet,

deux

ses

dclaration clbre de

me

Non, non, tu ne

tu

me

persuaderais.

'v TittTri;.

que l'enseignement

se rduit fort

satire politique, la pice

On

la

mme

rsulte de tout cela

Il

de

joli ct

le parti pris si

peu de chose.

social

Comme

n'a gure plus de porte-.

relever une srie d'pigrammes ou de

moqueries contre divers personnages plus ou moins


obscurs,

tels

que

les

dmagogues Pamphilos

Agyrrhios, contre celui qu'il appelle

de broches

, et

le

dont nous ignorons jusqu'au nom,

ou encore toute une scne, signale plus haut,


exerce sa verve sur l'industrie des

Mais

il

et

marchand

oii

il

sycophantes.

n'y a vraiment rien dans tout cela qui dnote

une intention politique digne

d'tre note.

donc

sont
Ces deux dernires pices d'Aristophane
de son
renouvellement
un
loin de manifester ni

bien

art ni

un nouvel aspect de son

rle

politique.

bien plutt
qu'elles laissent deviner, c'est
d'acceptation

tacite

mait pas, mais


sible

d'un tat de choses

Ce

une sorte
qu'il n'ai-

dsormais impos-

qu'il lui paraissait

de changer.

La politique proprement

dite se

rduit pour lui,

des pidans cette dernire priode de sa vie,


garde son franc parler, il dcoche, aussi

grammes.

Il

Contre ceux
librement que jamais, des traits acrs
dplaisent sont
qui lui dplaisent; et ceux qui lui
comme autrefois, les favoris du peusurtout, alors

ple, les conseillers ordinaires


il

lui suffit d'accoler

leur

de

nom

la

dmocratie. Mais

quelque allusion

in-

du
jurieuse ou de leur lancer, un dtour
plus
organiser
songe
Il
ne
moquerie imprvue.
dialogue,

une

une pice
les

ni contre tel

moyens ou

D'autre part,

ou

les elfets
il

tel

d'entre eux, ni contre

de leur inlluencc.

n'est pas exact

de dire non plus

304

CHAPITRE V

qu'il s'attaque alors

des thories sociales, formu-

les autour de lui. Ni Y Assemble des

femmes

m \q

Ploutos ne nous ont paru pouvoir tre considrs

comme

des rfutations, directes ou indirectes, de

doctrines qui auraient alors pris corps, soit dans les


coles, soit dans

une partie de

L'une

de ces pices sont bien plutt des

et l'autre

inventions de fantaisie,

la socit

accommodes

d'Athnes en ce temps

la situation

et

athnienne.

d'ailleurs la

remplies des

sentiments ordinaires du pote. Ces sentiments sont


peu de chose prs ceux qui semblent l'avoir anim

pendant toute sa
instinctive

pour

le

peuple rustique

prfrait la vie laborieuse

ou

d'une sympathie

vie. Ils sont faits

l'oisivet lucrative et

Ce peuple, gardien de

la

et

honnte, qui

aux dbats de l'Assemble


malsaine des tribunaux.

pure tradition athnienne,

Aristophane semble l'avoir aim trs sincrement,


et cela

jusqu'

la fin

de sa

vie, travers les preuves

diverses et les rvolutions. Seulement, dans sa jeunesse,

l'aimait,

il

c[ualits,

non seulement pour ses

fotes

mais aussi pour sa joyeuse humeur, pour

pour son got des

son

laisser-aller,

sir,

pour sa bonhomie malicieuse,

tous ceux

lui

(jui

bonne nature. IMus


mili, aigri,

il

tard,

quand

il

du

plai-

en voulait

tendre altrer sa
il

le vit

ruin, hu-

y eut moins de joie dans son amour.

Dans Lysisirale
cupe surtout,

paraissaient

ftes et

et

et les

c'est

Grenouilles, ce qui le proc-

d'apaiser les haines qu'il

sent

DEKMKRE PKHIODE
grandir,

305

sous les inventions joyeuses, cette pr-

et,

rvlent encore une autre

comme une ombre


femmes et le Ploutos
nuance du mme senti-

ment

d'chapper une ralit

occupation semble mettre en

de

V Assemble

tristesse.

lui

des

c'est le secret dsir

pnible, ou d'y mler, autant que possible, dfaut

d'esprances bien prcises, du moins un peu de rve,


sauf en rire aussitt.

Aristophane a eu

mauvaise chance que

la

nements ont contrari


Athnes avait grandi

et

gnie se dveloppait,

il

rait pris

die

un essor qui

qu'il

Gupes se

prospr mesure que son


est

probable que son art au-

fut entrav.

avait ralis

les v-

tendance naturelle. Si

sa

dans ses

Le type de comCavaliers

et ses

de nouveaux dveloppements.

prtait

Qu'on imagine Pricls ayant assez vcu pour assurer sa patrie la victoire et pour se prparer

un suc-

cesseur. La comdie politique n'aurait-elle pas eu


rle clatant

dans cette grande

mire en Grce,
tutions son

nouveau

rle

cit,

devenue

la

d'accommoder ses

et oblige

pre-

insti-

Aristophane, qui n'tait aucunement hostile


dmocratie, mais

cpii

dangers naturels

et

rait

un

avait le sentiment

qui voyait

pu employer son gnie

si

si vif

la

de ses

bien ses fautes, au-

l'avertir et,

dans une

certaine mesure, la redresser. Sa tendance et t,

sans aucun doute, de signaler, avec sa clairvoyance


aigu et sa franche hardiesse, les lments d'anar-

CHAPITRE V

306

chie qui se manifestaient en elle et qui dtruisaient


sa force.

Il

recommand, directement ou

aurait

rectement, ce qu'on pourrait appeler les

gouvernement
n'aurait-il

indi-

ides de

Et peut-tre, dans cette polmique,

pas su se dgager tout

prjugs, dfavorables

urbaine

la vie

de certains

fait

et

son dve-

Bien peu d'hommes savent

loppement ncessaire.

se

dpouiller en vieillissant des partis pris profonds de


leur jeunesse. Mais

il

avait assez de justesse dans

l'ensemble de ses vues pour qu'une part

reur ne leur
ter,

fit

pas trop grand

tort.

On

mme

en somme, que l'volution naturelle de

la

com-

rompue prmaturment

die politique ait t ainsi

entre les niains

d'er-

doit regret-

du plus grand pote qui

l'ait

jamais

reprsente.

Rserve
convient-il

phane

faite

de ce regret, quelle ide dernire

de nous

faire

du

rle politique d'Aristo-

Le point

essentiel

est

de ne pas

le

considrer

l'homme d'un parti. Le fond de sa politique

comme

partie instinctif, plutt qu'une

a t

un sentiment, en

ide.

Ce sentiment a eu pour

objet, principalement,

une conception du caractre athnien et de la socit athnienne, qui aurait pu se formuler peu
prs ainsi

douceur des murs,

faciUt des relations,

tumes

l'esprit

libert joyeuse,

attachement aux

vieilles cou-

estime du travail agricole, conservation de

de famille

aft'ection

trs vive

pour

la

cam-

307

DEUMRE PniODE
pagne, pour

dme

le

rustique, o la vie tait plus

avec cela, large part accorde

aise et plus saine

au\ runions, aux

ftes, l'art

mme, comme

ex-

pression spontane d'un idal tantt joyeux, tantt


lev

par contre, aversion prononce pour l'am-

et,

pour l'gosme dur

mchant,

et

aussi pour toutes les curiosits pures de l'esprit,

l-

bition strile,

et

gitimes ou non.
Cette conception a

donn au patriotisme

phane son caractre propre


aim Athnes ardemment

ennemis personnels, ceux

rompre

et

de

la ruiner.

et parfois agressif.

a dtest,

il

comme
de

qu'il accusait

Persuad

dveloppaient, au dedans,

d'Aristo-

qu'ils

Il

ses

la cor-

semaient

et

haine entre les citoyens,

la

ce qu'il a dfendu contre eux, avec une pre vh-

mence

et

sans aucun scrupule de justice,

reconnatre, c'tait en ralit la

concorde,

la

confiance mutuelle. Plus

union compromise, plus


son secours. Lysisirale

il

s'est port

et les

il

faut le

bonne entente,
il

la

a vu cette

rsolument

Grenouilles attestent

quelle force cette proccupation avait prise chez lui

dans

la

haitait

seconde partie de sa

non moins ardemment

Nous ne sommes pas en


sacrifices
(juc

vie.

il

tat

la

Au

dehors,

il

sou-

paix entre les Grecs.

de dterminer par quels

aurait consenti l'acheter, d'autant plus

lui-mme ne

l'a

peut-tre jamais su bien exacte-

ment. Son idal, un peu vague, semble avoir t celui

d'un accord quitable entre Athnes et ses

allis

308
et

CHAPITRE V

d'un arrangement avec Sparte,

bonne
d'Etat,

volont

rciproque.

une

fond sur

N'tant

homme

pas

ne cherchait pas en prciser les condi-

il

tions. .Mais

il

cur un sentiment hellnique

avait au

trs vif, qui lui faisait deviner ce qu'il

avait de

funeste dans ces luttes fratricides, par lesquelles la

Grce prparait sa ruine. Cette fureur de s'entre-tuer,


sous les yeux de l'tranger qui s'en rjouissait, lui
paraissait le pire des

maux

et c'est

comme

partisans

intresss de la guerre, que Clon et les autres d-

magogues
Ces

particulirement horreur.

lui faisaient

sentiments,

bien

propres Aristophane.

Ils

entendu,

pas

n'taient

m-

se sont rencontrs en

lange et en proportions diverses chez beaucoup des

hommes de
ment

la

ce temps

et,

naturellement,

ils

ont

ali-

politique des partis. Lorsqu'Aristophane

les traduisait

dans ses pices,

ncessairement avec ceux

il

se rencontrait

qui les partageaient et

ceux qui s'en servaient. De

donc
avec

des rapprochements

passagers qui seraient de nature nous tromper,

nous n'y prenions garde.


ratre invraisemblable

priori,

il

aurait

si

d pa-

qu'un gnie aussi spontan,

aussi vigoureux, aussi original, et vcu, pour ainsi


dire,

tre

de suggestions

trangres. Cela

n'aurait

pu

admis qu'en prsence de preuves dcisives. Or,

non seulement ces preuves man({uent, mais

les faits,

tudis de prs, nous en fournissent de toutes contraires.

Dans chacune des pices du grand pote,

DERNIERE PERIODE

309

nous avons trouv, avec une conception personnelle


des choses, des intentions librement dtermines,
qui nous ont paru procder directement des circonstances et de ses sentiments les plus certains. C'est

donc bien lui-mme

qu'il faut

imputer, avec

la res-

ponsabilit de ses injustices et de ses prjugs,

le

mrite de certaines vues vraiment larges et gnreuses autant cjue perspicaces.

TABLE DES MATIRES

Avant-Propos

Introduction

Chapitre premier.
taliens

Dbuts d'Aristophane. Les D-

427. Les

Babyloniens 426. Les Acliar-

niens 425

Chapitre

II..

Chapitre

III.

45

Les Cavaliers 424


Les Nues, 423 les

95
Gupes, 422 la

Paix 421
Chapitre IV.

143

Seconde

cile et la

priode. La guerre de Si-

guerre de Dclie. Les Oiseaux (414).

Lysistrate et les

Thesmophorics (411). Les Gre185

nouilles (405)

Chapitre V.

Dernire

priode.

L'assemble

des

femmes 392. Le Ploutos 388

SAINT-AMAND (CUER).

IMPRIMERIE BU8S1RE.

271

(5)

PARIS

Librairie A. FONTExYiOING, 4, rue Le Goff,

NOUVELLE COLLECTION FONTEMOING


Format

CHEVALDIN (L.-E.).

L'Influence).

(Paul).

Les

^-

3 tr. 50
{Agawemnon.
L'Orestie d'Eschyle.

Eiimnides).

Les

Traduction noufr. 50
pense

velle.

fr.

L'uvre.
Pascal. {L'Homme
dition, revue et considrablement

Cocphores.

MICHAUT

Farce de

la

(Victor).

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Pathelin

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in-16 cu

Les Jargons

(Gustave).

Les Epoques de

la

3 fr. 50"
de Pascal. 2* dition revue et augmente.
Le Moment
Le Gnie latin. {La Race. Le Milieu.
3 fr. 50
Les Genres).
Marc-Aurle. (Penses). Traduction nouvelle. 2. dition. (Couronn par l'Acadmie franaise, prix Jules
3 fr. 50
janin)

THOMAS
Romaine.

(E.).
2^

{L'Envers

Ptrone.
rc\ue

dition

et

de

mente

Collection

CROISET

Socirh-

la

considrablement aug-

(Maurice).

50

MINER VA "

*'

fr.

Aristophane

et les. partis

Athnes

fr.

50

DES GRANGES (Charles-Marc). La Comdie et


les Murs sous la Restauration et la Monarchie
de Juillet. (1815-1S48).

Prface de Jules Lematre

l'Acadmie franaise

FONTAINE

(A.)

Confrences

fr.

de

50

indites de l'Acad-

4 fr.
mie royale de Peinture et de Sculpture.
3 fr. 50
MICHAUT(G.) Etudes surSainte-Beuve.
Epitaphes.
4 fr. "
PLESSIS (Frdric).
VILLE DE MIRMONT (H. de la). Etudes sur

l'ancienne posie latine

La Jeunesse d'Ovide

ir

Ir.

50

University of Toronto

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